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Geografa ycultura visual
Los usos de las imgenes en las reflexiones
sobre el espacio
Carla Lois
Vernica Hollman
coordinadoras
'S} ploh,tola
:Il. ediciones

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Universidad
* t ir UNRNacional de Rosario

CiiiiI
Rosario, 2013
Geografa y cultura visual: los usos de las imgenes en las reflexiones sobre el espacio / Carla Mariana
Lois ... [et.al.] ; coordinado por Carla Lois yVernica Hollman. - 1aed. - Rosario: Prohistoria Ediciones;
UNR,2013.
444 p.; 23x16 cm. - (Actas / Carolina Piazzi yM. Paula Polimene; 22)
ISBN 978-987-1855-36-0
1. Geografa. 1. l.ois, Carla Mariana 11. tos, Carla, coord. 111. Hollman, Vernica, coord.
CDD 910.82
Fecha de catalogacin: 27/12/2012
Composicin y diseo: mbdiseo
Edicin: Prohistoria Ediciones
Ilustracin de tapa: "Arraigo", de Pablo Matlioli -composcn para diseo: mbdiseo.
Diseo de Tapa: Matas Martnez 11
Este libro recibi evaluacin acadmica y su publicacin ha sido recomendada por reconocidos espe-
cialistas que asesoran aesta editorial en laseleccin de los materiales.
TODOS LOS DERECHOS REGISTRADOS
HECHO EL DEPSITO QUE MARCA LA LEY 11723
Carla Lois yVernica Hollman
de esta edicin' Q prohiAorio
. ;;., d e i ~
Tucumn 2253, S2002JVA ROSARIO, Argentina
www.prohistoria.com.ar/ediciones - fb: www.facebook.com/prohistoriaediciones
Prohibida lareproduccin total oparcial de esta obra, incluido su diseo tipogrfico y de portada, en
cualquier formato ypor cualquier medio, mecnico oelectrnico, sin expresa autorizacin del editor.
Este libro se termin de imprimir en Talleres Grficos FERVIL SRL, Rosario, Argentina, en el mes de
mayo de 2013.
Impreso en laArgentina
ISBN 978-987-1855-36-0
ndice
Prefacio .
Intrroduccin ..
Seccin 1
Geografa escolar e instruccin visual
CAPTULO 1
La escuela como espectculo.
La produccin de un orden visual escolar en la participacin argentina
en las Exposiciones Universales, 1867-1900
Ins Dussel ..
CAPTULO 11
Ensear a mirar lo (inlvisible a los ojos:
la instruccin visual en la geografia escolar argentina (1880-2006)
Vernica Hollman .
CAPTULO III
1mgenes mviles y geografia en la enseanza de temas ambientales
Mara Maura Meaca .
Seccin 2
Formas de la nacin: geografas imaginadas
CAPTULO IV
El mapa argentino a travs de los censos nacionales. (1869-2001)
Guillermo A. Velzquez, Andrea L. Vega ..
CAPTULO V
La eternidad de lo provisorio.
El sistema geogrfico de Enrique Delachaux y el orden de las colecciones
antropolgicas en la Argentina
Irina Podgorny .
II
15
29
55
79
101
129
CAPTULO VI
Negociando las imgenes de la Nacin en el marco del Panamericanismo.
La participacin argentina en las Exposiciones Universales de Chicago (894)
y Sant Louis (904)
Perla Zusman 155
CAPTULO VII
La Argentina a mano alzada.
El sentido comn geogrfico y la imaginacin grfica
en los mapas que dibujan los argentinos
Carla Lois 167
CAPTULO VIII
Ym Mhatagonia:
visualidady simbolizacin territorial en la colonizacin galesa del Chubut
Femando Williams 191
Seccin 3
Geografas, entretenimiento y culturas de consumo
CAPTULO IX
Postales hechas realidad:
la construccin de la mirada del turista y las imgenes que promocionan
la Quebrada de Humahuaca
Claudia Troncoso 223
CAPTULO X
Verpara prever. Los mapas meteorolgicos en los medios de comunicacin
Mara Jos Doiny 251
CAPTULO XI
El tlimo maln. Tensiones y desplazamientos en una pelcula de frontera(s)
Alejandra Rodrguez 285
CAPTULO XII
Original o copia? La coleccin de Pedro De Angelis y la circulacin
de la cartografia en el Ro de la Plata (1827-1853)
Teresa Zweifel..................................................................................................... 301
j
Seccin 4
Las imgenes como registro cientfico en trabajos geogrficos
CAPTULO XIII
Tierra del Fuego en los textos e imgenes del Viaje del Beagle 0826-1836),
entre la ciencia y la esttica
Mana Penhos .
CAPTULO XIV
El aspecto sensible de las prcticas cartogrficas:
el uso de lafotografia en los trabajos topogrficos de la Direccin de Minas,
Geologa e Hidrologa (940)
Malena Mazzitel1i Mastrichio ..
CAPTULO XV
Los problemas de dibujar con alambre:
los esquemas de tendidos telegrficos diagramados por Manuel Baha
y las percepciones espacio-temporales en la Argentina del siglo XIX
Marina Rieznik .
CAPTULO XVI
Cmo escribir el agua.
Reflexiones acerca de las formas de representacin y accin
sobre el entorno fluvial rioplatense
Graciela Silvestri .
Bibliografa y fuentes ..
Las autoras y los autores ..
315
329
351
367
391
439
Prefacio
E
n 1808, la ciudad de Guatemala erigi un tablado con retratos, escenas de his-
toria y alegorias polticas guatemaltecas en honor al juramento del rey Fer-
nando VII. En un panfleto publicado por el Ayuntamiento se explicaban los
motivos que justificaban la inclusin de tamo material grfico en la obra: "Como el
Pueblo que es la mayor y ms importante parte del vecindario solo aprende lo que
materialmente se le entra por los ojos y ... conviene tanto instruirle de los sucesos
espantosos en Europa, nada era ms adecuado que envolver esta enseanza en los je-
roglficos y emblemas" [Antonio Juarros, Guatemala por Fernando VII (Guatemala:
Beteta, [1810]),28]. El argumento subrayaba la utilidad que poda revestir el uso de
imgenes para comunicar noticias importantes y, luego, influir para obtener ciertas
respuestas populares. Independientemente de la validez que estos principios puedan
tener, su vigencia es indiscutible.
En los ltimos aos, cada vez ms investigadores tanto americanos como euro-
peos se dedican a estudiar lo que "materialmente le entra por los ojos" explorando la
interseccin entre culturas visuales y prcticas espaciales. Para ello se nutren de un
rango variado de fuentes, ya no solamente las representaciones artsticas y literarias,
como en el mencionado caso guatemalteco, sino tambin diversas imgenes geogrfi-
cas tales como mapas y planos, fotografias, as como otros documentos relacionados
con ellas. En este contexto, se ha vuelto un lugar comn (10 que no lo hace menos
cierto) afirmar que las fuentes que representan el espacio en forma grfica no deben
ser interpeladas slo para evaluar los avances o progresos de los conocimientos cien-
tficos y de las administraciones polticas, sino que, ms bien, deben ser entendidas
como documentos que tienen una entidad compleja y que, en tanto objetos culturales,
expresan los modos en que individuos e instituciones estatales y privadas perciben,
experimentan y se representan el mundo.
Interpretar de manera coherente y poner en dilogo el anlisis de un corpus geo-
grfico heterogneo de fuentes visuales para reflexionar sobre el espacio no es evi-
dente. Pocos intentan hacerlo. Por lo general se prefiere organizar coloquios o editar
libros centrados en un mismo tema o en un mismo tipo de fuente, como la cartografia
o la literatura. Esta coleccin de diecisis ensayos, muchos de ellos presentados en el
coloquio Espacio y Visualidad. Imgenes y narrativas (Paran, 2010) logra conectar
en manera no slo interdisciplinaria sino tambin innovadora las practicas espaciales
y las culturas visuales abordando un amplio conjunto de fuentes primarias escudria-
das a travs de sugerentes inspiraciones tericas. Enfocado en casos que examinan
la espacialidad en la Argentina de los siglos XIX y XX, este libro nos lleva desde la
instruccin visual en la geografia escolar (HoIlman) hasta la imaginacin geogrfica
que fue dando forma cartogrfica a la nacin (Lois), pasando por la geografia expuesta
en espacios pblicos (Zusman) y el consumo popular de postales geogrficas (Tron-
12 Geograj!a)' mi/lira ristra!
Prq:a'o 13
coso). Todo lo que entra por los ojos y que contribuye a configurar representaciones
geogrficas se convierte aqu en material de investigacin.
Topos familiares, tales como el espacio y el viaje, toman nuevos caminos gracias
a las yuxtaposiciones de los textos aqu reunidos. Una autora revisa su propia expe-
riencia de un viaje y reflexiona sobre los modos de pensar el espacio en relacin con
diversas prcticas de descripcin textual y grfica (Silvestri). Otro artculo, en cam-
bio, analiza las descripciones de viajeros cientficos (Penhos) y un tercero se pregunta
por las formas de representacin del espacio que moldea las prcticas de los turistas
(Troncoso). Con tres casos centrados en modalidades de viaje tan diferentes entre s
(el viaje personal, el viaje de un naturalista clebre o los viajes de hipotticos turistas)
el libro pone sobre la mesa la amplia gama de problemas que todava se pueden abor-
dar de manera original sobre temas bastante transitados como el papel de movimiento,
las imgenes y las descripciones de esas experiencias.
El libro cubre ms de doscientos aos de viajes, exposiciones, proyectos estatales
y escolares. Pero no narra el "progreso" sino que ms bien problematiza la compleji-
dad inevitablemente asociada a las prcticas de experimentar, describir y representar
los espacios geogrficos. Para ello, los ensayos se nutren, en el plano terico, de una
rica pluralidad de enfoques que combinan desde una consideracin de la "mirada
turstica" (Urry) o el mapeo mental (Tan) hasta la participacin de la imagen en la
prctica de "visualizar para "conocer o predecir" (Anderson) o los enfoques poseo-
loniales.
En este sentido, uno de los aspectos ms interesantes de esta coleccin es que
viene a complicar mucho de lo que ya aprendimos, a romper matrices de anlisis ya
cannicas y a conectar procesos estableciendo insospechados pero pertinentes vncu-
los. Como destacan las editoras, "en su conjunto, el libro propone examinar, desde
diferentes enfoques disciplinares, el papel de "lo visual" en los procesos de construc-
cin del territorio y de los imaginarios geogrficos". Los autores en esta coleccin co-
inciden en dar la bienvenida a la tarea de entender no solamente los "textos" grficos,
sino tambin los contextos de su produccin, circulacin y consumo y (tal vez lo ms
innovador) el proceso de traduccin de una realidad fisica en documentos representa-
tivos y/o simblicos sin negar todas las tensiones que estos procesos han tenido.
Otro aporte magnfico de estos trabajos es el esfuerzo compartido por pensar la
observacin y la percepcin del espacio, los procesos para hacerlo visible o aparente.
Aunque nos parece natural representar la tierra con lneas sobre el papel, como los
editores elegantemente demuestran en su introduccin, aprender a leer la forma de la
tierra en un mapa o globo es un saber pasado de generacin en generacin, aprendido
y re-aprendido. Para mencionar solo un caso: una autora desempaca las consideracio-
nes que subyacieron detrs de la decisin de dividir el territorio argentino en regiones
para las exposiciones de un museo antropologa subrayando las tensiones entre ml-
tiples criterios posibles (Podgorny). Pero otros autores (Velzquez y Vega) describen
regiones censales que no se cruzan con aquellos otros criterios. Las imgenes que
han decantado a lo largo de dcadas y que, por tanto, se vuelven evidentes, aqu son
desmontadas e interpretadas como expresiones histricas de procesos de observacin,
percepcin, conceptualizacin y representacin del espacio.
Otra contribucin significativa radica en la prob1ematizacin del aspecto tem-
poral de la visualizacin geogrfica. El proceso de fijar un espacio para representarlo
implica tambin puntualizar el tiempo (aunque muchas veces no se 10 haga explci-
tamente). Casi todos los ensayos deliberan la relacin subjetiva entre el espacio y
el tiempo, y la implcita presencia de una o ms temporalidades en las representa-
ciones geogrficas. Algunas fuentes documentan el presente, pero tambin pueden
representar un pasado (un antiguo estado) o aspirar (como los mapas meteorolgicos)
a pronosticar el futuro (Doiny). Se considera la simultaneidad experimentada por un
cartgrafo que usa a la vez una fotografa area y un croquis basado en trabajo de
campo para preparar un mapa (Mazzitelli), o la dificultad de visualizar y describir un
espacio lquido que est en flujo permanente, como un ro (Silvestri). Tambin se des-
menuzan los tiempos que mezcla un filme, y los solapamientos temporales que agre-
gan las diferentes condiciones de proyeccin de esa pelcula (Rodrguez). Es decir
que, de diversas maneras, las mltiples temporalidades que atraviesan los intentos de
describir o medir las experiencias de espacio que registran los distintos documentos
visuales est en el corazn de muchos de los anlisis, que reconocen que discutir el
espacio implica eslabonar el tiempo, ya sea el pasado, el presente, o el futuro, o una
combinacin de los tres.
A pesar de la aparente heterogeneidad, el conjunto de los captulos se hilvana
a travs de un hilo comn: todos contribuyen a pensar literal y figurativamente la
cuestin tanto filosfica como prctica que entraa la preocupacin por representar la
realidad para compartir y transformar lo que entra por los ojos de uno en una fuente
para muchos.
El uso de pelculas documentales en lecciones de geografa (Meaca), el desplie-
gue territorial de los proyectos de comunicaciones que contradice sus propias imge-
nes (Rieznik), las tensiones entre las representaciones nacionales y las locales (Wi-
lliams) o el pantano en el que se confunden los mapas originales y las copias (Zweifel)
son igualmente fundamentales para reflexionar sobre los desafios que trae aparejados
la intencin de imaginar, trasladar o traducir "lo espacial" en formas que nos entran
por los ojos.
Los lectores que sigan a esta intrpida banda de autores, y especialmente los que
acepten el desafo de considerar el espacio geogrfico como un territorio imaginado a
la vez que observado y plasmado en imgenes que pueden integrar el pasado, presente
y/o futuro, sern premiados con una bibliografa enriquecedora, con un vocabula-
rio ampliado y con renovadas metodologas que apuestan a la adopcin de imgenes
como fuentes para el estudio geogrfico.
Para volver a la celebracin guatemalteca con que iniciamos esta presentacin,
remarquemos la claridad con que se hablaba de la necesidad de instruir el pueblo
14 Geograjla)' atltnra iisua!
a travs de lo que poda entrar por los ojos. Los ensayos aqu reunidos concuerdan
que todos---desde el ms instruido topgrafo hasta ms inocente turista o visitante
al museo--contribuyen a la formacin de la cultura visual de una sociedad, tanto en
trminos de productores como de consumidores de esas imgenes. y nosotros, como
lectores de estos textos que exploran los entramados de sentidos en que las imgenes
fueron son comprendidas, reproducidas, asimiladas o incluso ignoradas y contesta-
das en las reflexiones sobre el espacio, tambin somos interpelados como partcipes
de algo que convenimos en compartir y que, ampliamente, definimos como cultura
visual.
Jordana Dym
Skidmore College
1
Introduccin
CARLA LOlS y VERNICA HOLLMAN
A
unque las imgenes siempre han formado parte de los modos de comunica-
cin incluso en sociedades sin escritura, viene siendo insistentemente sea-
lado que el lugar de la imagen en nuestra cultura se ha transformado (y se
sigue transformando) profundamente desde hace unas dcadas. Esta sentencia parece
indisociable de las crecientes posibilidades tcnicas de produccin, reproduccin y
difusin que permiten el tratamiento digital de las imgenes, y que han introduci-
do soportes novedosos, han ampliado las escalas de los circuitos de circulacin de
imgenes, han incrementado sus volmenes de reproductibilidad, nos han permitido
intervenirlas, han modificado los modos de mirarlas ... Las nuevas tecnologas de la
informacin y la comunicacin parecieran traemos el mundo a casa (o, cuanto me-
nos, nos acercan discursos visuales sobre el mundo) y las pantallas parecen funcionar
como microtentculos que "llevan" nuestros ojos hacernos ver todos los rincones del
planeta.
Al igual que los efectos que tuvieron otras innovaciones anteriores, los desarro-
llos tecnolgicos recientes vuelven a redefinir los regmenes de visibilidad y a hacer
"visibles cosas que nuestros ojos no podrian ver si su ayuda" (Mirzoeff, 2003: 22).
Pero es probable que lo verdaderamente novedoso no pase por la cuestin tcnica
sino, ms bien, por el ritmo de esas transformaciones: ya no se trata de lentas evo-
luciones que se dan en el transcurso de dos o tres generaciones sino que, en algo as
como una dcada, nos hemos visto empujados a reflexionar sobre el papel que le cabe
a las imgenes en nuestra cultura porque "las reglas de juego" que regulaban nuestra
relacin con las imgenes van cambiando sobre la marcha yeso hace visible incerti-
dumbres que de otro modo permaneceran en las sombras.
Mirar no es un atributo heredado naturalmente sino una construccin, tanto per-
sonal como social. Aprendemos a mirar: en este aprendizaje la escuela y las diversas
disciplinas escolares han participado de manera activa (aunque no siempre esto se
advierte o se explicita). Claro que nuestros ojos van siendo entrenados a mirar no solo
en la educacin formal sino tambin en distintos espacios y en otras instancias ms
o menos sistemticas -museos, exposiciones universales, relatos y guas de viajeros,
teatro, cine, observatorios, zoolgicos, etc. Los captulos de este libro analizan dife-
rentes instancias de entrenamiento de la mirada y nos invitan a reconstruir la existen-
cia de una suerte de entramado (ms o menos articulado, con mayor o menor grado
de institucionalizacin, con escalas de accin diferentes) que interviene en nuestra
16
Geograj!a)' mi/lira risna]
!ntrodil(II
1-
alfabetizacin visual', particularmente en nuestros modos de mirar el espacio geogr-
fico en sus diversas escalas.
Estas inquietudes que mencionamos son sintomticas de una renovada manera de
mirar no slo las imgenes sino, sobre todo, los modos de mirar. La preocupacin por
un conjunto de temticas en tomo a la visin y a la visualidad, desde distintos campos
disciplinarios, ha sido denominada genricamente giro visual ("visual turn"), aunque
tambin ha recibido otras designaciones cuando los posicionamientos disciplinares
requirieron terminologas ms radicales -por ejemplo, "pictorial tum" (Mitchell) o
"iconic turn" (Moxey). No obstante esto, a pesar de esos matices, puede decirse que
todos ellos plantean interrogantes comunes. En muchos casos esas preguntas no son
totalmente nuevas sino que, al reaparecer formuladas de otro modo, no hacen ms que
expresar la insuficiencia de las respuestas que hasta entonces se haban tomado por
vlidas y, por tanto, la necesidad seguir ensayando respuestas para preguntas que ya
tienen larga data: cmo abordar el estudio de las imgenes? Desde qu campos del
conocimiento? Qu aporta a cada disciplina el anlisis de lo visual? Qu brinda lo
visual para entender los objetos de anlisis de cada disciplina? Como explica Moxey
(2009) el giro icnico implica el reconocimiento de que las imgenes constituyen un
orden de conocimiento, intimamente relacionado con las palabras aunque no pueda
ser equiparado con ellas. Se abre, por un lado, una puerta que propone ampliar el
universo de imgenes pasibles de ser estudiadas para abandonar el microcosmos inte-
grado slo por aquellas que la historia del arte haba canonizado como estticamente
bellas y por consiguiente, dignas de ser analizadas. Y tambin se despliega un abanico
de preguntas renovadas que apuntan a indagar acerca de cuestiones tan variadas como
la sociologa de la mirada o la relacin de la vista con los otros sentidos en la expe-
riencia del espacio.
Para explicar el inters que tiene hoy el anlisis de las imgenes y la visualidad
en las culturas contemporneas hay que subrayar el visual turn que resuena en casi
todas las disciplinas'.
Est claro que "la imagen [aparece] como un tema de debate fundamental en las
ciencias humanas, del mismo modo que ya lo hizo el lenguaje: es decir, como un mo-
delo o figura de otras cosas (incluyendo la figuracin misma) y como un problema por
resolver, quiz incluso como el objeto de su propia 'ciencia', lo que Erwin Panofsky
llam 'iconologa':' (Mitchell, 1994 [2009]: 21). Pero a diferencia de otros "giros"
(como el lingstico o el espacial)' todava se discute si esto es una perspectiva de
abordaje o si es el movimiento germinal de un campo disciplinar. En efecto, an no se
ha saldado la disputa acerca de la posibilidad (o la imposibilidad) de desarrollar una
disciplina dedicada exclusivamente a los "estudios visuales" y, en ese caso, cul seria
su objeto'. Tampoco existe homogeneidad sobre qu se entiende por estudios visuales:
una expansin de la historia del arte; un objeto independiente a la historia del arte ms
asociado a las tecnologas de la visin; o finalmente un nuevo campo de estudios que
desafa la propia historia del arte (Dikovitskaya, 2006). Desde otra perspectiva, el
campo de estudios no estara definido por las imgenes -objetos en s mismos- sino
por lo que ellas generan, producen, sugieren en los espectadores o, en trminos ms
amplios, por la cultura visual en la que esas imgenes negocian sus sentidos (Mir-
zoeff, 2003). La cultura visual, entonces, comprendera el estudio de la "interaccin
entre el espectador y lo que mira u observa, que puede definirse como acontecimiento
visual" (Mirzoeff, 2003: 34).
En sintona con ese enfoque, este libro aborda la relacin entre las imgenes geo-
grficas y ciertos acontecimientos visuales especficos. Cada una de las colaboracio-
nes aqu reunidas resuelve de un modo concreto una tensin que atraviesa a gran parte
de los estudios sobre lo visual: el vnculo entre las perspectivas interdisciplinaras y el
sesgo o la tradicin disciplinar (en este caso, geogrfico). En qu trminos se arma
esta tensin entre dos posicionamientos que, aunque parecen antagnicos, conviven
de hecho en el estudio de las imgenes y de lo visual?
Por un lado, existe un consenso creciente en afirmar que la imagen requiere un
abordaje interdisciplinario. En efecto, los estudios visuales combinan los aportes de
la historia del arte, la teora del cine, el periodismo, el anlisis de los medios, la so-
2
"Algunos autores sealan que no es conveniente usar el trmino de <alfabetizacin> como metfora
(Kress, 2005; Braslavsky, B. 2004). Kress destaca dos razones: por un lado, que esta extensin provoca
una extensin de los supuestos y prcticas de la lectura y de la escritura a otras formas de representa-
cin (por cjcmplo, la imagen o los gestos), lo que no necesariamente ayuda a ver las profundas dife-
rencias que las estructuran; por el otro, denuncia una especie de 'colonialismo cultural' que est dado
por la extensin del uso anglosajn de literacy a otros contextos en los cuales las nociones especificas
(por ejemplo, 'alfabetizacin' en el caso del espaol) no se adecuan demasiado estrictamente al original
ingls" (Dussel, 2006: 114). A pesar de estas limitaciones, consideramos que el trminonos permite
poner en discusin la necesidad de ensear y aprender las "gramticas" visuales.
La revisin retrospectiva de la dimensin visual de las disciplinas no es exelusiva de la geografia. Entre
los aportes tericos desarrollados en otros campos hay que mencionar, sin duda, el trabajo de Pcter
Burkc (2001) sobre el uso de la imagen como documento histrico. Desde la filosofa, Juan-Jacques
Wunenburger (1995) repasa diversas tradiciones filosficas para reexaminar el "mundo de las imge-
nes" y Alberto Mangel (2000) nos hace "leer imgenes" siguiendo un recorrido muy personal a travs
de la historia dcl arte. Hans Belting (2002) propone una antropologia de la imagen que recupere tanto la
1
3
4
especificidad de las sociedades en que las imgenes son animadas como la materialidad en la que esas
imgenes son reconocidas (Belting, 2007: 13-70). Ins Dussel y Daniela Gutirrez (2006) convocan a
especialistas para discutir las politicas y las pedagogas de la imagen en el mbito educativo. Gabriela
Augustowsky, Alicia Massarini y Silvia Tabakman (2008), tambin desde la pcdagogia, invitan a pen-
sar qu significa ensear a mirar imgenes en la escuela.
Desde que Richard Rorty ha descrito la historia de la filosofia como una serie de "giros" en la que "un
nuevo conjunto de problemas aparece y los antiguos comienzan a desaparecer" (Mitchcll, 1994 [2009]:
\9), se han sucedido diversos giros con ms o con menos consenso y aceptacin. Hasta hace muy poco
se hablaba de giro lingistico: "la lingstica, la semitica, la retrica y varios modelos de 'textualidad'
se han convertido en la lingua franca de la reflexin critica sobre el arte, los media y dems formas
culturales. La sociedad es un texto. La naturaleza y sus representaciones cientficas son 'discursos'
hasta el subconsciente est estructurado como un lenguaje" (Mitchcll, 1994 [2009]: 19).
Mieke Bal, "El esencialismo visual y el objeto dc los estudios visuales", Estudios Visuales, n" 2, di-
ciembre 2004.
18 GeografiJ mi/lira iistta!
[irodlhi."irJil 19
ciologa, la filosofa, la antropologa, la teoria literaria y la semiologa, para analizar
los modos de produccin de las imgenes y de construccin de lo que constituye la
experiencia visual en distintos momentos histricos (Schwartz y Przyblyski, 2004).
Esto no es nuevo: en 1961, en la resea que Roland Barthes hizo de la 1 Conferencia
Internacional sobre la informacin visual (Miln, 9-12 julio 1961), el filsofo francs
enfatizaba que "la informacin visual ha de movilizar disciplinas muy diversas que se
ignoran a menudo unas a otras" (Barthes 2002, 54). Probablemente este diagnstico,
ms que la expresin de la existencia de un verdadero programa terico-metodolgico
centrado en la comprensin interdisciplinaria de las imgenes, sea, en cambio, el re-
sultado del desconcierto causado por la sensacin de vrtigo que generaba la multipli-
cacin de las imgenes (cuyo volumen y escala hacan que las imgenes escapen a los
mecanismos de control conocidos hasta entonces) combinada con la incapacidad que
los mtodos tradicionales han manifestado para explicar esos procesos.
Sin embargo, por otro lado, algunas disciplinas asisten a la creacin de subcam-
pos adjetivados con una forma del vocablo visual: publicaciones, eventos e incluso
departamentos de universidades "Antropologa visual", "Semitica Visual", "Socio-
loga Visual", "Arqueologa visual" sin renuncia a la sede disciplinar.
Es pertinente pensar una "geografa visual"? En el caso de una disciplina como
la geografa, que en su propia etimologa anida la cuestin visual, podria parecer una
redundancia. Sin embargo, el "giro visual" o "pictrico" tambin ha revitalizado las
reflexiones sobre el papel que le cupo y que le cabe a las imgenes en las prcticas
geogrficas. En el ao 2003 la revista Antipode public una serie de artculos que
analizaban la "condicin visual" de la geografia. La mesa de debate comenz con un
artculo de Gillian Rose, quien sostena que, a diferencia de la antropologa, nuestra
disciplina ha tenido poco inters por analizar lo visual en tanto objeto de estudio y
modo de interpretacin, construccin y difusin del conocimiento. Rose se pregun-
taba y nos preguntaba: cmo es la geografia una disciplina visual? (Rose, G. 2003).
En las lecturas del pasado de la disciplina, la geografia aparece oportunamente
definida como una "empresa tradicionalmente centrada en la representacin visual del
mundo" (Schwartz y Ryan, 2003: 3) e incluso se rescata del olvido que Halfold Mac-
kinder afirmaba que la geografia "es una forma especial de visualizacin".
Diversos repasos de la tradicin geogrfica coinciden en recuperar la relacin
entre visualidad y conocimiento geogrfico, tendiendo a poner en primer plano los
ensayos que se hicieron para desarrollar lenguajes visuales que expresaran grfica-
mente las concepciones y experiencias espaciales (Driver, 2003; Godlewska, 1999;
Schwartz y Ryan, 2003; Cosgrove, 2008).
Las revisiones contemporneas admiten que la cuestin visual ha sido rpida-
mente incorporada en algunos subcampos de la disciplina -en particular, la geografia
histrica, la geografia cultural y la historia de la geografia. En esos casos, las reflexio-
nes sobre el lugar que ocupan las fotografias y los mapas, as como las prcticas que
las producen y reproducen, se han nutrido de las nuevas propuestas tericas que so-
meten a examen aspectos tales como la visualizacin para renovar las interpretaciones
sobre la variedad de culturas visuales en geografia (Ryan, 2003: 232).
Todos estos aportes recientes toman distancia respecto de los enfoques tradicio-
nales (que relegaban el estudio de las imgenes o lo incorporan muy esquemticamen-
te). Pero tambin se desmarcan respecto de la moda de sobredimensionar "lo visual".
Por eso algunos autores insisten en indagar el rol de las imgenes en la construccin
de los rdenes discursivos de la geografa (Cosgrove, 2008).
La imagen geogrfica suele poner en escena un esfuerzo, nada novedoso en la
historia de la humanidad, por rniniaturizar el mundo como una estrategia para asignar-
le un orden, entenderlo yen definitiva, situamos en l. Se trata de una doble apelacin
que, como ha remarcado magistralmente Denis Cosgrove, ha articulado la relacin
entre las imgenes y las prcticas de conocer el mundo a lo largo de la tradicin
geogrfica. Por un lado, la imagen apela a la autoridad de la visin y, en particular, al
imperio de una mirada totalizante: este mundo en miniatura se despliega ante el escru-
tinio de nuestros ojos. Por otro lado, esa visibilizacin parece destinada a buscar y a
constatar la existencia de un orden, una simetra, un patrn (Cosgrove, 2008).
Se ha sugerido que las imgenes geogrficas comparten este deseo y esta bs-
queda por seleccionar, ordenar, sistematizar informacin. Pero las imgenes encaman
claves visuales y no son espejos de la realidad: constituyen en s mismas relatos visua-
les sobre lo real. Los autores de los textos aqu compilados comparten la preocupacin
y el esfuerzo por analizar las imgenes en su carcter problemtico, tanto en lo que
concierne a su produccin como en lo que atae a su circulacin, trazando las lneas
de un anlisis que busca desentraar las huellas que delinean las selecciones puestas
en juego a la hora de su produccin as como los modos autorizados/desautorizados
de mirar.
A pesar del sofisticado desarrollo que alcanzaron "las perspectivas visuales" en
mbitos acadmicos europeos y norteamericanos, en Amrica latina y en la Argentina
en particular apenas se ha desarrollado de manera incipiente (Gonzlez Stephan y
Andermann, 2006). Especficamente en el campo de la Geografia (o, mejor dicho, en
relacin con temas geogrficos), los aportes son escasos y aislados.
El interrogante que planteara Gillan Rose hace casi diez aos -"en qu sentido
la geografia es una disciplina visual "?- sigue siendo tan pertinente hoy como entonces
y por ello, podramos continuar preguntndonos qu convierte a la disciplina en un
discurso visual del mundo.
La historia de esta obra
Este libro es el resultado de varias experiencias compartidas por las editoras y los
autores de los captulos. Comenz a gestarse cuando las editoras encontramos que,
partiendo de distintas lneas de investigacin geogrfica, particularmente la histora
de la cartografia y la sociologa de la geografia escolar, compartamos un campo de
preguntas en tomo a la tradicin visual de la geografia. A partir de entonces hemos
20
Geografa)' mi/Jira iisna!
[ntrodnaio 21
encarado una serie de emprendimientos que nos permitieron construir una propuesta
de reflexin colectiva que hoy presentamos bajo la forma de libro.
El primero de los antecedentes ha sido el Seminario de Lectura Dirigida desa-
rrollado en 2009 en el Instituto de Geografia de la Universidad de Buenos Aires. El
Seminario exploraba la visualidad en Geografia asumiendo que "lo visual" es tanto
una dimensin de nuestras experiencias como una forma de aproximacin, y no un
lenguaje pasible de ser traducido a otros lenguajes. Para abordar estas cuestiones se
propona discutir herramientas metodolgicas que orientaran el abordaje de diversos
dispositivos visuales relacionados con las preocupaciones y las tareas geogrficas.
En los aos siguientes, el trabajo se orient explcitamente hacia la recuperacin de
herramientas tericas y metodolgicas desarrolladas en otros campos de saberes (fi-
losofia, historia del arte, arquitectura, esttica, entre otras) para pensar los usos de las
imgenes en el pensamiento y en la prctica geogrficos.
Ms tarde, entre 2010 y 2012, el proyecto UBACyT "Geografia y Cultura Vi-
sual: la circulacin de imgenes cartogrficas en diversas prcticas sociales" le dio
continuidad y un nuevo marco institucional a la vocacin de trabajo colectivo que nos
haba reunido en el seminario de lectura. La composicin del grupo, marcada por las
diferentes procedencias disciplinares y formaciones profesionales, no ha sino reforza-
do el carcter interdisciplinario de esta propuesta de abordaje a la cuestin de las im-
genes geogrficas. El grupo Ubacyt tambin funcion como espacio de intercambio
y trabajo colectivo, donde no slo se profundiz las lneas de trabajo inaugurada en
el Seminario de Lectura Drigida sino que tambin ha servido para trabajar colecti-
vamente los avances que algunos de los autores bamos haciendo en nuestros respec-
tivos captulos. Esta modalidad de trabajo contribuy a acordar puntos de partida, a
consolidar un andamiaje conceptual y terico comn y a plantear intersecciones enri-
quecedoras entre investigaciones que, a simple vista, parecan desconectadas entre s.
Finalmente, en octubre de 2011, algunos miembros de este grupo han organizado
y participado en las I Jornadas sobre Espacio y Visualidad. Imgenes y narrativas
sobre el espacio (UADER, Paran). En ese frtil mbito de discusin se discutieron
las versiones preliminares de gran parte de los textos que componen esta obra y tuvi-
mos la oportunidad de consolidar el trabajo grupal realizado en este primer tramo que
hemos recorrido juntos.
La estructura del libro
En su conjunto, el libro propone examinar, desde diferentes enfoques disciplinares, el
papel de "lo visual" en los procesos de construccin del territorio y de los imaginarios
geogrficos. El interrogante que hilvana todos los trabajos aqu reunidos es cmo par-
ticiparon y participan las imgenes visuales en las reflexiones sobre el espacio, dentro
y fuera del campo estrictamente disciplinar de la geografa.
Diversos registros visuales (fotografias, pinturas, mapas, descripciones, follete-
ra turstica) han actuado en la configuracin de imaginarios geogrficos que operaron
y operan en la forma de concebir e interpretar el territorio: algunos de ellos formaron
parte de programas y polticas pblicos, otros fueron decantando (e incluso en algu-
nos casos siguen decantando) a lo largo del periodo de instruccin escolar, y otros
se inscriben en el marco de prcticas sociales y culturales diversas y segmentadas
(como la promocin turstica). Apesar de que estos registros tienen orgenes diversos,
escalas e itinerarios de circulacin diferentes y objetivos variados, se superponen e
interactan formando un entramado complejo que pone en juego ciertas ideas y cierto
sentido comn geogrfico sobre el territorio. Ese sentido comn geogrfico est for-
mado por supuestos y por conocimientos que se recuperan, se activan, se transforman,
se actualizan y se reproducen en procesos que trascienden ampliamente el marco de la
geografia como disciplina. En este sentido, el anlisis de las imgenes sobre el espacio
no tiene como objetivo solamente examinar las estrategas de representacin sino que
tambin pretende revisar las huellas del sentido comn geogrfico que movilizan esas
imgenes.
Cmo surgeran esas imgenes, cmo fueron puestas en circulacin y bajo qu
condiciones? Qu estrategias de visibilizacin / invisibilizacin ponen en accin?
Qu ideas y valores asociados al territorio se fueron construyendo a travs de este
repertorio de imgenes? Estas son algunas de las cuestiones que abordan los captulos
que rene este libro.
El libro est organizado en secciones que agrupan los captulos. La primera sec-
cin, titulada "Geografa escolar e instruccin visual", toma como objeto de anlisis
la escuela y la geografa escolar. No es casual que iniciemos el libro con esta seccin
pues la geografia -en su extensa historia de participacin en la currcula escolar tanto
en la enseanza primaria como secundaria- ha tenido un rol clave en la enseanza de
modos de mirar las imgenes y a travs de ellas, de modos de mirar el mundo.
El captulo de Ins Dussel analiza la produccin de un orden visual de lo escolar
a travs de la participacin argentina en las Exposiciones Universales en el periodo
1867-1900. La autora hilvana los dilemas que se presentaron -a la delegacin argenti-
na as como a los organizadores del evento- para mostrar la escuela como un espacio
"digno" de ser visto en las exposiciones universales.
Vernica Hollman toma como objeto de anlisis el cuerpo de imgenes que ha
ido conformando la geografa escolar en la Argentina as como tambin las funciones
que se les fueron asignando en la enseanza. La autora presenta un anlisis del cuerpo
visual de la geografa escolar en distintos momentos histricos. Tambin reconstruye
el rol de la geografia escolar en la configuracin y la transmisin de los modos de
mirar las imgenes, paradjicamente ms activo en perodos histricos en los cuales
la circulacin de imgenes estaba ms limitada por las condiciones tcnicas de su
reproduccin.
El texto de Mara Maura Meaca ofrece un ensayo de anlisis del gnero docu-
mental tomando como caso de estudio la pelcula Una verdad incmoda, frecuente-
22
Geograjla)' cultura risnal
]lIfrodll(il
J'
_.)
mente utilizada en las clases de geografia para ensear el cambio climtico global.
Lejos de plantear que la mera incorporacin de un gnero de imgenes necesaria-
mente repercutir en una enseanza ms deseable, la autora realza los conflictos que
supone "ensear a mirar un documental es ensear a mirar un mundo mirado tambin
por otros".
La segunda seccin "Formas de la nacin: geografias imaginadas" rene una serie
de trabajos que comparten ciertas reflexiones sobre la relacin entre las imgenes
geogrficas y las formas de representacin de la nacin, ya sea en su capacidad de
articular discursos "desde arriba" (en esquemas estadsticos o en sus funciones polti-
cas), ya sea en su dimensin subjetiva "desde abajo", as como en las tensiones que el
imaginario geogrfico nacional ha establecido con otros procesos identitarios.
El captulo de Guillermo Velzquez y Andrea Vega reconstruye las imgenes del
territorio nacional que estuvieron presentes en los censos nacionales realizados entre
1869 y 200 1-en algunos casos a partir de imgenes propiamente dichas y en otros a
partir de relatos descriptivos. Con la produccin de estos mapas los autores buscan po-
ner en evidencia las diferentes formas de organizar, ordenar y mostrar los resultados
estadsticos sobre el territorio.
La contribucin de Irina Podgorny analiza la adopcin y la adaptacin del siste-
ma de clasificacin de las regiones geogrficas argentinas de Enrique Delachaux para
ordenar las colecciones antropolgicas de los museos argentinos. Podgorny argumen-
ta que el xito de este ordenamiento se fue configurando ms all de las vitrinas de
los museos.
La investigacin de Perla Zusman examina el papel de las representaciones que
circularon en la Exposicin Internacional de Bfalo (1901) en el marco del proyecto
panamericanista. Zusman analiza la imagen de pas construida y llevada por la repre-
sentacin argentina, particularmente las estrategias visuales utilizadas para mostrar
una nacin avanzada y atractiva para el turismo y para las inversiones estadouniden-
ses. La autora demuestra que el anlisis de lo visual permite desmenuzar los pliegues
existentes en la posicin argentina respecto del proyecto panamericanista.
El trabajo de Carla Lois recoge la discusin terica sobre el imaginario geo-
grfico y los mapas mentales a partir de la produccin de imgenes por sujetos que
tradicionalmente haban sido vistos como pasivos "receptores". Desde la indagacin
emprica, Lois analiza cmo esos sujetos han reelaborado los "estmulos visuales car-
togrficos" a los que se han visto sistemticamente expuestos para construir una idea
sobre el territorio de la nacin y, ms ampliamente, sobre la Argentina.
Fernando Williams propone analizar la produccin y la circulacin de imgenes
de la Patagonia realizada por los colonizadores galeses asentados en el valle inferior
del rio Chubut a partir de 1865. Williams reconstruye la imagen de la Patagonia gale-
sa: un valle con obras, poblado y cultivado pero con tierras disponibles, un territorio
atractivo para la llegada de nuevos inmigrantes. Se trata de una imagen alternativa y

1
en disputa a la que dibujaba en la misma poca el estado nacional, construida en el en-
tramado de gneros visuales diversos -rnapas, fotografas, tapices- tambin tensado
con las imgenes suscitadas a partir de textos poticos.
La tercera seccin "Geografas, entretenimiento y culturas de consumo" articula tex-
tos dedicados a imgenes geogrficas producidas y consumidas "fuera" de mbitos
estrictamente percibidos como geogrficos y que, sin embargo, constituyen espacios
de produccin de modos de organizar y presentar la informacin sobre los lugares.
Claudia Troncoso retoma trabajos ya realizados sobre el papel de lo visual en
relacin a las prcticas tursticas para analizar las imgenes tursticas de la Quebrada
de Humahuaca, en el noroeste de la Argentina. A partir de un cuidadoso anlisis de las
imgenes que integran materiales de la promocin turstica oficial (elaborados durante
las dcadas de 1990 y 2000), Troncoso pone en evidencia la incidencia de las im-
genes tursticas en las formas de visitar, recorrer, mirar y fotografiar la Quebrada de
Humahuaca. Una de las contribuciones ms valiosas de este captulo reside en cmo
contesta las concepciones tradicionales que asumen que la imagen representa lo real
para demostrar cmo las imgenes tursticas tambin funcionan "como modelos que
el paisaje debe imitar, reproducir y conservar".
El captulo de Mara Jos Doiny pone en discusin los mapas meteorolgicos
y su rol "como parte de una experiencia de comunicacin de informacin cientfica
en medios de prensa". La autora propone analizar la produccin de estos mapas y su
circulacin en dilogo con el campo profesional de la meteorologa destacando como
eje problemtico el registro visual de variables "invisibles" y de escalas no accesibles
en forma directa alojo humano.
La contribucin de Alejandra Rodrguez nos acerca nuevamente a las imgenes
mviles al tomar como objeto de anlisis El ltimo maln (1917), un film silente que
recrea la sublevacin indgena ocurrida en 1904 en San Javier (Santa Fe). La autora
sostiene que esta pelcula abre el teln en la cinematografia argentina a la temtica
de los malones en el territorio argentino. El anlisis detallado que construye Rodri-
guez identifica elementos originales en la produccin de este film -particularmente
en las representaciones de los mocoves- as como las tensiones que emergen entre
el registro documental y argumental, entre el tiempo de la representacin y el tiempo
en el que ocurrieron los hechos. La autora hace dialogar el film con otras fuentes do-
cumentales ofreciendo de este modo interesantes elementos para el anlisis de la vida
material del film y sus usos polticos.
El texto de Teresa Zweifel introduce una reflexin sobre la tensin entre el ori-
ginal y las copias tomando como objeto de anlisis los modos en que han funcionado
las prcticas de copiado y las copias de mapas en el Ro de la Plata durante los siglos
XVIII y XIX. La autora sostiene que "los procedimientos de reproduccin, junto a los
criterios de validacin cultural, social, econmica e institucional, permiten revisar el
valor de la copia como dispositivo de reelaboracin de saberes".
24 GeograJlt/J adtnral'ij/ft/I
ln/roduraon
7-
_J
La cuarta y ltima seccin "Las imgenes como registro cientfico en trabajos geogr-
ficos" tiene la particularidad de haber privilegiado aspectos poco visibles relacionados
con la produccin de imgenes geogrficas.
El artculo de Marta Penhos indaga los pliegues de las descripciones cientficas
de Tierra del Fuego producidos en el "Viaje al Beagle" (1826-1836). La autora ana-
liza la complementariedad entre ciencia y esttica en la percepcin y la descripcin
de los habitantes y de la geografia fueguina desde lo textual y lo visual. Lo visual
aqu permite reconstruir la apreciacin esttica del paisaje y complementariamente la
necesidad de ordenarlo en una descripcin cientfica, con datos precisos y objetivos.
El texto de Malena Mazzitelli Mastricchio analiza el papel de la fotografia en la
produccin de la cartografia topogrfica tomando como objeto emprico los trabajos
topogrficos de Jos Luis Alegra en la Direccin de Minas, Geologa e Hidrologa.
A travs de la reconstruccin de los procedimientos seguidos para la realizacin de
un mapa topogrfico la autora identifica la educacin de una mirada topogrfica del
territorio. La produccin de un conjunto de imgenes solidaras entre s -croquis,
mapa anteproyecto, mapa del itinerario, dibujos y fotografias- se van entramando en
una secuencia que finaliza en la "traduccin cartogrfica" de un conjunto de insumas
grficos previos. Una de las contribuciones de este trabajo reside en la identificacin
de la creatividad y sensibilidad de un sujeto -el topgrafo y el cartgrafo- en la pro-
duccin de una imagen cientfica del territorio.
El captulo de Marina Rieznik explora las tensiones y las relaciones existentes
entre discursos, dibujos y materialidad en la Argentina de finales del siglo XIX. Los
esquemas de tendido de telgrafo, realizados por Manuel Baha en 1891 para Direc-
cin General de Correos y Telgrafos, mostraban un territorio integrado en una red
coordinada y articulada que, como advierte la autora, daban sustento a los discursos
tcnicos y polticos de la poca. Sin embargo, estos diagramas tenan poca relacin
con los mapas que evidencian los problemas tcnicos existentes para extender esta
red y con las descripciones de la poca que exponan problemas polticos y las restric-
ciones materiales que obstaculizaban el efectivo funcionamiento de una nuevo orden
tempero-espacial,
El ensayo de Graciela Silvestri trae a este libro de un conjunto de experiencias
directas vividas por la autora en el marco de la expedicin Paran Ra 'Ang, una
expedicin cientfico-cultural por los ros Paran y Paraguay realizada en el ao 2008.
Silvestri reconstruye los modos de mirar, utilizar y transformar el ro a travs de qui-
nientos aos de historia. El trabajo pone en discusin las relaciones entre entre expe-
riencia y registro del espacio as como su articulacin con las prcticas y las acciones
para transformar el mbito fluvial.
i
La publicacin de este libro es la etapa final de un largo proceso cuya concrecin fue
posible gracias al esfuerzo y al apoyo de muchas personas e instituciones. En primer
lugar, sin duda, agradecemos el trabajo de cada uno de los autores, verdaderos prota-
gonistas de este trabajo colectivo, y la confianza que han depositado en este proyecto.
Como toda realizacin, aquel embrionario proyecto Conel que procuramos arti-
cular un grupo de trabajo requiri de diversos apoyos materiales e institucionales para
sostenerse y arribar a este punto. Entre ellos, cabe una mencin especial al CONICET
ya los espacios de enseanza e investigacin donde desarrollamos nuestras tareas -Ia
Universidad de Buenos Aires, la Universidad Nacional de la Plata y la Universidad
Nacional del Centro de la Provincia de Buenos Aires.
En la etapa de edicin, esta obra se vio enriquecida con los aportes de los evalua-
dores annimos as como con las lecturas atentas y rigurosas de Rodolfo Bertoncello,
de Carlos Reboratti y de Jordana Dym. Contamos con la preciosa colaboracin de
Nelsa Grimoldi para la preparacin de las versiones finales de los textos. Finalmente,
queremos agradecer a la Agencia Nacional de Promocin Cientfica y Tecnolgica
que, a travs del subsidio a la investigacin otorgado a jvenes investigadores, ha
contribuido en el financiamiento para la publicacin de este libro.
Deseamos que este libro renueve el inters por explorar la relacin cultura visual-
espacio y que abra nuevos interrogantes, dentro y fuera del campo estrictamente disci-
plinar de la geografa, desde el punto de vista metodolgico y conceptual en el anlisis
de temas y preocupaciones sobre el espacio. Tambin agradecemos el apoyo recibido
de la Universidad Nacional de Rosario para esta publicacin.

Seccin 1
Geografa escolar einstruccin visual
1
CAPTULO 1
La escuela como espectculo
La produccin de un orden visual escolar
en la participacin argentina
en las Exposiciones Universales, 1867-1900
1
INS DUSSEL
L
a escuela suele ser considerada como lo opuesto a la cultura del espectculo.
Sus caractersticas grises y rutinarias, sus personajes cotidianos y annimos,
los grandes nmeros que involucra son condiciones que la presentan como
la anttesis de lo glamoroso y espectacular. Sin embargo, hay varias lneas de conti-
nuidad histrica entre uno y otro espacio que valdria la pena rastrear. Pese a que no
adhiri, al menos no masivamente, a la bsqueda del entretenimiento de masas o del
glamour de las industrias culturales, la escuela particip de la produccin del espect-
culo moderno al contribuir a educar al espectador y a elaborar un orden de lo visible
en el cual e! espectculo poda ser apreciado (Crary, 1990).
Estudiar esa continuidad yesos prstamos entre espacios supone un abordaje
conceptual distinto al que viene realizndose en relacin a las imgenes. Las ciencias
sociales han considerado por mucho tiempo que lo visual importaba slo como forma
o presentacin de lo social (Mitchell, 2002). En el caso de la historia y en la teora pe-
daggica, las imgenes fueron muchas veces consideradas como una apariencia, una
suerte de pantalla donde se proyectaban los contenidos verdaderamente importantes
de la escuela y la sociedad. Por ejemplo, la historia de la educacin apel al anlisis
de fotografias o de pelculas a los que se consider como evidencias transparentes y
neutras de sujetos sociales o relaciones de autoridad (Dussel, 2008). La pedagoga, a
su tumo, consider que las imgenes eran vlidas porque actuaban como disparadores
de! verdadero conocimiento que se quera lograr, que eran conceptos desprovistos de
forma; de hecho, en su pelea con las imgenes religiosas, la pedagoga moderna fue
volvindose ms y ms abstracta, ms y ms modlica (Meirieu, 2005).
En este texto quiero considerar otra opcin terica, aportada por los estudios
visuales, que considera que lo social es tambin una produccin visual, y que esa vi-
Este captulo reelabora ideas presentadas en un artculo recientemente publicado: DUSSEL, Ins "Bet-
ween Exotcism and Universalism, Educational Sections in the Latin American participation at Inter-
national Exhibits, 1860-1900", en Paedagogica Historica. Special issue on "Lost Empires, Nations
Regained", Vol. 47, nm. 5, October 2011, pp.60 \-617.
30
CcograJla)' CIIltllra iisna!
1.-1.1 eH/lela (0))/0 fJ-pt'dm/o 31
sualidad configura formas y contenidos (Mitchell, 2002). En relacin a la escuela, eso
significa tomar en serio el rol que ocupa la produccin de lo visible en la organizacin
del espacio escolar y de las interacciones pedaggicas: la escuela es lo que es porque
es un espacio visual. Al respecto, el antroplogo Jan Nespor seala que si los procesos
escolares no fueran visibles, no podran ser movilizados a distintas escalas (desde el
aula hasta la administracin estatal) para funciones pedaggicas y estatales-adminis-
trativas tales como calificar y acreditar; de ah la centralidad del volver visible, del
hacer ver, del mostrar, en las acciones de las escuelas (Nespor, 2011). Foucault, en
Vigilar y Castigar, tambin puso de relieve la necesidad del poder disciplinario de es-
tablecer una visibilidad que permita controlar y dirigir los movimientos cotidianos de
los cuerpos (Foucault, 1986). La visibilidad no es una cscara para otros contenidos
sino que organiza ella misma relaciones y subjetividades.
Ese orden escolar de lo visible no se produce solamente a travs de nmeros Yac-
tas administrativas sino tambin a travs de todo un orden esttico, una organizacin
de lo sensible al decir de Ranciere (2003), que configura lo que puede y debe mostrar-
se, lo que es digno de atencin, lo que debe considerarse bello y lo que queda como
abyecto o como indigno de ser mostrado y mirado. Induce formas de mirar, promueve
la visibilidad de ciertos objetos y procesos, y relega a otros.
La escuela, entonces, produce un espacio de lo visible que hay que historizar e
interrogar, sin darlo por sentado. En este texto, quiero analizar esta produccin de lo
visible tomando como objeto los intentos de convertir lo escolar en parte de un espec-
tculo de masas a fines del siglo XIX, un momento critico en la estructuracin de la
escuela argentina. El espectculo de masas en cuestin fueron las exposiciones inter-
nacionales, y los intentos fueron la organizacin de secciones escolares que destaca-
ron vistas, objetos y procesos educativos que eran dignos de ser mostrados y observa-
dos por el gran pblico. Considero que estos intentos constituyen episodios valiosos
para entender cmo se produjo un cierto orden visual a travs de la escuela, y cmo
la escuela busc negociar, a veces de manera fallida, con las nuevas concepciones de
espectculo y de entretenimiento de masas que iban surgiendo en esa poca. Tambin
son valiosos porque muestran las tensiones entre lo nacional y lo internacional en la
produccin visual de la modernidad de fines del siglo XIX, un aspecto particularmen-
te sensible para lo escolar, que queria ser simultneamente la realizacin de un ideal
universal, y una empresa nacional y nacionalizadora.
Por qu tomar a las exposiciones internacionales como objeto de estudio? Las
exposiciones, ferias o exhibiciones universales fueron mbitos importantes por medio
de los cuales se busc ordenar el mundo en trminos visuales, culturales y polticos
en la segunda mitad del siglo XIX. Walter Benjamin seal que fueron "lugares de
peregrinacin al fetiche de la mercanca" (Benjamin, 1988: 179), espacios donde se
industrializ la diversin de las masas y donde se organiz la "fantasmagora de la
cultura capitalista" para que la consuman los obreros de Europa (Benjamin, 1988:
181). Estructuradas en torno a pabellones por pases o regiones que mostraban, me-
1
diante una particular disposicin de objetos, su economa y su cultura, las exposicio-
nes universales fueron configuraciones estratgicas para exhibir un orden totalizador
del mundo. Este orden expresaba los deseos y enunciados del imperialismo europeo,
con sus jerarquas y sus diferencias bien demarcadas (Mitchell, 1989). Lo hacan,
adems, mezclando lo comercial, lo poltico y lo cultural, sugiriendo una profusin
ilimitada de mercancas y un horizonte de progreso indefinido (Pred, 1995: 37). Pero
adems de su contenido, las exposiciones internacionales contribuyeron a producir un
rgimen visual espectacular, que organiz tanto un imaginario visual sobre el mundo
como un modo de participar de ese rgimen: la visita ilustrativa e ilustrada, la mirada
cercana pero con distancia moral.
Las exposiciones involucraban tambin una especie de concurso o competencia
entre naciones, fomentando de esa manera la articulacin de narrativas nacionales en
los pabellones de cada pas, y sancionando, mediante premios y menciones de honor,
una escala jerrquica en el continuum del progreso capitalista modernizador. Esa do-
ble demanda de inscribirse en una jerarqua de naciones y en un espectculo moderno
implic, para las naciones latinoamericanas, negociar con demandas paradjicas: por
un lado, queran mostrarse como parte del mundo civilizado-europeo, y al mismo
tiempo, deban ofrecer algn grado de originalidad para responder a las demandas
del espectculo de masas y destacarse en ese gran conjunto. Esto puede verse en la
participacin argentina en la exhibicin de Pars de 1867, donde, como sealar ms
adelante, el representante argentino en Pars (un francs) reclam insistentemente el
envo de indgenas y gauchos como "cuadros vivos", lo que fue resistido por el comit
argentino que insista en mostrar exclusivamente ejemplos de la vida industrial y de
los avances de la "civilizacin" en el pas. Tambin puede verse en las decisiones
brasileas sobre su pabelln "tropicalista" en Paris en 1889 (Andermann, 2007), y en
el Palacio Azteca que el gobierno mexicano construy como emblema de su identidad
nacional en esa misma exposicin (Tenorio Trillo, 1998). En todos los casos, estuvo
presente una tensin entre el exotismo y la modernidad industrial que tuvo mltiples
efectos en la produccin de una imagen del espacio latinoamericano.
En la mayora de las exposiciones de esas dcadas se incluyeron objetos educa-
tivos. Junto a los pabellones de la industria (elementos estelares de esta constelacin
poltico-visual), fueron incorporadas secciones escolares que ilustraban sobre los m-
todos, los contenidos y los logros de los sistemas educativos de cada pas. La inclu-
sin de estas secciones escolares se fundamentaba en que, en esta "fantasmagora" o
imaginario de la cultura occidental, la educacin tena un papel fundamental: el de
mostrar el grado de "civilizacin" de las sociedades, y sealar el compromiso con la
empresa modernizadora (Lawn, 2009; Grosvenor, 2005; Cot, 2000; Martnez-Valle
y Roldn Vera, 200). Tanto como los ferrocarriles y la industria, las escuelas eran
"faros de la civilizacin" (expresin de Sherlock Holmes citada por Donald, 1992),
ndices del grado de modernizacin de una sociedad.
32 Geografa)' aiituraiisaa!
LI (Hile/a COI110 (Jpc'dcm/o 33
En este texto, analizar los envos que representaron a la Argentina en algunas
exposiciones universales del perodo mencionado, para entender cmo se produjo un
orden visual escolar digno de ser mostrado en el espacio de las exposiciones. De ese
anlisis, destaco dos elementos. El primero es que el orden escolar que tendi a mos-
trarse fue crecientemente global y homogneo en sus formas y tecnologas (bancos,
libros, materal didctico), al punto que Jos Zubiaur, inspector de escuelas enviado a
la Exposicin de Pars de 1889, reconoca que no tenia nada de peculiar y que poda
sumarse a una gran seccin escolar donde, no lo dudaba, descollara el envo francs.
El segundo elemento se vincula a otra observacin de Zubiaur, que vio tempranamen-
te la dificultad de las secciones escolares, aun de las ms impactantes, para competir
con el carcter de espectculo de masas de otras secciones tales como los cafs oren-
tales, los bazares o los exticos jardines tropicales brasileos, todos ellas mucho ms
xitosas en atraer al pblico. Considero que ambos elementos, la globalizacin de las
tecnologas y las formas escolares, y su competencia con otro rgimen de atraccin
visual que empieza a emerger con las exposiciones, son centrales para entender la
produccin de un orden visual para la escuela argentina.
Las exposiciones universales y la constitucin de un orden "digno de ser mirado"
"(La exposicin universal) es una institucin educativa donde los ex-
hibidores son maestros, los objetos exhibidos son materiales educati-
vos, y los visitantes son alumnos." (S.A. Andr, 1897, en el catlogo
a la Exposicin de Estocolmo de 1897, citado por Pred, 1995:41).
"Una exposicin es una inmensa "leccin de cosas" para la gente
grande." (Guide Bleu du Figaro, 1889; citado por lean Lorrain,
1889: 9)
Las exposiciones universales se volvieron populares a partir de mediados del siglo
XIX, conforme avanz lo que Tony Bennett (1994) ha llamado el "complejo exhi-
bicionista", el conjunto de tecnologas que convertiran el mundo en un espectculo
para ser visto y consumido por las masas, y que reconocen otro exponente central
en los museos que se difunden por la misma poca. Estos dispositivos de educacin
popular combinaron distintas disciplinas, como la histora del arte, la arquitectura, la
economa y el diseo, en una serie que se estructur a partir del "ver y contar" (show
and tell). El "ver" era tan importante como el "contar": emergieron tecnologas visua-
les de la verdad (Gonzlez Stephan y Andennann, 2006: 9) que buscaron, en el plano
de la "equivalencia visual generalizada", fijar modos y contenidos de la representa-
cin del mundo, y especialmente del "ser educado" y de la identidad nacional.
La primera de esas grandes exposiciones tuvo lugar en 1851 en Londres, con la
participacin de quince de las colonias inglesas, as como de otros veinticinco pases,
en un enorme edificio (el Palacio de Cristal del arquitecto Joseph Paxton, que se-
1
ra considerado un monumento arquitectnico e ingenieril de avanzada) que ocupaba
ocho hectreas. En sus exhibiciones haba reproducciones de antigedades egipcias,
de cafs tunesinos, de calles del Cairo, as como textiles, cermicas y productos agr-
colas e industriales (el hierro y mquinas a vapor). Durante los seis meses que perma-
neci abierta, fue visitada por ms de seis millones de personas. que se convirtieron
ellas mismas en parte del espectculo a ser visto. Los primeros paseantes del Palacio
de Cristal de Londres en 1851 circulaban entre palmeras y fiares exticas, inaugu-
rando una experiencia del trpico en la capital inglesa. Constitua, as, un modo de
apropiarse de lo otro, de convertirlo en cercano a la par que distante. Las secciones de
Egipto y la India contribuyeron a la difusin del "orientalismo", de una representacin
particular del Oriente, extico, colorido, populoso y salvaje, que se fue imponiendo
como metfora de la alteridad (Bennett, 1994; Mitchell, 1989). Esta exposicin fue
reiterada en 1862, yen 1867 se organiz otra similar en Pars, seguida de una en Viena
en 1873, en Filadelfia en 1876, en Paris en 1889, yen Chicago en 1893. Numerosas
otras se sucedieron, de mayor o menor alcance, imponiendo la idea de la "exposicin
universal" como la forma de mostrar una coleccin que organizaba, jerarquizaba y
construa sentidos particulares sobre aspectos centrales de la cultura mundial, a la par
que entretena y diverta a las masas.
La estrategia de exhibir y organizar visualmente al mundo no comenz en el
siglo XIX. De acuerdo a varios historiadores culturales, el "complejo exhibicionista"
comenz a estructurarse despus del Renacimiento. Los "gabinetes de curiosidades"
y las bibliotecas, que existan desde la Antigedad, se volvieron parte de interaccio-
nes sociales ms amplias, signos de acumulacin y de riqueza, marcas de distincin
(Pomian, 1987). Al mismo tiempo, y como una de las consecuencias de los viajes
coloniales de fines del siglo XV en adelante, los seres humanos tambin empezaron a
ser exhibidos como "monstruos" o "extravagancias". El mismo Cristbal Coln trajo
consigo no slo plantas exticas y animales sino tambin indgenas que ilustraran
las caractersticas del Nuevo Mundo a las cortes europeas. Desde aquel entonces,
se transport gente a travs de los ocanos para ser mostrada en circos y ferias. Mu-
chos europeos tuvieron sus primeros contactos con estos nuevos otros recientemente
incluidos en la especie humana a travs de los gabinetes de extravagancias o circos
humanos que viajaban a travs de Europa en aquel perodo.
Este modo de exhibicin de la cultura se transform radicalmente a finales del
siglo XVIII. Los cambios sociales, polticos y mentales que tuvieron lugar en aquel
entonces contribuyeron a la emergencia del museo y de las exposiciones como insti-
tucones pblicas a travs de las cuales la gente deba aprender nuevos saberes sobre
s msmos y sobre los otros. Entre estos cambios, hay tres que han sido destacados
por los historiadores culturales: la creacin del museo y la exhibicin como medio de
educacin pblica; la emergencia de un concepto evolutivo del desarrollo de los seres
humanos; y la disponibilidad y generalizacin de un modo visual de representacin.
34
Geografa)' tultura visual
La <'Jmda COII/O<'Jp(dem!o 35
El gabinete de rarezas para el consumo de unos pocos nobles y ricos, como m-
bito privilegiado en el cual tena lugar la representacin de otras culturas, fue re-
emplazado por el museo Y la exposicin como lugar pblico para ver y ser visto.
No es casualidad que una de las primeras acciones de la Revolucin Francesa fuera
establecer el Louvre como el primer museo de arte nacional. Segn Carol Duncan,
la transformacin del viejo edificio cortesano en un espacio de exhibicin abierto
en 1793 mostr tanto los impulsos plebeyos del gobierno revolucionario como su
simultnea adopcin de los valores de la cultura "alta" (Duncan, 1991). Poco tiempo
despus, la idea del Imperio vino a reorganizar la exhibicin, reubicando las races de
la civilizacin occidental en una Grecia y un Egipto sbitamente vueltos blancos y
arios (Bernal, 1987). A travs de la seleccin de artefactos culturales y representacio-
nes del pasado, los museos sirvieron a los fines de construccin del estado-nacion Yel
orden colonial. En el despliegue de sus colecciones, el Louvre ense a los franceses
que ellos eran la cspide de la civilizacin, y por lo tanto sus ms legtimos herederos.
En Gran Bretaa, el acceso pblico a los museos tuvo que esperar hasta media-
dos de 1850, cuando tuvieron xito algunas experiencias que incluyeron a las clases
pobres en lugares "civilizados" y de "alta cultura". Es interesante destacar que, duran-
te las manifestaciones cartistas de 1848, el Museo Britnico fue ocupado por tropas
militares "tan vigilantemente como si se tratara de una penitenciara" (Bennett, 1994:
134) los museos eran considerados la propiedad de las clases ilustradas Yello los con-
verta en posibles objetivos de la furia de las masas. Sin embargo, pocos aos despus,
el xito econmico y poltico de la Exposicin Mundial del Palacio de Cristal en 1851
alent la consideracin de estos espacios como un medio adecuado de atraer y formar
a un pblico civilizado, que -se presuma- aprendera a vestirse, comportarse y actuar
en situaciones similares. "Ser visto" en un museo, convertirse en parte de la multitud
ordenada que asista a las exhibiciones y que eran el orgullo de la reina Victoria, pas
a incluirse entre los rasgos definitorios del buen ciudadano, que portaba no slo una
tica sino una esttica.
El segundo cambio subrayado por los historiadores culturales es la inclusin del
otro (y de la propia identidad) en una narrativa sobre la humanidad. Mientras que la
Ilustracin se consideraba a s misma como la "edad madura" de los humanos, como
el estadio ms alto en un largo desarrollo, las otras culturas eran representadas como
los estadios primitivos o los primeros pasos de una historia comn (Mitchell, 2002).
Inicialmente los museos de arte slo exhiban obras griegas, romanas, egipcias y euro-
peas; como dice Carol Duncan, los "'grandes momentos de la civilizacin occidental'
se acentuaron programticamente como la herencia del presente" (Duncan, 1991: 99).
Ms tarde, las colecciones del Lejano Oriente y las culturas hindes empezaron a po-
blar las muestras, y hacia mediados del siglo XX tambin lleg el tumo del llamado
"arte primitivo". An cuando se decan los herederos del humanismo Ydel universa-
lismo, o quizs por eso, los museos y las exposiciones colocaron al hombre occidental
blanco en la cspide de la evolucin, como legtimo portavoz de toda la especie.


