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Lucien Sebag

La geste de Kasewat
In: L'Homme, 1963, tome 3 n2. pp. 22-76.
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Sebag Lucien. La geste de Kasewat. In: L'Homme, 1963, tome 3 n2. pp. 22-76.
doi : 10.3406/hom.1963.366552
http://www.persee.fr/web/revues/home/prescript/article/hom_0439-4216_1963_num_3_2_366552
LA
GESTE DE KASEWAT
Par
LUCIEN SEBAG
Les pages qui suivent sont extraites d'un livre sur les mythes Keresan paratre
prochainement. L'analyse de ces mythes, conduite selon les mthodes prconises
par le professeur Claude Lvi-Strauss, a t mene bien avec la collaboration de
Mme Simone Dreyfus, de Mlles Judith Bataille et Jacqueline Bolens, et de M. Peter
Smith.
Parmi les extraits de la mythologie d'Acoma qu'a publis Leslie White dans
The Acoma Indians se trouvent quelques pages consacres la manire dont
Kasewat, personnage qui a dj fait une timide apparition dans le mythe d'mer
gence {cf. Stirling, LXXXIV), rcupre sa femme enleve par l'oiseau silex.
D'autre part, Ruth Benedict a recueilli dans le mme pueblo une histoire similaire
dont le hros est non plus Kasewat mais Greasy Boy. Il s'agit de deux versions
trs proches l'une de l'autre et qui s'ordonnent en fonction des mmes oppositions.
Au surplus, les histoires de rapt sont trs frquentes chez les Pueblos, et l'oiseau
silex se retrouve aussi bien Laguna qu' Zuni. On peut donc se demander si ces
rcits appartiennent tous la mme classe ou si, au del de similitudes frappantes,
des diffrences importantes ne se font pas jour. Nos conclusions seront doubles ;
nous montrerons :
d'une part, que les histoires Acoma diffrent assez profondment de l'ensem
ble des contes qui mettent en jeu des tres monstrueux enlevant les femmes ;
d'autre part, que les rcits publis par White et Benedict s'intgrent un
tout autre cycle, dont on peut suivre les ramifications chez tous les Pueblos.
LA
GESTE DE KASEWAT 23
I
Kasewat rescues his Wife from Flint Bird
Squence n I.
Alors que les Acoma vivent Akohaitit ( l'est de Aako) au pied de la
mesa, le chef de guerre a une fille qui ne parle jamais aux hommes et ne
les laisse jamais lui faire la cour. (B. Benedict [i])1.
Commentaire :
I. 1.
Introduisant une localisation gographique trs prcise, ce mythe recueilli
comme une unit indpendante il se suffit effectivement lui-mme prend
cependant place dans le mythe d'mergence. Les Hommes ont dj trouv Aako
mais ils ne se sont pas encore installs dfinitivement au sommet de la mesa.
Le choix entre les ufs de perroquet et de corbeau a eu lieu et la dernire spara
tion entre les hommes s'est produite. Le peuple touche donc au terme de son
priple ; il arrive au moment o l'ensemble de ses rapports avec les dieux, l'univers,
les autres socits, va se trouver quilibr.
I. 2.
La situation initiale met en scne un homme qui est un chef de guerre, qui est
associ l'espace, la brousse, aux activits fortement masculines, et sa fille
qui ne veut avoir aucun contact avec les hommes, ne leur parle pas et refuse de
se marier. Elle semble ainsi rejeter la condition fminine.
Squence n II.
La jeune fille pourtant finira par se marier ; elle pouse Kasewat, grand
guerrier et grand chasseur, qui a purg les environs des gants qui y
rdaient.
Kasewat l'emmne vivre dans sa maison qui se trouve Mesa Encan-
tada. La mre de Kasewat est trs heureuse de la venue de sa bru.
1. Il s'agit d'un simple rsum et non du mythe lui-mme tel qu'il a t recueilli sur le
terrain. Le lecteur ne s'tonnera donc pas de voir parfois apparatre dans le commentaire
quelques dtails qui n'ont pas t nots dans le rsum.
24
LUCIEN SEBAG
Commentaire :
IL i.
La jeune fille fait donc une exception au profit du meilleur chasseur et guerrier
de la rgion. Fille du chef de guerre, elle pouse un guerrier, comme si son refus
initial de la condition fminine s'accompagnait d'une valorisation extrme des
activits les plus viriles, chasse et guerre.
Kasewat d'autre part emmne sa femme vivre chez sa mre ; un trio se cons
titue dont tous les termes sont lis par des relations positives.
oN s. \
A =
{ Vit Akohaitit ^ V . au village Acoma /
\
I
Vivent Mesa Encantada en dehors du village
Fig. i.
Cette cohabitation n'a pas en elle-mme de signification, car Acoma il
n'existe pas de rgle fixe tablissant nettement quelle doit tre la rsidence de
l'pouse et du mari aprs le mariage. Le mari peut aller dans la maison de sa
femme, la femme dans celle de son mari, ils peuvent aussi s'tablir dans une
nouvelle demeure.
Cependant, dans la ralit, la rsidence est, la plupart du temps, matrilocale
{cf. L. A. White [i]). En revanche, dans tous les mythes elle apparat patrilocale :
dans ce rcit et dans ceux concernant Basityamuti, le hros emmne chez lui la
femme qu'il a si difficilement conquise. Malgr l'absence de rgles strictes, il est
probable que le passage du plan social au plan mythique s'accompagne d'une
inversion : la prdominance effective de la rsidence matrilocale s'efface devant
le primat mythique de la patrilocalit.
Quoi qu'il en soit, le couple vit avec la mre de Kasewat et on peut se demander
quel est le rle respectif des femmes dans la maison.
IL 2.
Un autre point mrite intrt, savoir le lieu o vit Kasewat, Mesa Encantada.
Ce nom est dj apparu dans le mythe d'mergence. Aprs le conflit entre les.
LA GESTE DE KASEWAT 25
jumeaux et les Katchinas et l'inondation provoque par le serpent d'eau, les
hommes ont repris leur marche vers Aako {cf. Stirling, LXXVIII) ; la plupart
s'installent Nyaptsiam mais certains prfrent Mesa Encantada qui se trouve
un peu au sud ; ils y restent trs peu de temps, le manque d'eau les obligeant
rejoindre les autres.
Le sjour Mesa Encantada est donc bien antrieur l'installation Ako-
haitit ; il n'est que plus frappant de voir Kasewat y rsider encore.
D'autre part un conte de Lummis {cf. Stirling, LXXVIII) fait tat d'une
rupture, due une violente tempte entre le sommet et le bas de la falaise ;
les hommes travaillaient dans la plaine mais les femmes demeures sur le
plateau ne purent redescendre et moururent de faim, l'escalier de pierre ayant
t dtruit.
Squence n III.
Le chef de chasse ordonne une chasse au lapin laquelle tout le monde
dans le pueblo doit participer ; la femme de Kasewat est fort excite
cette ide et prpare tout l'avance. La mre de Kasewat veut aussi y
aller pour ne pas quitter sa bru, mais Kasewat prfre qu'elle reste la
maison.
Commentaire :
III. 1
L'association entre la fille du chef de guerre et les activits guerrires et chas
seresses se trouve renforce ; certes tout le monde dans le pueblo doit participer
cette chasse, mais il est bien prcis que la femme de Kasewat manifeste une
ardeur tout fait exceptionnelle.
Son dsir de chasser est violent et Kasewat n'y met aucun obstacle. A ce
double point de vue d'ailleurs, la femme et la mre s'opposent, celle-ci veut aussi
participer l'expdition mais c'est pour ne pas quitter sa bru ; Kasewat l'en
empchera, sans qu'on sache exactement quels mobiles il obit. Il est clair
cependant que la passion de la mre pour la chasse est bien plus faible que celle
de la femme.
III. la.
La participation de la femme la chasse au lapin varie suivant les cultures
krsanes.
A Santa Anna (L. A. White [2], p. 295) la rgle est que les femmes n'aillent
26 LUCIEN SEBAG
pas la chasse au lapin, mais ce sont elles qui cuisent et servent table les an
imaux tus.
A Santo Domingo (L. A. White [3], p. 144), seuls les hommes peuvent prendre
part aux chasses communes.
A Cochiti un conte narre comment les deux jumeaux ont institu une inter
diction ce sujet : une sur chassait des lapins pour entretenir un frre paresseux,
mais un jour elle faillit tre dvore par un gant et ne fut sauve qu' la dernire
minute par les deux frres qui turent le gant ; ensuite ils chassrent pour elle,
turent de nombreux lapins et la ramenrent la maison. A partir de cet incident,
les femmes ne purent plus chasser {cf. Benedict [i], p. 227).
A San Felipe par contre, les hommes et les femmes participent ensemble
certaines chasses tandis que d'autres sont rserves aux femmes.
De mme il ne semble pas y avoir d'interdiction Acoma ; il apparat cepen
dant que pour l'ensemble des cultures pueblos la chasse au lapin est plutt une
activit masculine. Cette corrlation est d'autant plus nette que le lapin est un
animal connotation fminine.
Cette connotation ressort clairement chez les Hopi au cours de la crmonie
du Soyal, au moment du Solstice d'hiver. Cette crmonie se termine en effet
par une chasse collective au lapin, qui associe les sexes. Elle marque la rouverture
de ce genre de chasse, dont l'interdiction pendant le mois prcdent a pour but
de permettre aux lapins de se multiplier.
Le mythe d'origine des lapins fait d'eux le rsultat indirect de l'accouchement
de la sur de Muyingwu (le dieu du mas). Celle-ci, mre du gibier, a accouch
de deux filles jumelles, antilopes, et le sang rpandu a donn naissance aux lapins.
Le lapin apparat ainsi comme un sous-produit de la fminit, associ au sang
menstruel, c'est--dire ce qu'il y a de plus spcifiquement fminin.
D'autre part, au cours de la chasse, on se sert uniquement d'un bton de jet.
Il en existe deux formes : l'une droite, plus moderne et sans signification rituelle,
l'autre courbe, plus ancienne et ayant une signification religieuse. Les Hopi tien
draient cette arme du dieu pervier, dont elle copie l'aile. Seuls l'employer des
fins guerrires, ils insistent sur son efficacit pour dsarmer l'ennemi avant qu'il
ait pu lancer sa flche, le mettant ainsi la merci du guerrier Hopi. Les motifs
peints sur ce bton de jet reprsentent les yeux et les oreilles du lapin.
Le chasseur Hopi inscrit ainsi son activit entre ces deux prodiges de rapidit :
l'pervier quand il chasse, le lapin quand il fuit. La chasse aux lapins est d'ailleurs
dsigne d'un terme gnrique : c'est la chasse par excellence. Elle prcde celle
du gros gibier et sert d'initiation pour la chasse en gnral.
Ordinairement seuls les hommes chassent les lapins. Il existe cependant une
chasse particulire (rituel Niman) laquelle les femmes non maries participent.
Elles ne tuent pas les lapins mais se tiennent ct d'un chasseur et font la course
avec lui pour ramasser le gibier atteint. Si la fille gagne, elle obtient le lapin et
LA GESTE DE KASEWAT 27
donne du mas en change. Cette rivalit ressemble une sorte de jeu o l'accent
est mis de nouveau sur la rapidit.
Quand, d'autre part, les hommes chassent seuls, ils doivent ensuite donner
certains lapins aux femmes, en accompagnant ce don de plaisanteries bouffonnes
qui seraient, d'aprs Parsons, une rminiscence de la participation ancienne des
femmes cette chasse.
Celle-ci a deux buts : protger les cultures que les lapins ravagent, et fournir
de la nourriture aux oiseaux de proie captifs que les Hopi lvent au village. Le
sang du lapin ne doit pas couler sur le sol ; il faut donc l'assommer. C'est ce qui
explique l'emploi du bton de jet et permet de soutenir que ces oiseaux de proie
se nourrissent de ce qu'ils ont attrap.
Le dieu pervier, enfin, apparat deux reprises, en tant que dieu de la guerre,
au cours de la crmonie centrale du Soyal. Il est toujours en compagnie de
femmes avec lesquelles il dialogue et danse, et principalement de la Soyal Mana
(Vierge du Soyal).
Toutes ces indications font ressortir une association entre le lapin, un oiseau
de proie et la femme. C'est ce mme trio, qui en quelque sorte dfinit la pro
blmatique du chasseur, et c'est cette problmatique qu'expose l'histoire de
Kasewat.
Squence n IV.
Kasewat demande alors sa femme si elle chassera avec lui, ce qu'elle
refuse. Les chasseurs se sont diviss en deux groupes qui doivent former
un cercle et rabattre les lapins vers le centre. La femme de Kasewat va
du ct o son mari ne se trouve pas ; puis au bout d'un certain temps
quitte ceux avec qui elle est et se retrouve seule.
Commentaire :
IV. 1.
Dj Kasewat avait spar sa mre et sa femme, mais ce n'tait que le dbut
d'une srie de disjonctions dont la chasse au lapin va tre l'occasion. Disjonctions :
entre deux groupes de chasseurs. Cette division, indispensable pour la
chasse, rend possible la disjonction suivante :
entre Kasewat et sa femme ;
entre cette dernire et son pre, ainsi que l'indique la question que le pre
pose son gendre sur ce qui est arriv sa fille ;
enfin entre la femme et le groupe auquel elle s'est jointe.
28
LUCIEN SEBAG
Hommes
Mre de Kasewat
rChef de guerre
Chasseurs Kasewat
^ Sa femme
Groupe de chasseurs Groupe de chasseurs
Kasewat Femme de Kasewat
Chasseurs
FlG. 2.
Femme de
Kasewat
La situation initiale tait caractrise par un refus de la fille du chef d'assumer
la conjonction avec l'poux et de sortir de sa solitude. Kasewat a pu surmonter
ce refus, mais on indique aussitt qu'il doit ce privilge sa condition de grand
guerrier et de grand chasseur.
Cependant cette conjonction n'est que transitoire ; et la chasse entrane des
dichotomies successives la suite desquelles la femme reste volontairement seule
pour chasser.
La disjonction s'explique, semble-t-il, par la similitude du mari et de la femme
qui sont en effet associs aux mmes valeurs. Le mariage est normalement un
rapprochement, une conjonction de deux termes diffrents qui tous les niveaux
(sexuel, conomique, etc.), jouent des rles dissemblables et complmentaires.
Mais ici il s'agit de la runion de deux tres similaires, runion qui se rompt la
premire occasion.
Kasewat
grand guerrier, grand
seur, futur chef de guerre
pouse la fille du chef de
guerre
lui permet d'aller la chasse
au lapin
va la chasse au lapin
Sa femme
Fille du chef de guerre
ne veut pouser qu'un guerrier
va la chasse au lapin
en opposition sa belle-mre
qui reste la maison
Tableau i.
LA GESTE DE KASEWAT 2
D'un bout l'autre les traits qui caractrisent les deux tres se rpondent;
On pourrait dire, en reprenant les catgories utilises pour le mythe d'mergence,
que ce mariage conduit un chevauchement de la mtonymie et de la mtaphore
et qu' long terme une telle situation ne peut tre maintenue. Dans tout mariage,
la question est de savoir si les poux sont en position complmentaire ou suppl
mentaire. :
Squence n V.
Or l'oiseau silex qui guette les femmes du haut du ciel, l'aperoit et des
cend prs d'elle. Il lui demande ce qu'elle fait et lorsque la femme lui rpond
qu'elle est en train de chasser, il lui dclare qu'il chasse aussi : Monte
sur mon dos, nous allons le faire ensemble ; je te conduirai rapidement.
La femme de Kasewat se place alors sur son dos et ferme les yeux. Il
l'emmne vers le monde suprieur.
Commentaire : .
V. i.
L'oiseau silex, dit White ([4], p. 172 n.) semble tre un homme portant un
vtement fait de couteaux de silex, qui le rend semblable un oiseau et lui permet
de voler. Lorsqu'il est dans sa maison, il enlve son habit et le suspend au mur. Lors
qu'il vole, il fait grand bruit avec ses ailes, et chacun peut l'entendre de trs loin.
Cet tre trange se retrouve un peu partout chez les Pueblos, aussi bien
Laguna (F. Boas, pp. 111-118) qu' Zuni.
A Sia le peuple du tonnerre est compos d'tres forme humaine et ailes
de silex avec lesquelles ils font grand bruit. Il est possible que le Dieu pervier
des Hopi soit un personnage de ce type.
V. 2.
L'oiseau silex, lorsqu'il aperoit la fille en train de chasser seule, se trouve
dans un autre univers, le ciel, d'o il observe la terre par une ouverture perce
dans la vote cleste
Ciel (Oiseau Silex)
Terre (Kasewat)
Fig. 3.
et c'est dans cet autre univers qu'il a l'habitude d'emmener les filles qui lui
plaisent. Il apparat donc comme capable d'assumer la liaison entre les deux
30 LUCIEN SEBAG
mondes, entre le ciel et la terre, entre le haut et le bas : il participe de l'un et de
l'autre.