t
Las exposiciones se organizaron en tomo a dos polos: la luminosidad del progreso
(con sus elevadores, su energa elctrica o a vapor, sus torres de hierro) y la barbarie
extica perifrica, estereotipada en su contraposicin a la modernidad. El "deseo y
poder incesantes del mundo occidental moderno de coleccionar el mundo" estuvo en
el centro de la organizacin de colecciones, aunque velado por promesas de redencin
y de una herencia compartida (Clifford, 1997).
Menos estudiados por los historiadores culturales han sido los cambios en la es-
tructura de representacin misma, que permitieron la popularizacin del museo y de la
exposicin universal. Samuel Weber, discutiendo a Heidegger, seala que despus del
Renacimiento se produjo un movimiento que contuvo a todos los seres, en el cual "el
'mundo' mismo se vuelve una 'imagen' cuya ltima funcin es establecer y confirmar
la centralidad del hombre como capaz de representacin. La 'Era', o ms literalmente
el 'Tiempo' (Zeit) de la imagen-del-mundo se convierte as en la de la representacin,
Vorstellung, el traer-delante-y-poner-frente (al sujeto) las cosas" (Weber, 1996: 79).
Este movimiento es tan fuerte que dentro de este rgimen de representacin, las cosas
"ocurren (tienen lugar) slo en la medida en que pueden ser puestas en (su) lugar."
Esta operacin slo puede ser hecha por los humanos, y este movimiento los reafirma
en su condicin de sujetos superiores, fundadores, constitutivos del mundo.
En un registro diferente, aunque compartiendo la importancia del rgimen visual
de representacin, Timothy Mitchell sostiene que los museos se basaron en un modo
de representacin que separaba a la "realidad" de la "exhibicin" (Mitchell, 1989).
Segn Mitchell, los museos y las exhibiciones intentaron explicar, ordenar, asignar
valor y ms an nombrar a fenmenos que de otro modo parecan incoherentes. El
supuesto era que, aunque la "realidad" existiera independientemente, no poda ser
inteligible para los ojos occidentales a menos que se la presentara en una forma fa-
miliar y conocida. La exhibicin de las culturas de los otros fue concebida como una
mimesis, una representacin que reflejaba su realidad. Sin embargo, la hegemona de
este modo de representacin tuvo algunos efectos paradojales. Por ejemplo, los cafs
orientales de Pars eran, para el contemporneo de Nerval, "ms orientales" que los
cafs del Cairo; parece que la mirada europea slo poda ver retratos y representa-
ciones que estaban hechos para su propio consumo.' As, a pesar del planteo inicial
de una separacin tajante entre el orden de la exhibicin y el de la realidad, y de una
relacin unidireccional, la exhibicin tambin "produjo" la "realidad", fuera sta el
orden colonial (como dice Mitchell, 1989) o la sociedad burguesa (Bennett, 1994).
Este modo de representacin no slo fue "aplicado" sobre otros: el "mundo-co-
rno-exhibicin" constituy una sociedad del espectculo, en la cual slo vale la pena
aquello que es digno de ser mirado (Crary, 1990). Esto, a su vez, trae cambios en las
formas de percepcin; hay una realidad que puede ser observada a la distancia, y que
2 Se puede establecer un paralelo entre este "efecto paradjico" y las formas en que los turistas actuales
se vinculan a los "nativos" cuando viajan por el mundo.
36 Geograjla)' mi/lira iissa! ] -".1 fJ'OIia (Di/JO (JPt'ttot/o _)
puede conocerse slo a partir de ella. Al mismo tiempo, la construccin de una mi-
rada occidental especfica transform a todos en potenciales turistas o antroplogos,
que vean al mundo como una "representacin infinita de una realidad o significado
ms amplio" y sentan que su persona era una especie de rolo actuacin en un esce-
nario cultural (Mitchell, 1989: 309). La metfora de la actuacin se extendi a otros
mbitos, en lo que Kirshenblatt-Gimblett llama "el efecto-museo": ste se volvi un
modelo para experimentar la vida fuera de las paredes de sus edificios. El pasear por
Londres era como ir encontrando una amplia coleccin de objetos; los barrios pobres
podian ser narrados a travs de los mismos tropos que se usaban para hablar de los
indgenas de las islas Fiji (Kirshenblatt-Gimblet, 1991: 410).
Vale la pena mencionar, aunque sea brevemente, que estos movimientos tam-
bin tuvieron sus correlatos en la educacin. En ese espacio, tambin florecieron los
museos escolares, entendidos como uno de los dispositivos ms actualizados para
representar y conocer las culturas pasadas y la vida natural (Fuchs, 2009). Haba un
presupuesto de que era necesario contar, en el espacio escolar, con el mundo "en mi-
niatura" (Gonzlez Stephan y Andermann, 2006), con una representacin metonmica
del orden natural y social que hiciera las veces de "enciclopedia visual", y que diera
cuenta de la totalidad del mundo. Exhaustividad y clasificacin son dos movimientos
que se hacen juntos en la descripcin del mundo en el siglo XIX, y que estructuran los
programas de historia natural y humana; se suma, adems, la voluntad de hacer a ese
mundo tangible, concreto, visible, conforme se extienden los preceptos de la ciencia
positivista. Por eso los museos escolares incluan vestigios geolgicos, colecciones de
especimenes botnicos y zoolgicos, representaciones pictricas de batallas y hroes
patrios, y obras literarias. Es interesante observar que contenan, tambin, compo-
siciones y dibujos hechos por los alumnos: el propio orden escolar deba incluirse
en ese mundo en sincdoque, miniaturizado (Mercante, 1893). Porque finalmente,
exhibir era una manera de aprender no slo sobre el mundo sino tambin sobre cmo
convertirse en un buen alumno, con sus disposiciones, sus operaciones, sus distancias
y mediciones. Puede decirse que la pedagoga misma tendi a museificarse, en tanto
se la conceba como una coleccin reificada de saberes y de eventos.
Hay una diferencia importante a resaltar entre los museos y las exposiciones:
mientras los primeros fueron intentos fuertes de estabilizar y cristalizar un orden de
saberes a travs de una coleccin de objetos, los segundos tuvieron una "paradjica
condicin de monumentalidad transitoria", una "posicin intermedia entre lo itineran-
te y lo fijo." (Gonzlez Stephan y Andermann, 2006: 19). Ello habilit, probablemen-
te, una inscripcin ms clara en el mundo del consumo, una actualizacin sostenida, y
la persistencia de un carcter de "novedad" que permiti ser incluida entre los objetos
y prcticas "de moda". As, la exposicin apareci como un dispositivo ms tpica-
mente capitalista, que anticip movimientos de los museos contemporneos hacia la
introduccin de la cultura de masas (por ejemplo, a travs de las exposiciones sobre
dinosaurios en los museos de historia natural, inducidos por fenmenos como los de
Jurassic Park) y del consumo directo (como las tiendas de compras anexas) (Clifford,
1997). Era una experiencia visual que interrelacionaba "espectculo, deseo y poder"
(Gonzalez Stephan y Anderman, 2006) de maneras novedosas y renovadas.
Resumiendo lo dicho hasta ahora, las exposiciones y los museos produjeron re-
presentaciones a travs de objetos, diseos y arquitecturas. En el entramado de espa-
cio y tecnologa, de comercio y cultura, de publicidad y entretenimiento, ellos educa-
ron no slo a travs de los contenidos y las formas desplegados en la exhibicin sino
tambin a travs de la produccin de una "mirada de espectador" particular, de una
interrelacin entre miradas y objetos, entre signos y cuerpos. Analizar, a continua-
cin, cmo fue la participacin de la Argentina en estas exposiciones universales de la
segunda mitad del siglo XIX, y cmo se constituy en ellas un orden escolar "digno
de ser mostrado".
La participacin argentina en las Exposiciones Universales: Ustedes asombran al
mundo con sus progresos'
Asombrar al mundo con los progresos propios: esa fue una de las funciones ms im-
portantes que tuvo la participacin argentina en las exposiciones universales de fines
del siglo XIX. Podria traducirse lo anterior como la voluntad de construir una imagen
de la nacin exitosa, tanto para una audiencia exterior como para el "consumo inter-
no" de esa narrativa triunfante. Richard Napp, autor del informe de la participacin
argentina en la Exposicin Universal de Filadelfia -celebrada en ocasin del cente-
nario de la independencia norteamericana en 1876-, seal que lo fundamental que
se buscaba con esa exhibicin era atraer poblacin y vender mercaderas argentinas
(fundamentalmente, textiles y productos agricolas). La Argentina misma se converta
en una commodity, una mercanca que quera venderse a inmigrantes vidos de me-
joras, con promesas de un pas tolerante, educado (se destacaban los avances de la
escolarizacin) y con tierra para cultivar.
Cmo se convierte a un pas en mercanca a ser mostrada y "vendida"? El libro
que documenta la participacin argentina en la Exposicin Universal de Pars de 1867
provee detalles sobre la organizacin de los envos, sus caractersticas y sus resulta-
dos, que resultan ilustrativos de la produccin de ese "orden para ser mostrado". La
exposicin de Filadelfia, mayor que la de Pars en hectreas (casi 69) y en pblico
participante (entre once y quince millones de visitantes, en siete meses), concit ex-
hibiciones de cuarenta y un pases, entre los cuales se cuentan varios sudamericanos.
Su tema principal era la historia del trabajo, y su mxima atraccin, el elevador hi-
drulico. La Argentina envi productos de la agricultura y la industria, aunque entre
ellos se "colaron" libros y materiales de enseanza, como se resear ms abajo. Juan
3 Esta frase figura en el relato del delegado argentino a la Exposicin Universal de Pars de 1889, San-
tiago Alcorta, como parte de los dichos del Ministro de Relaciones Exteriores francs al visitar el stand
argentino. Est ineluida al final de una seccin en la que el delegado se queja de las dificultades y
omisiones de la muestra argentina. -La Repblica Argentina. 1889: 18-
38
Geograj7aJ mi/lira iisna!
] A esatela como rJprdtm!v 39
Mara Gutirrez, presidente de la Comisin preparatora, busc infructuosamente or-
ganizar una exhibicin previa de todos los productos en el Correo Central de Buenos
Aires, pero ello result imposible por la demora en enviar los productos por parte
de las provincias. Otro elemento indicativo de estas dificultades es que inicialmente
se solicitaron 200 metros cuadrados para el stand argentino, y slo se otorgan 26. El
presupuesto total de 3000 pesos fuertes fue sub-ejecutado, segn consta en actas de la
Comisin. Todo el libro contiene muchas quejas y reclamos del escaso eco obtenido
en las provincias al llamamiento a enviar sus productos a la exposicin universal: "El
nmero y la calidad de los productos son inadecuados como muestra de los muchos,
variados y ricos que encierra en su inmenso mbito el feroz suelo en la Repblica" (La
Repblica Argentina, 1868: 10).
De las catorce provincias, slo seis participaron con sus materiales, y de ellas,
slo dos fueron representadas por individuos que se movilizaron para hacerse presen-
tes. Gutirrez habl de "indiferencia" Yla adjudic a "las circunstancias que el pas
atraviesa, envuelto en su lucha nacional, por la interrupcin que ella ha debido necesa-
riamente producir en las tranquilas ocupaciones de la industria, y por la falta de hbito
en nuestros pueblos en concurrir a tales exposiciones ... " (La Repblica Argentina,
1868: 11). Esta falta de hbito deba revertirse ya que la participacin redundara en
una "inmensa utilidad [... ] creando un espritu de noble y pacfica emulacin y hasta
borrando entre pueblos limtrofes y rivales las preocupaciones tradicionales de otros
tiempos" (La Repblica Argentina, 1868: 11). Esta "noble emulacin" dara lugar a la
competencia con las otras naciones sudamericanas, que en todos los informes apare-
cen como inferiores y condenadas a un segundo y distante lugar despus de la Argen-
tina. Se cuenta, casi al principio del informe, que la Argentina obtuvo en esa edicin
cuarenta y cinco premios sobre un total de ciento veintisiete que fueron otorgados a
todas las Repblicas de Amrica central y meridional. Le siguen, distantes, Uruguay,
con 18, Ecuador, con 16, Venezuela, con 14, y Chile, con 13 premios. En los relatos
posteriores a las exposiciones, los premios y las distinciones siempre ocupan un lugar
importante, smbolo de un reconocimiento mundial del lugar privilegiado del pas
dentro de su continente. Habria que ver, en esa bsqueda ansiosa por el reconocimien-
to, qu otros elementos de la identidad nacional se estaban tramitando.
En el informe, se dieron instrucciones precisas a comisiones provinciales sobre
cmo y qu se deba incluir en el envo. Por ejemplo, se dijo que "de los granos,
como trigo, cebada y maz (se envan) seis libras cada uno. De los cueros y pieles de
animales domsticos o silvestres, en su estado natural o curtidos, dos de cada clase"
(La Repblica Argentina, 1868: 28). La Comisin dej en claro que no se trataba de
hacer una exposicin de objetos de curiosidad, sino de saber dnde se producan las
materias primeras ms fcilmente o al menor costo (La Repblica Argentina, 1868:
29). La idea de catlogo de ventas era un organizador claro de la seleccin de objetos.
Sin embargo, la exposicin no se limitaba a la exhibicin de productos agrcolas
o industriales. El Delegado de la Repblica Argentina adjunto a la Comisin Francesa
i
de Exposicin, Dr. Victor Martin de Mussy -quien cobr un tercio de lo que se gast
en montar la exhibicin argentina-, escribi el 23 de octubre de 1865 a la Comisin
sita en Buenos Aires que la Comisin Imperial (francesa) deseaba que fueran a la
Exposicin "obreros ejerciendo sus oficios, como trenzadores de cuero, tejedores de
poncho de vicua, de lanas, de algodn, de randas, de encajes, jentes (sic) del campo,
india y mestiza ... " (Carta del Dr. Mussy a Juan Mara Gutirrez, del 23 de octubre
de 1865, relatada por informe de Juan Maria Gutirrez, 1868: 64). No hay ms refe-
rencias sobre este pedido de "nmeros vivos" hasta el 7 de febrero de 1866, en que
se refiere una nota del Sr. Ministro Balcarce que dice que: "Est de acuerdo con la
Comisin sobre la imposibilidad de mandar obreros indgenas a la Exposicin" (La
Repblica Argentina, 1868: 65). Lamentablemente no se menciona el por qu del
desacuerdo, ni hay referencias a alguna discusin anterior de la comisin. Ignoramos
si sta estuvo en desacuerdo con la exhibicin de personas por motivos ticos o po-
lticos; esa discusin ya haba sido expresada en casos como el de "Jeremy Button",
nombre con el que se conoci al indgena selknam que fuera exhibido en la Corte
de Inglaterra en 1830 llevado por la expedicin de Fitz Roy. Pero tambin pueden
haberse esgrimido motivos de logstica. El 22 de febrero de 1866, Moussy "insiste
en la conveniencia de que vayan a la exposicin con sus industrias manuales algunos
obreros del pas, e indgenas, como trenzadores, etc." (La Repblica Argentina, 1868:
66), y dijo tambin que "habr un Restaurante y Caf Sud-Americano, donde podr
concurrir el pblico" (La Repblica Argentina, 1868: 66). Queda en evidencia el tipo
de espectculo que propona montarse en la Exposicin Universal, que entraba en
tensin con la pretensin de la exposicin cientfica y comercial.
La organizacin final del stand argentino en la Exposicin de Paris de 1867 com-
bin una narrativa nacional de tintes exticos junto con la exposicin comercial. A
travs del relato de un visitante (presumiblemente, el presidente de la Comisin, Gu-
tirrez), sabemos que lo primero que se vea al entrar eran tres gauchos de madera, "en
imitacin relativamente imperfecta", con la paisana (tambin descripta como india)
cebando mate a dos gauchos que estn "con sus bolas temibles" y el lazo en el aire.
Estas figuras de madera se haban vuelto populares como objetos de exhibicin en los
museos de etnografia europeos haca pocos aos porque provean escenas sociales
que estimulaban la visualizacin del exotismo y daban una extraa sensacin de estar
vivas e inermes al mismo tiempo (Andermann, 2007: 72). La "actualidad", la "puesta
al da" en las tecnologas de exhibicin visuales fue un rasgo que se mantendra hasta
1900 en los envos argentinos.
El observador acota:
"Es preciso apresurarse a contemplar ese gaucho; el inters crece a
cada momento, porque seguramente no est muy distante el tiempo,
si no ha llegado ya, en que la civilizacin que no se detiene, y que
labra cada da nuevos surcos en la tierra argentina, sostenida por
una parte en la escuela que forma a los hombres y por otra en el
40 GeografaY adtttra pistra!
J..a sm/aCOIIIO Jpf{tm!o -t1
camino de fierro que los acerca y los une, cambie esos trajes y esas
costumbres. El lazo y las bolas intiles y destronados yacern alIado
del carcax primitivo y de las flechas abandonadas del indgena - la
azada, el carro, la aldea, la escuela, la iglesia, vencern al desierto.
En ese da quedarn realizados los sueos de los espritus nobles y
estudiosos de los Mitres y de los Sarmientos, las aspiraciones de toda
su vida de pensadores y hombres de estado. Solamente el cielo per-
manecer el mismo; [... ]. En resumen, esos gauchos son una de las
ms felices curiosidades de la Seccin Argentina que admiran, atraen
y retienen a la muchedumbre" (La Repblica Argentina, 1868: 91).
Esta exaltacin visual del gaucho llama la atencin porque es una operacin contem-
pornea a la escritura del Martin Fierro por Jos Hernndez y bastante anterior a su
entronizacin como la figura tpicamente argentina. Tambin sorprende la mencin
a Bartolom Mitre (por entonces presidente) y a Domingo Faustino Sarmiento, por
entonces embajador en los Estados Unidos, como prceres del progreso y la escola-
ridad. La exhibicin fue demarcando anticipadamente los contornos de una identidad
nacional que est en plena definicin.'
La exhibicin tambin contuvo objetos cientficos y educativos. Por ejemplo,
la provincia de Buenos Aires incluy libros impresos (entre ellos, las Vidas de San
Martn y Belgrano escritas por el presidente Mitre, y catlogos de exposiciones de arte
de Buenos Aires), peridicos porteos, fotografas y mapas. Las fotografas fueron
enviadas por Jaime Arruf, de Buenos Aires, y presentaban "vistas variadas" de la
ciudad y la provincia de Buenos Aires. Como parte de los materiales de enseanza,
se incluyeron colecciones de osamentas fsiles de mamferos recogida por Seguin en
la provincia de Buenos Aires y sobre las costas del ro Paran; "osamentas humanas
y dientes provenientes de los terrenos donde han sido encontradas las osamentas de
grandes cuadrpedos", y un "aspern tallado por la mano del hombre, de igual proce-
dencia", que haban sido clasificados por un prof. Gervais de la Facultad de Ciencias
de Paris. En el catlogo, no se detalla la proveniencia de las osamentas humanas, ni
su utilidad. Asimismo, se incluyeron modelos de mesas y bancos para las escuelas de
Don Marcos Sastre, de Buenos Aires; su "mtodo eclctico de caligrafa", y una "co-
leccin de obras para la enseanza primaria" de las que no se dan mayores precisiones
(La Repblica Argentina, 1868: 158 y 182).
4 Sin duda, estas definiciones son previas a las que se irn produciendo en los programas escolares,
donde la gauchesca entra mucho ms tardamente, y donde la mencin a los presidentes contempo-
rneos est casi prohibida, por el efecto que busca separar la historia de la poltica contempornea.
-HUYSSEN, Andreas Twilight Memories. Marking TIme in a Culture 01Amnesia, Routledge, New
York - London, 1995- habla de las operaciones de distanciamiento entre la historia y la poltica; la
primera buscar fijar sentidos comunes ms all de toda disputa, entronizarse y cristalizarse por fuera
de las controversias en que est envuelta la poltica. No parece ser ste el caso de la produccin del
imaginario nacional que aparece en la Exposicin de Pars de 1867.
(
1
Se prefiguraba, en estos objetos, la serie que poblara los museos escolares que
surgieron en la dcada siguiente: huesos y vestigios de animales y humanos, foto-
grafas, representaciones pctricas modlicas, y una seleccin de libros que inclua
mtodos niciales de lectoescritura y textos para la formacin poltica a travs de la
historia. La inclusin de bancos y mesas escolares es destacable, ya que seala una
produccin original en el mbito de las tecnologas escolares, pronto reemplazada por
productos europeos (Trentin, 2004).
La participacin de la Argentina en la Exposicin Universal de Pars en 1889
mostr elementos distintos a la de 1867. Esta exhibicin, organizada para el cente-
nario de la Revolucin Francesa, tuvo como sus estrellas a la Torre Eiffel y al hall
de mquinas que mostraban los avances de la segunda revolucin industrial; la reina
absoluta fue la electricidad, y la Torre Eiffel irradiando luces blancas, azules y rojas
como la bandera francesa llev a acuar la imagen de Pars como "ciudad-luz" (Ku-
hlmann, 2001: 42). El espectculo era deslumbrante, e inclua el avance tecnolgico
tanto como la presencia de las masas. La exposicin ocupaba 96 hectreas, y fue visi-
tada por 32 millones de espectadores.
El contexto poltico fue tambin importante para la produccin del espectculo ..
La exhibicin homenajeaba el centenario de la Revolucin Francesa, yeso llev a que
muchas monarquas europeas (Alemania, Austria-Hungra, Blgica, Espaa, Inglate-
rra, Italia, los Pases Bajos, Portugal, Rusia y Suecia) decidieran no participar. Pero
la diplomacia francesa consigui que se organizaran exhibiciones del sector privado
de esos pases, y "venci el boicot por medio de referencias al consenso moderno
basado en verdades y valores universales" (Tenorio Trillo, 1998: 34). El resultado fue
una alianza fuerte entre republicanismo y ciencia. Como dijo un comentarista francs
de la poca: "si los reyes de la guerra rehsan asistir a la Exposicin de 1889, qu
importa? Tenemos al rey de la ciencia [Edison]" (Emile Durer, citado por Tenorio
Trillo, 1998: 34).
La ausenca de las monarquas europeas pareci abrir espacio para que los pa-
ses latinoamericanos ocuparan un espacio privilegiado como aliados republicanos, y
para que pudieran adquirir algn brillo propio. Sin embargo, pese a sus considerables
esfuerzos -que sealar enseguida-, su presencia fue opacada por las "dotes para la
teatralidad" norteamericana (Emile Durer, citado por Tenorio Trillo, 1998: 37) y por
la presencia dominante del Oriente extico.
La ubicacin de los pabellones fue un primer punto de conflicto. Fernndez Bra-
vo argumenta que la delegacin argentina resisti la propuesta de incluir un pabelln
latinoamericano dentro de la seccin destinada a las colonias. Esta seccin estaba
dividida en cuatro distritos "tnicos": rabes, africanos, asiticos y ocenicos. Los
latinoamericanos deban ser el quinto distrito, concebido como otra "ciudad colonial"
(Fernndez Bravo, 2006), pero sus esfuerzos por independizarse y ser reconocidos
como repblicas autnomas lograron prevalecer, probablemente ayudados por la fuer-
te inversin que estos pases decidieron hacer en la exhibicin ..
42
Geogmj1a)' m/tllra risua!
La escueia como eJ-pectm/o -1-3
Sin embargo, las tensiones entre las narrativas cosmopolitas-modernizadoras,
como las que provean la ciencia y la educacin republicanas, Y las del espectculo
extico que la lgica de la exposicin impona fueron resueltas en general hacia el
segundo polo, que tambin se apoyaba en los deseos imperiales de fundar un orden y
una jerarqua para el mundo coronada por los europeos. lean Lorrain, un comentarista
contemporneo de la Exposicin de 1889, escribi un texto critico sobre la exhibicin
en el que deca: "Basta del gusano oriental y de los Campos de Marte incendiados
por el sol, basta del baschich, baschich de la Calle del Cairo y los gongs del pequeo
javans" (Lorrain, 188911900-2002: 70). Titul a su texto "Escuela buissoniana", en
referencia a Frdinand Buisson, el organizador de la escuela republicana en Francia:
para Lorrain, la oposicin entre el trabajo serio de las escuelas y el baschich, baschich
ruidoso y extravagante era profunda e irremediable. En 1900, ante una nueva exhibi-
cin, Lorrain decidi llamarla "El Gran Bazar", una fiesta de mercancas a la que le
faltaba grandeza cultural. Lorrain critic que la exposicin estaba llena de bailarines
y de personajes y comidas exticas, pero cada vez haba menos libros. Escribi en
mayo de 1900: "Libros! Estn olvidados en la fiebre de esta Exposicin. [... ] Son los
grandes sacrificados en esta primavera. [... ] Los abrimos quizs por un golpe de la
conciencia, pero no los leemos. Quin tiene un minuto para dedicarles en este galope
y visitas a todos los pabellones, a todos los palacios de esta gran fiesta universal?"
(Lorrain, 188911900-2002: 210). La queja nostlgica por la prdida de centralidad de
los libros (cabe notar, en una poca con una poblacin mayoritariamente analfabeta)
se repetira pocos aos ms tarde con la aparicin del cine.
Qu operaciones produjo la representacin argentina en este marco? En primer
lugar, la apuesta fue por tener una presencia grandilocuente, a partir de la construc-
cin de un edificio/palacio que consumi ms de la mitad de los gastos (ms de un
milln de francos).' Seal el delegado del gobierno, Don Santiago Alcorta, que la
representacin argentina "ha ofrecido un especial inters, no slo por los productos
presentados en ella, sino por su arreglo, por sus instalaciones lujosas, y por estar ador-
nada de planos, cuadros grficos, cuadros estadsticos, Y por tantas fotografas que
llamaban la atencin, haciendo conocer las calles de nuestras ciudades, sorprendidas
en su movimiento diario" (La Repblica Argentina, 1890: 15). El diseo fue realizado
por Charles Ballu, un arquitecto francs, y consisti en un palacio de dos plantas con
ms de 1.600 metros cuadrados, adornados con una cantidad de esculturas interiores
y exteriores, todas hechas por artistas franceses." La imagen que se buscaba imponer
era la de una nacin blanca y rica. "Dentro del pabelln afrancesado, la Argentina
se presentaba como una mujer joven reclinada sobre una vaca, que tena a sus pies
tres figuras masculinas que representaban a la industria, el comercio y la ganadera"
(Barth, 2008).
5 El total de gastos de la exposicin universal fue de 41 millones de francos.
6 El Palacio Ballu se traslad luego a Buenos Aires, donde aloj al Museo de Bellas Artes entre 1910 y
1933

Alvaro Femndez Bravo (2004) subraya el contraste entre estas imgenes de una
paz buclica en las pampas y la historia sangrienta de conflictos y campaas militares
contra los pueblos originarios en el siglo XIX. El pabelln tena como su punto de
entrada y estrella dominante un frigorfico, que quera mostrar el desarrollo industrial
de un pas conocido por sus bienes primarios. Tambin ocupaba un lugar central una
galera de retratos de los hroes nacionales de la independencia. Los gauchos apare-
can como representacin plana, en un mural de mosaicos en una de las paredes de una
habitacin interior, y una pintura de un grupo indgena estaba confinada a una pared
casi escondida debajo de las escaleras centrales (Barth, 2008). Un detalle curioso es
que haba unos soldados que vigilaban simblicamente al pabelln, pero fueron du-
ramente criticados por la prensa argentina por estar vestidos con un uniforme militar
francs del Segundo Imperio, un lapsus extrao del ejrcito republicano argentino, y
por otro lado se critic que no fueran de raza blanca y parecieran "mulatos o chinos"
(La Nacin, 26-8-1889, citada por Barth, 2008).
El esfuerzo era aparecer como la ms europea y blanca de las naciones latinoa-
mericanas, como una nacin con el "destino manifiesto" de sobresalir y a liderar Am-
rica. Los contenidos nacionalistas-europestas son marcados en el relato de Alcorta.
"Era curioso observar la impresin que esas vistas producan en el
espritu de los visitantes del pabelln, y que se traduca en sus excla-
maciones: hay cosas como las de aqu! hay tramways, hay plazas,
hay jardines como los nuestros! Las fotografas de las escuelas de la
capital y las de los palacios de La Plata, que hemos presentado, lla-
mando a sta, la ciudad de Julio Verne, han producido admiracin en
todos, entre la gente instruida, como entre los simples curiosos. La
coleccin numerosa de libros, encerrada en varias bibliotecas, estuvo
ah, atestiguando nuestro adelanto intelectual, y, por millares, han
podido contarse las personas que, no creyendo en l, se acercaban a
ver sus ttulos, esperando encontrar producciones de Europa.... " (La
Repblica Argentina, 1890: 15).
Yano se trataba de producir lo extico, sino de mostrar lo mismo, lo que iguala, lo que
haca reconocible, en sus rasgos modernos y europeizantes, la experiencia argentina
a los ojos parisinos.
Las seccioneseducativas
En 1889, la muestra argentina tuvo una seccin especial sobre educacin, organizada
por el Consejo Nacional de Educacin pero tambin por escuelas particulares. El Con-
sejo recibi un Gran Premio "por los progresos de la educacin primaria en la Rep-
blica, con motivo de sus memorias, sus planos y vistas de los edificios y estadsticas
presentadas" (La Repblica Argentina, 1890, p. 34). El stand argentino recibi un
total de 698 premios, de los cuales 149 fueron del rubro de "Educacin y enseanza
44 Geograj1a)' m!tlfra lfa!
I-LI escuela como espectm!o -1-5
material y procedimientos de las artes liberales". Segn el historiador Leoncio Lpez
Ocn-Cabrera, fue el ms premiado de los pases latinoamericanos en educacin, aun-
que el pabelln mexicano recibi 873 premios en total, ms que el argentino (Lpez
Ocn-Cabrera, 2002: 72).
En El Monitor de la Educacin de ese ao, se porta que se enviaron una multi-
tud de informes oficiales, planes de estudio, programas, revistas educativas, libros de
texto, diarios docentes con planes arquitectnicos adjuntos, libros infantiles, mapas,
tiles escolares, y 177 cajas con trabajos escolares hechos por los nios, de todas las
disciplinas (El Monitor, 1889, Ao 9, Num. 145: 193). Pero ms all de esta enumera-
cin, no hay menciones ms detalladas en los informes. Slo se relata que "la Argen-
tina envi los productos de los nios que se instruyen en algunas escuelas pblicas de
su capital, as como las fotografas de sus hermosos edificios escolares (La Repblica
Argentina, 1890: 370). El responsable de la comisin de educacin, don Jos Zubiaur,
reconocido pedagogo e inspector de enseanza secundaria y normal, crey ms im-
portante relatar lo que vea en las exhibiciones de los otros pases (especialmente en
la seccin escolar francesa) que lo que se mostr en el stand argentino. Su relato es
bastante ms asctico que el de la representacin oficial, y muestra a las claras la rela-
cin de poder entre la "mirada europea" y la "mirada argentina".
En el largo captulo en que Zubiaur describe lo observado en torno a la exhibi-
cin francesa ("La seccin escolar francesa de Instruccin Primaria en la Exposi-
cin Internacional de Pars, por 1. B. Zubiaur: (Inspector de colegios nacionales y
escuelas normales de la repblica argentina) "), el inspector realiz una observacin
que planteaba las dificultades de organizar un "orden escolar a ser mostrado" que
concitara atencin en los espectadores; en otras palabras, lo dificil que era convertir
lo escolar en espectculo. Zubiaur reconoca que "libros, deberes de alumnos, traba-
jos manuales, mapas y mobiliarios escolares se prestan poco para satisfacer el gusto
esttico de los visitantes", y por eso estn "muy lejos de satisfacer los deseos de los
que buscan impresiones agradables o resultados inmediatos" (La Repblica Argenti-
na, 1890: 369). Crea que era necesario agruparlos en una sola seccin, temtica y no
geogrfica (por pais o provincia), y disponerlos de manera que pudieran enfocarse por
entero en el objeto en cuestin.
La preocupacin de Zubiaur se vinculaba a buscar modelos de rdenes de ex-
hibicin ms precisos y eficaces que los de la seccin argentina, a su juicio desorde-
nada y escasa. Lo primero que destac es el mtodo con que, desde el Ministerio de
Instruccin Pblica francs, se organiz la exposicin escolar. Esta tena tres seccio-
nes: instalacin material, mtodos y procedimientos de la enseanza, y deberes de
los alumnos y trabajos de los maestros. El Ministerio francs haba planteado en una
circular que cada expositor (escuela o jurisdiccin) deba concurrir con lo siguiente:
"1Colecciones de leyes, reglamentos y actos administrativos referentes a la
enseanza primaria pblica.
1
2 Documentos referentes a la organizacin de la administracin central, del
consejo superior de la instruccin pblica y de las comisiones consultivas.
30 Programas editados con la aprobacin del consejo superior.
4 Estadsticas de la enseanza primaria.
5 Presupuestos escolares
6 Colecciones de informes de la inspeccin general, de la acadmica y la
primaria.
7 Catlogo de bibliotecas escolares, populares y pedaggicas.
8
0
Listas de libros clsicos adoptados por las conferencias de institutores.
9 Colecciones del Boletn administrativo y de la Revista pedaggica.
10 Documentos sobre la organizacin del Museo Pedaggico; publicaciones,
catlogos, modelos de material, libros y colecciones escolares hechas por el
Estado, etc." (La Repblica Argentina, 1890; 373).
Pero tambin se pedan "noticia sobre la organizacin de los juegos escolares, as
como sobre la disciplina; documentos relativos a los paseos y viajes escolares y a
las colonias de vacaciones; especmenes de imgenes, buenos puntos y otras recom-
pensas: especmenes de diarios de clases o de cuadernos de preparacin de lecciones
diarias", entre muchos otros aspectos. Se seal que no se admitirn los trabajos es-
pecialmente preparados para la exposicin, "como nico medio de cortar los abusos
frecuentemente constatados en las exposiciones anteriores" (La Repblica Argentina,
1890: 374). Zubiaur se manifest sorprendido por la cantidad de registros de escritura
que tienen las escuelas francesas, y comparti, por va de la admiracin casi desmesu-
rada, el contraste desfavorable con las escuelas argentinas.
Las observaciones de Zubiaur se detuvieron, sobre todo, en los ejemplos de los
trabajos de alumnos. El inspector argentino pareca estar buscando modelos de prc-
ticas, ejercicios concretos donde se hicieran visibles otras formas de enseanza y de
aprendizaje. Entre ellas, destac el cuaderno de los alumnos, que en algunas regiones
se present en una serie de seis u ocho grados. Los alumnos usaban un cuaderno com-
pleto de ejercicios de casi todas las materias del plan de estudios, incluyendo lenguaje,
dibujo, clculo, moral e instruccin cvica, que se llamaba cuaderno diario. Y tenan
tambin un cuaderno mensual, que constaba de un solo ejercicio mensual que queda-
ba en la escuela y que permita ir viendo el progreso del alumno a travs del ao (La
Repblica Argentina, 1890: 390). Para Zubiaur, este tipo de cuadernos hablaban de
una escuela que se desprenda "cada vez ms del libro, para convertirse en lo que debe
ser, es decir, oral y prctica. As es que se nota que, alIado de cada deber escrito, por
ejemplo, que exige una representacin, est sta, por medio del dibujo, en cuadernos
que, en realidad, son verdaderos resmenes completos e ilustrados de las materias que
forman el programa de las escuelas primarias, en el sentdo de que, al lado de cada
deber escrito, corto y sencillo, sea dictado por el profesor, sea hecho por el alumno,
est siempre la representacin grfica, obra de ste ltimo, en todas las materias que
46
Geografa)' mltllTa iisua!
].-tl fHJlela (011I0 esptttcm/o -t-
renovado. La cultura material de la que habl tambin exceda la modestia de la repre-
sentacin argentina, de fotos y planes de estudio.'
Las vistas escolares y los problemticos trabajos de la representacin
Se mencion ms arriba que se enviaron un conjunto de fotografas a la exhibicin
que, de acuerdo al relato de Alcorta, sorprendieron a los visitantes europeos. Quisiera
concluir este captulo con un anlisis ms detallado de estas "vistas" -como se las lla-
maba en ese momento-, que, tomando por vlida la afirmacin triunfalista de Alcorta
sobre los observadores europeos, no parecen haber recibido la misma atencin de las
autordades argentinas, y no se constituyeron en ejes de una iconografia escolar en el
siglo XX.
Las fotografas fueron producidas por un encargo del Consejo Nacional de Edu-
cacin a un fotgrafo reconocido, Samuel Boote, que tena el atelier fotogrfico ms
grande en la ciudad en ese momento. Boote (1844-1921) era hijo de inmigrantes in-
gleses, y tena especial demanda de las empresas britnicas y las agencias estata-
les." Su atelier tena equipos fotogrficos de avanzada y un taller de impresin donde
produca los propios lbumes. De acuerdo a distintos relatos, se imprimieron ocho
lbumespara la exposicin, pero slo cinco han sido conservados, no todos en buenas
condiciones.
Una de las fotos del album muestra a una de las escuelas normales ms grandes
de la ciudad de Buenos Aires, la Escuela Normal de Profesoras No. 1, fundada en
1872(Imagen 1- 1).
lo exigen. Si se trata de fisiologa y se habla de los huesos, por ejemplo, stos estn
dibujados al margen; si de botnica y se habla de la hoja, de la raz o del fruto, una
representacin de estas partes del vegetal se encuentra tambin, y as en todos los
dems deberes." (La Repblica Argentina, 1890: 390) Ntese la precisin de la des-
cripcin y su referencia a un orden visual, que plantean una detallada organizacin de
las prcticas en el aula.
Vale la pena contrastar esta valoracin de lo grfico y la oralidad con la perspec-
tiva "libresca" de la crtica de Lorrain a la exposicin del 1900. Zubiaur, un personaje
nada marginal de la produccin del cotidiano escolar en Argentina, abogaba por otro
tipo de trabajo en la escuela que pusiera en el centro la actividad visible de maestros
y alumnos. Algo similar se observa en sus reflexiones sobre la importancia de los
paseos escolares; para Zubiaur, pasear por el campo o por un museo adquiere sentido
en los ejercicios de escritura que se realizan a posteriori en las escuelas francesas. Es
decir, la actividad escolar completa su realizacin en productos (prcticas, objetos)
que puedan evidenciar, hacer visible, su concrecin, y que puedan ser monitoreados Y
evaluados por otros agentes.
En su descripcin de la exposicin escolar, Zubiaur fue registrando, cual cmara
fotogrfica, los elementos que le interesaron de este universo pedaggico as represen-
tado. Describa las salas de clase con su mobiliario, sus pizarras, sus bancos de a dos,
movibles y negros; la sala de dibujo, con bancos movibles a voluntad y sin respaldo,
para ubicarse donde mejor puedan copiar los modelos; los aparatos de gimnasia, de
avanzada para trabajar el cuerpo a la par que la mente ("el nico antdoto contra los
efectos perniciosos del trabajo intelectual Ydel sedentarismo que impone la escuela",
(La Repblica Argentina, 1890: 417). Tambin destac los planos escolares, las vis-
tas, los mapas que realizaban los alumnos con las excursiones y paseos junto con sus
programas Ydetalles. Finalmente, mencion un album de fotografias que tomaron los
alumnos en esas excursiones y dos docenas de cuadernos en los que se relatan los via-
jes (La Repblica Argentina, 1890: 416). Pero esa mencin a la fotografia no merece
una referencia especfica a la modernidad tecnolgica; ms bien, asocia la fotografa a
la apropiacin por parte de los estudiantes de una mirada, y finalmente de una palabra,
como lo es la escritura de relatos y programas del viaje.
En todo el relato, el inspector dej en claro que lo que estaba registrando era una
experiencia que exceda, en mucho, las prcticas librescas de representacin (Gon-
zlez Stephan y Andermann, 2006: 17). Es ms: crea que la escuela misma deba
convertirse en un "complejo exhibicionista" no-libresco, donde el dibujo y la oralidad
tuvieran otra presencia, donde la escritura no fuera el comienzo sino el fin de una
actividad pedaggica. De alguna manera, Zubiaur evidenci que la escuela buscaba, a
la par que construir un orden de conocimiento, y precisamente por ello, configurar un
orden visual, fijar apariencias, delimitar representaciones. En su visita a la Exposicin
Universal de Pars de 1889, elabor una crnica que prefigura un orden pedaggico
1
7
8
Cabra indagar, en futuras investigaciones, los efectos sobre la pedagoga de Zubiaur de su viaje a Pa-
riso Uno dc sus escritos posteriores recupera la cuestin del dibujo en la escuela primaria. -ZUBIAUR,
Jos La enseanza prctica e industrial, F. Lajoaunc, Buenos Aires, 1900- Pero an est pendiente un
trabajo ms sistemtico sobre sus informes de inspeccin y sobre sus escritos pedaggicos.
El historiador de la fotografia Luis Priamo est preparando un libro sobre Samuel Bootc. En una
comunicacin personal con la autora, Priamo manifest que la esttica de Boore era convencional y
orientada comercialmente. Por eso, decir que Boote era un fotgrafo argentino o ingls parece fuera de
lugar, entre otras cosas porque hablar de "escuelas o tradiciones nacionales de fotografia" en la segunda
mitad del siglo XIX parece inapropiado, siendo ms probable que los fotgrafos estuvieran influidos
por los mismos modos de narrar y de retratar, y compartieran fuertes lmites tcnicos. Sera necesaria
una lectura ms sutil de su modo de fotografiar, que espero pueda ser realizada pronto por historiadores
de la fotografia como Luis Priamo.
48
Geografa)' cllltllra risna]
I.Ll fJ(IIela como espedtulo 49
Imagen 1-1
Escuela Normal de Profesoras, Ciudad de Buenos Aires. Foto de Samuel Boote.
Fuente: Album de Vistas Escolares, Exposicin de Pars, 1889.
La foto intenta capturar el edificio desde un ngulo abierto. Pero la calidad no es
suficientemente buena: hay sombras en la esquina izquierda inferior, y el lmite supe-
rior no es suficientemente ntido. Sin embargo, la imagen tiene xito en trasuntar la
solemnidad del edificio, que ocupa claramente una manzana, y las vas del tranva que
corren en paralelo. En la fotografa, adems, busqu capturar la textura del album en
que se incluy la foto, con su peculiar tipografa en rojo.
Un ngulo diferente es propuesto para la siguiente imagen, que retrata una escuela
graduada para nias (Imagen 1 - 2). El edificio parece ms pequeo y est rodeado
de otras construcciones, lo que vuelve ms difcil una visin panormica completa.
El edificio de dos plantas parece ms simple y pequeo que la Escuela Normal de
Profesoras, pero las columnas y los balcones muestran una fachada estilizada que
probablemente tuviera continuidad en los patios interiores. En ambas fotografas,
Samuel Boote eligi incluir algunos cuerpos humanos como para sostener un punto
de comparacin que permita capturar la dimensin de los edificios. No es claro que se
trate de alumnos o adultos (ciertamente, no parecen mujeres). Esta fotografia es ms
ntida y clara que la anterior, pero el edificio es menos majestuoso. Probablemente,
fue incluida en el album por sus cualidades tcnicas.
1
Imagen I - 2
Escuela Graduada para Nias, Calle Per 728, Ciudad de Buenos Aires. Foto de Samuel Boote.
Fuente: Album de Vistas Escolares, Exposicin de Pars, 1889.
Las dos imgenes son parte de la predileccin de la poca por cierta "ostentacin
visual", como la ha llamado Jens Andermann. En su estudio sobre la historia de la
visualidad en Brasil y Argentina, este autor seala que haba una preferencia por pre-
sentaciones ritualsticas que espectacularzaban "las jerarquas sociales y polticas ...
apelando a los afectos de una emergente audiencia de masas" (Andermann, 2007:
7). Las escuelas se equiparaban a templos y palacios, y los edificios y monumentos
buscaban producir un "efecto semi-fantasmal" de la grandiosidad del Estado (Ander-
mann, 2007: 2).
Adems de las fotos de edificios, en las vistas producidas por Samuel Boote para
la Exposicin de Pars hay algunas fotos peculiares de los interiores de las escuelas,
con nios y nias en patios de juego y en las aulas. Estas fotografas no son comunes
50 GeograjiaJ' C/lltra visual 1 escueia J-Pdtm'o 51
en ese periodo, bsicamente por limitaciones en la luz yen la velocidad de la toma. De
esas fotos, me detendr en dos que considero particularmente elocuentes para analizar
la produccin de un orden de lo visible escolar.
En la siguiente fotografa (Imagen 1- 3), se retrata una clase en un 2do. Grado de
una escuela de varones de la Ciudad de Buenos Aires. El hecho de que en el pizarrn,
ubicado en el lado derecho del aula, se lea: "Pars, capital del mundo civilizado", y
que el pizarrn est mirando a la cmara, vuelve evidente que la clase ha sido dispues-
ta para aparecer en el album fotogrfico que va a enviarse a Paris ese ao. El fotgrafo
eligi un plano general para retratar la clase, y una toma desde arriba, con un punto
de vista elevado; no est claro, por eso, dnde se coloc para esa toma (quizs una
ventana que abria a otra aula, dado que hay algunas sombras en la parte inferior de
la foto). Esta eleccin hace que el grupo se vea ms pequeo y distante, y al mismo
tiempo, como los detalles son difciles de distinguir, tambin se ve ms coherente.
Lo que es destacable es el rgimen visual que regula esta clase. Dos maestros es-
tn parados a la izquierda (no se sabe si el segundo maestro es un colega llamado para
el retrato, o bien un asistente), y los estudiantes estn sentados y mirando al frente;
algunos, incluso, levantan sus manos como si fueran a pedir la palabra. Hay vitrinas
de exhibicin de objetos en la izquierda de la clase, con sus puertas abiertas, sobre
el que se ubica un mapamundi; y en los estantes, hay una multitud de objetos que
hablan del "mundo en miniatura" ya mencionado. El escritorio del docente contiene
varios instrumentos de enseanza (se distinguen unas formas geomtricas, y tinta de
escritura); y al menos seis mapas e ilustraciones cuelgan de las paredes. A pesar de
que el aspecto general no es el de una proliferacin de objetos y hay paredes blancas
y espacios vacos en los estantes, el aula parece haber sido cuidadosamente diseada
y monitoreada para propsitos pedaggicos. No parece haber nada "
fuera de lugar, fuera de un orden rigurosamente planificado, salvo dos alumnos
parados en el fondo de la clase, uno de ellos aparentemente levantando su mano y el
otro que parece tener un sombrero (quizs un "sombrero de burro", que se colocaba
como castigo a los indisciplinados o de bajo rendimiento acadmico). Dado que el
resto de la escena parece haber sido orquestado, es sensato especular que fue pro-
bablemente a sugerencia del fotgrafo que los nios se pusieron de pie, para darle a
la fotografa un aire y movimiento ms espontneo. Tambin hay dos nios que no
miran al frente, como recordatorio de que el objeto a fotografiar resiste a la voluntad
del fotgrafo.
En cambio, el aula de 3er grado de la escuela de nias retratado en la Imagen
1- 4 muestra una disposicin espacial distinta a la de la clase de varones. Primero, la
luz es claramente diferente. Es por azar que las persianas estn entornadas, o fue a
pedido del fotgrafo? Seria parte de una poltica institucional que no queria que se
viera a las nias desde el exterior? No hay informacin que acompae a las fotos, ni
pude encontrar otros registros de la vida cotidiana escolar que hablara de este aspecto
en ese periodo, pero son preguntas que deberian investigarse con ms detalle. En se-
gundo lugar, el nguloes ms restringido y el espectador tiene una visin ms clara de
las estudiantes, cuyos rostros y vestidos pueden ser observados de cerca. El fotgrafo
est ubicado en el mismo nivel que el grupo. En general, en la fotografa se transmite
una sensacin de libertad mayor que en la anterior; los cuerpos estn ligeramente
reclinados sobre los escritorios para escribir, pero la posicin no es uniforme y se
ven ciertas posturas ms relajadas, algunas miradas hacia el costado, y los vestuarios
no son uniformes. Otro dato interesante es que las faldas de las nias son algo cortas
para la poca, un hecho significativo cuando cualquier falda superior al tobillo no se
consideraba decente. Los cuerpos son relativamente homogneos; todas las alumnas
parecen blancas y no se distinguen grandes variaciones entre ellas.
Imagen I - 3
... .A....""
Clase de 2do grado de escuela de varones, Ciudad de Buenos Aires. Fotografia de Samuel
Boote.
Fuente: Album de Vistas Escolares, Exposicin de Pars, 1889.
52
Geograj7a)' cultura visual
,..-
l-tl estneia (0))/0 tJp<rttllfo 53
Imagen I - 4
Clase de 3er grado de escuela de nias, Ciudad de Buenos Aires. Fotografia de Samuel Boote.
Fuente: Album de Vistas Escolares, Exposicin de Paris, 1889.
Las tecnologas visuales del aula son smilares a las que se podan observar en la es-
cuela de varones. Las paredes estn cubiertas de mapas y de ilustraciones que parecen
tener plantas y animales (las de la izquierda parecen contener escenas histricas). Hay
un pizarrn cuyo contenido no es legible por la oscuridad de la imagen. Las estu-
diantes escriben en cuadernos y con plumas, como lo observ positivamente Zubiaur
en las escuelas parisinas, y ya no en pizarras y con tiza, como se usaba hasta 1880.
Todos estos rasgos hablan de la presencia de tecnologas modernas en el aula. Y por
ltimo, la escena no parece haber sido orquestada de la misma manera que la anterior:
las alumnas escriben, algunas miran a la maestra (que est en el centro del aula pero
que permanece en la zona oscura de la foto), y slo hay una estudiante que mira a la
cmara.
Sin embargo, hay un detalle que habla de una puesta en escena de gran alcance
para la toma de la foto. La disposicin de las aulas, sobre todo antes de la luz elctrica,
supona que las ventanas por las que entraba la luz se ubicaban a la izquierda, para
dar ms luminosidad a la escritura con la mano derecha (recurdese el combate a los
zurdos hasta medados del siglo XX). Pero en esta fotografa las ventanas estn en la
espalda de las estudiantes proyectando su luz desde atrs, sin duda una disposicin
espacial reprensible desde el punto de vista pedaggico y poco prctico para la escri-
tura. Si se observan las filas de los bancos, parecen abarrotados hacia el fondo, lo cual
tambin seria un indicio de que ese ordenamiento no era el habitual. Lo ms probable
es que el frente de la clase estuviera hacia el fondo de la imagen, donde, por otro lado,
se ubica el pizarrn. La razn de este reordenamiento puede haber sido, muy proba-
blemente, las condiciones de luminosidad al momento de tomar la fotografa. Y en
esta eleccin, el juego de luz y penumbra que logra Boote resalta los rostros y gestos
de las alumnas del frente, efecto que quizs no se hubiera logrado si la luz estaba
homogneamente distribuida.
Esta disposicin de la escena para poder retratarla es un aspecto que vale la pena
subrayar para debatir con quienes consideran a las fotografas como superficies neu-
trales en las que se imprime el cotidiano escolar. La orquestacin de los cuerpos, la
luz y los objetos materiales del aula hablan de la presencia de la cmara; como dice
el espaol ngel Quintana sobre el modo "primitivo" de representacin cinematogr-
fica, denuncian que el fotgrafo ha estado all, y que lo que se ve es el resultado de
su visin y posibilidades tcnicas (Quintana, 2003). La cmara no puede borrar los
rastros del camargrafo, y muestra las miradas indiscretas de los participantes hacia
la cmara. Hay un sujeto que toma decisiones tras la cmara, y por esos movimien-
tos torpes yesos claros lmites tcnicos queda claro que la realidad capturada no es
objetiva ni transparente (Quintana, 2003: 12-14). La historiadora del cine argentina
Diana Paladino seala algo similar en su estudio sobre los primeros cortos filmicos
realizados en la Argentina por el Dr. Alejandro Posadas entre 1897 Y 1900. Se trata de
dos pelculas educativas que quisieron retratar operaciones quirrgicas para usarlas en
la enseanza de la medicina, y para las cuales se tuvo que trasladar al enfermo al patio
del hospital para aprovechar la luz del da, y, como los rollos de pelcula duraban slo
un mnuto, se tuvo que cronometrar la operacin en sus distintos movimientos, y ace-
lerarlos o pausarlos de acuerdo a la cantidad de reel que tenan disponibles (Paladino,
2006: 136). La filmacin, entonces, tiene poco de "real", si por tal adjetivo se piensa
en una prctica no preparada especialmente para su registro tcnico.
Volviendo a las dos imgenes de aula incluidas en este captulo, en ellas se pone
en evidencia el punto de vista del fotgrafo, y es ese punto de vista el que produce
imgenes que permiten dar forma al orden visual de las clases a finales del siglo
XIX. Qu era visible para ese fotgrafo que quiere convertir en memorable a ciertos
procesos y espacios? Qu destacaba su lente? Quizs es eso lo que las vuelve pode-
rosas: un testimonio, un punto de vista, una visin o luz particular sobre una prctica
cotidana. En ese sentido, aunque prometan dar un panorama completo y exhaustivo,
apuntaban en la direccin contraria: las visibilidades e invsibilidades, el juego ambi-
valente de luces y sombras, las singularidades de los rostros que emergen por detrs
del plano general.
Pese a este valor, estas vistas parecen haber contribuido poco a la produccin de
una iconografa nacional de la escuela argentina, y quedaron relegadas a los lbumes
.')4 Geografla)' cultttra rima!
escasamente consultados. Excepto por los mapas sudamericanos, las fotografas pa-
recen ser no-nacionales: no hay rasgos reconocibles que puedan decimos que estas
son aulas argentinas. Esta era probablemente una lectura deseada por la lite argen-
tina, que quera verse tan europea como fuera posible; pero prv a estas fotografas
de cualquier marca que las volviera destacables Ypor eso pudiera inscribirlas en un
sistema de imgenes para consumir y publicitar. Su carcter de mercanca, de objeto
intercambiable, atentaba contra la operacin de memorializar y destacar un registro
visual en una serie que empezaba a crecer por la difusin de la fotografa y los peridi-
cos ilustrados. En el marco de las exposiciones internacionales Ydel despliegue de lo
extico, el riesgo de pasar desapercibidos era alto. Ese riesgo parece haberse conver-
tido en realidad: estas vistas, pese a ser producto de las mismas tecnologas visuales,
no pudieron entrar al mbito del espectculo. Es quizs esa separacin la que vale la
pena volver a interrogar, como seal al comienzo, no para confundir estos espacios
sino para entender de qu rgimen ambos caminos formaron parte.
Por ltimo, el trabajo sobre las imgenes cobra otro sentido que el de la ilustra-
cin neutra si se las considera en su opacidad y en su carcter problemtico de repre-
sentacin del mundo. ngel Quintana dice de modo contundente: "toda imagen docu-
mental que nace como prueba sobre el mundo, acaba transformndose en un discurso
sobre el mundo" (Quintana, 2003: 26). La produccin de un orden visual en ocasin
de las exposiciones internacionales pone en evidencia que esas pruebas fueron no slo
testimonio de sino tambin discursos sobre la escuela, y contribuyeron a organizar
una serie de prcticas educativas de largo alcance. En esas prcticas, las tecnologas
visuales fueron elementos centrales: configuraron miradas, distrbuyeron espacios, y
estructuraron jerarquas para los saberes y para los cuerpos. Pensar histricamente a
esas tecnologas y a los espacios que produjeron permite cuestionamos sobre cmo se
produce hoy lo que resulta visible en las escuelas, lo que llama nuestra atencin, y lo
que nos conmina a actuar en una y otra direccn.
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CAPTULO 11
Ensear a mirar lo (in)visible a los ojos:
la instruccin visual en la geografa escolar argentina
(1880-2006)1
VERNICA HOLLMAN
Ensear geografia es ensear a mirar
L
a presencia de imgenes en la geografa contina suscitando en quienes la ense-
an una histrica discusin para el campo de la pedagoga': objeto de sospecha
y preocupacin (Abramovsky, 2007), las imgenes tambin se revelan como
un recurso didctico particularmente apropiado para la enseanza de ciertos conteni-
dos de la disciplina en todos sus niveles.' Algunas obras, ya clsicas en el campo de
la didctica de la geografa, como Geography in Education de Norman Graves, publi-
cada en 1977, inclusive afirman la autoridad de lo visual como mtodo de enseanza
de nociones, conceptos, principios y teoras de la disciplina. Otros manuales, de pu-
blicacin ms reciente, profundizan el anlisis de las virtudes de diferentes materiales
visuales en la enseanza geogrfica (Moreno Jimnez y Marrn Gaite, 1996). En este
sentido, desde el campo de la didctica de la disciplina suelen enaltecerse las posibi-
lidades que brindan distintos gneros de imgenes: "recursos" visuales que permiten
"informar, motivar, reforzar, relajar, completar, crear lenguaje, concretar conceptos"
(Zrate Martin, 1996: 243). Aun ms, en las recomendaciones de los manuales sobre
las caractersticas que debera poseer un aula ideal para ensear geografa, editados
por la UNESCO, se identifica la presencia de una serie de elementos visuales como
una condicin necesaria para lograr una "buena" enseanza: carta teca -con mapas
murales, fotografas areas, planos, mapas topogrficos y temticos- biblioteca --con
Este captulo reelabora las ideas presentadas en el la "Primera Jornada de la Ciencia Geogrfica" rea-
lizadas en Noviembre del ao 2009 en la Universidad Nacional del Centro de la Provincia de Buenos
Aires/ Colegio Universitario Ernesto Sbato (Tandil).
2 La incorporacin de las imgenes como un instrumento o como una via que facilita la enseanza data
de la modernidad. Sobre el prmer libro ilustrado con fines didcticos (Orbis sensualim Pictus o El
mundo sensible en imgenes) vase (AGUIRRE, 2001).
3 Si bien la utilizacin de imgenes en la enseanza de geografia se asocia por lo general a los niveles
primaro y secundaro, existen trabajos que exponen esta preocupacin relacionada con la enseanza
en el nivel universitario: sobre las habilidades que es posible desarrollar a travs de la fotografia en
la enseanza de temas urbanos en el nivel de grado (SANDERS, 2007); sobre la autoridad otorgada
a las imgenes en la geografia acadmica (ROSE, 2003) asi como las respuestas criticas que diversos
autores realizan a esta ltima autora en el mismo nmero de dicha revista.
56 GeograFaJ mi/lira iisua!
Ensenar ti mirar lo (iliJl'jible ti 10J' o/0J J
vi, durante las ltimas dos dcadas del siglo XIX, la instruccin visual como el mto-
do de instruccin de la disciplina geogrfica (Ryan, 2004). A tales efectos, se constru-
y cuidadosamente todo un conjunto articulado de imgenes: sesenta y cuatro juegos
de diapositivas (lantern-slides) y veintitrs mil diapositivas individuales organizadas
bajo la estructura de un viaje imaginario. La captura de estas imgenes requiri la
realizacin de rutas y viajes "fotogrficos", especialmente orientados a captar escenas
propuestas como tpicas, que contaron con la direccin y la supervisin del gegrafo
ingls Halford Mackinder. Tal vez uno de los hallazgos ms sugerentes del trabajo
de James Ryan consiste en captar la funcin asignada a las imgenes: estructurantes
y articuladoras de un discurso escolar escrto que promova una mirada imperialista
del mundo. Por entonces, las imgenes -particulannente las fotografias- no asuman
un carcter meramente ilustrativo. Las fotografias, sostiene Ryan, se convirtieron en
los argumentos visuales en tomo a las cuales se construyeron las clases de Geografia.
La geografia latinoamericana no ha sido ajena a este campo de preocupaciones.
En efecto, el dossier organizado en el ao 2010 por la revista Educaco Temtica
Digital de la Universidad de Campinas evidencia este giro en la discusin. Las im-
genes, advierten los organizadores de este dossier, "nos aprisionam em seus processos
de seduco de nossos desejos de ver, realizam em nos diversas polticas da mirada
para o mundo, nos configuram como homens e mulheres contemporneos" (Olivei-
ra Junior y Girardi, 20 IO). La fuerza de las imgenes para construir una "memoria
geogrfica" (Queiroz Filho, 2010) es la idea que enlaza este conjunto de trabajos.
Memoria que nos pennite entender y posicionamos en el mundo pero que, tambin
puede llegar a condicionarllimitar nuestro pensar sobre otros mundos posibles (Preve
y Rechia, 20 IO).
En este captulo colocaremos bajo nuestra lupa la geografia escolar en tanto
discurso visual desarrollado en la Argentina (Hollman, 20 IO). Proponemos aqu, en
primer lugar, analizar el cuerpo de imgenes que ha ido conformando el cdigo de
la disciplina escolar? en Argentina as como las funciones que se les han asignado. A
tales efectos, a travs de un trabajo documental examinaremos las imgenes que han
ido constituyendo el "cuerpo visual" de la geografia escolar en diferentes momentos
histricos. El corpus de la investigacin original est constituido bsicamente por
las imgenes presentes en libros escolares de geografia de tres perodos histricos:
1880-1910, 1946-1955 y 1996-2006.
8
No obstante, a efectos de analizar los intersti-
atlas y enciclopedias geogrficas-, recursos informticos -especialmente con acce-
sibilidad a Intemet- audiovisual -diapositivas, fotos y pares estereoscopios, videos,
pelculas- (Souto Gonzlez, 1999).
Desde esta perspectiva didctica, la utilizacin de imgenes contribuira funda-
mentalmente al desarrollo de un conjunto de "destrezas geogrficas" entre las cuales
se destacan la graficidad", la visualidad", la observacin y el contacto vivo y directo
con los hechos (Arroyo llera, 1996). Todas estas habilidades, catalogadas como geo-
grficas sin duda, tienen como eje estructurante la visin. Realizada en el trabajo de
campo o a travs de diferentes gneros de imgenes, la visin se consolida como la va
de acceso al conocimiento geogrfico. Ver y mirar se afirman como sinnimos de sa-
ber geogrfico.' Como correlato, ensear geografia consistira bsicamente en trans-
mitir las claves para "entrenar" la visin. En otras palabras, ensear a los alumnos
cundo, cmo y dnde detener sus ojos, con la finalidad de que ellos sean capaces de
identificar aquellos elementos que configuran los espacios geogrficos en sus diversas
manifestaciones escalares.
Empero, este reconocimiento del valor didctico de las imgenes ha opacado
el anlisis de sus orgenes, contextos de produccin y de circulacin as como sus
posibles formatos y modalidades de presentacin. As, el campo de la didctica fue
consolidando el carcter de caja negra de las imgenes geogrficas: preciadas por sus
cualidades no se convirtieron en objeto de discusin. Del mismo modo, se margin
el anlisis de las miradas promovidas desde la disciplina: qu se ensea a mirar y,
por consiguiente, qu es lo que se habilita y autoriza a mirar. En este sentido, son
escasas y muy recientes las investigaciones que examinan la geografia escolar como
un discurso visual del mundo as como su activo rol en la configuracin de un sentido
comn geogrfico.
Un trabajo de referencia en esta lnea de interpretacin es la investigacin de
Ryan sobre la instruccin visual promovida desde la geografia en Gran Bretaa. En
este trabajo se reconstruye el anclaje visual de la geografia desde su inclusin como
disciplina escolar. Ryan argumenta que desde la Royal Geography Society se promo-
4 Por graficidad, Moreno Jimnez y Marrn Gaite entienden la capacidad de representacin e interpreta-
cin grfica. En esta destreza se incluira la capacidad de construir e interpretar imgenes cartogrficas
(MORENO JIMNEZ y MARRN GAITE, 1996).
5 Cabe aclarar que la conceptualizacin de Moreno Jimncz y Marrn Gaite sobre la visualidad es sus-
tancialmente diferente de la que tomamos en esta obra colectiva. Para estos autores, la visualidad se
entiende como "una cierta aptitud para relacionar la forma espacial con el sistema funcional del que es
huella, o con la imagen social que pertenece." (MORENO JIMNEZ y MARRN GAITE 1996: 54).
A nuestro criterio, la visualidad es mucho ms que una capacidad o aptitud personal; ms bien es una
construccin social y por ende, impregnada de una temporalidad y de un sistema de significaciones
atribuidos socialmente.
6 Ver, segn el Diccionario de la Real Academia Espaola, significa percibir por los ojos los objetos me-
diante la accin de la luz. Ver "sugiere el acto pasivo de detectar el mundo exterior con el ojo", mirar
significa dirigir la vista a un objeto implicando "un movimiento intencionado de los ojos hacia el objeto
de inters" (COSGROVE, 2002: 70).
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El cdigo de una disciplina escolar constituira una expresin condensada y articulada de lo que en la
escuela, como contexto institucional particular, se entiende, se define y se acepta como la verdadera
disciplina, en este caso la geografa (CUESTA FERNNDEZ, 1997).
Los tres periodos analizados constituyen momentos claves en la histora de la cultura visual. El prme-
ro (1880-1910) es el "periodo en el cual surgen los primeros indicios del proceso de masificacin de
objetos culturales en nuestro pas" (SZIR, 2006: 18). El segundo (1946-1955) es el periodo de propa-
gacin -no exclusivamente en Argentina- de los mtodos de propaganda basados en recursos visuales
y auditivos: afiches, documentales, noticieros, pelculas. El tercero (1996-2006) es el perodo de pasaje
desde el dominio de la escritura a un nuevo dominio de la imagen en virtud de la incorporacin de
58
Geograjlaj atttura risua]
Ensenara mirar lo(iIlJl:ible ti IOJ' %S 59
cios cronolgicos de esa primera investigacin, incorporamos en este captulo otras
fuentes documentales -como materiales de circulacin entre los docentes, la revista El
Monitor de la Educacin Comn' y manuales utilizados en la actualidad para la for-
macin y la capacitacin docente- producidos en momentos no captados en la primera
organizacin de archivo documental. Finalmente, una serie de encuestas realizadas a
alumnos y docentes de geografa constituye otra fuente de datos que hemos utilizado
para identificar los gneros de imgenes reconocidos como cuerpo visual de la disci-
plina en la actualidad. \0
La amplia circulacin en distintos registros visuales de imgenes cartogrficas,
fotografas de paisajes, pinturas, imgenes satelitales, grficos, croquis de relieve, cli-
mogramas, entre otras, no asegura que sepamos mirarlas. En efecto, "las imgenes
no nos dicen nada, nos mienten o son oscuras como jeroglficos mientras uno no se
tome la molestia de leerlas, es decir de analizarlas, de descomponerlas, remontarlas,
interpretarlas, distanciarlas [oo.]." (Did Huberman, 2008: 44). Consideramos que, de
manera ms o menos conciente, todos atravesamos por un entrenamiento visual que
no se reduce a la geografa escolar aunque sta ha asumido un rol clave en la "alfabe-
tizacin visual" (Kress, 2003). Por ello, en la segunda parte exploramos cmo se ha
enseado a mirar desde esta disciplina, caracterizada por su fuerte anclaje en lo visual.
Por ltimo, proponemos pensar algunas claves para resignificar la tradicin vi-
sual de la geografa teniendo como contexto de referencia la centralidad que asumen
las imgenes en el mundo contemporneo.
nuevas teenologas de la comunicacin que bajan los costos de produccin y reproduccin de la imagen
(KRESS. 2003). En Argentina se produce una importante renovacin en la produccin de manuales
escolares. Se analizaron trece libros del periodo 1880-1910, diez libros del periodo 1946-1955 Yvein-
ticuatro del periodo 1996-2006.
9 "EI primer nmero de El Monitor de la Educacin Comn se public en septiembre de 1881. Por
ese entonces era editado por el Consejo Nacional de Educacin, eneargado de dirigir las escuelas
nacionales en todo el pas. (oo.] El Monitor fue, durante muchos aos, el vnculo comunicante entre el
Ministerio de Educacin y los docentes argentinos. Editado mensualmente, busc ser la voz autorizada
de la pedagoga y la enseanza, acompaando la tarea de los maestros. ayudndolos a actualizar estra-
tegias pedaggicas, difundiendo una concepcin educativa, Ymarcando el rumbo que debian seguir las
escuelas. (... ] El Monitor sigui publicndose hasta 1949, ao en que el Consejo Nacional se convirti
en Direccin Nacional de Enseanza Primaria, integrada al Ministerio de Edueacin. Su historia a
partir de ese momento es ms errtica: reapareci durante breves periodos (1959-1961; 1965-1976 Y
2000-2001) en los que con distinta suerte, los sucesivos directores se propusieron reavivar aquella idea
de acompaar la labor de los docentes cn el aula y ofrecer un instrumento integrador para el sistema
educativo nacional". (DUSSEL y TENEWICKI, 2004)
10 El trabajo de campo fue realizado en seis escuelas de enseanza secundaria -trcs en la Ciudad Aut-
noma de Buenos Aires y tres en la ciudad de Tandil- seleccionadas en funcin de caracteristicas socio-
econmicas de su poblacin estudiantil. En cada una de estas escuelas se aplic una encuesta a ocho
alumnos -scleccionado, aleatoriamente-. Tambin se realiz una entrevista y encuesta a los docentes
de geografa de los alumnos encuestados.
Las imgenes que conforman el "cdigo" de la geografia escolar en Argentina
La temprana incorporacin de la geografa como disciplina escolar" y la expansin de
la escolarizacin han intervenido en la constitucin de un sentido comn sobre lo que
es la disciplina; tambin acerca de lo que se ensea y aprende a travs de ella. Quie-
nes hemos estudiado geografa sabemos que, al hacer mencin de nuestra profesin,
las imgenes -particularmente las cartogrficas- constituyen los primeros elementos
de identificacin de la disciplina. Una serie de interrogantes surgen a partir de esta
constatacin: Qu gneros de imgenes se han ido reconociendo como "geogrficos"
y se han consolidado como el "cuerpo visual" de la geografa? Qu cambios se han
producido en la historia de la disciplina escolar en relacin a distintos gneros de im-
genes? Qu funciones se les han asignado a las imgenes en el discurso geogrfico
escolar?
Afinales del siglo XIX y principios del siglo XX, la imagen se aceptaba y reco-
mendaba en la enseanza de la geografa. En los libros del periodo 1880-19/ O, varios
autores remarcan la necesidad de utilizar imgenes en la enseanza de la disciplina,
tal como lo sugiere en esta indicacin Vctor Mercante (1931: 9-10):
"Es superfluo que recordemos el estudio sobre el mapa y se utilice
el croquis para sealar cultivos, bosques, caminos, itinerarios, llu-
vias, etc., etc. No se olvide que las guas son auxiliares para conocer
lneas ferrocarrileras, distancias, pueblos, hoteles, transportes, valo-
res. No olvidemos que nuestros grandes diarios, especialmente en
sus ediciones del domingo, contienen interesantes pginas histricas
y geogrficas."
La introduccin de distintos gneros de imgenes como instrumentos de enseanza se
recomienda en la poca a travs de la revista El Monitor de la Educacin Comn. En
el ao 1890, tomando como referencia autorizada las experiencias educativas de los
pases europeos, se publicaron en esta misma revista las conclusiones del Congreso
de Ciencias Geogrficas, celebrado en Pars en 1889, sobre los materiales geogr-
ficos necesarios para que una escuela estuviera "bien montada". Entre stos figura
un importante nmero de materiales visuales como mapas, mapas murales escritos y
mudos, globo terrestre y celeste, entre otros (Atienza y Medrana, 1890).
Aunque en algunos casos, estas imgenes no formaban parte de los manuales
escolares encontramos referencias explcitas a ellas. Por ejemplo, la contratapa de un
II La geografa escolar en Argentina es una invencin previa a su institucionalizacin en el mbito uni-
versitario. En efecto, la incorporacin de la geografa como disciplina escolar se produjo con la institu-
cionalizacin de la enseanza media en el ao 1863 (QUINTERO, 1991) mientras que su eonstitucin
como carrera autnoma se produjo entre los aos 1948 y 1953 (SOUTO, 1993). Asimismo, la insercin
de la Geografa en el currculum tambin precede la conformacin de instituciones que indican la au-
tonomizacin de la disciplina, como el Instituto Geogrfico Argentino, 1879; la Sociedad Argentina de
Estudios Geogrficos, I922. (SOUTO, 1993).
60 GeograJla), cultnra Sllal
".-
EJlJellar a mirarlo (l)Iible a IOJ ojos 61
libro de la poca (Mercante, 1931) presenta una publicidad de las imgenes "legti-
mas" para ensear la disciplina:
"Los equipos Record ensean a observar, pensar, crear y hacer, y
ayudan al nio a recordar los datos importantes de la geografa y
la historia, y a adquirir una idea grfica de los mismos [... ] En los
mapas croquis que contiene el nio localiza, relaciona y asocia nom-
bres, fechas, sucesos, estadsticas de produccin, poblacin, comer-
cio y densidad de industrias, zonas de concurrencia, etc., reduciendo
todo a cuadros vivos, ejercicios de actividad y destreza mental que
como fruto de una inteligente direccin hacen realmente eficaz la
enseanza. "
Hasta 1890, los mapas eran las nicas imgenes presentes en los libros de geografa. A
partir de entonces, se incluyeron otras imgenes tales como escenas pictricas, ilustra-
ciones, estampas murales. Sin embargo, existen indicios que confirman que se usaba
una mayor variedad de recursos visuales para ensear geografa. En primer lugar, en
libros escolares se reconoce la denominada "caja geogrfica" como una fuente para
la construccin de representaciones visuales sobre determinados fenmenos (Bavio,
1898:11):
"Es de madera tallada y representa un continente con sus mares, ba-
has, islas, lagos, etc. Las montaas, las mesetas y las orillas de los
rios estn hechas de pasta, y el todo est pintado de colores que imi-
tan los de los objetos representados. Este modelo entra en una caja
de tamao algo mayor, que al usarla se llena en parte de agua; y el in-
terior de la caja est pintando de verde azulado, a fin de que imite el
colore del mar. El modelo ha de ser bastante pesado, para que cuando
se deposite en la caja, descanse el fondo y deje pasar el agua por las
desigualdades de los bordes; de ese modo se representan pennsulas,
istmos, estrechos, bahas, radas, rios, lagos, etc."
En segundo lugar, se destaca el denominado museo geogrfico escolar que permita
la observacin de "ejemplares de los tres reinos de la Naturaleza, antigedades, pro-
ductos industriales y agrcolas" (Atienza y Medrana, 1890: 1383). La creacin de
museos escolares se corresponde tambin con una preocupacin sobre la instruccin
de la mirada, no limitada al mbito escolar, a travs "de tcnicas de presentacin de
los objetos en vitrinas y en armarios" con las cuales se buscaba dirigir y educar los
modos de ver (Podgorny y Lopes, 2008: 22).
En la primera dcada del siglo XX, los diseos y las fotografas ya haban sido
completamente aceptados e inclusive llegaron a superar la cantidad de mapas presen-

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tes en los libros. Tal vez, el carcter "atractivo?" con el cual se caracterizaba en la
poca a la Geografa se relaciona con la temprana incorporacin de imgenes. Pero
tambin, debemos considerar la funcin que se les fue asignando a las imgenes: se
buscaba a travs de ellas hacer ms amena la presentacin y la lectura del libro desde
el punto de vista del diseo de libro y de la pgina. La imagen permitia cortar la lec-
tura del texto, dar un respiro, distraer al lector de la idea de continuidad presentada a
travs de la palabra. La segunda funcin que encontramos es esttica y decorativa en
tanto a travs de la imagen se intentaba dar otra presentacin al texto. La imagen, en
este perodo, comienza a ilustrar las tapas de los libros marcando, de este modo, una
ruptura importante: la presentacin de stos deja de hacerse exclusivamente a travs
de la palabra. En el desarrollo de este apartado argumentaremos que estas funciones,
asignadas en aquel entonces a las imgenes, se mantienen hasta la actualidad y an
ms, se han potenciado.
Pero stas, no eran las nicas imgenes "geogrficas" aceptadas en la poca y
que sealaban la condicin de una disciplina escolar amena y atractiva para los estu-
diantes. En la tercera dcada del siglo XX, la revista El Monitor promovia el valor de
las imgenes mviles dentro del aula especialmente para la enseanza de la geografa
(Ang, 1932: 37):
"La pelcula posee [...] esta enorme cualidad pedaggica de hacer
entrar el universo entero y la vida universal en la enseanza sin que
sea necesario salir de la clase y por tanto alterar el carcter estricto
de la enseanza. Una excursin cientfica, un paseo pedaggico tie-
ne el gran inconveniente de que la mayor parte de los alumnos, no
sintindose en clase, olvidarn que estn all para aprender y para
trabajar y , como es lgico, les quedar muy poco provecho de todo
ello. Con el cinematgrafo, la ciencia viene a ellos sin que tengan
que abandonar el pupitre ni su cuaderno de notas, y la pelcula les
sujeta as invenciblemente a su funcin de escolares."
Particularmente aptas para la explicacin de temas que implicasen movimientos, las
imgenes mviles se convertan en un recurso ms que interesante para el temaro de
la Geografa Fsica: erupciones volcnicas, torrentes, cascadas, oleajes, aludes. Entre
los ttulos de pelculas que se indican dese 1916 a 1923 en El Monitor de la Educacin
Comn encontramos varios que se enlazan a temticas geogrficas: Funcionamiento
del canal de Panam, Trozando madera en los bosques; Visita al Instituto Nacional
de ciegos de Francia; Viaje a Canad; Los lagos italianos; La vida en el ranch; El
invierno en los Pirineos; Deportes de invierno en Suecia (Serra, 2008: 83). Es notable
que por entonces se crearon una serie de organismos para producir pelculas sobre
12 "No hay en los programas escolares muchas asignaturas cuya enseanza sea ms grata para un maestro
entendido, y que rena mayor nmero de atractivos para los nios mismos, que la Geografa" (SAVI,
1898: 5).
62
Geograjla)' cultura visual
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E,iJe/lar a mirarlo (ill)l'isib!e a los O/OS 63
temas ilustrativos de la naturaleza de nuestro pas que quedan reflejados en algunos
de los siguientes ttulos: chacra argentina, siembra Ycosecha de trigo; cataratas del
Iguaz; los Andes en toda su extensin, nieves perpetuas, glaciares ventisqueros, alu-
des, morenas, el Aconcagua, los lagos Nahuel Huapi, Correntoso, Traful; Tierra del
Fuego, sus costas y sus montaas, el monte Sarmiento Yel Monte Olivia, glaciares,
icebergs, tmpanos, Ushuaia.
Las imgenes mviles, en comparacin con la salida al terreno, ofrecan la virtud
de que el docente sintiera que poda regular y controlar ms el comportamiento de
los alumnos as como otras variables externas vinculadas con las caractersticas del
espacio visitado. Es decir, una forma de llevar la realidad al aula bajo control. Sin
embargo, al mismo tiempo, hay una preocupacin por regular el uso de las imgenes
que se advierte en diferentes perodos histricos a travs de sugerencias orientadas a
limitar su uso para evitar la distraccin de los alumnos. La utilizacin de imgenes,
entonces, deba estar controlada o regulada por los docentes, aun en el caso de las
imgenes ms "geogrficas" como los mapas. Las imgenes deban estar presentes
pero bajo determinadas condiciones: exponerlas de manera limitada y siempre bajo la
atenta mirada del docente (Atienza y Medrano, 1890: 1383):
"l ...] es preferible retirarlos [en referencia a los mapas] a menudo,
porque as se evita el peligro que los alumnos dejen de prestar aten-
cin a una cosa que estn viendo constantemente."
A mediados del siglo :XX, la fotografa comenz a consolidarse como la imagen por
excelencia en los manuales de geografa. Esta preeminencia del gnero fotogrfico se
corresponde con la concepcin de la fotografa "como una suerte de prueba, necesaria
y suficente a la vez, que indudablemente atestgua de la exstencia de lo que muestra"
(Dubois, 2008: 22). En efecto, la retrica de la transparencia Yel realismo del gnero
fotogrfico tambin ha impregnado la geografa escolar convirtiendo a estas imgenes
en el testimonio irrefutable de las caractersticas que se quieren subrayar acerca de
una serie de tpcos del temario geogrfico: la naturaleza, los paisajes, las naciones.
Estas caractersticas que se presentan visualmente se refuerzan desde el lenguaje es-
crito con indicaciones que van guiando la mirada.
Con la introduccin de nuevas imgenes fotogrficas, tales como las fotografas
areas", se acerca una modalidad de visin diferente de los territorios: una visin si-
13 El inicio de la historia de las fotografas areas se produce en 1858, con la captura de la primera imagen
desde un globo aerosttico, realizada por Nadar (Gaspar-Flix Tournachon), un caricaturista francs
(COSGROVE y fOX, 2010). Sin embargo, es durante las guerras mundiales que se produce el mayor
desarrollo de estas tcnicas de captura de imgenes. La exploracin visual del territorio y \a posibili-
dad de hacer visible localizaciones remotas e inaccesibles para los ojos en forma directa convirtieron
a las fotografas areas en una herramienta clave durante la Primera y Segunda Guerra Mundial. Estos
avances tcnicos podrian sintetizarse cn la integracin de dos lneas de desarrollo: por un lado, aero-
naves de mayor potencia y velocidad para alcanzar una mayor altitud y distancia de vuelo y por otro,
cmaras con la competencia de captura mecnica de imgenes desde el aire (avances en la ptica de
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nptica particularmente apropiada para imaginar y entender una organizacin y plani-
ficacin de los territorios (Cosgrove, 2008). La Imagen II - 1 evidencia la pertinencia
de las fotografas areas para la visualizacin de grandes obras de infraestructura y de
la dinmica de la relacin sociedad-naturaleza; en este caso, la transformacin social
de parte del desierto en un oasis y en una ciudad. La visin area permite apreciar los
trazados geomtricos propios de la impronta social y el contraste con la irregularidad
de los patrones de la naturaleza con escasa transformacin social.
En el perodo contemporneo, las imgenes estructuran y organizan los textos
escolares: la tapa, las aperturas de captulo y la estructura del texto de la pgina. Las
posibilidades tcnicas potencian la funcin de las imgenes de airear y dar color al
texto para lograr capturar la atencin del lector. El color, el tamao asignado a las
imgenes, la calidad de la impresin confluyen en una esttica que hace placentero y
gustoso recorrer el libro. En los docentes, estas caractersticas visuales de los libros,
provocan preocupacin: las imgenes se sealan como las responsables de que los
libros tengan cada vez menos contenido.
Las fotografas continan siendo las imgenes ms presentes en los textos es-
colares de geografa. Los mapas y los grficos intercambian el segundo y el tercer
lugar en trminos relativos. Tambin se introducen imgenes que revelan el desarrollo
tcnico en la captura y en la reproduccin en forma masiva -por ejemplo las imgenes
satelitales- que en funcin de las condiciones de edicin en muchos casos implican
severos recortes en las potencialidades y fortalezas de este tipo de imgenes. Otra no-
vedad, es la incorporacin -aunque todava incipiente y tmida- de imgenes con una
gramtica visual ms explcita, como el humor grfico y las imgenes multimedia. La
introduccin de este gnero de imgenes se convierte en una estrategia para proponer,
a travs de la ironia, la desnaturalizacin de situaciones y relaciones que parecieran
naturales.
Las imgenes mviles tambin se presentan en algunos textos escolares actuales
a travs de recomendaciones para acompaar el tratamiento de temas geogrficos o
de fotogramas que ilustran determinados contenidos. El encuentro con las imgenes
mviles se configura como un "recreo" que se inicia al finalizar la lectura del captulo.
Por lo general, no se explicitan las temticas que se podran explorar a partir de las
pelculas; slo figuran los ttulos, a modo de sugerencias finales. El listado de pro-
puestas comprende ttulos de pelculas de gneros variados que, debemos destacar, no
se restringen al documental (Cuadro II - 1).
las cmaras de reconocimiento, en las emulsiones utilizadas, en la incorporacin de nuevos sensores
como el radar). Con posterioridad a la Segunda Guerra Mundial estas innovaciones se difunden a usos
civiles (CHUVIECO, 1990: COSGROVE y FOX: 20 10). Debemos destacar la rapidez de reproduccin
de esta modalidad de captura de imgenes en el mbito escolar.
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Geograjlaj' autttra risnal
Ensotar a mirar lo (/I)I'ibk a 10J OjOJ 65
(., C'j(bd q"... un en lll'l:l. (re iv l'oto!;{)n;!g mM ridas
ce \.l7.o:::ctr.a.. Pnr la ... i:,..td:.i. lir,<h sin t::"::l:,:sidn con el
L."l :; cl r cn ..rt!.:.al..-u. El t:::u.at!" de Ia ct ..J.a (:S

!egn IV Censo Nacional), Godoy Cruz (54480 h.); Guay
malln (44894 h.) y Las Heras (14933 h.). Cada una da
esas ciudades pertenece a un departamento distinto que posee
asimismo poblacin rural. Algo anlogo ocurre con la ciudad
de San Juan, que es centro a su vez de una aglomeracin en
la cual entra la poblacin urbana de los departamentos de
Cuadro II - 1
Las imgenes mviles como imgenes sugeridas desde los textos escolares
de geografia
Gnero Ttulo de la pelcula Ao Pas de produccin
Ciencia Ficcin "El seor de los anillos" 2001, Estados Unidos
-triloga- 2002,2003
"Twister" 1996 Estados Unidos
"Blade Runner" 1982 Estados Unidos
"El da despus de 2005 Estados Unidos
maana"
Road movielBiogrfica "Diarios de motocicleta" 2004 Argentina, Brasil, Chile,
Per y Estados Unidos.
Drama "Un lugar en el mundo" 1991 Argentina, Uruguay,
Espaa
"Africa ma" 1985 Estados Unidos
"Cuando el ro crece" 1984 Estados Unidos
"Tocando el viento" 1997 Inglaterra) Estados Unidos
"Recursos Humanos" 1999 Francia
"Good bye Lenin" 2003 Alemania
"Casas de Fuego" 1995 Argentina
"Roma" 2004 ArgentinalEspaa
"Iluminados por el fuego" 2005 Argentina
"Los chicos de la guerra" 1984 Argentina
"Quebracho" 1974 Argentina
"Los inundados" 1962 Argentina
"Las aguas bajan turbias" 1952 Argentina
"Los gauchos judos" 1974 Argentina
"Pizza, birra v faso" 1997 Argentina
"Un oso rojo" 2002 Argentina
"La Patagonia rebelde" 1974 Argentina
"Historias mnimas" 2002 Argentina
"El perro" 2004 Argentina
"Luna de Avellaneda" 2004 Argentina
Comedia crtica "Un da sin mexicanos" 2004 Mxico, Estados Unidos,
Espaa
"Tiempos modernos" 1936 Estados Unidos
Documentales "La espalda del mundo" 2000 Espaa
"El transporte ecolgico" 2006 Estados Unidos
"Memoria del saqueo" 2004 Argentina

Folo L G. !d.
Acroioto do la ciudad de \ll.':n<il,r... a.
Imagen II -1
DlSTRlDUC1N DE LA POBLACIN
1
Nuevas modalidades de captura de imgenes y nuevas visualidades en los textos escolares
Fuente: DAUS, Federico Geografa de la Repblica Argentina. I1 Parte Humana. Geografa
Poltica, Demografa, Geografa Econmica, 1963. Gentileza Biblioteca del Instituto de Geo-
grafa Romualdo Ardissone (1JBA).
Las imgenesmviles comoimgenes sugeridas desde los textos escolares de geografia
Fuente: Elaboracinpropia en base a relevamientode textos escolares
Gnero
Ttulo de la pelcula
Ao
Pas de produccin
Documentales
"Grissinopoli"
2005
Argentina
(cont.)
"Sol de noche"
2002 Argentina
"1420, la aventurade
2004
Argentina
educar"
"Sed, invasingotaa gota"
2005
Argentina
Accin
"La tormentaoerfecta"
"La carrera del sol"
2000
Estados Unidos
Suspenso
"Crimen en el expresode 1996
Estados Unidos
Oriente"
1974
Inglaterra
"Nueve reinas"
2000
Argentina
Vale destacar que una revisin cuidadosa del Cuadro II - 1 sugiere que uno de los g-
neros cinematogrficos que toma protagonismo es el drama. Podramos preguntamos
si, como sugiere Susan Sontag para el caso de las fotografas de la violencia, a travs
de este gnero de pelculas se intenta promover "la ilusin de consenso", de un "no-
sotros" conmovido que pareciera suficiente para no sentimos cmplices de desastres
e injusticias sociales. Cabra indagar qu miradas y posicionamientos se proponen en
los alumnos a travs de este gnero de imgenes, as como los efectos que se generan
en las jvenes audiencias.
Desde esta perspectiva diacrnica, nos preguntamos si este "cuerpo" de imge-
nes, legitimado bsicamente desde los textos escolares, es efectivamente incorporado
en el trabajo escolar. Es decir, cules seran las imgenes que, a partir del trabajo en
las aulas, los profesores de geografia y sus alumnos identifican como "geogrficas"
en la actualidad. Si analizamos las imgenes que los profesores identifican como parte
del trabajo escolar de inmediato llama la atencin su diversidad (Cuadro II - 2). Por el
contraro, las encuestas realizadas a los alumnos evidencian un panorama visual que
sugiere una utilizacin mucho ms restrngida de las imgenes en la enseanza de la
geografia.
66
Geografa)' cultnra uisnal
Cuadro 11-1
(cont.)
,.-
I
ElIJe"iar a mirarlo (ill)l'isible a losOJOJ' 6-
Cuadro II - 2
Imgenes identificadas como geogrficas por profesores y alumnos
Imgenes identificadas Imgenes identificadas
por los profesores de geografa por los alumnos
Mapas fsicos y temticos Mapas
Manasnolticos Fotozrafas
Mana oizarra Grficos
Imgenessatelitales v fotozrafas areas Dibuios
Fotozrafas Infozrafas
Imgenesdigitalesde la web Caricaturas
Imgenesen video/Dvd
Grficos- Diagramas
Pinturas (reproducciones)
Dibuios en el pizarrn
Diapositivas
Imgenesde Atlas
Fotozrafias personales
Redes/manas concentuales
Smbolos
Folleteriaturistca*
Imgenes identificadas comogeogrficas por profesores y alumnos
Fuente: Elaboracin propia en base trabajode campo
*No se identificaron los gnerosde imgenes presentesen los folletos tursticos.
Es evidente que los gneros de imgenes registrados por los alumnos en el trabajo
en sus clases de geografa tienen menor diversidad que el listado construido desde el
relato de los profesores. Entre las imgenes identificadas por los alumnos no figuran
las imgenes mviles, las imgenes satelitales y las pinturas. Surgen aqu una sere de
interrogantes que todava resta analizar: desde los profesores, quisieron mostrar la
utilizacin de varados gneros de imgenes como signo de una "buena enseanza"
sin que esto refleje la realidad del trabajo escolar?; desde los alumnos, se trata de una
falta de registro de las imgenes utilizadas como un documento del trabajo escolar? Si
este fuera el caso, estaramos frente a un problema en la forma de presentacin y tra-
bajo con las imgenes? O, en cambio, los alumnos estaran expresando su recorrido
por culturas escolares en las cuales la ubicuidad de algunos gneros de imgenes ha
borrado su carcter de documento, fuente, testigo, etc.?
En segundo lugar, algunos alumnos -y debemos sealar que esto sucedi parti-
cularmente en una escuela- indicaron que no trabajan con imgenes en las clases de
geografa. Este grupo de alumnos, incluso, no identific el mapa como una imagen.
68
GeograjlaJ mltllTa "1SlIal
.,.
EIISf!lar CI mirarlo (iJl)l'iJi!Jle CI losqos 69
Representativo de este grupo es el comentario de un alumno que expres: "Imgenes,
ninguna. S mucho mapa Ytexto" An ms, algunos alumnos encontraron dificultades
para construir una tipologia de imgenes e incluyeron como a los medios a travs de
los cuales se accede a las imgenes como una categora ms: por ejemplo sealaron
que utilizan fotocopias como si stas constituyeran una clase de imgenes. Es decir,
al suprimir el color, los ojos de los alumnos se encuentran con imgenes cuyas po-
tencialidades se van opacando. No resulta un dato menor que en uno de los perodos
de mayor innovacin en las tecnologas del color y en su reproduccin, las imgenes
utilizadas en las clases de geografa sean bsicamente reproducidas en fotocopias con
el formato blanco y negro. Tal vez ste sea uno de los elementos, aunque no el nico,
que contribuye a explicar la mayor pobreza que, respecto de la identificacin de im-
genes geogrficas, encontramos en el discurso de los alumnos.
En relacin con los sitios que se reconocen como fuentes de obtencin de im-
genes existen mayores coincidencias entre profesores y alumnos. Es notable que, en
un perodo histrico caracterizado por el crecimiento exponencial de las posibilidades
de encontramos con imgenes en medios virtuales, el libro escolar contine siendo
la fuente ms reconocida por los profesores y los alumnos para encontrar imgenes
geogrficas. Le siguen en orden de importancia Internet, y en tercer lugar los diarios y
las revistas. Se presenta una paradoja que nos invita a pensar el lugar de la geografa
escolar en la educacin de la mirada: mientras que el mundo contemporneo ofrece
cada vez mayor diversidad y cantidad de imgenes a travs de variadas "pantallas",
la geografa escolar pareciera ofrecer un abanico de imgenes cada vez ms reducido
y menos diverso tanto en sus gneros como en los lugares de bsqueda y obtencin
de ellas.
Cmo se ensea a mirar en y desde la geografa escolar?
En una Conferencia Pedaggica, publicada en 1880, se enumeraban una serie de ele-
mentos susceptibles de quedar excluidos de la mirada de los alumnos ante una imagen
cartogrfica:
"Los mapas ofrecen, sin embargo, el mismo peligro que las formas.
Los nios de no pocas escuelas conocen muy bien los mapas, pero
no se han dado cuenta exacta de que ellos no son sino la representa-
cin de la grfica del suelo; la idea de las escalas, de la extensin del
Ocano y de los mares, la elevacin de las montaas y las posicio-
nes respectivas de cada pas se les escapan con frecuencia." (Veda,
1888: 147)
Ya desde finales del siglo XIX la geografa, como venimos argumentando, reconoce
su papel en la instruccin visual. Esta preocupacin que se evidencia en los manuales
escolares y en las lecturas de orientacin para los docentes a travs de los cuales se ex-
plicita claramente la necesidad de instruir la mirada (Velzquez de Aragn, 1903: vii):
"Ms, mucho ms ensea la geografa al joven estudioso, que una
larga serie de viajes al ignorante, por muy favorecido que sea por la
fortuna material. -El capital ms seguro es el de la inteligencia, que
nos acompaa inclume en la prspera y adversa suerte. El que no
sabe es como el que no ve; aunque le hagan visitar un pas tras otro
slo guardar en su memoria impresiones incoherentes y confusas,
porque sus ojos abiertos vean y no entendan- Pero el que posee
fondo la ciencia geogrfica, puede dar en pocas horas la vuelta al
mundo sin moverse de su gabinete y cosechar en esa excursin ideal
tesoros de experiencias que no lograr nunca el que slo se transpor-
ta materialmente y no en espritu, como el rudo marinero".
La publicacin El Monitor se ocupa de presentar claves visuales para que los docentes
tengan en cuenta al ensear la disciplina: hay que saber mirar tanto en el terreno como
al encontrarse con una imagen. La salida al campo o al terreno es una de las situacio-
nes ms oportunas desde la disciplina para el entrenamiento de la mirada. Destacare-
mos que en la poca se sugera la realizacin de al menos "un viaje de exploracin y
recreo por todo el territorio de la Repblica" (De Veda, 1894). Un artculo de 1888
titulado "Enseanza de la geografa. Opiniones autorizadas", expone entre otras las
notas de un profesor francs que a modo de gua ordena cmo mirar en el terreno, en
este caso la ciudad de Pars. El punto de observacin parece estar pre-establecido y
desde all, la mirada geogrfica debe seguir un orden siguiendo la indicacin del pro-
fesor De Bral (Consejo Nacional de Educacin, 1888: 827):
"Explicara luego que es necesario colocarse de manera que el sol
naciente quede a nuestra derecha. Qu vemos delante de nosotros?
Montmartre Qu tenemos detrs? La Glaciere La nieve. He aqu los
cuatro puntos cardinales. [... ] a medida que nuestro crculo visual se
extienda, los detalles desaparecern para dejar aparecer las grandes
lneas."
La mirada geogrfica en el terreno tambin se instruye a travs de una serie de ac-
tividades que van dirigiendo y entrenando qu, cmo y cundo ver. En esta gua de
observacin, publicada en un libro de Mercante (1931: 55), a travs de un conjunto de
indicaciones se instruye un modo de mirar un paisaje:
"Cuestionario n 14
1- Llegue a una barranca, la ms alta del distrito.
Observe su altura, su color y describa la naturaleza y consistencia de
cada estrato o capa.
70 Geograjla)' cultura risna!
,.-
EI/wiar a urar lo lill)lible a 10i OjJ' -1
3- Note si el lecho del ro es duro o fangoso, liso o spero.
4- Advertir usted numerosos agujeros al parecer, cavados. Supone
usted la causa? Explique su hondura, su alto, consulte.
5- Dibuje, con lpiz el corte vertical sealando el espesor de los es-
tratos que usted medir con un metro.
6- Observe usted si la barranca presenta los mismos caracteres a una
distancia de 15 o 20 cuadras."
Podramos preguntar qu tipo de mirada se "instrua" desde la disciplina.
En primer lugar, la mirada en el terreno deba realizarse desde el punto de ob-
servacin ms alto. La posicin en altura toma aqu un carcter ms instrumental que
de apreciacin esttica del paisaje: busca dirigir la mirada a aquellos elementos con-
siderados importantes, que estn en un primer plano, y despejar aquellos elementos
secundarios. Es decir, el punto de vista alto acta como una especie de tamiz o filtro
para la percepcin visual. Encontramos aqu reminiscencias de un recurso y un modo
de visualizacin clave en las descripciones y representaciones topogrficas desde el
siglo XVI: el punto de vista alto, como analiza Penhos, est ligado a la idea de do-
minio de un territorio y de la necesidad de ubicarlo, medirlo, limitarlo, representarlo
(Penhos, 2005).
El punto de observacin alto, tambin se orienta a instruir una mirada "distante"
entre el observador y el objeto observado. Una mirada que describe slo lo que se ve
como la va de entrada al conocimiento y luego, como corolario, deviene una explica-
cin "cientfica". La distancia fsica entre el observador y lo observado pareciera con-
vertirse en la clave para que la mirada sea objetiva, libre de supuestos, opiniones y/o
percepciones: permite "la conquista de la verdad y la ciencia" (De Veda, 1894). Esto
est en sintona con la constitucin de la visin en fuente y prueba de conocimiento.
Se promova una mirada unvoca y homognea a partir de la indicacin precisa
del sitio de observacin. El supuesto subyacente es que al posicionarse (y ver) desde
el mismo lugar, todos mirarn lo mismo. As, no se acepta la posibilidad de miradas
diferentes y hasta disonantes ante un mismo objeto de observacin.
En la historia de la disciplina escolar tambin encontramos claves para ensear
a mirar distintos gneros de imgenes, particularmente los mapas. 14 En el caso de los
mapas murales, se debe dirigir la atencin al trazado geogrfico y al color, que ayu-
da a marcar el relieve y los lmites territoriales de los estados-nacionales (Atienza y
Medrano, 1890). El cuaderno de ejercicios cartogrficos, asimismo, contribuye a me-
morizar qu es lo importante, dnde deben concentrarse los ojos de los alumnos para
lograr que "graben en su mente la figura del territorio" (De Veda, 1894: 1020). Para
14 Los tres mapas que se eonsideran esenciales para la geografa en la enseanza primaria son: el mapa de
la patria, del continente y el mapamundi (ATlENZA y MEDRAND, 1890)
ello se proponen ejercicios como copiar a la vista, trabajos con hoja de papel madera
o cartn recortado con las formas del territorio, de las provincias y gobernaciones;
finalmente, reproducir de memoria la figura del territorio.
En el caso de las fotografas, en algunos libros del perodo 1946-1955, se presen-
tan acompaadas de una breve descripcin y un pequeo croquis -expuesto en algn
extremo de la misma fotografa-o La descripcin y el croquis indican los aspectos que
se consideran ms singulares de modo tal que el lector del libro dirija su mirada hacia
ellos (Imagen JI - 2). Es una modalidad de reconocer y explicitar el ojo observador
de un sujeto, su lugar, su posicin al enfocar y la temporalidad de ese instante en el
que se captur la imagen. Supone la existencia de otras miradas posibles desde otros
sitios de captura de la imagen; tambin la existencia de recortes que hacen "ingresar"
determinados elementos a la imagen y a la vez "excluyen" otros.
Cmo se ensea a mirar desde Geografa en la actualidad? Cmo se propo-
ne mirar las imgenes? Los manuales de Didctica de la Geografa de circulacin
contempornea proponen estrategias para ensear a mirar las fotografas: "dirigir" la
observacin mediante preguntas, dibujos esquemticos, identificacin y clasificacin
de elementos naturales y humanos, realizacin de bocetos, escribir breves epgrafes
o ttulos que describan el contenido de la imagen. En el caso de las imgenes mvi-
les, las indicaciones sobre cmo ensear a mirarlas son escasas y, por lo general, se
reducen a sealar los temas geogrficos que podran ser mejor comprendidos a travs
de ellas. Con la finalidad de evitar que las imgenes mviles alejen a los alumnos de
los contenidos escolares y provoquen una "prdida de tiempo" e improvisacin, se
sugiere la elaboracin previa de un cuestionario por parte del docente. El cuestionario
operara como una forma de regular las miradas de los alumnos ya que establece qu
es lo que estn (des)autorizados a mirar.
Si bien existe un panorama complejo de situaciones de enseanza y lleno de ma-
tices, en trminos generales, encontramos en la geografa escolar actual una ruptura
en la preocupacin por la instruccin de la mirada. Una entrevista que realizamos una
profesora es por dems elocuente:
"Yo entro al aula con el mapa. Yo siempre digo que aunque no me
den bolilla por lo menos al mapa lo tienen adelante y aunque sea
aburrido... [Por lo menos lo van a mirar! Siempre trabajo con ma-
pas. El mapa para mi es fundamental. Siempre me van a ver con el
mapa los chicos."
r
72
Geograjla)' mi/lira
Ensotar a mirarlo (ill)l'iJile a 10J OjOJ
-3
Forografa, descripcin y croquis para construir una mirada geogrfica
Fuente: DAUS, Federico Geografia Fsica de laArgentina, Estrada, Buenos Aires, 1949, p. 39.
Gentileza Biblioteca Nacional de Maestros.
Influt"nda de las efusiones volcnicas en el relieve patagnico.
Este eereo de /iQbJe "barda", se ha.l1a al Es.te de Ro Neltro. y su
un ero3:h.; el esquema exulica la torroa en que dos
pudie.!"Of\ superponer sendas eamada.:! de mat.erial \"'OIcioreo (bal!.alto). 3"'l'
'!ti- l::a 1lc$'6 a lA -supe.r{ie.'Je de\pu$ de 'Pe.rf-llrar la prJOlel'3- "Entre
se un teanto sedimentario; la el'OSi6n atac vese a este 'VOlenico.
:1 1M l'OCaJ dn::ra.s <vold:nic.as.) resisten D'uis tenumente Que las yo
fOrmAn Iae lineas 'gertknles del pertil de este ecuo, cuya suebl. es eom.tl. en 1&
Pabog:onia.
Otros profesores indican una serie de actividades que realizan con las imgenes, ca-
racterizadas por un escaso nivel de detalle: observacin -con o sin gua previa- iden-
tificacin de elementos y procesos espaciales, identificacin de similitudes y dife-
rencias, elaboracin de infografas, comparacin, En esta misma lnea, en los textos
del perodo ms reciente encontramos que, a pesar de la presencia protagnica de las
imgenes en cada pgina y en la propia organizacin del libro, existe una suerte de
renuncia a ensear a mirar las imgenes, Este renunciamiento a ensear a mirar las
imgenes se presenta bsicamente a travs de dos modalidades,
Una modalidad consiste en dejar las imgenes libradas a la mirada de los lectores
sin ninguna clase de orientacin sobre cmo mirarlas, Las imgenes se dejan "enmu-
decidas" como si ellas pudieran hablar por s mismas, Esto ocurre particularmente
con las fotografas y con las imgenes mviles pero tambin con otros gneros de
imgenes, como los mapas y las pinturas, En muchos casos, se trata de imgenes cuya
15 Cabe remarcar que esta pintura junto a otras, se fueron convirtiendo en "hitos significativos de la his-
toria del arte argentino, permanentemente citadas y reproducidas en tanto referentes visuales de una
poca en textos escolares, libros, diarios y revistas y hasta en las tapas de la gua telefnica." (MALO-
SETI! COSTA, 2007: 18).
seleccin es pertinente y que si se convirtieran en un objeto de anlisis en el trabajo
escolar aportaran elementos relevantes y novedosos para la temtica abordada, As
por ejemplo, en la apertura del captulo "La sociedad argentina" de un libro de geo-
grafa editado recientemente, tiene un lugar destacado la obra pictrca "Sin pan y sin
trabajo" de Ernesto de la Crcava, 15 La introduccin del captulo presenta la sociedad
argentina y su territorio (Imagen II - 3), Aunque por momentos se asemejan los con-
ceptos de sociedad y de poblacin, las categoras trabajo, cultura y relaciones sociales
se convierten en las articuladoras de la introduccin,
La pintura est acompaada de un epgrafe con el ttulo de la obra, su autor, ao
(de presentacin) y el museo en el cual se expone, Nada se dice acerca de su autor, del
momento histrico en el cual se cre ni de la repercusin que tuvo la presentacin de
esta obra. El texto principal no invita a detenerse en la imagen ni llama la atencin so-
bre la temtica de la pintura. Tampoco ofrece claves para ir descubriendo qu y cmo
mirarla, No se promueve que los ojos se detengan intencionalmente en el rostro de ese
hombre y esa mujer, en esa casa y las caracteristicas de sus muebles, en ese paisaje
que aparece en el plano de fondo a travs de la ventana, No se ofrecen claves para
indagarl imaginar qu es lo que ese hombre est mirando a travs de la ventana, por
qu ese trabajador (sin trabajo) est en la casa, qu es lo que provoca la indignacin
representada en parte de su cuerpo con ese puo cerrado, cul es el lugar de la mujer
en esa imagen y en esa sociedad, qu es lo que queda "adentro" de la casa y qu es lo
que queda afuera, En sintesis, el texto enmudece una imagen que, como destaca Laura
Malosetti, se fue convirtiendo en un "smbolo inaugural de la cuestin social y las lu-
chas obreras en la iconografa local" ya partir de la cual han surgido reapropiaciones
e interpretaciones fuera del mbito estrctamente artstico (Malosetti Costa, 2006),
No ofrecer claves para mirar las imgenes implica suponer que los lectores ya
disponen de elementos para saber mirarlas, Pareciera que el hecho de vivir en un
perodo de gran produccin y circulacin de imgenes nos ha convertido a todos, de
modo natural, en "albafetizados visuales", El riesgo de este enmudecimiento de las
imgenes es que se refuerza el poder fctico de lo visual sobre las interpretaciones
que se podran hacer de stas (Crang, 2003), Los profesores tambin suponen que los
alumnos saben mirar estas imgenes y, por ello, no proponen una sere de situaciones
pedaggicas para analizar el contenido, las formas visuales y estrategias de narrar, la
comparacin con otros gneros de imgenes en relacin a la misma temtica, la circu-
lacin de ese objeto cultural, entre otros puntos.
59
Fl1l() F. A. DA1."'S.
ESTRUCTURA
Imagen 11 - 2
LiltT"\A rv
74 Geograjia)' ml!ura riSllal
Imagen 11- 3
r
Ensotar a mirarlo (ill)liJibll' a losOJos
Imagen 11- 4
.)
La valorizacin delossuelos en llanuras y mesetas



Una imagen "poderosa" se enmudece en el texto
Fuente: REBORATTI, Carlos G2 La Argentina: el territorio y su gente, Tinta fresca, Buenos
Aires, 2006, p. 59.
La segunda modalidad consiste en ofrecer una descripcin de algn aspecto, elemento
o dimensin de la imagen, como si fuera lo nico que se puede mirar en ella. En ora-
ciones breves se seala lo que el editor/autor quiere que el lector mire de esa imagen.
En estos casos, no se instruye qu y cmo mirar sino que directamente se expresa
lo que est autorizado a ser mirado. Es decir, se brinda una mirada que no permite
albergar la mera posibilidad de mirar otros fenmenos o situaciones ms all de las
destacadas. Tomaremos como ejemplo de esta modalidad el tratamiento que se realiza
de dos temas. El primer caso se trata de "La valorizacin de los suelos en llanuras y
mesetas" en un libro escolar (Imagen II - 4).
FJlJilsgrandes llanuras uone '"sur del continente
--del euaortcc y riel re.
-runoyla presenciade suelosprofundos o:'! muy ricos en materiaor-
;riHlica han permino un gran desarrolle de las actividades
;".gropct.:uarlas. En especial. prosperan una agricultura cerealera
trigo.mmcebada) y deoleaginosas(girasol, soja) aftamerue pro-
dcctva y una ganadera forrajl!'T'a, productora de carne y leche de
excelente calidad. La sustitucin de la cobertura vegetal original
;:-Vf campos de cultivos yo pastoreo hasido tal que. en la actualdad,
;!, gradede artfrtalizacinde estasllanuras es casi 10laL
1M llanuras dd Orinocu yel A.n.l.azonas se caracterzan por po-
seer sueles auvtonalea. es decir, formados por la acuruulecn de
.natersales transportados por los nos. Su fertilidad no se equipara a
'.)de lasllanuras templadas. pero se Irata de la...s suelos mas rices de
les reas rrcpcales del centneme, Sin embargo. romo su fertilidad
depende del apone de nutrientes producido por las inundaciones.
:muales. su pormc::Mlidadpera laprctica de la agricultura est su.
peditada a la consuucciOn de abras hidrulicas: y al control de las
crecidas de los ros,
f.nta:s mesetas \ropialJes delsur del corwnenteIoasuelospresen-
tan un color rojizo debidoa que la.. s arras temperaturas favorecen 1..1.
follIlitdn de xidos. de hemx Estcssueles sonpocofmles, perori-
cos enJ:idos dehierro (funo.njea) y de afummlc (bau:dt.a).lo... cuate.
han comtiluido ricos.)"2.cmimtns mineros que se explotan intensiva-
mente Bruil y lasGuayanas. Esta.<, condkcnes uatura-
lesfavnrecieron de laindustriade:j aluminio, enparticular
en losdo.; pdmerns pases Por otra parte, 13explotacin imensiva de
estos minerales ha U'al'tstorII12do fuerternerae el paisaje orgtnal.
En,. llanura del Mlul..ippl .. wltiva <tii
l. mlbd del m.II del pl... eta, Estas
J!3hDI se destinan, la industrb:
........... y. lo.lImenlo<indo!pnado.
*04TU y RECVR.SOS ENAA\tRICA.
Ofrecer una mirada no significa ensear a mirar
Fuente: BLANCO; FERNDEZ CASO; GUREVICH Geografla de Amrica, Aique, Buenos
Aires, 2006, p. 33.
76 GeograjiaJ (ultllra usua!
Imagen ll- 5
l'OlILAKIEHTO DE lAREGiN PAXPEAIIA EJl1'RE 183611869
-. l' .- ..
La mirada"desproblematizadora"
Fuente: REBORATTI, Carlos G2La Argentina: el territorio y su gente, TintaFresca, Buenos
aires, 2006,p. 205.
La imagen seleccionada es una fotografa tomada desde el aire que capta una serie
de campos con uso agropecuario en el marco de la explicacin de la importancia de
las llanuras y mesetas para uso agropecuario. Tanto por su presentacin, su colorido
y su tamao, la imagen captura la atencin de los ojos en la pgina. Sin embargo, no
se explicita una relacin con el texto principal de la pgina. Tampoco se presentan
claves para identificar los elementos que en la fotografa darian indicios de aspectos
sealados en el texto: la fertilidad de los suelos, los altos rendimientos, la sustitucin
r
Ensetiar a mirar lo (ill)l7sib!e a los Ojos
de la cobertura vegetal original, la artificializacin de las llanuras. El breve texto que
acompaa la imagen resalta un aspecto que podria conocerse o no a travs de su ob-
servacin y que, sin duda, es lo que el editorl autor queria resaltar o remarcar de ella.
As se cierra y/o desautoriza la posibilidad de realizar otras miradas ante una misma
imagen. Nuevamente, la mirada ofrecida se presenta objetiva, distante y atemporal.
A su vez, se borra cualquier tipo de problematizacin respecto de la imagen: sobre su
produccin, sus recortes, sus inclusiones, etc.
Un segundo caso de esta modalidad permite advertir una de sus posibles conse-
cuencias: la mirada construida simplifica y desproblematiza el discurso escrito (Ima-
gen II - 5). En el apartado titulado "la independencia de las pampas" se presentan dos
gneros de imgenes visuales: mapas y fotografias. El texto escrito seala claramente
que la incorporacin de la pampa hmeda se realiz exterminando sus pueblos ori-
ginarios. Sin embargo, el texto que acompaa la fotografia ofrece una mirada que
reduce las relaciones de dominacin y poder establecidas entre los pobladores "blan-
cos" y los indgenas a intercambios culturales y comerciales. Es decir, la ausencia
de actividades que coloquen las imgenes como objeto de discusin contribuye a la
produccin y circulacin de una mirada que borra los cuestionamientos realizados
desde el discurso escrito del libro. Dicho de otro modo, la aparente congruencia y
solidaridad entre texto e imagen obstaculiza (e incluso a veces impide por completo)
la mirada crtica sobre los recursos visuales.
La enseanza de la mirada, en la mayoria de los libros contemporneos, se li-
mita a aquellas que podramos categorizar como ms "tcnicas". Esto sucede parti-
cularmente con las imgenes satelitales y algunas imgenes cartogrficas que estn
acompaadas por actividades que invitan al lector a detener sus ojos en las imgenes,
realizar preguntas, ensayar posibles respuestas. En sntesis, en el caso de estas imge-
nes no se presume que los ojos ya sepan mirarlas.
Por una resignificacin de la tradicin visual geogrfica
El contenido que se transmite a travs de las imgenes utilizadas en la cultura escolar,
por lo general, se presenta como una expresin transparente de la realidad con carc-
ter de verdad. Pareciera prevalecer el supuesto de que una imagen habla ms que mil
palabras. Siguiendo este supuesto, no sera necesario ensear a mirar. Sin embargo,
en el mundo contemporneo resulta imprescindible contar con los elementos que nos
permitan interpretar, entender y poner en discusin las imgenes. Una de nuestras
responsabilidades como adultos y docentes es ensear a mirarlas. Nos gustaria cerrar
este captulo invitando a pensar qu particularidades debera asumir la enseanza de
la mirada en general y en la geografia escolar en particular.
En prmer lugar, nuestro trabajo sugiere que el "exceso" de imgenes no nece-
sariamente significa mayor diversidad y amplitud de imgenes y miradas. Tal vez la
educacin de la mirada podria comenzar planteando la invitacin a mirar las imge-
nes. Corresponde a la geografia escolar promover la posibilidad de que los alumnos se
78 Geograjlaj cultnra t'isllai
encuentren con imgenes geogrficas diversas en su gnero, produccin, presentacin
y contenido. Dar a ver imgenes que inclusive resulten disonantes con los discursos
visuales que circulan en los medios de comunicacin y que nos permitan desafiar
nuestra memoria visual e imaginarios geogrficos.
Cada imagen tiene un zoom distinto y ofrece algo que la otra no presenta: ms
detalle/ una vista ms panormica, presencia de mayor cantidad de elementos/ mayor
nitidez en los atributos de algunos elementos, etc. Las imgenes y las miradas que
construimos nos aproximan a un concepto que es clave en la disciplina: la escala
geogrfica. Educar la mirada desde la Geografia nos abre a la indagacin de las in-
clusiones y exclusiones del contenido de una imagen. Qu nos autoriza a ver una
imagen? Qu nos impide ver? Qu recortes eligi, seleccion su autor/ editor? Qu
relaciones existen entre lo que queremos dar a ver y los recortes que utilizamos a la
hora de producir una imagen?
En tercer lugar, ensear a mirar imgenes consiste en invitar a preguntar, tam-
bin, por lo que no vemos (Carli, 2006) ya que las imgenes ponen en juego una
serie de saberes que exceden a la imagen en cuestin. Por ello, retomando a Didi
Huberman, Ins Dussel remarca el hecho de que es necesario actualizar los puntos de
contacto entre la imagen y el conocimiento. Qu relaciones sociales no es posible
captar en una imagen? Qu elementos de las imgenes pasan a primer plano al contar
con determinados conocimientos?
Todas las imgenes evocan y activan en cada uno de nosotros distintas situacio-
nes, historias, recuerdos, lugares, sentimientos. Cada imagen nos invita a preguntar-
nos: qu activan en nosotros? Qu sentimientos nos provocan? Educar la mirada,
entonces, tambin significaria captar la polisemia de las imgenes (Malosetti Costa,
2006) y dar lugar a las emociones que las imgenes despiertan -que inclusive pueden
resultar disimiles y contradictorias- Pero la mirada no es el nico sentido perceptivo
del cual disponemos, y nos cabe promover una educacin de la mirada que active tam-
bin otros de nuestros sentidos. Los sonidos, los olores, las texturas tambin pueden
pasar inadvertidos sino contamos con claves que nos conecten con ellos. Resignificar
la tradicin visual de la geografia escolar implica tambin, abrirnos al universo de las
percepciones y a su anlisis porque el conocimiento no se construye exclusivamente
desde la visin.
Tal vez educar la mirada signifique provocar una "duda saludable" (Didi- Huber-
man, 200S): tomar las imgenes como objetos inquietantes que nos permiten abrir un
conjunto de interrogantes ms que cerrarlos (Didi- Huberman, 2004).
r
CAPTULO III
Imgenes mviles a clase:
una aproximacin al gnero documental en la enseanza
de cuestiones ambientales
MAURA MEACA
Introduccin
L
a facilidad que los jvenes experimentan para acceder a un creciente universo
de imgenes e informacin, por un lado, y la posibilidad de interactuar en la
red (la utilizacin de blogs, peridicos on line, fotografas y videos publicados
en Facebook yen YouTube), por otro, han abierto un incalculable espectro de conec-
tividad con nuevos agentes y conocimientos. Este contexto invita a repensar las po-
tencialidades que las imgenes mviles abren para la enseanza de la geografa, Ya se
ha explorado suficientemente la relacin entre el cine y la geografa, y se ha sealado
que, como forma de visualizacin, ese tipo de imgenes ha contribuido a la cons-
truccin de imaginarios geogrficos de los lugares -ya sean stos remotos o no-, a
hacer accesibles lugares y paisajes sin una experiencia directa in situ (Barbosa, 1999;
Orueta y Valds, 2007; Kennedy y Lukinbeal, 1997; Jameson, 1995; Quintana, 2003).
Tradicionalmente, los documentales eran el gnero privilegiado para ingresar a
las aulas, probablemente debido a su carcter eminentemente informativo y didctico.
Ante un documental, las audiencias se predisponen para una lectura literal de la infor-
macin en los cdigos cinematogrficos, y suelen sentirse interpelados en conexin
con su propia experiencia de lo real. En trminos generales puede decirse que los
gneros ubican al espectador, es decir, le asignan un lugar, lo llevan a posicionarse
ante una situacin determinada, ante un espacio geogrfico o ante una mirada. En
los documentales, el espectador se ubica en un espacio real -cercano o lejano a su
existencia--; en la ficcin, en cambio, el espectador se sita "afuera", en un espacio
que sabe imaginado por otros, y no lo cree necesariamente real. En el documental, el
espectador miralo filmado como un documento de lo que existe delante de la cmara;
en la ficcin, ste imagina la historia que se relata desconectada del rodaje. Aunque
tambin en los documentales hay algo ficticio, el gnero impone una "sensacin de
acceso a la realidad" (Vallejo Vallejo, 2007). A veces eso aparece garantizado por la
utilizacin de lenguajes cientficos o estadsticos: con este tipo de recursos, los do-
cumentales presentan un relato visual construido en una narrativa que procura ser Y
mostrarse como objetiva, neutral, precisa. De all su gran aceptacin e incorporacin
en las culturas escolares.
80 GeograjlaJ (l/l/liTO ll{11
r
J;JgiJleJ JJ/oleJ {1 e/ase
81
Ensear a mirar un documental es ensear a mirar un mundo mirado tambin por
otros. En este captulo focalizamos nuestro anlisis en un documental que por su te-
mtica podramos categorizar como cine ambiental: An lnconvenient truth de Al Gore.
Un relevamiento ha revelado que los docentes que ensean geografa eligen este do-
cumental para abordar la cuestin ambiental-en particular, para tratar el denominado
cambio climtico global-.' Este documental no slo ha puesto bajo anlisis una de las
principales preocupaciones ambientales a escala global del contexto contemporneo
sino que tambin ha sido una de las prmeras producciones cinematogrficas que bus-
c aplicar principios ambientales en su propia produccin.'
Cabe destacar que el cambio climtico global ingres en la agenda cinematogr-
fica de Hollywood a travs de distintos gneros cinematogrficos (como la animacin,
en la saga de La era de hielo, y la ficcin, como en El da despus de maana).
Cmo se presentan visualmente los problemas ambientales? Qu se ensea
a mirar de las imgenes mviles sobre temticas ambientales? Qu estatus se les
otorga a estas imgenes en la enseanza? Qu aportes particulares se abren ante la
incorporacin de las imgenes mviles para ensear temas ambientales? Cmo se
incorporan en el trabajo escolar las emociones que despiertan las imgenes mviles?
Estas son algunas de las preguntas que este captulo procura responder.
Las imgenes mviles: espectadores activos
Las Tecnologas de la Comunicacin y de la Informacinmultiplican las posibilidades
de producir, editar y dar a ver imgenes. Entre las tcnicas de captura podemos men-
cionar los cada vez ms sofisticados trpodes y los amortiguadores que soportan las
filrnadoras, que permiten suavizar los movimientos con precisin.' Entre las tcnicas
de edicin: la captura de imgenes fotografiadas o filmadas directamente de cmaras o
la importacin de videos y de fotografas de otros medios -como Internet- que pueden
ser modificadas mediante la utilizacin de software. Existen herramientas y funciones
tales como el zoom y los desplazamientos de cmaras que permiten nuevas posiciones
y nuevos movimientos para modificar el foco de la imagen. El uso de mscaras, mo-
vimientos en 3D, aceleracin, modificaciones en la duracin de eventos de videos y
otros efectos de video y audio permiten una verdadera recreacin de situaciones vero-
smiles. Las posibilidades de los videos digitales son casi inimaginables: Finalmente
cabe resaltar que, como algunas versiones de estas herramientas estn al alcance de
los usuarios, el espectador deja de ser una figura pasiva y, en cambio, tiene la posibili-
dad de intervenir las imgenes que observa as como de crear otras propias. Entre las
tecnologas que permiten una mayor circulacin y visualizacin de imgenes mviles
destacaremos YouTube: en este sitio no slo es posible visualizar de manera gratuita
imgenes sino tambin "colgar" imgenes "caseras" para que puedan ser visualizadas
por audiencias cada vez ms amplias y diversas.'
Hacer geografia con imgenes mviles: ver el paisaje
y mirar el espacio geogrfico
Considerando que el paisaje es el conjunto de formas que, en un momento dado,
expresa las herencias materializadas de las sucesivas relaciones establecidas entre
el hombre y la naturaleza, el espacio geogrfico es definido como la unin de esas
formas ms la vida que las anima. El paisaje sera por lo tanto slo la porcin de la
configuracin territorial que es posible abarcar con la vista. Para Denis Cosgrove, "la
idea del paisaje es la expresin ms significativa del intento histrico de reunir imagen
visual y mundo material y es en gran medida el resultado de ese proceso" (Cosgro-
ve, 2008: 9). Desde esta perspectiva, el paisaje est ligado a la visin, es la "forma
de apariencia aprehensible a los ojos" (Cosgrove, 2008: 2). Milton Santos tambin
conceptual iza el paisaje desde esta tradicin visual al definirlo como todo aquello que
abarca la visin: "la dimensin del paisaje es la dimensin de la percepcin, lo que
llega los sentidos" (Santos, 1996: 60). Atendiendo estas concepciones sobre el paisaje,
el espacio geogrfico es un sistema de valores, que se transforma pennanentemente
(Santos, 1998) y que puede ser inteligible a partir de la materialidad del paisaje. La
geografa ensea a mirar en los paisajes el espacio geogrfico (Santos, 1998) que po-
demos visualizar en y con las imgenes mviles.
Si pensamos la relacin entre las imgenes mviles y los paisajes, podramos se-
alar que la visin del paisaje fue adquiriendo modalidades novedosas con las nuevas
tcnicas de filmacin ya que se fueron ampliando las posibilidades de mirar lugares
incluso inaccesibles alojo humano: planos areos, al ras de la tierra, tambin en dife-
rentes velocidades se afanan por conquistar visualmente el mundo real.
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3
El relevamiento se realiz en el marco de la tesis de licenciatura titulada: "Imgenes mviles y geo-
grafia en la enseanza de temas ambientales. En busca de nuevas miradas geogrficas." Universidad
Nacional del Centro de la Provincia de Buenos Aires. Diciembre, 2010.
Sobre la presentacin de temticas ambientales en el cine en una serie de pelculas de Hollywood, entre
ellas An Inconvenient truth, (MURRAy y HEUMAN, 2009).
As por ejemplo, en el film Home se utilizan las tcnicas de giro de armas para apuntar con precisin
con filmadoras al foco que se pretende captar desde un helicptero. La combinacin de travelling -c-
mara que se desplaza por rieles en el que permanece constante el ngulo entre la cmara y el objeto
en movimiento- y las imgenes panormicas realizadas con la utilizacin de gras sobrepasan las
posibilidades de captura que ofrece una cmara fija o manual.
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Citaremos algunos ejemplos de aplicacin de estas tcnicas de edicin utilizadas con frecuencia en el
cine ambiental: i-videos realizados por cmaras estticas que filman extensos perodos de tiempo sobre
un fenmeno de la naturaleza determinado permiten realizar sntesis del tiempo real con la seleccin
y recorte de fotogramas elegidos y procesados en los ordenadores. ii- a partir de una fotografia de un
paisaje se puede desplazar el foco (o ms) de una cmara hacia diversos detalles y redimensionarlos
con el zoom incorporando un guin explicativo al video creado.
YouTube permite moverse en una suerte de rbol: cada imagen seleccionada abre una especie de rama
disponible para ser explorada, lo que implica la posibilidad de una exploracin autodidacta de las im-
genes. A este campo de visualizacin, en gran medida, se accede fuera del contexto escolar: los nios
y los jvenes suelen ingresar cuando estn aburridos para encontrar y ver cosas interesantes.
82 Grograjlaj' culmral'isllal
r
!1II,gillrs Itilrs a e/ase
83
El espacio geogrfico de las imgenes mviles
Existe un doble juego o una doble vinculacin en la relacin entre el espacio geogr-
fico y las imgenes mvles. Por un lado, los elementos geogrficos influyen en las
producciones cinematogrficas, en la etapa del rodaje. Por otro, los procesos de crea-
cin de las imgenes mviles, en tanto productos en s mismos, ofrecen imgenes de
paisajes e inciden de diversas formas en la configuracin de imaginarios geogrficos
colectivos."
Mirar el espacio geogrfico para abordar la temtica ambiental requiere, por
ejemplo, analizar qu se da a ver en las pantallas acerca de un fenmeno determi-
nado." La presencia o la ausencia de imgenes mviles referidas a una problemtica
constituye un elemento de anlisis para comprender y conocer complejos procesos
socio-espaciales que pueden conllevar a generar mejoras en la gestin del espacio
geogrfico real. (Toudertl y Buzai, 2004) plantean -desde la cibergeograa"- que no
es sencillo abordar aquello que actualmente atrae tanto a la geografia como a otras
ciencias: la vinculacin entre lo cientfico y lo fantstico, la simulacin cientfica y el
espectculo, lo imaginario y lo real. Por eso, recientemente, las disciplinas se animan
a abordar elementos u objetos que tradicionalmente no haban formado parte de sus
corpus. En este sentido, la preocupacin por lo visual en Geografia no slo radica
en las formas de cartografiar las configuraciones espaciales o en las de representar
fenmenos geogrficos.' Es as que esta lnea de investigacin no slo se ocupa de la
construccin de producciones visuales estrictamente geogrficas (como los mapas)
sino que tambin explora, con los aportes del campo de los estudios culturales, lo que
se nos da a ver a travs del conjunto de producciones visuales.
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Resulta interesante observar que en las imgenes mviles sobre la actividad minera en Famatina (La
Rioja), Tinogasta y Andalgal (Catamarca), los paisajes donde se pretende desarrollar esta actividad
econmica son escasamente representados. En cambio, las imgenes mviles ofrecidas contienen vasto
material para conocer los agentes sociales, sus escalas de accin y la impronta de sus valores en el pai-
saje (por ejemplo, entrevistas a diversos actores sociales y gubernamentales). Podramos preguntamos,
entonces, el impacto que tendra en la sociedad argentina la produccin y circulacin de un film con la
explicacin de las consecuencias de la minera a gran escala a la "manera de Al Gore", es decir con la
utilizacin de imgenes en movimiento, grficos. videos de simulacin, etc.
"La cibergeografia se presenta [...] como el estudio de la naturaleza espacial de las redes de comunica-
cin y los espacios que existen entre las pantallas de las computadoras. Los estudios cibergeogrficos
[...] incluyen una amplia variedad de fenmenos, desde los puramente materiales como el estudio de
la distribucin espacial de las infraestructuras fisicas de comunicacin hasta los ms abstractos como
la percepcin humana de los nuevos espacios digitales y la realidad virtual." (TOUDERT y BUZAI,
2004: 51).
En la formacin disciplinar hemos sido instruidos en habilidades como la de analizar los procesos
cartogrfico para producir e interpretar mapas de diferentes escalas, comprender las proyecciones car-
togrficas, realizar clculos con fotografias areas, interpretar mapas satelitales, trabajar datos con SIG,
etc. Las imgenes nos ayudan a sintetizar nuestros anlisis.
Las pelculas norteamericanas del Far Wesl han expandido la idea de los caones y desiertos monta-
osos en las luchas por las tierras entre el hombre blanco y los aborgenes. El imaginaro geogrfico
Para Harvey "el cine es la forma artstica que posee mayor capacidad para repre-
sentar los cruces entre espacio y tiempo" (Harvey, 1998: 340). Para abordar las im-
genes mviles consideramos importante tener en cuenta la matriz espacio-temporal
que las identifica con otras producciones visuales utilizadas en Geografia, como la
pintura, la cartografia, las imgenes satelitales, las fotograffas, etc. En esta matriz se
sostiene la posibilidad de la duplicacin audiovisual del espacio: las imgenes mvi-
les brindan una fuerte sensacin de realidad por su semejanza con el mundo real-o al
menos con lo visible-. En ese sentido puede decirse que los audovisuales duplican el
espacio en una escala distinta pero que, a diferencia de la fotografia, son capaces de
capturar y expresar el tiempo real en el que suceden los hechos y los fenmenos -o, al
menos, con el efecto de tiempo real, es decir, pueden representar la sucesin temporal
de los eventos narrados con otra sucesin temporal, la de la narracin misma-o
Orueta y Valds aconsejan establecer las diferencias que existen entre "el objeto
y la sombra", es decir entre el espacio real y la imagen que se exhibe de l. Describen
el espacio de la pantalla (screen-space), representado en dos dimensiones, y el espacio
filmico (action-space), como tridimensional. lO El espacio de las imgenes mviles
sufre un recorte visual significativo: este campo visual menor obliga al espectador a
centrar su mirada y a quienes crean las imgenes, a intensificarlas y organizarlas. Es
parte de las habilidades de los productores: intensificar la escena, compactar los datos
geogrficos posibles en un espacio y tiempo reducido. El espacio filmico es esen-
cialmente visual e ilimitado en sus dimensiones aunque debido a los modos en que
funcionan nuestros cinco sentidos, la percepcin del paisaje ser siempre incompleta.
El espacio de la pantalla es un espacio aparentemente coherente que se basa en
fragmentos de espacios reales. Es decir, los espacios de las pantallas son discontinuos.
La seleccin de escenas y fotogramas -recortes del espacio real (tiempo y espacio)-
provoca la creacin de un nuevo espacio construido. Estos recortes del espacio real
refuerzan, por ejemplo, ciertos hitos significativos de algunas ciudades que inciden en
la eleccin ms frecuente de determinados paisajes urbanos. Podramos citar algunos
lugares emblemticos como ejemplos: el Puente Brook.1yn, la Torre Eiffel, la estatua
de la Libertad, el Parque Central de Nueva York, entre otros: "el conjunto de filma-
ciones de mayor impacto difunde una imagen incompleta de un globo terrestre en el
que sobresalen algunos territorios que centran la atencin de las cmaras frente a otros
generado a travs de las peliculas del Far Wesl, tambin impact en la industria del cinc argentino. Las
producciones nortcamericanas instalaron ciertos estereotipos imitados por el cine nacional, del cowboy
al gaucho, del Far Wesl del norte al Far Wesl del Sur; en la imitacin de escenarios desiertos, pampas,
etc. (CALVAGNO, 2010).
10 Cabe mencionar aqui que todavia resta estudiar el impacto que tendran los cambios producidos por las
nuevas representaciones del cine tridimensional que se proyecta en las pantallas de las salas de cine de
nuestro pas e intentan ser cada vez "ms reales".
84 Gograjia)' (fr/tllra Jf{aJ
r
]))jcgiJlJ lu a daJ
85
que quedan como grandes vacos. Se trata de lo que podramos calificar como lugares
olvidados por el cine"."
Por otra parte, en relacin simtrica con lo que acabamos de decir, la seleccin
de paisajes urbanos que opera desde la produccin cinematogrfica genera una alte-
racin de los espacios geogrficos vinculada al "turismo cinematogrfico"." Es un
fenmeno que exige a la Geografia estudiar qu paisajes son divulgados y cmo se
presentan, qu tipo de prcticas (de consumo, de circulacin, de usos, de representa-
ciones) desencadenan. La visualizacin de ciertos lugares y el ocultamiento de otros
contribuyen a acentuar ciertas consecuencias econmicas, territoriales y sociales en
el espacio geogrfico. Si observamos los espacios elegidos para las narraciones de las
ltimas producciones de Disney y Pixar, encontramos espacios de diferentes lugares
del planeta, como si el mapa cinematogrfico se estuviera reconfigurando. Este dato
podra significar la bsqueda de mercados donde se exhibirn estas peliculas y tam-
bin pueden significar un dato de la poca; algo as como entrecruces de un mundo
globalizado."
Las imgenes mviles en el discurso de la geografa escolar
Se sabe que la transmisin y la difusin de imgenes han afectado profundamente
las posibilidades de comunicacin. Invenciones tales como la televisin e Internet
han posibilitado una mayor circulacin de imgenes mviles, que incluso llegan a la
visualizacin instantnea de videos informales y universales (por ejemplo, a travs
de YouTube). La escuela tambin participa de ese mundo de las imgenes, as como
de la sociedad del espectculo, la civilizacin de la imagen, mundo-imagen, en una
"videsfera" (Debray, 1994). En efecto, las imgenes mviles puestas en circulacin
a travs de diferentes pantallas son lugares por los que pasean los alumnos. Sin em-
bargo, las nuevas capacidades para producirlas, transportarlas y utilizarlas resultan
inquietantes para una escuela que pareciera no llegar a asimilar estos vertiginosos
cambios.
El sistema educativo actual mira con gran inters la integracin de las Tecnolo-
gas de la Informacin y la Comunicacin (TIC) en las escuelas. Tanto en los trabajos
ms acadmicos como en las polticas educativas se manifiesta la necesidad de in-
corporar las TIC en el marco de "nuevos" desarrollos de la didctica, estrategias de
11 "Seran espacios no filmados, territorios no elegidos, desconocidos por las audiencias aunque se trate
de territorios prximos" (ORUETA y VALDS, 2007: (71).
12 La "magia" del cine muestra los lugares como emplazamientos sugestivos, la industria cinematogrfica
contribuye en la conformacin de determinados destinos tursticos. Frecuentemente. los lugares del
rodaje se transforman en centros tursticos (HERNNDEZ RAMREZ, 2004). Es por ello que el movie
tourism y el movie maps son conceptos que se combinan subsidiariamente cn el contexto de las indus-
trias del ocio y de la sociedad del espectculo (HELLN ORTUO y MARTNEZ PUCHE, 2009).
13 Buscando a Nema (2003) est ambientada en Australia; Madagascar, en New York y frca; Panda
KlIn-FII, en China; Up, en Amrica del Sur; Rio, en Brasil.
enseanza-aprendizaje, etc. Parece haber consenso para sostener que "las nuevas
tecnologas se han convertido en un problema educativo, un desafo, una Oportunidad,
un riesgo, una necesidad..." (Burbules y Callister, 2006: 14). Sin embargo, no est
claro cmo debemos posicionamos ante ello. Evidentemente sera Oportuno lograr un
equilibrio entre la posicin simplista que afirma que las tecnologas salvarn la escue-
la -entre ellas, las sucesivas tecnologas de visualizacin- y aquella que las niega y
dce que destruirn la escuela.
Entre las ventajas de la utilizacin de las imgenes mviles en la educacin,
Mara Silvia Serra destaca la capacidad que tienen las imgenes mviles de repro-
ducir el mundo y de ampliar el horizonte. En otras palabras, las imgenes mviles
constituiran una forma de reproducir el espacio geogrfico en las aulas sin la nece-
sidad de trasladarse. Tal vez por ello, la incorporacin de las imgenes en el discurso
escolar argentino tiene una extensa historia." Para la Geografia escolar, aunque no
exclusivamente para esta disciplina, el cinematgrafo en las escuelas, era capaz de
hacer ver lo otro, lo que estaba lejos, lo diferente (Dussel, 2007). El cine escolar era
considerado "un invento maravilloso y popular", un procedimiento insuperable de
instruccin. Ameno, intenso, rpido, y sobre todo exacto; ms la emocin que produce
el movimiento, mordiente de las impresiones durables" (Mercante, 1925). Dar a ver
lugares, exhibir y exponer paisajes lejanos sin moverse del aula se presentaba como
una valiosa estrategia para una disciplina que buscaba ensear lo lejano y lo extrao
(Luciani, 1937: 85):
14 Esta preocupacin se ha traducido como poltica dc estado en la creacin del pnrner canal de televisin
del Ministerio de Educacin de la Repblica Argentina: Canal Encuentro. Se dirige a todo el pblico y,
a la vez, constituye una importante herramienta para la comunidad educativa. Es un canal federal que
incluye contenidos de todas las regiones de la Argentina. Se trata de un servicio pblico de comunica-
cin y no posee publicidad. La seal alcanza a ms de seis millones de hogares de todo el pas, durante
las 24 horas, a travs de una red de mil cuatrocientos cable operadores y mediante franjas horarias en
distintos canales locales de televisin abierta y en Canal 7, la Televisin Pblica de aire de Argentina,
de alcance nacional. Lapantalla de Encuentro se completa con el portal de Internet http://www.encuen-
tro.gov.ar, que vincula la televisin con las nuevas tecnologias de la infonnacin y la comunicacin
para potenciar ambos mediosy generar un espacio de convergencia. En este sentido, Encuentro es una
herramienta pedaggica que aporta a la funcin social de la enseanza, tanto para el sistema educativo
como para la sociedad en su conjunto. Su programacin se orienta a la construccin de una audiencia
reflexiva y crtica. http://www.encuentro.gOv.ar/nota-153-Acerca_de_Encuentro.html
15 Yaa principios del siglo XX las imgenes mviles ocupaban un lugar en el discurso escolar en Argen-
tina. La investigacin doctoral de Maria Silvia Serra es la referencia ineludible de esta seccin: con-
tiene un rico corpus de temas y ediciones de revistas El Monitor de la educacin comn en la seccin
"Actualidades" como por ejemplo: "EI cinematgrafo y la educacin (julio 1912); "La moral y los
cinematgrafos" (abril 1913); "El edificio escolar como centro Cvicoy social (noviembre 1914), "La
instruccin por el cinematgrafo" (marzo 1914); "La escritura y el cinematgrafo, (diciembre 1914),
"La enseanza del cinematgrafo en Alemania (agosto de 1913); "El cinematgrafo escolar" (1915-
1916); "Un instituto de cinematografia para la enseanza" (octubre 1916); "Filmoteca pedaggica"
(abril de J917).
86 Geografla atltura iisua!
r
]lJIgillfS ltiifS a dase 8":"
"El da que se utilice el cinematgrafo en nuestras escuelas para
ilustrar las clases de geografa, nuestros alumnos, sn moverse de
sus bancos, podrn recorrer, como transportados por las clebres al-
fombras mgicas de los cuentos fantsticos, los lugares ms aparta-
dos del globo; podrn extasiarse en la contemplacin de bellezas no
soadas que si fueran del suelo que los viera nacer contribuiran a
despertar la admiracin por el mismo y a consolidar el sentimiento
patritico. "
Para la geografa escolar, preocupada por ensear a reconocer paisajes, se adverta
que el cine constitua un instrumento como tambin una estrategia irremplazable. An
ms: la geografa escolar se concibi como un espacio curricular particularmente pro-
picio para instruir visualmente a las nuevas generaciones sobre valores nacionales y
morales (Hollman, 2010), ensear a mirar los paisajes y las "virtudes" territoriales de
la nacin.
Sin duda, las imgenes mviles son capaces de capturar el paisaje y el espa-
cio geogrfico aunque todo l no est visualizado." Ellas pueden acompaarnos para
abordar la construccin de conocimiento geogrfico de una parte de la totalidad del
sistema mundo. Sin embargo, en la relacin ver-saber hay una mediacin, una capaci-
dad de leer, un entrenamiento construido y mediado desde una matriz cultural espec-
fica; un conjunto de experiencias personales y sociales que vamos armando como una
especie de biblioteca de imgenes a lo largo de nuestra vida. Es por ello que varios
autores sealan la necesidad de trabajar desde las distintas disciplinas escolares por
una pedagoga de la mirada (Dussel, 2006; Oliveira, 2009; Hollrnan, 2007).
Entre las ventajas que poseen las imgenes mviles para ensear geografa los
educadores que participaron en nuestra investigacin destacaron que los audiovisua-
les: resultan ms interesantes y motivadores para los alumnos, y aprenden con mayor
facilidad; fijan mejor los conocimientos y los conceptos; permiten hacerse la idea de
lo que se habla, deducir y sacar conclusiones; ayudan a una mejor comprensin de te-
mas abstractos; contribuyen a la comprensin de lo que se quiere ensear desde la teo-
ria; ayudan a tener una imagen real del ambiente que se est estudiando; "llegan ms"
al alumno ya que resultan familiares a sus propias experiencias de visin; resultan un
recurso significativo al momento de motivar a los alumnos durante el desarrollo de las
clases; se prestan bien al uso didctico para ensear muchas problemticas; favorecen
la predisposicin del alumno; constituyen un recurso interesante y gil; permiten una
comprensin rpida de diversos fenmenos y ! o conceptos geogrficos; parecen ser
un recurso dinmico y de fcil comprensin.
16 "Con unos cuantos trazos de lpiz no slo pretendemos capturar un perfil, sino a un hombre entero,
concentramos en ellos todas sus cualidades pero a decir verdad esas cualidades no estn representa-
das: en rigor, esas lineas no representan nada No obstante, bastar un embrin de representacin para
que todo el saber se precipite sobre nosotros " (VITTA, 2003: 54).
Las imgenes son ensalzadas tambin por la posibilidad que ofrecen no slo para
representar la realidad sino tambin para darla a conocer en un mbito de formacin
de subjetividades. En este contexto, la Geografa, que como disciplina visual se ha
ocupado por representar el espacio geogrfico, recientemente comienza a ocuparse
por las representaciones que ha construido y que sigue construyendo. Desde los en-
foques culturales, se asume que la geografa es el producto de polticas de la visin
(Driver, 2003). Trabajar los temas ambientales en la escuela y particularmente en
Geografa con imgenes mviles permite no slo conectar a los alumnos con las ra-
cionalidades que actan en los territorios sino que tambin contribuye a propiciar un
ver y un mirar para formar una conciencia social que pueda dar respuestas compro-
metidas frente a las problemticas ambientales.
Un documental bajo la lupa: ensayo de anlisis de Una verdad incomoda"
Una verdad incmoda, producida por Paramount Classics, con guin y direccin de
Davis Guggenheim, fue estrenada en el ao 2006. El mismo ao de su estreno fue
distinguida con dos premios Osear -mejor documental y mejor cancin original. Me-
lissa Etheridge realiz una presentacin musical en la que reforzaba la propuesta de la
concientizacin acerca del cambio climtico. Este documental integra una creciente
produccin cinematogrfica que podramos catalogar como cine ambiental, que centra
su trama en temticas ambientales. 18Apesar de que ya han pasado algunos aos desde
su estreno, el documental de Al Gore es el ms utilizado -proyectado o evocado en
las clases- por los docentes del nivel medio y superior a la hora de abordar la cuestin
ambiental.19 Por ello parece ser una imagen particularmente interesante para analizar
las posibles formas de mirar los temas ambientales y su enseanza.
Proponemos examinar el documental Una verdad incmoda con el objetivo de
realizar una lectura de las imgenes mviles utilizadas en la construccin del co-
nocimiento geogrfico en el mbito escolar elegido prestando particular atencin a
algunos temas que guardan relacin tanto con las cuestiones ambientales como con
los debates pedaggicos actuales que abordan el uso de imgenes en el mbito escolar.
17 El ttulo original es An Inconvenienr Truth.
18 Cabe destacar que segn un informe de la University 01California (Los ngeles) la cantidad de men-
ciones sobre temticas ambientales se increment notablemente en las pelculas y publicaciones refe-
ridas al cine desde el ao 2002 (MURRAY y HEUMAN, 2009).
19 Como parte del trabajo de campo de la tesis de licenciatura: "Imgenes mviles y geografa en la
enseanza de temas ambientales. En busca de nuevas miradas geogrficas", se realizaron entrevistas y
eneuestas a Profesores de Geografa de diferentes lugares del pas. La muestra abarc a docentes que
dietaban clases de Geografa en 20 lOen la Provincia de Bs As (Banfield, Azul, Escobar, Punta Alta,
Temper!ey, Baha Blanca, La Plata y Berisso), Misiones (Jardin Amrica, Candelaria) y Ro Negro
(Valle Medio); con diferente antigedad y formacin (Universitaria-Terciaria; Privada -Estatal); que
desempeaban sus cargos en Instituciones de Nive! Secundario y Superior de gestin privada y pblca.
El ochenta por ciento de los profesores encuestados afirm haber trabajado con videos de gnero do-
cumental en clases de geografa donde se exponen temas ambientales. El documental An Inconvenient
Truth ha sido elegido por la utilizacin de diferentes tipos de imgenes en forma continua y organizada.
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Geograjla)' adtnra iisua]
T
I
llllgilles motilesa clase 89
l. Temticas ambientales que se exponen en el film
Teniendo en cuenta que el tema principal del audiovisual es la problemtica del ca-
lentamiento global, cabe preguntar: qu temticas da a ver el documental? Qu
"realidades" exhibe y describe? El ex presidente y senador de los Estados Unidos Al
Gore expone diferentes temas asociados al fenmeno global, entre ellos destacamos:
la atmsfera de la Tierra y su contaminacin; la variacin del dixido de carbono por
ao y su relacin con las estaciones del a0
20
-de manera intermitente desde 3'21 hasta
15' _; el problema de la escasez de agua proveniente del derretimiento de glaciares; la
relacin entre las temperaturas y la presencia de dixido de carbono (C02) en la at-
msfera"; los efectos de la relocalizacin de las precipitaciones; el aumento de ciertas
enfermedades.
Se presentan dos escenarios probables como seales de advertencia sobre el cam-
bio climtico. Por un lado, el Ocano rtico, el casco polar flotante Yel derretimiento
del permafrost " rboles ebrios; por otro, la Antrtida -ya que con las gigantescas ex-
tensiones de hielo quebrndose, el casquete antrtico se descongela muy rpidamen-
te-o Cuando los rayos solares llegar al hielo, ms del noventa por ciento se refleja nue-
vamente; pero cuando llegan al mar, se absorben ms del noventa por ciento y as el
agua se calienta. A travs de una combinacin de imgenes -grficos con animacin,
series de fotografias histricas, filmaciones de bloques de hielo en desprendimien-
to, imgenes satelitales de una serie de huracanes, fotografias de desastres naturales
como inundaciones y sequas- se explica el fenmeno del calentamiento global y a la
vez se intenta mostrar sus efectos directos e indirectos.
Hemos dicho anteriormente que entre el mundo proyectado y la realidad hay algo
ficticio; en este caso, las posibles consecuencias del calentamiento global se exponen
como si fueran reales -recordemos que esa es una de las claves del gnero documen-
tal- aunque, en realidad, constituyen escenario hipottico. Las narrativas textual y
visual del documental colocan estas posibilidades como reales apelando a un discurso
cientfico basado especialmente en proyecciones estadsticas que estiman lo que po-
dra llegar a suceder: las hiptesis -el terreno de las posibilidades- se exponen con
imgenes que bien podran ser confundidas con lo que puede mostrar un documental
sobre 10 que ya sucedi o est sucediendo. As, por ejemplo, la hiptesis del derre-
timiento de los casquetes de hielo de la Antrtida o Groenlandia se muestra a travs
20 Durante la primavera y el verano, la mayor cantidad de vegetacin provoca la disminucin del dixido
de carbono.
21 sta y otras notaciones similares refieren al minuto real del film.
22 El aumento del C02 a rravs del tiempo y las repercusiones del aceleramiento del calentamiento global
en la superficie terrestre (se presenta el impacto de altas temperaturas en la Antrtida) (30').
23 En geologa, se denomina permafrost, permagel o permaeongelamiento a la capa de hielo permanen-
temente congelado en los niveles superficiales del suelo de las regiones muy fras o peri glaciares
como es la tundra. Puede encontrarse en reas circumpolares de Canad, Alaska, Siberia y Noruega. El
permafrost se puede dividir en pergelisol, la capa helada ms profunda, y mollisol, capa ms superficial
que suele descongelarse. http://es.wikipedia.org/wikilPermafrost
de imgenes que, a los espectadores, hace ver como reales los posibles efectos del
calentamiento global: una serie de imgenes satelitales de zonas aledaas a grandes
concentraciones de poblacin en diferentes partes del mundo son intervenidas con
tcnicas de animacin que se sealan las reas que quedaran inundadas.
Cul es la concepcin acerca de la naturaleza y la sociedad que se dan a ver en
el audiovisual? Qu nos comunica el film acerca del espacio geogrfico? Interpreta-
mos que en cierto sentido se presenta la naturaleza afectada por la sociedad, por sus
prcticas y sus tcnicas. Retrata una naturaleza no inerte, no pasiva, que responde a las
alteraciones que provoca la humanidad con reacciones violentas y perjudiciales para
el propio ser humano; una naturaleza que obra en consecuencia del actuar humano. Se
presenta el planeta Tierra como un organismo afectado en su totalidad por la creciente
produccin industrial y la expansin del consumo. Las problemticas ambientales
que se exponen son dadas a ver como partes de un nico sistema, un mismo espacio
global.
El modo en que se presentan los temas expuestos tambin permite comprender
algunos aspectos sobre el significado que se da al espacio global: se habla de un mundo
de efectos relacionados. Por un lado, se enfatiza acerca de las redes de empresas que
compiten internacionalmente afectadas por las nuevas tecnologas y las exigencias de
un mercado internacional -se hace alusin a la industra automotriz-o El documental
busca persuadir a la audiencia sobre las ventajas econmicas que tienen las empresas
ms eficientes en trminos ambientales." Por otro, se sugiere que la escasez de agua
y la multiplicacin de lugares vulnerables a las problemticas ambientales provocan
fragmentaciones sociales y territoriales no slo en los "bolsones de pobreza".
2. El espacio geogrfico desde la trama narrativa en el audiovisual
Hemos elegido como segundo punto de anlisis del video la exposicin de la trama
poltica que sugiere intencin persuasiva del documental. Intentaremos evidenciar
que este llamado de los hechos polticos a la escena filmica resulta efectivo para afir-
mar el plano realista sobre el ficcional en la trama visual y narrativa.
La lectura que pretendemos aqu no apunta tanto a interpelar la situacin poltica
de un estado-nacional en particular sino que ms bien apunta a preguntamos acerca
de los significados que los productores del film han querido otorgar a los temas se-
leccionados como otra mirada. El film vuelve una y otra vez sobre el compromiso
de Al Gore con la causa ambiental. Las denuncias aparecen a lo largo del film casi
de manera cclica: entre los fragmentos testimoniales de experiencias personales, las
explicaciones grficas, la certificacin cientfica de datos, se intercalan las denuncias
polticas.
24 El documental plantea que las empresas estadounidenses no pueden vender autos en China porque no
cumplen con los estndares ambientales.
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Geogmj!aj' cultura "lla!
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IJllcg)es l/deJ' a clase 91
En los dos primeros minutos del film, Al Gore se presenta como "el que iba a
ser presidente de Norteamrica", Y se muestran flashes de su campaa poltica (a los
que el film sita "dcadas atrs"). Se lo ve en accin: ante una situacin de emergen-
cia, se escucha una voz radial que solicita que "enven a todos en autobuses a Nueva
Orleans, es que piensan en pequeo y esta es una catstrofe muy grande..." mientras
Al Gore observa en su computadora, como si fuera una televisin, "la realidad" que
las noticias de aquel momento narran. La voz lejana del locutor hace suponer 'por su
espontaneidad que es un reportero que est en el lugar de los hechos. La audiencia
sabe que eso ya pas y se le muestra otro real: Al Gore con una postura reflexiva, de-
nunciando que en ambos partidos -demcratas y republicanos- existen personas que
se alejan de estos temas porque el hecho de admitirlos tendran el imperativo moral de
movilizar grandes cambios.
El ex vicepresidente narra una ancdota escolar: ante la pregunta de uno de sus
compaeros, el profesor de geografa ofreci una respuesta equivocada. El golpe de
efecto viene cuando seala con irona que aquel profesor es asesor del gobierno ac-
tual. Despus de la proyeccin de un dibujo animado sobre el recalentamiento global,
el documental denuncia que las medidas gubernamentales asumidas no son las co-
rrectas, que no son una alternativa de verdadera solucin -en forma intermitente hasta
15' -r-. Se narra que el congreso estadounidense, a mediados de los aos 1970, invit
a Al Gore a hablar sobre el cambio climtico. Comenta que en 1988 se postul para
presidente para "poner en la agenda estos temas". En 1997 asisti a Kioto, donde un
conjunto de pases se reuni para firmar un acuerdo internacional sobre la reduccin
de gases de efecto invernadero.-firma que no fue ratificada por el congreso de Estados
Unidos- y cierra diciendo que en 2000 su oponente no cumpli lo tratado en la campa-
a y luego sentencia: "Ahora se ve el impacto en el mundo rea!..." (15').
En una toma de primer plano, Al Gore se ve pensativo y se lamenta que "tena
tanta fe en el sistema democrtico" que no dudaba que el tema se instalaria en el Con-
greso y que se ocuparan de buscar estrategias para modificar el cambio climtico,
pero, lamenta tener que reconocer, no fue as. Habla de derrotas en el tema, de "un
paso atrs" (30'). De las memorias personales pasa a una memoria colectiva; para ello
apela a las imgenes de desastres naturales recientes y muy marcados en la memoria
de los estadounidenses, como el huracn Katrina. Se escucha una grabacin original
que refuerza el carcter histrico de las advertencias: denuncia que debern arreglar
el "canal de la calle 17"..., "se les dijo a todos incluso al gobernador. .." (32'). Aparece
en escena Al Gore diciendo que el tema de los huracanes es algo nuevo en el pas pero
que "hubo advertencias de los cientficos y no las escuchamos". Toma una frase de
Churchill que se proyecta en la pantalla: "desidia porque no lo escucharon por lo tanto
entramos en una etapa de consecuencias".
Se muestran imgenes de las elecciones en las que pierde Al Gore en Florida
-con la aclaracin de que se saba que quien ganase Florida tendra la presidencia-o
Muestra la derrota poltica como un golpe personal duro, pero, ms que esa dimensin
personal, se enfatiza la idea de la "derrota del mundo" sugiriendo que el impacto del
huracn fue mayor por haber resultado electo otro candidato presidencial.
El relato contina con las imgenes de un submarino emergiendo por debajo del
casquete polar durante las pruebas de medicin de estado de la capa de hielo. Se suce-
den fotografias que se remontan a 1957 y series estadsticas con datos desde 1970 con
el fin de demostrar la disminucin precipitada del grosor del casquete polar. Se dan a
ver fotografas del viaje de Al Gore al Polo Norte, dice que ha ido hasta all para pedir
el registro de nuevas mediciones porque supuestamente el gobierno no quera liberar
la informacin fundamentando que se trataba de un asunto de seguridad nacional. La
introduccin de estas fotografas histricas como un documento colabora en la cons-
truccin de una suerte de memoria ecolgica colectiva para las audiencias.
Por ejemplo, un plano de Manhattan revela el centro de la economa estadouni-
dense vulnerable no ya debido a los atentados terroristas sino tambin debido a las
posibles inundaciones provocadas por el cambio climtico. El relator interpela a los
espectadores: "acaso no podemos prepararnos contra otras amenazas?" La potencia
de esta imagen -una imagen satelital intervenida para mostrar lo que sucedera hipo-
tticamente en Nueva York- se manifiesta en lo que es capaz de provocar! activar (la
memoria de una tragedia) y a la vez reforzar -la argumentacin sobre la vulnerabi-
lidad de Estados Unidos ante un nuevo peligro presente-. Los videos de simulacin
permiten a las audiencias ver lo que sus ojos no pueden alcanzar a visualizar y les
permite imaginar lo que podra llegar a suceder. Es muy probable que los espectadores
no se hayan puesto a pensar antes sobre esta posibilidad y que accedan a esta visin
desde el camino de la imagen. Podemos reafirmar que la potencia de esta imagen en
el documental, ms que en la captura de la problemtica ambiental, radica en lo que
dispara (Lois, 2009).
En el film se propone que pensemos diferente sobre la guerra. Sugiere que no
podemos seguir con modelos del pasado porque las tecnologas son ms poderosas
-no es lo mismo una guerra con arco y flecha que con bombas nucleares-o Se ve a Al
Gorecon una computadora porttil y un escrito, y se observa en su pantalla: Bush aide
edited climate reports June 2005. El relator hace referencia a una persona que trabaja
para la oficina de Medio Ambiente -EPA por sus siglas en ingls- de la Casa Blanca,
del Instituto Americano de Estrategas del Gas y del Petrleo -API por sus siglas en
ingls-, y que estaba defendiendo "lo de Exxon Valdez"." Mientras se muestra una
25 "Segn estimaciones del Consejo de Administracin del Vertido del Exxon Valdez, creado por el Go-
bierno de EE.UU para recuperar el ecosistema daado, la marea negra mat a 250 mil aves marinas,
2.800 nutrias, 300 focas moteadas, 250 guilas de cabeza blanca y una veintena de orcas, adems de en-
venenar miles de millones de huevos de salmn y arenque. y, segn este organismo en algunos puntos
del Golfo de Alaska en crudo que persiste (74 toneladas -el vertido fue de 38.800-) es prcticamente
igual de txico que en semanas posteriores al derrame. Dos decenios despus, el Exxon Valdez sigue
matando. En 2007, George Bush anul la decisin tomada por su padre, y dio rienda suelta a la fiebre
del oro negro en la Baha Bristol. Se ha denunciado que se corre el riesgo de convertir el polo Norte cn
una autopista para petroleros. El aniversario del desastre del Exxon Valdez ha aumentado las presiones
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Geograjla)' m!tlllll iisna!
llIIcgilleJ l'ileJ a ciase 93
diapositiva de Philip Cooney (delegado por Bush como responsable de la poltica am-
biental de la Casa Blanca, en 2001), una voz en off relata que este funcionario anul
las partes de un informe en las cuales se adverta sobre los peligros del calentamiento
global, Yque este hecho fue publicado en el New York Times. Tras la publicacin de
este procedimiento, el funcionario se vio obligado a renunciar a su cargo y se fue a
trabajar a Exxon Mobil. Termina con una frase en la todos se ren otra vez con cierta
ironia. Se exhibe la lista de naciones que ratificaron el protocolo de Kioto y resalta
que slo dos naciones industrializadas no lo ratificaron: Estados Unidos y Australia.
Al Gore explica que intent convencer a la administracin Bush para que acudiera a la
cumbre de la Tierra: "tenemos todo lo que necesitamos menos voluntad poltica, pero
en los Estados Unidos la poltica es un recurso renovable".
El Protocolo de Kioto, en tanla es una de las acciones para frenar el calentamien-
to global, presenta el cruce de polticas y acciones a escala nacional, regional y global.
3. Espacio geogrfico vivido
Es notable la alta recurrencia con la que se evoca la experiencia personal de Al Gore
en el documental, a travs de imgenes que atraviesan diversos lugares y diversos
tiempos. Para qu estn all ciertas narraciones personales? Las experiencias per-
sonales van mostrando visualmente una memoria ecolgica personal, transmiten un
conocimiento vivencial y sin duda apelan a la emocin de las audiencias desde la nos-
talgia de lo perdido." Activan emociones, son imgenes que parecen menos "frias"
que los datos y los grficos estadsticos.
Comienza con la visualizacin del paisaje de un rio a partir de la composicin de
imgenes, de msica y de un relato agradable sobre la naturaleza. Al Gore comenta
"es cierto, haba olvidado esto...", Se remarca que los lugares donde habita la pobla-
cin mundial haban mantenido prcticamente el mismo clima desde la ltima glacia-
cin, es decir hace 11.000 aos, pero que ltimamente se ha acelerado el ritmo de los
cambios. Concretamente, Al Gore advierte que en la granja donde pasaba veranos de
su infanca el clma ha cambiando y se ha modficando el paisaje muy rpidamente: al
evocar su memoria ecolgica personal est tratando de enfatizar la vertiginosidad del
impacto de las actividades humanas sobre la naturaleza.
4. La trama visual: uso de las imgenes en el documental
Un rasgo singular de este film es el uso colaborativo de un conjunto de imgenes
de gneros diversos: cada una de las fotografas, mapas, colecciones de documentos
cartogrficos, grficos, vdeos, animaciones, que utiliza Al Gore para desarrollar sus
sobre el nuevo presidente de EEUU, Barack Obama, para que ponga coto a la explotacin del rtico
[...r [en lnea ]http://terrorismoambiental.espaciobl0g.comJPostl2009/03/2Sila-tragedia-del-exxon-
valdez_1989_se_prolonga-hasla-nuestros [consulta: 20 de octubre de 20\ Ol
26 MURRAY y HEUMANN hablan de una "nostalgia ecolgica".
ideas estn colocados con precisin y pertinencia para reforzar su argumentacin.
podramos afirmar que es parte del arte y del ingenio de este audiovisual.
Las estrategias con las que las imgenes se ponen en escena crean una situacin
de comunicacin muy particular. En primer lugar, el espacio filmico se convierte en
un mbito de enseanza. Gore es la voz autorizada -el maestro- que explica a una
audiencia, los alumnos, cuya participacin se limita a escuchar y ver. En segundo
lugar, se apela a la autoridad de la ciencia: Gore se muestra a s mismo hablando con
cientficosy acompandolos en sus trabajos de campo. Las imgenes son dadas a ver
bajo el principio de autoridad como crebles, como si las imgenes pasaran a mostrar-
nos la realidad.
Subrayamos bajo esta ptica la oportuna introduccin en el film de distintos g-
neros visuales. Por un lado, se componen diversas fotografas. Tal vez una de las im-
genes fotogrficas que toma mayor centralidad en el film es la del inicio: Earthrise,
la primera fotografia de la Tierra tomada desde el espacio que se ha podido ver. Se
aprecia all la atmsfera terrestre casi insignificante en la inmensidad del universo, y
aun asi imprescindible para la vida, y se pretende mostrar un planeta frgil y nico que
estamos contaminando. Al Gore tambin aparece narrando al pblico otra fotografia
de la Tierra tomada desde el espacio -Bluemarble- que segn algunos autores, fue la
imagen que inspir la creacin del primer movimiento ambientalista (Poole, 2008;
Cosgrove, 2008).
La presentacin de series histricas de fotografas se utiliza tambin, por ejem-
plo, para exponer el retroceso de los glaciares en las ltimas dcadas. En todos los
casos, estas fotografias presentan claves visuales que apelan a la emocin de las au-
diencias a partir de la exhibicin de elementos y paisajes de la naturaleza valorados
socialmente por su carcter de naturaleza pristina -fotos de animales, arrecifes de
coral decolorados- que son presentados como si todos ellos estuvieran en riesgo de
extincin como consecuencia de las actividades humanas.
Estas memorias colectivas se entrecruzan con una memoria personal-fotografas
de la experiencia de vida del propio Al Gore en primeros planos que aumentan el
suspenso y en ocasiones la tragedia. Estas fotografas personales son efectivamente
entrelazadas en la trama narrativa para activar la emocin de las audiencias. En otras
palabras, la fotografa opera en el documental como un resumen visual que activa
memorias y emociones (personales y colectivas) en las audiencias y, a la vez, como
una prueba/documento de lo real -ya sea pasado, presente e incluso, por paradjico
que parezca, futuro-.
Adems, el documental inserta otras filmaciones. Observamos que generalmente
son utilizadas para destacar momentos histricos, para subrayar las vivencias asocia-
das a la problemtica expuesta. Incluso antes de la presentacin del ttulo, se repro-
duce un video en el que se suceden diversas imgenes devastadoras sobre aspectos
criticos: derretimiento de agua, emanacin de gases a la atmsfera, incendios sequas
y huracanes mientras el propio Al Gore es un espectador atento. Como s mostrara
94
Geograjla)' mi/lira iisua!
lmgineJ' Ill17ieJ a dme 9.J
que los espectadores del film pueden transformarse en sujetos activos y participativos,
comprometidos con tomar medidas que pongan freno a esas situaciones.
El recurso de las filmaciones tambin se utiliza como elemento documental per-
sonal. As, por ejemplo, se entrecruzan imgenes de Al Gore cuando era un joven po-
ltico joven Yexpona sus discursos en reuniones y congresos, con otras secuencias de
viajes realizados como funcionario. Tambin se apela a la proyeccin de videos que
dan testimonio de los desastres poniendo en accin diversas marcas que certifican la
rigurosidad del documento: por ejemplo, mientras una voz en off describe las imge-
nes captadas desde el aire de los daos ocasionados por el huracn Katrina -hasta se
escucha el sonido producido por un helicptero- en la pantalla se muestra la fotogra-
fa del supuesto reportero Yse lo identifica: Excerpts of New Orleans mayor C: RAY
NAGIN- Radio Station WWL- (32').
Se utilizan diversos tipos de mapas. Son particularmente persuasivos aquellos
mapas con animacin que muestran cmo el calentamiento global, con el consecuente
aumento del nivel de las aguas ocenicas, generar la penetracin de aguas en luga-
res densamente poblados en todo el mundo, a lo que se sumara el derretimiento de
Groenlandia y la Antrtida. Se enfatiza la cantidad de personas afectadas en Florida,
Baha de San Francisco, Holanda Shanghay -slo all viven cuarenta millones de
personas-, Calcuta y este de Bangladesh -sesenta millones de personas-o Habla de
cien millones o ms refugiados -refuerza mencionando datos de la cantidad de po-
blacin en esos lugares-o Con otro mapa de Asia central se busca mostrar el impacto
irreversible del cambio climtico: se representan los ros de la cuenca del mar Aral
que se usaban en la antigua Unin Sovitica para irrigar los campos de algodn y que
ahora, como consecuencia de un uso poco sustentable, estn secos. Aqu la fotografa
se vuelve solidaria con la imagen cartogrfica: fotos de un grupo de barcos pesqueros
atascados en la arena debido a que se ha secado el mar.
Sin duda, uno de los mapas ms elocuentes, utilizado para denunciar el reparto
de responsabilidades de la situacin ambiental actual, es el conocido mapamundi que
utiliza el recurso de alterar el tamao de los pases en funcin de su contribucin
relativa al calentamiento global para mostrar la gran responsabilidad de los pases
desarrollados. Asimismo, los mapas se utilizan para mostrar las acciones en favor de
revertir esta situacin. Por un lado, se muestra un mapa con los lugares donde Al Gore
ha ofrecido la conferencia que recrea el film para demostrar el claro compromiso para
crear conciencia a escala global sobre el cambio climtico. Por otro, se exhibe otro
mapa en el que se representan los estados del este y del oeste de Estados Unidos que
estn actuando para disminuir el uso de la energa, asi como tambin se indican las
ciudades norteamericanas que s lo intentan.
Finalmente, el film articula grficos de diversa naturaleza. Los grficos exhiben
bsicamente informacin estadstica. En virtud del rigor cientfico del que suelen go-
zar, sus datos se vuelven muy persuasivos y convincentes. Sin embargo, en todo grfi-
co las variables visuales son cuidadosamente elegidas para sugerir relaciones causales
y explicaciones. En el entramado del documental, los grficos son solidarios respecto
de los otros gneros de imgenes empleados y, de manera efectiva, son puestos al
servicio de reafirmar el carcter inapelable de las explicaciones propuestas. Mencio-
naremos algunos ejemplos de utilizacin de grficos:
o Se muestran datos sobre las temperaturas que pretenden realizar una compara-
cin epocal entre la Edad Media y hoy (sin mencionar las dificultades metodol-
gicas que supone semejante comparacin).
Otro grfico correlaciona los registros de temperatura con los de dixido de car-
bono para mostrar que el aumento del segundo provoca un aumento del primero.
Se expone un cuadro sobre "mediciones" en la Antrtida desde hace seiscientos
cincuenta mil aos, en el que se dan a ver las glaciaciones, con las respectivas
siete eras de hielo conocidas.
Un grfico que representa las variaciones de la temperatura global desde 1860
hasta 2005, destacando la tendencia de aumento de la temperatura y el ao ms
caluroso registrado en los ltimos catorce aos.
o Un grfico que muestra el incremento de la temperatura de los ocanos y el au-
mento de la velocidad del viento y contenido de humedad de las tormentas. De
este modo se sugiere la relacin entre calentamiento global y aumento de la can-
tidad de huracanes.
En el documental no se explica en funcin de qu criterios se seleccionaron las va-
riables representadas, cmo se definieron los cortes temporales o cmo se lleg a los
registros de las variables elegidas.
Todos los tipos de imgenes mencionadas anteriormente se utilizan compaginadas y
enriquecidas con diversos efectos. La propuesta general consiste en hacer ver el ca-
lentamiento global a travs de las explicaciones que las nuevas tecnologas digitales
permiten reconstruir. Por ejemplo, con figuras en movimiento se explica el mecanis-
mo a travs del cual se produce el recalentamiento global. Luego, mientras se proyec-
tan en la pantalla de fondo imgenes de la contaminacin ambiental, se esquematiza
el proceso de transformacin de composicin de la atmsfera que provoca el aumento
de la temperatura.
El cambio climtico tambin se ve en la presentacin rodada -se utilizan hasta
tres pantallas, una grande y dos chicas. Al Gore explica a travs de un grfico con
animacin la disminucin y el aumento de dixido de carbono anual, la manera en
que el movimiento de traslacin interfiere en el fenmeno -hasta 15'-. La animacin
contribuye a evidenciar que el dixido de carbono nunca haba ido ms all de las 300
partes por milln. Una lnea animada explica el aumento de la temperatura -correla-
cionada con las glaciaciones- y Al Gore va siguiendo ese movimiento para mostrar su
asombro ante los altos niveles actuales en que se encuentra el ciclo natural. Al Gore
96 Geograjla)' mi/lirarisnal
IJJlagines JJ//.iJ"s a das 9"7
se pennite incluso una actuacin para resultar todava ms persuasivo: l se sube a
un ascensor para poder seguir la lnea de color rojo que representa -en un grfico- la
evolucin proyectada del nivel de dixido de carbono, desde el momento actual hasta
los prximos cincuenta aos, sin mediar restricciones respecto a la quema de combus-
tibles fsiles. El crecimiento de la lnea es de tal grado que esta sigue afuera del grfi-
co y Al Gore necesita subir con un ascensor para acompaar este crecimiento (+24').
Luego, la cmara se aleja y muestra nuevamente a Gore en primer plano -ahora ubi-
cado en la planta baja del grfico- y en un segundo plano el mismo grfico: Gore
queda a una distancia enorme del pico proyectado en el nivel de dixido de carbono
y entonces, irnicamente dice que esto pareceria totalmente normal, Una vez ms, se
usan computadoras en las que se proyectan las imgenes y todo tipo de simuladores
que hacen ms efectiva y rpida la comprensin de los fenmenos.
La forma orquestal en que se dan a ver los diferentes gneros de imgenes nos
lleva a detenemos en el efecto que producen en las audiencias por su poder de pro-
vocar el efecto de realismo, por la veracidad cientfica que son capaces de parecer
demostrar, el imaginario ecolgico que son capaces de provocar. Nos encontramos
frente al desafo de abordar diferentes gneros visuales sondeando su complejidad
cultural y su potencia visual.
Las imgenes mviles y su poder motivador y movilizador
Dos caractersticas humanas entran en juego en el acto ya no slo de ver sino de
mirar.r' la razn y la motivacin. Las imgenes mviles pueden motivar nuestro co-
nocimiento y son poderosas porque pueden movilizar, provocar emociones, activar
recuerdos, y suscitar modificaciones en las actuaciones de las sociedades." Es por ello
que se considera importante destacar el poder movilizador de los videos sobre temas
ambientales en las clases de geografa. Las imgenes mviles pueden ser un medio
para construir el espacio pblico desde la libertad de las personas, y es el binomio
imgenes mviles ms educacin de las miradas el que se propone para acompaar en
el proceso de mirar la cuestin ambiental.
Estas ideas nos habilitan a pensar en los significados que les asignamos y les
otorgamos a los objetos y las imgenes mviles en la construccin de conocimientos
geogrficos. Las imgenes mviles construyen acontecimientos y, como tales, pueden
27 "EI lenguaje capta parte de la rica complejidad cultural de la visin. Un vistazo es diferente de una
mirada fija y la vista es diferente de la visin. Al tener en cuenta el uso activo del sentido de la vista
la mayora de [as lenguas realiza una distincin bsica entre ver y mirar -as en francs tenemos voir/
regarder, en italiano videre/guardare-, El primero sugiere el acto fsico pasivo de detectar el mundo
exterior con el ojo; el segundo implica un movimiento intencionado de los ojos hacia el objeto de
inters. En ingls, viewing implica un uso prolongado y desinteresado del sentido de la vista mientras
que witnessing presenciar, ser testigo sugiere que la experiencia de ver se est registrando con la
intencin de su verificacin o posterior comunicacin." (COSGROVE, 2002: 70).
28 Tambin pueden imponerse anulando la libertad -por ejemplo, como resultado del proceso de masifi-
cacin-.
ser utilizadas como medios poderosos de cambios sociales. Son capaces de producir
mundos y de capturamos para ellos. Las imgenes mviles se presentan ante nosotros
como una representacin prxima de la vida cotidiana, y por momentos parece que
nos hicieran creer que son el propio espacio que est delante de nosotros.
El documental que hemos analizado desafa a las audiencias a obrar como ciuda-
danos activos tomando medidas para disminuir la contaminacin ambiental. Fomenta
una actitud distinta para las sociedades desarrolladas, busca promover hbitos dife-
rentes y, sobre todo, asegurar el compromiso de vida con las nuevas generaciones.
Llevar imgenes sobre temas ambientales al aula significa indagar y construir
el conocimiento de la realidad con los alumnos a travs de la ficcin. Es realizar una
mirada que produce conocimiento geogrfico, diferente quizs a otros tipos de mirada
que los alumnos suelen dedicar a los materiales audiovisuales -en su mayor parte,
asociadas al entretenimiento-. Sin embargo, a pesar de la familiaridad que los alum-
nos tienen con estos soportes, sigue siendo necesario acompaar el proceso de mirar
para ver ms all de las pantallas. Porque se trata de pantallas que se nos presentan
como paisajes que contienen huellas de procesos geo-espaciales complejos y de difcil
acceso quiz a simple vista.
El acto educativo, el aprendizaje y la enseanza de conocimientos no slo se re-
lacionan con la dimensin intelectual de los alumnos. Tambin desde la Geografa re-
sulta necesario mirar y atender las emociones que provocan ciertas cuestiones, como
puede ser la cuestin ambiental. Las emociones que se activan desde el cine puede
ser un potencial que poco ha ingresado en las aulas y sin embargo puede constituir el
principio de motivaciones que inciden en los comportamientos de los alumnos y que,
como son futuros ciudadanos, podran modificar las sociedades. Alfabetizar la mirada
implica tambin trabajar sobre las emociones de nuestros alumnos, las emociones que
son capaces de provocar las imgenes.
En el campo de la Educacin se intenta desarrollar y sistematizar caminos para
trabajar sobre regmenes visuales, es decir, sobre los modos en que se define lo que
es visible de lo que es invisible. Se trata tambin de modos del ver y del mirar. Este
enfoque, en Geografa podra aproximarse al estudio del paisaje, entendido como eso
que se ve pero que, a su vez, facilita la comprensin del espacio geogrfico. En ltima
instancia, se trata de una alfabetizacin geogrfica de la mirada.
Para finalizar invito a mirar nuevamente una imagen muy referenciada en la geo-
grafa. Se trata de la pintura El gegrafo del flamenco Johannes Verrneer," El cuadro
es considerado como una fuente casi inagotable de inspiracin para discutir el pa-
sado, el presente y el futuro de la Geografa. Aunque las mltiples interpretaciones
que podemos encontrar acerca del mismo es probable que no correspondan a lo que
Johannes Venneer pensaba cuando pintaba su obra y, por tanto, el significado original
29 Obra expuesta en el Museo Stdcl ubicado cn el margen del Ro Mena, en Frankfurt, Alemania en la
seccin de pinturas alemanas y holandesas del barroco es el cuadro N 1.149, de dimensin modesta de
52 cm por 45 cm, pintura de leo sobre lona del siglo XVII (SEEMANN, 2009).
98 GeogreiflaJ cultttra iisna!
pueda perderse con el correr del tiempo, esto no invalida nuestras ponderaciones (See-
mann, 2009). La obra El gegrafo de Verrneer puede hablamos de un dilogo de aquel
hombre con la realidad y la representacin de la misma que tiene entre manos. Bien
podra creerse que este gegrafo est observando la representacin para comprender
el espacio real o al revs. Y nos preguntamos si el gegrafo de Verrneer mirara Una
verdad incmoda? Qu observara en el documental de Al Gore? Podra advertir el
significado del espacio geogrfico segn las representaciones que se suceden frente
a su vista? Estara preparado para mirar tantas imgenes en tan corto plazo? Qu
temticas quedaran grabadas en su mente? Cmo juzgara o cmo le impactara la
exhibicin de la problemtica del cambio climtico en el mundo de sus emociones?
Aunque estas preguntas son anacrnicas, el ejercicio sirve para reflexionar sobre
la necesidad de mirar nuestras imgenes y nuestras miradas, para reflexionar sobre
los efectos que tienen las nuevas cmaras, las nuevas tecnologas y las nuevas lentes,
para reflexionar sobre la concepcin diferente de la geografa misma y de los nive-
les de transformacin de la naturaleza que las sociedades consideran aceptables/no
aceptables. Algo que nos parece evidente cuando vemos un gegrafo del siglo XVI
y que a veces olvidamos cuando hablamos sobre nuestros propios modos de ver: las
representaciones visuales cambian con la cultura y la cultura con la forma de percibir
y construir conocimiento.
Quiz en la enseanza de la geografa en el mbito escolar suceda que an no
nos hayamos puesto a mirar detenidamente las imgenes mviles. La reflexin, el
dilogo y la bsqueda de soluciones pueden ser articulados a partir de las representa-
ciones culturales --entre ellas las imgenes mviles como signo de nuestra poca- y el
conocimiento geogrfico -compartido con las nuevas generaciones en mbitos esco-
lares- para, con esos elementos, encarar el desafo de la construccin de una sociedad
comprometida con el futuro.
Seccin 2
Formas de la nacin:
geografas imaginadas
100 Geografia) cultttra uisua]