Cet aspect intermdiaire caractrise aussi son apparence physique : il est en
mme temps homme et animal et sa possibilit d'voluer dans deux univers la
fois est lie cette ambivalence morphologique. Cette signification cosmique du
vtement ail est renforce :
par le fait que lorsque l'oiseau silex rentre chez lui, il l'enlve, redevenant
ainsi un homme comme les autres, un habitant de la terre.
par le fait aussi que cet habit est compos de lames de silex. Le silex est,
en effet, associ au tonnerre, l'clair, au jeu des lments mtorologiques qui
sont la fois d'ordre terrestre et d'ordre cleste.
V. 3-
Le rapt est passage de la terre au ciel ; la dernire forme de disjonction n'est
plus seulement humaine mais cosmique : la femme de Kasewat quitte l'univers
terrestre. Mais cette ultime disjonction s'accompagne d'une conjonction nouvelle
entre la femme et l'oiseau silex ; la premire suit volontairement le second et la
dcision qu'elle prend est conforme sa valorisation des activits masculines.
L'oiseau silex convainc la femme en se prsentant comme son double :
Tu chasses ? moi aussi .
Cette quivalence en entrane, en effet, une autre, celle entre l'oiseau silex et
Kasewat lui-mme, le premier possdant cependant sur le second un avantage :
il peut voler et apparatre comme le plus rapide des chasseurs.
L'enlvement se prsente donc comme la consquence d'un choix entre deux
conjoints possibles, l'un et l'autre chasseurs, celui qui est choisi prsentant certains
avantages particuliers.
C'est donc d'un nouveau mariage qu'il s'agit ; mais si le mari est diffrent,
le principe reste le mme : pour la femme le mariage est toujours conjonction
de deux termes semblables.
En ralit, comme la suite du mythe le prouvera, cette similitude n'est qu'appa
rente et en s'en prvalant, en lui proposant de chasser avec lui, l'oiseau silex ne
fait que leurrer la femme de Kasewat.
Il ne ment pourtant pas lorsqu'il affirme qu'il chasse ; mais le verbe s'entend
selon deux sens diffrents :
la femme de Kasewat chasse le lapin
.l'oiseau silex chasse les femmes
Oiseau silex : Femmes : : Femmes : lapins
LA GESTE DE KASEWAT 31
La femme veut aller chasser le lapin et c'est en dfinitive elle qui sert de lapin.
Ce qu'elle doit apprendre et ici il faut garder prsentes l'esprit les rfrences
Hopi c'est que la femme est plutt du ct des lapins que de celui des oiseaux
silex et des perviers.
Squence n VI.
Kasewat cependant entend le bruissement des ailes et voit son pouse
disparatre ; il rentre chez lui trs triste et sa mre se met crier car elle
a vu l'oiseau silex enlever sa bru. Kasewat dcide alors de rcuprer son
pouse. Il avise le chef de guerre de sa dcision, puis rentre chez lui o il se
prpare pendant quatre jours ; le cinquime il part vers le sud chantant
son chant de guerre, mais personne ne peut comprendre comment il s'arran
gera pour reprendre sa femme.
Commentaire :
VI. 1.
Kasewat prend sa dcision en deux temps ; il se rend compte du rapt et
s'attriste mais sans ragir. Ce n'est que lorsqu'il entend sa mre crier qu'il se met
en colre et dcide de rcuprer son pouse. Ainsi se trouve confirme l'importance
des rapports qui attachent la mre sa bru.
Avant de partir Kasewat accomplit tous les actes rituels qui marquent le
dpart pour la guerre. En fait l'expdition est d'un genre tout fait particulier :
il s'agit de passer dans l'autre monde.
VI. 2.
Le rapport entre le Haut et le Bas, le Ciel et la Terre, se trouve rompu. La
femme est en haut, le mari en bas. C'est exactement ce qui s'est pass l'chelle
collective Mesa Encantada et le fait que Kasewat habite justement cet endroit,
bien aprs que les autres hommes l'ont abandonn, est de ce point de vue remar
quable.
Or Kasewat est apparu dans le mythe d'mergence comme ayant justement
le pouvoir d'tablir la communication entre le haut et le bas. Il s'agit d'un pisode
postrieur la destruction de l'oiseau silex laquelle la version White I se rfre
explicitement (White [4], XVII). En raison de ses exploits et parce qu'il a pous
la fille du chef de guerre, Kasewat a t dsign, la mort de ce dernier, pour le
remplacer. Les hommes sont encore au pied de la mesa Akohaitit, et Kasewat
prend la dcision de les installer au sommet.
Une chelle est alors construite, escalier de pierre semblable celui qui s'est
32 LUCIEN SEBAG
rompu Mesa Encantada. Il s'agit de l'chelle de l'
arc-en-ciel, divise en quatre
paliers, chacun tant gard par un animal arqu l'un des quatre points cardinaux
(lion, ours, grenouille, serpent) . Une distribution normalement horizontale est
ainsi traduite sur un axe vertical.
NORD
Falaise - HAUT - . - . .
Plaine
- BAS -
SUD
Fig. 4.
Le nom que porte l'escalier Arc-en-ciel n'est nullement indiffrent. En
effet dans l'autre version publie par Benedict, ce n'est pas l'oiseau silex qui
enlve la femme de Greasy Boy, mais son propre frre,
l' Arc-en-ciel.
On peut maintenant regrouper toutes ces indications : Mesa Encantada
les hommes ont t spars des femmes, les premiers tant en bas, les secondes en
haut, par la destruction de l'chelle qui permettait d'accder au sommet de la
falaise ; cette chelle est appele chelle de l'arc-en-ciel. Vivant plus tard Mesa
Encantada, Kasewat connat une aventure similaire, sa femme tant enleve par
un tre cleste, qui dans la seconde variante porte le nom d' Arc-en-ciel. De plus,
Kasewat a maintenant pour tche de rcuprer sa femme, c'est--dire d'tablir
une communication entre le Bas et le Haut, tche dont il s'acquittera d'ailleurs
une seconde fois la fin du mythe d'mergence, permettant ainsi l'tablissement
dfinitif des hommes.
Squence n VII.
Il neige trs fort et Kasewat avance loin vers le sud. Il rencontre une
araigne qui lui demande ce qu'il fait. Kasewat le lui explique et l'araigne
lui propose alors de venir chez elle afin qu'elle lui apprenne certaines choses
concernant sa mission.
LA GESTE DE KASEWAT 33
Elle vit sous terre ; Kasewat pntre dans sa demeure ; il y a l toute
une famille, savoir la mre, des petites filles araignes et un garon qui
chasse l'oiseau de neige. Kasewat accepte de passer quelques jours l.
Commentaire :
VIL i.
Ce type de rencontre avec l'araigne est trs frquent dans la mythologie
pueblo, mais il prend ici une importance particulire, faisant intervenir une
troisime dimension cosmologique.
Ciel
Terre
(Oiseau Silex)
(Kasewat)
Monde souterrain (Araigne)
Fig. 5.
Kasewat accepte de pntrer dans le monde souterrain et d'y passer un certain
temps, dans la mesure o l'araigne lui dclare qu'elle l'aidera rcuprer son
pouse, c'est--dire accder au monde cleste. Passer d'un monde un autre
est en effet toujours possible pour l'araigne ; il suffit pour s'en rendre compte
de se reporter aux mythes d'mergence d'Acoma et de Sia.
Le passage du monde terrestre au monde cleste ne peut pas se faire direct
ement ; il suppose un dtour, un loignement provisoire, le passage par un monde
objectivement plus loign du ciel. Le caractre contourn de cette dmarche
doit videmment tre expliqu : il faut que, sous un certain angle au moins, le
monde souterrain soit plus proche des cieux que ne l'est le monde terrestre o
vit Kasewat.
Terre -
Ciel
Monde Souterrain
FiG. 6.
34
VII. 2.
LUCIEN SEBAG
Pas plus que les reprsentants des autres mondes, l'araigne ne vit seule. Un
premier tableau des trois groupes familiaux peut tre dress :
Ciel
Terre
Sous-terre
A
C
L

\
-
O
1
A
O
o
/\
o o
Oiseau Silex
Famille humaine
Araigne
Tableau 2.
L'oiseau silex a une mre et, d'autre part, les filles de l'araigne reprsentent
une possibilit d'alliance.
Squence n VIII.
Le garon araigne ramne un oiseau des neiges qu'il a tu ; la mre le
cuit et l'apporte Kasewat qui le mange ; et comme les filles araignes
craignent de ne plus avoir de nourriture, il va chasser son tour, attrape
plusieurs oiseaux, les rapporte la maison et les cuit ; il leur montre aussi
comment faire un lit avec les plumes. Puis il passe la nuit dans la demeure
de la femme araigne.
Commentaire :
VIII. i.
La famille de l'araigne offre un certain type de spcialisation fonctionnelle
qui correspond la situation de l'homme clibataire vivant avec sa mre :
le garon chasse et ramne du gibier,
la mre fait la cuisine,
les jeunes filles, en revanche, plus jeunes, sont dpendantes : lorsque
Kasewat a mang l'oiseau que leur frre avait rapport, elles s'inquitent ;
ce qui indique qu' l'oppos de l'pouse de Kasewat, elles ne sont pas chas
seresses, n'ont pas le moyen de se procurer elles-mmes de la nourriture.
LA GESTE DE KASEWAT 35
Aussi Kasewat va-t-il chasser pour elles, accomplissant les fonctions normales
de l'poux. Mais il ne s'en tient pas l, puisque non seulement il ramne le gibier
mais le cuit et, plus encore, fabrique un lit avec les plumes des oiseaux, marquant
ainsi nouveau sa difficult accepter la spcialisation des fonctions, la dissocia
tion entre la chasse et la cuisine, entre la nourriture crue et la nourriture cuite.
Cependant la situation est autre que sur terre.
Dans la famille humaine, l'homme et la femme taient associs la chasse, la
guerre, la nourriture crue ; il n'tait pas fait mention de cuisson, le rle de la
mre restant indtermin. Kasewat et son pouse taient rigoureusement semblables.
La famille araigne, initialement, connat une spcialisation tout fait nor
male : la mre cuisine et se trouve associe aux fonctions normales de la femme, le
fils chasse et ne fait rien d'autre, les filles enfin ne sont pas connotes positivement.
Avant que Kasewat intervienne une division normale existe entre :
Homme chassant, nourriture crue | Femme cuisinant, nourriture cuite
C'est cette division qui prside au dveloppement des activits ; mais ds que
Kasewat prend en charge les filles de l'araigne, il assume tous les rles :
Filles de l'araigne Kasewat
chasse
cuisine
nourriture
nourriture
crue
cuite
Tableau 3.
L'opposition entre la famille normale et celle que tend constituer Kasewat
se retrouve donc dans le monde souterrain ; mais cette permanence s'accompagne
d'une inversion de la situation initiale :
sur terre, c'tait la femme qui prenait pour elle les activits normales de
l'poux puisqu'elle tait chasseresse ;
sous terre c'est Kasewat qui en cuisant la nourriture agit comme la femme
devrait normalement le faire.
Mais le rsultat est identique dans les deux cas : la diffrence des activits selon
le sexe n'est pas reconnue.
Squence n IX.
Prparatifs de l'expdition : l'araigne envoie son fils dans le monde
suprieur voir comment l'habit de l'oiseau silex est fait. Le jeune garon
36 LUCIEN SEBAG
passe d'un monde l'autre sur une toile d'araigne et observe le vtement.
A son retour Kasewat fabrique un vtement semblable, mais fait de poix
au lieu de silex. Avec cet habit il peut voler et passer d'un monde dans
l'autre, mais, conformment aux instructions de l'araigne, ce sera pour
changer ses ailes contre celles de l'oiseau silex. Il part donc, accompagn
du garon araigne qui se tient contre son oreille et peut le conseiller. Il
se rend dans la demeure de l'oiseau silex et pendant que celui-ci est dans
sa chambre coucher avec la femme de Kasewat, Kasewat effectue la
substitution des vtements. La mre de l'oiseau silex, lorsqu'elle le voit,
le prend d'ailleurs pour son propre fils.
Commentaire :
IX. 1. .
Le garon araigne passe du monde souterrain au monde cleste sans diff
icult ; en agissant ainsi il se comporte en araigne cet animal jouant un rle
similaire dans un trs grand nombre de mythes pueblos mais par ailleurs il
renforce cette fonction d'intermdiaire, propre au monde souterrain, ce qui doit
s'expliquer par l'organisation mme de la chane syntagmatique.
IX. 2.
Kasewat ne pourra triompher de l'oiseau silex que s'il se rend semblable
lui, c'est--dire s'il se fabrique un vtement ail, en apparence identique celui
de l'oiseau silex et pouvant ainsi lui tre substitu. Que signifie cette permutation
des signes extrieurs ? Que signifie pour Kasewat le fait de se rendre semblable
l'oiseau silex ? Que cache cette identit d'habits, identit qui rside dans le fait
que les hommes en entendant voler Kasewat le prennent pour l'oiseau silex ?
Telles sont les questions auxquelles doit rpondre l'analyse.
IX. 3.
Dans le monde cleste vit la famille de l'oiseau silex compose d'une mre,
de son fils et des femmes de ce dernier. Il s'agit de savoir si et comment cette
famille s'organise en fonction des catgories utilises pour les autres mondes :
cuisine /chasse ; nourriture cuite /nourriture crue.
Squence n X.
Kasewat, l'change une fois opr, revient vers la maison de l'oiseau
silex en faisant grand bruit avec ses ailes ; l'oiseau silex se rveille et vient
la rencontre de Kasewat ; ils s'apprtent combattre malgr l'interven
tion de la mre qui s'exclame : Ne le combats pas, c'est ton frre.
LA
GESTE DE KASEWAT 37
Cependant avant le combat, l'oiseau silex demande sa mre de nourrir
Kasewat ; celui-ci se rend la cuisine o la mre lui sert un repas ; pendant
ce temps l'oiseau silex s'est retir dans sa chambre coucher.
Kasewat passera la nuit dehors ; or, derrire la maison de l'oiseau silex,
il y a un tang dans lequel coulent quatre ruisseaux, de couleur respectiv
ement rouge, blanche, jaune et bleue, et qui peuvent produire grle, pluie,
neige et vent. Dans le ruisseau rouge l'oiseau silex jette de la glace et les
lments naturels se dchanent ; mais le garon araigne tisse autour de
Kasewat une paisse toile et le lendemain, il est sauf.
Aussi l'oiseau silex le soumettra- t-il une nouvelle preuve ; sarcler
son champ de mas. En attendant, Kasewat prend son petit djeuner
tandis que l'oiseau silex regagne sa chambre coucher.
Le champ de mas est immense et Kasewat est dcourag ; mais le
garon araigne tisse sur la quasi- totalit du champ une toile que Kasewat
n'a plus qu' tirer pour que soient coupes toutes les mauvaises herbes.
Il se repose alors et, lorsqu' midi l'oiseau silex arrive accompagn de la
femme de Kasewat, celui-ci se met sarcler le petit bout restant et achve
sa tche. Sa femme lui donne manger tandis que l'oiseau silex le regarde
et se moque de lui en le traitant de glouton.
Il y aura donc une troisime preuve : Kasewat doit construire un four
et rtir le mas. Ici encore il n'y arriverait pas si le blaireau ne l'aidait
creuser le trou, et si l'araigne ne transportait instantanment le mas
dans le four en l'enrobant d'une toile. Cependant l'oiseau silex arrive avec
l'ensemble de ses femmes (cinquante soixante) ; elles s'affligent de la mort
prochaine de Kasewat. En effet l'oiseau silex le jette dans le four o rtit
le mas et referme le four. Mais Kasewat ne meurt pas : il se rfugie dans un
trou adjacent que le blaireau, prcautionneux, a creus, et lorsque le le
ndemain l'oiseau silex revient avec ses femmes il est stupfait de voir que
Kasewat n'est pas mort. Le mas a t rti et les femmes commencent
l'cosser.
Kasewat, cette nuit encore dormira l'extrieur ; et le lendemain aura
lieu le grand combat.
Commentaire :
X. i.
La mre de l'oiseau silex prend Kasewat pour l'oiseau silex, c'est--dire pour
son fils et lorsqu'elle les voit tous les deux, elle affirme qu'ils sont frres (ce sera
effectivement la situation dans la version Benedict) ; ceci suggre l'identification
structurale de la srie des mres la mre de Kasewat.
Cette similarit purement physique annonce videmment la transformation
par laquelle Kasewat privera progressivement l'oiseau silex de ce qui faisait sa
supriorit. Entendant la remarque de sa mre, l'oiseau silex rpond : non, c'est
Kasewat. Il se refuse ainsi enregistrer le changement ; c'est cela mme qui
causera sa mort.
38 LUCIEN SEBAG
X. 2.
Avant de se soumettre la premire preuve, Kasewat prend un repas que lui
prpare et lui sert la mre de l'oiseau silex ; pendant ce temps, et le fait se repro
duira, l'oiseau silex se retire dans sa chambre coucher avec la femme de Kasewat.