CAPTULO IV
El mapa argentino a travs de los censos nacionales
(1869-2001)
GUILLERMO A. VELZQUEZ
ANDREA L. VEGA
Introduccin
L
a realizacin de los censos nacionales debe entenderse en el marco de la pro-
duccin de conocimiento sobre el territorio nacional y su poblacin, necesaria
para la gestin, la organizacin y la planificacin llevada adelante por los es-
tados nacionales. Ya desde 1880 las elites polticas de la Argentina implementaron un
conjunto de medidas para modernizar el Estado, entre las cuales se destaca el sistema
estadstico. I Como indica Hernn Otero, "la produccin estadstica argentina de la
segunda mitad del siglo XIX es ciertamente abundante: estadsticas vitales, censos
provinciales y nacionales, registros sobre movimientos migratorio, cifras sobre el co-
mercio exterior, etc. fueron elaboradas por el Estado en su afn de suministrar bases
empricas a partir de las cuales comprender la realidad social y delinear las polticas
necesarias para su mejoramiento" (Otero, 2004: 303). Sin embargo, esta no fue la ni-
ca finalidad de la produccin de informacin estadstica; tambin fue clave para "mos-
trar" evidencias del proceso de modernizacin del pas (Otero, 2006; Lois, 2011).2
En el conjunto de la informacin estadstica se destacan los censos nacionales en
funcin de la centralizacin de su diseo, la universalidad espacial y la simultaneidad
temporal en la ejecucin pero tambin porque constituyen una interpretacin oficial
del Estado argentino sobre el territorio y la poblacin (Otero, 2004). Si bien los censos
tienen un fuerte contenido textual-tanto oral como escrito -, lo visual tambin se hace
La necesidad de contar con informacin y conocimiento del territorio nacional se plasm en la creacin
de un conjunto de instituciones bajo la rbita estatal como el Instituto Geogrfico Argentino (1879), el
Instituto Geogrfico Militar - cuyo origen se remont a la Oficina Topogrfica Militar (1879)-, el Ser-
vicio de Hidrografa Naval-<:readoen 1972 sobre la base de la Oficina Central de Hidrografia (1879)-,
el Servicio Meteorolgico Nacional -creado en 1945 sobre la base de la anterior Oficina Meteorolgica
Argentina (1872). El Instituto Nacional de Estadistica y Censos (INDEC) es el organismo pblico,
de carcter tcnico, que unifica la orientacin y ejerce la direccin superior de todas las actividades
estadsticas oficiales que se realizan en la Repblica Argentina. Su creacin y funcionamiento estn
reglamentadas por la ley 17.622 (25 de enero de 1968) y los decretos 311ono (30 de diciembre de
1970) y 1831193(1 de septiembre de 1993).
2 Vase en esta obra el captulo de Perla Zusman sobre la utilizacin de la informacin estadstica como
poltica de representacin visual en la Exposicin Mundial de Bfalo (190 1).
102 Geograj!a)' cultttra iisua]
presente con recurrencia a travs de la produccin y la presentacin de matrices de
datos, cuadros, grficos y mapas. El anlisis del conjunto de imgenes -rnapas, graba-
dos, fotografas- presentes en los censos nacionales argentinos sugiere la presencia de
esquemas espaciales y de procedimientos de espacializacin de los datos estadsticos
como una "continuidad paradigmtica" (Quintero, 2004).3 Entre estas continuidades
se destaca que, desde los censos nacionales, se promovi la divisin regional del te-
rritorio argentino para ordenar la informacin del territorio y la sociedad y, de este
modo, ofrecer un esquema espacial que ordenase "visualmente el conjunto" (Quinte-
ro, 2004: 282).
Los mapas que presentamos en este captulo son reconstrucciones de las imge-
nes del territorio nacional que estuvieron presentes en los censos nacionales realiza-
dos entre 1869 y 2001 -en algunos casos como imagen propiamente dicha y en otros
como relato descriptivo. Estos mapas fueron efectuados con procedimientos moder-
nos (SIG) a partir de:
a) los agrupamientos estadsticos propuestos en los Censos Nacionales entre 1869
y 2001 en forma de cuadros estadsticos y textos.
b) la cartografa analgica que muestra la di visin departamental del territorio entre
1869 y 1977 (Randle, 1981).
Esta informacin, procesada en forma de mapas permite poner en evidencia las di-
ferentes formas de organizar, ordenar y mostrar los resultados estadsticos sobre el
territorio. Al mismo tiempo los mapas exhiben las imgenes implcitas que se fue-
ron construyendo desde el propio Sistema Estadstico Nacional, en algunos casos,
reflejando situaciones de hecho y en otras, intentando promover o legitimar nuevas
imgenes del territorio nacional."
Representacin del territorio en los censos nacionales
Al igual que en otras formaciones, en la Argentina la construccin del Estado moder-
no implic la construccin de imgenes cartogrficas sobre el territorio. No se trata
simplemente de un reconocimiento, sino ms bien de un verdadero proceso de inter-
pretacin del territorio que deba ser administrado desde el Estado y que constitua el
espacio donde iba a desenvolverse la sociedad nacional (Quintero, 2004). El desarro-
llo de una geografa nacional particip de dos vertientes: el de las ciencias aplicadas
a la administracin estatal y el de los discursos sobre la identidad nacional que acom-
paaron la formacin del Estado. As, a lo largo de los censos nacionales realizados
entre 1869 y 2001 se han incluido elementos geogrficos y estadsticos que resultan
ilustrativos para evidenciar el proceso de construccin e interpretacin de diferentes
3 Este trabajo toma como objeto de anlisis los tres primeros censos nacionales de poblacin (1869, 1895
Y 1914).
4 Este anlisis excluye el estudio de la circulacin de estas imgenes y de sus formas de "sedimentacin"
en otros mbitos.
Ei mapaargelltillo 103
imgenes del territorio argentino; particularmente los agrupamientos utilizados y sus
efectos sobre la representacin del territorio y sus regiones.
El Primer Censo Nacional (1869) estableca, por primera vez en un documento
oficial, una clasificacin espacial del territorio argentino: "consideramos dividida la
repblica en agrupaciones de provincias, segn que estas se aproximan entre s por su
situacin y rasgos fsicos generales. No hemos querido aceptar el orden alfabtico que
relaciona pueblos distantes y opuestos por su fisonoma y condiciones, resumiendo
a veces en un mismo orden, hechos encontrados en cuyo desenvolvimiento influyen
causas del todo diferentes. Seguimos las ideas de Dufau en cuanto apoya el sistema
de considerar los estados, departamentos o distritos de una nacin, por grandes agru-
paciones segn que lindan y les caracterizan hechos dados, homogneos y fciles
de apreciar. Con sujecin a tal antecedente dividimos la repblica en las siguientes
Secciones:
Agrupacin del Este. Buenos Aires, Santa Fe, Entre Ros, Corrientes.
Agrupacin del Centro: Crdoba, San Luis, Santiago.
Agrupacin del Oeste: Mendoza, San Juan, La Rioja, Catamarca.
Agrupacin del Norte: Tucumn, Salta, Jujuy.
Territorios: Chaco (del Norte); Misiones (del Este); Pampa (del Sud); Patagonia
(del Sud)". (Primer Censo Nacional: 1).
Tal como seala Quintero (2004) esta prctica de regionalizacin estadstica se obser-
vaba en ese momento tambin en otros casos, por ejemplo en Francia y en Italia. En
algunos de ellos, la estadstica social desarrollada desde principios del XIX rechaz
la pertinencia de divisiones espaciales originadas en la historia poltica o natural y
promovi la creacin de divisiones formales del territorio segn criterios geomtricos
y aritmticos. Quintero advierte que el Censo desconoce las divisiones regionales
propuestas por W. Parish (I852) y V. De Moussy (I 860-1864), obras que tenan cir-
culacin en el Ro de la Plata en la poca. Por un lado, conservaba la tradicin de
distinguir las cuatro "provincias del litoral", tal como lo haba hecho Parish; pero
en cambio rompa otra agrupacin histrica identificada por ese autor, la de Cuyo,
uniendo Mendoza y San Juan con La Rioja y Catamarca; tambin separaba a San Luis
para incluirla en la agrupacin "del centro". Por otra parte, se ignoraban divisiones
propuestas por De Moussy, como la Mesopotamia, que pretendan basarse en criterios
fisonmicos de origen "natural".
El mapa de 1869 (Mapa 1) muestra la existencia de doscientos cincuenta y un
departamentos, casi cuarenta y nueve por ciento del total actual. Los detalles de su
distribucin entre las que entonces constituan las provincias pueden seguirse en el
Cuadro 1 (evolucin departamental).
104 Geograjla)' cultura iisua!
Ellllapa argentino 105
5 Para esta delimitacin existan dos proyectos: el del senador Nicasio Oroo y el del Ministerio del
Interior.
6 Esto es muy notorio tanto en la Cordillera Meridional (lmite con Chile) como cn la Septentrional
(lmite con Chile-Bolivia en el momento de la Guerra del Pacfico).
Hacia 1880, en los albores del modelo agro-exportador la agrupacin del Este o "Lito-
ral" era la ms particionada en unidades polticas menores, mientras que las restantes
regiones constituan las provincias "del interior", "mediterrneas" o simplemente "las
dems provincias" en un nico conjunto, sin ningn tipo de diferenciacin. El extre-
mo de esta periferia lo constituan los territorios del Norte (Chaco) y del Sud (Patago-
nia), que no haban sido censados y virtualmente carecan de delimitacin poltica y
estaban an bajo control de los pueblos originarios.
En general la situacin de los lmites provinciales y departamentales era proble-
mtica y, en muchos casos, tena carcter provisorio. La mayoria de las catorce pro-
vincias, definidas a partir de las "ciudades territoriales", carecan an de delimitacin
definitiva. As Buenos Aires, Santa Fe, San Luis, Mendoza, Salta, Jujuy, Catamarca y
Santiago del Estero, terminaran de definirse a medida que se fuera haciendo efectiva
la ocupacin de un territorio que, en la mayoria de los casos, permaneca en poder de
los pueblos indgenas,' por lo que los conflictos interprovinciales perduraron por al-
gunos aos ms. En el mapa tambin se advierte que muchos de los lmites internacio-
nales se hallaban an sin definir." Solamente las provincias de Corrientes, Entre Ros,
Crdoba, La Rioja, San Juan, y Tucumn posean lmites similares a los actuales, es
decir que coinciden aproximadamente con los que conocemos hoy.
Cuando en 1895 se realiz el Segundo Censo Nacional, las antiguas agrupacio-
nes por provincias pasaron a llamarse "divisiones regionales" y se consagraban como
categorias censales que se imponen como esquema interpretativo del territorio.
La primera divisin regional que ofreca la "sinopsis geogrfica" del Censo di-
vida "la capital federal, las catorce provincias y los nueve territorios como sigue:
litorales o del este, del centro, del oeste o andinas, del norte; y territorios, a su vez del
norte, centro, oeste y sud" (Segundo Censo Nacional, vol 1: 5). La imposicin de esta
divisin regional bien podra leerse como indicio de la debilidad disciplinaria de la
geografia y del fortalecimiento del aparato estadstico (Quintero, 2004).
En 1895 (Mapa 2) ya haban sido creados sesenta y nueve departamentos nuevos,
y se alcanzaba as un total de trescientos setenta y tres. Son muy pocos los casos en
los que cambian los lmites heredados del perodo anterior; la mayora de las nuevas
unidades surge de la apropiacin de territorios indgenas en el Chaco y Patagonia.
Solamente faltaba delimitar las fronteras internacionales y algunos de los lmites in-
terprovinciales que, en su gran mayoria, correspondan a las provincias ms antiguas
del Noroeste y Cuyo.

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Provincias actuales
Agrupamiento estadstico
Argentina 1869
Departamentos
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Agrupamiento estadstico Argentina 1869
106
Geograj7a)' cultura risna!
El mapa argmtillo 10-;-
Mapa 2
Dele,otro
L.ES} Del Oeste
En el Tercer Censo Nacional se sostiene el mismo esquema de divisin en cinco
regiones. De la misma manera, en las interpretaciones sobre los resultados numri-
cos, se reagruparon estas cinco regiones en dos categorias: Litoral y resto del pas.
La configuracin de estos datos se lee como una confirmacin de los pronsticos de
los censos anteriores: las cifras muestran mayor ritmo de crecimiento de la regin
litoral frente al ritmo de incremento demogrfico en el resto del pas en funcin de
una supuesta "ley geogrfica" basada en razones de clima, relieve y distancia al mar.
Los casos del interior que no se ajustan a esta pauta por su mayor crecimiento relativo
(Mendoza, Tucumn) fueron considerados como excepciones. Lo mismo ocurra con
las provincias del litoral (Corrientes o Entre Ros) que crecieron mucho menos que
lo previsto segn la mencionada "ley geogrfica" y su supuesta pertenencia regional.
En 1914 (Mapa 3) se agregan ciento veintinueve unidades y se disuelven siete, lo
que da un total de cuatrocientos diecinueve departamentos. En la configuracin terri-
torial se advierten los resultados de varias dcadas del modelo agro-exportador, dado
que el proceso de subdivisin en las zonas ms pobladas por el proceso inmigratorio
contina reduciendo progresivamente la superficie de los departamentos existentes,
especialmente dentro del sector ms dinmico del litoral. En el interior, mientras tan-
to, se registraron situaciones dismiles: por un lado, se consolid la divisin de los
oasis mendocino y sanjuanino; por el otro, el interior del Chaco y el sector meridional
de la Patagonia registraban todava una delimitacin muy preliminar. En otro orden
se destaca la incorporacin del Territorio de Los Andes, creado en 1899 a partir de la
extensin de la frontera argentina hacia el oeste, como producto del aprovechamiento
de la Guerra del Pacfico (1879-1883).
En contraste con la situacin anterior, ya se iba perfilando la subdivisin de todo el te-
rritorio nacional, aunque restaban sin embargo amplios espacios carentes de divisin
departamental en el Chaco y la Patagonia, as como en el oriente salteo y sur de Men-
doza. En muchos de los casos, las divisiones ensayadas fueron meramente geodsicas,
destacndose como caso paradigmtico el del Territorio del Centro (ver en el mapa 2
el diseo lineal que toma el trazado de la divisin departamental en esta provincia).
750
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500 ... 5 250
!)el Norte


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Agrupamiento estadstico
Argentina 1895
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Agrupamiento estadstico Argentina 1895
108 Geograj1a)' admra iisua!
El !llapa argeJI/il/o 109
Agrupamiento estadistico Argentina 1914
7 Cabe destacar que con unos aos de anticipacin circulaba en el mbito acadmico una primera regio-
nalizacin de Argentina que se destac por haber incluido factores de tipo sociocconmico adems de
los tradicionales fsicos y biolgicos. Fue formulada por Rohmeder en 1943. Este autor considera las
siguientes regiones: 1) Quichua, 2) Sierras Pampeanas, 3) Cuyo, 4) Cordillera Meridional, 5) Chaco,
6) Misiones, 7) Mcsopotamia, 8) Pampa, 9) Gran Buenos Aires y 10) Patagonia. Adems de haber pro-
puesto los antecedentes de dos regiones que continan, en gran medida, vigentes (Quichua para nuestro
actual NOA) y Cuyo, fue el primer gegrafo que propuso considerar separadamente la regin del Gran
Buenos Aires del resto de la Regin Pampeana.
En el Censo de 1947 se cambia el agrupamiento estadstico formulado en los tres
censos anteriores. En las consderaciones introductorias del Cuarto Censo Nacional
se sostiene que "si se hace abstraccin de las divisiones polticas y se atiende a las
divisiones naturales en que se puede dividir al pas, se tiene que el Litoral (incluyendo
a las provincias de Buenos Aires, Santa Fe, Entre Ros y Corrientes; los territorios del
Chaco, Formosa y Misiones y a la Capital Federal) registra una densidad de 13,9 habi-
tantes por km". La zona Norte (comprendiendo las provincias de Santiago del Estero,
Tucumn, Salta y Jujuy) registra una densidad de 4,0 habitantes por km"; La Central
(con Crdoba, San Luis y La Pampa de 4,8 habitantes por km"; la Andina (con Cata-
marca, La Rioja, Mendoza, San Juan y Neuquen) de 2,2 habitantes por km"; y la Pata-
gonia (con Ro Negro, Chubut, Comodoro Rivadavia, Santa Cruz y Tierra del Fuego)
registra slo 0,4 habitantes por km-" (Cuarto Censo Nacional, tomo 1: XXIX). Estas
"divisiones naturales" no son posteriormente utilizadas en la presentacin de los cua-
dros estadstcos (que se valen de la divisin provincial o que simplemente agrupan
las catorce provincias histricas y los diez Territorios Nacionales).
Esta representacin del territorio hace persistir la imagen de una regin Litoral
que es incluso ms amplia que lo que la haba sido en las precedentes (una suerte de
llanura chaco-pampeana ampliada). Todava no incluye ni alcanza a prever los resul-
tados del nuevo proceso de sustitucn de mportaciones, que habr de concentrar el
desarrollo manufacturero en unas pocas ciudades (Buenos Ares, Rosario, Crdoba).
Las dems "divisiones naturales" tambin muestran cierto grado de atraso con respec-
to a algunas formulaciones geogrficas de la poca.' Por un lado la zona norte incor-
pora a Santiago del Estero junto con las tres provincias "clsicas" de Tucumn, Salta
y Jujuy. Tambin se prolonga la "Regin andina" desde Catamarca hasta Neuqun y
se incorpora al Territorio de La Pampa a la regin central. Finalmente se establece
la regin patagnica con los territorios situados al sur de los rios Colorado y Limay,
exceptuando el extremo meridional bonaerense.
El mapa de 1947 (Mapa 4) muestra cuatrocientos sesenta departamentos. An
cuando se ha establecido cierta conformidad en la subdivisin de las unidades depar-
tamentales, todava persisten vastas extensiones sin dividir como el departamento San
Rafael en Mendoza y otras en el interior Chaqueo.
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PrOVincias actuales
Del Norte
Departamenlos
Provincias
Agrupamiento estadstico
Argentina 1914
Referencias
Regiones
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Mapa 3
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110 Geograj1a)' cnitnra ma!
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Agrupamiento estadstico Argentina 1947
8 Ms de seis dcadas despus, el sentimiento de pertenencia a Los Andes persiste en esta zona.
9 Durante este lapso se registraron ms de dos millones de inmigrantes internos en la Argentina. Las
principales regiones expulsoras fueron el NA y NEA Ysu destino, casi excluyente, el Gran Buenos
Aires y, en menor medida, el Gran Rosario yel Gran Crdoba.
Este nuevo agrupamiento refleja claramente los resultados del modelo de sustitucin
de importaciones, que implic un creciente distanciamiento entre los principales cen-
tros urbanos y el interior del pas.
En primer lugar se define claramente la regin pampeana, totalmente escindida
de un histrico Litoral que vena retrasndose significativamente respecto del ncleo
ms dinmico. La adscripcin de la nueva provincia de La Pampa junto a Buenos Ai-
res tiene fundamentos en su sistema productivo yen su fisonoma, aunque la insercin
de la nueva unidad resulta relativamente marginal. La magnitud de la concentracin
demogrfica en el Gran Buenos Aires llev asimismo a la subdivisin de algunos par-
tidos. Tambin surgieron nuevas unidades en la provincia de Buenos Aires.
Pampeana: Buenos Aires, La Pampa.
Central: Crdoba, Santa Fe.
Mesopotmica: Entre Ros, Corrientes, Misiones.
Noroeste: Tucumn, Salta, Jujuy, La Rioja, Catamarca.
Chaquea: Chaco, Formosa, Santiago del Estero.
Cuyana: Mendoza, San Juan, San Luis.
Patagonia: Neuquen, Ro Negro, Chubut, Santa Cruz, Tierra del Fuego.
Capital Federal: considerada como una entidad en s misma.
En el momento de realizacin del Censo de 1960 la imagen del territorio ar-
gentino esbozada en 1947, dividido en "regiones naturales", no fue retomada. La
configuracin del pas ya estaba regida desde hace varios aos por la concentracin
de poblacin y actividades econmicas vinculadas con el proceso sustitutivo de
importaciones," y como consecuencia se impona la necesidad de una nueva inter-
pretacin del territorio. Es por eso que la entonces Direccin Nacional de Estadstica
propone un nuevo agrupamiento de las provincias en las siguientes regiones (Mapa 5):
En la regin patagnica se destaca la efmera Zona Militar de Comodoro Rivadavia
(1944-1955) que, interpuesta entre Chubut y Santa Cruz, estaba formada por doce
departamentos. Tambin debe subrayarse la disolucin del Territorio de los Andes
(1943), cuyos 4 departamentos fueron fragmentados entre las provincias de Jujuy,
Salta y Catamarca, las que adquieren as su actual configuracin."
En algunos territorios, especialmente al sur de la Patagonia, Chaco, Formosa y
Misiones, se ha producido una modificacin de raz en las jurisdicciones (eliminacin,
creacin y modificacin de departamentos), probando que algunas de ellas fueron
representadas con cierta precocidad en los mapas.
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Provincias actuales
Andina
Referencias
Departamentos
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Divisiones Nat1Jrales
2222 Litoral

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Agrupamiento estadstico
Argentina 1947
Mapa 4
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Gran San Juan

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112 Geogra)la)' m!tllra iisua!
E! /lapa mgeJIti/lo 113
La consideracin en forma separada de la Capital Federal es producto del creciente
distanciamiento entre esta ciudad, que concentr,junto con el conurbano, buena parte
del comando de los procesos ms dinmicos, y el resto de la regin pampeana. Pro-
bablemente no se hayan anexado junto con la Capital Federal los partidos del Gran
Buenos Aires (que en general tuvieron -aunque en forma diferenciada- la misma
dinmica), para poder mantener la escala de anlisis en el nivel provincial.
La regin del Noroeste, si bien tiene un carcter geomtrico, tambin rescata una
identidad histrica, reforzada por su carcter de regin marcadamente expulsora de
mano de obra, muy especialmente durante la industrializacin sustitutiva de impor-
taciones.
La regin chaquea rene tambin a un grupo de provincias claramente "perde-
doras" en este proceso demogrfico. Hay argumentos vlidos para adscribir a San-
tiago del Estero tanto a este grupo como al precedente, ya que esta provincia tiene
caracteres de transicin entre el noroeste y el Chaco resultando, indudablemente, otra
de las jurisdicciones subalternizadas durante esta etapa histrica.
La regin mesopotmica es una creacin propuesta desde la geografa (Daus,
1957), con cierta vigencia en el momento en el que fue formulada pero con un carcter
tan efmero como el propio aislamiento que le dio origen.
La regin cuyana rescata una formacin histrica altamente significativa. Si bien
las caracteristicas de mayor similitud se dan entre Mendoza y San Juan, la provincia
puntana, a pesar de su pertenencia a las sierras pampeanas, tambin presenta elemen-
tos de afinidad con las dos primeras en virtud de su poblamiento y de los elementos
tpicos de la diagonal rida Argentina.
La Patagonia es una caracterizacin regional claramente definida. 10 Slo hubo
que integrar en este grupo a Neuqun, nica provincia patagnica sin litoral costero.
Finalmente, la definicin de una regin Central parece obedecer ms a la ausen-
cia de una adscripcin clara para Crdoba y Santa Fe que a una verdadera identidad
regional. Ambas provincias pampeanas poseen buen nivel de desarrollo relativo (fun-
damentalmente por contar con los centros industriales de Crdoba y Rosario, respec-
tivamente), pero tambin poseen elementos de transicin hacia el chaco (en el norte
santafecino), mientras que el interior cordobs (fundamentalmente el mbito serrano)
tambin se aleja, por sus caractersticas, de la regin pampeana.
Al disolverse la Regin Militar de Comodoro Rivadavia (cuyos argumentos fun-
dacionales tenan tanta validez como el de otras provincias patagnicas que prospe-
raron, en el sentido de contar con la ciudad ms poblada de la regin) podemos ver,
por primera vez, un mapa con los actuales estados provinciales (aunque divididos en
cuatrocientos ochenta y seis departamentos). Salvo Tierra del Fuego, todos los Terri-
torios Nacionales han sido provincializados bajo su actual configuracin. En el caso
1000
Mesopotamca
Noroeste
Agrupamiento estadstico
Argentina 1960
MapaS
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. . . , . ~ / [77 Patagonia
. . Territorio Nac, de Tierra del Fuego
, '... .; Antartda e Islas del Atlntico Sur
, .. , r.r: - O 125 250 OO 750
! Gran San Juan
: Gran San Miguel
, de Tucumn
""
KM
f Elaboracinpersonal CIG 2006 WGS84
Agrupamiento estadstico Argentina 1960
10 Recordemos al respecto las regionalizaciones de Roehmer, 1943; Difrieri,1958; Daus,1956; Siragu-
sa, 1958; que ya haban establecido esta regin.
114 Geograj!a) adtnra iisnat
del Chaco, por este motivo, se ha modificado drsticamente su configuracin departa-
mental, posiblemente exagerando el nivel de subdivisin en la zona central.
El Censo Nacional de Poblacin, Familias y Viviendas de 1970 no incluye en sus
datos provisionales" ningn agrupamiento estadstico o regionalizacin del territorio
argentino. Los escasos cuadros disponibles se desagregan tan solo a nivel provincial
y, en algunos casos, departamental. El mapa de 1970 muestra cuatrocientos ochenta y
siete departamentos, por lo que las modificaciones trascurridas durante la dcada son
de detalle."
Segn el IGM (1972), citado en Randle (1981), an subsistan diversos conflictos
limtrofes interprovinciales entre las provincias ms tradicionales, debido, en estos
casos particulares a la falta de correctas demarcaciones in si/u.
El Censo Nacional de Poblacin y Vivienda 1980 incluye en su introduccin un
cuadro (Argentina. INDEC, 1981: XXV) que muestra los cambios en las tendencias
poblacionales. El texto que lo antecede sostiene "dos tendencias de la poblacin ar-
gentina, consideradas generalmente como perjudiciales, se han quebrado durante el
perodo intercensal 1970-1980. La primera, ms que secular pues se remonta por lo
menos a 1869, era la concentracin cada vez mayor de poblacin en el rea Metropo-
litana, lo que hoy se denomina el Gran Buenos Aires. Segn el primer censo, el 13,2%
de la poblacin del pas se encontraba en esa rea. Esa proporcin ha ido aumentando
permanentemente hasta 1970 cuando lleg a ser el 35,8% de la poblacin del pas.
Pues bien, el Censo de 1980 registra por primera vez una disminucin de la concen-
tracin, al bajar al 34,9% la proporcin del Gran Buenos Aires. La disminucin no es
grande, pero es significativo el hecho de haberse interrumpido la tendencia, al haber
conservado las provincias en mayor medida su propia poblacin. Los aos prximos
revelarn si persiste o no este cambio hacia un mayor equilibrio en la distribucin de
la poblacin dentro del territorio nacional".
A continuacin se incluye un cuadro con la distribucin de la poblacin entre
1869 y 1980 segn las siguientes regiones:
NOA: Tucumn, Salta, Jujuy, Santiago del Estero, La Rioja y Catamarca.
NEA: Chaco, Formosa, Misiones y Corrientes.
Cuyo: Mendoza, San Juan y San Luis.
Pampeana: Buenos Aires (excepto partidos del conurbano), La Pampa, Entre
Ros, Crdoba y Santa Fe.
Metropolitana: Capital Federal y partidos del conurbano bonaerense.
Patagnica: Ro Negro, Neuqun, Chubut, Santa Cruz y Tierra del Fuego.
11 Los datos definitivos de este censo nunca fueron publicados.
12 Adems de los relativamente escasos cambios operados en la estructura regional Argentina entre 1960
y 1970, el Censo dc 1970se efectu cn un marco dc alta conflictividad, factor que probablemcnte pudo
haber conspirado contra el diseo conceptual y la realizacin dcl mismo operativo.
El mapa argentillo 115
Esta regionalizacin tiene la intencin de mostrar un territorio con mayor "equilibrio"!'
en su distrbucin demogrfica, situacin anhelada en ese entonces por el gobierno de
facto a travs de diferentes rnedidas." Entre ellas se destacan los regmenes de pro-
mocin industral en La Rioja (1979), San Luis (1982), Catamarca (1982) y San Juan
(1983) junto con un rgimen aduanero especial en Tierra del Fuego (1972). Tambin,
en la administracin pblica nacional se implementaron sobresueldos diferenciales
por zona que favorecieron especialmente a las provincias ms alejadas de la regin
pampeana ya las reas de frontera. En estas ltimas se produjeron algunos operativos
especiales de promocin presentados bajo la consigna "marchemos hacia las fronte-
ras".
La imagen de lo problemtico de la concentracin demogrfica en las regiones
metropolitana y pampeana intent legitimar este tipo de medidas cuyos costos han
resultado muy elevados y sus efectos han sido, cuanto menos, dudosos."
La regionalizacin propuesta por el INDEC para el Censo de 1980 merece varios
comentarios. Resulta visible el carcter geomtrico de esta regionalizacin. En algu-
nos casos se llega al extremo (cuadro de fecundidad en pgina XLVI) de utilizar la
denominacin de "Regin Centro-Oeste" en lugar de "Cuyo"."
Se busca cierto equilibro regional. Esto se expresa en la cantidad de unidades
involucradas en la composicin de cada regin y en el peso demogrfico de cada una
de ellas, buscando mostrar as una imagen de mayor equilibrio que la heredada de las
etapas agroexportadora y de sustitucin de importaciones.
Algunas de las regiones rescatan propuestas anteriores: as, el NOA tiene ante-
cedentes en las regionalizaciones del CFI (1965) y de otras propuestas por gegrafos
tales como Rohmeder (1943). Los casos de las provincias (Tucumn, Salta, Jujuy)
resultan ms claros que los de otras (Catamarca o La Rioja, donde se perciben caracte-
rsticas de transicin hacia Cuyo) o de Santiago del Estero, con algunos componentes
chaqueos. El NEA constituye una agrupacin relativamente nueva, dado que sus
l3 Existe una fuerte diferencia conceptual entre desequilibrio y desigualdad. El primero se refiere a si.
tuaciones coyunturales que la "mano invisible" del mercado tiende a corregir, en tanto que el segundo
hace referencia a procesos estructurales, es decir, que no resultan fcilmente modificables. Al referirse
a un proceso ms que secular, aqui se estn refiriendo a una desigualdad y no a un mero desequilibrio.
14 El autodenominado "Proceso de Reorganizacin Nacional" intent impulsar el poblamiento del inte-
rior a partir de diferentes medidas. Entre ellas el operativo "marchemos a las fronteras", que intent
promover la radicacin de poblacin en estas reas (crticas desde su obsesivo punto de vista de la "se-
guridad") a atravs de la implementacin de algunas polticas especficas tales como el establecimiento
de sobresueldos diferenciales por zonas segn su grado estratgico y lejana de Buenos Aires, planes
de vivienda en el interior del pas, etc.
15 Entre los aos 1973 y 1983 (Leyes 20.560/73 y 21.608/83) fueron aprobados quinientos cuarenta y
ocho proyectos por un monto de 6.100 millones de dlares con una ocupacin prevista de 48.600 per-
sonas, lo que implica una inversin de uSs 125.000 por cada empleo generado (Yanes y Gerber, 1986:
30).
16 Con este criterio la regin patagnica debera llamarse "regin del sur".

116 Geograjia)' mltllrarisua!


El mapam:t;eJltJilo 11"7
Mapa 6
Agrupamiento estadstico Argentina 1980
750
Gran Buenos Aires
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1,000
-
NOA
Agrupamiento estadstico
Departamentos
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Regiones


KM
Pampeana
Patagnk:a
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_ Metropolitana
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Territorio Nac. de TIerra del Fuego


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L
antecedentes tambin se vinculan con el CFI (1965), la creacin de la Universidad
Nacional del Nordeste (UNNE) y la disolucin de la Mesopotamia como entidad re-
gional, sobre todo a partir de la ruptura de su aislamiento con la construccin del tnel
subuvial, el puente Zrate-Brazo Largo y otras obras de infraestructura ms recientes
que la vinculan con otras provincias argentinas, as como con Uruguay y Paraguay.
La regin de Cuyo posee slidos antecedentes histricos (Richard-Jorba, 2006). En
este caso la adscripcin ms forzada es la de San Luis, unidad sustrada de las sierras
pampeanas o regin central. La regin pampeana tiene un ncleo central formado
por Buenos Aires, Crdoba y Santa Fe, mientras que la incorporacin de Entre Ros
(sustrada de la histrica regin mesopotmica) y La Pampa implican mayor grado de
compromiso en la adscripcin regional.
La Regin Metropolitana tambin posee antecedentes desde propuestas geogr-
ficas (Rohmeder, 1943), en la regionalizacin del CFI (1965) y en la regionalizacin
propuesta por Chiozza y Aranovich (1975).17 Sin embargo su rea ms perifrica,
que incluye partidos parcialmente integrados al aglomerado, no siempre resulta cla-
ramente delimitada. La regin patagnica, que reconoce largos antecedentes desde la
geografa. rene entidades con creciente grado de identidad regional.
Resulta llamativo que la Antrtida e Islas del Atlntico Sur permanezcan al mar-
gen de esta regionalizacin a pesar de los anhelos del gobierno de facto por la incor-
poracin de estos sectores a nuestra soberana.
El mapa de 1980 (Mapa 6) totaliza cuatrocientos noventa y siete departamentos.
Las modificaciones ms notorias son la completa reformulacin de la divisin poltica
de Tucumn y el surgimiento de nuevos partidos en la costa atlntica bonaerense.
El Censo Nacional de Poblacin y Vivienda de 1991 utiliza el mismo agrupa-
miento estadstico que el propuesto en el de 1980. El mapa correspondiente (Mapa 7)
muestra las actuales veintitrs provincias" y la Capital Federal; a su vez divididas en
quinientos y un departamentos, destacndose la divisin de partidos en la provincia
de Buenos Aires y de departamentos en la de Entre Ros. El resto del pais conserv,
en general, su configuracin durante esta dcada, mantenindose la tendencia de me-
nor crecimiento relativo del Gran Buenos Aires e incrementndose el de las ciudades
intermedias (entre 50.000 y 1.000.000 habitantes), muchas de ellas localizadas fuera
de la regin pampeana.
Finalmente en el Censo de 2001 persiste el mismo agrupamiento estadistico. Si
bien se presentan algunos indicios de conflicto en tres identidades regionales provin-
ciales que se analizarn en la prxima seccin, el agrupamiento propuesto hace tres
dcadas, an representa una imagen coherente del territorio.
17 Una vez ms rcgionalizaciones que ya circulaban en los mbitos acadmicos y que reflejaban procesos
territoriales evidentes fueron adoptadas tardamente por el Sistema Estadstico Nacional.
18 Por primera vez Tierra del Fuego aparece con el estatus de provincia y no de Territorio Nacional.
118 GeogrcU1a)' mi/lira l'isual
El mapa mgfll/illO 119
750
KM
5CC
n 1"5 250
NOA
Pampeana
Agrupamiento estadstico
Referencias
o ProVfrlCias
Regiones
V/77 Cuyo
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PClta9nica
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Mapa 7
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Gran Tucumn
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IGran Mendoza

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1
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Agrupamiento estadsticoArgentina 1991-2001
19 Esta cua, en el corazn del "norte grande", tambin es el epicentro de las peores condiciones de vida
(Vclzquez, 2008).
20 Lo mismo ocurre en otras regiones con otras ciudades intermedias como San Carlos de Bariloche, cuya
urbanizacin super los lmites administrativos del departamento original.
21 De esta forma se licua estadsticamente la pobreza en \a meseta santacrucea.
El mapa de 200 I (Mapa 7) incluye a las veintitrs provincias actuales y la Ciudad
Autnoma de Buenos Aires; divididas a su vez en quinientos once departamentos, lo
que configura la actual divisin del territorio argentino.
Resulta evidente el escaso grado relativo de poblamiento de la cua interpuesta
entre el NOA y el NEA, particularmente en el oeste chaco-forrnoseo, as como del
Chaco salteo y santiagueo." Tambin el Gran Buenos Aires exhibe caractersticas
contradictorias, con partidos gigantescos que podran ser divididos (particularmente
La Matanza) y otros excesivamente fragmentados durante los noventa, algunos de
ellos por simple especulacin electoral.
Tambin se advierte que, con el mayor crecimiento relativo de las ciudades inter-
medias, los sectores urbanizados de los oasis cuyanos han superado, en algunos casos,
el lmite de los departamentos iniciales."
La divisin poltica de la Patagonia contina ocultando la realidad regional de
la meseta en el caso de Santa Cruz, ya que sus departamentos la fragmentan longitu-
dinalmente."
A partir del 2003 el INDEC formul un cambio en los agrupamientos que incum-
be a la Regin Metropolitana. Actualmente se denomina Regin Gran Buenos Aires.
Adems de los cambios en los lmites provinciales y departamentales, resultaron
muy significativas las modificaciones en las denominaciones, asignadas con una lgi-
ca que se encontraba en sintona con el clima de poca y el contexto poltico nacional.
Mientras que los departamentos creados inmediatamente despus de 1880 tienen, en
algunas de las provincias recin creadas, nombres que remiten al proceso de construc-
cin del Estado, rescatando fechas patrias y hroes nacionales; con posterioridad se
produce un retomo a las denominaciones vinculadas con hroes locales o referencias
a antiguas toponimias, sobre todo en las provincias ms antiguas.
120 Geograjlay cultura iissa!
El lllapa 2m/lllo 121
Cuadro 1
Evolucin de la configuracin departamental en los Censos Nacionales
Cuadro 1
(cont.)
1869119951191411947119601 1970 119801199112001
14 114(h)1 14
8 I 3 I 4
16 I 16 I 16
Provincia
N de 1869 1995 1914 1947 1960 1970 1980 1991 2001 Territorio
departamentos
San Luis
Total 8 8 8 8 9 9 9 9 9
se agregan
]
Santa Cruz
Total
4 4(x) 7 7(y)
7 7 7 7
se agregan
4
3
Santa Fe
Total 4 18 (z) 19 19 19 19 19 19 19
se asreeon 14 I
Santiago del
Total
19 19(aa) 27 27 27 27 27 27 27
Estero
se aereean
2 8
Tucumn
Total
ID II
17 (ab)
se agreean
I
7
Tierra del Fuego
Total
3 4{ac) 3 3 2 (ad) 2 2 2
se aereean
3 I
Todas las
Total
251 373 419 460 486 487 497 501 511
Provincias
se agregan
129 54 81 44 4 11 5 10
se disuelven
7 8 40 18 3 1 1 O
17
15
25
25
8
16
26
135
2
24
16
26
15
16
25
127
24
26
15
25
15
25
24
26
15
15
3
24
15
22
25
26
(e)
120 I 121(b)1 125
4
6
ID
14
12
16
26
24
112
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12(f)
12 (f!)
4
II
25
15
24
108
6(c)
3
3
4
3
3
7
7
28
25
24
15
97(a) 71
11
21
22
Total
se agregan
se agregan
Total
Total
Total
se azreean
Total
se agregan
Total
se agregan
se agregan
Total
Total
se agregan
N de
departamentos
Chaco
Corrientes
Provincia
Territorio
Buenos Aires
Crdoba
Catarnarca
Chubut
Zona Militar
de Comodoro
Rivadavia
Entre Ros
(a) Las Flores y Belgrano pasan a formar parte de Cap. Fed.
(b) Martn Gracia y Puerto La Plata se integran a otros departamentos.
(c) se disuelven 2 departamentos
(d) se disuelven 5 departamentos
(e) se disuelven 5 departamentos
(f) se disuelven 2 departamentos
(g) se crea con deptos de Chubut (Sarmiento, Escalante.Ro Senguer y parte de Florentino
Ameghino) y parte de Santa Cruz (norte de los actuales Deseado y Lago Bs. As,)
(h) se agrega el territorio de lasIslas Lechiguanas que se reparte entre Gualeguay y Gualegua-
ych (actual Islas de] Ibicuy
(i) se redistribuyen 5 departamentos y se disuelve 1
(j) se redistribuyen todos los departamentos y se establecen los lmites actuales
(k) se redefinen los lmites interprovinciales establecindose los actuales.
(1) de la divisin de Capital se crean 2 departamentos, mientras que el primero desaparece
(m) se crea con departamentos de Jujuy y Salta (Antofagasta de [a Sierra, San antonio de los
Cobres, Susques y pastos Grandes)
(n) se modifican casi todos los lmites (slo 5 departamentos Conservan su territorio) y se
nombran y renombran todos los departamentos tal cual se presentan en la actualidad.
(o) se disuelven 3 departamentos
(P) se define la configuracin actual
(q) se disuelve I departamento
(r) se disuelven 4 departamentos
(s) se disuelve 1 departamento
(t) se modifican casi todos los lmites (slo I departamento I conserva casi todo su territorio) y
9
18
18
17
22
23
16
13
19
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2
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23
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9
18
17
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19
22
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13
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Total
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se agregan
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se agregan
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os I Total
I se a5!;re!!an
Misiones
Jujuy
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San Juan
Territorio de 1 '
t----
Andes " I I I I I I
La Pampa
Formosa
Mendoza
Salta
Neuqun
122 GeograflaJ [l/llllmtisllal
se nombran y renombran todos los departamentos.
(u) se define la configuracin actual cambiando algunos nombres y lmites del perodo ante-
nor
(v) se modifican los lmites existentes
(w) se agrega San Antonio de los Cobres del Territorio de los Andes
(x) se modifican los lirntites
(y) se distribuyen los territorios de los departamentos de la Zona Militar de Comodoro Riva-
davia
(z) se incorporan los territorios del norte la provincia
(aa) se incorporan los territorios del norte la provincia y se disuelven 2 departamentos
(ab) de la divisin de Tafi se crean 2 departamentos, mientras que el primero desaparece
(ac) se incluye Isla de los Estados slo en este ao
(ad) se define la configuracin actual
Representacin del territorio en otros organismos nacionales
Adems de las regionalizaciones definidas desde los censos nacionales, existen otras
regionalizaciones generadas por organismos pblicos. Incluimos en este punto la ni-
ca que consideramos ms relevante en lo que respecta a generar/reflejar imgenes de
nuestro territorio."
Durante la dcada de 1960, la autodenominada Revolucin Argentina a travs del
entonces Consejo Nacional de Desarrollo (CONADE) estableci por decreto 1907/67
una divisin regional de la Argentina en regiones-programa que se propona contribuir
a un desarrollo regional ms equilibrado a partir del establecimento de "regiones de
desarrollo" que, salvo pequeas excepciones, coinciden con lmites provinciales. Las
regiones eran las siguientes:
Noroeste: Jujuy, Salta, Tucumn, Catamarca y Santiago del Estero.
Centro: Crdoba, San Luis y La Rioja.
Cuyo: Mendoza y San Juan.
Pampeana: Entre Ros, Sur de Santa Fe y la mayoria de la provincia de Buenos
Aires.
Metropolitana: Capital Federal y partidos del Gran Buenos Aires.
Comahue: Neuqun, Ro Negro, La Pampa y partidos del SO bonaerense bajo el
rea de influencia de Baha Blanca.
Patagnica: Chubut, Santa Cruz y Tierra del Fuego.
Sus respectivos "polos" no siempre coincidan con los centros urbanos ms importan-
tes, ya que se designaron como tales a las siguientes ciudades: Salta (regin Noroeste);
Corrientes-Resistencia (regin Nordeste); Crdoba (regin Centro); Mendoza (regin
22 Por ejemplo, la Universidad Nacional del Comahue, creada en 1971, tom su nombre en sintona con
esta propuesta.
El lJlaptl argel/lino 123
Cuyo); Rosario (regin Pampeana) ciudad de Buenos Aires (regin Metropolitana);
Neuqun (regin Comahue) y Comodoro Rivadavia (regin Patagnica)."
Esta regionalizacin probablemente haya constituido el intento ms serio de formula-
cin de regiones de desarrollo en la Argentina. Sin embargo las criticas a este tipo de
modelos han demostrado que los polos no slo no contribuyen al desarrollo regional,
sino que suelen desarrollarse a expensas de sus respectivas regiones, incrementando
an ms el nivel de desigualdad preexistente. Quizs esto haya contribuido a que este
tipo de regiones nunca llegara a lograr algn tipo de implementacin concreta, ms
all de su propia formulacin.
Otros organismos pblicos, tales como la Direccin Nacional de Vialidad, el
Ministerio de Salud, el Poder Judicial, el Ejrcito Argentino, entre otros, tambin pro-
ponen y utilizan sus propias regionalizaciones. Ninguna de estas, sin embargo, posee
el peso suficiente como para generar o reflejar imgenes del territorio. Las imgenes
que se generaron a partir de cartografiar los agrupamientos censales, en cambio, s han
ido constituyendo formas de ordenar la informacin sobre el territorio nacional con
mayor grado de circulacin e impacto.
Tres representaciones emergentes: "cuyanizacin" de La Rioja y Catamarca,
"patagonizacin" de La Pampa, fragmentacin de la Patagonia
Ms all de la aceptacin relativamente generalizada de la divisin regional propuesta
por el INDEC, los grupos hegemnicos de algunas unidades provinciales han intenta-
do modificar, tanto legal como estadsticamente, la identidad regional provincial con
el propsito de satisfacer algunos de sus intereses de clase representndolos, claro
est, como una cuestin importante para el "bienestar provincial".
En el caso de La Rioja, durante los aos 1990 y en asociacin con el proceso de
supuesta modernizacin del Estado, la provincia natal del entonces presidente procur
fundamentar su pertenencia a la regin cuyana, intentando as dejar de lado a sus po-
bres compaeras del Noroeste". Las caractersticas de la regin cuyana, por su mejor
insercin actual e histrica en el contexto nacional e internacional, contribuiran a
acercar a La Rioja a un grupo de provincias ms favorecidas. As, en el marco del
programa de "Regiones concertadas argentinas" del Consejo Federal de Inversiones
(CFI) se formula en 19881a regin del "Nuevo Cuyo", conformada por las provincias
de La Rioja, Mendoza, San Juan y San Luis. Sin embargo la constitucin provincial
riojana (1986, reformada en 1998) divide a la provincia en seis regiones, pero no men-
ciona ni define ninguna pertenencia regional de la provincia en su conjunto.
23 En el articulo 29 del estatuto del CONADE se establecen estas cabeceras regionales. (Argentina. Mi-
nisterio del Interior, 2002).
24 No debemos olvidar que la familia Menem tiene intereses en los sectores vitivincola y olivcola, por
lo que una asociacin con los sectores hegemnicos cuyanos sera funcional tambin a sus propios
intereses.
124 Geograjla)' atltttra I'isllal
Por otra parte la Constitucin Nacional de 1994 consagra en su Art. 124
0
la ca-
pacidad de constituir "regiones" a travs de "pactos interprovinciales". En este marco
el CFI public los "Acuerdos del Nuevo Cuyo", y la "Oferta Productiva y Oportuni-
dades de Inversin para Nuevo Cuyo", Algunos indicios de legitimacin de esta de-
nominacin seran su aparcin en la Web (28.300 referencias en la Web)15 en portales
tursticos, educativos, productivos, judiciales, deportivos, de eventos (jornadas, sim-
posios) y de organismos provinciales de las cuatro provincias. Tambin lo hace en las
normas IRAM, y en algunos organismos nacionales (Ministero de Salud, Vialidad,
SENASA,INTA).
Si bien las regiones geogrficas son dinmicas, ya que resultan de procesos de
formacin social y territoral, tienen cierta persistencia como representaciones, ms
all del oportunismo o de las modas circunstanciales. La regin cuyana es una forma-
cin histrica, de larga data, generada a partir de la vitivinicultura, con un proceso de
formacin que incluy un fuerte contingente migratorio europeo y el establecimiento
de alianzas con el sector agroexportador hegemnico (Richard-Jorba, 2006). Estas
caractersticas difieren significativamente del caso riojano que fue perifrico con res-
pecto a los procesos ms dinmicos de la formacin nacional. Esta provincia qued
al margen tanto de los procesos productivos como de los contingentes migratorios
(externos e internos) ms significativos. A pesar del surgimiento de algunos enclaves
recientes de modernizacin en su territorio, los principales indicadores de bienestar y
de estructura social disponibles (TMI, NBI, logro educativo, distribucin del ingreso,
calidad de vida, etc.) reflejan que el territorio y la sociedad riojanos continan for-
mando parte del fragmentado mosaico del NOA. As pareci entenderlo tambin el
propio gobierno riojano, cuando en 2004 solicit ante el Consejo Federal del Medio
Ambiente la incorporacin de la provincia de La Rioja a la regin del NOA, ya que
tiene con esas provincias "mayores vnculos y afinidades". Este tema fue tratado bre-
vemente y habiendo consenso se decidi efectuar la modificacin correspondiente en
el Reglamento (Resolucin COFEMA 91/04).
El caso catamarqueo guarda gran afinidad con el riojano, aunque sus inten-
tos de adscripcin a la regin cuyana fueron ms tmidos, menos fundamentados
an, y se produjeron por razones relativamente similares, en un contexto de difusin
"vecinal"." En verdad resulta ms forzado an intentar sustraer a Catamarca del NOA
para integrarla al inexistente "Nuevo Cuyo".
Otra forma de encarar este tema es por el lado de la propia configuracin de la
regin de Cuyo, ya que es la regin del INDEC que posee menor cantidad de provin-
25 Cabra preguntarse por qu, cinco aos antes. las referencias a Nuevo Cuyo ascendan a 30.200 refe-
rencias en la web.
26 El clan Saadi, que gobern Catamarca hasta los aos 1990s tena fuerte afinidad con el modelo riojano
menemista.
El mapa argentillo 12.5
cias; de ah que surja la tentacin geomtrica de anexarse a este conjunto por parte de
la vecinas La Rioja y Catamarca, buscando otorgarle un carcter de viabilidad.
La provincia de La Pampa es una de las nuevas, ya que alcanz esa jerarqua en
1952 (con la denominacin de provincia Eva Pern). Como su propia toponimia su-
giere, esta unidad forma parte de la pampa seca, incluyendo elementos de la diagonal
rida argentina. Su carcter de periferia de la regin pampeana ha movido a sectores
hegemnicos provinciales a buscar una nueva identidad regional, intentando asociarse
a una regin ms nueva y dinmica pero que, por sobre todas las cosas, goza de bene-
ficios especiales: la Patagonia. De hecho, desde el punto de vista legal, la provincia se
ha autoproclamado parte de la Patagonia.
As, la constitucin provincial modificada en 1994 sostiene en su artculo 4
0
que
"la Pampa podr integrarse regionalmente. Los poderes pblicos debern formular
planificaciones, pudiendo crear organismos, celebrar acuerdos o convenios interna-
cionales, interprovinciales, con la nacin o entes nacionales, con el objeto de lograr un
mayor desarrollo econmico y social. La legislacin podr organizar el territorio pro-
vincial en regiones, atendiendo a caractersticas de comunidad de intereses, afinidades
poblacionales, geogrficas, econmicas o culturales. La Pampa ratifica su vocacin de
insercin en la Patagonia argentina."
En el sitio oficial de la Provincia de la Pampa se afirma que como puerta de
la Patagonia argentina ha consolidado un proceso de integracin, trazando vnculos
para conformar una unidad regional definitiva." El proceso de integracin regional
culmina con la Cumbre de Gobernadores Patagnicos, realizada en Santa Rosa, en
1996, cuando se logra el primer acuerdo avalado por la reforma de la Constitucin: el
Tratado Fundacional de la Regin Patagnica sostiene (Artculo 1) "crear, en el marco
de las Constituciones Provinciales y del Artculo 124
0
y concordantes de la Consti-
tucin Nacional, la Regin de la Patagonia integrada por las provincias de Tierra del
Fuego, Antrtida e Islas del Atlntico Sur, de Santa Cruz, del Chubut, de Ro Negro,
del Neuqun y de La Pampa".
En la pgina web de la cmara de diputados provincial se llega a sostener que
"la provincia de La Pampa siempre ha revindicado a travs de todos sus gobiernos
su pertenencia a la regin patagnica. Y es en este contexto, que en el ao 1964, en
una reunin de Gobernadores realizada en Neuqun, La Pampa es incluida dentro de
la regin patagnica".
Los argumentos para esta reasignacin regional resultan, sin embargo, contra-
dictorios. El propio Consejo Federal de Medio Ambiente provincial sostiene que La
27 No se incluye ninguna imagen cartogrfica para mostrar la inclusin de esta provincia en la Patagonia,
sin embargo todo el texto destaca "signos distintivos" que la consolidan como "puerta" de la Patagona
http://www.lapampa.gov.ar/informacion-historiea-civi ea-y-geografca-de-l a-provinci a-de- la-pampa.
htrnl [consultada: 25 de Abril 2012]
126 Geograj/aj' cultura iissa!
Pampa "se ubica en el centro del pas, absorbiendo las ltimas caracterizaciones de
la pampa hmeda bonaerense -al extremo noreste- y los signos distintivos de la Pata-
gonia, en la mayor parte del resto del territorio, configurando una bisagra geogrfica
que la accin de los pampeanos transforma en un puente solidario de integracin de
nuestro pas"."
Tambin se sostiene que "la baja densidad de poblacin, el clima, el suelo, la
flora y la fauna de las dos terceras partes del territorio pampeano definidos como rido
o semirido, el producto bruto geogrfico donde impera el sector primario, nos define
como provincia con caracteristicas netamente patagnicas."
Incluso algunos autores prestigiosos se suman a este tipo de argumentos; as
tenemoS que "muchas vivencias geogrficas se encuentran en los protagonistas de la
geografia: los hombres. Entre ellas la vocacin regional, en forma de sentido de perte-
nencia [...) la geografia puede concebir la regionalidad como el espacio donde habitan
los que se consideran adscriptos a una regin. Y, como es sabido, la mayor parte de los
pampeanos se sienten patagnicos" (Aroz, 1991).
Huelga decir que la motivacin central para la nueva adscripcin no est exenta
de una gran dosis de oportunismo, dado que la Patagonia, por su carcter de regin
promovida, ha sido beneficiada en las ltimas cinco dcadas con regmenes especia-
les que implican mayor asignacin de recursos. Podemos citar como ejemplos los
importantes sobresueldos por zona, la reduccin de las tarifas de los combustibles y
gas natural, las mayores asignaciones presupuestarias per cpita por parte del Estado
Nacional. Ms all de esta especulacin o la simple declamacin no existen mayores
razones para justificar esta nueva adscripcin regional.
En primer lugar el poblamiento pampeano difiere significativamente del patag-
nico: mientras la Patagonia ha sido histricamente una regin fuertemente receptora
de poblacin, la provincia de la Pampa ha sido bsicamente expulsora." Tampoco
tuvo (ni tiene) procesos migratorios golondrina, caracteristicos de la regin patagni-
ca. Esto se condice con las caracteristicas de una sociedad mucho ms tradicional y
ms conservadora an que la de la propia provincia de Buenos Aires.
La regin patagnica surge de la complementacin funcional de dos zonas: la an-
dina y la extra-andina, contando adems con acceso a puertos sobre el litoral costero.
Ninguno de estos elementos est presente en la pampa seca. Slo la travesa y el oasis
agrcola de 25 de mayo evidencian caracteristicas de transicin hacia la Patagonia.
Mientras la regin patagnica se caracteriza por constituir el extremo sur de
Amrica, La Pampa se encuentra casi en el centro del pas y posee zonas con clima
18 Extracto de la prcscntacin de la provincia en el sitio oficial de La Pampa. Vase http://,,ww.lapampa.
gov.ar/informacion-historica-civica-y-gcografica-dc-Ia-provincia-de-la-pampa.html [consultada: 6 de
Mayo 2012]
29 As, entre 1947 y 1996 La Pampa tuvo una tasa de crecimiento migratorio medio anual de aproxima-
damcnte -5%. mientras que las provincias patagnicas tuvieron: +5% (Ro Negro y Chubut): +7%
(Neuqun); +15% (Santa Cruz) y +36% (Tierra del Fuego). (Velzquez, 2008).
Ei mapaargeJItillo 12-
templado clido. Su rgimen de precipitaciones, si bien disminuye hacia el oeste, no
llega a alcanzar valores similares a los de la meseta patagnica; es ms, se verifica
un proceso de corrimiento de isohietas por medio del cual la provincia de La Pampa
tiende a incrementar su caudal de lluvias, diferencindose ms an de la Patagonia. La
existencia de una de las mejores redes viales contribuye a que La Pampa vea tan slo
el fugaz paso de vehculos hacia la Patagonia. La provincia, por la escasa valorizacin
de sus recursos escnicos, se encuentra fuera de la mayoria de los circuitos turisticos
y carece asimismo del misterio o encanto propio de la Patagonia, que s es un destino
turistico de moda, ansiado por personas de todas las latitudes. Acorde con este cre-
ciente flujo turstico, la infraestructura de la regin patagnica (a diferencia de lo que
ocurre en la provincia de La Pampa) cuenta con innumerables inversiones en el sector
hotelero y gastronmico. Por otra parte, la privilegiada aunque vulnerable condicin
sanitaria de la Patagonia ha llevado al SENASAa imponer barreras fitosanitarias en el
Ro Colorado, es decir al sur de la provincia de La Pampa, que histricamente no tuvo
(ni tiene) este tipo de barreras.
Si bien la estructura productiva pampeana es predominantemente primaria, a di-
ferencia de la regin patagnica, carece de gas, petrleo, pesca o explotacin lanar
intensiva; por el contrario, su estructura econmica se basa en la agricultura de secano
y la ganaderia extensiva. Por ejemplo, cualquiera de las provincias pampeanas podria
ser incluida en la publicidad de arrendamiento de campos con aptitudes para agricul-
tura (soja, girasol, trigo), ganaderia (invernada, cra, recra), y agricultura y ganadera
(ciclo ganadero completo), en cambio no podra incluirse a ninguna provincia patag-
nica. Con respecto a la minera, a diferencia de la Patagonia (que cuenta con petrleo,
gas e hidroelectricidad), en La Pampa el cloruro de sodio es el mineral mejor conocido
y explotado, siguindolo en importancia el sulfato de sodio, yeso y bentonita, adems
de arenas para construccin.
Para ilustrar la verdadera vocacin patagnica de la provincia de la Pampa nos
parece significativo ejemplificar que la Administracin Nacional de Seguridad Social
(ANSES) dispuso que, en cumplimiento del tratado de 1996 que declar a La Pampa
como parte de la Patagonia, se aportar a los jubilados y pensionados pampeanos
un 20% ms, retroactivo al 30 de noviembre de 2004. Con motivaciones como esta,
cmo no imponer esta nueva identidad?
Otro caso es el de los pobladores de Patagones, partido situado al sur del Ro
Colorado, en el extremo sur de la provincia de Buenos Aires, que lograron en 2005,
al cabo de varias dcadas de lucha ininterrumpida, conseguir un anhelado sueo: aco-
gerse al rgimen especial de las provincias patagnicas.
Finalmente la propia regin patagnica, ms all de la cohesin regional produ-
cida por su distancia a Buenos Aires, el dinamismo de su estructura socioeconmica
y su expansin demogrfica, ha mostrado algunos indicios de fragmentacin latitudi-
nal. La formulacin de una regin Comahue o patagnica norte durante la dcada de
1960 ha sido continuada ms recientemente por el intento de fusin de las provincias
128 GeograjlaJ' adtnra risna!
de Neuqun y Ro Negro (Reboratti, 2002). En algunos aspectos (combustible, esta-
tus sanitario, incentivos) se hacen diferencias al norte y al sur del paralelo de 42 S.
Algunas denominaciones, como Universidad de la Patagonia Austral, tambin hacen
referencia a esta cuestin latitudinal en la cual la Patagonia sur pareciera ser an ms
patagnica que la norte y deberia, por tanto, contar con mayores incentivos an para
su desarrollo regional. Como vemos, una vez ms, tras la cuestin de la identidad
regional se esconden los intereses de sectores hegemnicos (empresariales, polticos)
que, para facilitar sus propsitos, intentan modificar las imgenes y la cartografa
oficial del territorio.
CAPTULO V
La eternidad de lo provisorio
El sistema geogrfico de Enrique Delachaux
y el orden de las colecciones antropolgicas en la Argentina
IRINA PODGORNY
Introduccin
Este trabajo naci en 1993 como "El sistema Delachaux", un apndice de la tesis doc-
toral presentada en la Facultad de Ciencias Naturales y Museo de La Plata. Ese anexo
se limitaba a apuntar la necesidad de prestarle atencin al sistema de clasificacin
de las regiones geogrficas argentinas de Enrique Delachaux. Se tataba de un tema
hasta entonces ausente de la historiografa sobre la antropologa en la Argentina, a
pesar de haber modelado el orden dado a las colecciones de los museos y organizado
los captulos referidos al pasado remoto y reciente de las sociedades aborgenes en
los manuales de enseanza bsica y superior. No solo eso: quizs, en ese sistema, se
podan encontrar algunas claves para entender el momento de inflexin cuando la
prctica de la antropologa y la arqueologa en la Argentina empez a pensarse en tr-
minos geogrficos, abandonando su carcter de cencias histricas y su preocupacin
por el tiempo.
Poco despus, un artculo de la revista Manguinhos exploraba los derroteros de
este sistema. Enmarcado en la historia de los museos, an discuta con la bibliografa
producida para los lectores del campo de la antropologa argentina (Podgorny, 1999
b). Ese ensayo, a pesar de destacar el carcter provisorio y contingente de la adopcin
del sistema Delachaux, no dejaba de trasuntar cierto valor instrumental de la ciencia,
de los museos y de sus colecciones en aras de la fundacin de la nacin y la nacionali-
dad. Marcado por las lecturas de esos aos, la antropologa y la arqueologa se anclaba
en el marco de lmagined Communities, Nations and Nationalism y en la relacin
"positivismo y Nacin" revelada por los trabajos de Osear Tern en los inicios de la
dcada de 1990.
Contrariamente a la tendencia que ha hecho del nacionalismo en la arqueologa
un modo de vida y una fuerza motora de esta dsciplina (cf. Daz Andreu, 2007),
desde hace ms de diez aos ese marco nos resulta insuficiente por distintas razones
(Podgorny, 2000). Por empezar, los trabajos de Tern discutan con las versiones ms
arraigadas en la historia de las ideas argentinas, donde se abundaba en el tpico de
las tendencias extranjerizantes y la supuesta imposibilidad de la llamada "generacin
de la dcada de 1880" para pensar la Nacin. Aunque Tern, con fineza y sensibili-
130 Geograjia)' ailtnra iisua!
dad, incorporaba discontinuidades y rupturas en la lectura de textos antes vistos como
monolticos, sus interpretaciones y mtodos no podan trasladarse a la historia de las
ciencias, algo que Tern, por otro lado, jams pretendi. La confusin, para muchos,
puede haber residido en esa simplificacin que todava insiste en equiparar prctica
cientfica con positivismo e impide acercarse al fin de siglo XIX sin caer en ese lugar
comn, que explica todo sin agregar nada.
Por otro lado, el anlisis de unas pocas obras de los pensadores del fin de siglo
argentino, sin trabajo de archivo ni compulsa histrica, ms que iluminar, oscureca el
escaso conocimiento existente sobre las prcticas cientficas finiseculares. Ms an,
el nfasis puesto en las ideas -a pesar de la complejidad foucaltiana de los anlisis
de Tern y su cuestionamiento a la mera idea de autor- no haca ms que ocultar el
carcter colectivo y el carcter material de la cultura cientfica. Museos y colecciones
no podan ser ledos como texto ni como obra o resultado de un pensador (Farro,
2009). Aunque Tern haba enseado que nos cuestionramos la autonoma del suje-
to, muchos prefirieron entender que la produccin textual, visual o material de fines
del siglo XIX nos hablaba directamente y que la historia, en realidad, sobraba. Otros
prefirieron leer a Tern desde un tpico muy caracteristico de los inicios de la dcada
de 1980: la ciencia representaba un mero reflejo de la poltica y de un aceitado plan de
construccin del Estado nacional.
Sin embargo, la lectura de los documentos y las fuentes empez a ofrecer otros
indicios. Las colecciones y los museos de la Argentina, lejos de haber surgido de
un plan que les habria dado forma para nacionalizar o disciplinar a los ciudadanos,
representaban, en realidad, sedimentos de sucesivos o simultneos proyectos fracasa-
dos, reformulados, abandonados o exitosos. Pero sobre todas las cosas, mostraban su
ntima dependencia de pequeas negociaciones, favores o lbiles alianzas personales,
atadas a iniciativas de dudosa supervivencia o de una financiacin siempre a punto de
naufragar, ora en las cmaras parlamentarias, en la oficina de algn burcrata o en las
crisis poltico-financieras. Los cientficos, ms que legitimar la poltica nacional o el
grado de civilizacin alcanzado por la Argentina, frecuentemente debieron demostrar
qu sentido tena gastar dinero en ellos. El oportunismo de algunos personajes para
poner a disposicin de quien potencialmente pudiera a pagar por ello, sus destrezas
para clasificar piedras, huesos o cacharros, habla de otra cosa: la falta de legitimidad
de la prctica de estas ciencias, permanentemente convocadas para demostrar su utili-
dad para poder sobrevivir en un universo que poda funcionar sin ellas. Muchos acep-
tan que sin nacionalismo, colonialismo o imperialismo no hubiese habido arqueologa
y han dedicado todo su esfuerzo a consolidar este argumento. Singularmente, y a
diferencia de los trabajos de Tern, este tipo de enfoque adopt, asimismo, un tono de
reproche moral y de disgusto acerca de cmo fueron las cosas. Si la dcada de 1980
nos cans con la muletilla "matar al padre", los historiadores del futuro se sorprende-
rn cmo ese mandato, sin quererlo, deriv hacia el regodeo de contar una y otra vez
la desilusin frente al pasado.
lA eternidad deloproiisorio 131
La bsqueda de hroes y villanos, las teleologas sobre el destino nacionalista y
la misma retrica sobre la ciencia reinante a fines del siglo XIX han tenido, por lo me-
nos en la Argentina, la virtud de esconder la fragilidad de las instituciones cientficas
(Podgorny y Lopes, 2008). Una debilidad que, vale subrayar, tampoco es especfica-
mente local: por el contrario, pertenece a la dinmica de la investigacin, donde el in-
ters de los cientficos se contrapone a la demanda de utilidad, rdito o gloria por parte
de quienes los financian. Este reclamo, hacia inicios del siglo XX, se transform en un
imperativo ligado a la instruccin pblica (cf. Garca, 2010). El tema de este trabajo,
la adopcin del sistema Delachaux para ordenar las colecciones antropolgicas de
los museos argentinos, debe situarse en ese marco de tensiones entre instituciones de
investigacin y de enseanza. Por otro lado, como intentar mostrar en las lneas que
siguen, los museos, a travs de sus colecciones y sus vitrinas constituyeron espacios
de consolidacin de criterios de organizacin de las disciplinas que all se cobijaban.
Los cientficos y el personal de los museos ms que agentes de una idea, aparecen
como funcionarios, burcratas acostumbrados a llenar formularios por la repeticin de
las rutinas de sus trabajos, quienes, por el mero acto de ordenar los objetos que custo-
dian, colaboran en la sedimentacin de formas que terminan dando entidad natural a
categorias surgidas del arte de la administracin (Cf. Podgorny, 2010).
Administracin y artefactos
Franz Boas, en su ensayo sobre los principios rectores de la administracin de los
museos, expresara esa tensin surgida de su triple funcin como instituciones de
investigacin, de educacin o de entretenimiento (Boas, 1907). Contrariamente a mu-
chos de nuestros contemporneos pero en una lnea similar a la expresada por Joerges
(1999, Podgorny, 2005 a), Boas sospechaba de la eficiencia educadora de los objetos
exhibidos en los museos de las grandes ciudades. Atrados por la expectativa de en-
tretenimiento, los visitantes apenas reparaban en el orden o en las concepciones que
sustentaban la disposicin espacial de las vitrinas o las salas. Mientras una de las
mximas rectoras de la museologia de fin de siglo defina al museo como la instala-
cin de etiquetas ordenadas e ilustradas por especmenes, en realidad, sealaba Boas,
el pblico solo miraba estos ltimos, sin prestar atencin a la informacin conexa.
Boas no rechazaba la funcin de entretenimiento pero, con un realismo poco frecuente
en la literatura, aceptaba la poca predisposicin al estudio y a la concentracin de esas
masas que entraban en el museo para pasar la tarde del domingo, al abrigo del solo
del fro. No se trataba de modificar esa tendencia sino de trabajar sobre ese presu-
puesto sin mentirse ni alimentando las fantasas de los pedagogos y sus mecenas. Al
mismo tiempo, desdeaba la tendencia a popularizar sobreestimando las capacidades
del pblico, estimulando la idea que la formacin cientfica era innecesaria y que, para
comprender el mundo de la ciencia, alcanzaba con un poco de sentido comn. Lejos
de apoyarse en la lgica de la visualidad y en las lecciones de los objetos (cf. Jenkins,
1994), Boas (1907: 923) insista: la exhibicin debe apuntar a que el visitante no se
132 Geografla) mi/lira iisita]
convenza que, por el solo hecho de mirar, ha aprendido todo. Detrs de una coleccin
haba mucho por estudiar. El museo, en todo caso, poda, eventualmente, despertar
esa conciencia. Es decir, las colecciones deban enfrentar al pblico con su ignorancia
para obligarlo a salir de ella a travs del estudio.
El problema se haca evidente con los objetos antropolgicos, esas cosas hechas
por los diferentes pueblos del mundo (instrumentos, utensilios domsticos, objetos
ceremoniales), cuyo significado proceda de las prcticas y las ideas urdidas a travs
de un uso cotidiano indito para el visitante. La observacin Y la comparacin con
formas similares a las conocidas poda llevar a la falacia de atribuir funciones a las
cosas segn la propia experiencia cultural. Ms an, Boas planteaba el problema de
acostumbrarse a presentar la vida religiosa de un pueblo a travs de objetos: a qu
conclusiones se llegara si los ritos del pueblo en cuestin no requerian de ellos? El
mismo problema surga con los objetos arqueolgicos: la destruccin Yla degradacin
hacan que la cultura material sobreviviente no representara ni remotamente la com-
plejidad de la cultura desaparecida en el pasado. En ese sentido, en los objetos esta-
ban ausentes las conexiones histricas entre las culturas, las prcticas y la psicologa.
Toda coleccin no haca ms que esconder su carcter esencialmente fragmentario y
distraer al pblico y a los administradores de los museos del verdadero objeto de la
antropologa. La clasificacin sistemtica de los especmenes de la coleccin -para
Boas expresiones incidentales de procesos mentales complejos- se volva artificial,
engaosa y, por lo tanto, superflua. Las culturas jams se podran concebir en base a
especmenes.
Boas, en ese artculo, discuta con George Dorsey, encargado de las colecciones
del Field Museum de Chicago quien, luego de una visita a las salas antropolgicas
del American Museum 01Natural History de Nueva York, las haba tachado de tri-
viales. Dorsey cuestionaba, adems, el retiro de la mayora de las piezas y su envo
a depsitos (Dorsey, 1907, cf. Jacknis, 1985). Como seala, Jenkins (1994). desde el
punto de vista de Dorsey, la cuestin de la visibilidad de las colecciones a travs de la
exhibicin pareca fundamental para el desarrollo de las ciencias antropolgicas. Sin
embargo, este argumento olvida el problema central de los museos y las colecciones
antropolgicas de los inicios del siglo XX y del que Dorsey participaba activamente.
Por un lado, como para Boas (1907: 931), la investigacin antropolgica deba em-
pezar a liberarse de la compulsin a la acumulacin de especmenes. Por otro, como
ocurra en Berln, las colecciones saturaban los espacios e impedan la mera concre-
cin de cualquier programa de pesquisa y de visualizacin de la variacin cultural de
la humanidad (cf. Penny, 2002). En Inglaterra y otros pases, los museos empezaron a
verse como el depsito de "pruebas asesinadas" (cf. Podgomy, 2008a), los monumen-
tales edificios, como el impedimento ms serio para la prctica de las ciencias (Petrie
1904, Boas 1907, Meyer 1900). La fotografia, los formularios o las fichas de cartn,
tales como las utilizadas en el Field Museum para registrar la entrada y el movimiento
de las piezas, se celebraban, en cambio, como la gran novedad que permitira proce-
I.LI etemidad de lo proitsorio 133
sar la gran cantidad de datos y objetos ingresantes en las colecciones (Meyer, 1900,
Dorsey, Podgorny, 2009, Petrie, 189911900, Jenkins, 1994). La visibilidad, en este
sentido, no surga de la coleccin o de los objetos en s sino de los catlogos y de las
coordenadas otorgadas a los objetos en el papel yen el espacio del museo (cf. Kelly
y Podgomy 2012).
La critica de Dorsey a Boas debe ligarse entonces a las disputas en la antropolo-
ga estadounidense de esos aos, ya analizadas por diferentes autores (Hinsley, 1981).
Boas haba echado por la borda la posibilidad de un orden evolucionista de los ma-
teriales (Jenkins, 1994; Jacknis, 1985; Boas, 1907), y aunque no descartaba las reas
culturales, se basaba en unidades ms cercanas a las constelaciones de ideas y prcti-
cas que empezaba a definir como "culturas". Si el orden dado a las colecciones antro-
polgicas revela cmo esas cosas cobraron significado para los grupos que en el siglo
XIX empezaron a disponer de ellas, como varios autores han comentado, ese orden,
a partir de las postrimerias del siglo XIX se toma el imperativo ms importante del
trabajo en los museos. Ser esta tarea la que va a modelar la manera de concebir las
relaciones entre los objetos y los agrupamientos posibles, definiendo las unidades de
estudio en el seno de las ciencicas antropolgicas. Boas, con sus propuestas, intentar
proponer unidades surgidas no del orden burocrtico del museo sino del estudio de
un universo mayor, incluyendo aquello que denominaba "psicologa" de los pueblos.
En el caso estadounidense estas disputas no pueden separarse de la consolidacin de
determinadas maneras de hacer antropologa en las distintas instituciones de ese pas,
donde la experiencia de campo va a empezar a ocupar un lugar central. En cambio,
las propuestas adoptadas en la Argentina se vinculan al problema del que Boas inten-
taba independizarse: la administracin y el orden de las colecciones, en un contexto
de inseguridad sobre la antigedad de los estratos de la geologa sudamericana (cf.
Podgomy, 2005 b, 2011).
El Sistema Delachaux y la organizacin de la Seccin Antropolgica del Museo
de La Plata
En los inicios del sglo XX, tres instituciones de Buenos Aires albergaban colecciones
antropolgicas en sentido amplio: el Museo Provincial de La Plata, el Museo Nacio-
nal de Buenos Aires y el Instituto Geogrfico Argentino (Podgomy y Lopes, 2008).
Quizs por los problemas de espacio del segundo y la corta vida del tercero, seria
en La Plata donde se plante el problema del orden sistemtico de las colecciones
(Podgomy, 2009), con varios modelos en juego: un orden que implicara la temporali-
dad y el desarrollo histrico, y una visin que no incluyera la dimensin temporal ya
fuera desde un criterio raciolgico, lingstico o geogrfico.
En los primeros diseos del Museo de La Plata, Francisco Pascasio Moreno ha-
ba dedicado una sala a la Antropologa, otra a la "edad de la piedra y del hombre
nmade", una tercera a la "edad de la piedra pulida" y una cuarta a la "cermica", en
un esquema que presupona el desarrollo de las fases de la humanidad en la Argentina
134 Geograji'aJ' mllllra Sl/al
yen Amrica (Moreno, 1890). En ese plan la antropologa ocupaba un papel central
en la retrica del director, pero pronto, a raz de la competencia personal establecida
con Florentino Ameghino, fue reemplazada por la paleontologa de mamferos (Fer-
ncola, 2011, Podgorny, 2002 a, 200Sb, Podgomy y Lopes, 2008). A pesar del lugar
comn que insiste con la supervivencia hasta nuestros das del "museo de Moreno",
el plan original nunca lleg a consolidarse. Ms an: entre el plan de la dcada de
1880, sus diversas inauguraciones a lo largo de esos aos, y los momentos previos a
la transformacin del museo en un instituto de la Universidad Nacional en 1905-6,
Moreno modific repetidamente sus objetvos y planes para adaptarse a los cambios
del Gobierno de la Provincia de Buenos Aires y a las posibilidades de financiacin
que entreva para la continuacin de la institucin de la que se haba hecho nombrar
director perpetuo (cf. Farro, 2009).
Durante la direccin de Francisco Moreno, las reas de investigacin dedicadas a
los aborgenes americanos se organizaron en una "Seccin": la de Antropologa YAr-
queologa, inicialmente a cargo de Hermann ten Kate (Farro, 2009, Podgorny, 2006).
Desde 1897 y hasta 1930 la responsabilidad de la misma recay en Roben Lehmann
Nitsche. quien adopt un criterio de presentacin de los materiales que se distanci
del de Moreno. En efecto, en el catlogo de la Seccin Antropolgica, Lehmann-Nits-
che (1910) explica el porqu de la adopcin en 1900 de un ordenamiento geogrfico
siguiendo las ideas de Enrique Delachaux sobre las regiones geogrficas del territorio
argentno:
"Como de buena parte de las piezas no se conoce su pertenencia a tal
o cual tribu y solamente su procedencia territorial, elegi por base de
clasificacin el principio geogrfico. Deseaba encontrar una divisin
del pas en regiones que correspondiera tanto a las zonas naturales
fsico-geogrficas como a las divisiones polticas... S perfectamente
que lo que yo anhelaba, es decir una correlacin entre las zonas na-
turales y las zonas polticas, en realidad no existe de un modo bien
marcado y slo aproximadamente; pero cuando un sistema corres-
ponde slo aproximadamente a los hechos, es suficiente para una
clasificacin, la que de todos modos es artificial como indispensable
para los fines de un catlogo. Los lmites naturales entre dos zonas,
nunca estn marcados, pero si los polticos, y como para los fines de
una catlogo se necesitan lmites fijos, es menester tomar como base
de divisin las provincias o territorios. Prefiero, pues, para un cat-
logo la divisin defectuosa del seor Delachaux que deja ntegras
las provincias polticas (Santa Fe y Santiago del Estero), base de
nuestra clasificacin de la repblica Argentina. Segn este sistema,
tengo arreglada desde hace ms de diez aos la sala antropolgica"
(Lehmann-Nitsche 1910: 12)
lA eternidad de loprotisorio 135
Lehmann-Nitsche anhelaba una correlacin entre las zonas natura-
les y polticas y eligi la clasificacin de Delachaux frente a la de
Moreno precisamente porque respetaba la integridad poltica de las
provincias que las componan (Tabla Y- 1)
TABLA V-l
Divisin de la Republica Argentina segn Delachaux y Moreno
Enrique A. S. Delachaux Francisco P. Moreno
Regin Hidrogrfica del Plata: Regin Chaquea: Formosa, Chaco, partes
Formosa, Chaco, Sgo. del Estero, Santa Fe, de Santa Fe y de Sgo. del Estero.
Misiones, Corrientes, Entre Rios.
Regin Paranaense: Misiones, Corrientes,
Entre Ros, parte de Santa Fe.
Regin Mediterrnea: Crdoba, San Luis Regin Central: Crdoba, San Luis y parte
de Santiago del Estero.
Regin Pampeana: Buenos Aires, Pampa Regin Pampeana: Buenos Aires, Pampa
Central Central, parte de San Luis.
Regin Andina: Jujuy, Andes, Catamarea, Regin Andina: Jujuy, Andes, Salta, Tueu-
San Juan, La Rioja, Mendoza, Neuqun mn, Catamarea, Catamarea, Mendoza, La
Rioja, San Juan, Neuqun
Regin Patagnica: Ro Negro, Tierra del Regin Patagnica: Ro Negro, Chubut,
Fuego. Santa Cruz, Tierra del Fuego
Sin embargo, el sistema Delachaux no se haba hecho para ordenar las colecciones.
Enrique A. S. Delachaux, futuro Director de la Escuela de Ciencias Geogrficas del
Museo de La Plata de la nueva Universidad Nacional, haba nacido en Suiza en 1864,
y se haba nacionalizado argentino a su llegada al pas en 1888. Segn la nota necro-
lgica de la Revista del Museo de La Plata (1908), Delachaux haba estudiado dibujo
y matemtica en Iverdom, para luego frecuentar cursos de la Sorbonne y del Museo
de Historia Natural de Pars. Durante su estada en Francia, integr el "Bureau Go-
graphique", donde colabor en diversas obras geogrficas y cartogrficas (Delachaux,
1907: 7). Se integr al Departamento de Ingenieros de la provincia de Buenos Aires
y de all pas al Museo de La Plata para formar parte del grupo de "trabajadores del
Museo" (Moreno, 1890) como responsable de la seccin de Geografa y con intencio-
136 Geograj7a)' m!tl/mnSI/"!
1.Ll etemid"d de jo prorisono 137
nes de publicar un gran atlas de la Repblica Argentina. En ese marco elaborara su
clasificacin cientifica del territorio argentino.
En 1896, cuando Moreno fue nombrado perito en el conflicto con Chile, Dela-
chaux empez a dirigir la seccin cartogrfica. Hasta 1903 ocup la secretara de la
comisin demarcadora; en 1904 fue designado catedrtico en Filosofia y Letras de la
Universidad Nacional de Buenos Aires y jefe de la seccin cartogrfica del Instituto
Militar del Gran Estado Mayor. En 1906 fue nombrado profesor en la Universidad
Nacional de La Plata, donde adems fue consejero acadmico del Museo y delegado
ante el Consejo Superior. La Escuela de Geografia de la Universidad que l diriga,
propenda a la educacin de gegrafos argentinos con formacin cientfica para "el
levantamiento del territorio y la clasificacin metdica de sus riquezas naturales desde
las reparticiones pblicas dedicadas a ese fin" (Delachaux, 1907: 13).
En 1900 Lehmann-Nitsche adoptaba la clasificacin de Delachaux para orde-
nar y presentar restos esqueletarios y crneos de procedencia imprecisa. Pero para
1910 Lehmann-Nitsche consideraba que tal clasificacin basada en el "suelo" era til
no slo para ordenar "grupos humanos somticos", sino tambin "grupos humanos
psquicos y sociales (ergolgicos), colecciones arqueolgicas y etnolgicas en los
museos argentinos, clasificaciones botnicas, zoolgicas, geolgicas y mineralgi-
cas, todas de procedencia argentina" (Lehmann-Nitsche, 1910: 14). Siempre segn
Lehmann-Nitsche (1910: 12) su consulta sobre cmo clasificar el territorio argentino
fue el origen del sistema que Delachaux elaboraria poco antes de morir. Este sistema
diverga en algunos puntos con respecto al que haba sugerido en 1900 y las regiones
se agrupaban de una manera algo distinta (Delachaux, 1908: 131):
Sistema de Delachaux (1908)
Regin Litoral u Oriental:
Seccin a: Gobernacin de Formosal del Chaco.
Seccin b: Gobernacin de Misiones, Provincias de Corrientes! Entre Ros.
Seccin e: Provincias de Santa Fe y de Buenos Aires.
Regin Mediterrnea o Central:
Provincias de Santiago del Estero, Crdoba y San Luis, Gobernacn de La Pampa.
Regin Serrana u Occidental:
Seccin a: Provincias de Jujuy, Salta, Tucumn y Gobernacin de los Andes.
Seccin b: Provincias de Catarnarca, La Rioja, San Juan y Mendoza; Gobernacin del
Neuqun.
Imagen V-1
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Regin Patagnica o Austral:
Gobernaciones del Ro Negro, del Chubut, de Santa Cruz y de la Tierra del Fuego.
Relacin de los lmites polticos con las Divisiones Fisicas de la Repblica Argentina (tomado
de Delachaux 1905)
138 Geografa]mltllra ristra!
Delachaux (1908: 102-114) presentaba, adems, las diversas clasificaciones del terri-
torio que le antecedieron, mencionanado en cada caso los aspectos insuficientes de
las mismas. As cita y objeta las clasificaciones de Woodbine Parish, Victor Martin de
Moussy, Hermann Burmeister, Richard Napp, la divisin en regiones naturales que
figura en el censo de 1895 Yla adoptada por la oficina meteorolgica nacional. Por
otro lado, define, como problema central de la clasificacin natural de la Repblica
Argentina, la relacin entre sus dos aspectos fsicos "fundamentales": las llanuras y
las cordilleras. Lo que su sistema resuelve es precisamente distinguir qu parte del
territorio se adscribe a la llanura y cmo debe considerarse a la Patagonia. La clasifi-
cacin "natural" del territorio argentino se haca coincidir con la divisin politica del
mismo, a pesar de reconocerse que esta decisin es arbitraria.
Este trabajo se publica en 1908 como un homenaje pstumo al Director de la
Escuela de Geografa, fallecido ese mismo ao. Aparece en la segunda serie de la Re-
vista del Museo de La Plata, cuando ya el Museo era universitario y Samuel Lafone
Quevedo ocupaba el doble cargo de DirectorlDecano de la facultad. Hay que subrayar
que durante la direccin de Samuel Lafone Quevedo (1906- l 9 l 9), el Museo de La
Plata no modifica el diseo de exhibicin. Tambin es verdad que varias de las salas
dedicadas en el plan de Moreno a la exhibicin son ocupadas por las dependencias
de la nueva facultad: aulas y laboratorios para las escuelas de qumica y farmacia,
para la escuela de dibujo y geografa, para el doctorado en Ciencias Naturales y para
las ctedras de correlacin (Garca, 20 l O). Durante la direccin de Lafone Quevedo,
Lehmann Nitsche continu a cargo de la seccin Antropologa. Las colecciones que
luego constituirian el Departamento de Arqueologa y Etnografa pertenecieron a di-
cha seccin hasta 1912, cuando se cre el departamento que se coloca bajo la jefatura
del abogado e historiador Luis Maria Torres.
Como parte de las actividades de extensin universitaria de la Universidad de La
Plata, en 1907 se inicia la publicacin de la "Biblioteca de Difusin cientfica del Mu-
seo de La Plata", bajo la direccin del arquelogo e historiador Flix Outes. El Tomo
l se dedica precisamente al problema de la clasificacin de un museo antropolgico,
con la edicin de "Mtodos y propsitos en Arqueologa" (traduccin de A. Costa
Alvarez de la obra del egiptlogo ingls William Flinders Petrie, W.M 1904 Methods
and aims in Archaeology); "Las sucesiones de los restos prehistricos" (traduccin de
F1inders Petrie, W. M. 1900 "Sequences in prehistoric remains", tomado del Journal
01the Anthropological Institute 01Great Britain and Ireland, 29: 295-301, Londres);
y "Clasificacin y arreglo de las exhibiciones de un museo antropolgico" (traduccin
de los trabajos del encargado de las colecciones antropolgicas del Nacional Museum
de Washington, William H. Holmes, 1903, "Classification and arrangement of the
exhibits of an Anthropological Museum", Reports 01the u.s. National Museum under
the direction 01 the Smithsonian Institution, for the year ending June 30, 1901: 253-
278. Washington, 1903 y reproducido en el Journal 01 the Anthropological Institute
La eternidad deloprorisorio 139
01 Great Britain and Ireland, 32: 353-372, Londres, 1902). Las dos ltimas fueron
traducciones de Samuel Lafone Quevedo.
Precisamente, en estas obras se apuntaba a reformular los criterios de ordena-
miento para evitar el continuo "asesinato" de evidencias a raz de una mala admi-
nistracin de las colecciones. Petrie propona modos de seriacin y ordenamiento
cronolgico de los materiales, abogando por una arqueologa moderna basada en la
creacin de "antigedades porttiles" (fotografa, planos, registros, protocolos de ex-
cavacin), la preservacin en papel de los conjuntos de los objetos extrados de las
tumbas y la transformacin del museo en un repositorio ordenado destinado a la pre-
servacin contextualizada de las pruebas cientficas (cf. Podgorny 2008 a, b, 2009).
Pero mientras Petrie inisita en la seriacin de las secuencias cermicas y de los
esqueletos, el trabajo de Holmes hara nfasis en un orden geotnico de las coleccio-
nes y en la presentacin de "grupos", uno de los dispositivos de exposicin cuestio-
nados por Boas en su artculo de 1907. (sobre Holmes, ver Metzer y Dunnell, 1992)
Holmes, contrariamente a Boas, confiaba en que la historia de la humanidad poda ser
tratada en un museo con "lucidez y xito" tanto en lo referido a la antropologa fsica
como a la antropologa de las manifestaciones de la cultura, el tema de su trabajo. Y
tambin, en oposicin a Boas, consideraba que la clasificacin de las colecciones en
unidades mayores a las de las tribus o naciones y diferentes a las de raza se volva
la prioridad de todo museo. Holmes afirmaba: la cultura vara ms con la regin que
con la raza o nacin; as como es muy significativa la relacin entre ella y el ambiente
donde se produce, el clima y las producciones naturales del lugar. Los artefactos de
la cultura pueden ser reunidos en reas geogrficas que "nada tienen que ver con las
delimitaciones polticas y prescinden en un todo de la civilizacin moderna" (Holmes,
1903 244). El mapa de las regiones geotnicas de Amrica del Norte as lo reflejaba
(Imagen V- 2): cada una de las regiones geotnicas atravesaba sin tapujos los limites
entre estados nacionales y federales.
140 Geograj!aJ ml/llrarisua!
Imagen V - 2
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Mapa de Amrica del Norte, indicando en forrna general las provincias geornicas (Holmes
1903, traducido por la Universidad de La Plata-Biblioteca de Difusin Cientfica)
I.LI eternidad deloproiisorio 141
Siempre segn Holmes, en el espacio que se le asignara en el museo a cada uno de los
grupos geogrficos deba reunirse todo lo que el rea hubiese producido, sin importar
la raza, estado de cultura, nacin o poca de la que se tratase pero eliminando los ele-
mentos de la civilizacin- que no se rega por los mismos principios. Los materiales
no hacan ms que ilustrar los territorios geotnicos. Holmes propona que estas reas
se organizaran alrededor de "grupos o modelos de bulto" que representaran familias
del rea en sus ocupaciones diarias, en cuyo entorno se irian disponiendo vitrinas con
las series de objetos que ilustraran su vida cotidiana, tambin dispuestas de manera
jerrquica: primero la vivienda en miniatura, acompaada de sus artes culinarias, sus
utensilios. A la par del material etnolgico, deban colocarse ejemplares de la arqueo-
loga del rea y los restos de las pocas prehistricas. Holmes no dejaba de lado la
posibilidad de ordenar las colecciones siguiendo lneas de historia cultural, acompa-
ando el desarrollo de una determinada industria y pasando por encima de las dife-
recias regionales. Estas dos tendencias, la geogrfica y las secuencias de desarrollo
ergolgico haban contado con el favor de distintos museos etnogrficos europeos (cf
Dias, 1991, Penny, 2002). La formulacin del criterio geotnico a la estadounidense
no dejaba de tener cierta impronta de la antropogeografia alemana y la vieja distincin
entre Natur- und Kulturvolker.
La traduccin de Holmes vena a ratificar el problema que los prehistoriadores
estadounidenses pregonaban desde el siglo pasado: la imposibilidad de trasladar a
Amrica las etapas tecnolgicas que definan y clasificaban la prehistoria europea (Pa-
leoltico, Neoltico, Edad del Bronce y Edad del Hierro). Esa imposibilidad norteame-
ricana haba sido ajena para los argentinos que, autodenominados "los franceses de
Amrica del Sur", haban trasladado las unidades de la prehistoria al pasado profundo
sudamericano (cf, Podgorny, 2009), tal como se ve en las salas del Museo de La Plata
segn el plan de Moreno (1890). La reformulacin de Lehmann-Nitsche, aceptada por
Moreno, dejaba esta secuencia de lado y empezaba a sealar, con resonancias a los
planteos de Holmes, que "las condiciones o peculiaridades del medio fisico corres-
ponden con ciertos rasgos tnicos ya evidenciados" (Torres 1906: 384).
Pero sera Luis Maria Torres (1878-1937), a cargo de las colecciones arqueol-
gicas del Museo de La Plata, quien llevaria esta posibilidad a las colecciones arqueo-
lgicas argentinas. En 1906 volvera a listar las regiones de Delachaux, ordenndolas
de norte a sur, como propona Holmes para su museo, pero sin reparar que, al repetir
el rumbo propuesto en los Estados Unidos, estaba invirtiendo el camino de las zonas
fras a las trridas para ir de lo hiperbreo a la Patagonia.
r
142 Geograjla)' atiurra ristra!
Lez etemidad de loprO'oI7'0 143
Museo
Seccin Arqueolgica
Industria
Ficha propuesta por Luis Mara Torres en 1906
Regin
Localidad
Nmero
Perodo
Clase
Tipo
Variedad
Observaciones
Torres, abogado graduado en la Universidad de Buenos Aires, en 190l haba ingresa-
do en el Museo Nacional de Buenos Aires como adscripto de la Seccin de Arqueo-
loga, en 1903, se incorpor a la Junta de Historia y Numismtica Americana y, en
1905, a la Seccin Arqueologa del Museo de La Plata. Intervendria, adems, en la
organizacin de los estudios histricos de la Facultad de Filosofia y Letras de la Uni-
versidad de Buenos Aires. El tipo de instituciones por las que transita Torres da una
aproximacin al tipo de cruces que existan entre arqueologa, antropologa e historia
en la poca de la institucionalizacin de estas ciencias. Por otro lado, los temas que
se discuten muestran que la circuacin de sistemas y maneras de clasificacin poco
se relacionan con escuelas o estilos nacionales de hacer antropologa: el sistema de
un suizo francs, formado en Pars, es modificado por un mdico prusiano formado
en Baviera, con ecos de una clasificacin acuada en los Estados Unidos para dis-
cutir con los modelos de la clasificacin de las etapas tecnolgicas de la prehistoria
de cuo francs. As, la clasificacin geogrfica adoptada por Lehmann-Nitsche para
ordenar las colecciones de antropologa fisica ser transformada en "geotnica" por el
quehacer de Torres en la seccin arqueologa del Museo de La Plata. Este nuevo orde-
namiento no solo borraba el orden cronolgico, se haca contradiciendo varios de los
principios que se decan instaurar: el respeto por los lmites polticos y la separacin
de las colecciones fisicas de las culturales. Adems, no puede dejar de destacarse que
el edificio y las salas del Museo de La Plata no se reformaron, como propona Hol-
mes, al ordenamiento de la cultura y los pueblos. Sin embargo, las fichas que propuso
Torres para ordenar el ingreso de colecciones empezaron a imponer una realidad de la
regin a la que subordinaba el periodo y categoras que habran causado pesadillas en
los sueos de Boas de acabar con la antropologa de especmenes (Ficha)
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Divisin Geotnica del Territorio Argentino, tomado de Torres 1906
I
144 GeograJlaJ atltnra itsual
Puede decirse que Lehmann-Nitsche y Torres, al igual que Moreno, se enfrentaron a
las colecciones que haban llegado y continuaban llegando al Museo a travs de las
ms diversas estrategias (Farro, 2009). El tpico del controlo de los museos como
dispositivo de disciplinamiento del Estado pierde peso cuando el anlisis comprueba
que las colecciones depositadas en los museos se parecan ms a cambalaches que
a la eficiencia de los grandes almacenes o a la ficciones de Orwell. Ese bric-a-brac,
como Lafone Quevedo llamara a las prcticas vigentes en la arqueologa de su poca
(cf. Podgorny, 2008 a), redundaba en la acumulacin de objetos sin procedencia y
desprovistos de toda informacin relevante. Los encargados de crear catlogos en la
Argentina ordenaron las colecciones "como pudieron".
Sin embargo, la circulacin y la reformulacin, en los primeros aos del siglo
XX, de diferentes propuestas de clasificacin remiten a un problema planteado a nivel
global y resuelto de diferentes maneras. En La Plata, el desorden del origen se disi-
mul fijndose en los lmites arbitrarios de la divisin poltica de las provincias y los
territorios argentinos, transformados en regiones geotnicas que, gracias a las prcti-
cas del catlogo y del archivo, fueron adquiriendo entidad "natural". Con esto quiero
decir: si, como comenta Jakob Tanner, el archivo tiene capacidades performativas,
llenar repetidamente el tipo de fichas que propona Torres, daba forma a la existencia
de la regin, por lo menos para Torres y sus escribientes. Esta afirmacin no carece de
consecuencias: para entenderla, las prcticas de la ciencia deben pensarse muy cerca
de los actos automticos de la burocracia y los cientficos, ms que como intelectuales
orgnicos, como empleados o funcionarios de la misma (cf. Podgorny, 2007, 2010,
Schaffner, 2010). Quizs no sea inoportuno recordar, adems, que los procedimientos
de la burocracia tienen una dinmica propia, gozan de la independencia de los auto-
matismos y sobreviven en el tiempo, atravesando procesos polticos y sociales. Una
historia de las prcticas burocrticas de la ciencia obliga a pensar en perodos diferen-
tes a los dados por las biografas, las ideas o los proyectos institucionales.
Ahora bien, lo afirmado en el prrafo anterior no necesariamente deriva en que
el orden de las colecciones del Museo de La Plata fue descifrado o, menos an, inte-
riorizado por el pblico visitante. Quizs haya ocurrido, pero faltan an las investiga-
ciones que puedan demostrarlo. Sin embargo, no hay dudas del xito del sistema De-
lachaux y de su adopcin como modelo geotnico para la descripcin de los indgenas
argentinos: desde la experiencia en las escuelas argentinas y desde las bibliotecas, nos
contemplan miles de mapas publicados -a color o en blanco y negro- en los manuales
escolares. Desde 1910, los indios, su pasado y su presente, se ordenan por regiones
(Podgorny, 1999) y hoyes difcil discutir esa identidad geogrfica de las culturas in-
dgenas argentinas. 'Pero, teniendo en cuenta las precauciones de Boas, sostenemos
que el xito del sistema geotnico no es una lectura directa de la visita al museo sino
que tuvo dos espacios privilegiados: el primero, el del catlogo de las colecciones, ese
dispositivo creado por los mismos arquelogos. El personal de los museos y los oca-
sionales discpulos (cf. Podgorny, 2004) fueron interiorizando esa clasificacin por el
LLl eternidad de ioproiisono 1-1-5
mero acto burocrtico de repetirla. El segundo circuito exitoso del sistema Delachaux
ocurre entre las editoriales argentinas y el pblico consumidor de los manuales esco-
lares nacionales: los maestros de educacin primaria y secundaria quienes, como los
arquelogos, adoptaron rpidamente la clasificacin geogrfica y, adems, hasta el da
de hoy, se encargaron de propagarla mediante la repeticin de los dispositivos visuales
de la industria escolar. Podramos decir que, de esta manera, los cientficos, a travs
de una socializacin primaria, incorporan los restos de la historia de su disciplina a
las prcticas del siglo XXI (Podgorny, 1999 a), olvidando su origen o mejor dicho su
emergencia y cmo este sistema de ordenamiento se impuso sobre otros.
As, en 1909 Lafone Quevedo presenta una de las primeras sntesis etnolgicas
de la Argentina en el Cuarto Congreso Cientfico de Buenos Aires donde cuestiona los
lmites polticos actuales como criterio para delimitar las clases etnolgicas y el uso
de "lmites naturales" para establecer de manera rigurosa la distribucin etnolgica de
laArgentina. En este trabajo de sistemtica etnolgica combina dos criterios: la deter-
minacin de 'nombres' para designar tribus e indios y, por otro lado, la de 'regiones'
(territorios y provincias) (Lafone Quevedo, 1909, Farro, 2013). Las ideas de Lafone
sobre la sistemtica de los pueblos aborigenes no tiene traduccin en las exhibiciones
y su huella slo se halla en las publicaciones que realiz sobre el tema (Farro, 2013).
Antes, Lafone Quevedo en 1908 haba presentado los tipos de alfarera de la re-
gin diaguito-calchaqu y los acompaaba de tres mapas histricos (Lafone Quevedo,
1908) (Imagen V-4) recomendando:
"No obstante ser ste un estudio de ndole esencialmente arqueol-
gica, se ha credo conveniente acompaarlo con tres mapas histri-
cos: los dos que se refieren al primer medio siglo de su conquista, y
el tercero, a la distribucin geogrfica de los objetos arqueolgicos
de que se trata en este estudio. Cada da se hace ms y ms nece-
sario que todo trabajo de historia, de lingstica, de arqueologa,
etc., lleve sus mapas ms o menos detallados que factiuen la relativa
ubicacin de cuanto se describe: sobre todo en lo que corresponde
al presente ensayo puesto que por lo pronto la base de nuestra cla-
sificacin para los objetos arqueolgicos de la regin Diaguito-Cal-
chaqui es principalmente geogrfica, y por la sencilla razn de que
es la nica ms segura y por la que alguna vez acaso alcancemos a
llegar a la cronolgica" (Lafone Quevedo 1908: 297, subrayado de
la autora)
146 Geograjla)' atlturaiisua!
J.a elemldad de /0 prorison 14-
Mapa Regin Arqueolgica Diaguito-Calchaqui, tomado de Lafone Quevedo, 1908
lmgen V-4
R,!!i.ll p.n'Ilt"I\lligi(:a '4lldl.t\Cllll
Los trabajos arqueolgicos, como Lafone se vea en la necesidad de aclarar. hasta ese
momento no incluan mapas o la distribucin de los restos en el espacio. Lafone opta,
sin embargo, por incluir mapas regionales histricos porque, como sealar una y otra
vez, los mapas polticos contemporneos muestran lmites engaosos para entender
la historia de momentos anteriores a la aparicin de las fronteras actuales. En este
sentido, Lafone sigue las propuestas de Holmes, aclarando que el ordenamiento geo-
grfico se presenta como el nico seguro pero nunca el definitivo. La distribucin de
las antigedades en el mapa se trataba de un momento transitorio hacia la deseada ero-
nologia de lahistoria cultural. Apesar de ello, primaron los "criterios pedaggicos" y
la seguridad dada por los lmites actuales como criterio para disponer de los objetos
en distintas clases. Frente a la dudosa antigedad de los restos y a las clasificaciones
cronolgicas de un pasado acusado de construirse sobre la base de falsificaciones y
de secuencias inexistentes, la divisin poltica contempornea apareca incuestionable
(Podgorny, 2005 b). As, Eric Boman, ese mismo ao publicaba una "carta tnica" de
la regin andina del siglo XVI, donde el rea asignada a los diaguitas se recortaba
contra la Cordillera de los Andes, haciendo coincidir la frontera de los pueblos prehs-
pnicos con la frontera entre Chile y la Argentina (cf. Podgorny, 2004).
La restauracin geotnica
En 1910 Flix Outes, secretario y director de publicaciones del Museo de La Plata,
y Carlos Bruch, fotgrafo y jefe de la Seccin Zoologa del Museo (sobre Bruch cf.
Martnez 2011), publican por ngel Estrada y ca., Los aborgenes argentinos, una
sntesis del estado actual del conocimiento de los pueblos indgenas. Los aborgenes
argentinos fue definido como un "pequeo libro" que resuma con documentos icono-
grficos numerosos "antecedentes reunidos hasta ahora a propsito de los habitantes
prehistricos de la Repblica, los que existan en el momento de la conquista y los que
an subsisten, precariamente, en algunas localidades lejanas" (Outes y Bruch, 1910:
5). Alcanz una gran difusin que se prorrog en varias ediciones hasta la dcada
de 1950. El libro se haba editado en el mismo formato que los manuales escolares
de la poca y asumi esta funcin por mucho ms tiempo del que los autores podan
imaginar. En el prefacio, hacan suya una frase de Ricardo Rojas (1909: 467): "esta
restauracin del propio pasado histrico debe hacerse para definir nuestra personali-
dad y vislumbrar su destino".
Cada captulo fue estructurado como unidad segn la conjuncin historia-geo-
grafa. Los pueblos aborgenes "histricos", agrupados segn "provincias geotni-
cas" y descriptos a partir de sus caracteres fsicos, aspecto exterior y lenguas, usos
y costumbres. Pero mientras para los pueblos histricos se adopta una clasificacin
geoetnogrfica, para los tiempos prehistricos se sigue utilizando la cronologa geo-
lgica, incluyendo -y discutiendo- los problemas que plantean las hiptesis ameghi-
neanas (cf. Politis y Bonorno, 2011, Podgomy 2005b, 2009, 2011). La clasificacin de
los tiempos prehistricos de la Repblica Argentina considera un Perodo Paleoltico
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148 Geograjia} mltllrarimal
(hallazgos de los pisos Ensenadense Y Bonaerense), un Perodo Neoltico (terrenos
post-pampeanos), Periodo Neoltico (agrupaciones que hallaron los conquistadores),
y Edad del Bronce (pueblos histricos Ysedentarios del Noroeste argentino). Los pue-
blos histricos neolticos son agrupados por regiones que no coinciden exactamente
con las de Delachaux. En suma, en esta obra, la primera escrita para la divulgacin
general, Outes YBruch concurren al llamado a definir la historia argentina acuando
la clase "aborgenes argentinos" desde la prehistoria a los tiempos contemporneos.
Es de destacar que "los aborgenes" si bien "argentinos" siempre, no representaban
la prehistoria: es el pas o el territorio el que contiene evidencia de dicha etapa por la
que ha pasado toda la humanidad (Podgorny, 2009). La distincin entre aborgenes
prehistricos e histricos luego se perdera y, con ella, la dimensin temporal. Outes Y
Bruch, aunque son de los primeros en preferir la distribucin espacial para presentar
una sntesis de la etnologa argentina, no la llevarn a los tiempos prehistricos, un
aspecto que Torres destacaba en su trabajo de 1906 donde, como vimos, queria llevar
a la arqueologa los criterios de catalogacin que Lehmann-Nitsche haba adoptado
para las colecciones de antropologa fsica. En efecto, Outes, aunque polemizando
permanentemente con Ameghino, segua pensando en trminos de "edades" y as cla-
sific los instrumentos de la "edad de la piedra en la Patagonia" (Outes].'
Pero en 1910 aparecera una obra cuyo xito editorial sera an mayor: La histo-
ria argentina en cuadros para los nios de Carlos Irnhoff y Ricardo Levene, profeso-
res de historia argentina en el Colegio Nacional de Buenos Aires. publicada en 1910,
para 1917, su l S" edicin contaba ms de 220 mil ejemplares. Joaqun V. Gonzlez
alababa este nuevo libro escolar, resultado de la "feliz inspiracin Yla labor patriti-
ca" de quien, a pesar de ser despreciado por los compaeros de su generacin por su
falta de formalidad Yde informacin (Molinari, 1918), terminara ocupando las po-
siciones ms decisivas en la organizacin del campo de la historia en la Argentina de
Flix Outes fue luego el organizador y director de la Seccin de Geografi
a
de la Facultad de Filosofa
y Letras de la Universidad de Buenos Aires donde la geotnica basada en Dclachaux es redefinida
como Antropogeografia Ydonde el peso de 10 geogrfico se define como determinaciones mesolg
icas
(Outes 1921). En 1930 asume la direccin del Musco Etngrco de la Universidad de Buenos Aires,
propendiendo a la reorganizacin del mismo desde los criterios geogrficos (Outes 1931). En 1927,
en ocasin de la visita de Kan Sappcr a la Argentina, la Emba}ada alemana organiz un desayuno en
honor de este propagador de las ventajas de la antropogeografia que cont con la presencia de. entre
otros. Elina Correa Morales (Sociedad Gaca), Flix Outes, Coriolano Alberini y Lehmann-Nitsche. En
esa ocasin se dcsignaron como miembro honorario dc la "Geographische Gcsellschaft in wrzburg"
a G. Acha dc Correa Morales y, como miembros corresponsales. a Outcs, Pastare, Luis Maria Torres
y Najara, estos dos ltimos ausentes. El embajador. en esa ocasin y probablemente bajo inspiracin
de Lehmann-"Nitschc. earecteriz a Outes como alguien quien "schon van einern frhcn Alter an dern
Studium der Anthropo-Geographie gewidmct harte, um hcutc cine berragende Stellung als Leiter der
hoehinteressanten VerfTentlichungen des Geographishen Instituts der Philosophisehen Fakultat ein-
zunchmen, und der ausserdem ber jene Gebiete vielc und bedeutende Arbeiten verfasste". "Aus der
Gesellschaft", Deutsche La Plata Zeuung. 4 de Septiembre de 1927 (Archivo IA1, Berln, cf, podgomy,
2002 b).
La eternidad de loproiisorio 149
1930 (Myers, 2004). Sin embargo, sus crticos reconocan en Levene una capacidad
extraordinaria para hacerse de protectores y, en ese sentido, "la historia ilustrada", no
los contradice. El prefacio de la primera edicin, firmado por el presidente de la Uni-
versidad de La Plata, celebraba la corriente nueva de los textos para nios y jovencitos
de las escuelas comunes y primeros aos secundarios, abandonando
"la estril narracin 'in extenso' y razonada de las antiguas enseanzas mnem-
nicas, para procurar el mejor resultado por la impresin ms viva y duradera en el
alma del escolar, por estos tres principales medios:
1.- El relato breve de los hechos culminantes, elegidos con certero criterio
social y orden cronolgico, para crear en la inteligencia la sucesin ordenada
de los acontecimientos que constituyen la vida de la Nacin, dejando a la
conversacin de la clase y a la propia investigacin del alumno, la tarea
intensamente educativa de colmar los vacos;
2.- La acentuacin del aspecto anecdtico de la historia que para la edad infantil
y adolescente posee una profunda virtud sugestiva (... )
3.- El empleo de la imagen, tan amplia y tan justamente difundida en estos
ltimos tiempos como auxiliar de toda clase de estudios, y en particular en
los de historia y geografa, a los cuales sirve de tal modo, que constituye hoy
uno de sus elementos ms esenciales. La imagen ha sido y es cada da ms
juzgada por los sabios pedagogos, como el alma de la enseanza de las ciencas
morales en las primeras edades de la vida. ella completa conceptos, relatos y
descripciones; substituye en su poder sugestivo a la naturaleza ausente en la
clase o del cuarto de estudio, preparando al nio a interpretarla mejor cuando
se halla en su presencia; reemplaza, -y es honesto decirlo,- la insuficiencia, la
vaguedad, la timidez, la pobreza o la discrecin ocasionales de la formacin
histrica y como la lmina en la fbula, la aconseja o el cuento moral, ahonda
en el alma juvenil la impresin del detalle, el rasgo conductor, la intencin no
manifiesta. La historia, ms que iustrada, referida por la imagen misma, tiene
una existencia y un inters distinto del de la obra literaria, dificil de realizar
en estos grados de la escala didctica; vive por el poder evocador del arte,
se graba con el doble inters patritico y humano, y crea en la conciencia
del estudiante ideas propias, por la induccin subconsciente que la figura en
s misma provoca en el observador." (Gonzlez, 1910 [1917]: prefacio de la
primera edicin).
150 Geograjla)' cl/ltl/ra iistta!
2 Siguiendo las convenciones de la poca, no se incluan las islas Malvinas.
En un proceso an por estudiarse, este libro, junto a la serie de manuales prohijados
por Levene y por la repeticin de los esquemas de Luis Mara Torres, configuraron
una conjuncin de imgenes y mapas que, con variaciones de color y estilo, se re-
pitieron durante todo el siglo XX. Como hemos subrayado en otra parte (Podgorny,
1999 a, 2004), las instituciones y los museos proveeran imgenes para las editoriales
escolares argentinas. En parte, debido a los contratos para publicar a travs de e11as las
revistas y anales acadmicos; en parte tambin a los diferentes vnculos que los profe-
sores e investigadores argentinos establecieron de manera ndividual con la industria
editorial escolar, fuente de ingresos y garanta de futuro.
As, Luis Mara Torres 11evara la clasificacin de Delachaux al Manual de His-
toria de la civilizacin Argentina (1917), obra conjunta de Rmulo Carbia, Emilio
Ravignani y Diego L. Molinari, representantes de la 11amada "Nueva escuela his-
trica". Esta obra, que se presenta como una sistematizacin de los procedimientos
cientficos a travs de la enseanza, contiene dos aspectos novedosos. El primero,
el uso del trmino "civilizacin" para designar ya no la etapa ltima de la evolucin
sino un "tipo ideal de vida" que existe desde los inicios de la Humanidad. El segun-
do, la transformacin de los datos arqueolgicos y etnogrficos en "prehistoria" y
"protohistoria" respectivamente. Pero tanto para Torres (1917 b) como para los otros
colaboradores, para hacer la historia de la civilizacin argentina es necesario volver
a ordenar lo que hasta ese momento haba sido hecho sin un mtodo adecuado. La
enunciacin de esa necesidad debe interpretarse como la irrupcin de nuevas reglas
sostenidas por quienes buscan afianzarse en las instituciones locales que como una
falta de e11as en momentos anteriores. En este manual, las categoras temporales, es-
paciales y tecnolgicas que se utilizan para la prehistoria europea se condensan para
Amrica en categoras espaciales. La clasificacin se transforma as en una geoetno-
grafa y el territorio argentino en la base para determinar las "regiones geotnicas"
(Torres 1917: 69). As, en este manual, Torres elige la geografa de Delachaux para la
clasificacin de la prehistoria y la protohistoria de la civilizacin argentina, adoptando
las regiones geogrficas para ordenar la descripcin de los restos arqueolgicos. Para
Torres, la cronologa no deja de ser un problema, pero la polmica acerca de la edad
de los pisos geolgicos del territorio argentino y, los as considerados, poco numero-
sos estudios estratigrficos y paleontolgicos hacen que adopte un "criterio agnstico
en lo que respecta a la edad relativa de los pisos, estratos y zonas" (Torres, 1917:
63). Las referencias a la edad de los tiempos prehistricos se hacen subrayando su
carcter provisional, inseguro y polmico. Torres adopta el ordenamiento geogrfico
-denominndolo "geotnico"- de manera provisoria hasta tanto los restos arqueolgi-
cos puedan, algn da, ordenarse por su mayor o menos antigedad. De esta manera
la regin geogrfica se consolida como criterio para la clasificacin cultural de los
tiempos prehistricos de "la vida de las poblaciones argentinas anteriores y coetneas
a los descubrimientos y exploraciones del siglo XVI; antecedente fundamental de los
nuevos factores sociales que dan origen al proceso constructivo de nuestra nacionali-
La etmudad de loproiisono 151
1'U'l:1"5 J.:.'D1{>::'.
co
Dl\'):-;16:.- "nclua'!Ul;.\L ,r. OIY''':\
"Primitivos habitantes de nuestro pas- Divisin Territorial de las Razas Indgenas"- Tomado de
Imhoffy Levene 1910 [1917: 20)
Imagen V - 5
P&IllU'l'IV08 JUBrrAN!rEll DE mn:8!rBO Plls 1

"'--=-r " -,\
j

Esta confianza en la imagen, analizada por varios autores tanto en la historia de la


educacin como en la enseanza de las ciencias, forma parte del credo escolar que
tambin promovan las "lecciones de cosas", pero sobre todo, se vuelve una realidad
ligada a la industria de la imagineria escolar. "La historia ilustrada" empezaria con el
descubrimiento de Amrica para pasar a los "primitivos habitantes de nuestro pas"
clasificados en tres razas: la Quichua, la Guarantica y la Araucana. La gran novedad
de este libro no seria la ubicacin del captulo en los inicios de la historia argentina
(cf. Podgorny, 1999 a) sino la incorporacin de un mapa con la "Divisin territorial de
las razas indgenas" (lmhoff y Levene, 1910 [1917]: 20) (Imagen V- 5), que, a pesar
de tener como base el mapa poltico argentino, se extenda a los limites del antiguo
virreinato del Ro de la Plata, una de las futuras obsesiones de Levene.' Curiosamente
y quizs gracias a esas carencias de formalidad que Molinari le achacaba a Levene,
las regiones geotnicas, en la versin para nios, se transformaban en una distribucin
de las razas en el mapa.
152 Geograjla)' mi/lira iisual
dad" (Torres, 1917: 70). Casi paralelamente, en 1918 se presentaba otro plan -nunca
concretado- para la elaboracin de una historia argentina, concebida en once volme-
nes, cada uno a cargo de uno de los miembros la Junta de Historia y Numismtica. La
escritura del primer tomo dedicado a la prehistoria y protohistoria, hubiese estado a
cargo de Outes (Ravina, 1995: 72 y nota 52).
El plan de clasificacin de Torres fue adoptado tambin al reordenar los materia-
les de las salas de arqueologa y etnografa del Museo de La Plata, cuando Torres en
1920 asume su direccin. Enuncia entonces, como uno de sus objetivos principales, el
ordenamiento de las exhibiciones. Durante su gestin el Museo adquiere el rango de
Instituto por estatuto del Poder Ejecutivo nacional y, por otro lado, es definido como
museo de historia natural, carcter que no tena hasta ese momento, por lo menos de
manera oficia!. Recordemos que haba sido creado como "Museo General de la Pro-
vincia" y en su plan original inclua las artes y la industria (Podgorny, 1995). El nuevo
ordenamiento del Museo puede considerarse completo cuando se logra finalizar el
inventario de los materiales depositados en los departamentos cientficos y en 1927
se edita una gua para visitar el Museo de La Plata. En ella, los capitulos dedicados
al departamento de Antropologa fueron redactados por Lehmann-Nitsche. Torres es-
cribi las secciones del departamento de Arqueologa y Etnografa. Lehmann-Nitsche
explicaba entonces cules eran los problemas de la antropologia contempornea y
presentaba el tipo de materiales que el visitante encontrara en las vitrinas. Se exhi-
ban dos problemas cientficos: el hombre fsil y el hombre actual, el primero con
su propia vitrina. Bajo "hombre actual" se presentaban los aborigenes y los huesos
patolgicos de contemporneos al pblico, alienados y delincuentes. Las colecciones
de crneos mantenan el orden segn las regiones de Delachaux pero otros materiales
se presentaban segn las propiedades fsicas que surgan de "s mismos" ("cabellos",
"pigmento cutneo", "pigmento indico", "cerebros", "cadveres y cabezas diseca-
das" entre otras). Luis Mara Torres, por su parte, ratifica los criterios de 1917: las
colecciones arqueolgicas y etnogrficas adoptan el criterio "geotnico", como una
serie cultural para cada regin fsica del territorio argentino siguiendo, en este caso,
las lneas de Holmes en 190l. El reordenamiento conceptual y material refuerza las
dificultades implicadas en el problema de la antigedad de los pueblos aborgenes.
Hacia 1930 convivan en el Museo de La Plata dos momentos de la sistemtica regio-
nal de Delachaux: una, la adaptada por Lehmann-Nitsche alrededor de 1900 para la
seccin Antropolgica; la otra, la adaptada por Torres -basada en Delachaux (1908)-
para las Salas de Arqueologa y Etnografa argentinas. Aproximadamente en 1935,
Torres reedita por separado y por la editorial Kapelusz Los tiempos Prehistricos y
Protohistricos de la Repblica Argentina modificando el mapa de la edicin de 1917
y llamndolo "Las cuatros regiones naturales del territorio argentino" (Torres, 1935:
53). En competencia por el pblico escolar y docente con el de Outes y Bruch (1910)
o los de Levene, los libros de Torres nunca alcanzaron su popularidad.
J.-tI eternidad de /0 protisori 153
Para entonces, en la dinmica propia de la industria educativa, los mapas geo-
micos ya circulaban despojados de su origen provisorio. Habindose olvidado que
haban resultado de la adaptacin del sistema Delachaux a la clasificacin de las co-
lecciones antropolgicas de la Argentina, se colorearon, se colgaron en las aulas, los
alumnos los dibujamos en nuestros cuadernos. En la arqueologa, si bien no sobrevi-
vieron exactamente con la misma forma, adquirieron estatuto de necesidad a tal punto
que hasta hace poco la disciplina segua pensndose, en la Argentina, en trminos
similares. Basta recorrer el programa de cualquier congreso de arqueologa para cons-
tatarlo. Ms an, las reflexiones historiogrficas pocas veces pudieron escapar a este
condicionamiento (cf. Fernndez, 1979-80 y la bibliografa en Podgorny, 1999 b) Y
tcitamente aceptaronn organizar la historia por subreas arqueolgicas, sin pregun-
tarse cundo y cmo los criterios geogrficos-regionales empezaron a organizar los
datos y los objetos que constituyen su base. En ese sentido, podramos arriesgamos a
concluir que la eternidad de lo provisorio y el automatismo burocrtico del catlogo y
del mapa escolar, an no se han desactivado.
Agradecimientos
Los comentarios de Mximo Farro y Susana Garca, Carla Lois y Vernica Hollman
me permitieron revisitar este trabajo, cuya reformulacin dedico a Jos Antonio Prez
Golln y a su inters por la cultura material de los museos.
CAPTULO VI
Panamericanismo y polticas de representacin visual
Estados Unidos y Argentina en la exposicin universal
de Bfalo (1901)
PERLA ZUSMAN
Estados Unidos y el proyecto poltico cultural panamericanista
H
acia la segunda mitad del siglo XIX Estados Unidos ingres en el campo
de la lucha colonial y busc expandirse tanto territorialmente como comer-
cialmente. En este marco, cierto sector de la elite dirigente ide el proyec-
to panamericanista como estrategia para influenciar econmica y polticamente en
Amrica Latina. Este proyecto fue impulsado por Estados Unidos a partir de 1881,
cuando James G. Blaine comenz a desempearse como Secretario de Estado bajo la
presidencia de James Garfield.'
Las Conferencias Panamericanas celebradas desde 1890 tuvieron como objetivo
asegurar el dominio de Estados Unidos en la regin a partir de promover una serie de
medidas tendientes a establecer la participacin de dicho pas en los procesos de ar-
bitraje en cuestiones territoriales, diplomticas y consulares; ya conformar una unin
aduanera americana para agilizar las comunicaciones terrestres y mari timas entre los
pases del continente. Segn los estudios sobre la temtica (Mc Gann, 1960; Peterson,
1986; Morgenfeld, 2010), las Conferencias solo lograron asegurar relaciones cordia-
les entre los pases. De hecho, la intervencin militar de Estados Unidos --en Cuba,
Panam, Repblica Dominicana- llevaba a interpretar la propuesta panamericanista
como una tentativa de quebrar la independencia de los estados nacionales de Amrica.
Las elites liberales argentinas no estaban dispuestas a dejar de lado sus relaciones con
los pases europeos para favorecer el comercio con Estados Unidos. En particular en
la Conferencia Panamericana de Washington (1889-1890), los delegados argentinos
buscaron evitar la concrecin de los proyectos estadounidenses y as tambin obsta-
culizar las pretensiones de alcanzar la hegemona en la regin (Morgenfeld, 2010:
71-96).
Frente a las dificultades de convencer sobre las "bondades" del proyecto pana-
mericano a travs de las conferencias, algunos sectores dirigentes estadounidenses'
El trmino panamericanismo fue utilizado por primera vez en el peridico The Evening Post de Nueva
York en 1882 y se populariz en la prensa a travs de las noticias asociadas la Conferencia Internacio-
nal Americana celebrada en Washington (1889-1890) (SOTOMAYOR, 1996).
2 Incluimos entre estos dirigentes al promotor de la organizacin de la Primera Conferencia Paname-
ricana James Blaine, a William E. Curtis primer Director de la Oficina Comercial de las Repblicas
Americanas (1890-1893), al delegado norteamericano en la segunda conferencia Panamericana John
Barret, al s Secretario de Guerra del presidente McKinley Elihu Root y al Secretario de Estado de dicho
primer mandatario. John Hay.
3 Para Joseph la idea de encuentro "seala intentos realizados por personas de diferentes "culturas"
para entablar relaciones que no exigen negar o cancelar la subjetividad de la otra parte: esfuerzos por
entender al otro, establecer una empatia con l, abordarlo; gestos para establecer algn tipo de lazo,
compromiso o contrato. Por el otro lado, encuentro tambin connota impugnacin. conflicto, y hasta
enfrentamiento militar" (Joseph, 2005: 97).
4 Joseph (2005) recupera el trmino zona de contacto del texto de Ojos Imperiales de Mary Louise Pratt.
pensaron que el desarrollo de una serie de estrategias culturales tales como la orga-
nizacin de exposiciones universales (Bfalo, 1901; San Francisco, 1915), la visita
de algunos polticos e intelectuales norteamericanos a Amrica del Sur (como la que
llev adelante Roosevelt en 1913), la produccin de un conjunto de textos (Hubbard,
1891; National Geographic, 1906; Barret, 1922) y cartografas (Pearson & Heffernan,
2009) podian servir a los fines de aproximar las posiciones.
Estas intervenciones poltico-culturales reconocidas por la bibliografa como
parte del imperialismo no formal conllevaron a la construccin de un conjunto de
representaciones que desembocaron en distintos tipos de encuentro] con los pases
latinoamericanos (Joseph, 2005). Salvatore (2006, 2007) sostiene que estas interven-
ciones sirvieron, por un lado, para cubrir el vaco de conocimiento que en Estados
Unidos se posea sobre el resto de Amrica, una especie de terra incognita para la
sociedad de este pas, y a partir de aqu, alimentar la idea del destino manifiesto. A su
vez, las imgenes permi tieron presentar a Amrica del Sur frente a los inversores esta-
dounidenses como "un continente de oportunidades" (Barret, 1922). En el caso de los
pases de Amrica del Sur, las intervenciones poltico-culturales contribuyeron tanto
a crear una "cosrnovisin comn" con las elites locales como a legitimar las acciones
polticas, comerciales y financieras estadounidenses en la regin.
Es dentro de este marco que nos proponemos analizar especficamente el papel
que jugaron las representaciones difundidas en la Exposicin Internacional de B-
falo en la bsqueda por promocionar el encuentro entre Estados Unidos y los pases
latinoamericanos. Esta exposicin fue pensada por las elites ilustradas estadouniden-
ses comprometidas con el proyecto panamericanista como una forma de mostrar a
las repblicas latinoamericanas que los progresos polticos y econmicos de Estados
Unidos justificaban mantener relaciones ms fluidas con este pas. As, esta feria in-
ternacional se torn una zona de contacto" entre los intereses de este pas de Amrica
Septentrional y aquellos de Amrica del Sur. En ella se representaron los intentos
hegemnicos pero al mismo tiempo se dio lugar a una multiplicidad de voces, desde
donde puede constatarse las estrategias de negociacin, los prstamos y los intercam-
bios (Joseph, 2005: 94).
Desde nuestra perspectiva, el anlisis de la forma de organizacin de las repre-
sentaciones nacionales y sus implicancias visuales puede constituir una dimensin
156
CeograFa)' mllllra t'lIal
PallallleJ7rallisJJlo)' polticaJ de representaaou tisua! 15-
desde la cual analizar el tipo de relacin que se entabl entre los Estados Unidos y la
Argentina a travs de esta exposicin.
Algunos de los trabajos que han estudiado las exposiciones universales las han
considerado dispositivos culturales donde lo visual adquiere cierta preeminencia (Ca-
nogar, 1992; Fernndez Bravo, 2009; Penhos, 2009; Salvatore, 2006).5 La construc-
cin de la visualidad en estos contextos es presentada como una prctica connotada
poltica y culturalmente con efectos performativos en trminos de produccin de ima-
ginarios (Brea, 2005). De esta manera concebimos que las exposiciones se configuran
desde un conjunto de polticas de representacin visual que son las que definen la ma-
nera de conducir la mirada del espectador, la organizacin interna de las imgenes, las
presencias y las ausencias (Andermann, 2007:8). En general estas polticas trabajan
desde una forma de interpretacin del mundo donde prevalece la perspectiva poltica
imperial, legitimada por una epistemologa que supone que todas las sociedades se
encuentran en la misma lnea evolutiva. As en lugar de reconocer la coexistencia
de mltiples sociedades con espacio-temporalidades diferenciadas, el mundo se di-
vida entre poblaciones adelantadas y atrasadas. El nico camino a travs del cual
las ltimas podan alcanzar el adelanto de las primeras era a travs de la ayuda de los
pases imperiales. Dentro de este marco, los estados nacionales latinoamericanos, que
participaban en estas exposiciones -particularmente la Argentina- buscaron negociar
su posicin en relacin con la poltica imperial norteamericana para Amrica Latina
que, en ese momento, se presentaba bajo la figura del panamericanismo a travs de sus
propias representaciones visuales.
Este texto se divide en tres partes. En la primera nos detenemos en el estudio
del proceso de organizacin de la exposicin de Bfalo y en el entendimiento de
cmo la disposicin arquitectnica defini la forma en que el visitante se aproximaba
visualmente a ella. En la segunda analizamos las caracteristicas que adquiri la re-
5 Desde la dcada de 1980 las exposiciones universales han despertado el inters de distintas disciplinas
tales como la antropologa, la historia de la ciencia o la historia del arte. Dentro de estos estudios po-
demos distinguir, en primer lugar, aquellos que las analizan como expresin de los avances del capita-
lismo industrial en tanto promovan el comercio, los mercados, el turismo y las economas regionales
de las ciudades donde se celebraron (Fernndez Bravo, 2000, 2001; Malosetti Costa, 2001; Tenorio,
1996). En esta perspectiva se contempla tambin el incentivo del consumo, del espectculo y del entre.
tenimiento. En segundo lugar podemos identificar aquellos que las asocian con la expansin imperial
(Schwarcz, 2006; Glcher, 1998; Rydell, 1984). De hecho, se considera que ellas complementaban las
luchas polticas europeas que se daban en ultramar en la medida que cada una de las ferias tena como
objetivo superar a la inmediata anterior en esplendor, despliegue de poder, originalidad arquitectni-
ca y particularmente en nmero de visitantes. Por otra parte, la diferencia entre pases avanzados y
atrasados se expresaba "didcticamente (a travs de mostrar] el avance de unos y el atraso de otros; la
tecnologa en la mano de algunos y el exotismo como un privilegio de otros" (Schwarcz, 2006: 210).
Por ltimo encontrarnos aquellos trabajos se han interesado por abordarlas como expresin de los de-
sarrollos cientficos (Snchez Gmez, 2006; Schwarcz, 2006; Tenorio, 1996; Vugman, 1995), artstcos
y tecnolgicos (Canogar, 1992; Dosio, 2006; Malosetti Costa, 2001; Penhos, 2002, 2009; Raquillet,
1996; Quiz Moreno, 2007) nacionales e internacionales.
presentacin argentina, acentuando nuestro inters en aquellos aspectos vinculados
a la construccin de una imagen del pas. Finalmente nos aproximamos a la forma
en que, a travs de las propuestas visuales, se entabl un dilogo entre la exposicin
estadounidense Yla representacin argentina. Este dilogo nos ofrece indicios sobre
el tipo de encuentro que se dio entre ambos pases en el marco del panamericanismo.
6 Nuestra nocin de civilizacin se inspira en las dos acepciones identificadas por Svampa (1994). La
primera se refiere a un movimiento que garantiza un abandono de una barbarie original y el transcurso
de un camino de perfeccionamiento colectivo e ininterrumpido. La segunda habla de un grado de per-
feccionamiento alcanzado y que en el siglo XIX estaba representado en la sociedad europea. La idea
de civilizacin est intimamente vinculada a la de progreso, otro concepto quc aparece en este texto y
que se liga al reconocimiento de un conjunto de etapas que conducirian a la perfectibilidad humana.
7 Mientras la propia guia de la Exposicin sostena que el objetivo de la feria era "ilustrar el progreso
que ha tenido lugar en la ecnturia y establecer bases fuertes y duraderas para la unidad internacional,
comercial y social en el mundo" (Rydell, 1984: 128), el representante naval en la exposicin afinnaba
que "las hermanas rcpblieas del Hemisferio Occidental conocern mejor nuestra bandera. y a travs
de este conocimiento aprendern a amarla y reconocer que ella representa el punto ms alto en trminos
de gobierno y civilizacin humana" (Rydell, 1984: 128).
8 De hecho. sus conocimientos en trminos de gerenciamiento de exhibiciones y sus relaciones con al-
gunos sectores de las elites latinoamericanas se adecuaban perfectamente a las necesidades de las cor-
poraciones que financiaban la Exposicin Panamericana. En efecto, Buchanan se haba desempeado
como organizador de Corn Palace Exhibition Companyen la ciudad de Sioux, Iowa, evento celebrado
por primera vez en 1787 con el fin de resaltar las potencialidades productivas del lugar. Posteriormente
fue nombrado miembro del Comit Nacional Directivo de la Exposicin de Chicago (1893), cargo al
que renunci para actuar como jefe del Departamento de Agricultura, Ganaderia y Bosques de dicha
feria internacional. En 1894 el presidente Stephen Grover Clevcland lo nombr Ministro plenipoten-
ciario en Argentina, funcin en la que se desempe por cinco aos y, a travs de la cual, busc promo-
ver las relaciones comerciales entre ambos pases trabajando por la firma de acuerdos para la reduccin
de las tarifas aduaneras. En este periodo tambin actu como rbitro en el conflicto entre Argentina y
Chile por la Puna de Atacama (HEVILLAy ZUSMAN, 2010).
Panormica de la exposicin de Bfalo.
Litografia que recurre a la vista de pjaro para guiar la visita a la exposicin.
Fuente: Pan American Exposition (1901).
Imagen VI-1
en un membro de la elite estadounidense que vincular el proyecto panamericanista
al xito de los negocios de las compaas privadas y del estado norteamericano en la
regn (Peterson, 1977).
Los propstos de la exposicin se vehiculizaron fundamentalmente a travs de
estrategias netamente visuales. La propia configuracin fsica del espacio de la ex-
posicin orientaba la mirada del vsitante y estableca la jerarqua entre los distintos
elementos. Las estrategias visuales se corporificaron en el propio diseo de la exhibi-
cin, es decir en las propuestas del arquitecto John M. Carrre, del pintor Charles Y.
Tumer y del escultor Karl Bitter que deseaban expresar, a travs de formas y colores,
el "progreso del hombre" (University of Buffalo, 2001). As, el plan de John M. Ca-
rrre supona que a medida que el vsitante se aproximara a la entrada principal de la
Exposicin ira vindola de forma gradual y, al alcanzar el Puente del Triunfo, una
visin panormica de toda la exposicin apareceria frente a l (Imagen VI- 1)
Panamericamsmojpo!ticas de representaaon iisua] 159
Geograj!aj cultura iisua!
Civilizacin y Panamericanismo en la Exposicin de Bfalo
En 1876, en ocasin de la celebracin de los cien aos de su independencia, Estados
Unidos se incorpor a la contienda politico-cultural -hasta ese momento, netamen-
te europea. Estados Unidos busc insertarse en el elenco de naciones civilizadas a
travs de la organizacin de la Exposicin Universal de Filadelfia. En una coyuntu-
ra en que Estados Unidos haba logrado consolidar su economa, deseaba encontrar
mbitos donde abastecerse de materias primas y expandir sus mercados, para lo cual
precisaba entrar a competir con los intereses europeos de ultramar (Rydell, 1984: 5).
Los valores de democracia e igualdad social renovaron los contenidos del proyecto
imperial estadounidense y, a su vez, sirvieron a los fines de apoyar simblicamente la
exhibicin. La exposicin celebrada en Bfalo dio continuidad a los objetivos politico
culturales perseguidos por la Exposicin de Filadelfia, aunque resignific algunos de
sus contenidos. De hecho tanto los discursos de aquellos comprometidos en su orga-
nizacin como el propio diseo de la exhibicin buscaron resaltar los alcances de la
civilizacin" en trminos de dominacin de la naturaleza por la sociedad a travs de
los avances tecnolgicos. Desde el punto de vista de los promotores de la exhibicin,
Estados Unidos era el mximo representante de estos alcances. Este hecho los lleva-
ba a suponer que las repblicas sudamericanas tendrian que adherirse ciegamente al
proyecto panamericanista.
7
El cumplimiento de estos objetivos fue garantizado por la eleccin de William
Insco Buchanan como director de la exposicin, una figura que ya acreditaba cierta
experiencia en la organizacin de exposiciones'' y que, con el tiempo, se constituir
158
160 Geograj!a)' m!/lIm riJlfa!