Ainsi se trouve affirme une quivalence entre sexualit et activit alimentaire,
d'ailleurs trs souvent atteste chez les Pueblos.
X. 3.
La premire preuve laquelle fait face Kasewat est un dchanement des
lments cosmiques : grle, pluie, neige, vent respectivement contenus dans
quatre ruisseaux. L'oiseau silex domine le jeu des lments mtorologiques et
dchane ces derniers contre la personne de Kasewat. Il s'agit d'une preuve
cleste. Ces ruisseaux sont associs aux quatre points cardinaux, car leurs couleurs
respectives sont celles des quatre points cardinaux :
jaune nord ; bleu ouest ;
rouge sud ; blanc est.
Cette domination de l'oiseau silex sur les lments naturels est d'ailleurs
implique par son vtement mme. En effet Acoma, clair et silex sont troit
ement associs. L'clair est li la fabrication de la pluie et la chasse (n'oublions
pas que Kasewat est un grand chasseur) ; le fait qu'il frappe et tue parfois l'appa
rente la flche du chasseur.
Aussi White conclut-il en disant que l'clair est un symbole de pouvoir, le
silex apparaissant comme une capsule capable de contenir cette force.
X. 4.
Ayant triomph de cette premire preuve Kasewat prend un second repas ;
le mythe ne prcise pas qui le lui prpare et le lui sert.
La seconde preuve est d'ordre terrestre ; il s'agit de sarcler la surface d'un
champ de mas qui est immense ; sans l'aide du garon araigne Kasewat n'y
parviendrait pas.
Cependant cette preuve se situe l'oppos des activits habituelles de Kase
wat : jusqu'alors il tait guerrier et chasseur ; le voil transform en agriculteur.
Au moment o il termine sa tche Kasewat se voit offrir un nouveau repas,
le troisime dans le monde cleste ; mais alors que le premier lui tait servi par la
mre de l'oiseau silex et qu'aucun agent n'tait mentionn pour le second, c'est
sa propre femme qui cette fois lui apporte sa nourriture. Pour la premire fois
aussi sa femme apparat donc dans la position d'une mnagre.
LA GESTE DE KASEWAT 39
X. 5.
La troisime preuve consiste construire un four gigantesque pour y rtir le
mas. Cette preuve est souterraine puisqu'il s'agit de percer la crote terrestre.
La srie des preuves reproduit donc les divisions cosmologiques entre ciel,
terre et monde souterrain qui ordonnent le mythe.
Dchanement des lments
naturels
Sarclage du champ
Construction du four
Ciel
Terre
Monde souterrain
Tableau
X.
Il est maintenant possible de saisir l'ensemble du processus et de dcrire la
situation des diffrents tres dans les trois mondes.
Sur terre Kasewat tait un chasseur associ la nourriture animale et seul
ement celle-ci ; son pouse sur ce point lui ressemblait entirement. Seule la
mre semblait en position d'assumer les activits normales de la femme. Et ce
qui n'est que probabilit dans la version White se trouve directement confirm
par la version Benedict. Cette position de la mre se maintient dans les trois
univers, ce qui renforce l'hypothse avance en X. i.
Terre Sous Terre Ciel
La mre cuisine
{cf. la version Benedict)
La femme araigne cuit la
nourriture et la donne
Kasewat
Le premier repas pris par
Kasewat lui est servi par la
mre de l'oiseau silex.
Tableau 5.
Le fait que ce personnage occupe la mme position smantique d'un bout
l'autre du mythe, indique bien que ce n'est pas dans sa transformation que rside
le message du mythe ; celui-ci doit tre dchiffr ailleurs, savoir dans l'attitude
respective du mari et de la femme.
Kasewat sur terre chasse et fait la guerre ; dans le monde souterrain il chasse
encore pour les filles araignes, mais fait aussi la cuisine ; dans la demeure cleste
de l'oiseau silex, enfin, il se transforme en agriculteur lorsqu'il sarcle le champ
de mas. Rtir le mas quivaut d'autre part une activit culinaire.
Pur chasseur d'abord, Kasewat passe, au cours de sa qute, l'autre extrme ;
40
LUCIEN SEBAG
associ au dbut la nourriture crue, il se retrouve li la nourriture cuite ; et
cela va si loin qu'il manque lui-mme d'tre rti, d'tre en quelque sorte trans
form en mas. Initialement limit une seule forme d'activit, il arrive progres
sivement intgrer l'ensemble des lments de la vie masculine, et montre mme
une tendance basculer de l'autre ct, du ct fminin.
La femme de Kasewat subit une transformation similaire ; sur terre elle
chasse, ne cuisine pas, ne sert pas la nourriture ; sous terre les jeunes filles arai
gnes qui, dans cet univers, occupent sa place, ne font rien, ne chassent pas, ne
cuisinent pas. Enfin avec l'oiseau silex elle ne chasse plus mais cuisine et apporte
la nourriture. Ainsi se trouve-t-elle transforme par son sjour chez l'oiseau silex,
celui-ci, la diffrence de son poux, la cantonnant dans le rle vritable de la femme.
La srie des preuves apparat donc comme le moyen par lequel chacun des
deux ples du couple va acqurir une nouvelle nature.
C'est ce mouvement que rsume le tableau suivant. Il suppose l'identification
des mres une mre unique et l'introduction des jeunes filles araignes dans la
srie o la femme de Kasewat prend deux fois place dans deux rles opposs.
Seul Kasewat est le mme personnage d'un bout l'autre.
tres
Mre
Kasewat
Sa femme
Terre
cuisine
sert la nourriture
guerrier
chasseur
ne cuisine pas
n'est pas agriculteur
chasse
ne cuisine pas
ne sert pas table
Lieux
Monde souterrain
cuisine
sert la nourriture
chasse
cuisine
n'est pas agriculteur
ne chasse pas
ne cuisine pas
ne sert pas table
Cieux
cuisine
sert la nourriture
cuisine
cultive la terre
ne chasse pas
cuisine
sert la nourriture
ne chasse pas
Tableau 6.
L'volution de la femme de Kasewat fait toute la dynamique du mythe.
C'est ce qu'indiquait dj la premire squence : le mythe dbute sur le refus par
une jeune fille de la condition fminine. Ce refus est le moteur initial de l'histoire.
LA GESTE DE KASEWAT 41
On remarquera alors que dans le monde souterrain l'lment fminin (la mre
mise part) se trouve neutralis. On y voit des jeunes filles, et non plus une femme,
en position d'intermdiaire entre le ciel et la terre. Or cette position est celle-l
mme du monde souterrain (cf. VIL i).
Femme refusant son Femme acceptant son
statut fminin -y statut fminin
(Terre) \ 4. (Ciel)
Jeune Fille n'ayant pas
encore choisi
(monde souterrain)
Fig. 7.
Le diagramme des activits confirme celui des choix :
Femme chasseresse Femme cuisinire
(Terre) -> (Ciel)
Jeune Fille ne se livrant
aucune activit
(monde souterrain)
Fig. 8.
Le rsultat le plus vident du rapt, c'est donc la transformation complte
du statut de la femme de Kasewat, transformation qui s'exprime travers la
srie des repas servis Kasewat dans le monde cleste, srie qui, comme celle des
preuves, reprend ce qui se passe dans les trois mondes.
Premier repas : servi par la mre
Second repas : il le prend sans que personne ne le serve
Troisime repas : servi par sa femme
Le premier repas rappelle la situation initiale (terrestre), d'ailleurs maintenue,
sous ce rapport, dans le monde souterrain ; le second neutralise l'opposition de la
mre et de la femme ; ni l'une ni l'autre n'interviennent et Kasewat semble en posi
tion autonome comme il l'tait dans le monde souterrain par rapport aux jeunes
filles araignes. D'autre part, au cours de la troisime preuve se profile une bauche
de ce qui pourrait tre un quatrime repas. L'oiseau silex, accompagn par toutes
ses femmes, rend visite Kasewat en train de rtir le mas ; mais nulle mention n'est
faite de la nourriture ; c'est la version Benedict qui dveloppera ce dernier aspect.
42
LUCIEN SEBAG
Kasewat cependant, s'il ne mange pas, risque d'tre transform en aliment
dans nombre de rcits pueblos qui comportent des enlvements par les Koyo,
gants cannibales qui dvorent les hommes, c'est dans des fours que sont rtis
ceux qui ont t enlevs et, qui plus est, transform en vgtal, alors que tout
le rapprochait du monde animal, y compris les railleries de l'oiseau silex qui traite
Kasewat de glouton lorsqu'il prend son troisime repas servi par sa femme.
X. 5 b.
On comprend alors pourquoi le passage par le monde souterrain est ncessaire
Kasewat pour atteindre le monde cleste ; c'est que la conversion d'un extrme
en l'autre exige une phase intermdiaire o toutes les oppositions se trouvent
neutralises. De ce point de vue le mythe s'organise autour d'une srie de triades
qui des degrs divers s'interpntrent.
Niveaux cosmolo
giques
Terre
Sous Terre .
Ciel
preuves
sarclage du champ
construction du
four
dchanement des
forces naturelles
Kasewat
chasse
chasse et cuisine
cuisine et cultive
la terre
Femme
refuse la condition
fminine
jeune fille
accepte la condi
tion fminine
Repas de Kasewat
servi par la mre
servi par ?
servi par la femme
Tableau 7.
Il n'y a videmment pas correspondance rigoureuse entre les diffrentes sries ;
l'organisation cosmologique dfinit un cadre gnral auquel obit la chane des
preuves ; mais il est vain ce propos de rattacher les niveaux cosmologiques
les uns aux autres par un rapport interne ; c'est d'ailleurs l'preuve cleste qui
est premire. Par contre ds qu'il s'agit des attributs des personnages ou de ce
qu'ils font, le mme ordre se retrouve : situation initiale contradictoire ; temps
mort o tout est possible : Kasewat est la fois chasseur et cuisinier, les jeunes
filles araignes pourront ultrieurement choisir n'importe quel comportement,
le second repas de Kasewat a pu lui tre servi par sa femme ou par la mre de
l'oiseau silex ; enfin tablissement de nouvelles relations qui inversent les premires.
Le mythe se dveloppe en fait selon une double tripartition : la premire
distingue trois mondes dont le second, le monde souterrain, est mi-chemin
LA GESTE DE KASEWAT 43
entre les deux extrmes, et ensuite, lorsque le hros se trouve dans le monde
cleste, une nouvelle tripartition y reprend, une chelle plus rduite, les divisions
et les oppositions fondamentales qui sont l'uvre tout au long du mythe.
Squence n XI (et dernire).
Le moment de combattre est maintenant venu. Deux piles de bois
sont dresses. L'oiseau silex djeune ; Kasewat on ne donne aucune
nourriture. Puis chacun, vtu de son habit d'oiseau, monte sur une pile
et le feu y est mis. C'est l'oiseau silex qui, portant sans le savoir l'habit
de poix, mourra. Kasewat saisit ensuite la mre de l'oiseau silex et la jette
son tour dans le brasier : sa femme vient alors vers lui et l'embrasse.
Kasewat runit toutes les femmes de l'oiseau silex et partage entre
elles les biens de ce dernier. Puis tous descendent et, aprs avoir pass
une nuit dans la demeure de l'araigne, retournent sur la terre. Les femmes
que l'oiseau silex avait voles appartenaient diffrents pueblos et chacune
rentre chez elle.
Commentaire :
XI. i.
Le fait que l'oiseau silex et Kasewat s'affrontent directement, indique que
l'galit est maintenant instaure entre les deux protagonistes ; plusieurs cons
quences en dcoulent :
Rupture du cycle alimentaire tout d'abord ; avant chaque preuve ou
pendant son droulement l'oiseau silex avait offert Kasewat un repas ; il n'en
est rien maintenant. L'oiseau silex seul djeune. La version Benedict permettra
d'claircir tout fait ce point.
Retour de Kasewat sa nature guerrire ; alors que ce caractre ne jouait
aucun rle dans les preuves prcdentes, il apparat ici au premier plan : combatt
ant l'oiseau silex, Kasewat chante en effet un chant de guerre, triomphe de son
adversaire et tue sa mre.
Ce retour son activit essentielle indique bien que le passage de la chasse
l'agriculture n'tait pas abandon total de la premire, substitution d'un terme
un autre, mais extension du champ de ses activits, intgration d'lments qui
jusqu'alors restaient extrieurs les uns aux autres.
XI. i a.
Les femmes enleves par l'oiseau silex taient fort nombreuses et appartenaient
tous les pueblos ; Kasewat ayant triomph de l'oiseau silex ne garde rien des
44
LUCIEN SEBAG
biens de ce dernier ; il divise couvertures, perles, peaux entre les femmes, et ces
femmes elles-mmes il les rpartit entre tous les pueblos, ralisant ainsi une. pr
quation des femmes, qui signifie ce que l'autre version indiquera expressment
que le temps des oiseaux silex est pass.
XI. 2.
Le mythe se termine sur une disjonction et sur une conjonction, chacune
fortement marque et la premire rendant la seconde possible :
Disjonction : Kasewat tue la mre de l'oiseau silex, cette mre qui l'a pris pour
son fils et qui l'a nourri. Du point de vue structural, l'identit des mres ne fait
aucun doute ; c'est donc en quelque sorte sa propre mre que Kasewat a tue ;
ce que marque bien, lors de son retour, l'absence de toute rfrence sa propre
mre, alors que sont mentionns les pueblos voisins et le peuple de Aako. Or on
se souvient combien cette mre tait lie sa bru et quel rle elle avait jou
lorsque Kasewat avait dcid d'aller rechercher sa femme.
Conjonction : Sa femme va vers Kasewat et l'embrasse ; c'est l la seule
marque de tendresse que mentionne le mythe. Les rapports entre les membres
du couple s'tablissent donc sur de nouvelles bases : c'est en se sparant de sa
mre (ce qu'il fait en quittant le monde terrestre) , en abolissant la ressemblance
entre lui et sa femme, en triomphant d'une spcialisation trop troite, que Kasewat
reconquiert son pouse.
Trois facteurs dterminent la situation initiale :
Conjonction trop forte entre Kasewat et sa mre qui joue le rle de sa
femme en le nourrissant ; cette conjonction rend d'autant plus aise la di
sjonction d'avec une pouse qui a longtemps refus de prendre mari et ne
remplit pas les fonctions qui normalement sont les siennes.
Il en rsulte une absence de division fonctionnelle du travail. La conjonc
tion entre mari et femme est trop faible dans la mesure o les poux se
B
ressemblent trop, tous deux tant associs la chasse et la nourriture
animale. Tout se passe comme s'il y avait un rapport inversement propor
tionnel entre la similitude et la contigut, entre la mtaphore et la mtony
mie : plus l'une est forte, plus l'autre est faible.
Kasewat est spcialis dans une seule des activits productives, la
chasse. La coexistence de ces trois facteurs rend la situation intenable et
entrane l'intervention de l'oiseau silex qui, de ces trois points de vue,
s'oppose Kasewat :
LA GESTE DE KASEWAT 45
II vit certes avec sa mre (ce ne sera mme pas le cas de l' Arc-en-ciel
dans la version Benedict), mais il a plusieurs femmes qui remplissent leur
rle normal.
Sa famille obit un principe de division fonctionnelle du travail.
Cx II est non seulement chasseur mais aussi agriculteur.
Le duel entre Kasewat et l'oiseau silex, qui nous conduit au terme du mythe,
transforme les donnes de base.
Ce qui tait conjoint se disjoint : Kasewat tue la mre.
Ce qui tait disjoint se conjoint : il retrouve son pouse et l'embrasse.
Apparition d'une vritable division du travail ; c'est sa femme qui
B2 prpare la cuisine (point explicitement attest dans l'autre version) et le
sert table.
Il a dpass son unilatralit premire ; il a fait la cuisine, est devenu
agriculteur ; il a intgr les aspects multiples du rel en vitant la dmesure.
Les diffrents moments du mythe scandent ce renversement progressif.
Remarques adjacentes :
La version publie par White, que nous venons d'analyser dans ses grandes
lignes, contient aussi un certain nombre de donnes qui ne prendront leur sens
que rattaches un systme paradigmatique gnral construit partir de
l'ensemble de la mythologie pueblo. Elles doivent cependant tre mention
nes ici.
a) L'opposition entre l'Hiver et l't.
Cette opposition est atteste indirectement dans le mythe. Lorsque Kasewat
part la recherche de sa femme, il neige trs fort ; au contraire, dans l'univers
cleste, c'est l'poque de la moisson : Kasewat doit rtir le mas. L'opposition
entre chasse et agriculture, entre haut et bas se donne aussi comme opposition
entre hiver et t.
Or nous avons vu que chez les Hopi la chasse au lapin prenait une importance
considrable au moment de la crmonie du S oval, clbration du solstice d'hiver.
46
LUCIEN SEBAG
Prohibe durant tout un mois, cette chasse tait de nouveau autorise la fin
du Soyal. Bien que la dichotomie t-Hiver soit relgue au second plan, il semble
bien que la version White s'intgre de manire indirecte un cycle plus gnral
et relatif l'alternance des saisons.
La version Benedict en fournit une preuve directe : l'
Arc-en-ciel, qui joue le
rle de l'oiseau silex, possde un vtement fait de ttes de flches et un tabouret
de glace. Or il nous est dit dans un mythe publi par Boas sous le titre Winter
and Summer :
II y a fort longtemps Acoma la fille du chef tait marie l'Hiver ;
il faisait toujours froid et personne ne pouvait planter ; aussi les gens
taient-ils affams. Ils vivaient seulement de cueillette et de chasse et
mangeaient surtout de la viande de lapin1. L't rend alors visite la femme
de l'Hiver et lui offre une nourriture vgtale^ abondante, mas, melons, etc.
L'Hiver pendant ce temps chasse le cerf. L't nourrit ainsi tout le peuple d' Acoma.
Aussi, lorsque l'Hiver revient, le combat est-il invitable. Il porte
une chemise qui semble tre faite de morceaux de glace, alors que celle de
l't est en peau de daim. Chacun rentre d'abord dans sa demeure; celle
de l't se trouve au sud. Quatre jours plus tard les deux antagonistes se
rencontrent accompagns, l'un et l'autre, par les oiseaux qui leur sont
associs. L'clair est l'arme de l't ; la neige, la grle et la glace sont les
armes de l'Hiver. Le rsultat du combat fut le partage de l'anne entre
l'Hiver et l't.
La parent des deux rcits est vidente : la situation initiale est celle d'un
couple (et du peuple qu'il reprsente) qui se nourrit seulement de nourriture
animale et des produits de la cueillette ; la viande de lapin est tout particulir
ement mentionne. En le nourrissant grce ses capacits agricoles, l't enlve,
en quelque sorte, le peuple d' Acoma. Le combat a pour conclusion un partage
de l'anne qui signifie que chasse et agriculture, nourriture animale et nourriture
vgtale sont galement indispensables la vie.
Au del des diffrences qui tiennent l'affabulation et aux personnages mis
en scne, c'est bien le mme canevas qu'on retrouve ici et l. Kasewat est dans
la situation de l'homme Hiver : pour rcuprer sa femme il se dirige d'abord vers
le sud, direction dans laquelle se trouve la demeure de l'Homme t dans le
mythe Laguna. Ainsi l'opposition entre Haut et Bas Acoma se trouve-t-elle
traduite sur un plan horizontal Nord /Sud Laguna. Si le combat avec l'oiseau
silex n'aboutit pas une division de l'anne, c'est qu'il s'agit non plus de fonder
l'alternance des saisons, mais d'intgrer des aspects antithtiques et complment
aires de la vie dans l'existence d'un seul homme. C'est en devenant l'Homme
t que Kasewat peut rcuprer sa femme.
1. C'est nous qui soulignons.
LA GESTE DE KASEWAT 47
Le fait que l'Arc-en-ciel qui correspond donc l't, possde le tabouret de
glace, instrument hivernal, ne fait pas difficult : le conflit ne se dveloppe pas
ici pour aboutir au partage final du mythe recueilli par Boas, mais entre Kasewat
qui se donne initialement comme un tre hivernal et l'oiseau silex ou l'Arc-en-ciel,
qui intgre les diffrents aspects de l'existence non sans une certaine dmesure
dont le hros humain devra se dfier.
Au cours de leur combat l'Hiver et l't groupent autour d'eux un certain
nombre d'oiseaux qui sont pour l't : l'aigle nuage, l'aigle eau, deux autres sortes
d'aigles dont Boas ne traduit pas les noms, la chauve-souris, l'hirondelle, un petit
martinet, et pour l'hiver : l'oiseau des neiges, un oiseau ailes blanches et noires,
le dindon et le rouge-gorge.
Le corbeau appartient aux deux camps la fois, il est noir (sur tout cela
cf. Boas, p. 284). L'oiseau des neiges est apparu dans le mythe White ; c'est cet
oiseau que le garon araigne d'abord, Kasewat ensuite, sont alls chasser ; il
tait donc sans le moindre doute associ l'hiver. L't groupe autour de lui
un grand nombre d'oiseaux de proie (quatre sur sept alors qu'il n'en est pas un
seul pour accompagner l'Hiver). Or l'oiseau silex est lui-mme un oiseau de proie
qui appartiendrait donc plutt la classe des oiseaux estivaux.
Gunn a publi une variante du mythe rsum par Boas (p. 217) : la chemise
de l't y apparat tisse avec de la soie de mas alors que l'Hiver est couvert de
givre ; la chauve-souris est le bouclier de l't, la pie celui de l'Hiver. Au cours
du duel un feu rend noirs et bruns tous les animaux de l't alors que ceux de
l'Hiver, frapps par l'clair, deviennent blancs. Cette opposition entre Blanc et
Noir prendra une grande importance Zuni au cours des rituels du solstice
d'hiver.
Ces premires remarques indiquent nettement que le mythe de Kasewat,
dont une analyse purement syntagmatique rend largement compte, s'intgre
cependant dans un vaste ensemble paradigmatique qui s'tend toute l'aire
pueblo. Cette nouvelle dimension de notre mythe ne doit jamais tre perdue de
vue et son importance crotra avec les progrs de l'analyse.
b) Le rle du blaireau.
Au cours de sa lutte contre l'oiseau silex, Kasewat a t aid par deux an
imaux ; d'abord l'araigne dont le rle est fondamental, ensuite le blaireau. Le
cas de l'araigne ne prsente pas de difficult : son intervention s'explique la
fois par la position intermdiaire du monde chtonien et par les proprits qui lui
sont particulires et lui permettent de passer d'un monde l'autre, d'tre aussi
l'aise sur terre que dans le ciel.
Pour le blaireau, les raisons de sa prsence semblent moins claires ; c'est un
animal souterrain, creuseur de trous telle est d'ailleurs sa principale fonction
48
LUCIEN SEBAG
dans le mythe d'mergence qui apparat souvent dans un rle secourable. Ici
il aide Kasewat creuser un immense four et il lui sauve la vie en lui fabriquant
un petit refuge. La prsence de cet animal chtonien dans le monde cleste fait
problme et la version Benedict donnera ce dernier trait une importance consi
drable.
II
Greasy Boy recovers his wife
Squence n i.
Greasy Boy (garon gras ou graisseux) est au nord d'Acoma avec sa
mre ; il est le frre de l' Arc-en-ciel ; c'est un grand chasseur et chaque
jour sa mre prpare la nourriture ; chaque jour aussi elle monte sur le toit
de la maison et offre une partie de cette nourriture aux esprits des directions,
aux protecteurs de la chasse.
Commentaire :
I. i.
Le rcit commence de manire bien plus abrupte que dans la version White.
Cependant la situation initiale de Greasy Boy rappelle sur certains points celle
que connaissait Kasewat ; elle permet d'autre part de remplir certains blancs
du rcit prcdent ; elle apporte enfin quelques prcisions nouvelles.
Greasy Boy est un grand chasseur qui vit avec sa mre au nord d'Acoma ;
on ne nous dit rien de sa femme et il semble bien qu'elle soit absente. C'est la mre
qui accomplit toutes les tches domestiques : elle cuisine, nourrit son fils et fait
des offrandes de nourriture aux divinits (l'histoire de Basytiamuti fera une
grande place ces offrandes).
Cette association directe entre la cuisine et la mre du chasseur tait simplement
sous-entendue chez White ; c'est seulement dans le monde souterrain et dans le
monde cleste qu'elle tait mentionne ; ici par contre le rcit y insiste. Nous pour
rons ainsi remplir sans difficults le tableau donn en X. 5 a : pendant que l'homme
et la femme chassent, la mre fait la cuisine et c'est pour cela que Kasewat pr
fre qu'elle reste la maison et qu'elle ne les accompagne pas la chasse au lapin.
Squence n II.
Un jour Greasy Boy demande sa mre de lui prparer un repas car
il va partir chasser ; c'est la premire fois qu'il emmne de la nourriture
avec lui. Il s'apprte la manger lorsqu'un rat survient et lui annonce
que sa femme a t enleve par son frre, Arc-en-ciel.
LA GESTE DE KASEWAT 49
Commentaire :
IL 1.
Ainsi se trouve pousse au maximum l'opposition des deux frres : Greasy
Boy vit avec sa mre, Arc-en-ciel ne vit qu'avec ses seules femmes. Les deux
frres sont donc en position inverse.
Pour Greasy Boy la disjonction homme-femme est pousse au maximum
puisqu'on ne mentionne mme pas sa femme ; alors que pour Arc-en-ciel, la
conjonction atteint son degr le plus haut, puisque sa mre est absente, ce qui
n'tait pas le cas pour l'oiseau silex. Le mme message caractrise les deux ver
sions ; mais il est donn de manire plus directe dans la version White qui donne
simultanment les deux termes de l'opposition :
Femme Mre
associe la chasse associe la cuisine
Tableau 8.
La version Benedict joue au contraire sur la prsence et l'absence de chacun
d'entre eux.
Greasy Boy
Arc-en-ciel
Mre prsente
Mre absente
Femme absente
Femme prsente
Tableau 9.
IL 2.
C'est Arc-en-ciel qui enlve la femme de Greasy Boy. Dans le mythe d'mer
gence, c'tait lui qui permettait aux hommes de s'lever du bas de la falaise son
sommet (cf. White, [4]). Ici sa fonction s'inverse : il loigne l'un de l'autre Greasy
Boy et sa femme en les localisant l'un en haut, l'autre en bas. Mais en fait on se
rappelle que, si Aako il a jou un rle positif de mdiateur, Mesa Encantadasa
destruction a entran une disjonction dfinitive entre les hommes et les femmes.
Greasy Boy emmne la chasse la nourriture que sa mre lui a prpare ;
c'est l une conduite tout fait exceptionnelle puisque le mythe prcise que c'est
la premire fois qu'il le fait. Elle l'est d'autant plus que l'abstinence est trs
souvent lie la chasse : Cochiti les chasseurs doivent rester abstinents pendant
la priode de chasse ; ils doivent en effet concentrer toute leur attention sur cette
activit et ne pas s'occuper d'autre chose (E. C. Parsons, p. 151). A Sia on observe
une rgle du mme ordre (Stevenson, p. 118).
Toutefois, si pour Greasy Boy le fait de manger constitue une drogation
4
50
LUCIEN SEBAG
la rgle dont l'observation est indispensable au succs de la chasse, c'est aussi
le signe d'une nature guerrire, les excs alimentaires tant souvent, dans la pense
pueblo, associs aux excs guerriers. Quoi qu'il en soit, le rapt a lieu avant qu'il
puisse prendre ce repas et c'est un rongeur, le rat, qui vient l'en avertir. A la diff
rence de Kasewat, il ne s'est pas aperu de l'enlvement, ce qui raffirme la
disjonction initiale entre Greasy Boy et sa femme.
Squence n III.
Greasy Boy retourne chez lui et se prpare reconqurir sa femme.
Il rend visite la femme araigne et celle-ci accepte de l'aider. Elle lui
dit d'aller chercher Tourbillon. Se plaant au centre de celui-ci, Greasy
Boy se trouve en quelques instants emport au ciel. L'araigne l'a suivi
et a trouv une maison pour lui et pour elle ; elle lui indique o vit son
frre et ce qu'il doit faire ; elle lui fabrique un vtement de poix semblable
l'habit de ttes de flches que porte Arc-en-ciel.
Commentaire :
III. i.
A Mesa Encantada les hommes avaient construit un escalier de pierre sem
blable celui du mythe d'mergence. (Le nom de cet escalier tait Arc-en-ciel) ;
mais un ouragan le dtruisit et spara dfinitivement les hommes et les femmes.
On assiste ici un change des rles : c'est Arc-en-ciel qui enlve la femme de
Greasy Boy et c'est l'ouragan qui en quelque sorte rtablit la communication,
en permettant l'poux de se rendre du monde terrestre au monde cleste.
III. i a.
Le jeu des relations que dveloppe la version Benedict est plus restreint que
celui qu'expose la version White : la distance entre les deux mondes est compara
tivement faible ; rien ne marque l'normit de l'entreprise de Greasy Boy ; plus
encore, la mre affirme d'emble que les deux frres sont gaux en pouvoir.
Le passage par un tiers-monde le monde souterrain n'est pas ncessaire ;
Greasy Boy se rend bien chez l'araigne mais aucune indication n'est donne
sur le lieu o vit celle-ci ; elle semble tre la surface de la terre comme Greasy
Boy, et elle le suit dans le monde cleste.
Ciel Arc-en-ciel
Terre Greasy Boy - Araigne
Fig. 9.
LA GESTE DE KASEWAT 51
Comme dans le rcit prcdent, l'araigne joue un rle d'intermdiaire, mais
son habitat n'est pas localis gographiquement. D'autre part, elle n'a pas de
famille et ne fournit donc pas comme dans la version White une contrepartie
de la famille terrestre ; le fait d'aller la voir n'implique pas pour Greasy Boy,
comme c'tait le cas pour Kasewat, une amorce de transformation. L'absence
simultane de ces deux traits confirme que la fonction mdiatrice du monde
souterrain correspondait la position mdiate de la famille araigne entre la
famille terrestre et la famille cleste.
Enfin le rle bnfique de l'araigne est pour ainsi dire ddoubl ou indirect :
elle rend service Greasy Boy par l'intermdiaire de l'ouragan.
Squence n IV.
Greasy Boy se rend chez son frre et lui dit ce qu'il est venu chercher.
Alors commence une srie d'preuves.
Premier repas : Arc-en-ciel invite Greasy Boy se mettre table et
demande toutes ses femmes de lui prparer manger. La table est dresse
et de la nourriture pour au moins vingt personnes est apporte : Si tu
peux tout manger, tu pourras reprendre ta femme. Mais Greasy Boy,
suivant les conseils de l'araigne, jette la nourriture dans le trou que la
taupe a creus ; et il ne mange que le plat supplmentaire qu' Arc-en-ciel
lui fait apporter.
Ensuite a lieu l'change des cigarettes : Greasy Boy change les ciga
rettes empoisonnes que lui offre Arc-en-ciel contre celles que lui a donnes
l'araigne.
Il ne peut cependant pas encore emmener sa femme : il lui faut en un
jour sarcler les champs de mas d' Arc-en-ciel. Au matin il se rend chez
celui-ci et prend l'habit de silex qu'il remplace par le vtement de poix
que l'araigne a fabriqu. Il va ensuite au champ de mas o le blaireau,
la taupe et l'araigne ont dj travaill ; il ne reste plus qu'une petite par
celle sarcler que Greasy Boy achve lorsqu'il voit arriver Arc-en-ciel
avec toutes ses femmes charges de nourriture. Greasy Boy ne mange que
celle contenue dans la jarre que sa propre femme lui a apporte et jette le
reste dans un trou que le blaireau a creus. Arc-en-ciel, croyant qu'il a
tout mang, le traite de gros porc.
Nouvelle preuve : Greasy Boy doit construire un four et rtir une
immense quantit de mas qui constituera les approvisionnements pour
l'hiver. L encore les animaux dj mentionns l'aident s'en tirer. De
nouveau Arc-en-ciel arrive avec toutes ses femmes apportant des aliments ;
le mme scnario que prcdemment se droule, mais cette fois Greasy
Boy met les femmes au courant de ce qu'il fait et leur dit qu'il n'est pas
un glouton. Aussi l' aident-elles se dbarrasser de la nourriture.
Greasy Boy reprend alors son travail, mais son frre le pousse dans le
four brlant o le mas a t mis. Comme dans la version White, l'inte
rvention du blaireau le sauvera. Lorsque le lendemain Arc-en-ciel revient,
il est furieux de voir Greasy Boy vivant et il le dfie dans un combat mort.
52
LUCIEN SEBAG
Commentaire :
IV. i.
Dans ses grandes lignes le schma de la version Benedict est identique celui
de la version White ; l'une et l'autre donnent une place centrale aux deux grandes
preuves agricoles : sarclage du champ d'abord, construction du four et cuisson
du mas ensuite. Chaque fois les animaux secourables accomplissent l'essentiel de
la tche, Greasy Boy se contentant de donner le dernier coup de pouce lorsque
son frre arrive.
D'un rcit l'autre les similitudes sont grandes et le changement de person
nages n'empche pas qu'il s'agisse de deux variantes extrmement proches. Dans
les deux cas un mari passe de l'tat de chasseur celui d'agriculteur. La dispa
rition du monde souterrain dans la version Benedict entrane tout fait normale
ment pour Greasy Boy celle de l'activit culinaire, activit galement intermd
iaire laquelle Kasewat se livrait dans la demeure de l'araigne.