Panamencanismoy po!/ica.r de representaaon risua! 161
Luego del puente, Carrere propuso la construccin de los edificios, desde aquellos que
se consideraban directamente asociados a los recursos naturales hasta aquellos vincu-
lados a las expresiones de los avances recientes en trminos tecnolgicos. Estas cons-
trucciones se erigan en series progresivas a lo largo del eje norte-sur que era interse-
cado por otros de carcter secundario. El primer grupo de edificaciones que cortaban
el eje central correspondan a los predios dedicados a la Horticultura, a la Mineria y
al del Gobierno de Estados Unidos. Desde el punto de vista de Rydell (Rydell, 1984:
134) as se deseaba "plantar firmemente la identidad nacional en la conquista de la
naturaleza y en el desarrollo de los recursos naturales". Los edificios que procuraban
simbolizar el pasaje de la barbarie a la civilizacin constituan el siguiente eje per-
pendicular al central. Entre estos predios se encontraban el Edificio de la Msica? y
el Etnolgico. 10 Finalmente las construcciones dedicadas a la tecnologa conformaban
el ltimo eje secundario. En este se situaban la Fuente de la Abundancia Yel cono de
la Exposicin: la Torre de la Electricidad, iluminada con la energa proveniente de las
Cataratas del Nigara.
A travs de "colorear" los edificios de la exposicin se deseaba diferenciar la ce-
lebracin de Bfalo de aquellas realizadas previamente particularmente de la de Chi-
cago, caracterizada por la blancura de sus predios. Pero los colores tambin buscaban
ser la expresin del camino seguido por "el proceso civilizatorio". en el cual "el hom-
bre" habra luchado "por dominar los elementos" (OCGBPE, 1901: 13). Siguiendo
esta lgica, los colores primarios dominaban los edificios ms prximos al Puente del
Triunfo. Ms adelante los colores se tomaban ms refinados y menos contrastantes,
hasta alcanzar la Torre Electricidad, el edificio ms delicado en trminos de colores.
Los tonos verde esmeralda propios del agua de las Cataratas del Nigara estaban pre-
sentes en distinta medida en todos los edificios, siendo el color que otorgaria unidad
a la exposicin.
El leit-motiv panamericanista tambin fue difundido a travs de estrategias vi-
suales. De hecho los arquitectos se preocuparon porque el estilo arquitectnico de la
9 En este predio fue asesinado el Presidente dc Estados Unidos William McKinley durante su visita a la
Exposicin el 14 de setiembre de 190\.
10 Dentro de la constrUccin dedicada a la etnologa se podian encontrar mapas en relieve del rea prxi-
ma al Nigara, donde era posible identificar la localizacin de los asentamientos indios, y "los resulta-
dos de las investigaciones en torno al origen, filiaciones y costumbres de las tribus brbaras y salvajes
que an existen" (OCGBPE. 1901: 26). Otros espacios dedicados a mostrar aquellas poblacioncs que,
desde la pcrspectiva de la poca, no haban alcanzado el grado de civilizacin de la socicdad occidental
eran el Midway y el Congreso de Tribus indigenas. Ambos se situaban a la izquierda del Musco Etno-
lgico. El Midway fue concebido como un espacio de educacin y entretenimiento y fue incluido por
primera vez en la exposicin de Paris de 1899. En la exhibicin de Bfalo se haba instalado aqu la
Villa africana y la Villa filipina concebidas como unas dc las mayores atracciones de la exposicin. En
el rea denominada como Congreso de Tribus Indgenas se agruparon 700 aborgenes rcprcscntantes
de 42 naciones que vivan en Estados Unidos. El catlogo de la exposicin destaca que ningn libro
podria ofrcccr una idea ms completa de los habitantes nativos americanos "cn su esplendor brbaro"
como las que se poda visualizar aqu (OCGBPE, 1901: 65).
exhibicin fuera una versin libre de lo que denominaron "renacimiento espaol".
I I
Se consideraba que la opcin arquitectnica era una expresin de cortesa hacia los
pases latinoamericanos que serian los ms destacados expositores de la feria (Rydell,
1984).
Por otro lado, muchos de los edificios de la exposicin contaron con paneles con
inscripciones escritas por la pluma de un poeta llamado Richard Watson Gilder. Aque-
llas inscripciones incorporadas en la Propylea (puerta de entrada para aquellos visi-
tantes que arribaban en tren), aludan al papel de la exposicin en el estrechamiento de
los vnculos con los otros pueblos americanos (La Ilustracin Sudamericana, 1901).
Reproducimos a continuacin dos de estas leyendas:
HA travs de las aguas del norte, se renen personas de las dos Am-
ricas, en la exposicin de sus recursos, industrias, productos, inven-
tos, artes e ideas".
"Que el siglo que inicia pueda unir a travs de lazos de paz, conoci-
miento, buena voluntad, amistad, y noble emulacin todos los habi-
tantes de los continentes e islas del nuevo mundo"
Medianteestas inscripciones Estados Unidos apareca como el pas que, a partir de sus
logros en trminos civilizatorios -demostrados en la propia organizacin de la expo-
scin-, estaba promoviendo los ideales de convivencia y fraternidad entre los pases
del continente. Veamos, a continuacin, cmo la representacin argentina dialoga con
la exhibicin.
La representacin argentina: paisajes y grficos estadsticos exhibiendo la nacin
Adiferencia de otros pases latinoamericanos tales como Ecuador, Chile, Cuba, Hon-
duras y Santo Domingo, la delegacin argentina no tuvo presupuesto para establecer
un edificio propio sino que conform su pabelln en el predio de Agricultura (La
Ilustracin Sudamericana, 1901). La representacin de la Argentina estuvo a cargo
del Teniente de Fragata Juan Atwell, quien ya se haba desempeado como funcio-
nario de la representacin argentina en la Exposicin de Chicago (1893) Ya quien,
posteriormente a su actuacin en la feria de Bfalo, se lo observar promoviendo entre
los industriales estadounidenses el conocimiento de las potencialidades argentinas en
trminos de recursos naturales con el fin de incentivar las inversiones de este sector
en el pas (Attwell, 1907) y canalizar los intereses financieros de los Estados Unidos
en la Argentina (Attwell, 1909).
11 Los pinculos, minaretes, arcos, columnas, de los interiores de las bvedas y los marcos de puertas y
ventanas fueron ampliamente ornamentados. A ello se agreg la combinacin contrastante pero armo-
niosa de los colores. Desde los organizadores de la exposicin se consideraba que el estilo del rena-
cimiento espaol era representativo de la arquitectura de las antiguas colonias espaolas en Amrica.
12 Por ejemplo. para participar en la Exposicin de Filadelfia el estado argentino haba mandado a orga-
nizar una descripcin geogrfica del pais al publicista Ricardo Napp en donde se daba eucnta dc los
avances en trminos de ocupacin territorial y de las posibilidades que este pas poseia para la agricul-
tura y para el asentamiento de migrantcs (ZUSMAN, 2009).
13 Segn Tcll estas palabras corresponden al presidente de la Sociedad, Antonio Montes, en el momento
de conmemorarse los diez aos de su constitucin en 1899.
La organizacin de la muestra, al igual que en aos anteriores, recay en el De-
partamento de Agricultura y Ganaderia. Qu elementos eligi el Departamento de
Agricultura y Ganadera para conformar la representacin argentina? La exhibicin se
compuso de muestrarios de cereales, lanas, minerales, mrmoles y algunas maderas.
Por un lado, "la iconografia alimentaria y agropecuaria" (Femndez Bravo, 2000:
180) se acompaaba aqu de algunos elementos que desde el punto de vista de Atwell
(Atwell, 1901: 7) podran incorporarse a las exportaciones del pas, como las maderas
duras y los minerales. Pero, la representacin se construy no solo con este muestrario
de materias primas sino tambin con otros elementos visuales que nos aproximan a las
caractersticas que el proceso de negociacin del proyecto panamericanista adquira
en este foro.
Mientras que en las exposiciones en las que la Argentina haba participado con
anterioridad las elites locales se haban esforzado por llevar a estas celebraciones
libros que relataran los avances en la ocupacin territorial," aqu observamos la sus-
titucin de estos textos por imgenes que permitiesen conocer los avances civilizato-
rios en otros trminos. En este sentido, dos tipos representaciones visuales merecen
destacarse: las fotografias de paisajes del pas y las representaciones de informacin
estadstica.
Un conjunto de fotografias sobre distintos paisajes del pas -reas urbanas, ru-
rales y montaas- obtenidas por la Sociedad Fotogrfica Argentina de Aficionados
(SFAA) en una serie de expediciones fotogrficas decoraban algunas de las columnas
del pabelln.
Segn Vernica Tell, la SFAA tena un especial inters por difundir imgenes
del pas en el exterior a fin demostrar que la Argentina constitua "un pas nuevo que
encierra todas las riquezas imaginables que, factor de trabajo y progreso, marcha a la
cabeza de las naciones sudamericanas, imitando y semejando en todo a las principa-
les naciones de Europa" (Tell, 20 II ).13 A travs de dar a conocer el progreso del pas
mediante las fotografias de sus paisajes, la SFAA deseaba contribuir a promover el co-
mercio con otras naciones y atraer inversiones extranjeras. Son estos los motivos que
impulsaron a esta Sociedad a constituirse en proveedora de fotografias para distintas
instituciones estatales y, en este caso, a proporcionar aquellas que fueron enviadas a
la Exposicin de Bfalo.
La presentacin de estos paisajes en la exposicin daba continuidad al proceso
iniciado en el pas luego de la finalizacin de las tareas materales de apropiacin te-
rritorial, y que consista en inventar, a travs de la pintura, la fotografia y las postales,
162 Geograjlaj' cultnra t'isllal
PallaJJleJicaJIisJJlOj' polticas derepresentaaon '!Jllal 163
los paisajes nacionales "todos bellos y sublimes" (Silvestr, 1999: 133). La difusin
de estos paisajes en las exposiciones universales consolidaba el proceso de invencin.
Uno de los mayores atractivos de la representacin argentina fueron las imgenes
fotogrficas de las Cataratas del Iguaz, colocadas en "las cuatro columnas que divi-
den el Pabelln Argentino" (La Ilustracin Sudamercana, 1901: 215). Tanto la prensa
estadounidense como el relato de Attwell sealan el impacto positivo que provocaron
las imgenes de las Cataratas del Iguaz entre el pblico de la exposicin. Si bien ellas
fueron pictrcamente presentadas en la exhibicin de Chicago de 1893 a travs de
los cuadros de Augusto Ballerni o las fotografias de Enrique Moody!' la divulgacin
de las imgenes de las cataratas en esta exposicin tuvo un fin especfico que era el
de atraer los turstas norteamericanos (que, segn las palabras del responsable de la
representacin argentina, eran "los ms grandes paseanderos del mundo" (Atwell,
1901: 8).
La Direccin de Agricultura y Ganadera no solo envi a la Exposicin imge-
nes de paisajes argentinos sino tambin un conjunto de cuarenta "tableros murales"
(entre los cuales se destacan los grficos de tortas) a travs de los cuales se otorgaba
una dimensin visual, rpidamente interpretable, a los distintos tipos de informacin
estadstica que permita conocer el "estado" de la economa argentina en trminos de
produccin y comercio exteror. A travs de los tableros murales" se poda inferr el
lugar que ocupaba la Argentina en el mundo en materia econmica" (Repblica Ar-
gentina, 1902: 100) (Imagen VI- 2).
14 Con ocasin de celebrarse la exposicin de Chicago, (1893) el Ministerio de Agricultura de Argentina
haba organizado una expedicin cicntfieo-rccolcctora a los ros Paraguay, alto Paran e lguaz duran-
te la cual el pintor Augusto Ballcrni y el fotgrafo Enrique Moody elaboraron las primeras imgcncs
visuales de las cataratas dellguaz y que fueron llevadas a dicha exhibicin (ZUSMAN, 2009).
15 Adcms de los tableros murales se recurri a otros recursos grficos para dar visualidad a la informa-
cin estadstica. As el material rodante disponible para el uso de los ferrocarriles fuc representado a
travs de un tren "cuya cabeza estaba en Bffalo y su cola en Boston" (REPBLICA ARGENTINA,
1902: 101). Con el propsito de demostrar la extensin de la Ciudad de Buenos Aires se incluy una
representacin de "la cudad de Paris dentro de la ciudad de Buenos Aires" (SOCIEDAD RURAL
ARGENTINA, 1901: 79, REPBLICA ARGENTINA, 1902: 101). La muestra cont tambin con
un mapa de la Repblica Argentina. Este "Muestra su extensin, su poblacin absoluta y relativa y la
situacin ocupada en Sud Amrica por nuestro pas" (SOCIEDAD RURAL ARGENTINA, 1901: 79,
REPBLICA ARGENTINA, 1902: 101).
16 El Boletin de Agricultura y Ganadera detalla algunos de los grficos enviados a la Exposicn: ex-
portacin de productos argcntinos en 1900 distribuidos por articulos en centenas de valor total y por
naciones, indicndosc el mismo porcentaje por el diverso tamao de las respectivas banderas; iguales
datos acerca de la importacin; proporcin relativa de las exportacioncs por nacionales desde 1876;
proporcin relativa de las importacioncs por naciones desdc 1876; desarrollo de las exportaciones de
trigo, de maz, de harina, de ganado bovino en pie, de ganado ovino en pie, de carne congelada; ex-
portacin de lanas desde 1873; cantidad comparativa de las distintas clases de lanas argentinas que sc
producen en la Repblica Argentina; stock universal de ganado ovino y bovino, indicando el nmero
de cabezas de que dispone cada pas: cuadros que se refieren especialmente a la exportacin, durante
el ltimo quinquenio de lana, pieles lanares, cueros secos y salados, animales vvos, carne congelada,
asi como tambin de la proporcin en que los reciben los distintos pases; superficie cultivada en 1890
I
l.
r
"
164 GeograFiI)' ailtura l'isllill
Imagen VI - 2
Interior del Pabelln Argentino en la Exposicin de Bfalo. A travs de esta fotografia pueden
observarse los grficos de tortas donde se representa informacin estadstica acerca del creci-
miento econmico y social del pas.
Fuente: Caras y Caretas (190 1: 333)
Tal como sostiene Otero hacia finales del siglo XIX la estadstica argentina no solo
fue til a los fines de "contar para actuar" sino tambin a los de "contar para difundir"
(Otero, 2006: 210). De este modo se quera mostrar los avances en trminos de creci-
miento econmico y de poblacin -a partir de la migracin- en el plano internacional
en distintos foros internacionales -congresos de estadstica, exposiciones universales,
prensa escrta internacional y propaganda llevada adelante por agentes y comisaras
de emigracin en Europa-. Mediante la comparacin de informacin nacional con
aquella de similares caractersticas correspondientes a los pases europeos o a Estados
y en en 1900; cuadros que se refieren a la exportacin durante el ltimo quinquenio, de trigo, maz,
lino, pasto seco, indicando asimismo los paises que los compran y la proporcin en que lo hacen; tierra
pblica vendida y disponible en los territorios nacionales; balance de la inmigracin y de la emigracin
en la ltima dcada; detalle de la inmigracin en el ao 1900: desarrollo de los capitales empleados en
los ferrocarriles de la Repblica en los ltimos 10 aos: material rodante de los mismos en 1900; carga
transportada desde 1860; principales artculos de consumo producidos por la industria nacional; pro-
duccin y exportacin de azcar: proporcin entre la fabricacin nacional y las importaciones de vino,
alcohol y cerveza; movimiento de navegacin exterior vapor y a vela, por banderas (REPBLICA
ARGENTINA, 1901: 100-101).
PilllilJJleliCillllslllO)' pol/tirils de represenraao risua] 165
Unidos, se buscaba resaltar las "bondades" que ofreca el pas para la instalacin de
inmigrantes y de capitales.
En el caso de la exposicin de Bfalo, la informacin estadstica permita demos-
trar que la Argentina haba alcanzado un crecimiento y una estabilidad econmica que
la situaba en condiciones semejantes a los pases europeos y norteamercanos. Este
grado de progreso y civilizacin situaba a la Argentina en una condicin que le per-
mitira mantener relaciones de amistad y colaboracin con Estados Unidos y que se
materializaran en la firma de acuerdos comerciales. De hecho, la informacin sobre la
balanza comercial entre los Estados Unidos y la Argentina, segn la cual las exporta-
ciones de los Estados Unidos a la Argentina eran mayores que las de la Argentina a los
Estados Unidos, apoyaba las gestiones que algunos diplomticos venan realizando
para disminuir las tarifas aduaneras que regian en el pas del norte para los productos
argentinos, particularmente aquellas que tuvieran que ver con la lana. En su informe
sobre la representacin argentina Attwell expresa que la firma de un acuerdo de reci-
procidad en el Congreso estadounidense en fecha prxima a la visita de McKinley a
la Feria de Bfalo permitira resolver esta situacin.
Pero Attwell tambin consideraba que la imagen del pas creada a travs de la in-
formacin estadstica servira para atraer a los empresarios norteamericanos a invertir
en la Argentina en la explotacin de productos no tradicionales -maderas, minerales-
como en actividades financieras. Attwell sealaba que en Estados Unidos algunos de
ellos vieron obstaculizados sus intereses por la accin de los "trusts o monopolios
[que] ahogan al industrial independiente" (Atwell, 1901: 22). Desde su punto de vista,
los empresarios tenan as la oportunidad de actuar en un pas donde no encontraran
estos obstculos.
En sntesis, la representacin argentina recurre a dos estrategias de carcter vi-
sual una orientada ms por la ciencia -la estadstica- otra por el arte -Ia fotografa-
para difundir los avances en trminos sociales, econmicos y territorales .llevados
adelante en el pas. Estos avances permitiran posicionar la Argentina en el marco de
las naciones dignas de ser objeto del turismo y de la inversin industrial y financiera
norteamericana. 17
El encuentro visual y la negociacin del proyecto panamericanista
Mientras que el anlisis de las acciones llevadas adelante en el marco de la Conferen-
cia Panamericana de Washington (1889-1890) por la representacin argentina permite
deducir el inters de esta delegacin de apartarse del proyecto panamericanista con
el fin de no poner en cuestin la independencia econmica y poltica del pas y de no
17 Caras y Caretas se hizo portavoz de los propsitos que orientaron la organizacin de la representacin
argentina al afirmar que, a travs de ella, se deseaba "llamar la atencin de capitalistas e industriales
norteamericanos en busca siempre de lugares nuevos donde las iniciativas yankees puedan encontrar
terreno propicio" (CARAS y CARETAS, 1901: 334).
CARLA LOIS
CAPTULO VII
\rgentina a mano alzada
El sentido comn geogrfico y la imaginacin grfica
en los mapas que dibujan los argentinos!
Una versin preliminar y ms reducida de este trabajo en la sesin Geography and Visuality: Rethin-
king the Gaze en el Annual Meeting de la Association o/American Geographers bajo el ttulo ., ViSll-
alizing "geographical common sense'': a visual survey lo examine imagined national geographies",
New York City, febrero 2012.
"Ask anyone to take a sheet of paper and to draw an island as seen from the airo Most Jikely, that person
would draw a stylized image of a piece of land, without much detail other than being surrounded by
water, it would t within the space confines of the sheet. It would also, uncannily. have an approxima-
tely circular shape. Why should this happen?" (BALDACCHINO. 2005: 247).
Aunque algunos reconocen que el trabajo de Trowbridge (1913) ha sido el primer intento sistemtico
por establecer la percepcin relativa de un conjunto de personas respecto de distancia entre un punto de
origen y otros lugares a travs del anlisis de mapas esquemticos realizados a mano alzada, los ge-
grafos reconocen como pilares esenciales los trabajos de GOULD y WHITE (1974) y TUN (1975).
Introduccin. Dibujar la geografa
E
n la Introduccin del dossier ls/ands: objects of representation, Godfrey Bal-
dacchino comienza afirmando que si se pide a alguien que dibuje una isla como
si sta fuera vista desde el aire, esa persona tender a dibujar un crculo al
que describir como una "porcin de tierra rodeada por agua". Para abrir el debate
pregunta provocativamente a qu puede deberse semejante estabilidad para el patrn
grfico asociado al objeto "isla'", Independientemente de las respuestas que el editor
ofrece a este interrogante, aqu nos interesa evocar un aspecto clave que suele darse
por sentado: aparentemente todos podramos disear un mapa mental que exprese las
formas de un imaginario geogrfico o, dicho en otros trminos, trazar un mapa mental.
La cuestin de los mapas mentales ha atrado relativamente poca atencin por
parte de los gegrafos -al menos, en relacin con la considerable cantidad y diversi-
dad de prcticas en la que participan este tipo de cartografas-. Toda resea sobre este
tpico suele recalar en los estudios sobre el comportamiento en su articulacin con las
representaciones subjetivas del espacio porque estos han dado lugar a una produccin
significativa en los aos 1970s que todava sigue inspirando a quienes se interesan por
los mapas mentales.' El florecimiento de esos trabajos coincidi con el desarrollo de
las neurociencias y de una serie de propuestas que, ancladas en preocupaciones caras a
2
166 GeograjlaJ mi/lira risna!
perder los vnculos con Europa, la representacin argentina en la Exposicin Univer-
sal de Bfalo permite hacer otra lectura de la posicin del pas frente a dicho proyecto.
En esta exposicin los responsables de su organizacin eligieron la represen-
tacin visual como el camino para vehiculizar sus objetivos, que eran: mostrar los
alcances en trminos civilizatorios de Estados Unidos -estabilidad econmica y avan-
ces en trminos tecnolgicos- y, a partir de aqu, justificar el liderazgo norteamericn,
no en el proyecto panamericanista.
La muestra argentina, organizada por el Departamento de Agricultura y Gana-
dera, entr en dilogo y fue seducida por esta representacin. La ya tradicional re-
presentacin icnica de las materias primas fue complementada con un conjunto de
imgenes visuales tales como las fotografias de distintos paisajes del pas -particu-
larmente las de las Cataratas del Iguaz- o los grficos estadsticos. Esta informacin
serva para demostrar que el pas haba incorporado al proyecto civilizatorio nuevas
reas que ahora podan ser objeto de la mirada turstica internacional y que el creci-
miento y la estabilidad econmica alcanzada permitiran atraer el inters de inversores
y de financistas. Este conjunto de representaciones visuales abren la puerta para la in-
terpretacin de esta informacin que realiza Attwell, funcionario argentino en Estados
Unidos, interesado en promover el proyecto panamericanista. Desde su punto de vista,
la representacin argentina era til a los fines de demostrar que el pas se encontraba
en condiciones de acrecentar el intercambio comercial con Estados Undos, atraer
los capitales de este pais y promover el turismo norteamericano. El contraste entre la
posicin de la delegacin argentina en la conferencia de Washington y la posicin de
Attwell en la exposicin de Bfalo nos habla de la dificultad de identificar una nica
postura frente al proyecto panamericanista en la Argentina. En otros trminos, dentro
de la elite dirigente era posible reconocer ciertos actores que, compenetrados con el
proyecto norteamericano, consideraban que este abra nuevas posibilidades econ-
micas, pudindose establecer relaciones de amistad y reciprocidad entre paises que
haban alcanzado un grado de civilizacin semejante. El dilogo visual ofrece indicios
para sostener que el panamericanismo haba encontrado un sector dirigente con el cual
entablar negociaciones en el Cono Sur.
>t
168 Geograj7aj' CII/tllrtl iisna!
las ciencias sociales, seguan esas huellas de alcurnia cognitiva.' En consonancia con
el tipo de interrogantes que planteaban y los modos de percibir el entorno, los mapas
mentales abordados en esos trabajos solan privilegiar la escala del espacio vivido.
Aunque los mapas mentales parecen haber quedado confinados a expresar el
imaginario subjetivo de lugares en pequea escalas, algunos pocos trabajos aislados
comenzaron a recurrir a los mapas mentales para explorar los modos en que se imagi-
nan y se recuerdan territorios ms amplios que no estn necesariamente ligados a una
experiencia espacial vivida en primera persona." Porque, una vez que se ha sugerido
que como "fenmeno psicolgico, los mapas mentales no juegan un rol esencial en
el comportamiento espacial ni en el pensamiento abstracto" (Yi-Fu- Tuan, 1975: 205),
el mapa mental -desprovisto de ese lugar simblico- es interpelado para interrogar
acerca de sus propias funciones: es un dispositivo nemotcnico que, al igual que un
"mapa real"? organiza informacin aunque seguramente lo hace activando resortes y
mecanismos que le son propios. Esa informacin puede ser pensada como las hebras
que tejen el sentido comn geogrfico, como las premisas sencillas acerca de las for-
mas y las propiedades de un territorio al que se le adscribe una identidad -que puede
ser individual relacionada con el espacio vivido pero tambin puede ser colectiva y
de carcter nacional."
Al mismo tiempo. de forma casi diametralmente opuesta, la imaginacin geo-
grfica asociada a los procesos de construccin de identidad nacional ha sido pre-
dominantemente analizada a partir de las imgenes instaladas como insumas para la
imaginacin geogrfica (tales como las que aparecen en libros de texto, propagandas,
materiales de promocin turistica y otros producidos por oficinas gubernamentales)
y los itinerarios que han seguido a travs de su exhibicin, comercializacin, etc. Es-
pecficamente en lo que concierne a las fuentes cartogrficas, la examinacin de los
imaginarios asociados a la identidad nacional ha sido especialmente afecta a escrudi-
4 La constelacin de trabajos piagetanos dedicados al estudio del desarrollo de conceptos espaciales,
especialmente en los estados de la infancia, suele ser una referencia ineludible incluso en los tra-
bajos de la geografia del comportamiento y, en particular, de las pesquisas sobre mapas mentales
(PIAGET,1954: PIAGET y INHELDER, 1967; PIAGET, INHELDER YSZEMINSKA, 1960). Ms
centrados en la cuestin del espacio y del ambiente, GlBSON (1972) e lTIELSON (1973). Un ri-
guroso estado dc la cuestin sobre los desarrollos tericos relacionados con los mapas mentales, en
HARDWICK (1976).
5 Tradicionalmente concebidos como una representacin subjetiva del espacio, los mapas mentales pa-
recen haber quedado confinados a la cuestin dc la experiencia personal y directa que un sujeto puede
establecer con el espacio en que se desenvuelvey, como tal, el mapa mental articula informaciones con
sensaciones. recuerdos, expectativas y otras valoraciones personales.
6 Por ejemplo, vase GUERRERO TAPIA, 2007.
7 Aqui se utiliza la expresin "mapa real" para referir a aquellos mapas que, confeccionados tanto por
profesionales como por aficionados, siguen las reglas socialmente reconocidas como cartogrficas, esto
es: la escala, la proyeccin y la simbolizacin codificada. Sobre estos tres aspectos en la definicin del
concepto mapa, vase MONMONIER, 1993.
8 Sobre el territorio de Estado como referente de identificacin y pertenencia de una comunidad, vase
BALlBAR y WALLERSTEIN, 1990: ESCOLAR, 1993.
La ArgeJltilla a ruano a/:;:pda 169
ar esos materiales producidos por instituciones oficiales con el objetivo de definir el
tipo de mapa logotipo (Anderson, 1991) que se ha construido.
Con la idea de mapa logotipo, Benedict Anderson buscaba explicar que en el
contexto de la formacin de los nacionalismos modernos, las siluetas territoriales fue-
ron transformadas en mapas logotipos, es decir, formas sencillas, siluetas de territo-
rios que participan de "una serie infinitamente reproducible, que poda colocarse en
carteles, sellos oficiales, marbetes, cubiertas de revistas y libros de textos, manteles y
paredes de los hoteles. El mapa-logotipo, al instante reconocido y visible por doquier,
penetr profundamente en la imaginacin popular, formando un poderoso emblema
de los nacionalismos que por entonces nacan" (Anderson, 1991: 245). La eficacia
de esta imagen se garantiza, sostena Anderson, con la concumencia de otras institu-
ciones. De hecho, sus reflexiones sobre el mapa comparten el captulo con sus notas
sobre el censo y el museo": en "El mapa, el censo y el museo" se propone profundizar
su anlisis sobre el surgimiento del nacionalismo abordando cada una de estas tres
instituciones que sirvieron para que el Estado moderno imaginara sus dominios ("la
naturaleza de los seres humanos que gobernaba, la geografia de sus seorios y la
legitimidad de su linaje"; Anderson, 1991: 229) y para crear sentimientos de perte-
nencia en una comunidad. A partir de entonces, "mapa logotipo" se transform en un
concepto ineludible para todos aquellos que estudian las imgenes relacionadas con la
cartografia nacional en contextos estatales.
Tradicionalmente, las cuestiones sobre el imaginario geogrfico y sobre el mapa
logotipo han sido abordadas desde el estudio de los corpus de imgenes puestos en
circulacin a travs de diversas prcticas sociales. As es que se han examinado las
imgenes de los libros escolares, de las agencias de propaganda del gobiemo, de las
oficinas de turismo y de diversas instituciones. El presupuesto que parece subyacer en
casi todos esos casos es que la potencia y la eficacia de una imagen pueden inferirse
estimando el ndice de repeticin de dicha imagen y los modos que se exhibe (1os
soportes, la ubicuidad de la imagen-objeto, la cantidad de ejemplares, sus tamaos).
De ese modo, la efectividad de la comunicacin propuesta por tales imgenes esta-
ra en relacin directa con el grado de exposicin presupuesta a partir del volumen
de imgenes en circulacin (impresas, emitidas, reproducidas, citadas, reeditadas sin
variaciones, reelaboradas).
Menos atencin ha recibido, en cambio, la gente "expuesta" a aquellas imgenes
ya los modos en que ellas fueron reelaboradas para configurar cierto imaginario geo-
grfico. En efecto, con menos frecuencia el inters se ha centrado en los sujetos que
han sido expuestos a esas imgenes-logotipo para analizar los modos en que ellas han
decantado en un sentido comn geogrfico, o, dicho de otro modo, para indagar cmo
esas masas de imgenes han contribuido a moldear una serie de premisas sencillas
9 El captulo "El mapa, el censo y el musco" esto aparece en un nuevo captulo que el autor agreg en la
edicin de 1991 de su conocido libro Comunidades imaginadas -la primera haba sido en 1983-
sobre las formas y las propiedades del territorio. Con la intencin de abordar tales
cuestiones, aqui se ha realizado el hipottico ejercicio que planteaba Baldacchino: en
una encuesta visual, se le ha solicitado a una muestra de 700 personas de entre 8 y 76
aos'? que dibujen el mapa de la Argentina.
I I
La encuesta propone, en cierto modo,
activar ese sentido comn geogrfico a partir de lo que Tulving (1983) llama un "acto
de memoria semntica" en el que entra en juego la experiencia previa y tambin es-
trategias de aprendizaje cartogrfico (Kulhavi y Stocks: 1996: 124). Se asume que los
principales insumos de esa memoria semntica que se hace visible en los mapas que
los encuestados han dibujado han sido otras imgenes: por un lado, porque la escala
del territorio de la Argentina escapa de cualquier modo de visualizacin directa; pero,
por otro, porque ha a sido comprobado de manera convincente que quienes miran y
observan mapas son capaces de recodificarlos como una imagen que mantiene sus
cualidades espaciales y visuales -incluyendo la estructura-, y que este fenmeno de
captura de las propiedades grficas, segn Kulhavi y Stocks, se da con menos fre-
cuencia cuando el estimulo son descripciones verbales. No obstante ello, tambin se
buscar establecer los lazos entre estos bocetos y la informacin geogrfica en circula
en palabras. Con todas estas pistas, intentaremos delinear con palabras la imaginacin
geogrfica recodificadas en diagramas!' realizados a mano alzada.
lOEs as que aqu se ha optado por explorar un universo que recorra todos los grupos erarios --el umbral
inferior ha sido fijado cn los ocho aos porque es aproximadamentc en el tercer y cuarto grado de la
escuela primera cuando se introduce eurrieularmente la figura cartogrfica como tema-o Para el anlisis
de las encuestas se han organizado cinco grupos etarios que, a grandes rasgos. se corresponden con
etapas del sistema educativo: 8-13 aos, 14-18 aos, 19-30 aos, 30-45 aos y ms de 45 aos. Las
encuestas se han realizado entre 2008 y 2011 en las siguientes ciudades: Buenos Aires. Tandil, Ushuaia,
Crdoba, Mendoza, Neuqun, La Plata, Paran y Jujuy, Para mantener la participacin relativa de la
poblacin metropolitana respecto dcl total dc la poblacin, casi c140% de las encucstas fueron lomadas
en la ciudad de Buenos Aires y en La Plata.
11 Las instrucciones fueron concisas y abiertas: se ofreca una hoja A4 en blanco y se les pedia que dibu-
jaran el mapa de la Argentina. No habia consignas adicionales ni ms precisas. Fueron verdaderamente
casos excereionales aquellos que se lanzaron sin ms a dibujar. Por el contrario, la mayor parte de los
entrevistados reaccion haciendo preguntas: con nombres o sin nombres? con paises vecinos? con
divisin poltica? en toda la hoja? puedo usar colores? Sin importar cl tipo de pregunta, \a respuesta
siempre fuc que podan tomar todas las decisiones que consideraran pertincntes para "dibujar el mapa
de \a Argentina", Como Saarinen supone que el hecho de haber pedido que incluyeran nombre fue un
modo dc inducir a que representaran \a divisin poltica, aqu se omiti esa instruccin, En el reverso
de la hoja se les pidi que incluycran informacin bsica (edad, lugar y fecha). Agradezco la valiosa
colaboracin de Mara Jos Doiny durante la realizacin del trabajo de campo.
12 Sugerimos el uso del trmino diagrama como sinnimo del mapa bocctado por los encuestados porque
esa imagen comparte los cinco caracteres que Gilles Dclcuze atribua al diagrama: 1) surge de una
tensin entre el caos y el germen de la creacin; 2) es de carcter eminentemente manual, movido por
el pulso; 3) el diagrama cs gris. donde los colores todava no se formaron; 4) es una imagen sin scme-
janza; 5) es una imagen presente. "Los cinco caracteres del diagrama" curso del 28 de abril de 1981.
(DELEUZE. 2007: 89-125).
La .Argeutina a ruano alzada 1-:1
Kulhavi y Stocks reservaban el trmino "mapa" para referir a los estmulos cartogrficos (en este
trabajo seran todas las versiones concretas y materiales del mapa logotipo en su funionamiento social)
y "mapa imagen" a la representacin mental que las personas se hacen del "mapa" (KULHAVI y
STOCKS, 1996: 123), que resultara de una recodificacin del "mapa estmulo" para elaborar una ima-
gen que mantiene sus cualidades visuo-espaciales -jncluycndo su estrucrura-, fenmeno que parece
ms dificil y menos frecuente cuando el estimulo son descripciones verbales (KULHAVI y STOCKS:
1996: 128), ya que los mapas cognitivos desarrollados a partir de descripciones verbales no poseen las
mismas cualidades ni activan el mismo tipo de memoria que aquellos creados a partir de "depictions"
del espacio. En cierto sentido, se trata del debate depiction vs description: los defensores de una teoria
no mimtica de la representacin, como Nelson Goodman oponen la description -sintcticamente
articulada, cuyos elementos estn desunidos y son mcnsurablemente discontinuos unos de otros- a
la depiction -densa, cuya unidad resulta indivisible aunque "pixelablc"-. Los autores afirman que el
aprender los mapas es diferente de aprender otras imgenes porque los mapas contienen inherentemen-
te informacin estructural que define las propiedades espaciales del espacio mapeado (KULHAVI y
STOCKS, 1996: \30). En esa formulacin, queda ambigua la materialidad del "mapa imagen", Aqui
para los mapas estrictamente mentales reservaremos el giro "mapa imaginado" y utilizaremos la expre-
sin "mapa imagen" para referir a cada uno de los mapas bocetados a partir de esos mapas imaginados.
13
El sentido comn geogrfico: en las intersecciones entre el mapa mental y el
mapa logotipo
Apesar de la amplia y aun creciente polivalencia que se le da al giro "imaginacin
geogrfica", casi todas sus acepciones suponen, al menos, alguna de las dos dimen-
siones que tradicionalmente se le adscriben a la categora de idea: la imaginacin
geogrfica tendra una dimensin mental y se pondra en accin cuando un individuo
organiza en su mente objetos y lugares que estn distantes de su propia posicin pero
respecto de los cuales puede establecer su ubicacin relativa; y tambin tendra una
dimensin que puede expresarse materialmente, por ejemplo cuando un individuo
evoca, identifica, expresa y representa objetos y lugares que se encuentran fuera de su
campo visual inmediato, y que son activados a partir de conocimientos previos. Esta
ltima acepcin reviste un inters especial a los efectos de este trabajo. Aunque parez-
ca una obviedad, cabe remarcar que la consigna de la encuesta visual no peda que se
dibuje la Argentina sino que se peda al encuestado que dibuje un mapa de la Argen-
tina. En un sentido tradicional puede entenderse que el mapa es una representacin,
pero en este ejercicio se trata de representar una representacin, es decir, evocar las
propiedades esenciales que volveran reconocible al objeto-mapa de referencia. As,
esta encuesta propone indagar cmo un individuo puede imaginar, recordar, dibujar y
reconocer un mapa de la Argentina y, especficamente, cmo un individuo compone
un mapa mental articulando imgenes previas y conocimiento geogrfico.
Kulhavi y Stocks han denominado mapa-imagen a esos mapas que se elaboran
teniendo otros mapas como referencia." Las conexiones entre ese tipo de imagen-
mapa-mental y el concepto de "mapa logotipo" son inmediatas: el segundo funcionar
como un insumo o modelo para la elaboracin del primero.
Esa imaginacin popular que Benedict Anderson refera como "profundamente
afectada" por la penetracin del mapa logotipo es precisamente una interseccin posi-
Geograla)' cnltura risna!
170
172 Geograj1aJ mltllra riJllal
ble entre el mapa logotipo propiamente dicho y el mapa mental estrictamente indivi-
dual. Ahora bien: aunque aceptemos ese a priori, esa imaginacin colectiva no deja de
ser un objeto difcil de asir. Cul puede ser el terreno de observacin de tal objeto?
Se propone retomar una metodologia que ya se ha aplicado en otros estudios
similares l . Pero mientras que en la mayor parte de los anlisis ya existentes los terre-
nos de observacin fueron estudiantes y docentes, aqu se ha ampliado el criterio de
la muestra a una poblacin cuyo rango de edades se extiende desde los 8 hasta los 76
aos, bajo el presupuesto de que el sentido comn geogrfico puede estar estrecha-
mente ligado al sistema educativo pero de ninguna manera se limita a l. Porque si
bien es cierto que el pasaje por la institucin escolar asegura una exposicin regular
y sostenida a los mapas en diversos formatos relativamente estables, es evidente que
la capacidad evocativa del mapa como figura sntesis de la geografa nacional resuena
tambin fuera del mbito escolar. Por 10 tanto, entendemos que la exploracin del
imaginario geogrfico de una sociedad no deberia dejar de analizar esas resonancias y
examinar sus particularidades.
No son imgenes elaboradas por especialistas en geografa argentina ni por per-
sonas entrenadas en ninguna destreza grfica en particular. Fueron personas elegidas
al azar y que han sabido interpretar una consigna general y precisa al mismo tiempo:
"dibuje usted un mapa de la Argentina en esta hoja de pape!". Por 10 tanto, las im-
genes que se han recolectado no sern examinadas segn la distancia que guarden
respecto de los referentes materiales que podrian estar evocando sino que sern abor-
dadas para indagar cmo resuena cierto sentido comn geogrfico en las formas que
ha tomado "la Argentina a mano alzada".
Sigue siendo polmico sostener la idea de que casi todos los humanos, en todas
las culturas, adquieren la habilidad de leer y usar modelos de apariencia cartogrfica
para desenvolverse en el mundo (Blaut et al. 2003: 165). Sin embargo, parece posible
adscribir a la idea de que en nuestras sociedades occidentales contemporneas no hay
analfabetos cartogrficos, sobre todo si se retiene el hecho de que no son pocos los
que, aun sin ningn tipo de preparacin profesional especfica, usan e interactan con
mapas y, ms todava, tienen la sensacin de comprenderlos. Si a ello le sumamos
que, como han probado Kulhavi y Stocks (1996: 124), la capacidad que tiene un
14 El antecedente germinal es un estudio clsico sobre la impronta mereatoriana en el mapa mental de
estudiantes: el gegrafo estadounidense Thomas Saarinen realiz en los aos 1980s en 52 pases de
los cinco continentes para indagar cul es el mapa mental del mundo que se representaban los nios y
adolescentes de la poca. Saarinen manejaba como hiptesis de trabajo que cada grupo tenderia a au-
mentar el tamao de su ciudad, su pais o su continente. En cambio. lo que hall fue que haba un patrn
comn que predominaba en la muesrra -que consista en 3.568 tomados en 75 universidades diferentes
a lo largo y a lo ancho del mundo habitado-: alrededor del 80 % ubicaba a Europa en el centro, yel
continente europeo apareca sobrcdirnensionado mientras que el africano tomaba formas ms reducidas
que las que le eorresponderia proporcionalmente en relacin con las orras tierras emergidas, y de ello
extraa la conclusin de que el esquema mereatoriano del mundo habia dejado una impronta profunda
en la imaginacin popular.
LI Argelltilla a mallo alzada 1-3
sujeto medio de dibujar informacin cartogrfica estndar no difiere sustancialmente
de 10 que podra hacer un experto especialmente entrenado en el trabajo con mapas,
podemos proponer que la encuesta grfica puede ser una va de acceso a ese sentido
comn geogrfico.
El anlisis de la muestra apunta a detectar ms patrones y regularidades que
excepciones -aunque esas excepciones tambin sern examinadas- porque incluso en
una muestra abierta, las imgenes virtualmente posibles se inscriben dentro de ciertos
bordes o lmites que demarcan un terreno en el que caben todas las individualida-
des pero fuera de los cuales la imagen dejara de ser reconocible. En cierto sentido,
el nmero de representaciones posibles de un mapa-logotipo no es infinito sino que
est constreido tanto por los modos y los lmites del sistema cognitivo como por la
cantidad de informacin que una imagen puede contener; y tambin, sin duda, por
los elementos que deben participar de la composicin para que la imagen resultante
resulte reconocible; las propiedades ptimas del mapa obligarn a encontrar un com-
promiso entre preferencia y posibilidad (Kulhavi y Stocks: 1996: 127-8). Recordemos
que el referente de la consigna no es un objeto que no puede ser visualzado a travs
de un fuerte proceso de abstraccin y simbolizacin (como la Tierra, la ciudad, o el
espaco geogrfico etc.) sino que es otra imagen. Por tanto se espera que la respuesta a
la consigna consista en copiar un modelo grfico o, mejor dicho, construir una imagen
a partir de la capacidad de evocar un modelo grfico.
La silueta y la cuestin de la identidad
En la Francia de tiempos de Luis XIV, se haba extendido el hbito ldico, practicado
en bailes cortesanos y tambin en ferias populares, de recortar el perfil de los amigos
en papel de charol negro. Ah se sita el origen de la silueta, como figura y como prc-
tica." Se lo consideraba un gnero degradado de retrato, tanto por su rpida ejecucin
como por sus bajos costos: sin la exigencia de ningn don artstico ni de la experticia
del dibujo, el dcouper de silhouette elaboraba una figura abstracta que consista,
bsicamente, en representar las formas del perfil del retratado. En cierto sentido, el
ejercicio de retratar el mapa logotipo es una manera de trazar la silueta, slo que al
hacerlo sin el modelo presente, se hace exclusivamente a partir de los rasgos que se
conservan en la memoria.
Rudolph Arnheim sostuvo que cuando se realzan bocetos de ciertas imgenes a
mano alzada, las formas que toman esos dibujos son el resultado de las luchas entre
dos campos de huellas que tendan a querer modificar el diseo en dos direcciones
opuestas: por un lado, se experimentara una tendencia a la estructura ms simple
(que pierde todo detalle y refinamiento pero gana en simetras y regularidades, y que
termina resaltando los rasgos distintivos de la configuracin, aunque a veces eso im-
15 Sobre los avatares por los que esta pretca recibi el nombre de silhouette y cmo ello se relaciona con
la fotografia, vase FREUND, 1974.
16 La preocupacin por elaborar una imagen que sca reconocible se ha manifestado rccurrentemente
cuando el encuestado entregaba la hoja con su dibujo y expresaban frases tales como "espero que se
entienda" o "espero que se note que es la Argentina". Tambin hubo algunos casos en que escribieron
esta cuestin cn la hoja misma, como el brasileo que, junto a su dibujo, puso: "Acredite!" (Cralo!).
17 La gran mayoria de los encuestados (96%) eligi una lnea para definir ese contorno. En esta opcin
de diseo tambin parece resonar la nocin comn de lmite geogrfico entendido como lnea. "El
trmino lrnitc deviene dcllatn limes-iris, concepto empleado para denominar la lnea fortificada que
separaba a los romanos de los pueblos brbaros. Contrariamente a lo que se suele afirmar, el limes no
era una lnca delgada y recta. Tal como ha sealado Durosellc. el limes era una franja ancha, un espacio
articulado por puestos avanzados, fortificaciones principales y secundarias, y calzadas dc retaguardia
para casos dc frontera" (LACOSTE, 2003: 10). Claudc Raffestin (1980) tambin afilia la propiedad
lineal del concepto de lmite al surgimiento de los estados modernos, pero agrega que cl otro factor
indispensable para la consolidacin de esa rcsemantizacin fue la "vulgarizacin de un instrumento de
representacin: el mapa. El mapa es el instrumento privilegiado para definir, delimitar y demarcar la
plique el sobre o el subdimensionamiento de tales rasgos). Por otro lado, una tendecia
a conservar todo lo que puede contribuir a la identidad del objeto (Amheim, 1969:
94). Ku1havi y Stocks proponen algo similar especficamente aplicado a los mapas:
"cuando un lector intenta aprenderse un mapa, dos factores cognoscitivos entran en
el juego. Primero estn los procesos de control: estos emparejan el mapa a la infor-
macin ya almacenada en su memoria y determinan cmo el sistema debe lograr la
tarea asociada a aprender tal mapa. En segundo lugar, participan las caractersticas del
sistema conmemorativo: estas incluyen el modo de la representacin (verbal o ima-
gen) y un sistema limitado de recursos para almacenar y mantener una representacin
del mapa en la memoria. La interaccin entre los procesos de control y el sistema
conmemorativo determina la forma de la representacin que resulta de ver un mapa"
(Kulhavi y Stocks, 1996: 123).
Si las regularidades expresan un canon, las variaciones extremas, definen a su
vez un campo de posibilidades relativamente estrecho: con la excepcin de algunos
casos", la mayor parte de los dibujos han elaborado imgenes reconocibles, es decir,
las han inscrito dentro de lo que hemos denominado mrgenes de seguridad (Lois,
2000): en palabras de Roland Barthes, existe una campo de dispersin dentro del cual
se inscriben las variables de ejecucin -en nuestro caso, dibujar el mapa- sin que esas
variedades impliquen un cambio de sentido. Y ese campo de dispersin est definido
por unos bordes que garantizan su funcionamiento, es decir, garantizan la comunica-
cin de ciertos significados a la vez que neutralizan otros posibles.
Estos bordes de sentido a los que alude Barthes se emparentan con los bordes
fisicos de la silueta: en efecto, el primer rasgo de una silueta es el contorno, del que se
desprende la forma primera que dar identidad a esa figura y que garantizar la posi-
bilidad de que esa imagen sea reconocida. En el caso que aqui tratamos, la silueta est
definida por la lnea demarcatoria que recorta del territorio argentino -que coincide,
a su vez, con la lnea limtrofe que separa el territorio argentino del de los estados
vecinos, de los otros-." Sobre la forma de esos bordes o contornos, los mapa-imagen
que resultaron de esta encuesta visual se organizan en tres grupos:
174 Ceograjia)' cnltura risna!
1--'1Argmtilhl a mallo alzada 1-'=:;
1. Sin forma reconocible o amorfo: este patrn es minoritario en todos los
grupos, pero acusa una presencia significativa en dos de ellos. Por un lado, el
grupo ms afectado por las siluetas amorfas es el de los ms jvenes (8-13,
donde este tipo de silueta representa ms del 20% del grupo), lo que parece
guardar alguna relacin con el hecho de que los encuestados no han sido
todava sistemticamente expuestos al mapa logotipo. El otro grupo donde
se manifiesta este patrn es el los extranjeros, que debido a la obvia falta
de instruccin en el sistema educativo argentino tambin carecen de esos
estmulos cartogrficos.
2. Diseo de estilo cartogrfico: este tipo parece sugerir la clara intencin de
semejar un mapa, tanto por sus trazados geogrficos como por su aspecto.
En el grupo 19-30, la mitad de la muestra revela este patrn, lo que sugiere
la permanencia de modelos cuyas formas son ms sofisticadas. Es probable
que este patrn responda a la escasa brecha de tiempo que separa el presente
de estos encuestados de sus respectivas formaciones en la escuela -donde se
han visto sistemticamente expuestos a mltiples estmulos cartogrficos que
repiten siempre variaciones temticas del mismo mapa logotipo.
3. Simplificacin geomtrica con tendencia a la forma triangular: Casi la
mitad del grupo 19-30 y ms del 70% del grupo 31-45 corresponde a este
patrn; este esquema reflejara un fuerte proceso de abstraccin basado en la
seleccin de lo que los encuestados han estimado propiedades esenciales del
modelo de referencia; es decir que en esta simplificacin geomtrica -sobre
la que volveremos con ms detalle en el apartado siguiente-, parece haber
prevalecido la estructura ms simple de la imagen logotipo.
frontera. [...] Se trata, en el fondo, el pasaje de una rcpresentacin 'vaga' a una representacin 'neta'
inscrita en el territorio La lnea frontera no es verdadcramcntc establecida sino a partir de la demarca-
cin en el lugar. 'Verdaderamente establecida' significa que no est sujeta a contestacin de nnguno
de los Estados parte que tienen esa frontera en comn. Con la demarcacn se elimina un conflicto, si
bien no se elimina el conflicto general, en todo caso se elmina al menos la frontera como pretexto"
(RAFFESTIN, 1980: 150-]51). En esta encuesta, aun aquellos que utilizaron otros conos o recursos
grficos para trazar el contorno de la silueta, en todos los casos sigue operando la "funcin lnea" para
delimitar un contorno al que se le adscribe cierta estructura y ciertas caractersticas.
176 Geografia) mllllral-'JIIC/I
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La Argelltillaa mallo alzada 1--
Mientras que en los dos primeros grupos (8-13 y 14-18), la mitad (o ms) de los en-
cuestados elabor diseos cuya apariencia era cartogrfica cuyos contornos se corres-
ponden ms cercanamente a la apariencia de un "mapa real" a gran escala, en los tres
grupos superiores (19-30, 31-45 Y+45) se observa una tendencia a la simplificacin
de la silueta. En esa simplificacin se tiende a tomar y/o conservar los contornos de
un tringulo.
Lo curioso es que con relativa independencia de las caractersticas del contor-
no, la silueta del mapa de la Argentina incluye cinco rasgos sobresalientes diseados
sobre la figura de base que recorta la silueta. Se trata de la "pata" de Misiones, la
"panza" de Buenos Aires, el "triangulito" de Tierra del Fuego, la "V" de Jujuy y
una pequea protuberancia correspondiente a la pennsula de Valds [Imagen VII-2j.
Notablemente, esos rasgos participan de todo tipo de siluetas (amorfa, cartogrfica o
geomtrica). Incluso en siluetas amorfas completamente irreconocibles, a veces se
conservan algunos de esos atributos grficos clave (por ejemplo, identificando ciertos
elementos geogrficos singulares tales como Misiones y Tierra del Fuego). Para dar
una idea de los patrones de regularidades de estas formas, sealemos algunas cifras.
Con excepcin del grupo de edades ms bajas (8-13), casi el 90% de todos los otros
grupos incluy en la silueta cartogrfica tanto la "pata" de Misiones en el ngulo su-
perior derecho y la "panza" de Buenos Aires, un poco ms abajo. En el grupo 31-45,
ms del 90% identific claramente esos dos elementos junto al tringulo de Tierra del
Fuegoy ms de la mitad agreg, adems, la "V" de Jujuy y la pennsula de Valds. En
los tres grupos centrales (14-18; 19-30 Y30-45), ms del 80% incluy el tringulo de
Tierradel Fuego.
La presencia de estos rasgos nos conduce a otra dimensin de la idea de silueta:
la identidad. Porque, adems de la identidad atribuible a la imagen propiamente dicha
y a travs de ella, al territorio que supone representar, vale la pena remarcar que el
propio boceto tambin conjuga algunos aspectos de la identidad (geogrfica?) del
encuestado; el perfil de la silueta a menudo se ve afectado por la posicin desde la
que se encuentra el sujeto interpelado a dibujar su mapa: algunos trazos se hacen ms
grandes o ms pequeos que lo que serian en caso de haber seguido las proporciones
sugeridas por el modelo del mapa logotipo; o incluso se observa que algunos trazos
se vuelven ms relevantes (o insignificantes), controversiales (o evidentes) segn la
perspectiva local o incluso regional del observador (por ejemplo, el tringulo de Tierra
del Fuego apareci exageradamente grande en varios bocetos realizados en Ushuaia).
178 GeograJlaj' mi/lira iisua]
La Algm/illa a mano alzada 179
b
,0'
18 http://www.canalsocial.netlger/licha_GER.asp?id=6204&cat=geogralia [Fecha de consulta: 30 enero
2012] Propiedad del contenido: Ediciones Rialp S.A. Propiedad de esta edicin digital: Canal Social.
Montan Comunicacin S.L.
19 Durante entrevistas personales realizadas en Ncuqun en 2002 y 2003. los profesores de geografa
(egresados de universidades pblicas, con formaciones iniciadas en distintos momentos histricos y de
la disciplina) manifestaban preocupacin de que sus alumnos no "recordaban" cl mapa de Argentina y
la sistemtica confusin de algunas provincias. Entonces, sealaban que, para que sus alumnos recor-
daran la "forma" de las provincias, los instaban a establecer asociaciones con formas de cosas o formas
geomtricas: la bota para Santa Fe fue el ejemplo ms apelado, pero tambin se mencion con alta
recurrencia el hexgono para Tucumn. Adems. los profesores expresaron que habitualmente utilizan
el esquema "triangular para Argentina" en el pizarrn como recurso rpido para marcar determinados
aspectos tales como la extensin latitudinal de Argentina, los puntos extremos, las "franjas" climticas.
Segn estos mismos docentes, los alumnos ya manejaban o reconocan con facilidad la asociacin
tringulo- mapa de Argentina. Informacin proporcionada en entrevista personal con Vernica Holl-
mano
a) En ocasiones, el tringulo es la silueta propiamente dicha. Como ya hemos anti-
cipado en el apartado anterior, este patrn afecta principalmente a los dos grupos
de edades ms altas. Adems, en ciertos casos, este modo geomtricamente sim-
plificado de concebir el territorio tambin es aplicado a otras partes del territorio
que no tienen formas triangulares (por ejemplo, las islas Malvinas (28 aos, Bue-
nos Aires; 39 aos, La Plata).
"Generalidades. Por sus dimensiones (2.791.810 Km2) se sita entre
las 10 naciones ms grandes del globo, la cuarta en Amrica, y la
segunda por su dimensin y sus habitantes en Amrica del Sur, todo
esto sin considerar los 965.314 Km2 de la Antrtida sobre los cuales
A. reclama su mejor derecho. A. ocupa el extremo meridional atln-
tico de Sudamrica. Tiene la forma de un tringulo cuyo vrtice ms
agudo apunta hacia el Polo Austral. En toda delimitacin predomi-
nan las fronteras naturales.'?"
El tringulo que menciona esta descripcin evoca nociones de geometria y las hace
funcionar como un dispositivo mnemotcnico para retener informacin bsica sobre
la forma del territorio. Esa plantilla geomtrica soporta los elementos geogrficos
representados y sus posiciones relativas, a veces con informacin adicional acerca de
sus tamaos proporcionales.'?
Por eso no resulta extrao que en la encuesta visual la forma esquemtica predo-
minante tiende a la forma del tringulo. En los casos de esquematismo ms radical, los
detalles (puntos extremos, extensin, etc.) se diluyen mientras que se retiene la estruc-
tura. Con excepcin de las siluetas amorfas, casi la totalidad del resto de los mapas-
imagen parece evocar -ms implcita o ms explcitamente- el esquema del tringulo
en la composicin de la silueta. El peso de la figura triangular toma diversas formas:
o
o
O
Imagen VII - 2
El esquema geomtrico y las premisas geogrficas
Varias generaciones de argentinos han comenzado sus cursos de geografia argentina
memorizando los principales atributos del territorio argentino: los puntos extre-
mos, la extensin, los paises limtrofes, la superficie, la divisin poltica... Ha-
bitualmente esa informacin se describa con palabras y cifras pero tambin des-
plegaba convenientemente sobre un esquema cartogrfico. Por eso no sorprende
que un mapa de la Argentina pudiera aparecer acompaado por un epgrafes tales
como: "En el mapa grande de nuestra patria se han sealado su mxima longitud,
que es de 3.694 kilmetros 124 metros de norte a sud, y su mayor anchura que al-
canza a 1.423 kilmetros de este a oeste" ("Repblica Argentina", Billiken, 1945,
Vol 1322: 23). Con este tipo de imgenes y descripciones, los modos en que se vi-
sualizaba el territorio nacional contribuyeron a afirmar una concepcin euclideana
del espacio y cartesiana del mapa.
Una manera cannica de describir las propuestas del territorio de la Argentina
podra ejemplificarse con la siguiente cita:
Rasgos escenciales de la silueta cartogrfica
20 Sobre esos debates, vase 1969: 35-43.
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b) Otras veces, el tringulo funciona como una suerte de esqueleto que sostiene
otra representacin ms "cartogrfica" o como marco que la recuadra: sobre un
diseo de aspecto ms o menos analgico respecto de un modelo cartogrfico
caracterizado por el trazado irregular de la lnea de la silueta, se superpone una
figura triangular. En este tipo, el tringulo parece funcionar como el esqueleto del
boceto (53 aos, Buenos Aires).
e) Finalmente, se ha registrado una curiosa tendencia a incluir dos imgenes: una
claramente esquemtica en su mnima expresin (un tringulo) y otra de aspec-
to ms "cartogrfico" (47 aos, Buenos Aires; 51 aos, Buenos Aires; 23 aos,
La Plata). Ac habra una especie de solidaridad entre ambas figuras, donde se
transfieren sentidos mutuamente para completar una idea sntesis del mapa de la
Argentina.
Los aportes de la psicologa cognitiva sugeran que, por un lado, la visin retinal tien-
de a "fijar" los estmulos segn "categoras visuales" (Arnheim) o "arquetipos" (Jung)
que parecen estar ajustados a ciertas formas geomtricas, incluso cuando ese proceso
de percepcin resultara inconciente." Aunque hoy en da se discuten las teoras de
la percepcin y del conocimiento que se basan en esos supuestos -y que postulan
cuestiones tales como que existen ciertas formas de percepcin innatas, hereditarias
y biolgicas-, la alta recurrencia de la figura triangular en la elaboracin del boceto
solicitado en esta encuesta parece sugerir que, de algn modo, en la percepcin y en
el recuerdo de la forma del mapa logotipo se captan ciertos rasgos estructurales que se
asocian a otros modelos grficos que ya resultan familiares y reconocibles con inde-
pendencia de la experiencia cartogrfica -lo que, en palabras de Arnheim, significara
que "un objeto contemplado por alguien es realmente percibido en la medida en que
se lo adecue a alguna forma organizada" (Arnheim, 1969: 41).
180
182
Geografa)' Cid/lira l'islIal
La Argentilla a mallo alzada 183
Se vuelve inevitable reparar en el parangn que existe entre esta persistencia de la
figura del tringulo y otros casos en que alguna figura geomtrica encama la figura
simplificada del territorio nacional. Uno de los casos emblemticos es el del territorio
francs y la figura del hexgono (Smith, 1969). y si bien seria arriesgado aventurar
que todos estos esquemas geomtricos son siempre una expresin de cierto espritu
racionalista que habra primado en los modos de concebir el territorio nacional" y
aunque esta propuesta de interpretacin es apenas una hiptesis que merece un anli-
sis ms riguroso y sistemtico, aqu seguimos abonando la pertinencia de interrogar
esas conexiones, ms cuando se sabe que existen otras representaciones alternativas
que dejan en claro que el esquema geomtrico no es el nico posible." En el parangn,
podria sugerirse a modo de hiptesis que todava merece ser sometida a un estudio
ms sistemtico, que cada tradicin ancla las figuras de sus territorios en tradiciones
de indudable prestigio social en sus respectivas culturas.
Por lo tanto se podria eludir el dilema planteado por la psicologa cognitiva apun-
tando que, independientemente de la base biolgica de la visin retinaL la eficacia
de esos modelos geomtricos que sostienen los bocetos cartogrficos se apoya, so-
21 En un trabajo anterior ya haba sealado, ineluso con reparos y prudencia el curioso parecido que
existe entre ciertas operaciones cartogrficas realizadas durante la Revolucin Francesa en particular
en el marco de la instauracin del modelo napolenico y los modos de inscripcin cartogrfica en
el periodo de organizacin nacional en la Argentina. En el Atlas del Instituto Geogrfico Argentino
(1892), la Patagonia no es una unidad geogrfica ni poltica ni administrativa (tal como sola aparecer
hasta entonces), sino que aparece seccionada en gobernaciones o territorios nacionales. Acontinuacin
de las catorce provincias tradicionales, se suceden las hojas de la Gobernacin del Neuqun (lmina
XXIII), la Gobernacin del Ro Negro (lmina XXIV), la Gobernacin del Ro Chubut (lmina XXV),
la Gobernacin de Santa Cruz (lmina XXVI) y la Gobernacin de la Tierra del Fuego e Islas Malvi-
nas (lmina XXVII). En las lminas, cada una de las gobernaciones tiene una subdivisin territorial
en departamentos. Todas comparten un criterio muy peculiar para el trazado interdepartamental: las
lneas estn trazadas en forma geomtrica -siguiendo lneas paralelas o meridianas- o "geogrfica"
-siguiendo cursos de nos-o Con la sola excepcin de la lmina de la Gobernacin del Ro Negro. todos
los departamentos de las gobernaciones patagnicas llevan designaciones que ilustran la voluntad de
imponer una nueva racionalidad territorial que hace tabilla rasa del pasado indigena e impone criterios
ordenadores nuevos Yfuncionales a la gestin estatal (e.g. "Departamento 1", "Departamento 2",
etc., y "Departamento Capital" y "Departamento Sud"). Parece que la falta de una historia que satisfi-
cicra las expectativas polticas del momento fue suplida por un trazado territorial nuevo que ignoraba el
pasado y por una toponimia departamental de aspecto asptico. Tal vez no sea demasiado osado sugerir
que esto de "borrar y dibujar de nuevo" tiene algunas resonancias del caso francs post rcvolucionario.
Probablemcnte el ms clebre antecedente de este tipo de estrategia de re-ordenamiento territorial
es la divisin departamental de Francia -e incluso los arrondisement de Pars, numerados en forma
eircular- tras la Revolucin Francesa (1789). Ambas operatorias tuvieron la deliberada intencin de
eliminar cualquier vestigio de organizaciones territoriales del Antiguo Rgimen (ROSANVALLON,
1992). Para un anlisis ms detallado de esta cuestin. vase LOIS, 20 l O. Por otra parte. el mapa de
Cuba suele aparecer asimilado a la figura del caimn en diversos registros y metforas populares.
22 Los nios chinos aprenden que su territorio tiene la forma de crisantemo -quc, a su vez, es uno de los
smbolos nacionales-. De este modo, en la figura sinttica que evoca mnemotcnicamente el territorio
resuena. ya no el lenguaje geomtrico sino la milenaria tradicin china. Yi-Fu-Tuan. Entrevista perso-
nal. University of Wisconsin, Madison, mayo 2010.
bre todo, en la fluida interaccin que se establece entre las imgenes estrictamente
visuales y las descripciones verbales. Dicho de otro modo: sin perjuicio de lo que
pueda ocurrir en los procesos de percepcin sensorial de los estmulos visuales -por
ejemplo, la exposicin al mapa logotipo durante los aos de educacin formal-, no se
puede soslayar que los modos de aprender los contenidos geogrficos tambin opera-
rian sobre los modos de ver, de mirar y de observar las imgenes; en particular, esas
analogas geomtricas que se articulan con diversos lenguajes contribuirian de manera
decisiva para que los sujetos "vean" un esquema triangular en el mapa logotipo. Ade-
ms, tambin funcionara como ayuda-memoria para articular los rasgos singulares
de la silueta cartogrfica de elaboracin individual -adems, probablemente, puesto
en accin como reaseguro para un eventual reconocimiento por parte del encuestador.
Los elementos grficos y las asunciones geopolticas
Los discursos geopolticos han sido y siguen siendo un factor activo en la configu-
racin del sentido comn geogrfico. Se ha sugerido que esos discursos toman for-
ma tanto en lo que se ha dado a llamar la "geopoltica prctica" (el razonamiento,
las acciones y las afirmaciones de las figuras geopolticas as como de otros actores
tambin comprometidos con las polticas pblicas de las relaciones exteriores) como
de la "geopoltica formal" (las prescripciones y las teoras relativas a la conduccin
del estado y al poder realizadas por intelectuales e instituciones dedicados a ello) (
Tuathai12005: 68). Pero, adems, los reclamos geopolticos y los discursos asociados
a ellos se producen y circulan dentro de formas culturales populares. Hughes sugiere
que tanto las geopolticas prcticas como las populares han puesto en accin diversas
representaciones visuales que vehiculizan y ayudan a naturalizar las lneas argumen-
tativas que sostienen (Hughes, 2007: 979).
Tanto desde la geopoltica prctica como desde la formal, se vienen sosteniendo
las historias territoriales ms conocidas entre los argentinos que repiten, con pocas va-
riantes, que la Argentina ha sido vctima de diversas acciones (blicas y diplomticas)
que le han hecho perder sistemticamente territorios en favor de la soberana de otros
pases -principalmente Chile y el Reino Unido, pero tambin Brasil, Paraguay y Bo-
livia. Esta versin ha sido fuertemente enfatizada a travs de la instruccin geogrfica
de fuerte sesgo nacionalista y patritico en la escuela primaria."
A lo largo del siglo XX, los textos escolares articularon una red de discursos que
sostuvieron, sintetizaron y repitieron ese tipo de interpretaciones paranoicas y xenfo-
bas: en 1939 el libro Geografia 4 ao para la educacin secundaria de Dagnino Pas-
tore se deca que Gran Bretaa "posee" ms de ocho millones kilmetros cuadrados
en los que incluye mares y la Antrtida - ah mismo designada como una dependencia
23 Sobre este tipo de historias territoriales en la Argentina, vase CAVALERI, 2004; LACOSTE, 2003.
Sobre las versiones escolares de estas historias territoriales nacionalistas, vase QUINTERO, 1992;
ESCOLAR. QUINTERO Y REBORATII, 1995; ROMERO et a\. 2004.
184 Geograj1aJ mi/liraiisua!
de las Falkland Islands". Pero en 1940 el autor cambi la palabra "posee" por la ex-
presin "se atribuye" y agreg que la Argentina deberia tener parte de ese territorio si
el criterio para la distribucin de la Antrtida fuera aplicado. En 1944 radicaliz sus
afirmaciones y lleg a sostener que la Argentina tiene "incuestionables derechos'<-
y en 1946 afirm que la Argentina ha hecho conocer al mundo sus reclamos sobre
el sector antrtico sobre el que tiene derecho"; finalmente en 1947 escribi como si
fuera un hecho que la Argentina "ejerce autoridad" sobre un sector de la Antrtida".
Los dos territorios ms controvertidos que todava hoy son el blanco de los de-
bates geopolticos son el llamado sector antrtico argentino y las islas MalvinaslFa-
lklands Islands. Un exhaustivo relevamiento del contenido nacionalista en los textos
de geografa argentina y americana para nivel primero y secundario publicados entre
1879 y 1986 demuestra que estos no han sido siempre tpicos del discurso geopol-
tico escrito en clave didctica: la cuestin antrtica ha sido un tema completamente
ausente hasta la dcada del 1930 y recin empieza a instalarse el "tringulo antrtico
argentino" en los manuales geogrficos publicados a partir de 1946; las islas Malvinas
han sido objeto de un tratamiento ms eclctico, que va desde tempranas menciones a
la soberana argentina sobre las islas (en 1888), el silencio sobre el tema (en 1938), la
admisin del doble topnimo Malvinas o Falklands (1898, 1935, 1941), el reconoci-
miento de la soberana inglesa sobre las islas (1899), la publicacin de mapas sin las
islas (1894) hasta llegar al uniforme acuerdo de la presencia obligatoria de las islas
en los mapas publicados en la Repblica Argentina" (cuestin que, dicho sea de paso,
no es opcional y est regulada por ley"). El conflicto blico de 1982 contribuy a re-
forzar la empata de la gran parte de la comunidad nacional con el reclamo oficial del
Estado argentino. En esta encuesta, el tpico Malvinas I Falklands es notablemente
significativo (85%) entre aquellos que asistan a la escuela primaria en tiempos de la
Guerra (31-45). Esto no es sorprendente si se toman en cuenta algunas de las practicas
cartogrficas que formaban parte de la instruccin escolar: en mi propio cuaderno he
encontrado este impresionante mapa-sello que los estudiantes tenamos que colorear
y acompaar del eslogan "Las Malvinas son argentinas?".
24 ..'Inglaterra ha declarado de su soberana la mayor parte de la Antrtida. En las dependencias de fa-
lkland posee ms de ocho millones de kilmetros cuadrados comprendiendo los mares y sin ellos tres
millones, cn los cuales queda incluido el polo Sur" (Pg. 145)" Citado en Escud.
25 "'Nuestro pas, por su posicin geogrfica, por antecedentes histricos y por actos reales que crean
derechos incuestionables, cuenta con legtimos fundamentos de soberana sobre un vasto sector antr-
tico'. (Pg. 295)". Geografia 3 ao.
26 "'Nucstro pas ha hecho conocer su opinin y en los mapas oficiales de nuestro territorio se incluye el
'Sector Antrtico sobre el que la Repblica Argentina mantiene derechos ". (Pg. 93). Geografia 4
ao.
27 Escud 2000. Dodds comenta este viraje de Pastore citando otro texto de Escud publicado en 1992
(164)
28 Vase ESCUD, 1998.
29 Sobre las leyes cartogrficas, vase MAZZITELLI y LOIS, 2004.
30 Vase LOIS, 2012, en particular imagen 15.
lAArgen/iNa a }}JallO alzada 185
Vale la pena aclarar que, durante las ltimas tres dcadas, el mapa de las islas
Malvinas y el eslogan mencionado ha aparecido en los ms diversos soportes, incluso
en la va pblica". En efecto, el tema MalvinaslFalkland parece ser tambin relevante
para los adolescentes que estn escolarizados en la actualidad (14-18), quienes la
mencionan en ms del 60% de los mapa-imagen. Estos comportamientos revelan que
las Malvinas siguen siendo un tpico importante en la educacin formal.
El sector Antrtico es mencionado con menos frecuencia. Slo en los dos grupos
mayores se menciona en ms del 20% de la muestra -y as y todo, nunca supera el
300/0-. Esto tambin se corresponde con la coincidencia temporal entre el periodo
en que estas cohortes asistan a la escuela y el momento en que el tema "Antrtida"
fue incluido en los cursos de geografa en las escuelas pblicas. Al mismo tiempo
que se implementaba un conjunto variado de polticas pblicas (desde la creacin de
instituciones -tales la creacin del Instituto Antrtico Argentino- hasta la instalacin
de bases cientficas y la organizacin de expediciones polares) tambin se daba la
incorporacin de este temario a la currcula escolar (Hollman y Lois, 2011) y tambin
la legislacin sobre la imagen cartogrfica propiamente dicha. A su vez, el sector pre-
tendido por el Estado argentino pasaba a ser contabilizado dentro del inventario pa-
trimonial del Estado: en 1947, el Servicio Estadstico Nacional (ms tarde, INDEC),
en ocasin del levantamiento del Cuarto Censo Nacional, incluy por primera vez la
jurisdiccin denominada "Sector Antrtico e Islas del Atlntico",32 Ello obligaba a
agregar notas al pie de los cuadros estadsticos y a hacer toda suerte de sumas y restas
para clarificar cabalmente los datos consignados ms all de la importancia simblica
y el orgullo que significaba tan notorio crecimiento. Los libros escolares as como
otros materiales de circulacin masiva (entre ellos Billiken, y otras revistas de misce-
lneas para el pblico general) se hicieron eco de esta nueva silueta".
Es de esperar que en los aos que vienen tambin se modifique esta silueta como
consecuencia de una recientemente sancionada ley: el 20 de octubre de 2010, el Ho-
norable Senado de la Nacin Argentina sancion la ley W 26.651 (publicada en el
Boletn Oficial N 32.029 del 16 de noviembre de ese ao) que determina la obli-
gatoriedad del uso del llamado "mapa bicontinental" (donde la parte continental del
territorio argentino y el sector antrtico reclamado por el Estado se representan en la
misma escala) en todos los niveles educativos, y en todas las dependencias pblicas
nacionales y provinciales. Como resultado de la implementacin de esta norma se
espera la progresiva eliminacin de una de las representaciones cartogrficas de la
Argentina ms utilizadas en todos los medios: un mapa que prioriza el territorio con-
tinental e insular -ocupa casi toda la superficie grfica disponible- e incluye el sector
31 Vase LOIS, 2012, en particular imgencs 12, 13 Y14.
32 Esa jurisdiccin qued definitivamente incluida en la estructura administrativa de la informacin cen-
sal (ROMERO at al. 2004: 83).
33 Vase LOIS, 2012, en particular imagen 10.
186 Geogrefia) mi/lira risna!
antrtico reclamado por el Estado argentino en un recuadro lateral, representado a una
escala ms grande.
Este modo de intervenir sobre el mapa poltico mediante dispositivos legales no
es novedoso: desde la segunda mitad del siglo XIX, se implementaron diversas po-
lticas educativas, diplomticas y culturales que buscaron incidir sobre los modos de
visualizar, pensar Yconcebir el territorio nacional." Detrs de los intentos de modifi-
car la imagen cartogrfica funciona una conviccin ms o menos explcita: los mapas
inciden sobre los modos de visualizar, pensar Yconcebir el territorio nacional. Y que
ello, a su vez, tendra algn efecto sobre la construccin de la identidad nacional.
La plantilla geopoltica tambin opera en el momento de representar la organi-
zacin interna de la Argentina: la divisin poltica es el elemento ms frecuente que
aparece "rellenando" la silueta." Por un lado, se trata de la tpica reticulacin de la
silueta que subdivida al territorio nacional en piezas de un rompecabezas exclusivas y
excluyentes. Pero por otro, el tema de la divisin poltica tambin aparece expresado
de otras maneras en las encuestas visuales: a veces, incluso, se ha observado que los
nombres de las provincias reemplazan las formas -por ejemplo, la toponimia aparece
distribuida en el interor de la silueta sin que se observe ninguna particin grfica- (59
aos, Buenos Aires).
Pero la cuestin de lo que podemos llamar geopoltica interna aparece no slo en
relacin con las unidades que componen el mapa sino que tambin emerge en conso-
nancia con cierta agenda de conflictos internos (histricos y actuales). Uno de ellos
es la tensin entre Buenos Aires y el interior. Este tpico no apareci en ninguno de
los mapas bocetados en la ciudad de Buenos Aires as como tampoco en la provincia
de Buenos Aires, donde la cuestin no parece ser experimentada como un problema.
En cambio, en varias ciudades del interior, especialmente en el grupo comprendido
entre los 19 y los 30 aos -y ms especialmente entre aquellos mapas recolectados en
ambientes universitarios-. los encuestados se manifestaron ms sensibles a las dispa-
ridades entre la metrpolis y las ciudades del interior, y se mostraron ms dispuestos
a usar esta encuesta para denunciarlas."
34 Para un detalle de las disposicin legales que afectaron la silueta cartogrfica del territorio argentino,
vase MAZZITELLI y LOlS, 2004.
35 En el grupo 14-18. el 40% de los encuestados represent la divisin poltica. En los otros grupos, el
porcentaje que dibuj la divisin poltica ronda el 10%. Llamativamente, hay una notable ausencia de
cualquier otra caracterstica geogrfica (hidrografa. gcomorfologa) o territorial (redes de transporte,
sistema urbano) en todos los grupos.
36 Buenos Aires. separada (con lnea de puntos: 21 aos. Paran: con falta de conos de rboles: 24 aos.
Paran. Cabe mencionar que este grupo (19-30) tambin ha sido el ms predispuesto a ensayar interpre-
taciones libres de la geografia y los mapas. tanto innovando en las formas y los smbolos que compo-
nan sus mapas como desafiando las convenciones cartogrficas que conocan. Algunos han ensayado
elementos creativos sin renuncia por ello a lo esquemtico (23 aos. Paran: lmite internacional con
signos de pregunta, Otras rarezas: 22 aos, Paran: 26 aos, Paran).
La Argflltillo a mallo ol:;ada ~
Conclusiones. Mosaico de imgenes como fragmentos de una identidad colectiva
Apesar de la renuencia reactiva con que la mayor parte de los entrevistados ha respon-
dido a la propuesta original (casi el 70% intent no hacerla aduciendo que no saban
dibujar), todos han aceptado dibujar el boceto del mapa de la Argentina a mano alzada.
Ms todava, casi ni siquiera recurrieron al auxilio de palabras o textos explicativos."
Hemos partido del supuesto que el cruce entre un mapa logotipo -que, exhibido
de forma recurrente, estimulara la capacidad de representarse un territorio de per-
tenencia- y los modos en que ese estmulo es procesado, en trminos individuales,
puede materializarse en una figura, y esa figura puede volverse accesible si se le pide
a un universo de personas que dibujen el mapa en cuestin. Una de las hiptesis de tra-
bajo de esta experiencia supona que la escuela tena algn rol en la configuracin del
sentido comn geogrfico y, adems, entre las claves de interpretacin se considera la
distancia temporal respecto del estmulo escolar. Por eso se ha clasificado la muestra
segn grupos etarios que se corresponden con niveles educativos.
El anlisis de los resultados de esta encuesta visual relativos a los patrones gr-
ficos que expresan en el sentido comn geogrfico de los argentinos puede resumirse
en los siguientes puntos.
Una silueta arquetpica muestra una figura casi triangular a la que se le adosan
algunos rasgos geogrficos fijos y estables, y todo ello coincide con las descrip-
ciones verbales que insisten acerca del tringulo como referencia visual para la
forma del territorio.
A medida que la edad de los encuestados aumenta, el mapa-imagen tiende a la
simplificacin geomtrica (en particular, hacia el tringulo) pero mantiene cier-
tos rasgos arquetpicos que caracterzan un perfil geogrfico particular (al menos,
son cinco formas geogrficas reconocibles).
La silueta cartogrfica que moldea la imaginacin geogrfica parece tomar forma
durante la instruccin formal en la escuela primaria: la geografia aprendida y el
repertorio de formas asociado a ella dejan una impronta perdurable respecto del
aspecto que tiene esa silueta.
El punto de vista del observador puede resultar visible en la composicin del
mapa- imagen (por ejemplo, en la participacin relativa de algunos los elemen-
tos representados; o en la explicitacin de problemas locales) pero no alcanza a
37 El grupo etaro ms alto recurre con ms frecuencia a las palabras (incluso, adjuntando una explicacin
del dibujo mismo o de la experiencia realizada (51, Santa fe). Aveces, incluso, se observa que -como
ya se ha mencionado-las palabras reemplazan el trazo del dibujo y la composicin de formas, tal como
ocurre con los nombres de las provincias que aparecen distribuidos en el interor de la silueta sin que
se observe nnguna particin grfica (59 aos, Buenos Aires).
Inscripciones que a veces solo explican elementos que deberan aparecer representados ("lmites
geopolticos" o "agua", 28 aos, Paran) pero tambin "denuncias" ("supermercado: recursos natura-
les, sujetos, tierras y todo lo que desees llevar a menor costo", 23 aos, Paran).
188 Geograjia)' mltllra l'/sllal
L Argel/tillaa ranoalzada 189
afectar la silueta cartogrfica de manera significativa ni estable ni directamente
explicable a partir de ese lugar de observacin.
Los grupos etarios correspondientes a estudiantes estaran ms pegados a lo que
aprenden "porque los mapas son estmulos familiares, los espectadores pueden codifi-
carlos rpidamente y con eficacia. Si el mapa especfico es familiar, la representacin
es predispuesta por la informacin relacionada con el mapa en cuestin en la memoria
de largo plazo. Finalmente, las caractersticas de la imagen del mapa de una persona
estn influenciadas fuertemente por las tareas requeridas al observador espectador
durante el proceso de aprendizaje" (Ku1havi y Stocks: 1996: 127). Pero esta posicin
se inscribe en una polmica que todava est abierta. Por un lado, Denis Wood (1984)
sugiere que el esquema cultural para la interpretacin y el uso de los mapas parece ser
aprendido antes de la escolarizacin formal. Por otro, Kulhavi y Stocks (1996: 124)
sostienen que hay ciertos universalismos en la comprensin cartogrfica. Algunos
sostienen que las propiedades del mapa-bosquejo una imagen del mapa son determi-
nadas por las capacidades cognitivas del sujeto y no por las caractersticas del mapa
estmulo (Neisser 1987; Shepard 1984). Kulhavi y Stocks: 1996: 123). Pero conven-
gamos que la alta tasa de estabilidad de la imagen en una muestra tan variada respecto
de las edades, la ubicacin geogrfica y el nivel socio-cultural sugiere que hay algo
del mapa-estmulo que resulta potente y eficaz en la construccin de una imaginacin
colectiva y un sentido comn geogrfico. Cmo explicar esto? La causa no puede
ser una sla. Hay un conjunto de varias causas, algunas de ms peso que otra. Sin
duda, a la instruccin geogrfica le cabe un rol crucial. Pero la instruccin geogrfica
misma no es una sola ni ha sido estable a 10largo del tiempo. El anlisis segn grupos
de edades puede arrojar un poco de luz no slo sobre esa heterogeneidad sincrnica
(que podra ser explorada a travs del anlisis de los textos escolares, como ha sido ya
bastante estudiado) sino que tambin puede ser til para ver cmo han decantado esos
esquemas interpretativos de la geografa nacional.
En todo caso, parece evidente que la lejana respecto del momento de instruccin
escolar debera aligerar o suavizar los efectos pre-formativos de los eslganes geogr-
ficos que, bajo la forma de enunciados cientficos, se aprenden desde edades tempra-
nas. Tal vez tambin habra que considerar otros eventos que los han reactualizado a
10largo de las ltimas dcadas.
Esas imgenes no fueron examinadas como mapas o representaciones en un sen-
tido tradicional, no fueron asumidas como expresiones de lo real puesto en imagen
sino que, ms bien, fueron interpeladas como formas en que los sujetos procesan una
conciencia de realidad a partir de ciertas imgenes. Para enfatizar este enfoque sobre
las imgenes, el objeto central de estudio fue propuesto en trminos de imaginario
geogrfico o, dicho en otras palabras, de la memoria semntica que puede encamar
la figura cartogrfica del territorio nacional. Se asuma que en el momento de la en-
cuesta, el sujeto activaba un doble juego de reconocimientos: por un lado, el encues-
tado deba evocar una imagen que reconoca como la representacin cartogrfica del
territorio argentino. Por otro, elaboraba otra imagen cuya forma deba asemejarse
a ese modelo (que asuma compartido por aquellos que le demandaban la tarea del
dibujo)." El reconocimiento se volva tan importante que, cuando no pareci quedar
asegurado por la forma de la figura propiamente dicha, un encuestado brasileo se
atrevi a escribir "Acredite!" [Cralo!] junto a su esquema. Por eso, cuando el dibujo
no se parece a lo que se supone que debera parecerse, el chico ruega: "crame!", algo
que, por lo general, los mapas no tienen que pedir. Al final de cuentas, no es slo la
silueta 10que confiere identidad a la imaginacin geogrfica sino que son especial-
mente todos esos juegos de reconocimientos configuran un sentido comn geogrfico
que es mucho ms variado, diverso, tenso, histrico y subjetivo que lo que el mapa
logotipoparece proclamar.
38 En el plano cognitivo, "la forma es un concepto discreto, su esencia es el reconocimiento" (SANDERS
y PORTER, 1974).
CAPTULO VIII
YmMhatagonia: visualidad y simbolizacin territorial en
la colonizacin galesa del Chubut 1
FERNANDO WILLIAMS
Imgenes de la Patagonia: una introduccin problemtica
E
l nombre Patagonia trae ciertos ecos de leyenda asociados a su identificacin
como confin del mundo. Esta imagen en la que la gran dimensin se confunde
con lo desolado y lo ignoto fue modelada desde los relatos de un sinnmero de
viajeros que visitaron la regin entre los siglos XVI y XIX.
2
Puede decirse que se trata
de una extendida imagen que no reconoce fronteras. Sin embargo, en la Argentina,
el nombre Patagonia tiene resonancias particulares. En general, ellas pueden distin-
guirse por la constante que representa la accin del Estado Nacional, cuya agencia
en la apropiacin y la simbolizacin del territorio ha tenido un peso innegable. Nos
referimos aqu no slo a las duraderas consecuencias de su conquista militar sino
tambin al modo en que la Patagonia fue reconfigurada como una de las regiones
que integraron "el cuerpo de la patria". En efecto, de alguna manera, la identificacin
de la Patagonia como unidad deriv de una regionalizacin puesta al servicio de un
programa de nacionalizacin que tuvo en la escuela pblica una de sus ms firmes
plataformas. Investigadores actuales concuerdan en que la institucionalizacin de la
disciplina geogrfica en la Argentina es inseparable de los fines inculcatorios propios
de los programas de la enseanza pblica (Barsky, 2000; Quintero, 2002).
No sorprende por tanto que, aun hoy, la Patagonia aparezca como parte de un
imaginario geogrfico de clara filiacin estatal, en el que la regin no slo es identifi-
cada como parte del todo nacional sino que, adems, es caracterizada a partir de una
naturaleza tan rica como indmita. Se ha sealado ltimamente la interdependencia
que existiria entre los desafios que representaban el control de esta regin inconquis-
table y la exteriorizacin de la autoridad y la grandeza del Estado. Se ha argumentado
que este ltimo busc absorber el carcter eterno de la pura naturaleza con el que
Ym Mhatagonia significa en gals "en la Patagonia", A su vez, es un ttulo reminscente del clebre
libro de Broce Chatwin, quizs, el ltimo gran relato de viajes a la Patagonia, y uno de los que mas
enfticamente mostr la heterogeneidad de su poblacin.
2 Antes de la apertura del canal de Panam a comienzos del siglo XX, numerosos fueron los viajeros que
visitaron las costas patagnicas en su camino hacia el Estrecho de Magallanes, Se han publicado lti-
mamente estudios muy completos sobre los relatos de estos viajeros y los modos en que representaron
la Patagonia (Fiorani, 2009).
y m .\fhatagonia: t'islla/idad)' simbolizacil/ territorial.: 193
"refundacional" que anim a sus idelogos y promotores: al concebirse a s mismos
como parte de una especie de nueva Gales en Sudamrica,' los galeses imaginaron
tambin una Patagonia diferente a la vislumbrada desde Buenos Aires.
Son estas determinaciones polticas y culturales las que justifican una indagacin
en el terreno de las imgenes del territorio que los galeses produjeron y pusieron
en circulacin. El presente artculo se propone desenterrar y examinar un corpus de
imgenes poco conocido, con la conviccin de que ello puede ayudar a acercamos a
los "lentes culturales" de sus productores (Cosgrove, 2002: 89). En otras palabras nos
proponemos investigar cmo una variedad de imgenes dieron forma y se constituye-
ron en indicios de "imaginaciones geogrficas" distintivas (Schwartz y Ryan, 2003:
5).
Si bien el mapa constituir un tipo de imagen central para nuestra indagacin, su
estudio se emprender sin perder de vista un conjunto ms amplio de imgenes del
territorio vinculadas particularmente con las transformaciones que la colonizacin
agrcola trajo aparejada. Investigadores actuales insisten en "que el anlisis de los
mapas comparta las claves del debate con otros campos que tambin examinan im-
genes" (Lois, 2009: 2). A partir de este heterogneo conjunto de imgenes vinculado
con la colonizacin galesa, buscamos poner en cuestin un sentido comn de base
geogrfica que ha monopolizado la forma en que se ha imaginado a la Patagonia. De
alguna manera, proponemos dejar en suspenso una serie de imgenes que estabiliza-
ron visualmente a una regin como la Patagonia, y desplazamos hacia un borde ms
inestable donde la regn fue representada en otras claves, a partir de otros encuadres
e inscripta en otros idiomas.' Cmo aproximarse, entonces, al estudio de la coloniza-
cin galesa de la Patagonia desde una perspectiva que vincule territorio y visualidad?
Colonizacin galesa, Nonconformity y visualidad
Que durante casi dos dcadas la colonia fundada en el valle del Chubut fuera el nico
asentamiento permanente ubicado a cientos de kilmetros "por detrs de la frontera"
slo puede comprenderse ahondando en las motivaciones que llevaron a los gale-
ses a asentarse en la Patagonia. Si ben tradicionalmente la historiografa galesa ha
tendido a ver en esta colonia una manifestacin de cierto celo nacionalista, historia-
dores recientes han puesto el foco sobre las particulares motivaciones religiosas del
192 Geograjla)' mltllra l'ISlIal
tempranamente fue asociada la Patagonia (Nouzeilles, 1999: 43). Importa subrayar
aqu cuan hegemnica se ha vuelto esta caracterizacin de la Patagonia: adhiriendo
a la asuncin 1efebvriana de que el espacio es producto de una construccin y que
esa construccin ha sido central para la formacin y tambin el enmascaramiento del
Estado moderno, Nouzeil1es ha sealado que la supervivencia de este ltimo implic,
necesariamente, la "supresin de formas alternativas de conceptualizar y experienciar
la naturaleza" (Nouzeil1es, 1999: 46). Naturalmente, las preguntas que surgen a con-
tinuacin son: ,cu1es fueron, en el caso de la Patagonia, esas formas alternativas que
se vieron ocluidas por la hegemona estatal? Existen otras experiencias de estableci-
miento de relaciones con el territorio que hayan dado lugar a modos de apropiacin
y simbolizacin alternativos a los propugnados por los organismos y los agentes del
Estado?
No hay duda de que las distintas comunidades que agrupaban a la poblacin
indgena constituyen un terreno de gran inters para esta indagacin. Otro terreno de
inters lo constituyen las colonias de inmigrantes surgidas a partir de la segunda mi-
tad del siglo XIX. Si bien las colonias fueron dispositivos ideados desde los propios
estados -nacional y provinciales-, estos asentamientos, a partir de la radicacin con-
centrada de inmigrantes, pudieron haber creado las condiciones para que el territorio
fuera percibido y an organizado de modos diferentes respecto de los que emergan de
la legislacin oficial y de las prcticas vinculadas con los agentes del Estado.
Es sabido que en la Argentina las colonias agricolas de inmigrantes prosperaron
fundamentalmente en el litoral bajo los auspicios del gobierno de la Confederacin
Argentina y de las provincias de Santa Fe y de Entre Ros. Pocas son las experiencias
anlogas en la rbita del Estado de Buenos Aires y del Estado nacional unificado. Es-
tos dos ltimos aun se disputaban a mediados del siglo XIX el control de la Patagonia,
y la fundacin de la primera colonia agrcola en esa regin se vincula, justamente,
con las intenciones del Estado nacional de asegurar su dominio sobre los territorios
al sur del ro Negro. Esa primera colonia fue creada en 1865 en la desembocadura del
ro Chubut y fue poblada por un grupo de colonos galeses. Si bien no es posible des-
conocer los intereses de Buenos Aires, la iniciativa de fundar esta colonia se origin
en la denominada Compaa Emigratoria de Gales, formada en 1862 por algunos de
esos galeses.
Historiadores recientes han demostrado la importancia que tuvo la colonizacin
galesa del Chubut para la exploracin y la ocupacin de toda la Patagonia central
(Roberts, Gavirati, 2008: 9-27; Birt, 2004: 22-26). Debido al carcter inaugural de su
fundacin y a su localizacin a cientos de kilmetros detrs de la supuesta frontera
con las tribus indgenas, la denominada Colonia Chubut gravit muy tempranamente
sobre un extenso territorio y se consolid como un asentamiento relativamente estable
dentro del val1edel Chubut, rea cuya densdad de poblacin super durante dcadas
a cualquier otra de la regin. Pero no es la fecha temprana de su creacin ni su excn-
trica localizacin 10 que mayor inters reviste de este asentamiento sino el proyecto
4
Este es justamente el titulo del libro publicado por Lewis Jones, uno de los ms conocidos promotores
de la colonizacin galesa. Publicado en Gales en 1898, "La Colonia Galesa. Una nueva Gales en Suda-
rnrica" constituye un texto ineludible para comprender las motivaciones del proyecto patagnico de
los galeses,
Debe decirse que, en este caso, el idioma gals encript durante largo tiempo muchas de las fuentes que
nos proponemos revisar aqu. Fue slo a partir de mediados del siglo XX que algunas de ellas fueron
traducidas al castellano. De todas maneras, su visibilidad se limit mayormente a trabajos de historia-
dores locales, por lo que su circulacin se ha visto restringida mayormente a Gales y a la provincia del
Chubut.
194 Geograj7a)' rultnra uiJllal
emprendimiento. 5 Los galeses integraron una serie de denominaciones o grupos que
la historiografia ha agrupado bajo el nombre de non conformis!s. Las tres principales
fueron la independiente, la metodista y la bautista. La primera tuvo un rol vertebral en
la organizacin de la empresa colonizadora patagnica. Michael D. Jones, el principal
idelogo y patrocinador del movimiento colonizador, se desempeaba, justamente
como ministro Ydirector de uno de los principales colegios de la denominacin de
los Annibynwyr (independientes) en Gales. Agreguemos que el conjunto que confor-
maban las capillas de las distintas denominaciones constituy la red a travs de la
cual circul la idea de asentarse en la Patagonia y fue en esas congregaciones que, en
ltima instancia, fueron reclutados la mayora de los primeros colonos.
Adems de su oposicin a la denominada iglesia anglicana, los non conformists
compartian cierta ascendencia calvinista que histricamente los acercaba al puritanis-
mo. La Bibliocracia a la que dieron forma este conjunto de congregaciones convirti
a las Sagradas Escrituras en el intertexto que medi y resignific la vida en la nueva
tierra. Particularmente fue el Antiguo Testamento el que provey las bases para la
construccin de un primer imaginario. No sorprende, por tanto, que durante los prime-
ros aos, los galeses hayan construido una imagen de la Patagonia como escenario de
la prueba divina. Reconocindose a s mismos como el pueblo de Israel en el desierto,
los galeses tendieron a considerar la accin contra la naturaleza hostil como medio
para la construccin de una Nueva Jerusaln.
La primaca de la palabra y la iconoc1asia tradicionalmente adjudicada a estas
versiones radicales del protestantismo bien podrian explicar esta ausencia de imge-
nes. Recordemos que, inicialmente, el desarrollo de lo que podemos considerar hoy
como artes visuales -desde la pintura hasta la escultura- se encontraba seriamente
restringido en el asctico contexto de estas sectas disidentes. Esta iconoclasia impon-
dra, entonces, lmites muy precisos a nuestra indagacin acerca de la produccin de
las imgenes del territorio que esta experiencia colonizadora pudo llegar a activar. Sin
embargo, y como bien ha observado John Harvey, existi en el Gales decimonnico
una cultura visual especficamente non conjormist, aun cuando se tratara de una vi-
sualidad que volva a consagrar como nica fuente a las Sagradas Escrituras (Harvey,
1999: 1-4). La produccin de dibujos y grabados que representaban escenas descritas
en la Biblia estaba destinada a complementar y reforzar el conocimiento del texto
sagrado y tuvo un gran desarrollo en una variedad de soportes.
Para Harvey, otro indicio del fin del espritu asctico e iconoclasta del primer
protestantismo puede hallarse tambin en la sofisticacin formal y decorativa del equi-
pamiento interior de las capillas. En el valle del Chubut ejemplos de esta sofisticacin
son evidentes en las capillas urbanas de Tabemacl - Trelew- y Bethel-Gaiman-
5
Algunos de ellos han sea\adoque los galeses "ventured to thc wilds ofPatagonia seeking theirversion
of Zion in the wildcrness" (Morgan, 1981: 7). Otros han profundizado en la relacin con los debates
teolgicos (James, 2009: 31-59 )
y m :\Ihatagorua: l'isllalidad), simbolizacin terntonai.: 195
Cabra agregar un ltimo ejemplo de visualidad derivada directamente de la pri-
maca de la Sola Scriptura. Se trata de la reproduccin de versculos de la Biblia que,
tallados en placas de diferentes materiales o en frentes de edificios, constituyen una
particular emblematizacin de la palabra divina. Encontramos un ejemplo en el inte-
rior de la capilla de Bryn Crwn -en la zona rural entre Gaiman y Dolavon- donde,
desmintiendo nuestro cuestionamiento del puritanismo, una de estas placas sanciona
"Cfn yr Arglwyddyw dechreuad gwybodaeth" ("el miedo al Seor es el comienzo del
conocimiento").
El cuestionamiento de la iconoclasia protestante que estas imgenes traen apa-
rejadas puede ser fundamentado desde un punto de vista histrico. Con el objetivo
de desplazar las discusiones teolgicas del centro de la escena, los grupos que luego
serian conocidos como non conformists pusieron al servicio de la propagacin y del
sostenimiento de la fe nuevos medios y recursos orientados a producir una apelacin
en el creyente ms emocional que mental. Un buen ejemplo de ello es la importancia
dada en estas dominaciones al canto congregacional, elemento que de all en ms
form parte inescindible del culto y de la cultura religiosa. Lo mismo puede decirse
de esta cultura visual protestante que Harvey se ha dedicado a investigar en detalle.
De todos modos, lo que Harvey ha olvidado considerar en su estudio es la necesaria
articulacin de estas imgenes con la explosiva proliferacin visual propia de la era
victoriana.
Las colonias agrcolas haban sido pensadas justamente para integrar extensos
territorios tales como la Pampa y la Patagonia a esos circuitos, y asegurar as un
control que el Estado ejerca sobre ellos slo en forma nominal. En tanto dispositivos
que implicaron la irrupcin de la tcnica en el territorio, las colonias agrcolas pueden
asociarse con la racionalizacin espacial y la mecanizacin agricola, pero tambin con
el uso del teodolito y de la cmara fotogrfica, instrumentos que alteraron profunda-
mente las formas de ver el territorio (Cosgrove, 2002: 66).
En el caso particular de la colonia galesa de la Patagonia, este nuevo vnculo
entremedios tcnicos y visualidad se produjo a comienzos de la dcada de 1880. Con
anterioridad, la colonia haba sobrevivido en un estado de virtual aislamiento, perodo
quese corresponde con la imagen de la Patagonia mediada por el intertexto bblico tal
como la presentamos en el apartado anterior.
Promocin de la colonia e inscripcin cartogrfica
Al igual que en el mundo de los textos escritos, tambin pes sobre las imgenes en
general y sobre las fotografas en particular el mandato de promocionar la colonia.
As, los numerosos retratos individuales pero especialmente los grupales fueron una
parte importante del intercambio epistolar entre los colonos y sus familiares en Gales.
El mensaje de estos retratos era "estamos bien" pero tambin "este es un lugar pro-
misorioal que tambin pueden venir ustedes". De hecho, era dentro del mbito de las
familias que los nuevos inmigrantes eran frecuentemente reclutados. Pero existieron
6 En general. "los edificios y obras retratadas han sido despojadas de toda presencia humana reconocible
y se presentan como objetos exentos, a contramano de la mayoria de las fotografias tomadas en la
colonia donde capillas y casas hacan de teln de fondo en retratos de congregaciones y familias". He
sostenido que dicho tratamiento no hace sino monumentalizar los objetos retratados. (Williams, 2010:
6)
7 Se trataba del Llawlyfr v Wladychfa Gymreig (Manual de la Colonia Galesa) escrito por Hugh Hughes
y publicado en Liverpool 3 aos antes de que se creara la colonia.
8 En efecto, con el fin de crear una imagen favorable del territorio a colonizar, Hugh Hughes seleccion
pasajcs de relatos de viajes que correspondan a reas tan distantes y dismiles como el ro Paran, la
acciones ms orgnicas de promocin de la colonia en las que las imgenes en general
y las fotografas en particular desempearon un papel destacado. La publicacin en
1898 del libro La colonia galesa de Lewis Jones puede considerarse una de las prime-
ras. Adems de esbozar una resea histrica de la colonia y de presentar sus ventajas
como destino de la inmigracin galesa, Jones incluy en su obra unas veinticinco
fotografas. Como he argumentado ya en otro trabajo (Williams, 2010), la seleccin
de las mismas estuvo en sintona con los propsitos promocionales del texto escrito.
Doce retratos individuales y cuatro retratos colectivos constituyen el correlato visual
de la historia de la colonia. Por otro lado, unas ocho vistas cumplen con el cometido
de hacer evidentes los progresos materiales de la misma. En suma, puede decirse
que el repertorio de Jones combina un panten de hroes de la colonizacin con una
galera de obras -puentes, pueblos, capillas, viviendas- que son presentadas como vir-
tuales monumentos.' Resulta soprendente que, a grandes rasgos, este repertorio visual
fuera repetido por un libro que, casi tres dcadas despus de la publicacin de Jones,
present tambin una semblanza de la historia y la vida de la colonia patagnica. Su
autor, William Meloch Hughes, insista en construir una galera compuesta por diez
pioneros y siete obras cuyo tratamiento posee el mismo efecto monumentalizador que
las fotografas de Jones, Puede decirse que detrs de ambas galeria de prceres e hitos
existe una conciencia comn de estar construyendo una historia con rasgos de picos.
Pero la tenaz promocin de la colonia se vali de otras imgenes que, a pesar de
no gozar de la amplia circulacin y del atractivo de la fotografas, estuvieron asocia-
das a la empresa colonizadora desde un principio. Nos referimos a los mapas.
La nica imagen incluida en la primera obra publicada por quienes bregaban por
la formacin de una colonia en la Patagonia era precisamente un mapa.' (Imagen VIII-
1) Era necesario saber dnde exactamente se planeaba establecer el asentamiento. El
mapa en cuestin mostraba el extremo austral sudamericano y tres entidades polticas
separadas: Chile, Repblica Argentina y Patagonia. Sobre la costa central de esta l-
tima, una lnea de puntos delimitaba el rea que pretenda colonizarse. Si bien el rea
marcada era de una superficie excesiva y no se corresponda con la cantidad de tierra
que el gobierno argentino estaba dispuesto a ceder a los colonos, debe decirse que el
mapa identifica el valle del rio Chubut y las reas adyacentes con bastante precisin,
especialmente si lo comparamos con un conjunto de descripciones de distintos viaje-
ros que el autor transcribi en el mismo manual."