Mais ce qui doit tre mis au premier plan et donne toute sa spcificit la
version Benedict, c'est l'importance prise par le problme alimentaire : chaque
repas on offre en effet Greasy Boy une quantit de nourriture qui dpasse la
rgement les possibilits d'un seul homme. De plus une grande partie de cette
nourriture est empoisonne et ne doit pas tre mange sous peine de mort. Paral
llement aux deux preuves agricoles, Greasy Boy affronte donc trois preuves
d'ordre alimentaire dont il se tire avec l'aide d'animaux qui creusent un trou o
il peut jeter les aliments mauvais. On pourrait pressentir ds le dbut du mythe
l'importance que devait prendre la question alimentaire. La premire squence
insistait sur l'activit culinaire de la mre et prcisait que c'tait la premire fois
que le chasseur partait la chasse en emmenant de la nourriture. Au mme ordre
de significations renvoie aussi le nom du hros Greasy Boy , nom auquel s'oppose
la chanson qu'il chante en travaillant et dont les paroles sont les suivantes :
You call me skinny boy
All the women call me that.
Comment donc s'organise cette srie d'preuves alimentaires ? Passant de la
version White la version Benedict, on constate un appauvrissement certain.
Appauvrissement numrique : il n'y a plus que deux familles au lieu de trois.
On peut mme dire qu'il n'y en a plus qu'une puisqu'en fait on a simplement
une mre et ses deux fils qui se disputent la mme femme. Cette simplification
conduit d'ailleurs un durcissement certain de l'opposition entre les deux hommes.
Appauvrissement cosmologique : les deux rivaux voluent maintenant dans
un univers deux dimensions (terrestre et cleste) et non plus trois.
Appauvrissement psychologique : la femme n'est qu'une silhouette, indispen-
LA GESTE DE KASEWAT 53
sable l'conomie du mythe, mais elle est dpourvue de toute personnalit. Son
enlvement avant lequel elle n'est mme pas mentionne n'est nullement
motiv par sa conduite et apparat priv de signification intrinsque. C'est seul
ement dans le jeu des oppositions mre /femme, absence /prsence, que le problme
de son rle se trouve pos.
Appauvrissement vnementiel enfin, li aux prcdents : la disparition d'un
univers et d'un type de famille limite la qute du hros. Les personnages tant
moins nombreux, l'action se simplifie ; on ne trouve rien de comparable aux
relations de Kasewat avec la fille araigne ou avec la mre de l'oiseau silex. Cet
appauvrissement rend impossible une interprtation purement syntagmatique
de cette version. C'est la lumire de la version White que la version Benedict
devient intelligible. On voit sur cet exemple que le message vhicul par tel ou
tel rcit ne peut se formuler dans un mythe dtermin que par rfrence un
champ smantique beaucoup plus vaste.
Pourtant l'essentiel demeure, savoir le passage de la chasse l'agriculture
et la substitution de la femme la mre. Trois traits soulignent fortement cette
substitution :
c'est la mre qui, au dbut, cuisine et sert le hros, la femme n'tant mme
pas mentionne, tandis que chez Arc-en-ciel ce sont les femmes qui apportent
la nourriture ;
pour ne pas tre empoisonn, Greasy Boy ne doit manger que les mets qui
lui sont servis par sa femme. Il jette les autres.
La mre, prsente sur terre, n'apparat pas dans le monde cleste.
Seule la premire opposition figure dans la version White et seulement d'ail
leurs de faon implicite. On n'y trouve pas la seconde. Enfin dans le monde
cleste l'oiseau silex a une mre qui sert le premier repas de Kasewat.
Il semble donc que, pour marquer une opposition entre le comportement
initial et le comportement final de la femme, les deux versions aient choisi deux
voies diffrentes :
Versions
Version White
Version Benedict
Moments du mythe
Dbut
Femme chasseresse
Pas de mention de la cuisine
Mre prsente, cuisinant et
servant de la nourriture
Fin
Femme servant tabl
Pas de mention de la chasse
Femme prsente cuisinant et
servant table.
Mre absente.
Tableau io.
54
LUCIEN SEBAG
Le nombre des repas est identique chez White et Benedict ; ils sont au nombre
de trois, mais les deux sries ne se recoupent pas. Dans la version White, lors du
sarclage du champ de mas, l'oiseau silex arrivait avec toutes ses femmes, mais
elles n'apportaient pas de nourriture. C'est au contraire la surabondance force
qui caractrise tous les repas que prend Greasy Boy ; chaque fois il y a trop de
nourriture.
Premire preuve Seconde preuve Troisime preuve
II y a de quoi nourrir une
vingtaine d'hommes. Grea
sy Boy jette tout dans le
trou que la taupe a creus,
ne mangeant que le dernier
plat qui lui est servi.
Toutes les femmes viennent,
portant chacune une jarre
pleine d'aliments ; il jette
tout sauf ce que sa propre
femme lui a apport.
Mme abondance, il jette
toute la nourriture empoi
sonne dans le trou, mang
eant le reste, mais il agit
ainsi avec l'aide de toutes
les femmes de son frre,
leur prouvant qu'il n'est
pas un glouton.
Tableau ii.
Il est clair que les preuves auxquelles Greasy Boy est soumis sont telles qu'il
ne peut triompher qu'en faisant preuve de modration alimentaire.
En quoi consiste cette dernire ? A refuser la nourriture prpare par un
grand nombre de femmes et accepter seulement celle que prpare la sienne.
De ce point de vue Arc-en-ciel et l'oiseau silex violent ces normes d'une faon
flagrante, quasi pathologique. La version White l'indiquait bien en prcisant
qu'avec sa soixantaine de femmes, l'oiseau silex n'avait pu avoir un seul enfant.
Dans la situation initiale, Kasewat et Greasy Boy commettent la violation
inverse. Alors que ces derniers ne parviennent pas raliser la conjonction avec
une seule femme, Arc-en-ciel et l'oiseau silex la russissent d'une faon dmesure
avec une soixantaine.
Au terme du rcit, le hros ralise cette conjonction dans la dissymtrie qui
caractrise le mariage ; il y parvient en accaparant les activits de l'tre cleste,
en changeant de peau avec lui, mais sans passer d'un excs dans l'excs inverse.
Une femme et une seule pour chaque homme, telle est la rgle qu'a mconnue
Arc-en-ciel, telle est celle qu'observe Greasy Boy lorsqu'il se contente de manger
ce qu'une seule femme a cuisin.
D'autre part la goinfrerie, l'excs alimentaire, ont une signification intrin
sque ; ils sont signe d'un dsordre qui est l'quivalent de la dmesure sexuelle.
C'est peut-tre chez les clowns crmoniels Zuni, Koyemshi et Newekwe, que ceci
est mis le plus nettement en vidence. Les Newekwe, par exemple, sont caractr
iss par le fait qu'ils se nourrissent d'excrments et se livrent toutes sortes de
LA GESTE DE KASEWAT 55
mimiques et paroles obscnes. Les Koyemshis de leur ct sont associs l'alimen
tation et la sexualit ; les femmes qui les ont baigns rituellement doivent, la
fin de la crmonie, leur donner manger car elles ont touch leur corps
(Bunzel) .
Or les clowns crmoniels sont d'autre part, sous des formes diverses, conjoints
la socit des guerriers ; il existe donc une quivalence:
activit sexuelle zEz activit alimentaire EE activit guerrire
qui explique que souvent ces activits ne peuvent tre menes simultanment
{cf. le mythe de St. Domingo).
Kasewat et Greasy Boy sont de grands chasseurs et de grands guerriers qui
au cours de leur sjour dans le monde cleste renoncent provisoirement ces
activits ; ils ont donc rduit leur importance. La limitation alimentaire va dans
le mme sens. On comprend alors les railleries d' Arc-en-ciel lorsqu'il croit que son
frre a tout mang ; on comprend aussi que Greasy Boy ne puisse obtenir l'aide
des femmes qu'aprs s'tre justifi auprs d'elles et leur avoir dit l'usage qu'il
faisait de la nourriture.
Le problme alimentaire se rsout donc un double niveau :
changement dans le personnage qui cuisine et sert table : remplacement
de la mre par la femme. C'est une modification qualitative.
limitation de la nourriture ce qu'il faut pour un homme, c'est--dire
la quantit que peut servir une seule femme. Le modification est alors d'ordre
quantitatif, elle fait passer de la dmesure, manifeste par Greasy Boy lorsqu'il
a emmen de la nourriture la chasse, la mesure dont il tmoigne la fin.
IV. 2.
Si le monde souterrain en tant que tel est absent, l'univers chtonien nous est
indirectement signal par la coalition, au profit de Greasy Boy, des animaux qui
lui sont lis. Dj le blaireau aidait Kasewat. Ici le rat, le blaireau, la taupe, la
souris des champs interviennent des titres divers et chaque instant : sarclage
du champ de mas, construction du four, mais aussi fabrication de trous dans
lesquels la mauvaise nourriture est jete.
Tous ces animaux sont des tres chtoniens : ils creusent la terre. Ce sont aussi
et essentiellement des parasites de l'agriculture ; tel tait aussi le lapin et nous
avons vu que les chasses aux lapins avaient pour objet non seulement de fournir
de la nourriture animale, mais aussi de protger les cultures contre les ravages
causs par cet animal. On assiste donc dans le monde suprieur la transformat
ion des parasites de l'agriculture terrestre en aides de cette gigantesque agriculture
que pratiquent au ciel Arc-en-ciel et l'oiseau silex.
Or dans le rituel du solstice d'hiver, ces parasites occupent une place centrale.
56 LUCIEN SEBAG
Non seulement la chasse aux lapins est interdite pour leur permettre de se repro
duire ce qui signifie qu'on accepte pendant un certain temps la multiplication
des parasites agricoles afin plus tard d'avoir de la viande mais encore, lorsque
l'interdiction est leve, le lapin apparat comme conditionnant le dveloppement
futur des activits agricoles. En effet, la fin de la premire chasse, les hommes
offrent aux femmes les lapins qu'ils ont tus ; en revanche les femmes les arrosent,
entranant ainsi une abondance de pluies qui permettra le dveloppement de
l'agriculture.
Cette double inversion protection de ce qui normalement est dtruit,
transformation d'un lment ngatif en lment positif, c'est--dire en condition
de ce qu'il empchait jusqu'alors se trouve au centre de la crmonie du Solstice
d'Hiver. Ainsi l'un des rituels consiste transporter dans les champs les ordures
des demeures et les braises des foyers ; elles reviendront aux hommes sous forme
de mas.
Or cette conversion du ngatif en positif se retrouve au cur de la version
Benedict : d'une part les mauvaises herbes, qui sur terre, tout comme ces animaux
parasites, nuisent l'agriculture, sont arraches par ces mmes animaux dans le
champ cleste ; d'autre part, Greasy Boy, au cours de son sjour cleste, ne tue
aucun animal. Son changement d'attitude est explicitement mentionn : lorsque
le rat vient lui annoncer que sa femme a t enleve, son premier rflexe est de
le frapper mort, car, dit le mythe, il avait l'habitude de frapper tout ce qu'il
voyait et il n'y renonce que lorsque le rat le met au courant du rapt. Il observera
la mme conduite retenue dans le monde suprieur.
Ainsi la prsence bnfique de ce groupe d'animaux chtoniens, dj suggre
dans la version White, se rattache au schma gnral du rituel du solstice d'hiver ;
elle confirme aussi que c'est bien cet ensemble rituel que se rattachent les deux
mythes.
Squence n V.
Le combat. Les deux piles de bois sont dresses ; chacun monte sur
son tabouret et le feu y est mis par la propre femme de Greasy Boy pour
laquelle ils combattent. Arc-en-ciel jette son couteau sur son rival mais
peine est-il touch par les flammes qu'il se casse en deux car il est de
poix. A son tour Greasy Boy jette le sien et tue Arc-en-ciel qui est rduit
en cendres.
Greasy Boy ordonne alors toutes les femmes qui sont l de retourner
dans leurs demeures respectives. Arc-en-ciel avait en effet pris des femmes
dans tous les pueblos. Ensuite Greasy Boy, aid par l'araigne, retourne
terre. Malgr la tempte qu'en mourant Arc-en-ciel a dclenche contre
lui, et bien que l'clair le frappe plusieurs reprises, il parvient s'en tirer
et regagner sa maison.
LA GESTE DE KASEWAT 57
Commentaire :
V. i.
Le duel entre les deux rivaux prsente de grandes analogies avec celui de la
version White ; le principe en est le mme et les diffrences portent sur des points
mineurs : armes des protagonistes, faon dont meurt le ravisseur. Chez White
c'tait par leur vtement que diffraient les deux rivaux. Benedict y ajoute l'oppo
sition entre tabouret de glace et tabouret de poix et celle entre couteau de silex
et couteau de poix ; le tabouret de glace en fondant teint la pile de bois sur
laquelle se trouve Greasy Boy (tous les instruments ont t changs) ; le couteau
de poix se casse au contact des flammes lorsque Arc-en-ciel le lance. Greasy Boy
enfin tue l'Arc-en-ciel avec son couteau de silex, alors que l'oiseau silex mourait
brl.
Quoi qu'il en soit, la signification du combat est la mme : aprs avoir parcouru
le cycle des activits agricoles, Greasy Boy raffirme sa nature guerrire : le hros
ne peut combattre sur son propre terrain qu'aprs avoir fait la preuve qu'il ne se
limite pas une seule forme d'activit.
V. tu.
Rien ne correspond videmment au meurtre de la mre puisque celle-ci est
maintenant la propre mre de Greasy Boy et ne vit pas dans la demeure d' Arc-
en-ciel ; la sparation initiale Greasy Boy la quittant pour aller chercher sa
femme en tient lieu.
V. i b.
Ce n'est qu'aprs la mort d'Arc-en-ciel que Greasy Boy subit le dchanement
des lments naturels. Ce dchanement constituait la premire preuve de Kase-
wat dans le monde suprieur. Il est alors frapp par l'clair jaune du nord, l'clair
bleu de l'ouest, l'clair rouge du sud, l'clair blanc de l'est, c'est--dire par les
lments associs au silex, aux flches et la chasse. Seulement, alors que Kasewat
triomphait de ces puissances grce une aide extrieure le garon araigne
tissait une toile autour de lui Greasy Boy triomphe des forces naturelles par
son seul pouvoir. C'est que le moment o se situe l'affrontement est tout fait
diffrent dans les deux versions. L'clair est une puissance associe la chasse
et lorsqu'il frappe Greasy Boy, celui-ci, ayant triomph d'Arc-en-ciel, est redevenu
un grand guerrier et un grand chasseur. Kasewat par contre est soumis leur
agression alors qu'il se trouve dans la maison de l'oiseau silex et qu'il ne peut
rcuprer sa femme qu'en niant en quelque sorte sa nature chasseresse.
.58
LUCIEN SEBAG
V. 2.
Ce sont encore deux bchers que dressent les adversaires et dans Benedict
comme dans White le ravisseur se trouve rduit en cendres. Cette importance
accorde au feu rapproche les deux versions Acoma des deux mythes de Laguna
(F. Boas, J. M. Gunn) concernant le conflit entre l't et l'Hiver ; le feu joue
en effet un rle assez important dans ces derniers, puisque c'est un incendie qui
rend noirs tous les animaux de l't, blancs tous les animaux de l'Hiver.
V. 3-
Greasy Boy comme Kasewat libre toutes les femmes qu' Arc-en-ciel avait
enleves et ralise la mme prquation des femmes entre les divers villages
pueblos. Dans les deux versions le hros ne ramne avec lui que sa propre femme.
En ce sens tout le mythe apparat comme un plaidoyer pour la monogamie.
A chaque homme une seule femme, tel semble bien tre le message ultime du
mythe, et plus spcialement de la version Benedict ; c'est du moins l-dessus
qu'elle se termine puisque la dernire phrase, d'un ton quelque peu moralisateur,
est celle-ci :
Si Greasy Boy n'avait pas tu son frre Arc-en-ciel, celui-ci volerait encore
vos pouses aujourd'hui.
Or, l'aventure dont Kasewat est le hros et laquelle fait pendant celle de
Greasy Boy, se situe un moment dtermin du mythe d'mergence. Les hommes
dont font partie ces hros, sont Akohaitit, et Kasewi et Oyoyewi vivent encore
avec eux ; ou plus exactement ils exercent leur activit dans les environs, tuant
inconsidrment les hommes des autres peuples. On assiste ensuite une lgalisa
tion des relations internationales, de la guerre, des rapports avec les autres peuples,
lgalisation qui est marque par l'instauration du rituel du scalp. C'est une lga
lisation du mme genre qui se ralise avec la destruction de l'oiseau silex et de
l' Arc-en-ciel. Le temps n'est plus o l'on pouvait tuer les hommes comme des
animaux ; le temps n'est plus o l'on enlevait les femmes des autres peuples.
* * *
Les versions White et Benedict posent et rsolvent le problme de la conjonc
tion entre mari et femme, du rapt de l'pouse par un tre cleste, et les preuves
auxquelles l'poux doit se soumettre pour la reconqurir s'organisent de faon
marquer :
que le mariage n'est possible qu'entre deux tres dissymtriques et compl
mentaires acceptant leurs limites respectives;
LA GESTE DE KASEWAT 59
que la division du travail entre sexes doit tre respecte pour que le mariage
soit viable,
enfin que l'homme ne doit prendre qu'une seule femme, vitant la fois
la dmesure alimentaire, la dmesure sexuelle et la dmesure guerrire.
Or dans toutes les cultures pueblos il existe des contes ou des mythes qui en
utilisant une trame semblable ou une autre tout fait diffrente vhiculent le
mme message. Ces rcits ouvrent une premire voie l'analyse paradigmatique.
Inversement certains autres mettent en scne les mmes personnages (l'oiseau
silex par exemple) et racontent une histoire analogue, mais suppriment certains
des signifiants-clefs qui ont permis l'identification du message. Ainsi certains
mythes que des vnements et des personnages analogues semblent rapprocher
des versions de rfrence, en sont en ralit beaucoup plus loigns que des rcits
d'apparence toute diffrente. C'est une des fonctions de l'analyse structurale
que de permettre des classifications smantiques qui ne soient pas fondes sur
la simple rcession de traits extrieurs.
D'autre part, autour des grandes oppositions centrales dveloppes par les
versions White et Benedict, d'autres clivages se font jour, dlimitant le cadre
contextuel l'intrieur duquel l'action se droule. Or ces clivages dont l'importance
est ici secondaire se trouvent mis au premier plan dans d'autres mythes. Ainsi se
constitue un vaste champ associatif dont l'exploitation est indispensable la
comprhension totale des deux variantes que nous venons d'analyser, variantes qui
possdent pourtant la proprit de se prter particulirement bien l'analyse interne.
La comparaison de textes Acoma avec ceux de Laguna a permis, par exemple,
de voir dans les uns comme dans les autres des rcits associs au solstice d'hiver ;
du mme coup l'opposition entre la neige terrestre et la moisson estivale cleste,
ainsi que l'intervention massive des parasites de l'agriculture ont pu tre comprises.
Il s'agit l d'un vaste ensemble qui se dveloppe sur quatre plans la fois :
Plan sociologique : division du travail entre les sexes, complmentarit
et diffrence entre l'homme et la femme, fondement de la monogamie. C'est
essentiellement ce niveau que se situent les deux mythes Acoma qui se termi
nent par la prquation des femmes entre les diffrents pueblos.
Plan techno-conomique : rapport entre la chasse et l'agriculture, entre
la nourriture crue et la nourriture cuite.
Plan cosmologique : opposition entre le Haut et le Bas, le Ciel et la Terre ;
passage par le monde souterrain pour atteindre le monde cleste ; matrise de
l'oiseau silex sur les puissances atmosphriques. Tous ces traits dlimitent un
registre cosmique qui se modulera diffremment suivant les mythes.
Plan temporel, enfin, li au prcdent : alternance et quilibre de l'hiver et
de l't. Ce thme se trouve directement trait dans la crmonie du solstice d'hiver.
60 LUCIEN SEBAG
L'analyse doit se poursuivre dans ces diffrentes voies, ce qui implique que
nous sortions non seulement d'Acoma mais de la culture Keresane : c'est sur la
totalit de l'aire pueblo qu'il faudrait travailler en tenant compte d'un trs grand
nombre de textes. Il ne peut donc s'agir ici d'puiser un tel sujet (un autre volume
serait ncessaire1) mais de dfinir le cadre l'intrieur duquel cette recherche
devrait s'effectuer.
A) Contes Zuni : The Rabbit Huntress .
La fille du chef de guerre, avant d'pouser Kasewat, a commenc par refuser
le mariage ; et elle ne s'y est finalement dcide que pour pouser un supe
rhomme, associ aux activits chasseresses et guerrires qu'elle-mme valorise
par-dessus tout et auxquelles elle tend participer. C'est d'ailleurs pour cette
raison qu'elle se laisse ensuite enlever par l'oiseau silex.
Or, il existe chez les Pueblos un trs grand nombre de rcits d'enlvements,
mais ils sont loin d'avoir le mme sens. A Laguna par exemple la femme enleve
peut se trouver dans des positions tout fait diffrentes ; celles que punit Sun-
Youth (F. Boas, pp. 82-102) sont des jeunes filles qui refusent de prendre poux ;
celles qu'enlvent les tres clestes sont au contraire des femmes maries (F. Boas,
pp. 111-118).
Le fait qu'ici et l il s'agisse d'enlvements ne permet donc pas de conclure
la similitude des messages. C'est au contraire cette conclusion qui se dgage
de mythes tout fait diffrents dont le modle est fourni par les deux variantes
de The rabbit Huntress qui se trouvent dans Zuni mythology de Ruth
Benedict (Benedict [2], pp. 76-84 et 84-87).
Version I (raconte par une femme).
Un prtre a une fille unique qui l'aide dans son travail ; elle accomplit
toutes les tches d'un homme et, comme son pre est incapable d'aller
chasser, elle dcide de partir chasser le lapin. Elle quitte sa demeure au
petit matin et sur sa route tue douze lapins et mme un cerf ; soit plus de
gibier qu'un homme ne peut normalement en attraper. Elle pensait ren
trer chez elle le soir, mais son succs l'incite aller dans les montagnes
pour y passer la nuit. Elle trouve une petite caverne, s'y installe; fait un
feu et rtit un de ses lapins. A peine a-t-elle termin son repas qu'elle entend
Atocle s'approcher.
Atocle est une Katchina cannibale qui a l'habitude de manger les
1. Un recensement approximatif nous donne penser qu'il faudrait analyser au moins
une cinquantaine de contes, fragments de mythes, etc..
LA GESTE DE KASEWAT 6l
enfants ; il existe d'elle un masque et les mres Zuni l'invoquent, tel un
croquemitaine, pour faire peur leurs enfants.
Atocle essaye de pntrer dans la caverne pour manger la jeune fille.
Heureusement elle n'y parvient pas, l'entre tant trop troite ; mais elle
mange successivement tous les lapins et tous les vtements que porte la
jeune fille ; se servant d'un bton recourb elle est d'ailleurs sur le point
de saisir celle-ci lorsque les deux jumeaux, les Ahaiyute, surviennent et
la tuent.
Les jumeaux raccompagnent ensuite la fille du prtre chez elle ; comme
tous les lapins ont disparu, les deux frres tuent chacun douze lapins et
les rapportent la jeune femme qui les attend en se reposant. A leur retour
l'an des Ahaiyute pousera la fille ; ils auront des enfants dont la suite
du texte nous contera les aventures.
On saisit immdiatement la parent des thmes ; il s'agit d'une jeune fille
qui n'est pas marie et qui accomplit toutes les tches d'un homme ; elle tue
douze lapins, autant donc que chaque jumeau ; elle ne craint pas de passer la
nuit seule dans la montagne. Mais habilet et audace ne lui serviront rien ; elle
n'est pas capable de lutter contre Atocle et sera oblige d'abandonner cette
dernire tous ses lapins. Ce seront les jumeaux qui la dbarrasseront de la Kat-
china, l'approvisionneront en lapins et la raccompagneront chez elle. Son mariage
avec l'un d'entre eux mettra fin sa solitude.
Le rapprochement avec l'histoire de Kasewat s'impose videmment : dans
les deux mythes, la femme est attaque alors qu'elle chasse le lapin en solitaire ;
l'une le fait par ncessit, l'autre par got. Elle n'est sauve que dans la mesure
o elle est remise sa place ; en aucun cas elle ne doit se prendre pour un
chasseur.
Version II.
Elle prsente de grandes analogies avec la prcdente ; mais certains traits
distinctifs mritent d'tre souligns.
C'est cette fois-ci un homme qui a servi d'informateur et il est curieux de voir
qu'il en dcoule une dvalorisation de l'activit fminine. En I, la femme chassait
aussi bien qu'un homme si ce n'est mieux ; elle tuait douze lapins et les jumeaux
agissaient de mme ; en II par contre c'est l'chec complet : au bout d'une journe
elle n'en obtient que deux ; alors que les deux Ahaiyute lorsqu'ils l'auront dbar
rasse d' Atocle lui rapporteront non pas vingt-quatre mais quarante lapins.
D'autre part la jeune fille vit non pas avec ses parents mais avec ses grands-
parents. Alors qu'en I son activit masculine ne provoquait aucune opposition,
en II le grand-pre commence par s'opposer fortement au dpart de sa petite- fille ;
et ce n'est qu'aprs que celle-ci ait beaucoup insist qu'il finit par cder.
Enfin c'est en hiver que se passe cette chasse, et ceci nous rapproche des
62
LUCIEN SEBAG
mythes d'Acoma. La neige est trs paisse et ce n'est pas cause de son succs
mais parce qu'elle est surprise par une tempte de neige, que la jeune fille ne peut
pas rentrer chez elle au coucher du soleil.
B) Conte Cochiti : The Girl Huntress .
Ce rcit se retrouve chez les Keresans et en particulier Cochiti (R. Bened
ict, i) o il traite plus explicitement encore de l'interdiction faite aux femmes
de chasser le lapin interdiction simplement implicite Zuni.
II s'agit cette fois d'une sur et de son frre ; celui-ci est trs pares
seux et c'est sa sur qui le nourrit en attrapant des lapins. Un jour, aprs
une chasse russie, elle est poursuivie par un gant et bloque dans une
cave. Ce sont les jumeaux qui la sauvent, conformment au scnario habit
uel. Mais aprs l'avoir ramene chez elle, ils interdisent dfinitivement
aux femmes de chasser le lapin.
Nous nous trouvons donc devant toute une srie de contes qui traitent des
dangers qu'entrane pour une femme le fait de ne pas tre marie et de devoir
accomplir les tches d'un homme. C'tait l un des aspects de la geste de Kasewat
qui s'intgre ainsi un premier ensemble paradigmatique fort vaste.
C) Conte Laguna : Shock of Hair Youth (Boas, pp. 111-118).
En revanche, certaines versions o l'oiseau silex apparat en position de ravis
seur, diffrent profondment de celles recueillies Acoma, dans la mesure o
ont disparu les traits qui orientaient le message dans le sens dfini plus haut.
C'est le cas notamment de l'histoire de Shock of Hair Youth (le garon la
chevelure bouriffe ; dsignation qui aura son importance puisque telle est
peu prs la signification du nom Basytiamuti ) .
L'pouse de Shock of Hair va la source chercher de l'eau. L'oiseau
silex qui vit sur une haute montagne descend et l'enlve ; la jarre d'eau
reste prs de la source. Shock of Hair dort pendant quatre nuits sur le
sommet de Mesa Encantada ; la quatrime nuit un homme lui apparat
en rve et lui dit que l'oiseau silex a vol son pouse. Dcid la rcu
prer, il s'adresse la femme araigne qui lui donne quatre sortes de
mdecine, l'instruit de ce qui va arriver et le confie l'ouragan qui le porte
au sommet de la montagne.
Il jette ses mdecines sur le daim, l'lan, le lion des montagnes et l'ours
qui gardent la maison de l'oiseau silex. Ces animaux promettent alors de
l'aider. Sur son chemin il rencontre le jeune garon araigne prenant au
LA GESTE DE KASEWAT 63
filet des oiseaux de neige et des oiseaux bleus. Le garon araigne est
effray par les oiseaux et Shock of Hair l'aide ; il en attrape une grande
quantit et les porte la maison de la femme araigne. Celle-ci lui donne
la viande d'un oiseau de neige qu'il a apport et le garon araigne s'tonne
de voir Shock of Hair manger presque tout, alors que pour sa part il a
l'habitude de ne manger qu'une petite portion de l'oiseau.
Il reste quatre jours dans la maison de la femme araigne et celle-ci
lui fabrique une chemise et des pantalons, des chaussures et une massue
de poix, qu'elle lui dit d'changer contre ceux de l'oiseau silex pendant
que celui-ci chasse. Shock of Hair se rend dans la demeure de ce dernier,
trouve sa femme seule et opre la substitution.
Lorsque l'oiseau silex revient, il dfie Shock of Hair ; celui-ci, couvert
d'une peau de lapin, passe la nuit dans une mare que l'oiseau silex fait geler
en la frappant quatre fois ; mais, grce cette peau, Shock of Hair n'en
meurt pas. Il s'agit ensuite pour les deux rivaux de mettre bas les som
mets des quatre collines avec une massue. L'oiseau silex essaie le premier,
mais comme son arme est en poix, il choue et c'est le jeune homme qui
avec la massue de l'oiseau silex russit cette preuve.
Le jour suivant a lieu l'affrontement final. Deux piles de bois sont
dresses, chacun s'asseoit sur l'une d'elles et le feu y est mis. C'est videm
ment l'oiseau silex vtu de poix qui est brl. Shock of Hair libre alors
les autres femmes qui avaient t enleves et tout le monde retourne
en bas.
Boas fait galement allusion deux autres versions donnes par Gunn (pp. 122-
125) et par De Huff (pp. 187-197) qui seraient identiques. Chez Gunn cependant
l'habit et le chapeau de l'oiseau silex sont de glace, ce qui le rapproche de l'Homme
Hiver.
Cette version Laguna est, par le droulement de ses vnements, trs proche
de celle d'Acoma. Certains des faits les plus importants se retrouvent en effet
dans l'une et dans l'autre :
enlvement d'une femme solitaire par un tre cleste, l'oiseau silex ;
qute du hros qui essaie de rcuprer sa femme ;
sjour chez la femme araigne qui l'aide et rencontre du garon araigne
qui chasse les oiseaux de neige ;
preuves auxquelles se soumet le hros, deux d'entre elles tant identiques
dans les deux sries : la nuit passe dehors dans une mare glace qui correspond
au dchanement des lments naturels ; l'affrontement final sur les deux piles de
bois auxquelles on met le feu ;
le triomphe du hros est assur de la mme manire ; l'araigne fabrique
un vtement de poix qu'il change contre celui de son rival. Celui-ci prira brl.
Mais si l'on relve ainsi un certain nombre d'lments rcurrents, on constate
que tous ceux qui Acoma caractrisent le rapport rituel entre l'homme et la
64
LUCIEN SEBAG
femme, la faute de cette dernire, l'opposition mre/pouse, le rle de la cuisine,
la transformation du mari, etc., ne figurent pas dans le conte Laguna.
Premier point qui commande tous les dveloppements ultrieurs : si la femme
est enleve alors qu'elle est seule, ce n'est plus du tout dans les mmes conditions.
L'pouse de Kasewat chassait le lapin ; celle de Shock of Hair vaque ses occupa
tions mnagres et est ravie alors qu'elle est descendue la source chercher de
l'eau, occupation typiquement fminine. Pareillement, si Shock of Hair est un
grand chasseur, ce trait ne se trouve mentionn qu'indirectement au moment
de sa rencontre avec le garon araigne, et ce n'est pas pendant qu'il chasse que
sa femme est enleve. De mme, on ne trouve aucune forme d'activit agricole
dans le monde suprieur. La normalit du couple form par Shock of Hair et sa
femme, contrastant avec la situation anormale de Kasewat, au dbut du mythe
Acoma, se trouve encore renforce par l'absence de toute rfrence la mre.
Cette normalit a pour consquence la suppression des familles chtonienne et
cleste, qui dans le mythe Acoma faisaient contrepoids. L'araigne a bien un
enfant, mais c'est un garon ; les filles, dont la prsence permettait Kasewat
d'instaurer un nouveau type de relations il cuisinait pour elles ont disparu.
L'aide qu'il apporte au garon est conforme sa vritable nature : celle de chas
seur ; il montre au garon araigne comment attraper les oiseaux de neige. De
la mme manire, l'activit alimentaire ne pose pas de problme : on n'en parle
que pour mentionner le bon apptit de Shock of Hair, qui tonne d'ailleurs le
garon araigne. Quant la famille cleste, l'oiseau silex vit bien avec ses femmes,
mais sa mre n'est pas mentionne et les indications sur sa vie familiale sont
rduites au minimum.
Les diffrences les plus importantes apparaissent dans l'organisation des
preuves. Le conte Laguna ne comporte pas les pisodes si importants des versions
White et Benedict : le sarclage du champ de mas, la construction du four ; de
plus il n'est nullement question de matriser une hybris alimentaire, comme doit
le faire Greasy Boy. Or ces preuves, on l'a vu, signifient :
le changement de nature de Kasewat qui passe d'activits purement
chasseresses des travaux essentiellement agricoles ;
la transformation du statut de la femme, qui finalement fait la cuisine et
sert table ;
la limitation monogamique. Shock of Hair cependant, comme Kasewat
et comme Greasy Boy, libre toutes les femmes captives.
De ces diffrences, on peut dduire plusieurs consquences :
La disparition d'un certain nombre d'lments lis entre eux est rvlatrice
du fonctionnement de la pense mythique : celle-ci s'labore non pas au niveau
LA GESTE DE KASEWAT 65
de traits ou de fragments isols mais d'ensembles dont les diffrentes parties se
dterminent rciproquement ; ainsi la plupart du temps, la transformation
dans ce dernier cas il s'agit d'une disparition pure et simple touche-t-elle non
pas des donnes fragmentaires mais de tels ensembles.