ImagenVIII - 1
Ym :\Ihatagonia: llllidadj siJllbolizalI /emtOI7I/'" 197
costa del Chubut o el estrecho de Magallanes, maniobra que los desilusionados colonos no tardaron en
descubrir al desembarcar en la Patagonia.
j
j
1
. ( \ ,-","..
1\ :"%0"" . , ,
f
\ ; i r . : " ,,;..,
\$ Ve -<
} ;,==-
Mapaincluidopor Hugh Hughes en el Llawlyfr y Wladfa Gymreig (Manual de la colonia ga-
lesa).
Gfograj7aJ' mi/lira iisua! 196
r
198 Geograj!aj' cultura risna!
Este mapa inaugura una serie cuya funcin puede ser definida como la de la inscrip-
cin. Es cierto que la inscripcin puede ser considerada como una propiedad inhe-
rente a los mapas: ya se ha sealado que la inscripcin del territorio en la cartografia
puede considerarse como "la huella ms consistente y permanente de la colonizacin
europea de paisajes globales" (Cosgrove, 2008: 21). Pero no es en el sentido de esta
denuncia propia de los estudios poscoloniales que me interesa estudiar estos primeros
mapas galeses. Por inscripcin, entiendo aqui el acto no slo de identificacin de un
sitio preciso -especficamente el de las colonias- dentro del espacio representado por
el mapa sino tambin el modo en que esos sitios eran grficamente representados, no
ya mediante la convencional abstraccin de un punto, sino a partir de la delineacin de
una figura que representaba su superficie y que contena, a veces, informacin sobre la
forma en la que esa superficie de terreno se organizaba internamente. Inscripcin, en-
tonces, porque, en su despliegue, esas figuras se articulaban de manera ms compleja
con el espacio representado por el mapa.
Tal vez sea necesario recordar que las colonias eran, por definicin, dimensio.
nalmente ms extensas que los pueblos. Si bien la denominada Ley Avellaneda de
1876 consagr una concepcin urbano-cntrica de las colonias, la superficie de terre-
no asignada a las mismas exceda con creces la de los pueblos y, adems, segn esta
ltima ley los contena en su centro. En el caso de la colonia Chubut, esa extensin
se vio acentuada ya que las ms de 300 concesiones de 100 hectreas otorgadas a
los colonos debieron adaptarse al espacio de un estrecho valle. La figura resultante
tena, por lo tanto, alrededor de 70 km de largo por 10 km de ancho. Es obvio que la
posibilidad de representar las colonias de este modo dependa de la escala del mapa.
Como la mayora de los mapas galeses en los que se mostraba explcitamente la colo-
nia, lo haca dentro de un recorte que inclua slo el rea coincidente con el Territorio
Nacional del Chubut o, como mximo, parte de los territorios de Rio Negro al norte y
de Santa Cruz, al sur, poda mostrarse en toda su extensin la figura conformada por
los lmites del rea.
El mejor ejemplo de este tipo de mapas es el titulado Territorio Chubut que
Lewis Jones incluy en su libro de 1898. All aparecen las figuras no slo de la Colo-
nia Chubut sino tambin de otras colonias y concesiones posteriores, principalmente
en el rea cordillerana. El tratamiento grfico del interior de las figuras resulta ambi-
guo: a veces aparecen vacas; otras -como la del valle del Chubut- se han rellenado
con un grafismo; finalmente, algunas -como la de la colonia 16 de Octubre- contienen
el trazado cuadricular que organiza el asentamiento.
Desde luego que este tipo de representacin no era nueva ni atribuible exclusi-
vamente al libro de Jones. En la Argentina, los topgrafos oficiales la usaban desde
hacia dcadas, especialmente en los denominados "registros de la propiedad". Que
las oficinas estatales construyeran estos mapas es comprensible desde el momento en
que les permitia visualizar la superficie ocupada por cada nueva propiedad dentro de
Yrn Mhatagonia: tllalidadj' JlIDolizacil/ terntorial... 199
la superficie mayor de la provincia." Pero que estos mapas fueran dados a conocer por
los promotores de la colonizacin nos invita a especular sobre otros posibles usos.
As, puede argumentarse que el despliegue de estas figuras en el territoro representa-
do por el mapa serva para que los lectores de este ltimo certificaran la existencia de
tierras disponibles. Mediante la inscrpcin cartogrfica de la colonia, los potenciales
migrantes podan no slo ubicar el sitio en el que se asentaba la misma sino tambin
conocer el tamao y el nmero de las concesiones otorgadas. El mapa se converta as
en una eficaz herramienta al servicio de promotores tales como Lewis Jones.'?
Puede decirse que este tipo de registros estaba a medio camino entre el mapa y
el plano. En realidad, un primer examen de los documentos vinculados con la historia
de la colonizacin agrcola en la Argentina revela que son los planos los registros ms
numerosos. Dado que en las colonias el reparto de la tierra muchos de los primeros
planos cumplieron con el propsito de identificar la concesin de uno u otro colono
dentro de grillas regulares trazadas por los topgrafos oficiales. As, estos primeros
planos constituyeron un correlato grfico del principio de subdivisin de la propiedad
defendido por los impulsores de las polticas de colonizacin agricola y por los pro-
pios colonos."
Los tcnicos oficiales y los pertenecientes a las empresas colonizadoras excluan,
en general, toda referencia al terreno fsico, salvo algn accidente orientativo. Ello
puede atribuirse a que slo se buscaba tomar visible el reparto de la tierra. De todas
formas, puede argumentarse que la anomia topogrfica de estas grillas puede haber
tenido relacin con el modo en que se daba por sobreentendida la falta de accidentes
en las planicies de la pampa. 12 Eso sugiere la comparacin de las grillas subdivisorias
de las primeras colonias santafesinas con las de la colonia Chubut. En efecto, aun-
que con variable grado de precisin, tanto el curso del ro Chubut -cuyas aguas eran
utilizadas para el riego- como las lomas semidesrticas -que definan los bordes del
valle- fueron incluidos desde un principio en los planos de la Colonia Chubut. El to-
pgrafo Toms Dodds, encargado de mensurar la totalidad de la grilla subdivisoria del
valle en 1875, relev cuidadosamente ambos accidentes, lo que dio como resultado
una pieza de inusual calidad que, a pesar de incluir el trazado de subdivisin, se aleja
9 En 1893 le lleg el turno al Territorio Nacional del Chubut en un mapa en el que el topgrafo Pedro
Ezcurra despliega la macro-cuadricula que organizaba las propiedades.
10 Recordemos quc la perspectiva de adquirir tierra propia fue una de las ms potentes motivaciones por
las que los europeos de ese entonces cruzaran el Atlntico.
II "Subdivisin de la propiedad" fue un principio tan universalmente reconocido que, por ejemplo, fue
elegido como lema para ser incorporado al escudo de Esperanza. considerada como la primera colonia
agrcola argentina.
12 Los topgrafos de Buenos Aires se formaron en los principios del paradigma regular de origen na-
polenico. De acuerdo con esos principios, la ciudad y el territorio eran pensadas como partes de un
trazado de mensura y el suelo como una superficie a aplanar y dejar uniforme (Morachiello y Teyssot,
1983: 20). En la pampa, puede decirse que esta concepcin de la labor del topgrafo se hallaba natura-
lizada por el terreno preponderante mente llano.
200 Geograj7aJ' mltllraiissa!
considerablemente de aquellos planos que asociamos al surgimiento de la mayora de
las colonias y en los que no existan muchos ms datos que los de la geometra de la
grilla y los nombres de los ocupantes de cada concesin (lmagen V111- 2).
Imagen VIII - 2
> . -c.-__ ' .Cf

...'"
P . S ",'r
Toms Dodds, Plano de una seccin de la Colonia Chubut, 1876. Fragmento mostrando seccio-
nes central y oriental del valle del Chubut.
Fuente: Archivo Direccin de Catastro y Geodesia del Chubut.
Es probable que el plano de Dodds haya servido de modelo para algunos otros planos
posteriores, especialmente para aquel en el que se registr el reparto de la totalidad
de la tierra del valle y cuya copia fue firmada en 1886 por el comisario Finoquieto,
representante del gobierno central en la colonia. (lmagen V111- 3) Asu vez, alguno de
estos dos sirvi de modelo para el plano del valle que Lewis Jones incluy en su libro
de 1898 y que titul en dos idiomas: "Irrigated Valley of Chubut" y "Camlesi Dyffryn
y Camwy",
y m Xlhatagonia: L7SlIalidadJ' simbolizacilI territonai.: 201
Imagen VIII - 3
Annimo. Plano Oficial de la Colonia Chubut. 1886. Fuente: Archivo MHRG.
Este plano del valle invita a examinar dos cuestiones vinculadas con la promocin
territorial que daban sentido a la produccin de estos registros. La primera se rela-
ciona con la representacin cartogrfica de la huella humana o, para usar un trmino
ntimamente asociado con la colonizacin durante el siglo XIX, del "irnprovement". A
pesar de que el plano muestra el curso del ro, el contorno de las lomas que limitan el
valle y la grilla que subdivide las ms de 300 chacras, el ttulo escogido por su autor
refiereen los dos idiomas a los canales de irrigacin, de los que se muestra una versin
simplificada de su trazado." La representacin de un territorio ya transformado por la
mano del hombre tiene profundas consecuencias que, como podr comprobarse ms
adelante, van ms all de los fines estrictamente propagandsticos de los escritos y de
las imgenes que estamos estudiando aqu.
La segunda cuestin relevante que se desprende del mapa del valle publicado por
Jones se vincula con problemas de audiencia y autora, y por 10 tanto con la conside-
racin de distintos contextos de produccin y lectura del mapa.
Al igual que Irrigated Valley 01 Chubut, los otros tres mapas incluidos por 10-
nes en su libro de 1898 no son reproducciones de mapas existentes sino que son el
resultado de una operacin de redibujo. La firma de un litgrafo en la parte inferior
de dos de estos mapas da indicios acerca del autor de dicha operacin." Es evidente
que a los fines promocionales no convena la reproduccin de mapas existentes sino
que era preferible una labor de "pasada en limpio" de esos mapas por medio de la cual
se seleccionaran los elementos ms tiles respecto de aquellos fines. En otras oportu-
nidades, y como bien demuestra otro de los mapas incluidos en el libro de Jones, la
I3 Si se recuerda que hacia 1895 los canales principales y secundarios formaban una red de 440 kil-
metros se comprender la importancia que la irrigacin tena en la consolidacin del valle como rea
esencialmente agricola (Williarns, 1991: 77)
14 Se lee all "J. E. Southall, Litho. Newport, Mon. Eng", es decir un litgrafo de la ciudad de Newport en
el condado de Monmouth.
202 GeografaJ cultttra risna!
operacin de redibujo implicaba un recorte y re-encuadre del original. Es el caso del
mapa titulado Port Madryn and Chubut que, como bien explica el epgrafe original,
permita relacionar el valle del ro Chubut y el puerto de Madryn en el Golfo Nuevo.
Este mapa no es otra cosa que el redibujo de un detalle de un mapa que representa
la totalidad del territorio del Chubut originalmente dibujado por el agrimensor gals
Llwyd ap Iwan. Este recorte y re-encuadre tena sentido ya que permita visualizar en
detalle el rea ms densamente ocupada por los galeses a fines del siglo XIX. Con el
mismo objetivo se agreg la ubicacin y los nombres de los pueblos del valle -Raw-
son, Trelew y Gaiman- que no existan en el original.
Adems de este horizonte de consumo vinculado con la promocin territorial,
existieron determinados contextos de produccin en los que los mapas o planos exis-
tentes tambin fueron objeto de intervencin por parte de un nuevo productor. Uno
de esos contextos es el de los trabajos tcnicos. Esto nos devuelve a los canales que,
junto al Ferrocarril Central del Chubut, fueron los emprendirnientos ms ambiciosos
llevados a cabo en el mbito de la colonia Chubut durante el siglo XIX. La irrigacin
exigi denodados esfuerzos por parte de los colonos, no slo en trminos de mano de
obra sino tambin de proyectacin de obras capaces de dar forma a la red de riego:
canales, azudes y esclusas fueron las principales. Si bien la red fue sistematizada por
el ingeniero E. 1. Williams a partir de la dcada de 1880, no ha llegado hasta nosotros
plano alguno de ese conjunto de obras. De todos modos, existen indicios de que los
planos del valle fueron un elemento importante para pensar la ingenieria no ya de las
obras sino de la institucin del riego."
En definitiva, vemos cmo ciertas necesidades concretas como la propaganda
o la administracin del riego, dieron forma a nuevos contextos de produccin para
los mapas. Dada su relacin con mapas pre-existentes, estos registros podran ser
considerados como copias. Sin embargo, no corresponde hablar estrictamente de una
copia sino de productos resultantes de una operacin comparable a la "edicin" por
medio de la cual se seleccionan y se descartan elementos de un mapa existente, se
agregan nuevos y se modifica su encuadre. Si bien podra argumentarse que toda
copia se aleja del original, debe sealarse, de todos modos, que no se buscaba que no
se buscaba aqu permanecer fiel a este ltimo. Antes bien, se lo usaba como plantilla
para tematizar un aspecto que podria alejar al nuevo mapa de su referente lo suficiente
como para impedir que advirtamos su filiacin. Los mapas se revelan as como objetos
inestables, mutables cuya importancia decrece a expensas de las prcticas que les dan
origen, en funcin de marcos y fines cambiantes.
15 Esto es 10 que muestra un estudio sobre la administracin de la irrigacin en la margen sur del valle
llevado adelante en 1907 por David Lloyd loncs. Con el objetivo de descentralizar esa administracin,
Lloyd loncs propuso crear jurisdicciones menores y utiliz para ello el plano del valle publicado en el
libro dc Joncs, recortando las reas de las jurisdicciones propuestas y rcordenndolas de acuerdo con
nuevos criterios.
y ro :\Iharagonia: I'isllalidadJ simbolizacin rerritorial.: 203
No est dems aclarar que dada la condicin de sus productores, estos nuevos ma-
pas distaban de ajustarse a las convenciones cartogrficas institucionalizadas, las que
s pueden encontrarse en los mapas que podriamos considerar como "originales". 16 En
este caso y hasta donde ha sido posible investigar, los "originales" se limitan a ciertos
mapas y planos elaborados por cuerpos tcnicos argentinos y mapas confeccionados
por Llwyd ap Iwan, agrimensor que, dada su capacitacin tcnica, puede ser consi-
derado como el nico en la colonia en condiciones de producir un mapa de acuerdo a
reglas del arte ya convencionalizadas.
Exploracin e imaginacin en la cartografa galesa de la Patagonia
Formado como agrimensor en Gran Bretaa, ap Iwan lleg a la Patagonia en el mo-
mento en que se iniciaba la construccin del ferrocarril entre el valle del Chubut y
el Golfo Nuevo. Quien contrat sus servicios fue el ingeniero A. P. Bell, a cargo del
proyecto y de la direccin de las obras ferroviarias. Sin embargo, la labor de ap Iwan
no se vincul con el tendido de las vas sino con la exploracin del interior patagni-
co. Debe recordarse que el inters de los inversionistas ingleses que formaron la Port
Madryn Company no resida en la explotacin del ferrocarril que deban construir sino
en las tierras del rea precordillerana que recibirian como compensacin. Fue, justa-
mente, para relevar dicha rea que el ingeniero Bell form un grupo de seis especialis-
tas que inclua, adems del reconocido Germn Burmeister, al propio ap Iwan. Entre
marzo y junio de 1887, la expedicin recorri una amplia franja del norte chubutense
entre la cordillera y el Atlntico.
'
? Pocos meses despus, ap Iwan volveria a la cordi-
llera en una expedicin encabezada por el propio gobernador Fontana.
Segn se ha podido comprobar a partir de la lectura de sus diarios de viajes (ap
Iwan, 1907), es en el contexto de estos ltimos que debe estudiarse la confeccin, en
1888, del primer mapa patagnico de ap Iwan. (Imagen VIII- 4) 18A diferencia de los
que mencionamos en el apartado anterior, el denominado "Eileb o Barthlen Tiriogaeth
Cam,ry" ("Copia del Mapa del Territorio del Chubut") es un mapa topogrfico del
Territorio Nacional del Chubut y constituye una pieza cartogrfica sorprendentemente
temprana -antecedi a la carta "Gobernacin del Chubut" publicada en 1889 por el
Instituto Geogrfico Argentino, de la cual difiere en muchos aspectos-o
16 Se eliminaban, por ejemplo en esos redibujos, las leyendas e indicaciones que eran parte del "marco"
del mapa
17 Este fue el primer viaje exploratorio importante luego de que en 1885 el primer gobernador del tcrriro-
rio lorge Fontana y un grupo de colonos galeses alcanzaran las estribaciones andinas, dando comienzo
as al poblamiento de los que los galeses llamaron Cwm Hyfryd (valle hermoso) Esta rea se conocera
luego oficialmente como Colonia 16 de Octubre,
18 Los topnimos que jalonan el itinerario de ap Iwan en el diario del primer viaje son los mismos que
aparecen en el mapa de 1888 en la mitad norte chubutense.
204 Geograj1aj' adrara l'islIal
Llwyd ap Iwan, Eileb o Barthlen Tiriogaeth Camwy (Copia del mapa del Territorio del Chubut),
1888.
Fuente: Archivo Museo Histrico Regional de Gaiman,
21 Este mapa no parece haberse conocido sino hasta el ltimo tercio del siglo XX. Resulta obvio que en
una fecha tan tarda, el mapa circul principalmente como una pieza de coleccin.
22 Recordemos que para principios de la dcada de 1890 tanto las concesiones de la Colonia Chubut como
las de la Colonia 16 de Octubre haban sido otorgadas en su totalidad.
23 Luego del ttulo y la escala del mapa puede leerse "the red fines denote the routes jo/lowed by the
autor".
24 Fabio Gonzlez ha sugerido que el mapa pudo ser parte del libro sobre la colonia que ap Iwan pensaba
publicar. Esta idea se remonta a 1899, momento en que ap Iwan se encontraba en Gales. Gonzlez
sostiene que fue all, justamente, donde el mapa fue confeccionado (GONZLEZ, 2011).
Yrn Xharagonia: tislIalidadj' JilJlbolizalI territoriaL.. 20.J
[wan, en cambio, a pesar de haberse confeccionado siguiendo las reglas del arte car-
togrfico, parecen haber quedado en la penumbra."
Ello sucedi tambin con un segundo mapa de ap Iwan titulado Sketch Map o/
the Northern and Central Regions o/ Patagonia (Imagen VIII- 5). Existi tambin
en este caso una directa relacin entre la actividad exploratoria y la cartografia. En
1893 Ap Iwan form, con otros catorce socios galeses, la Phoenix Patagonian Mi-
ning andLand Company cuyo objetivo era la bsqueda de yacimientos aurferos y de
tierras cultivables para el establecimiento de nuevas colonias agrcolas." En los aos
subsiguientes y encomendado por la misma compaa que integraba, ap lwan llev
a cabo una tarea de relevamiento sin precedentes del sudoeste chubutense y el norte
santacruceo en la que el agua y las posibilidades de riego estuvieron en el centro de
las preocupaciones (Roberts y Gavirati, 2008: 52-3).
Al igual que el mapa anterior, el Sketch Map es una pieza cartogrfica realizada
de acuerdo con las reglas del oficio e incluye an ciertos guios a la tradicin carto-
grfica como un humboldtiano corte transversal de la Patagonia en el que se aprecian
las particularidades de su relieve. Esta vez, el territorio representado excede el per-
teneciente al Territorio Nacional del Chubut e incluye el de Ro Negro, en el norte y
parte del Territorio Nacional de Santa Cruz en el sur. Esta ampliacin del cuadro fue
realizada para mostrar los itinerarios de la totalidad de los viajes exploratorios reali-
zados por ap Iwan. Todo parece indicar que estos viajes, marcados con una lnea roja
continua, constituyen el tema central del mapa." Se tratara, entonces, de un mapa
casi autobiogrfico, ya que no existen indicios de que persona o institucin alguna se
lo haya encargado, aun cuando pueda suponerse que exista una vinculacin con las
tareas de la compaa Phoenix que l integraba." Lo que es seguro es que ap Iwan
imagin para el mapa una audiencia ms amplia que la anterior: las leyendas y buena
parte de los topnimos que en el mapa anterior aparecan en idioma gals fueron tra-
ducidos aqu al ingls. Que el mapa haya sido confeccionado en Gales para un libro
que ap Iwan pensaba publicar en idioma ingls explicara la inexistencia de indicios
de circulacin del mapa dentro de la colonia y su no inclusin en publicacin alguna.
Se trata, en realidad, de una pieza descubierta bastante recientemente en el archivo de
la Royal Geographical Society (RGS) de Londres, institucin a la que ap Iwan haba
mostrado inters en pertenecer (Williams, 1975: 136). Es dable suponer que el envo
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19 Los topnimos y las leyendas del mapa estn en idioma gals por lo que slo a los colonos le podia ser
de alguna utilidad.
20 Un articulo publicado en 1932 sobre el relevamiento del interior patagnico sugiere que este mapa de
ap Iwan era conocido por las autoridades argentinas (lONES Gl.yn, 1932).
En un trabajo anterior he especulado sobre el encargo de este primer mapa Ysobre la
posibilidad cierta de que la iniciativa de confeccionarlo no haya partido de nadie ms
que del propio ap Iwan (Williams, 2009: 222-225). Se ha sugerido que por la tempra-
na fecha de su realizacin y por la importancia dada al trazado de los senderos indge-
nas -rnuchos de los cuales ap Iwan relev en su viaje de 1887- este mapa puede haber
sido til para quienes, a fines de la dcada de 1880, se preparaban para instalarse en
la nueva colonia cordillerana." Sin embargo, dado que pocos son los indicios de que
colonos o expedicionarios lo hayan utilizado, se profundizan an ms las incgnitas
sobre su propsito y su eventual circulacin."
Como vimos en el apartado anterior, fueron los hbridos mapas publicados por
Lewis Jones los que parecen haber gozado de una ms amplia circulacin. Los de ap
Imagen VIII - 4
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Las huellas humanas y las imgenes de la Patagonia
Tomar visibles los improvements que la colonizacin traa aparejada fue, durante el
siglo XIX, una estrategia frecuente para la promocin del territorio. En las crnicas
y m Xlhatagonia: lllt/lida(r JiIJl(;olizall territorial.: 20i
La comprobada conexin de ap Iwan con la RGS da cuenta de su intencin de ser
reconocido como parte de un crculo de expertos y conocedores en temas especfica-
mente geogrficos, lo que permite argumentar ms slidamente que sus mapas pueden
haber sido el resultado no de un encargo con fines especficos sino, ms bien, un ejer-
cicio por el cual pretenda que sus "lectores" lo reconocieran como pares dentro del
campo especfico del conocimiento geogrfico.
Esto aleja decididamente los mapas de ap Iwan de los publicados por Lewis
Jones. Las sutilezas topogrficas de los primeros eran descartadas por los segundos
cuyas simples lneas, producto del redibujo, los convertan en mapas capaces de ser
ledos ms rpidamente y, por lo tanto, susceptibles de ser reproducidos para un con-
sumo masivo. Estamos, en suma, frente a diferencias comparables a las que pueden
encontrarse entre productos editoriales de divulgacin y aquellos otros dirigidos a un
grupo de especialistas. As como la planta de una vivienda publicada por una revista
de arquitectura difiere de aquella publicada por una inmobiliaria, tambin los mapas
que ap Iwan dibujaba para ser ledos por sujetos letrados -preferentemente gegrafos
britnicos-, diferian de los que Jones publicaba para convencer a sus con-nacionales
de arriesgarse a comenzar una nueva vida en el otro hemisferio.
Advertir estas diferencias no nos impide analizar los mapas de ap Iwan desde un
inters especficamente centrado en los posibles modos en que los galeses construye-
ron una imagen de la Patagonia. Los mapas de ap Iwan permiten especular sobre el te-
rritorio que los galeses aspiraban a controlar como parte de un proyecto refundacional
que adquiri visos de una Nueva Gales." En este sentido, es especialmente elocuente
el mapa de 1888 en el que se naturaliza una profusa toponimia galesa (Williams, 2009:
223-225). Una preocupacin que debe acompaar el anlisis del conjunto de mapas
galeses de la Patagonia es el del encuadre: hasta dnde precisamente llegaba el terri-
torio que los galeses aspiraban a reclamar, al menos simblicamente? Ap Iwan breg
incansablemente para que el gobierno argentino cediera nuevas tierras para la coloni-
zacin galesa y su actividad exploratoria y los mapas por l producidos se relacionan
necesariamente con estas posibilidades."
25 El hecho de que ap Iwan fuera el hijo del Reverendo Michael D. Joncs, uno de los principales idelogos
del asentamiento, vuelve ms que licita esta especulacin.
26 En 1894, ap Iwan relev valles cordilleranos que desde el punto de vista topogrfico y climtico, l
juzg similares a gran parte de Gales, hecho que le permita imaginar que "en un tiempo futuro, cuando
las minas estn funcionando y el campo ocupado por una poblacin progresista, estas regiones sern
atractivas para los europeos" (Roberts y Gavirat, 2008: 76). Sin embargo, poco tiempo despus yantc
el modo especulativo en que la tierra pblica comenz a ser enajenada desde Buenos Aires, ap lwan
adoptar una mirada escptica sobre las posibilidades de colonizacin agrcola en la regin (Roberts
y Gavirati, 2008: 96).
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Imagen VIII - 5
Llwyd ap Iwan, Sketch Map ofthe Northern and Central Regions ofPatagonia, ca. 1900,
Fuente: Archivo RGS.
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del Sketch Map a la RGS en 190l fuera realizado por el mismo ap Iwan como parte de
sus intenciones de convertirse en miembro de esa prestigiosa sociedad.
206
208 Geograj!a)' atltsrra uisaa!
y los relatos de viaje de la poca abundaban imgenes de una variedad de artefactos
cuya funcin era mostrar los avances de talo cual asentamiento. Dado el particular
inters visual de este trabajo y debido a su prolfica produccin, las vistas fotogrfi-
cas son las que ms claramente sobresalen como imgenes del valle del Chubut y de
su proceso de ocupacin. An cuando Priamo reconozca que los galeses fueron los
primeros fotgrafos de la Patagonia, es necesario recordar que fue recin a partir de
mediados de la dcada de 1890, es decir, ms de un cuarto de siglo luego de la insta-
lacin de la colonia, que la produccin y el consumo de fotografas comenz a conso-
lidarse en el valle del Chubut. Antes de ello, y tal como lo hizo el reverendo Abraham
Matthews en su crnica de 1894, fue necesario dar cuenta de los avances de la colonia
mediante el texto escrito. La minuciosa crnica del reverendo se acerca a la estadsti-
ca: y aunque es posible hacer un seguimiento del progreso material en varios rubros,
resulta casi imposible encontrar imgenes ms o menos totalizadoras del territorio del
valle y de su transformacin a partir de la agricultura. Escueto era tambin, en este
sentido, el ya mencionado texto de Lewis Jones, cuyas preocupaciones se centraban
en el mundo de la administracin y la poltica. Imgenes literarias de este valle en ple-
na transformacin pueden encontrarse recin en 1904, ao en que se publica el primer
libro de Eluned Margan. A pesar de concentrarse casi exclusivamente en el entorno
andino, Margan da forma a una primera imagen totalizadora:
"...haba miles de rboles a lo largo de todo el valle, plantados por los
colonos galeses en su empeo de asemejar sus hogares a las blancas
casitas de Gales, anidadas entre sus bosquecillos. Y realmente el va-
lle ofreca un aspecto feliz y prspero: acogedoras casas campestres
construidas de ladrillos o piedras, los potreros limpios y cuidados, la
quinta y la huerta cerca de la casa; el ganado bien alimentado sabo-
reaba los tiernos pastos mientras el diligente agricultor segua a su
arado doble preparando confiadamente su tierra para cuando llegara
la poca de la siembra; los nios en sus ligeros caballos se dirigan
hacia las escuelas con alegria y brios detenindose a ratos para dedi-
carse a algunos juegos propios de su edad" (Margan, 1976: 9).
Advertir que Morgan ingresa -solitariamente- en el terreno de la prosa potica con-
duce a considerar dos cuestiones importantes. La primera concierne a la sensibilidad
pintoresca, cuyo origen y predominio durante el siglo XIX reconoce en la poesa
una de sus plataformas fundamentales. Ello remite a una segunda cuestin de im-
portancia: la propia produccin potica de la colonia." Aunque en trminos de su
calidad, la produccin de este pequeo asentamiento resulta incomparable con la de
Gales, debe reconocerse que muy tempranamente se organizaron en la Patagonia los
27 El historiador Virgilio Zampini sostuvo que "el ciclo gals" de la literatura patagnica tuvo en la cele-
bracin potica su punto culminante (Zampini, 1996: 35).
Yrn :'Iharagonia: t'islialidad), simbolizacilI rerritorial.: 209
Eisteddfodau." festivales que motorizaban, al igual que en la madre patria, el inters
por la poesa. La prensa en idioma gals, especialmente el peridico local Y Drafod,
fue tambin un medio importante por el que se divulgaban las composiciones de los
poetas locales. La produccin de estos ltimos interesa aqu porque fue esencialmente
en clave potica que el territorio dej de percibirse como pramo -funcional a la mo-
ral pseudo-puritana de las capillas disidentes- y pudo comenzar a percibirse como un
jardn (Williams, 2011).
Lo que importa recalcar aqu es que el trabajo de la poesa, en paralelo a la
domesticacin del territorio producida por la irrigacin y la agricultura, consisti en
sentar las bases de una imagen amistosa de la naturaleza. En la Patagonia extra-andina
-regin sobre la que an pesa fuertemente la imagen del desierto- no debe dejar de
considerarse la relevancia que esta transformacin tuvo desde el punto de vista cul-
tura!'
Emprender este anlisis literario y visual centrado en la figura del jardn exige
que distingamos dos diferentes escalas a las que puede aludir el uso de ese trmino.
La primera corresponde al hogar y transitivamente a la chacra que cada familia ocu-
paba. Si esta escala remite a la clula bsica de produccin de la colonia, la segunda
concierne, en cambio, al valle en su totalidad. En esta otra escala "jardn" se convierte
en una imagen con decididas aspiraciones paisajsticas.
El jardn domstico y el oasis productivo
La creacin del espacio domstico como mbito especfico de la familia y como n-
cleo de una nueva sociabilidad vinculada con el abandono definitivo del nomadismo
fue, como es sabido, un aspecto programtico central de las polticas de colonizacin
e inmigracin implementadas durante la segunda mitad del siglo XIX.
Domingo F. Sarmiento, sensibilizado particularmente con la experiencia de los far-
mers norteamericanos de la que haba sido testigo personalmente, estuvo siempre
pronto a reconocer esa centralidad de lo domstico. Su frmula "inventar habitantes
moradas nuevas" muestra hasta qu punto el espacio de la vivienda familiar era conce-
bido como centro gravitatorio del programa de colonizacin que l mismo contribuy
a implementar. Su descripcin de las primeras experiencias de colonizacin agricola
en la regin del Plata muestra al hogar como un verdadero dispositivo de moralizacin
del territorio." El nuevo rol de la mujer como rectora de este mbito domstico es un
aspecto que Sarmiento se preocupa en sealar.
28 El Eisteddfod (plural: Eisteddfodau) es un festival competitivo de poesa y canto. Su origen se remonta
a la Edad Media, periodo en el que los bardos se reunan regularmente a compartir sus composiciones,
A fines del siglo XVIII, el Eisteddfod fue reconfigurado a partir de nuevos rituales de inspiracin me-
dieval, incorporndose la msica y el canto a sus competencias.
29 En las mismas coordenadas, el reverendo Abraham Matthews se preocupaba por el acceso a los me-
dios materiales necesarios para la constitucin de los hogares de cada una de las familas de colonos
(Matthews, 1992: 71)
210 Gto,grafia)' C/l11Jra iisua!
Desde el punto de vista visual, el indicio ms claro de la constitucin de este
mbito domstico es el del retrato familiar tomado junto a la vivienda que cada uno
de los colonos eriga en su chacra. La demarcacin de los lmites de estas ltimas
-relacionada con algunos de los planos del valle que mencionamos en los apartados
anteriores- posibilit el asentamiento definitivo de las familias en el rea rural, en un
proceso que fue casi simultneo a la aparicin en el valle de los primeros fotgrafos.
Una caracterstica inusual de la relacin que stos ltimos establecieron con sus clien-
tes consisti en que los retratos familiares no eran tomados en un estudio fotogrfico,
tal como se lo haca habitualmente, sino que el fotgrafo se trasladaba hasta la chacra
correspondiente. Aqui el retrato permitia incluir dentro de la escena la vista parcial o
total de la vivienda. Resulta evidente que exista un claro inters en mostrarla y puede
argumentarse que ello cumpla con el fin de que la audiencia de estos retratos estuvie-
ra al tanto de los progresos materiales realizados por cada familia
Adems del escorzo, que permita incluir en el encuadre el volumen total de
estas versiones patagnicas del cottage, una estrategia recurrente de los fotgrafos
era encuadrar al grupo familiar dentro de la simetra de la fachada de frente. Frecuen-
temente, el encuadre de estos retratos permita incluir tambin el jardn, el huerto o
la arboleda que generalmente circundaba las viviendas. (Imagen VIII- 6). Adems de
proporcionar reparo, estos modestos jardines delimitaban un espacio domstico ms
all de las paredes de la propia vivienda y lo separaban claramente de un afuera defi-
nido por los campos de cultivo y las tierras de pastoreo. Si este ltimo era el mbito
de mquinas y bestias sobre las que dominaba el hombre, el jardn domstico era, en
cambio, un mbito femenino por excelencia.
Un conjunto cualidades que vincula lo femenino con la belleza abri en estos
modestos jardines una va por la que las tierras del valle inicialmente percibidas como
sinnimo de la esterlidad y el desamparo fueron objeto del disfrute e incluso de la
recreacin." En este sentido, junto a estos retratos familiares debe colocarse otra serie
de retratos colectivos que muestran a los colonos participando del ritual que mejor
ejemplifica la nueva vigencia de una sensibilidad verde: el picnic. La circulacin de
estos retratos campestres no haca otra cosa que proponer y difundir una nueva clave
de consumo del territoro del valle. De entre los fotgrafos galeses, fue Theobald el
que ms lejos lleg en esta direccin. Los grupos de nias y jvenes que acostum-
braba retratar sellan una alianza entre lo femenino y lo bello que remite a modelos
clsicos y que en el cambio de siglo ya se hallaba absolutamente convencionalizada.
La fotografa, no slo por el conjunto de temas que pona de relieve sino tam-
bin por el modo en que era mirada y compartida, puede ser considerada como un
verdadero vrtice visual de la construccin del espacio domstico. De todos modos,
podramos plantear que existan ciertos condicionamientos tcnicos que impedan que
30 El placer y los juegos sientan las bases de lo que Filler denomina la "consurnerist pcrception" de la
naturaleza (Filler, 1995: 278).
Yrn :\lhatagorua: 17s/lalidad)' simbolizacin territonai.: 211
las fotografias hicieran justicia a la totalidad de los atributos de estos jardines. La
sensibilidad pintoresca dictaba variedad y movimiento, y los fotgrafos, mediante el
encuadre, la eleccin de un punto de vista y la distribucin de los personajes dentro
de la escena poda incorporarlos a la composicin. Pero haba un atributo importante
que, por definicin, quedaba fuera de estos retratos: el color. Las flores y frutales, los
setosYcercos que daban forma a estos jardines domsticos quedaban uniformemente
encerrados dentro de una escala de grises.
Imagen VIII - 6

Retrato de la familia del colono William Evans frente a su casa de la chacra Maes yr Haf.
Fuente: Archivo Museo Histrico Regional de Gaiman.
Qu otra imagen puede acercarse entonces al espritu de estos jardines domsticos?
Un producto de la laboriosidad femenina como el bordado provee un material alterna-
tivo cuyo correlato visual es evidente. Era comn que esos trabajos siguieran modelos
predeterminados, y generalmente restringidos a una variedad de motivos naturalistas.
Haba, sin embargo, espacio para la creatividad de cada una de las bordadoras quie-
nes, en lugar de copiar esos modelos, creaban figuras que remitan al espacio domsti-
co en el que ellas mismas trabajaban. Este es el caso del pequeo tapiz bordado hacia
212 Geografa)' CII!tllrtl l'iSlIa!
1900 por Elizabeth Ann Jones, hija de un pastor metodista de la zona de Bryn Gwyn,
cerca de Gairnan." (Imagen VIII-7) Su tapiz, que representa la casa familiar y el jar-
dn circundante en la chacra Treuddyn, puede considerarse como el producto de una
operacin de delimitacin del espacio domstico. En este sentido, el tapiz es compa-
rable al retrato fotogrfico familiar; sin embargo, debe advertirse que, al ser producto
de un tipo de laboriosidad inherente a la existencia misma de ese espacio, la imagen
bordada de la casa resulta menos "neutral" que la fotografiada. Por otro lado, el color,
y los detalles de los que es posible dar cuenta mediante la tcnica del bordado, con-
siguen comunicar ms eficazmente el carcter alegre e ingenuo que haca de la figura
del jardn la mejor metfora de estos nuevos mundos domsticos. Este hecho puede
comprobarse fcilmente comparando el tapiz con el retrato fotogrfico familiar donde
la autora del primero posa junto al resto de su familia (Imagen VIII-8)
ImagenVIII - 7
Elizabeth Ann Jones, Trabajo bordado enpunto cruzquerepresenta la casafamiliar enla chacra
Treuddyn, Bryn Gwyn.
Fuente: Archivo Museo Histrico Regional de Gaiman
3\ Su padre, el Reverendo Robert Jones haba llegado a lacolonia en 1890. donde permaneci hasta su
muerte en 1912. Fue uno dclos impulsoresdela congregacin metodista yconstruy sucasa cerca de
la capilla de Bryn Gwyn (Robcrts, 1988: 4-5).
ym Mhatagonia: lla!idadJ' simbo!izaciJI territorial : 213
Imagen VIII - 8
Annimo, El pastor Robert Jones, su esposa y sus dos hijos Joseph y Elizabeth Ann Jones,
posando frente a sucasaenTreuddyn, Bryn Gwyn, Valle del Chubut.
Fuente: Archivo Museo Histrico Regional de Gaiman.
Nuestro inters por lo visual nos lleva a ponderar los eclcticos motivos -de inspira-
cinnaturalista o histrica, remitentes al mundo clsico o al exotismo de otros mun-
dos- compartidos por una proliferacin de objetos -desde utensilios hasta muebles
e incluso un abundante material impreso- que a partir de los ltimos aos del siglo
XIX irrumpi en los hasta entonces adustos interiores de los cottages de los colonos.
(Williams, 2011: 169-177). Estampados geomtricos o naturalistas convivan con es-
cenas o paisajes exticos: los primeros podan aparecer en cortinas y almohadones;
los segundos, en lminas encuadradas yen la atesorada vajilla."
Si el color era un atributo propio de estos jardines domsticos, es justo recordar
que los colonos no posean muchos medios para dar cuenta del mismo en las repre-
32 Es en virtud de lainscripcin de laimagen en lacultura material que Burke hacriticado para las imge-
nes la utilizacin deltnnino "fuente" yhapropuesto el de "vestigio" que permite integrar un mundo
heterogneo deimgenes -pinturas, esculturas, grabados, mapas fotografas- aun universo mayor en el
que encontramos los materiales impresos, el mobiliario yhasta el paisaje entendido como las modifi-
caciones de/terreno introducidas por laexplotacin humana (Burke, 200 1: 16)
214 GeograJ!a), mltllra risna!
sentaciones del territorio que habitaban. Puede decirse que slo la palabra escrita,
particularmente la palabra potica, poda trabajar con este atributo. No existi en la
colonia tradicin pictrica alguna, lo cual contribuye a comprender la importancia
que podemos atribuirle a estos tapices desde el punto de vista visual. En comparacin
con la pintura, en la que el color tiende a aparecer como mancha al servicio de una
forma relativamente predeterminada, en el bordado, el color remite siempre al punto
y las formas se vuelven inteligibles a partir de la necesaria interrelacin visual entre
esos puntos. Mediante el pespunte, el color es implantado en la tela por medio de una
herramienta. Es difcil resistir a la tentacin de establecer una analoga entre el bor-
dado y el cultivo: el color era sembrado sobre una trama regular a partir de una labor
repetitiva, tal como lo eran los cultivos en las parcelas irrigadas.
Ms que para comparar el acto del bordado con el acto de la siembra, nos dete-
nemos en esta cuestionable analoga para poner en comunicacin la escala domstica
del jardn con aquella otra que podriamos denominar paisajstica, y que ineludible-
mente remite al valle y a su contraste con las desoladas lomas circundantes. Segn
esta analoga, el regular trazado de subdivisin de las chacras representara la trama
del bordado y cada chacra o cada parcela, representara un punto. El cultivo de cada
una de ellas tiene un efecto de conjunto que no hace sino restituir cierta imagen de la
totalidad del valle.
Paralelamente a la propia transformacin fsica, en la que el color fue aportado
por los trgales y las alamedas, la palabra, a partir de su poder evocativo, tambin des-
empe un papel importante. Lo hizo inicialmente a partir de los topnimos galeses
que los colonos dieron a cada una de sus chacras. Esta familia de ms de doscientos
nombres enhebr a la geomtrica grilla subdivisoria una serie de evocaciones a lo
familiar, a lo hogareo -tambin a lo nuevo- que contribuy a inscribir al valle en
esa idea de jardn." Pero si de palabras se trata, la ms explcitamente evocativa fue,
naturalmente. la potica. Puede decirse que fue desde la poesa que se construyeron
--con nimo panormico- las primeras imgenes totalizadoras del valle con algunas
particularidades que permiten indagar en "modos de ver" especficamente galeses.
Una de las principales particularidades es la disolucin de lo urbano en lo rural evi-
dente en algunas de las composiciones. En Yr Olygfa o ben bryniaur Gaiman (La
vista desde las lomas de Gaiman) el poeta Deiniol describe el valle visible desde las
lomas sobre las que Gaiman se recuesta." Eludiendo la tpica oposicin romntica
entre campo y ciudad, el poeta no retrata 10 urbano como nota disonante sino que 10
33 En un trabajo anterior, he analizado cmo los topnimos galeses del valle contribuyeron eficazmente
a crear una imagen asociada primero a lo familiar -transponiendo nombres ya existentes en Gales o a
partir de nombres cvocativos dc lo hogareo- y luego al mundo vegetal (Williams. 2011: 185-187).
34 Conocido por el seudnimo literario de Dciniol, D. R. Daniel haba llegado a la Patagonia en 1875 y
recibi toda su educacin en las denominadas escuelas voluntarias formadas por los colonos en cada
una de las zonas del valle. El poema al que hacemos referencia aqu fue publicado por Y Drafod en
1911 luego de resultar ganador en la Sociedad Literaria.
Yrn :\Iharagonia: l'isllalidad), JJJ!JolizalI territorinl.: 215
integraa una ruralidad idilica. En clave tpicamente pintoresca, la prosperidad apare-
ce como producto de la mano del hombre y, en sintona con ello, el movimiento del
trabajo agrcola es una constante a 10 largo del poema, lo que contribuye a recrear la
imagende una comunidad armnica."
Enseanza, geografa y visualidad: perspectivas desde un campo de disputa
Nos interesa terminar el presente trabajo con el anlisis de un mapa que contribuye a
fijar la escala del valle en el imaginario de la Patagonia galesa. Para ello deberemos
volvera la escuela y a la forma en que los conocimientos geogrficos eran impartidos.
El mapa en cuestin no es una carta realizada por un gegrafo ni corresponde
tampoco a ninguna otra imagen copiada y reproducida por el editor de un libro. Se
tratade un mapa dibujado en 1911 en un pizarrn Ysgol Ganolraddol (escuela secun-
daria) de Gaiman y que tenemos la posibilidad de conocer gracias a una fotografa
tomada por el fotgrafo H. E. Bowman. (Imagen VIII-9). Analizar este mapa exige
reconstruir el particular contexto en el que debe leerse, en especial, en lo atinente
al tema de la enseanza en el valle de Chubut. Una de los aspectos programticos
iniciales de la colonizacin galesa fue el de la conservacin del idioma gals, por lo
que la enseanza en ese idioma fue implementada en la Patagonia en forma relativa-
mentetemprana. En 1877 fue formado el BwrddAddysg, es decir, la primera comisin
encargada de la enseaza en el rea del valle del Chubut." Fue bajo los auspicios de
esta comisin que se construy el primer edificio dedicado especficamente a servir
comoescuela. Amedida que el valle fue ocupndose, de este a oeste, surgieron nuevas
escuelas; funcionando algunas de ellas en los edificios de las capillas disidentes. Se
trataba de "escuelas voluntarias", tal como se las llamaba, y eran creadas por los pa-
dres de los eventuales alumnos, quienes adems cubran los gastos de mantenimiento
y la paga del maestro.
35 Puede plantearse que estas representaciones literarias tienen una contraparte visual en los frecuentes
retratos fotogrficos colectivos tomados en eventos de trabajo comunitarios como las cosechas, la
limpieza de los canales o la construccin de alguna vivienda o capilla. As, tanto desde la poesa como
desde la fotografia se suscriba a la necesidad de crear una imagen de laboriosidad comunitaria nhe-
rente a la representacindel jardn como oasis productivo.
36 Elocuentes acerca del lugar que el idioma gals deba ocupar en la enseanza de los nios de la colonia
son las palabras del reverendo David L10ydJones de la denominacin Independiente. Un ao despus
de a formacin del Bwrdd Addysg, sostena: "Es indispensable que tengamos educacin y quiero que
esa educacin se imparta en gals". Y agregaba: "adems quiero que todo nio que se eduque sepa
desempearse en ingls y en castellano y as est en condicin de despreciar a los ingleses" (JONES,
1993: 127).
216 Geograftaj' mllllral'sllcd
Imagen VIll - 9
H. E. Bowman, Ysgol Ganolraddol y Wladfa (Colegio secundario de la colonia), 1911.
Fuente: Archivo Museo Histrico Regional de Gaiman.
En 1884, la Patagonia fue subdividida en nuevas jurisdicciones -los Territorios Na-
cionales- a partir de los cuales pas a ser administrada desde Buenos Aires. El mismo
ao fue aprobada la Ley 1420 de Educacin Comn que determin la obligatoriedad
de la enseanza en idioma castellano a todos los nios que habitaban un territorio ya
estabilizado como nacional. Ello supona un problema para las escuelas voluntarias
galesas que hasta ese momento sumaban cuatro en todo el valle (Matthews, 1992:
115). De todos modos, la presin sobre esas escuelas no se hizo sentir sino hasta
1890, con la creacin de la Inspeccin General de Escuelas de Territorios Nacionales.
Fue entonces que los inspectores y los maestros nacionales desembarcaron en el valle
para liderar una verdadera cruzada de nacionalizacin de la niez que, en el valle del
Chubut. apunt a la erradicacin del idioma gals en las escuelas."
37 La figura dc la cruzada encuentra su fundamento en la terminologa abertamentc castrense que los ins-
pcctorcs nacionales utilizaban al escribir sus reportes. Eduardo Thames Aldcrete, arribado a la colonia
y m :'Ihatagonia: lllalidadj' simbolizacin rerritorial.: 21-
Las crnicas escritas por los colonos y la prensa en gals de aquel periodo mues-
tran que la castellanizacin de la enseanza fue resistida por una parte importante
de la poblacin de origen gals, quienes continuaron sosteniendo al Bwrdd Addysg.
puede decirse que entre fines de la dcada de 1890 y principios de la dcada de 1920
se libr en el valle una verdadera guerra lingstica en el terreno de la enseanza.
Tambin fue un enfrentamiento entre dos sistemas: el de las escuelas voluntarias fi-
nanciadas localmente y el de las escuelas nacionales incluidas en las previsiones de
un presupuesto oficial.
Una de las ms tenaces opositoras a la castellanizacin de la enseanza fue Elu-
ned Morgan quien acostumbraba a utilizar las pginas del peridico Y Drafod para
dar a conocer sus opiniones. En 1904, por ejemplo, Morgan instaba a la poblacin a
participar ms activamente en la organizacin de la enseanza y convocaba a luchar
por la educacin bilinge. Ya en ese artculo planteaba la necesidad de una escuela
de nivel superior, anticipando as la que fue una de sus principales causas: la creacin
de una escuela secundaria en la que el idioma de la enseaza volviera a ser el gals.
La Ysgol Ganolraddol (Escuela Secundaria) fue inaugurada en Gaiman en 1906 y, a
pesar de no poder extender ttulos oficiales, funcion por ms de cuatro dcadas con
un programa que inclua varias materias dictadas en gals.
Esta es, justamente, la escuela en la que el mapa dibujado en el pizarrn fue foto-
grafiado en 1911. En realidad, no se fotografi el mapa nicamente. La escena inclua
la clase entera, con los alumnos sentados sobre un costado del aula y el maestro en el
fondo. Tampoco es el mapa del pizarrn el nico que aparece en la fotografia. Los dos
muros que definen en la fotografia el espacio del aula estn prcticamente cubiertos de
mapas. Este es el significativo marco en el que aparece el mapa del valle que concit
nuestro inters. Interesa poner atencin sobre este marco, ya que l puede proveer evi-
dencias sobre un primer tema importante: el del lugar del mapa en el espacio del aula
y, con l, el de la relacin entre los mapas y la geografia como asignatura escolar. Para
indagar este tema, proponemos comparar la fotografia tomada en 1911 con otra toma-
da un ao antes en una escuela nacional de una zona rural del valle. (Imagen VIII- 10)
En la primera, aparecen mapas impresos en todas las paredes. Todos ellos repre-
sentan distintos continentes. Slo uno representa el territorio de un pas: el de Gales.
Adems de estos mapas impresos, tenemos el mapa del valle del Chubut dibujado
sobre dos pizarrones yuxtapuestos ubicados a un costado del maestro.
en 1899, consideraba, por ejemplo, que la educacin es como "un ejrcito que conduce indefectible-
mente al progreso y a la conquista de la verdad [oo.]" (Lublin, 2006: 224).
En la segunda foto tambin aparecen el maestro, los alumnos y los mapas pero, a pesar
de que todos ellos fueron retratados en la escuela, no es en la clase o el aula donde
los encontramos. El maestro ha trasladado a sus alumnos hasta el frente de la humilde
escuela, un tpico cottage doble como el que los colonos construan en el rea rural
del valle. Junto a la puerta se encuentran la bandera argentina y el escudo nacional,
que constituyen dos elementos centrales dentro de la composicin. Como parte de
ese mismo centro, un abanderado sostiene una segunda bandera argentina, rodeado
de dos grupos de nias y nios con el brazo en alto en direccin a la bandera. Final-
mente, a ambos lados del escudo y las banderas, cuelgan del frente de la escuela dos
mapas impresos de la Argentina. Es evidente que no es una clase lo que esta fotografia
retrata. La presencia de los smbolos patrios, la distribucin simtrica de los sujetos
fotografiados y el unsono ademn del brazo en alto hablan de un verdadero ritual
R. E. Theobald, Escuela de Drofa Gabets, ca. 1910.
Fuente: Archivo Museo Histrico Regional de Gaiman.
218
Geograflo)' admra risua!
Imagen VIII - 10
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Yrn Xlharagonia: l'islialidad) simbolizacin territoriai : 219
nacionalista que bien podria identificarse con el saludo a la bandera." En funcin de
este ritual, lo que interesa particularmente aqu es que, por su ubicacin, los mapas se
han convertido en smbolos equivalentes a la bandera y al escudo."
Si bien toda fotografia es producto de una puesta en escena, la que representa
la tomada en la Ysgol Ganolraddol no ha sido compuesta en funcin de este tipo de
ritual. Aspira, en cambio, a mostrar la situacin de una hipottica clase. De todos
modos, aparecen algunos elementos que pueden ser comparados con los smbolos
patrios de la fotografa de la escuela nacional. En efecto, presidiendo la clase desde
el muro que oficia de fondo, pueden verse cuatro retratos encuadrados. Ni San Martn
ni Belgrano parecen haber sido aceptados en este panten. En su lugar, aparece una
galeria de personajes consagrados de la historia de la colonia. Al menos tres de estos
hroes son fcilmente identificables: Michael D. Jones, Abraham Matthews y Lewis
Jones, Junto con el mapa del pizarrn, los retratos de este panten de hroes invitan a
considerar una segunda cuestin vinculada con los imaginarios geogrficos: el lugar
de lo local en los contenidos impartidos en las escuelas. Indica la existencia de los
retratos que esos contenidos incluan tambin a la historia de la propia colonia galesa?
se han colgado los retratos de estos personajes como si slo se tratara de figuras tu-
telares? La ausencia de registros de los programas utilizados en la Ysgol Ganolraddol
impide dar una respuesta a estos interrogantes. El mapa del valle, en cambio, desde el
momento en que ha sido dibujado con tiza sobre los dos pizarrones, permite suponer
que contenidos especficamente geogrficos eran, efectivamente, impartidos en esta
escuela secundaria galesa. Por otro lado, si el mapa del valle dibujado en el pizarrn
puede abrir la interrogacin acerca de la existencia de contenidos especficamente
locales en el programa de la Ysgol Ganolraddol, tambin puede constituirse en un
indicio de la cambiante dmensin de lo que era imaginado como Patagonia galesa. Es
el ttulo del mapa dibujado con tiza lo que vuelve lcito esta posibilidad. En efecto, el
mapa muestra slo al valle inferior del ro Chubut pero el ttulo anuncia Y Wladfa, es
decir "la colonia". Ello confirma al valle como ltimo refugio de aspiraciones terri-
toriales galesas. Si en la dcada de 1880 y 1890 esas aspiraciones pueden vinculares
38 A partir de la reforma educativa de J887. los programas de estudio evidenciaron una preocupacin
por la nacionalidad y la manifestacin del entusiasmo patritico. Desde entonces "se otorg mayor
importancia a la enseanza dc la historia patria y a la realizacin de actos escolares y se procur que las
actividades escolares trascendieran hacia la sociedad en ocasin de las fiestas patrias" (Bcrtoni, 2007:
45).
39 El smbolo activa su poder simblico a partir dc la identificacin de su figura. Esta debe ser \0 ms
rpida y fcil posible, lo que ha llevado a considerar algunos de estos mapas utilizados en las clases de
geografia de la escuela pblica como "mapas-silueta", es decir mapas capaces de representar rpida-
mente el contorno del territorio nacional. En esta Inca interpretativa, algunos autores han presentado
mostrado a los mapas como "imgenes declamatorias ms que representaciones tcnicas" y como
"iconografas de un proyecto de nacin, ms que topografias operativas para el manejo administrativo
geogrfico de esa masa territorial" (Andermann, 2000: 19).
220 GeografaJ mi/lira iisual
con mapas en los que se incluan ambos ocanos, pasada una dcada del cambio de
siglo, la Patagonia galesa se cea a los 70 kilmetros de largo del valle del Chubut.w
De alguna manera, artculos como el presente pretenden tantear los lmites de
una universalidad de los imaginarios estatales que tiende a tomarse por sobreentendi-
da. Existieron imaginarios geogrficos, en este caso de la Patagonia, que se apartaron
de una serie de imgenes hegemnicas y que lo hicieron a partir de una combinacin
particular de modos de visualizacin del territorio: no slo los mapas sino tambin un
amplio espectro de registros en cuyos extremos podriamos encontrar a la poesa y a la
fotografia. Es en el cruce de estos diferentes haces que podemos ubicar una "imagina-
cin geogrfica" asociada con la presencia galesa en la Patagonia.
40 En otro trabajo hc explicado este retroceso en las aspiraciones galesas desde ngulos relacionados con
las modificaciones de las condiciones para la emigracin en Gales y con el cierre de las perspectivas de
entrega dc tierras para la colonizacin agrcola (Williams, 2011: 253-256).
Seccin 3
Geografas, entretenimiento y
culturas de consumo
CAPTULO IX
Postales hechas realidad:
la construccin de la mirada del turista y las imgenes
que promocionan la Quebrada de Humahuaca
CLAUDIA ALEJANDRA TRONCOSO
Mirada turstica, atractivos e imgenes
E
l turismo involucra, entre otras cosas, el desplazamiento hacia lugares dife-
rentes a aquellos de residencia habitual. Entre las motivaciones que orientan
la realizacin del viaje, se cuentan las imgenes turisticas (fotos, films, es-
quemas, dibujos y mapas) usualmente acompaadas por descripciones, narraciones,
enumeraciones de atractivos, etc. que las complementan. Asimismo, las actividades
realizadas en el destino y las formas de procesar la experiencia turistica (antes o des-
pus de su realizacin) son instancias que involucran de manera central distintos tipos
de imgenes: conviven imgenes que aparecen en las guas y los folletos, con otras
que muestran los empresarios turisticos promocionando los servicios que ofrecen y
otras que producen los turistas como parte de su experiencia. Asimismo, un aspecto de
inters con respecto a las imgenes turisticas es que ellas tienen, fundamentalmente,
un referente geogrfico, remiten a un lugar. Incluso cuando algunas ponen atencin
en otros temas -como por ejemplo, los mismos turistas disfrutando de su viaje- pode-
mos asumir como punto de partida que uno de los rasgos que las caracteriza es que no
pierden la referencia geogrfica.
Qu nos dicen las imgenes turisticas sobre los lugares? Qu expresan acerca
de los gustos de los turistas respecto de sus formas de disfrutarlos? Cmo influyen
las imgenes en la forma en que hacemos turismo? Cmo intervienen en las lecturas
que hacemos de los lugares? Qu papel tienen en la conformacin de los lugares
como destinos turisticos? Estas preguntas sobre la produccin, la circulacin y el
consumo de imgenes han estado presentes en los estudios sobre el turismo que han
indagado el papel de las imgenes -fundamentalmente aquellas producidas para la
promocin del turismo- en la definicin de la mirada turistica y la conformacin de
los destinos como tales.
Dos grandes obras, que se han constituido en referentes indiscutibles de los estu-
dios turisticos, han tomado en cuenta de manera central el rol de lo visual y las imge-
nes para comprender la prctica turstica. Una de ellas, The tourist. A new theory ofthe
leisureclass (1976) de Dean MacCannell, tempranamente introduce el anlisis del rol
de las imgenes en el turismo a partir de postular que los viajes turisticos tienen por
224 Geograj!aJ mltra iisua!
objeto la coleccin de un conjunto de imgenes que abarcara tanto aquellos objetos
materales -fotos y videos- como tambin otras de carcter ms subjetivo e inmateral
involucradas en sueos, visiones, deseos. Asimismo, en su anlisis semiolgico de
los atractivos tursticos MacCannell define el atractivo como aquello que involucra
un marcador (marker) que representa un objeto de inters turstico (sight)! para al-
guien (el tursta). El autor argumenta que el primer contacto que el turista tiene con
un objeto de inters turstico es a partir del marcador, que proporciona algn tipo de
informacin sobre el objeto de inters turstico. Esta informacin puede ser de distinto
tipo, incluso informacin visual, y estar contenida en un cartel, en guas de turismo,
guas de museos, relatos de otros turistas, textos y tambin en fotos, mapas o planos.
MacCannell afirma que en muchos casos los atractivos slo pueden ser reconocidos a
partir de la existencia de estos marcadores que brindan informacin sobre ellos. Ms
an, en algunos casos este marcador ofrece cierta informacin sobre el objeto de in-
ters que resulta ms importante que aquella que el objeto propiamente dicho podra
generar por s mismo, especialmente si es intangible."
La otra gran referencia de los estudios tursticos, el trabajo de John Urry, The
tourist gaze (1990), tambin coloca en un lugar destacado el rol de lo visual a partir
del concepto de mirada turstica. Este concepto no hace referencia exclusivamente al
acto de ver intencionado que comporta la idea de mirada; ms bien rescata sus dimen-
siones histrcas y socioculturales para definir el inters turstico por determinados
objetos y lugares (atractivos tursticos). Si bien el autor le otorga un lugar destacado al
sentido de la vista como modo de acceder a la informacin (que es generada para ser
expermentada y consumida visualmente) no ignora la presencia de otros sentidos que
dan forma a la experencia turstica (Franklin, 200 1). La predominancia del sentido de
la vista se debe al hecho de que el autor reconoce que muchos lugares tursticos son
estructurados alrededor de lo visual, destacando su carcter de sentido organizador
de estos lugares. Como lo hace MacCannell, Urry tambin aplica una interpretacin
semolgica para sostener que la mirada turstica es construida a partir de signos y que
los turistas son practicantes de semitica que buscan en el paisaje signos preestableci-
dos, aquellos que dervan de discursos sobre viajes y tursmo (Urry, 1996).
Otro de los estudios dedicados a analizar la relacin entre viaje y visualidad es
el de Judith Adler, Origins 01 sightseeing (1989). Este trabajo se centra en ciertas
formas de viajar existentes en Europa entre los siglos XVI y XVIII, que constituyen
antecedentes de otras formas ms modernas de hacer tursmo. All se pone de mani-
fiesto cmo, por un lado, la vista no siempre tuvo un rol prvilegiado en las maneras
de visitar, expermentar y conocer otros lugares a travs del viaje (en el siglo XVI este
tipo de desplazamientos ponan el acento en la palabra y el discurso) y cmo, cuando
Aqu se traduce sight como objeto de inters turstico. En el ingls sighr hace referencia a algo digno de
ser visto y visitado, especialmente por turistas; remite tanto a elementos como a mbitos geogrficos.
2 Vase el anlisis que realiza PRETES ([995) sobre el consumo de elementos tan intangibles como el
espritu de la navidad a travs de la creacin de marcadores que permiten su comercializacin.
Postales berlias realidad 225
s la tuvo, estas forrnas de expermentacin visual presentaron caractersticas diferen-
tes en distintos perodos histricos (desde la mirada ms racional que se popularz en
el siglo XVII hasta la mirada ms esttica desde fines del siglo XVIII). Autores como
Crawshaw y Urry (1997) sealan que a partir de fines del siglo XVIII la visin se
vuelve un elemento que organiza de manera central los discursos relativos al turismo
y a los viajes. Adems, reconocen el rol que le cabe al sentido de la vista (por sobre
otros sentidos) en la construccin de los recuerdos tursticos: ellos afirman que son
las imgenes visuales de los lugares las que dan forma y significado a los modos de
anticipacin, a la experencia turstica y a los recuerdos del viaje. Y explican la vincu-
lacin entre recuerdos e imgenes debido a que: a) los primeros se evocan a partir de
imgenes vistas previamente o durante el viaje; b) los turistas construyen recuerdos
produciendo imgenes (fotos, filmaciones) y e) muchas de las imgenes que consu-
men los turistas son recuerdos de otros turistas que produjeron sus propias imgenes.
Ms recientemente la edicin a cargo de David Crouch y Nina Lbbren Visual
culture and tourism (2003) ha reunido un conjunto de trabajos que abordan la relacin
entre turismo y cultura visual buscando centrarse en el anlisis de prcticas y repre-
sentaciones visuales vinculadas con el tursmo. Estas nuevas miradas sobre la relacin
entre turismo y cultural visual se vinculan estrechamente con las reflexiones que se
han venido realizando acerca de la cultura visual y la intensificacin de la "tendencia
moderna a plasmar en imgenes o visualizar la experiencia" que caracteriza a la cultu-
ra actual (Mirzoeff, 2003; 23). Crouch y Lbbren proponen una interpretacin crtica
de la cultura visual en el tursmo contemporneo a partir de la cual sistematizan las
formas vigentes de entender la relacin turismo/cultura visual. Ellos sealan que en
la actualidad estas interpretaciones no se centran slo en objetos visuales -tales como
fotografas, folletos tursticos, postales- sino que tambin tienen en cuenta todas las
relaciones que se establecen entre objetos, prcticas, expectativas, experencias, ideo-
logas, etc. entendidos como elementos que constituyen una red ms amplia (Crouch
y Lbbren, 2003). Asimismo, relativizan la prmaca que histricamente se le atribuy
al sentido de la vista en relacin con el turismo (Franklin y Crang, 200 1) sealando
la necesidad de analizar la dimensin visual de la experiencia turstica j unto con otras
dimensiones sensoriales. Recogiendo los ecos de los debates ms amplios acerca de la
relacin estructura/agencia, y en concordancia con lo que proponen otros autores que
se han centrado en las formas que toma la experiencia turstica (Crang, 1997; 1999),
Crouch y Lbbren (2003) han trado a un primer plano el papel del sujeto/turista como
productor de imgenes para superar desarrollos nterpretativos prevalecientes en los
estudios tursticos que lo colocan en el lugar pasivo de mero receptor (y reproductor)
de imgenes propuestas. As, llegan a afirmar que el turista no solo consume una cul-
226 Geografa)' mllllra iisna!
tura visual existente sino que produce su propia cultura visual (por ejemplo, a partir
de las fotografas que toma) que puede coincidir o no con la cultura visual existente.'
Estos aportes han sumado elementos para complejizar la relacin que se estable-
ce en los procesos de produccin y consumo (de imgenes, entre otras cosas) vincu-
lados a la prctica turstica. Tradicionalmente se emple un esquema polarzado en el
que se asumia que la produccin de imgenes e ideas acerca de objetos y lugares de
inters turstico eran generadas por aquellos actores interesados en el desarrollo del
turismo (empresaros, organismos pblicos), mientras que para el turista se reservaba
el consumo de estas imgenes e ideas propuestas (Crouch, 2004). Actualmente se con-
sidera que los turstas tambin son actores activos en la produccin de imgenes. La
revisin de las divisiones tajantes entre las esferas de la produccin y el consumo en
el turismo lleva a relativizar la influencia que ciertas imgenes e ideas intencionadas
pueden ejercer en el turista sin que ello implique desconocer la importancia de aspec-
tos esenciales para comprender el turismo tales como el rol de actores vinculados a la
construccin deliberada de ciertas representaciones y el contexto cultural ms amplio
en el cual se desarrolla la prctica turstica (Crouch, 2004); antes bien, se aboga por
una articulacin entre todos estos aspectos sealados.
Estas obras, entre otras, han inspirado una serie de trabajos que analizan aspectos
especificos de la relacin entre el turismo y las imgenes. Algunos de ellos se cen-
tran en el papel de ciertos materales tursticos que constituyen o utilizan imgenes
grficas y textuales especficas tales como la fotografia (Crawshaw y Urry, 1997;
Crang, 1997 y 1999; Scarles, 2009; Jenkins, 2003; Villar y Bilbao, 2000), las postales
(Markwick, 2001; Pritchard y Morgan, 2003; Mellinger, 1994; Burns, 2004), las guas
tursticas (Bhattachmyya, 1997: Koshar, 1998), la folleteria turstica (Scarles, 2004,
Urbain, 1989; Buzinde, Almeida Santos y Smith, 2006), la cartografa turstica (Lois,
Troncoso y Almirn, 2008; Del Casino y Hanna, 2000; Domnguez Mujica, 2007) y el
cine (Shandley, Jamal y Tanase, 2006; Carl, Kindon y Smith, 2007; Crouch, Jackson
y Thompson, 2005). Otros autores han analizado las formas histricas que tom la re-
lacin entre el tursmo y las imgenes producidas desde el campo del arte, la literatura
y la fotografa en tanto mbitos desde los cuales se gener informacin sobre lugares
de inters turstico para analizar los materiales que han orientado las formas concretas
en que estos lugares comenzaron a ser considerados y visitados tursticamente (Ait-
chison; Macleod y Shaw, 2002; Jager, 2003).-1 Asimismo. el uso de imgenes en la
3 En este sentido tambin MACCANNELL (2001) ha propuesto su idea de "segunda mirada turstica".
Para l la mirada turistica de URRY no explica las formas de expercncia turstica que buscan lo que
est ms all de lo institucionalmcnte sugerido. La idea de segunda mirada turstica pcnnitira tener en
cuenta formas de apreciar y consumir atractivos turisticos que surgen de intereses individuales de los
turistas quienes. reconociendo la puesta en escena frccuentemente implicada en el turismo. buscan ir
ms all de ella procurando una experiencia "autntica".
4 El texto de AITCHISON; MACLEOD y SHAW analiza los procesos por los cuales los paisajes son
construidos social y eulturalmcnte para determinados usos. especialmente el turismo, y cmo la lite-
rarura y la pintura de los siglos XVIll y XIX intervinieron en estos procesos para el caso de Escocia.
Postales Lechas realidad 22-
promocin y el marketing tursticos tambin ha sido objeto de indagacin analizando
cmo desde estos campos se busca definir la atractividad de los lugares y orientar la
experiencia turstica (Morgan y Pritchard, 1998; Ateljevic y Doome, 2002; Troncoso
y Lois, 2004).5
Respecto de los procesos de definicin de atractivos tursticos (la transformacin
de los lugares y el rol que las imgenes tienen en esos procesos de transformacin)
aqu se asume que la atractividad turstica, ms que una cualidad intrnseca de objetos
y lugares, constituye una condicin social e histricamente construida que responde a
aquello que las sociedades que realizan viajes tursticos consideran digno de ser visto,
visitado y consumido. Urry (1996) desarrolla una conceptualizacin del tursmo como
prctica social en la que el ya mencionado concepto de mirada turstica es esencial
para explicar cmo se define la atractividad turstica de los lugares. Para el autor la
mirada turstica est socialmente organizada y sistematizada y no es nica ni homog-
nea, en tanto vara de acuerdo con la sociedad, el grupo social y el perodo histrico
que se considere. As, la mirada turstica responde -a la vez que orienta- una demanda
que considera que ciertos elementos o caractersticas de los lugares son interesantes
o atractivos. Cules son ellos? Por qu se consideran de inters unos y no otros?
Cmo se seleccionan estas caracteristicas? Los gustos, las modas y las tendencias
existentes en cada sociedad y en distintos momentos marcarn gran parte de estas
demandas. Asimismo, Urry (1996) seala que lo cotidiano, lo ordinario en la vida que
el tursta lleva en su lugar de residencia habitual tiene un papel central para conocer
qu es lo que esta mirada turstica valoriza porque dicha mirada se construye esen-
cialmente en una relacin de oposicin con lo cotidiano. As, esta mirada es selectiva,
en el sentido que habr solo ciertos rasgos de los lugares (los atractivos tursticos) que
interesan desde el punto de vista turstico.
Entre los elementos que en la actualidad convocan la atencin de las sociedades
occidentales, urbanas e industriales (que son las que se dan al tursmo) se encuentran
los ambientes naturales considerados poco intervenidos por el hombre, los objetos,
los monumentos y los sitios de carcter histrico y los exponentes materiales e inma-
teriales de culturas diferentes a la occidental y sus distintas manifestaciones (expre-
siones artsticas, rituales, costumbres, etc.) (Nouzeilles, 2002; Aitchison, Macleod y
Shaw, 2002; Markwick, 2001). Muchos de estos elementos, adems, son valorizados
(y formalmente reconocidos) como patrimonio respondiendo al carcter indiscutido
El trabajo de JGER aborda el rol de la fotografia de paisajes emblemticos en la construccin y
afinnaein de la identidad nacional (comparando los casos britnico y alemn) y cmo el turismo ha
reforzado esas ideas.
5 El libro de Morgan y Pritchard constituye una de las referencias ms citadas en relacin con el tema de
la promocin turstica desde una perspectiva que pone el acento en los aspectos sociales y culturales
de la produccin y el consumo de imgenes generadas por el turismo; el trabajo de Ateljevic y Doome
brinda un panorama acerca de la poltica pblica neozelandesa de promocin del turismo a comienzos
ya fines del siglo XX y el articulo de Troncoso y Lois aborda las formas que tom la promocin del
turismo en la Argentina durante el primer peronismo.
228 Geograjla)' mi/lira tisua!
de atractivo turstico que reviste el patrimonio en la actualidad (Almirn; Bertoncello
y Troncoso, 2006).
Las expectativas que los turstas poseen respecto de los lugares de destino y
estos elementos de inters darn forma a la mirada turstica y sern construidas y
reforzadas por distintos actores involucrados en el turismo y por prcticas que, sin
tener una vinculacin directa con l, tambin generan informacin acerca de ciertos
objetos o lugares dignos de ser contemplados, visitados y consumidos (por ejemplo,
el cine, la televisin, la literatura, Internet, la prensa escrita, etc.). En la construccin
de esta mirada turstica va a intervenir de manera decisiva un acervo de informacin
visual o conjunto de imgenes generadas por estas prcticas tursticas y no tursticas
que de manera ms o menos intencionada buscarn orentar las formas del consumo
turstico. Slo algunas de ellas formarn parte de una estrategia deliberada de se-
alar, indicar, sugerr qu hacer y cmo llevar adelante la experencia turstica. Sin
embargo, todas ellas pueden cumplir funciones de promocin turstica en la medida
en que ofrecen e instalan ciertas ideas acerca de los destinos (que van a circular en
las sociedades de orgen de los turstas), dndole forma a su atractividad turstica. A
ellas podrn recurrir, de manera consciente o inconsciente, los turstas para conocer
o interpretar sus destinos vacacionales." Estas imgenes son de distinto gnero: fotos,
mapas, pinturas, esquemas, films, afiches, folletos, etc. Ellas estn tambin en estre-
cha relacin con otro tipo de informacin generada acerca de los destinos tursticos,
fundamentalmente informacin expresada verbalmente. En efecto, en algunos mate-
rales de promocin turstica la combinacin entre imagen y texto es frecuente (por
ejemplo, folletos y guas tursticos) y en general ambos medios confluyen en el tipo de
informacin que generan sobre los lugares, es decir, imagen y texto se complementan.
Asimismo, la informacin verbal sobre los lugares tambin tiene la capacidad de evo-
car imgenes que de alguna manera tambin generan informacin visual (Cosgrove,
200S). En algunos casos esta informacin puede ser recreada slo a partir del sentido
de la vista, especialmente cuando son descritos colores, luces, as como formas del
terreno que se aprecian a la distancia.' Es por eso que es sumamente enriquecedor
6 ROJEK (2002) propone una manera de pensar la atractividad de los lugares y los objetos tursticos
asumiendo que en el proceso de su definicin siempre jugaran un rol esencial el mito y la fantasa
porque estos lugares no familiares invitan a la especulacin sobre lo que uno encontrar en ellos (que
se nutre del conocimiento previo de los mismos alimentado por historias, smbolos y fantasas). El
autor afirma que se puede hablar de un ndice de representaciones que comprende signos. imgenes,
smbolos organizados en "archivos" -como por ejemplo. relatos de viajeros, textos impresos de todo
tipo, obras literarias, programas de televisin, pelculas, etc>- que se componen de informacin tanto
fctica como ficticia y que vuelven familiar un objeto de inters turstico. La extraccin y la combina-
cin de elementos de estos distintos "archivos" (que puede ser consciente o inconsciente) otorga nuevo
valor a los objetos de inters turistieo. As. el autor le atribuye un rol activo al turista en los procesos
de seleccin de las imgenes asociadas a ciertos lugares permitiendo la posibilidad de crear una nueva
imagen en un proceso de reinterpretacin subjetivo.
7 Un ejemplo de esto lo constituye esta descripcin de una de las reas del Parque Nacional Iguaz
contenida en una cartilla turstica elaborada por la Secretara de Turismo de la Nacin: "La variante del