Le caractre systmatique des changements confirme, ngativement,
l'interprtation qui a t donne des histoires de Kasewat et de Greasy Boy :
dans la mesure o certains signifiants sont apparus comme se dfinissant rc
iproquement, leur absence simultane, ne modifiant pas le reste du systme,
fournit une preuve importante de la validit de l'analyse.
Le rcit de Laguna, malgr de trs nombreuses analogies, possde donc
une signification qui ne recoupe qu'indirectement celle des contes d'Acoma. Le
rapport entre celui-l et ceux-ci pourrait tre prsent comme suit : dans toute
la mythologie pueblo les monstres Skoyo, gants cannibales, Katchinas mauv
ais, animaux clestes jouent un rle prdominant un certain moment du
mythe d'mergence ; ces tres enlvent femmes, hommes, enfants (cela dpend
des versions) et les tuent, les mangent ou les gardent prisonniers. Les rcits
mythiques racontent la lutte que soutiennent contre eux de grands guerriers,
qui peuvent tre soit les dieux de la guerre eux-mmes, soit des hommes impor
tants comme Kasewat, Greasy Boy ou Shock of Hair, lutte qui se termine par la
destruction des monstres. Cette destruction est prsente implicitement ou expl
icitement dans tous les mythes d'mergence. Elle occupe une place centrale Sia
o elle constitue l'activit essentielle des jumeaux, la fin pour laquelle ils ont t
crs. A Acoma au contraire les jumeaux sont apparus d'abord comme des guer
riers luttant contre les hommes, la destruction des animaux cannibales tant le
fait de Kasewat et se situant un moment o la chane syntagmatique se trouve
relche (elle n'est pas directement intgre dans le mythe d'mergence).
D'autre part, si les rcits d'enlvement sont nombreux, certains d'entre eux
s'intgrent dans un autre registre : celui de la punition, par des tres divins, des
jeunes filles qui refusent de se marier, l'enlvement pouvant tre une des punitions
possibles.
Dans le mme ordre d'ides, mais sous une forme plus particularise, nombre
de mythes content l'instauration d'une stricte division sexuelle du travail, qui
oblige la femme accepter sa condition fminine.
Nous pouvons alors distribuer les mythes en trois classes : les rcits d'enlve
ment, le chtiment des filles qui refusent de se marier, l'instauration de la division
sexuelle du travail.
Comment situer nos variantes par rapport ces trois premires classes ?
les deux versions Zuni et la version Cochiti concernant la jeune fille chasse
resse prennent place dans le troisime groupe.
L'histoire de Shock of Hair appartient au premier groupe.
5
66 LUCIEN SEBAG
Enfin les histoires de Kasewat et de Greasy Boy se trouvent cheval sur
les trois classes la fois, d'o leur complexit.
Nous n'avons pas analys de versions appartenant au deuxime groupe, car
elles nous auraient renvoy un trop vaste ensemble ; on peut se rfrer par
exemple aux mythes publis par Ruth Benedict : Locust Boy (R. Benedict [i],
P- 75) > Coyote marries the girl (Id., p. 83).
Rcits d'enlvement
Shock of Hair Youth
Chtiment de la fille
qui refuse de se marier
Locust Boy
Coyote marries the girl
Fondation de la division
sexuelle du travail
The Rabbit Huntress
The Girl Huntress
Kasewat rescues his wife from Flint Bird. Greasy Boy recovers his wife.
Tableau 12.
Ce tableau n'est donn qu' titre indicatif ; sa valeur est purement mthodol
ogique : il permet de prendre conscience de la complexit des interfrences et de
marquer le fait que les similitudes peuvent se manifester des niveaux tout
fait distincts.
Ce qu'il y a de commun aux histoires de Kasewat et de Shock of Hair, c'est
donc d'abord le cadre gnral des histoires d'enlvement et la personnalit du
ravisseur, classer dans la galerie des monstres qui hantrent un moment l'human
it. En un sens il s'agit d'un pisode parmi d'autres de la destruction de ces
monstres, destruction qui obit un certain nombre de lois tout fait gnrales :
Le monstre n'est tu que dans sa demeure ; la plupart du temps, pour pou
voir le dtruire on se fait enlever par lui ; parfois on requiert l'aide d'un animal
surnaturel.
Il est vaincu par les moyens mmes qu'il destinait au hros et le mieux
est d'utiliser ses propres armes ; c'est le cas de Kasewat et de Shock of Hair. Il
faut en effet toujours se rendre semblable l'autre pour en triompher ; d'une
certaine manire, ce n'est qu'en devenant soi-mme un monstre qu'on triomphe
des monstres ; d'o le thme de la souillure engendre ncessairement par l'activit
guerrire et qui occupera une place importante dans la geste des jumeaux ; d'o
aussi le danger pour Greasy Boy de se transformer en Arc-en-ciel. Si nous pour
suivions l'analogie, c'est toute la mythologie pueblo qui progressivement dfilerait
devant nous.
L'insuffisance du tableau tient d'autre part au fait qu'il ne rend pas compte
de tous les plans distingus par notre analyse. Certains des lments que mettent
en jeu ces diffrents mythes occupent une place centrale dans le rituel du solstice
LA
GESTE DE KASEWAT 6j
d'hiver ; plusieurs titres ils lui sont lis. C'est aussi le cas pour Shock of Hair :
alors qu'il risque de geler, c'est avec une couverture de peau de lapin parasite
agricole jouant sous une forme affaiblie un rle bnfique qu'il se protge du froid.
En fait c'est une matrice pluri-dimensionnelle qu'il faut construire, chaque
mythe possdant un nombre extrmement important de valences qui s'accrochent
les unes aux autres des niveaux smantiques diffrents et intgrent chaque texte
une multiplicit de systmes paradigmatiques, tant en ce qui concerne les tres
mis en cause que ce qui peut leur arriver.
Les remarques prcdentes, portant sur l'opposition entre les aventures de
Kasewat Acoma et celles de Shock of Hair Laguna, peuvent se trouver confi
rmes par un conte publi par White (White [4], pp. 178-180) immdiatement
aprs celui de l'oiseau silex ; il concerne aussi Kasewat et a pour titre : Kasewat
rescues his wife from a giantess .
Quelque temps aprs son aventure avec l'oiseau silex, la femme
de Kasewat est enleve par une gante alors qu'elle allait chercher de l'eau
une source ; cette gante est cannibale et mange ceux qu'elle capture.
Kasewat, qui tait en train de chasser sans aucun succs, ne s'en rend pas
compte ; mais son retour sa mre, qui a trouv la jarre abandonne et a
vu les traces du rapt, l'avertit. Kasewat se dcide suivre les traces laisses
par la gante, mais un ouragan les efface. Il attend alors que la gante
repasse et lorsqu'elle survient, il se fait enlever par elle de la mme manire
que sa femme (tous deux ont t mis dans le panier que la gante porte
sur son dos).
La gante vit au sommet d'une montagne avec ses enfants. Elle a de
nombreux prisonniers qu'elle engraisse ; elle se prpare tuer Kasewat,
mais celui-ci en rusant l'amne se pencher par la fentre ; il la pousse
alors et la fait tomber du haut de la falaise ; il se dbarrasse des enfants de
la mme manire.
Il rcupre ensuite sa femme et partage tous les biens de la gante
entre les gens de son peuple.
Ce texte pourrait tre class avec les deux prcdents sous le titre gnral :
un mari rcupre sa femme enleve par un monstre ; pourtant, publi immdia
tement aprs la premire aventure de Kasewat, il en est l'oppos.
La situation initiale est identique : une mre, un fils et sa femme. Mais le
couple est donn d'emble comme constitu et les personnages principaux sont
le mari et la femme, la mre n'tant mentionne qu'aprs l'enlvement ; la division
du travail entre les sexes existe et est tout de suite indique : Kasewat est un chas
seur, son pouse se livre des tches domestiques et va chercher de l'eau la
source. C'est l un fait d'autant plus marquant que le mythe prcise que cette
histoire se situe aprs le premier rapt commis par l'oiseau silex ; il semble donc
bien que ce qui a t acquis par Kasewat lors de son sjour dans le monde cleste
soit dfinitif.
68
LUCIEN SEBAG
Du mme coup le rapt n'a aucune signification sexuelle ; il s'agit d'une gante
et non pas d'un gant et elle mange ses victimes. L'inversion est donc triple :
(White, version I ;
Mre au premier plan
Absence de division
tionnelle du travail
L'homme chasse
La femme chasse
Signification sexuelle
Le ravisseur est mle
II pouse les femmes
Benedict)
fonetion-
du rapt
(White, version II)
Mre au second plan
Prsence d'une division du
vail
L'homme chasse
La femme va chercher de l'eau
la source
Signification non sexuelle du
rapt
Le ravisseur est femelle
II mange les captifs
Tableau 13.
Une fois le rapt consomm, Kasewat dcide, comme dans les cas prcdents,
de rcuprer sa femme ; sa tentative se droule en deux temps.
i II essaye de suivre les traces du ravisseur, mais un ouragan l'en empche.
2 II se fait alors enlever par la gante.
Or, l aussi la situation s'inverse : l'oiseau silex avait emmen la femme de
Kasewat dans un autre monde et de l'un l'autre il n'y avait pas de moyen
normal de passage. Kasewat dut donc recourir un artifice, en utilisant la toile
d'araigne ou l'ouragan pour passer du monde terrestre au monde cleste. Cette
dichotomie cosmologique correspondait une diffrence profonde dans l'organi
sation de la famille.
Rien de tel ici : la gante habite sur le sommet d'une montagne, mais dans le
monde terrestre, et on peut sans difficult se rendre sa demeure ; il suffit de suivre
les traces qu'elle a laisses. Mais, paradoxalement c'est l'ouragan, moyen de
communication dans la version Benedict, qui efface ici les vestiges du passage
de la gante, retrouvant ainsi le rle de disjoncteur qu'il a jou Mesa Encantada.
(White, version I ; Benedict)
Le ravisseur est dans un autre
monde que Kasewat
Pas de communication directe
entre les deux univers
L'ouragan permet le passage
(White, version II)
II vit dans le mme monde
Existence d'une communication
directe
L'ouragan empche le passage.
Tableau 14.
LA
GESTE DE KASEWAT 69
Kasewat se fait donc enlever par la gante ; il subit exactement le sort de sa
femme alors que dans White [1] l'un et l'autre accdaient au monde cleste de
manire toute diffrente. Cette similarit montre nouveau que le rapt n'a pas
de signification sexuelle.
De mme, une fois chez la gante, Kasewat ignore tout des preuves qu'il a
connues dans la demeure de l'oiseau silex : ni sarclage, ni cuisson du mas, activits
qui exprimaient son passage de l'tat de chasseur celui d'agriculteur ; ici il agit
comme un chasseur qui triomphe de son ennemi par la ruse. Le seul danger qu'il
court se situe l'oppos de celui qu'il a connu chez l'oiseau silex et c'est au fond
le danger auquel doit faire face tout chasseur qui lutte contre un autre chasseur.
(White, version I ; Benedict)
Kasewat manque d'tre rduit
l'tat de mas, d'tre cuit
comme lui
(White, version II)
Kasewat manque de connat
re le sort que l'homme fait
connatre l'animal, d'tre
transform en viande.
Tableau 15.
Enfin, le personnage de la gante s'oppose fortement celui de l'oiseau silex :
celui-ci avait une pluralit de partenaires sexuels alors qu'elle n'en a aucun ; en
revanche elle a plusieurs enfants qu'elle doit nourrir alors que tous les mariages
de l'oiseau silex sont rests striles.
Ainsi ce court rcit, qui s'apparente de nombreux contes qu'on trouve un
peu partout chez les Pueblos ( Zuni les jumeaux connaissent des aventures simil
aires), est la contrepartie directe de la premire aventure de Kasewat. La symt
rie des oppositions est tout fait rvlatrice : elle permet de saisir sur le vif
qu'un mythe ne se dveloppe jamais de manire isole, mais toujours en relation
avec des traitements diffrents de la mme matire, chaque solution se rfrant
implicitement toutes les autres.
D) Autres contes d'Acoma.
Dans New Material from Acoma , Leslie White a publi deux variantes
d'un rcit qui certains gards peut s'apparenter ceux que nous venons d'ana
lyser : le premier (White [i], pp. 338-345) concerne Basityamuti, le second (id.,
pp. 345-350) Kasewat lui-mme. Leur analyse se heurte de trs grosses difficults
et nous ne pouvons en prsenter une interprtation tout fait satisfaisante.
Cependant leur intrt est grand.
1) Basityamuti (ce nom signifie jeune homme la chevelure brous
sailleuse ). Les Hommes vivent au pied de la mesa. Kowaicoteno, le meil
leur chasseur du pueblo, a un fils : Basityamuti. Ce dernier porte toujours
70 LUCIEN SEBAG
des vtements et un masque trs laids qu'il n'enlve que chez lui. Tandis
que tout le monde aime son pre, toujours trs gnreux, personne n'aime
Basityamuti cause de sa laideur. Cependant le jeune homme a toujours
beaucoup de chance : ses moissons sont abondantes, et chaque repas lui
et sa mre ne manquent pas d'envoyer de la nourriture aux Katchinas qui
sont Wenimato.
Or, le chef de guerre a une fille qui n'est pas encore marie. Chaque fois
qu'un prtendant demande sa main, elle lui dit allons voir si ma sur
le dsire . Cette sur, c'est une coquille de nacre fixe au mur, sur
laquelle le prtendant doit jeter de la farine de mas ; si la farine se colle
la coquille, c'est qu'elle accepte le mariage. Jusqu' prsent, personne
n'est jamais sorti vainqueur de cette preuve.
Basityamuti dcide de tenter sa chance. Portant son masque, il se rend
chez le chef de guerre sous les quolibets des gens du village, et, son tour,
jette la farine sur la nacre ; elle s'y fixe. Il peut ainsi pouser la fille du chef
de guerre qui, comme tout le monde, est convaincue qu'il est fort laid.
Il l'emmne chez lui et l enlve son masque et ses vtements ; un beau
jeune homme apparat, ce qui remplit de joie la jeune femme.
Le mythe se poursuit en racontant la manire dont Basityamuti doit
se dfendre des jalousies des autres hommes. Pour le rcompenser de sa
pit, les Katchinas le font venir Wenimato et lui donnent le moyen
d'affirmer sa supriorit : ils lui apprennent des chants magnifiques, lui
fabriquent un trs beau masque Katchina et lui offrent en abondance du
mas, des fruits de toutes sortes et des vtements.
Basityamuti retourne au village ; et lorsque a lieu la danse laquelle
les hommes l'ont convi, il apparat, habill comme le Katchina Kunatia ;
il offre au peuple toutes les bonnes choses qui lui ont t donnes Weni
mato et qui ont pouvoir de se multiplier d'elles-mmes. Ainsi obtient-il un
triomphe complet et, partir de ce moment, il vit heureux dans le pueblo.
2) Kasewat.
La situation initiale est identique. La fille du chef de guerre consulte
sa sur chaque fois qu'elle est demande en mariage. Kasewat est un pauvre
homme qui vit dans les environs ; c'est un grand chasseur fort aim des
Katchinas, car il leur envoie toujours des offrandes de nourriture. Comme
Basityamuti il porte un masque et des vtements trs laids qui attirent
sur lui nombre de railleries.
Au cours d'une de ses randonnes, il rencontre un Katchina qui l'e
mmne Wenimato ; les Katchinas veulent en effet l'aider pouser la fille
du chef de guerre dont il est amoureux. A cet effet ils lui donnent tous les
cadeaux ncessaires la famille de la jeune fille et surtout le uaishtiakayani ,
petit objet qui symbolise l'arc-en-ciel, cet arc-en-ciel qui vainquit la pre
mire femme Shipapu. Kasewat se rend donc chez la jeune fille et distribue
ses cadeaux ; tout le monde est satisfait qu'il ait apport l'arc-en-ciel. La
coquille de nacre accepte le prtendant : la farine de mas s'y fixe en effet.
Le couple va s'installer dans la maison de Kasewat. L, celui-ci enlve
son masque et ses vtements et se dvoile, pour la premire fois, une autre
personne qu' sa mre. Sa femme est ravie de la transformation. A partir
de ce moment leur vie sera heureuse.
LA GESTE DE KASEWAT 71
Sans le moindre doute, ces deux versions, qui nous racontent le mariage de
la fille du chef de guerre, sont en rapport troit avec celles qui ont dj t tu
dies. L'une d'entre elles a d'ailleurs pour hros principal Kasewat i1 dont le
mariage, voqu en quelques lignes dans le conte qui traitait du rapt commis
par l'oiseau silex, devient maintenant le centre d'intrt principal. En outre,
plusieurs lments, auxquels les versions Benedict et White accordaient une
grande place, se retrouvent ici mais dplacs, intgrs un autre systme de
relations :
Le thme du vtement tout d'abord. L'oiseau silex portait un habit qu'il
enlevait lorsqu'il rentrait chez lui. Kasewat n et Basityamuti sont toujours revtus
d'un masque et d'habits particulirement laids qu'ils retirent une fois rentrs
chez eux. Mais alors que ce vtement permettait l'tre cleste de triompher
et de sduire, il constitue pour nos hros un handicap qui attire sur eux les
moqueries de tous les hommes du village. Aussi les squences finales sont-elles
en quelque sorte inverses : l'oiseau silex perd ses femmes aprs avoir t dpos
sd de ses ailes ; Kasewat conquiert la sienne dfinitivement lorsqu'il te son
masque2.
D'autre part, Greasy Boy devait apprendre se modrer sur le plan aliment
aire. Au contraire, Basityamuti et Kasewat n sont donns d'emble comme des
nourrisseurs : ils distribuent aux gens du village tout ce dont ils ont besoin, ils
apportent en abondance des cadeaux la femme qu'ils veulent pouser, ils ne
manquent jamais, lorsqu'ils mangent, d'envoyer une partie de leur nourriture
Wenimato, ce qui leur vaut d'tre aids par les Katchinas dans leur entreprise.
1. Il existe deux groupes de mythes qui peuvent d'un certain point de vue tre traits
comme des units ; les hros sont au nombre de trois, Kasewat qui apparat dans l'un et dans
l'autre groupe, Basityamuti, Greasy Boy. Dans la suite de l'analyse, il s'agira parfois du
personnage lui-mme, parfois du hros d'un des groupes, ce groupe tant considr comme
un tout. Dans le premier cas nous parlerons de Kasewat i, de Kasewat 11, de Basytiamuti,
de Greasy Boy. Dans le second cas nous crirons Basityamuti , Greasy Boy . Les guill
emets indiqueront alors que ces noms dsignent chaque fois les deux variantes du hros,
Greasy Boy recouvrant Greasy Boy et Kasewat 1, Basityamuti valant pour lui-mme
et pour Kasewat n.
2. Cette assimilation entre Basityamuti et Kasewat 11 et l'oiseau silex peut tre tablie
plus directement : lorsque Kasewat 11 se rend chez les Katchinas, ceux-ci lui donnent le moyen
de conqurir la fille du chef de guerre ; ils lui apprennent notamment un chant dont les
paroles sont les suivantes :
Aujourd'hui je serai heureux
Voici venir un garon oiseau (lui-mme)
Jeune Fille de l'est
Je viens t 'apporter des cadeaux
Avec lesquels t' mouvoir et toucher ton cur.
Ainsi s'identifie-t-il directement un homme oiseau qui vient chercher une femme dans le
village qui se trouve Test.
72
LUCIEN SEBAG
Autre lment rcurrent : V Arc-en-ciel, dont c'est la quatrime apparition
dans la mythologie Keresane :
i Personnage cleste dans le mythe d'mergence, il a eu des rapports sexuels
avec Nautsiti, ralisant une conjonction entre le ciel et la terre, l'homme et la
femme, conjonction qui a donn naissance l'humanit.
2 chelle de pierre taille dans la falaise, il permet de s'lever de la plaine
au sommet, les hommes qui travaillent en bas peuvent ainsi, une fois leur tche
termine, rejoindre leurs pouses qui sont restes sur le plateau. Mais Mesa
Encantada, sa destruction par un ouragan a rendu la sparation dfinitive, les
femmes mourant de faim sans pouvoir redescendre.
3 Frre de Greasy Boy, c'est un monstre qui enlve les femmes de tous les
pueblos et les emmne dans sa demeure cleste ; il sera tu par Greasy Boy.
4 Enfin ici, c'est une parure que l'on offre celle que l'on veut pouser, parure
qui symbolise l'Arc-en-ciel primordial, vainqueur de Nautsiti.
Dans chacun de ces cas et en dpit des formes diffrentes qu'il revt, il joue
le mme rle, qui consiste conj oindre les hommes et les femmes, relier le haut
et le bas. Cette diversit d'aspects tient au fait qu'il apparat des moments
diffrents au cours du droulement du mythe.
tre cleste, pre des enfants de Nautsiti, il surgit au dbut du mythe, puis
sance cosmique que personne ne domine. chelle de pierre taille par l'homme,
il permet aux Acomas de s'installer dans leur lieu de rsidence dfinitif ; c'est
sur cette installation que se termine le mythe. Enfin monstre ail, il apparat
peu avant cet tablissement sur le sommet de la mesa. Il a gard quelque chose
de cette force qui s'est manifeste aux origines ; il peut en mme temps tre
vaincu par l'homme ; son rgne s'achve. Sa transformation en parure va dans
le mme sens : le bijou symbolise bien l'tre primordial, mais ce n'est plus qu'un
objet d'offrande ; celui qui fait un tel cadeau semble ainsi affirmer sa matrise
sur ces tres dangereux. Le rle de l'Arc-en-ciel s'inverse donc d'un groupe de
mythes l'autre : c'est lui qui a empch Greasy Boy de garder sa femme, mais
c'est lui qui permet Kasewat n de trouver une pouse.
Ce n'est d'ailleurs pas la seule inversion concernant ce personnage : Arc-en-ciel
est le frre de Greasy Boy. Basityamuti est fils unique, mais la jeune fille qu'il
courtise a une sur qui est une coquille de nacre. Or la nacre et l' arc-en-ciel sont
troitement associs dans la pense pueblo, et c'est de cette coquille que dpend
le mariage. Arc-en-ciel et Nacre sont donc en position symtrique et inverse :
Arc-en-ciel : frre du mari, empchant la conjonction entre le hros et son pouse.
Nacre : sur de la femme permettant les fianailles de Basityamuti et de la fille
du chef de guerre.
Cette inversion prend place au sein d'une srie dont il faut recenser les termes :
LA GESTE DE KASEWAT 73
Basityamuti est protg par les Katchinas qui sont normalement associs
l'agriculture, et il ne manque pas une occasion de leur offrir de la nourriture.
Il est dit d'autre part que la mre de Greasy Boy envoie rgulirement aux Esprits
des directions, qui sont les matres de la chasse, un peu des plats qu'elle a prpars.
Or, en courtisant la fille du chef de guerre, Basityamuti entre en comptition avec
ces mmes esprits. Cayak et ses compagnons ont en effet fait leur demande et
n'ont pas t agrs. Basityamuti et Greasy Boy se trouvent donc associs des
divinits diffrentes. En outre l'un comme l'autre font un voyage dans un univers non
humain, mais sa signification et la direction emprunte sont tout fait distinctes.
Kasewat i vit Mesa Encantada au nord-ouest (la demeure de Greasy Boy
est localise au nord) ; Basityamuti habite lui aussi hors d'Acoma, mais Tsiama
qui se trouve au sud-ouest. Le voyage que fait Greasy Boy le mne du nord vers
le sud, puis du bas vers le haut ; celui de Basityamuti le conduit d'est en ouest
puisqu'il se rend Wenimato. Dans cet autre monde, l'un et l'autre vont chercher
ce qu'ils n'ont pas, mais il s'agit de ralits tout fait diffrentes : femmes dans
un cas, nourriture dans l'autre ; les femmes sont obtenues par la force, la nourriture
est offerte par les matres de cet autre monde1.
Le mme dplacement se retrouve en ce qui concerne le village : Greasy Boy
redistribue entre tous les pueblos de la rgion les femmes que l'Arc-en-ciel a
enleves ; il rend tous ce qu'un seul a pris. Basityamuti au contraire obtient
la femme qui est courtise par tous les hommes du village ; il prend seul ce que
tous convoitent. L'analogie entre Basityamuti et l'oiseau silex n'est donc pas
purement artificielle ; ils font du vtement un usage oppos mais sont tous deux
des sducteurs, l'un grce son vtement, l'autre en dpit de son masque2.
1. Greasy Boy ne peut rcuprer sa femme que s'il refuse la nourriture supplmentaire
qui lui est offerte ; Basityamuti, au contraire, ne peut garder la sienne en toute tranquillit,
ayant triomph de la jalousie des autres hommes, que dans la mesure o il accepte les dons
d'aliments et de vtements que lui font les Katchinas. Il s'agit d'ailleurs toujours d'changes :
les femmes que rcupre Greasy Boy vivaient initialement sur terre ; les Katchinas donnent
Basityamuti une nourriture abondante, mais ils ont eux-mmes reu rgulirement et depuis
fort longtemps les cadeaux alimentaires que leur envoyait la mre de Basityamuti.
2. Ce tableau rsume la srie des inversions :
Mythes
Premier groupe de
mythes :
Greasy Boy
Second groupe de
mythes :
Basityamuti
Traits pertinents
Objet convoit
Multiple
( Femmes trs nomb
reuses)
Unique
(la fille du chef de
guerre)
Celui qui le convoite
Un seul tre
(l'oiseau silex)
dsir par une multip
licit (tous les hom
mes du village)
Celui qui l'obtient
Tous : les femmes
sont rparties entre
les diffrents Pue
blos
Un seul tre
(Basityamuti)
Tableau 16.
74
LUCIEN SEBAG
D'autre part Greasy Boy est un chasseur, Basityamuti un agriculteur
dont les moissons sont toujours abondantes, mais qui par contre a peu de succs
la chasse (lorsqu'il rencontre les Katchinas, il chasse depuis trois jours sans avoir
rien tu). Le premier habite au nord, le second au sud. Or le nord se trouve
conjoint, pour la pense pueblo, la chasse et l'hiver ; le sud est associ l'agr
iculture, l't. Ainsi chez les Tewa o existe un systme de moitis, le peuple
de l't cultive la terre, incarne la fminit, est localis au sud, alors que le peuple
de l'hiver chasse le cerf, reprsente la masculinit, vit au nord. Aussi lorsque
Greasy Boy passe du nord au sud, il passe du monde des chasseurs celui des
agriculteurs, ce qui est bien le sens de sa transformation. A ce dplacement hori
zontal correspond celui qu'il opre sur le plan vertical et qui se traduit par un
changement de saisons : hiver sur terre, t au ciel.
Pour conqurir la femme qu'ils aiment, l'un et l'autre doivent triompher de
certaines difficults. Les multiples preuves auxquelles l'oiseau silex soumet
Greasy Boy n'ont videmment pas toutes d'quivalent dans la demeure du
chef de guerre. Basityamuti doit simplement fixer de la farine du mas sur une
coquille de nacre. Le succs apparat donc deux reprises Greasy Boy doit
rtir le mas, Basityamuti le jeter sur un mur mais sous des formes opposes :
farine sche dans un cas, farine humide qui peut facilement se fixer dans l'autre. Le
tableau des oppositions est donc impressionnant ; il indique que Basityamuti
et Greasy Boy sont des incarnations antithtiques au sein d'un registre unique ;
la meilleure preuve en est que Kasewat apparat simultanment dans les deux
groupes, donn une premire fois comme un quivalent de Greasy Boy, une
seconde fois comme le double de Basityamuti.
Certes, cela ne va pas sans difficult et si Greasy Boy et Kasewat i sont rell
ement superposables, il n'en est pas de mme de Kasewat n et de Basityamuti.
De l'un l'autre des rcits publis par White dans New Material from Acoma
(White [i]), il est possible de relever une srie de transformations qui dplacent
les rsultats de l'analyse ; la principale est videmment le fait que Kasewat n
est un chasseur alors que Basityamuti a pour activit essentielle l'agriculture.
Le voyage de Kasewat n chez les Katchinas, qui se situe d'ailleurs au dbut et
non pas la fin du mythe, prend une valeur diffrente : Wenimato, dit le rcit,
se pratique une agriculture intensive qui donne des rsultats extraordinaires.
Le mythe concernant Basityamuti n'insiste pas avec autant de force sur le ct
agricole de l'activit des Katchinas. Cette opposition entre l'est associ la chasse et
l'ouest conjoint l'agriculture est importante, car elle se retrouve dans les mythes
de fondation du rituel d'hiver Zuni ; elle est riche de dveloppements futurs.
Il n'en reste pas moins que nous pouvons ne pas tenir compte de ces diffrences,
lorsque nous opposons les deux groupes de mythes : Basityamuti reste notre
hros de rfrence, la version concernant Kasewat il tant surtout utilise dans la
mesure o elle apporte un matriel complmentaire. Sous cet angle les mythes
LA GESTE DE KASEWAT 75
concernant le rapt par l'oiseau silex s'opposent ceux qui traitent du mariage de
la fille du chef de guerre. Ces oppositions peuvent tre rcapitules en caractrisant
les deux personnages principaux.
Greasy Boy Basityamuti
Chasseur
Habite au nord-ouest, Mesa Encantada
Double mouvement du nord au sud, du bas
vers le haut
Conjoint aux matres des directions qui sont
les patrons de la chasse
Offre de la nourriture aux matres des direc
tions
A un frre, l'arc-en-ciel, qui enlve sa femme
Va dans un autre monde d'o il ramne les
femmes
Ralise une prquation des femmes dans
tous les pueblos
Glouton
Affronte un monstre cleste qui porte un vte
ment qu'il n'enlve que lorsqu'il rentre chez
lui
En rapport avec le mas sec
Agriculteur
Habite au sud-ouest, Tsiama
Un mouvement unique : d'est en ouest
En rivalit avec les matres des directions
qui courtisent la fille du chef de guerre
Offre de la nourriture aux Katchinas
Courtise une femme dont la sur est une
coquille de nacre (congrue l'arc-en-ciel)
qui lui permet d'obtenir cette femme en
mariage
Va dans un autre monde d'o il ramne en
abondance de la nourriture
Ralise une prquation des aliments et des
vtements l'intrieur du village
Nourrisseur
Porte un vtement qu'il enlve seulement
dans sa maison
En rapport avec le mas humide.
Tableau 17.
Nos cinq versions font donc partie du mme systme paradigmatique, systme
qui s'organise par rfrence toute une srie de plans distincts.
Sous des formes diffrentes, ces diverses variantes prennent aisment place
dans le mythe d'mergence. Elles se situent, si l'on se rfre la version Stirling,
entre la 83e squence, qui dcrit le dpart des jumeaux, et la 84e squence sur
laquelle se termine le mythe et qui nous relate l'installation dfinitive des hommes
au sommet de la mesa. La chane syntagmatique est en ce point indniablement
relche, puisqu'il nous est dit qu'on ne sait pas combien de temps s'est coul
entre l'instauration du rituel du scalp et l'ascension finale, et que d'autre part
les circonstances qui ont prsid la nomination de Kasewat comme chef de
guerre ne sont pas prcises.
L'histoire de Kasewat, ce sont ces petits mythes qui nous la relatent : entre
la dernire apparition de Kasewi et d'Oyoyewi et le choix final d'un lieu de rs
idence, les hommes se sont dbarrasss des monstres qui rendaient la rgion dan-
J LUCIEN SEBAG
gereuse, ont donn aux rapports entre les sexes leur forme actuelle en excluant
l'accaparement par un seul tre d'une pluralit de femmes et en imposant tous,
hommes et femmes, et mme aux jeunes filles les plus rtives, le mariage. Ce
mariage ne doit pas tre la conjonction de deux termes semblables, car en ce cas
il se disloquerait : il suppose une htrognit psychologique et sociale ; la divi
sion sexuelle du travail est la condition de sa russite. Dans cette perspective
Kasewat, Greasy Boy, Basityamuti apparaissent comme des mdiateurs entre
des ples qu'il est dangereux de disjoindre totalement, Terre /Ciel, Nature /Culture,
Chasse /Agriculture, Laideur /Beaut, Hommes /Dieux.
Ces relations sont donnes explicitement par le rcit ; mais en filigrane se
profile un champ smantique plus vaste : l'opposition entre l'Hiver et l't, les
rles dvolus aux diffrents animaux qui y interviennent, intgrent ce mythe
une vaste srie concernant les rituels du solstice d'hiver. De ce point de vue, Zuni
fournit un matriel incomparable qu'une analyse ultrieure devra prendre en
considration. Ainsi l'analyse structurale n'est jamais acheve, mais doit toujours
s'tendre d'autres domaines, attendant vrifications et remaniements de la
confrontation de nouveaux mythes des rsultats dj obtenus. Ce n'est pas l
simple artifice mthodologique : l'une des proprits les plus importantes de la
pense mythique est d'tre indfinie, renvoyant toujours d'autres thmes qui,
rels ou virtuels, dfinissent le registre o elle se dploie. Ainsi peut-elle tout
moment intgrer les transformations matrielles, sociales, psychologiques qui se
produisent dans la socit en question et les ordonner en fonction du systme
intellectuel qui la rgit.
Bibliographie
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E. C. Parsons, Pueblo Indian Religion. 2 vols. Chicago, 1939.
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L. A. White [2], The Pueblo of Santa Ana , Mem. of the Am. Anthrop. Ass., vol. 60, 1942.
L. A. White [3], The Pueblo of Santo Domingo , Mem. of the Am. Anthrop. Ass., vol. 43,
1935-
L. A. White [4], The Acoma Indians , 47th Ann. Rep., Bur. of Am. Ethnol., 1930.