Postaleshechasrealidad 229
reconocer las vinculaciones que establecen las imgenes tursticas con los textos. En
el mismo sentido es interesante considerar la informacin sobre los lugares que apelan
a otros sentidos adems del de la vista y que tambin contribuyen a la definicin de
la atractividad turstica. La msica y la comida identificada como tpica de algunos
lugares, por ejemplo, tambin son parte de las formas de retratarlos tursticamente, a
la vez que forman parte de la experiencia turstica. Y en algunas ocasiones ellas se
ven fuertemente asociadas a las imgenes de determinados lugares. Por ejemplo, la
combinacin de msica e imgenes que permiten los medios audiovisuales -muchas
veces potenciada o instalada por el cine y la televisin- tambin generan asociaciones
muy fuertes a la hora de retratar un lugar: imgenes emblemticas acompaadas de
msica emblemtica en asociaciones que hacen que la msica pueda evocar imgenes
yviceversa.
De la construccin de esta mirada turstica tambin van a formar parte ciertos
imaginarios instalados en las sociedades occidentales. Estos son entendidos como una
construccin social (individual y colectiva) que conforma un "conjunto de creencias,
imgenes y valoraciones que se definen en torno a una actividad, un espacio, un pe-
riodo o una persona (o sociedad) en un momento dado" (Hiernaux-Nicols, 2002: S);
enparticular el imaginario turstico hace referencia especficamente a todo lo referido
a la prctica turstica. Hiernaux-Nicols (2002) afirma que este imaginara turstico
integra ciertos idearios (definidos como sistemas de valores particulares que tienden
a "priorizar como tiles y buenos, ciertos ideales societaros que orientan las acciones
de los miembros de la sociedad", Hiernaux-Nicols, 2002: 10) entre los que distingue
laconquista de la felicidad, el deseo de evasin, el descubrmiento del otro y el regreso
a la naturaleza. El imaginario turstico establece vnculos con las imgenes tursticas
toda vez que se nutre frecuentemente de ellas a la vez que les da forma. De esta mane-
ra, imaginario e imgenes contrbuyen de manera central y conjunta a los procesos de
definicin de la atractividad de los lugares. As, la mirada turstica se apoya en ciertas
imgenes e ideas sobre objetos y lugares que circulan en las sociedades occidentales
(Bertoncello, Castro y Zusman, 2003) y que orientarn, en trminos generales, los
intereses de los turistas y las formas concretas que presente la visita turstica.
Pero, qu caractersticas especficas toman estos vnculos entre mirada turs-
tica, atractivos e imgenes al considerar destinos tursticos concretos? Para abordar
estas cuestiones, el captulo se centra en lo que acontece con un destino turstico es-
pecfico, la Quebrada de Humahuaca, en el noroeste de la Argentina. Esta rea de la
provincia de Jujuy comprende varas localidades urbanas pequeas y amplias zonas
rurales que se disponen principalmente en el fondo del valle del ro Grande (que da
forma a la Quebrada y atraviesa la provincia de norte a sur) y en las quebradas adya-
circuito inferior llega a los pies de las cataratas y en el trayecto, el camino descubre saltos ms peque-
os y especies de la flora y la fauna tpica de la selva subrropical, Entre el verde, los tucanes sobresalen
con sus picos naranjas, mientras que hacia el cielo, es imperdible el arcoris que se forma con las mles
de gotas de agua que surgen de las cadas de agua" (Secretaria de Turismo de la Nacin, 2008: 24).
230 Geograjla)' mltllra usua!
centes formadas por sus tributarios. En el mismo fondo de valle y acompaando el
recorrido del rio Grande se encuentra la ruta nacional N9, que constituye la nica
va de circulacin que vincula a los pueblos quebradeos entre s, y a ellos con San
Salvador de Jujuy y con el sur de Bolivia. Se trata de un destino tradicional para el
turismo argentino que recientemente ha cobrado relevancia en el conjunto de destinos
nacionales a partir de su inclusin en la lista de Patrimonio Mundial de la lJNESCO
en la categora Paisaje Cultural (2003). Esta designacin fue producto de un proyecto
llevado adelante por el gobierno provincial con la intencin de hacer de la Quebrada
un destino de relevancia nacional e internacional buscando atraer turistas y recursos
econmicos para un rea tradicionalmente con dficits en sus actividades productivas
y opciones laborales (Troncoso, 2008). A partir de la dcada de 2000 la cantidad de
turistas llegados a la Quebrada se increment notablemente as como tambin la oferta
de servicios tursticos brindada en el lugar -fundamentalmente alojamiento, gastro-
noma y excursiones-o
Especficamente el objetivo de este captulo es recuperar estos desarrollos con-
ceptuales sobre turismo e imgenes expuestos en este punto para comprender el papel
que tienen las imgenes de la Quebrada de Hurnahuaca en la conformacin de este
lugar como uno de los destinos tursticos ms representativos del noroeste. En espe-
cial se pone atencin en aquellas imgenes que han devenido emblemticas del lugar
(atendiendo a qu ideas sobre el lugar vehiculizan, quines las producen, con qu fi-
nes, quines y cmo comparten y reproducen estas imgenes, etc.) y tambin en cmo
inciden en las formas en que el lugar se organiza para la prctica del turismo. Si bien
aqu se analizan de manera especfica las formas de retratar turisticamente un destino
por parte de los actores vinculados fundamentalmente a la gestin pblica (que en
general tienen una intencin deliberada de crear, afirmar o modificar determinadas
imgenes e ideas sobre los lugares) no se asume que ellas sean aceptadas, adoptadas
y reproducidas sin ms por los turistas, sino que se reconoce que ellas pueden ser ob-
jetadas, cuestionadas o resignificadas. Para la elaboracin del trabajo se analizan dis-
tintos materiales de promocin turstica que hacen uso de las imgenes para hablar de
la Quebrada de Humahuaca turstica en la actualidad. Especialmente este anlisis se
centra en los materiales de la promocin turstica oficial (nacional, provincial y muni-
cipal) elaborados durante las dcadas de 1990 y 2000, pero tambin se tiene en cuenta
de manera complementaria otro tipo de materiales como guas tursticas, artculos en
revistas y peridicos, y pginas de Internet de organismos oficiales y prestadores de
servicios tursticos. Estos materiales no son estrictamente turisticos en el sentido de
haber sido elaborados para proveer informacin a aquellos potenciales o efectivos
visitantes de la Quebrada. Sin embargo, todos ellos forman parte de un conjunto ms
amplio de textos que instalan, refuerzan o sugieren ciertas ideas acerca del lugar y
ciertas formas de apreciarlo tursticamente que, en cierto sentido, dialogan con los
materiales de promocin turstica propiamente dichos. El anlisis que se realiza tiene
en cuenta fundamentalmente materiales visuales pero tambin textos que acompaan,
Postales hechas realidad 231
refuerzan o apelan a las imgenes en los procesos de definicin de la atractividad
turstica del destino.
Las imgenes tursticas de la Quebrada de Humahuaca: la promocin de un lu-
gar "andino"
Cmo se retrata visualmente la Quebrada en los materales de promocin turstica?
Qu ideas acerca del lugar y su atractividad se expresan en ellos? Los trabajos de
sistematizacin y anlisis de materiales tursticos sobre la Quebrada dan cuenta de tres
grandes ideas que resumen la Quebrada de Hurnahuaca turstica o su "retrato tursti-
co": a) la Quebrada como un mbito natural rido dominado por paisajes imponentes,
b) la Quebrada como un lugar con un rico pasado y reservorio de una cultura ancestral
viva y e) la Quebrada fuertemente articulada con otros destinos tursticos nacionales
e internacionales (Troncoso, 2008). Estas ideas se resumirn visualmente en ciertas
"postales" quebradeas, es decir, un conjunto de imgenes tursticas emblemticas
que sintetizan la atractividad del lugar.
a) La Quebrada como un mbito natural rido dominado por paisajes imponentes
En los materiales de promocin turstica la Quebrada suele ser presentada como un
rea dominada por un clima rido. Las referencias al cielo despejado (producto de la
escasa nubosidad -slo presente durante los meses del verano- y la ausencia de pre-
cipitaciones) son ineludibles en la mayora de estos materiales. Estas ideas son expre-
sadas en los textos (haciendo referencia por ejemplo al "azul y difano'") y reforzadas
por la gran mayora de las fotos utilizadas, las cuales pocas veces exhiben los cielos
encapotados frecuentes en das estivales.
Otra de las cuestiones que se destaca en los materiales tursticos es la condicin
de mbito montaoso y vasto. Esto se expresa en varias imgenes que dan cuenta de la
extensin de los espacios quebradeos -especialmente fotos tomadas desde la altura,
desde los cerros circundantes al valle donde aparecen representadas las cumbres- y
otras que dan cuenta del carcter abrupto del terreno y el consiguiente contraste de
alturas, evidenciado en fotografias tomadas desde estos puntos elevados hacia el fon-
do de valle del ro Grande. Esto va acompaado de las referencias a la altura sobre el
nivel del mar -que de sur a norte varia entre los 1.600 m y los 3.400 m- (caracters-
tica que la hace llamativa y extica para los turistas provenientes de los principales
centros emisores de turismo argentino localizados en reas llanas). Este carcter de
rea montaosa y la mencin a la altura sobre el nivel del mar tambin se incluye
frecuentemente en algunos eslganes oficiales: "Hurnahuaca: acariciando el cielo'";
8 Guiadel Viajero(1997), elaborada por la Secretaria de Turismo de la Nacin.
9 Folleto elaborado por la Secretaria de Turismo de la Humahuaca (2004).
232 Geografa)' cultnra cisun!
"Jujuy, ms cerca del cielo"!"; "Donde Amrica habla con el cielo"! 1, "Pueblos que
tocan el cielo". 12 y se repiten en otros materiales de promocin: "El cielo cercano" y
"Tan lejos del ruido, tan cerca del cielo"."
Otro de los aspectos fsico-naturales ms destacados de la Quebrada es el color
de las formaciones rocosas. La ausencia de vegetacin y de suelo deja al descubierto
las rocas. Los colores de las rocas son presentados como vivos, contrastantes y va-
riados. Para ello histricamente se han seleccionados determinadas reas especficas
para ser incluidas en los materiales de promocin. El ejemplo ms evidente es la
utilizacin del Cerro de los Siete Colores en Purmamarca que probablemente repre-
sente el elemento ms fotografiado de todo este destino turistico (a la vez que el ms
emblemtico de la Quebrada y de todo el noroeste) (Imagen IX-I). Otras formaciones
rocosas tambin son utilizadas en el mismo sentido, como por ejemplo, la Paleta del
Pintor en Maimar o la Quebrada de Yacoraite. Recientemente Y con motivo de la
apertura de un camino peatonal y vehicular (a fines de la dcada de 1990), el Paseo
de los Colorados (Purmamarca) comparte progresivamente ese lugar de primaca con
los otros mencionados.
Las referencias a la flora y la fauna autctonas completan esta caracterizacin
de la Quebrada como un mbito natural de paisajes imponentes. En general, estas es-
pecies originarias son presentadas desde su exotismo, y se encuentran sintetizadas en
el cardn y los camlidos. Ellos tienen una presencia obligada en las fotos, los films,
los spots publicitarios, los dibujos y las descripciones de la Quebrada. Los cardones
suelen participar de las clsicas fotos en las que aparece en primer plano un individuo
de este tipo de especies acompaado en segundo plano de diferentes vistas del relieve
montaoso, de ruinas o de edificaciones histricas. Los camlidos que, como el gua-
naco, no son domesticados suelen ser retratados en manadas y en mbitos agrestes,
mientras que las llamas muchas veces son presentadas en mbitos domsticos, atavia-
das segn las costumbres populares."
la La cualidad de ciertas reas de la provincia (Quebrada de Humahuaca y Puna) se generaliza para toda
la provincia en este que es el slogan de la Secretaria de Turismo provincial.
11 As se define al rea del oeste y noroeste del pas en la propuesta de la Secretaria de Turismo de la
Nacin en su Gua del Viajero de 1997.
12 En el CD Jujuy Turistico de la Secretaria de Turismo de la provincia de Jujuy (ca. 2000).
13 Titulos de artculos publicados en el Suplemento Viajes y Turismo del diario Clarn, 14/07/96.
14 Una revista que dedica un suplemento al turismo en el norte del pas da cuenta dc la condicin de objeto
fotografiado de estas especies y de su presencia en las propias imgenes que producen los turistas me-
diante la fotografa: "Las llamas, infaltables en el paisaje jujeo, posan mansamente para los amantes
de la fotografa" (Suplemento de la Revista Gente. 2002: 19).
Postales becbas realidad 233
Imagen IX-1
~ ...... ~
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El Cerro de los Siete Colores se ha transformado en uno de los elementos que se utiliza con ms
frecuencia en los materiales de promocin para mostrar la presencia del color como uno de las
caracteristieas ms destacadas de la Quebrada. Fotografa: Claudia Alejandra Troncoso
b) La Quebrada como un lugar con un rico pasado y reservorio de una cultura an-
cestral viva
El pasado de la Quebrada de Humahuaca se encuentra inevitablemente presente en
todos los materiales de promocin que se elaboran desde el mbito pbico. Las for-
mas de ocupacin de este espacio, desarrolladas por distintas sociedades a lo largo
del tiempo constituyen un atractivo destacado de este destino. Las diferentes mani-
festaciones materiales de las sociedades prehispnicas y del periodo colonial e inde-
pendentista son las ms destacadas. Ellas forman parte de un conjunto de vestigios,
reconstrucciones, edificaciones e hitos ampliamente promocionados. Varios de ellos
son incluidos en los materiales de promocin del turismo a travs de fotos o dibujos
queya constituyen sus imgenes emblemticas. Entre ellos tiene un lugar destacado el
Pucarde Tilcara -sitio arqueolgico prehispnico excavado en 1908y posteriormen-
te reconstruido partir de la dcada de 1940-, que en la historia reciente del turismo en
234 Geograjla)' mltJlra rimal
la Quebrada ha constituido su atractivo ms celebrado. Las imgenes ms frecuentes
que se generan de este sitio son las tomadas desde un punto distante que penniten
visualizarlo con una mirada panormica y las producidas desde el mismo sitio (ya
sea de las construcciones erigidas en memoria de los arquelogos que all trabajaron,
como de las reas reconstruidas). Las edficaciones coloniales, fundamentalmente las
capillas de cada uno de los pueblos de la Quebrada, tambin ilustran los materiales
de promocin retratando especialmente su aspecto exterior. Otra de las edificaciones
citadas con frecuencia es el Monumento a la Independencia (Humahuaca): se trata de
una estructura colosal que si bien data del siglo XX, recuerda las hazaas desplegadas
en la zona por la poblacin quebradea en las luchas por la independencia nacional'!
(Imagen lX- 2).
Recientemente, y a partir del creciente inters que han despertado a nivel mun-
dial las culturas no occidentales, el pasado prehispnico quebradeo ha tomado pre-
eminencia en todas sus manifestaciones. En otros momentos histricos el pasado que-
bradeo destacado desde el punto de vista turstico era aquel perteneciente a los pe-
riodos colonial e independentista y en menor medida todo lo vinculado a las culturas
prehispnicas. En cambio, en los ltimos aos esta relacin se ha invertido (Troncoso,
2008). Por ejemplo, actualmente, el Pucar de Tilcara es acompaado de otros atrac-
tivos representativos del pasado prehspnico, como las reas de cultivo en terrazas
de Coctaca y las pinturas rupestres que se encuentran en Zapagua o Inca Cueva. Es-
pecialmente estas pinturas pasaron a un primer plano entre las opciones para retratar
visualmente la Quebrada en la ltima dcada fomentadas por la declaracin como
Patrimonio de la Humanidad de esta zona.
15 La utilizacin de fotos de este monumento para la promocin turstica es ms frecuente en los ma-
teriales elaborados por la Secretaria dc Turismo y Cultura de la provincia de Jujuy (que en aquellos
elaborados desde el mbito pblico nacional) por constituir un referente de la identidad provincial.
Tambin es frecuente su aparicin en los materiales elaborados por la Municipalidad de Humahuaca,
ya que constituye el principal atractivo dc la ciudad.
Postales bedJaJ' realidad 23.3
Imagen IX - 2
Fotos del Monumento a la Independencia suelen aparecen junto con otros
atractivos emblemticos de la Quebrada, como por ejemplo, el Pucar de Til-
cara, ilustrando los folletos tursticos que se elaboran desde la Secretara de
Turismo de la provincia de Jujuy. Fotografia: Claudia Alejandra Troncoso
Otro de los elementos clave al hablar de la Quebrada turstica es la referencia a la
pervivencia de costumbres, rtos y todo tipo de manifestaciones culturales, tanto las
prehispnicas como aquellas otras aportadas por la presencia espaola. En este sen-
tidose asume que este lugar constituye una especie de reservorio cultural custodiado
y permanentemente recreado por la sociedad quebradea. Los materiales de promo-
cin turstica frecuentemente hacen referencia a la Quebrada como un lugar que ha
quedado al margen de la modernidad, de las sociedades occidentales y de sus ritmos
y costumbres; tambin lo muestran como un rea a resguardo del efecto homogenei-
zante (en trminos culturales) que ha experimentado el mundo. La Quebrada recoge
16 Suplemento Viajesy Turismo. Clarn, 14
107/96,
p. 2.
17 Pgina de Internet de la Secretaria de Tursmoy Cultura de Jujuy. http://www.tursmo.jujuy.gov.ar/index.
php "opti on=com_con tent&view=article&id=S3%3 Ahumahuaca-local idad&catid= 1%3Aquebrada-
de-humahuaea&ltemid=32&lang=es.
IS Artculo en la revista Viva, Clarn, julio de 2003, p. 23.
19 Folleto de la Secretara de Tursmo dc la Municipalidad de Hurnahuaca, 2004
20 Articulo en la revista Viva, Clarn, julio de 2003, p. 25.
as mltiples referencias a su condicin "atemporal": "el tiempo parece quieto':", "la
impresin de que el tiempo se detuvo'?" "argentinos que parecen de otro siglo':", "un
lugar sin tiempo?", "detenido en el tiempo" (Secretara de Turismo de la Nacin,
2008), "pueblos del tiempo en cmara lenta"." Los elementos que selecciona la mi-
rada turstica acerca de la sociedad quebradea son aquellos que dan cuenta de su
situacin de aislamiento respecto de todo lo moderno y occidental. Los materales de
promocin turstica refuerzan y se nutren de ideas acerca de este lugar que lo muestra
invariablemente en sus aspectos ms tradicionales. As, sobre la poblacin local se ha
construido una idea estereotipada que tiene como contracara la sociedad occidental y
urbana. En relacin con esto se recurre a imgenes de distintos rtos y celebraciones
que tienen lugar en la Quebrada, fundamentalmente los rtuales de ofrendas a la Pa-
chamama, el Carnaval o las copleadas. Este nfasis en los rasgos presentados como
"ms andinos y tradicionales" tambin se pone de manifiesto en las fotografias de
personas donde se suele mostrar nios, mujeres o ancianos con vestimentas tradicio-
nales o especialmente engalanados para participar en alguna ceremonia o rtual. Este
tipo de imgenes se eligieron, por ejemplo, para la confeccin de un pster elaborado
por la Secretara de Tursmo de la provincia durante 2002 para promocionar la pro-
puesta de inscrpcin de la Quebrada como Patrmonio Mundial de amplia difusin.
Sin embargo, no se trata de una estrategia del todo novedosa: el retrato de pobladores
quebradeos en sus aspectos ms tradicionales estaba presente, por ejemplo, en los
materales de promocin de mediados de siglo XX (Troncoso, 2008). La diferencia es
que mientras en ese entonces se los observaba y se los descrba como representantes
de una cultura poco conocida, actualmente existe una especie de admiracin en la
mirada turstica que reconoce (y aplaude) todas las caractersticas que se le atrbuyen
a la sociedad quebradea en la actualidad: ellos viven a un rtmo sin prsa, en armona
con la naturaleza, conservando costumbres, todos elementos que las sociedades occi-
dentales consideran perdidos y que aoran.
Estas ideas acerca de la Quebrada como lugar que conjuga atractivos naturales
y culturales han sido reforzadas especialmente a partir de su inclusin a la Lista de
Patrimonio Mundial de la UNESCO. La postulacin de la Quebrada requir tareas
importantes de generacin y sistematizacin de informacin para justificar el pedido
de inclusin en la lista. Parte de esta informacin es de carcter visual (especialmente
fotos y mapas) que luego tuvo amplia difusin a partir de su incorporacin a materia-
les de promocin generados desde la Secretara de Tursmo y Cultura de la provincia
236 Geograjlay cultura iisua!
J.
Postales hechas realidad 2r
de Jujuy (organismo que se ocup de la elaboracin del informe para presentar a la
UNESCO). Varios de estos materiales presentan un conjunto de fotos que resumen
dancuenta del "carcter patrimonial" y que tambin expresan de manera sinttica este
imaginario turstico de la Quebrada como un destino de riqueza natural y cultural."
e) La Quebrada y su vinculacin con otros destinos
La imagen turstica de un destino se construye, en parte, en un proceso que implica la
apelacin y la creacin de similitudes y diferencias con otros destinos. As, las formas
en que se va definiendo el perfilo el retrato de la Quebrada como destino turstico se
establecen en una relacin de semejanza y oposicin con otros.
En los materiales de promocin elaborados por la Secretara de Turismo y Cultu-
raprovincial, por ejemplo, se reconocen los intentos por asociar la Quebrada con otros
destinos del mundo andino. Como parte de esta estrategia todas las descrpciones del
lugar refuerzan sus lazos con otras reas en las que se evidencie fuerte presencia de
pueblos aborgenes prehispnicos, especialmente aquellos vinculados al rea de ex-
pansin del imperio inca. Esto se presenta como un elemento destacado que ayuda a
asociar a la Quebrada con otras reas ms promocionadas tursticamente, como Boli-
via y Per. Estas vinculaciones se relacionan con formas de desplazamiento turstico
ya instaladas: en la Argentina existe una tradicin de viaje que tiene como destino
final Cuzco y Machu Picchu, y que enhebra distintos destinos del noroeste argentino
(entre ellos la Quebrada), Bolivia y Per. Estas ideas son reforzadas especialmente a
travs de la cartografa en la que se representan estos circuitos tursticos y que son
incluidos en la folletera producida especialmente en el mbito provincial.
En la actualidad y en el contexto del turismo en la Argentina, la Quebrada se
inscribe dentro de un rea ms amplia, el norte argentino. Cuando se habla del norte
o noroeste como un destino turstico dentro de la Argentina la promocin turstica
generada en el mbito nacional muestra los contrastes entre esta gran regin con otros
destinos nacionales." Teniendo en cuenta esto, cul es el papel que las imgenes de
la Quebrada juegan en el contexto turstico nacional? En trminos generales varias de
2I En otro trabajo (Troncoso, 200S)afirmamos que el retrato turstco y el retrato patrimonial de la Que-
brada prcticamente no presentan diferencias. Esto se vincula con el hceho de que gran parte de los
rasgos del lugar a los cuales se recurri para justificar la postulacin ya constituan atractivos tursticos
a comienzos de la dcada de 2000 cuando se present la documentacin a la UNESCO.
22 En la actualidad el Ministero de Turismo elabora una regionalizacin turstica del pas. Las regiones
que la componen, en su mayora, constituyen agrupamientos de provincias y representan intentos con-
juntos de los gobiernos provinciales para impulsar y gestionar el turismo. Estas regiones son: Litoral,
Norte, Patagonia, Cuyo, Crdoba y Buenos Aires. Otro ejemplo de este tipo de regionalizacin es el
que impuso la campaa de fines de la dcada de 1990 de la Secretara de Turismo de la Nacin bajo
el slogan "El pas de los seis continentes". En trminos generales, y como histricamente se ha hecho
(TRONCOSO y LOIS, 2004), estas regiones tursticas se muestran contrastantes y complementaras
para producir un destino (1aArgentina) con numerosas opciones para la realizacin de la prctica turs-
tica (LOIS; TRONCOSO y ALMIRN, 2008).
23 Ver, por ejemplo, el mapa turistico dc la Secretara dc Turismo dc la Nacin Argentina invita. Mapa
turstico de 2003.
Mrada turstica y transformaciones en la Quebrada de Humahuaca
Sin embargo, a pesar de este aparente no-tiempo, la Quebrada no escapa a una tenden-
cia general: los lugares de destino tambin experimentan transformaciones, algunas
de las cuales se llevan adelante atendiendo a las expectativas que dan forma a la mi-
rada turstica. As, para acondicionar los destinos se tendrn en cuenta los intereses
vigentes en las sociedades urbanas e industriales de las cuales parten los turistas.
Atendiendo a estas demandas se podrn de relieve ciertos aspectos de los lugares, a
la vez que aquellos otros que no coincidan con la mirada turstica intentarn ser de
alguna manera invisibilizados. Estos procesos estuvieron presentes en las transforma-
ciones recientes que experiment la Quebrada de Humahuaca como destino turstico
y patrimonial. Gran parte de ellas fueron orientadas por las ideas que han conformado
su imaginario turstico, y de alguna manera, la Quebrada en su apariencia busca acer-
carse a la versin que ofrecen sus imgenes tursticas, reconociendo esta preeminen-
cia que Urry le otorga a la vista como sentido organizador de los destinos tursticos:
las imgenes no slo "retratan" pasivamente la Quebrada sino que funcionan como
modelos que el paisaje debe imitar, reproducir y conservar.
las ideas asociadas a la Quebrada coinciden con aquellas vinculadas a la regin turs-
tica (paisajes montaosos y ridos, cardones, valles, ruinas prehispnicas, manifesta,
ciones coloniales, herencia andina, etc.). Esto permiti que muchas de las imgenes de
la Quebrada de Humahuaca se utilizaran como representativas de la regin completa.
En efecto. gran parte de las imgenes que suelen atribuirse al noroeste argentino como
regin tradicional del turismo argentino son imgenes de la Quebrada. Esto es evi-
dente en los materiales de promocin elaborados en el mbito pblico nacional donde
muchas veces se escoge una imagen emblemtica para ilustrar una regin del pas.
La eleccin de la Quebrada por sobre otros destinos del norte es ineludible cuando en
estos materiales se hace referencia explcita a los sitios Patrimonio de la Humanidad
de las distintas reas del pas, ya que este lugar es el nico de la regin en tener esta
distincin". De esta manera, las imgenes de la Quebrada de Humahuaca han funcio-
nado como una especie de sntesis visual del noroeste argentino y por supuesto han
sustentado el imaginario turstico de esta regin (Imagen IX- 3). En este sentido ellas
tienen un lugar destacado en el elenco de postales argentinas que analiza Graciela Sil-
vestre (1999), es decir en este conjunto de imgenes emblemticas que han consolida-
do un imaginario del territorio nacional, alimentado, entre otras cosas, por el turismo.
Postales hechas realidad 239
Imagen IX - 3
Fotografias de la localidad de Punnamarca junto con el Cerro de los Siete Colores son uti-
lizadas repetidamente para ilustrar la regin norte argentino en los materiales de promocin
elaborados por el Ministerio de Turismo de la Nacin. Fotografia: Claudia Alejandra Troncoso
Algunas de las transformaciones que experiment recientemente la Quebrada se ma-
nifiestan en los mbitos urbanos y se vinculan a los establecimientos surgidos para
proveer bienes y servicios a los turistas. Estos cambios fueron acompaados por otras
acciones orientadas a modificar la Quebrada que se recorre y se aprecia fundamen-
talmente de manera visual, a travs de la creacin y la reafirmacin de recorridos y
puntos panormicos y el establecimiento de determinadas sealizaciones. As, en este
apartado se analizan: a) las transformaciones en la apariencia de los pueblos y b) las
propuestas para observar la Quebrada (qu y desde dnde mirar).
a) Transformaciones en la apariencia de los pueblos
En trminos generales las nuevas construcciones que se estn erigiendo en la Que-
brada buscan recrear, en una versin ms occidentalizada y sofisticada, ciertos estilos
Geogmpa)' mltllra iisna! 238
) .
240 GeograJia)' mltllra l'iSllal
arquitectnicos vernculos: fundamentalmente se procura recurrir a las construccio-
nes en tierra cruda (adobe en la mamposteria y torta en el techo). Algunas ideas muy
generales acerca de cmo construir en la Quebrada estn sugeridas desde una norma-
tiva provincial especfica que no se ha implementado de manera concreta" y tambin
son compartidas entre los empresarios tursticos y los arquitectos que en definitiva
son quienes las materializan. En relacin con esto, las construcciones turisticas estn
configurndose con nuevos estilos impulsados por profesionales que revalorizan los
materiales de la zona y los emplean para la construccin o para la decoracin exterior.
La madera, la piedra, la caa y especialmente el adobe son los materiales de esta
nueva arquitectura; su utilizacin pareceria ser una constante en todos los proyectos
arquitectnicos yeso se enfatiza cuando se promocionan los establecimientos hotele-
ros y gastronmicos. As, por ejemplo, se describe uno de ellos:
"Su particular estilo arquitectnico se inspira en el paisaje y en la
cultura de la regin, armonizando su conjunto con el privilegiado en-
torno natural. Sus clidos ambientes interiores estn construidos con
materiales de la zona como el cardn, la piedra, la madera canteada
a mano, quebracho y lamo, caas y barro conformando un diseo
moderno y despojado" (www.lacomarcahotel.com.ar).
Estas formas tradicionales de construccin son acompaadas por otras ms moder-
nas. El barro, sensible al agua, hace que la torta, el adobe y el revestimiento exterior
de las paredes se desintegren progresivamente con las precipitaciones. Es por esto
que las nuevas construcciones utilizan los materiales comnmente empleados en la
construccin moderna en combinacin con los elementos locales: una estructura de
hormign (cimientos, columnas y vigas) se complementa con la utilizacin de los
materiales de la arquitectura verncula en la mamposteria (de adobe) y el techo (de
barro) mezclados con otros elementos tales como la piedra, la caa y la madera. Y
todo esto acompaado por modernos impermeabilizantes para evitar los efectos del
agua. Esta combinacin de elementos tradicionales y modernos en la arquitectura tu-
ristica quebradea se replica en el interior de los establecimientos. Por un lado, la
apariencia "rstica" y verncula de los exteriores se complementa con la decoracin
de interiores que involucra un conjunto diverso de elementos artesanales de la zona,
como cermica, tejidos en telar, artesana en madera, etc. Asi se describe, por ejemplo,
la decoracin de una de las posadas:
24 Entre las disposiciones ms importantes se encuentran aquellas contenidas en la Ley de Paisaje Prote-
gido (ley provincial 5260/00) la cual puso nfasis en el ordenamiento territorial y especialmente en el
control sobre las edificaciones que pudieran erigirse en la Quebrada. Su reglamentacin apunta espe-
cialmcnte a proteger aquellos aspectos vinculados con cuestiones paisajsticas y culturales del lugar y
adems prev la creacin e implementacin de un Plan de Ordenamiento Territorial y un procedimiento
de evaluacin ambiental para cualquier tipo de obras a realizarse en la Quebrada.
Postales hechas realidad 241
"Para la ambientacin se usaron telas rsticas teidas con anilinas
naturales, como el barracn, aguayos y picote, en cortinas, mantas y
almohadones. Pensando en el bienestar de nuestros huspedes se ha
puesto el acento en su comodidad utilizando mobiliarios amplios
y cmodos como sommiers, futones, sillones, y amplios baos.
Completan su decoracin, rsticos y artesanales percheros de made-
ra, reproducciones de los clsicos ngeles arcabuceros de la escuela
de Cuzco (certificados por su autor), cuyos originales se encuentran
en las coloniales iglesias de Uqua y Casabindo" (www.posadacon-
losangeles.com.ar).
Pero, por otro lado, los interiores tambin suelen contener una serie de comodidades
tales como calefaccin, aire acondicionado, electrodomsticos de todo tipo, servicio
de televisin por cable, acceso a Internet, etc., hasta hace poco desconocidas en la
hoteleria quebradea. Esto es acorde a las nuevas demandas turisticas que procuran
hoteles pequeos, productos exclusivos, trato personalizado y ptimo equipamiento.
Sin embargo, no se deja de lado la referencia a lo vernculo que, adems de su tra-
duccin en aspectos ms visibles tales como la decoracin, se pone de manifiesto, por
ejemplo, en los nombres de los establecimientos: as, el carcter rural e intimista que
parece guiar la nueva arquitectura de la Quebrada se manifiesta tambin en denomi-
naciones que hacen referencia a pequeas aglomeraciones de carcter rural o a lugares
hogareos o ntimos como comarca, caserio, posta, rincn, refugio."
Tambin se han desarrollado algunos establecimientos planificados como con-
juntos arquitectnicos o microproyectos urbansticos. Uno de ellos, segn su dueo,
se trata de "la reproduccin de un pueblo tpico de la Quebrada". De hecho, en el
predio, al que se hace referencia como "nuestra aldea" (www.cerrochico.com).se
renen un conjunto de construcciones (cabaas) con edificaciones destinadas a otros
usos tales como recepcin y restaurante (todas respetando este nuevo estilo arquitec-
tnico). Este conjunto de edificaciones es acompaado por pircas que simulan deli-
mitar espacios, por un corral con llamas y acequias que recorren el predio en el cual
se encuentra plantada vegetacin de la zona con carteles indicativos del nombre de la
especie a la manera de un jardn botnico. Otro de ellos est diseando de modo tal
que recrea un caserio que rene un conjunto de habitaciones y cabaas alrededor de
una plaza. En una publicacin provincial se dice que: "su diseo urbanstico no hace
ms que representar, respetando visualmente el entorno, 10 que uno alcanza a divisar
a cada momento en el viaje por la Quebrada de Humahuaca, pequeos pueblos o ca-
seros ordenados en cuadrcula" (Emprender, ao 1, nm. 3, p. 20). De esta manera,
. la Quebrada que se disfruta visualmente en la visita turistica se encuentra recreada
25 Ejemplo de estos nombres son: La Comarca (Punnamarca), El Casero (Brcena), La Posta de Punna-
marca (Purmarnarca); La Posta La Falda (Tilcara) y La Posta del Sol (Humahuaca), Rincn de Fuego
(Tileara), El Refugio de Coquena (Purmamarca) y El Refugio del Pintor (Tilcara).
"'Los Colorados' es un complejo de Cabaas Boutique, se encuen-
tra en el pintoresco pueblo de Purmamarca, al pie del Cerro de
26 Entrevista personal, enero de 2007.
27 En el spot publicitario Jujuv. Sudamrica en la piel de la Secretaria de Turismo y Cultura de la provin-
cia de Jujuy, 2007.
en estos espacios acotados que concentran servicios tursticos. Y esta recreacin es
selectiva porque solo recoge aquello acorde con la mirada turstica. Tal vez sera opor-
tuno, para estos casos, hablar de una Quebrada turstica miniaturizada, remitiendo a
Bachelard cuando descrbe a la miniatura como un producto de la imaginacin en el
cual "los valores se condensan y se enriquecen" (Bachelard, 2000: 137). As tambin
estos proyectos sintetizan una Quebrada imaginada por y para el turismo que rene
aquellos elementos sealados como dignos de ser admirados, disfrutados y consumi-
dos por los turistas.
Adems de los materiales de las construcciones, uno de los elementos clave que
suele caracterizar a esta nueva arquitectura es el color. Existe una paleta de colores de
la que raramente se alejan las nuevas construcciones: ocre, amarillo, marrn, bord, a
los que se puede sumar naranja y verde apagados. Estos son los colores que se asumen
como aquellos que caracterizan los ambientes naturales quebradeos y, por tanto, su
empleo en las construcciones busca inspiracin en el paisaje natural. Esto ha sido
reconocido como una especie de "contrapunto cromtico" entre' el paisaje natural y
la arquitectura turstica por una empresaria originaria de la Quebrada que seal: "en
Punnamarca el impacto [del turismo] es negativo, demasiados hoteles y de colores
que quieren competir con los colores del Cerro [de los Siete Colores]. La vedette sigue
siendo el cerro, no los hoteles"." Ms all de esta apreciacin personal lo interesante
es sealar cmo se va desarrollando una estrategia que busca inspiracin en aquellos
aspectos visuales del lugar ms destacados por la promocin turstica, entre ellos la
exacerbacin de formas, materiales, colores y objetos culturales. As se describe uno
de los establecimientos que recurre a esta estrategia:
"Inspirado en la montaa que lo rodea, El Refugio de Coquena fue
adaptado a su entorno, obteniendo cromticamente la suavidad y el
confort. Se encuentra de frente al Ro Punnamarca y rodeado por
imponentes montaas multicolores. Refonnulando la esttica regio-
nal, se pueden apreciar espacios amplios, placenteros y acogedores
combinando la arquitectura con el ambiente natural" (www.elrefu-
giodecoquena.com.ar).
El uso del color en otro de los establecimientos da cuenta de esta intencin de mimesis
visual (o camuflaje) con el paisaje que remite a aquella idea tan arraigada acerca de
las viviendas quebradeas de adobe de las cuales se dice que "parecen brotadas de la
tierra'?":
Siete Colores, sobre el Paseo de Los Colorados, mimetizndose con
sus colores y en armonacon el paisaje y los cerros que lo enmarcan"
(www.loscoloradosjujuy.com.ar)
Sin embargo, ms que de imitar se trata de rescatar ciertos elementos a manera de
inspiracin. Pero lo cierto es este rescate est mediado por selecciones y, al final de
cuentas, las nuevas construcciones en la Quebrada recogen especficamente las in-
fluencias o las inspiraciones de construcciones ms propias de lo que se asume como
arquitectura verncula, dejando de lado otros estilos arquitectnicos vigentes en el
lugar. Esto tal vez es ms evidente al realizar una comparacin histrica. Hacia la
segunda mitad del siglo XX cuando el retrato turstico de la Quebrada haca hincapi
en su pasado colonial e independentista, los pocos establecimientos tursticos de ese
entonces tomaban una apariencia ms colonial. En efecto, eran frecuentes los techos
de tejas coloniales, los frentes blancos y las ventanas protegidas por rejas negras de
hierro forjado (material que tambin se empleaba en otros elementos, como faroles,
carteles, picaportes, etc.). Ella ha sido abandonada en el diseo de los nuevos estable-
cimientos tursticos de la ltima dcada cuando el inters por lo aborigen, lo prehisp-
nico y lo rural comenz a predominar en el retrato turstico del lugar. Esto ha llevado
a algunos establecimientos a aggiornar recientemente sus fachadas.
Posta/es iJuiJasrealidad 243
b) Propuestas para observar la Quebrada (qu y desde dnde mirar)
Otro punto destacado en relacin con las transfonnaciones que experiment reciente-
mente la Quebrada es el que se refiere a la sealizacin turstica, los recorridos y los
puntos panormicos. La condicin de Patrimonio de la Humanidad que adquiri la
Quebrada a comienzos de la dcada de 2000 requiri tambin de ciertas intervencio-
nes orientadas a la incorporacin de algn hito o monumento que seala la distincin
obtenida por la UNESCO.28 Respondiendo provisoriamente a estas exigencias en la
Quebrada se ha colocado un cartel que marca el inicio del rea patrimonial sobre la
ruta nacional 9. La Convencin de Patrimonio Mundial hace explcito el pedido de
que este emblema junto con el lago de la UNESCO, estn presentes en el lugar de tal
modo que "no obstaculice visualmente" el bien designado. Sin embargo, tanto en el
caso de la Quebrada como en el de otros destinos patrimoniales, la presencia de este
emblema ms all de su mayor o menor realce visual se transform en uno de sus
marcadores ms relevantes ya que refrenda y certifica el carcter especial (y atrac-
tivo) del lugar. Esto es sumamente relevante para el caso de los lugares Patrimonio
de la Humanidad porque esta condicin "intangible" (invisible?) se concretiza, se
hace evidente a partir de este tipo de marcadores. Otras sealizaciones acompaaron
28 Las normativas del organismo internacional para los lugares designados, exigen la exhibicin de una
placa que contenga el emblema de Panimonio de la Humanidad, el logo de la UNESCO y que haga
mencin al valor universal excepcional del bien distinguido, a la Convencin de Patrimonio Mundial,
a la lista de Patrimonio Mundial y a la distincin conferida a partir de la inclusin en la lista, todo esto
acompaado de una descripcin del bien (Centro de Patrimonio Mundial, 2005).
Geogr'!fla)' mI/lira lllal 242
,
244 Geograjla)' mltura visl/al
tambin a la requerida por la UNESCO. As, por ejemplo, en el marco del programa
de incentivo al turismo que conjuntamente llevaron adelante los gobiernos nacional
y provincial (PROFODE -Programa de Fortalecimiento y Estmulo a Destinos Tu-
rsticos Emergentes-) se confeccion cartel era para ser ubicada en la entrada de las
localidades quebradeas."
La experiencia visual directa de la Quebrada implicada en la observacin fija o
mvil de determinados objetos y ciertas vistas fue consolidando determinados puntos
de observacin y recorridos. En este sentido, la sealizacin es un elemento clave ya
que gua y organiza estas visitas. Algunos recorridos y puntos de observacin son de
larga data: entre ellos, el camino ascendente a la Garganta del Diablo desde Tilcara,
que permite tener una visin panormica del fondo de valle del rio Grande; el Pucar
de Tilcara desde donde se obtiene otra vista del valle; el ascenso al Monumento de la
Independencia desde donde se observa la ciudad de Humahuaca; el punto de entrada
a Maimar que permite apreciar la formacin geolgica conocida como la Paleta del
Pintor con el cementerio de la localidad en primer plano. Entre los recorridos consa-
grados como clsicos se destaca la ruta nacional 9. Ella es el eje de desplazamiento
en la zona (al conectar los distintos pueblos) pero adems es el recorrido desde el
cual se contemplan muchos de los atractivos que la Quebrada ofrece: las formaciones
geolgicas y geomorfolgicas que flanquean la ruta, los pueblos de la Quebrada, y
otros elementos localizados adrede al costado de la ruta (como el monolito que marca
la lnea del Trpico de Capricornio). La ruta 9 es una gran pasarela desde la cual se
puede observar objetos y tambin acceder a algunos puntos panormicos, dispuestos
a ambos lados de la misma. Este eje de circulacin permite una visita lineal, ms que
puntual, de la Quebrada. En efecto, la Quebrada como destino turstico incluye varias
localidades de inters para los turistas hilvanadas por el trazado de la ruta 9 y otras
vas de circulacin secundarias en las que los turistas se detienen para recorrerlas,
alojarse, comer, visitar museos y puntos panormicos. En este sentido, y recogiendo
las sugerentes reflexiones que realiza Ingold (2008), la visita turistica a la Quebrada
podra ser pensada como una lnea que despliegan los turistas: pautada y preestableci-
da en el caso de los recorridos brindados por las excursiones comerciales; espontnea
cuando es llevada adelante por aquellos turistas que viajan por su cuenta.
Este conjunto de puntos panormicos y recorridos se ha renovado, especialmente
con el boom turistico del lugar en los ltimos aos, habilitando el acceso visual a
nuevos objetos de inters desde el punto de vista turstico. El reciente crecimiento de
Purmamarca como localidad turstica consolid tres puntos panormicos que ya se
visitaban al llegar al pueblo. El punto en el que por primera vez se divisa el Cerro de
los Siete Colores en la entrada de la ruta 52 a la localidad se haba convertido en una
29 Es interesante destacar el hecho de que ms all de esta funcin indicativa de la cartclcra, tambin ella
suele ser objeto de las imgenes tursticas. especialmente de aquellas generadas por los propios turstas.
En efecto, si la foto turstica es la prueba de haber estado all (1996), fotografiarse junto a los carteles
que "sealan o nombran" a los lugares es la prueba por antonomasia.
Postales becbas realidad 245
parada obligada de los vehculos de tours organizados y de los turistas que se despla-
zaban por su cuenta para obtener la fotografia clsica del cerro. Recientemente ha sido
sealizado mediante un paredn ilustrado con motivos andinos, donde con frecuencia
algunos vendedores locales esperan la llegada de los turistas para ofrecer sus pro-
ductos. Los otros dos puntos se encuentran bordeando el pueblo en lugares elevados.
Desde ellos se obtienen tres de las postales ms tpicas del Cerro de los Siete Colores.
Como ya se mencionara, en Purmamarca tambin se habilit un nuevo recorrido, el
paseo de Los Colorados, que comienza y termina en el pueblo luego de haber rodeado
por detrs al Cerro de los Siete Colores. Este trayecto, en el que puede observarse una
sucesin de formaciones rocosas coloridas y de formas inusuales que son producto de
procesos erosivos, ha devenido una visita obligada al llegar a Purmamarca. Asimismo,
constituye hoy en da uno de los recorridos ms fotografiados y promocionados de la
Quebrada (de hecho, en las portadas de algunos materiales de promocin turstica ela-
borados por el gobierno provincial suele reemplazar al hper citado Cerro de los Siete
Colores). Adems, en este recorrido se han consolidado nuevos puntos de observacin
(aquellos desde donde se obtienen fotos que ya se reconocen y lo turistas reproducen
con sus cmaras al pasar por all)." As, las lneas que disea la prctica turstica to-
man nuevos trazados que acompaan las transformaciones del lugar.
Estas sealizaciones, estos recorridos y estos puntos panormicos consolidan
formas de transitar y observar la Quebrada, a la vez que organizan la visita al lugar.
La presencia de ellos implica la existencia de selecciones y jerarquizaciones acerca
de qu observar y cmo se disfruta visualmente la Quebrada. Y tambin marcan los
puntos desde dnde se generan y generarn las imgenes (principalmente fotogrfi-
cas) que, tanto fotgrafos profesionales vinculados a la elaboracin de materiales de
promocin como turistas, produzcan y difundan. Asimismo, estas formas de apreciar
visualmente la Quebrada son reforzadas por los materiales de promocin que invitan
a reproducir estas vistas o fotografas emblemticas de la Quebrada:
"Antes de entrar al pueblo [Purmamarca] todava sobre la ruta de
acceso, se obtiene la mejor vista panormica del cerro [de los Siete
Colores] que con los rayos del sol matutino descubre las tonalidades
de sus tierras arcillosas que le dan ese aspecto que lo hizo famoso"
(Sectur, Argentina tus prximas vacaciones, pp. 8-9)
"Hacia el sudeste, apreciar una extraordinaria vista del paisaje mon-
taoso [Paleta del Pintor] con un primer plano de cruces del cernen-
30 Como parte de estas transformaciones tambin se han habilitado dos nuevos miradores: uno en la loca-
lidad de Len en el extremo sur de la Quebrada localizado en un lugar estratgico (punto elevado sobre
la margen derecha del ro Grande) que permite obtener una vista del perfil transversal del valle hacia
el norte; y otro, en la entrada de la localidad de Maimar que permite visualizar la Paleta del Pintor y
parte del pueblo.
246 Geograjla)' mltllraiisua!
terio y enseguida las primeras edificaciones del pueblo [Maimar]"
(Gua Turstica YPF, 1998: 266).
Incluso en las oficinas de informacin turstica se indica qu recorridos pueden hacer-
se en las cercanas de las localidades y en qu puntos de ellos se obtienen las imgenes
clsicas, muchas de las cuales estn reproducidas en los locales o en la folletera que
all se entrega.
Estas actividades de observacin y registro visual en sitios con determinadas
caractersticas (en altura, desde donde se domina una vista amplia y despejada o algn
objeto de inters particular) reconocen como herencia aquellas miradas panormicas
presentes en el paisaje como gnero pictrico y como forma de apreciar visualmen-
te un mbito geogrfico determinado, dando cuenta de cmo el acto de ver es una
habilidad aprendida de carcter histrico, social y cultural (Berger, 1990; Cosgrove,
2002). Asimismo, refuerzan la idea tradicionalmente asociada al paisaje como objeto
visto "desde afuera", que implica un observador fsicamente separado de aquello que
observa (Cosgrove, 2002). Para el caso de la Quebrada esta idea de observacin desde
afuera tambin puede interpretarse desde una dimensin temporal, en la medida en
que una vista a la Quebrada se retrata con frecuencia como un viaje en el "tnel del
tiempo".'
1
Lejos de asumir que este tipo de experiencias visuales y las imgenes a ellas
asociadas no tiene implicancias en lo observado, aqu se propone que estas imgenes
fuertemente instaladas de ciertos sectores de la Quebrada van a ir generando trans-
formaciones especificas en el lugar. Los miradores y los puntos panormicos, por
ejemplo, se acondicionan con una mnima infraestructura que va dando cuenta de su
relevancia como sitio de parada (barandas, senderos marcados, sealizaciones, espa-
cios para estacionar los vehculos, etc.). Por su parte, la forma que toma la visita o
recorrido tambin se organiza espacial y temporalmente: los turistas se detienen en
los lugares desde donde se toman fotos o se obtienen vistas y aceleran el paso en el
resto de los trayectos. Asimismo, estos puntos de observacin devienen lugares en
los que suelen ofrecerse tipos de bienes y servicios tales como souvenirs, alimentos,
excursiones, etc. e incluso donde algunos habitantes locales se ofrecen (a cambio de
una colaboracin monetaria) a posar en las fotos o las filmaciones de los turistas que
buscan mostrarse con "un tpico quebradeo" (Imagen IX-4). Por ltimo, tambin se
generan transformaciones en las localidades, donde los empresarios tursticos busca-
rn la cercana o la vista a aquellos atractivos que muestran las imgenes (Troncoso,
2007). En relacin con todo lo sealado, es til retomar la propuesta de Crouch y
Lbbren de pensar la relacin entre turismo y cultura visual ms all de los objetos
visuales y vincularlos en una red ms amplia que incluye experiencias, expectativas,
prcticas, etc.
31 '...recorrerla pausadamente es introducirse en un virtual tnel del tiempo, tanto geolgico como hist-
rico" (Revista Nexo; 2002: 29).
Postales hechas realidad 2r
Imagen IX - 4
Punnamarca. En la foto se observa un nio quebradeo con un cordero posando junto a un
turista. A la izquierda puede verse a la persona que retrata el momento con una filmadora. fo-
tografa: Claudia Alejandra Troncoso
Estas transformaciones y las ideas acerca de cmo debe lucir la Quebrada en tanto
destino turstico de relevancia internacional han orientado el inters de intervencin
de la gestin patrimonial, especialmente en sus reas ms visibles desde el punto de
vista turstico (recorrido de la ruta nacional 9, entrada a los pueblos, plazas principa-
les, etc.). Estos lugares son convenientemente cuidados y se vela por su apariencia. Es
por esto que ciertas transformaciones que no estn acordes con lo que se espera de la
Quebrada (es decir, con su perfil turistico deseado) han sido fuertemente cuestionadas.
Entre ellas, las edificaciones industriales, los nuevos barrios de viviendas construidos
en las afueras de la localidad de TiIcara y en general las edificaciones que no se suman
a esta apariencia andina fuertemente orientada por y para la mirada turstica que pro-
fesionales, empresarios y gestores del patrimonio buscan para el lugar (Imagen IX- 5).
Si bien este tipo de transformaciones y los conflictos que suscitaron no son aborda-
248 Geografaj' admra l'iSllal
dos en este trabajo, si es importante mencionar que por estas tantas transformaciones
orientadas por la mirada turistica existen otras vinculadas a intereses no tursticos ni
patrimoniales que son fuertemente impugnados por los actores interesados en promo-
ver esta apariencia patrimonial de la Quebrada (Troncoso, 2008).
Imagen IX - 5
Barro 5 de Octubre (visto desde el Pucar de Tilcara) objetado por la "desarrnonia" que intro-
ducaen el paisajequebradeo, resaltadapor su emplazamiento a la vera de la ruta nacionalN9
y su proximidad con el sitio arqueolgico. Fotografa: ClaudiaAlejandraTroncoso
Postales hechas realidad: imgenes y definicin de la Quebrada como lugar tu-
rstico
En este capitulo se han analizado las imgenes tursticas de la Quebrada de Humahua-
ca, especialmente aquellas difundidas desde el mbito pblico vinculado a la gestin
turstica que ha buscado transformar a este lugar en un destino de relevancia. Funda-
mentalmente se ha intentando conocer qu rol tienen estas imgenes en el proceso de
definicin de la atractividad turstica quebradea y en las transformaciones que este
Postales becbas realidad 2-1-9
destino experiment, es decir, cmo intervienen en los procesos de conformacin de
este lugar turstico como tal y de un tipo de turismo particular.
Estas imgenes de promocin turstica participan de estos procesos en varos
sentidos: alimentan un imaginario vinculado al lugar que pasa a formar parte del mis-
mo; y dan forma a la manera de recorrer y de disfrutar el destino por parte de los turis-
tas; y en la medida en que orientan las transformaciones "materiales" de la Quebrada.
Gran parte de las imgenes que promocionan la Quebrada turstica abonan un
conjunto de ideas, algunas ya fuertemente instaladas en el imaginario turstico y otras
de reciente creacin. De esta manera, se refuerza la Quebrada como emblema de un
noroeste argentino andino caracterizado por paisajes ridos y manifestaciones de un
rico pasado prehispnico y colonial. A su vez, a esta forma de mostrar la Quebrada, se
le suman otras ms actuales que la sealan como uno de los lugares que ha quedado
fuera de los embates de la modernidad y constituye un reservorio de tradiciones pre-
hispnicas e hispnicas, donde la sociedad quebradea se considera como heredera de
una cultura ancestral que mantiene viva (ya no se trata de vestigios) y que es digna de
ser admirada y protegida.
Al mismo tiempo, las imgenes turisticas de la Quebrada alimentan las expecta-
tivas de los turistas y esto va a ir dando forma a la manera en que se concretice la ex-
periencia turistica. En efecto, la informacin ofrecida por estas imgenes va a orientar
o sugerir las decisiones de los turistas acerca de qu lugares visitar, dnde pernoctar,
qu recorridos hacer y en qu puntos de ellos detenerse, as como tambin desde
dnde obtener sus propias imgenes del lugar. Sin embargo, es necesario no asumir
esta relacin como unidireccional; estas imgenes propuestas dialogan con otras que
producen los mismos turistas, muchas de ellas difundidas y puestas a disposicin de
otros turistas a travs de las mltiples aplicaciones para compartir informacin que
permite Internet. Tambin as se producen retratos tursticos que pueden o no coincidir
con aquellos elaborados para promocionar el lugar.
Este retrato que se vehiculiza, en parte, a travs de informacin visual tambin
se encuentra en consonancia con las transformaciones que este destino experimenta.
En efecto, la Quebrada se parece cada vez ms a su retrato turstico, aquel que se
construye, en parte, a partir de la informacin visual analizada. La arquitectura y la
decoracin -y tambin otros aspectos que aqu no se analizaron como las comidas, las
artesanas y la msica- son cada vez ms "andinas", en el sentido que progresivamente
remiten con ms fuerza a aquel imaginario en sintona con la mirada turstica (y tam-
bin a aquel retrato patrimonial que se ha construido de la Quebrada).
A manera de sntesis, y vinculando el rol de las imgenes con procesos turisticos
ms amplios, la promocin de imgenes turisticas de la Quebrada de Humahuaca
(y de un imaginario turistico especifico) acompaa la consolidacin de este destino
en varios aspectos: 1) orientando la mirada turstica hacia ciertos rasgos del lugar
(selecciones especficas que destacan algunas de sus caractersticas fisico-naturales
y culturales) que crean y refuerzan sus atractivos; 2) reforzando la posicin de la
250 Geografa)' mlfllra risua!
Quebrada como uno de los principales destinos del turismo en la Argentina de la mano
de ciertas imgenes que resumen el "noroeste turstico" (regin que en el contexto
nacional ofrece un contraste y complementacin con las otras regiones que componen
la variada Argentina turstica); 3) afianzando ciertos puntos panormicos y recorridos
en el lugar que proponen formas especificas de organizacin de la visita y las acti-
vidades que forman parte de la experiencia turstica en la Quebrada; 4) asistiendo al
desarrollo de una oferta de bienes y servicios vinculados al turismo que permitirn la
llegada, la estada y los desplazamientos en el destino para apreciar sus atractivos; y
5) respaldando una poltica turstica y patrimonial que busca instalar este destino entre
las principales opciones para hacer turismo en la Argentina.
CAPTULO X
Ver para prever?
Mapas meteorolgicos en medios de comunicacin
MARA JOS DOINY
Introduccin
Desde al menos la dcada de 1930 los peridicos en Argentina incluyen una seccin
dedicada a las noticias meteorolgicas en el marco de un conjunto de servicios infor-
mativos (avisos fnebres, clasificados, remates) que, junto a las noticias del da y los
editoriales, parecen formar parte de un formato estandarizado de lo que debe ser e in-
formar el peridico diario. Por lo general esta seccin dedicada al pronstico incluye
un mapa del territorio que, con pocas variantes, comunica una capa temtica meteo-
rolgica. Actualmente, la difusin del pronstico en forma de mapas meteorolgicos
excede el mbito de los peridicos impresos y forma parte sustancial de noticieros de
televisin y servicios de difusin meteorolgicos en Internet. En rgor, se trata de un
formato que tambin se ha adaptado a los soportes digitales. En la Argentina, desde
finales de la dcada de 1960 los mapas meteorolgicos son una constante en la mayor
parte de los peridicos de circulacin nacional y provincial. Esta presencia grfica de
lo meteorolgico en los peridicos puede ser interpretada en el contexto ms amplio
de las imgenes periodsticas y, al mismo tiempo, de las imgenes cartogrficas, nos
sirve para preguntamos sobre el papel del mapa meteorolgico como parte de una
experiencia de comunicacin de informacin cientfica en medios de prensa.
El mapa meteorolgico que los peridicos ponen en circulacin se inscribe por
un lado en una larga tradicin de saberes populares y cientficos que giran en tomo a
la descrpcin y a la prediccin de los cambios horarios y diarios en la troposfera, y
por otro lado en una tradicin no menos cuantiosa de imgenes que tematizan objetos
cientficos y que, en cierta manera, ponen informacin especializada al alcance de
un pblico no especializado. En ese cruce de ambas, el mapa meteorolgico ocup y
ocupa diversos roles que tienen que ver con la construccin del campo meteorolgico
profesional y con la experencia visual de los usuarios de estos mapas.
El mapa meteorolgico que se analiza en este trabajo es un mapa temtico en
el sentido que lo describe Palsky (2003): ilustra un tema no anclado en lo concreto
y visible de la superficie de la tierra y participa de esa tradicin cartogrfica que no
involucra necesariamente a cartgrafos sino a profesionales de otras disciplinas (en
este caso, desde los meteorlogos hasta los diseadores de infografias en los medios
de comunicacin). Los mapas meteorolgicos que se publican en los medios de co-
Los peridicos son La Nacin. Clarin, mbito Financiero, La Prensa, Perfil. La Maana de Neuqun,
Los Andes de Mendoza, La Gaceta de Tucumn, El Diario de la Repblica de San Luis, el diario Rio
Negro, El Tribuno de Salta, El Diario de La Pampa, Diario Uno de Mcndoza, La Voz del Interior de
Crdoba. La mayoria de los ejemplares corresponden al ao 2009. Los peridicos La Nacin, Clarin
son los nicos peridicos con ejemplares de antes dcl ao 2009.
Notas preliminares sobre el mapa meteorolgico como objeto: breve estado de
la cuestin
Diversos estudios indagan especialmente sobre mapas meteorolgicos. Uno de los
trabajos de Mark Monmonier (1999), centrado en las transformaciones que este tipo
especfico de cartografa temtica tuvo en el mundo anglosajn, aborda el campo pro-
fesional de la meteorologa en relacin con el pronstico meteorolgico y sus avances
tcnicos. Una de las principales tesis de este autor es que la elaboracin de mapas
como parte del quehacer del meteorlogo es inherente al conocimiento y a la pre-
diccin de los variantes estados de la atmsfera y de pronosticar sus cambios. El
ttulo del libro, Air apparent sugiere la potencialidad que tienen los meteorlogos
municacin comunican valores de temperatura, presin, vientos, visibilidad, estado
o informe del cielo -cobertura nubosa- y precipitacin relativos a distintos lugares
puntuales del territorio argentino.
El corpus cartogrfico de este trabajo abarca una muestra de mapas meteorolp],
cos publicados en peridicos de circulacin nacional y provincial, entre finales de la
dcada de 1960 y 2009, que representan diversos recortes espaciales (provinciales y
nacionales), ejemplares impresos a color yen blanco y negro.
I
El elemento comn de
esta gran variedad de mapas meteorolgicos es cierto contenido temtico estable, as
como un estilo propio de este gnero cartogrfico, cuya unidad temtica gira en tomo
a los diversos parmetros que componen el estudio meteorolgico de la atmsfera.
En este trabajo se examina de qu manera los mapas meteorolgicos que publi-
caron los peridicos argentinos se articulan con el campo profesional de la meteoro-
loga y cmo varan las estrategias grficas de los diferentes mapas meteorolgicos en
trminos de informacin meteorolgica presentada y las variaciones ms destacadas
del diseo. Asimismo se indaga cmo el mapa meteorolgico funciona en mbitos
no especializados y de qu manera se articula con la cultura visual ms amplia de la
que forma parte. La hiptesis que ha organizado esta investgacin es que aunque las
prcticas meteorolgicas de prediccin incorporan elementos cada vez ms sofistica-
dos que vuelven ms precisa la toma del dato y su interpretacin, esa sofisticacin no
es acompaada por una mayor precisin en la representacin cartogrfica de esa in-
formacin, al menos de los dispositivos visuales que se ponen al alcance del pblico:
por un lado los mapas meteorolgicos van incorporando "capas" de informacin que
al principio del periodo de estudio no tenan, se van haciendo cada vez ms complejos
en la cantidad de variables representadas, pero por otro lado representan esa nueva
informacin de una manera que parece acercar el mapa ms a una propuesta ldica.
por ejemplo de "descubrir tormentas graficando ('plotting') presin y vientos de su-
perficie en un mismo mapa" (Monmonier, 1999: 4). Monmonier analiza las diversas
transformaciones que experimentan los mapas meteorolgicos y las variadas formas
en que el mapa se articula con el campo profesional de la meteorologa y sus avances,
sobre todo los tcnicos.
El trabajo de Jos Castillo Requena (1991), ms focalizado sobre la conforma-
cin del campo disciplinar de la meteorologa, desarrolla la evolucin histrica desde
las primeras observaciones instrumentales de variables fscas del are hasta llegar a
la forma de pensar el tempo atmosfrico de manera espacialmente relacional y de
concebir las prctcas meteorolgicas como prcticas espacialmente distribuidas y
necesariamente colectivas. Este autor analiza un mapa meteorolgico particular, el
mapa meteorolgico sinptico o de sntesis, principal producto de los servicios meteo-
rolgicos a partir de finales del siglo XIX: tanto Monmonier como Castillo coinciden
en afirmar que los mapas sinpticos funcionan como dispositivos visuales de gran
eficacia (Imagen X- 1) porque muestran la distribucin espacial de las observaciones
meteorolgicas puntuales correspondientes a un mismo momento a lo largo y ancho
de un territorio, permiten al meteorlogo deducir dinmicas atmosfricas para todo
ese territorio. Ambos autores remarcan enfticamente la conexin entre red telegrfica
y mapa sinptico: la precisin temporal de la toma, del registro y de la transmisin de
las observacones en la etapa de organizacin de los primeros servicios meteorolgi-
cos oficiales estuvo inevitablemente asociada a la presencia de una red telegrfica. En
el caso argentino, Gualterio Davis, quien fuera director de la Oficina Meteorolgica
Argentina entre 1885 y 1915, sostena ya en 1914 la necesidad de realizar observacio-
nes sincrnicas para todo el territorio a travs de una red de estaciones conectadas a
una estacin central, para poder realizar una Carta del Tiempo diaria.
El artculo de Katherine Anderson (2003) aporta un relato particular acerca del
campo de las prcticas meteorolgicas desde el eje de lo visual del paradigma cien-
tfico moderno como una historia de la objetividad de las imgenes. Se aparta de la
visin de los autores anteriores porque no hace una correlacin lineal entre la posi-
bilidad de mapear y la posibilidad de conocer y predecir. Los autores anteriores atan
el conocimiento a una escala mapeable con la posibilidad de predecir el tiempo at-
mosfrico para un territorio-, aunque para Castillo (1991) la posibilidad de prediccin
est ms ligada al aspecto tecnolgico (a los instrumentos de medicin y el telgrafo).
Anderson (2003), en cambio, demuestra que ha sido y sigue siendo posible predecir
T/ertiara preier? 253
2 "Los meteorlogos descubren tormentas al graficar presiones en superficie y vientos en el mismo
mapa" (MONMONIER, 1999: 4); "La cartografa aport los mapas base y cdigos grficos con los
que los meteorIogos del siglo XIX organizaban sus datos, visualizaban la atmsfera y llegaban a
conclusiones fundamentadas sobre el estado de la atmsfera para el da siguiente" (MONMONIER,
1999: 7); Sobre las primeras concepciones eientificas del tiempo, "la superacin de los planteamientos
locales en la concepcin del tiempo y en la prediccin no slo estuvo facilitada por la coordinacin y
la difusin de diferentes observaciones puntuales sino adems, en la elaboracin de mapas sinpticos"
(CASTILLO, 1991: 85)
GeograJiaj cultura iisua] 252
254 GeograjlaJcultirra iisna!
el devenir atmosfrico en prcticas meteorolgicas que no recurren necesariamente a
mapas ni a instrumentos de registro (matizando as una relacin fuertemente conso-
lidada en la historiografia de la meteorologa que vincula el anlisis sinptico -fun-
damentalmente visual a travs de mapas- de datos procedentes de toda una red de
observadores con la posibilidad de predecir). Las tcnicas de registro y reproduccin
visual que caracterizan a la meteorologa cientfica no son vistas por Anderson (2003)
como ms precisas que las prcticas meteorolgicas populares. Tal vez a diferencia de
Monmonier y Castillo (que estructuran su relato en tomo a la transformacin que ope-
ran las imgenes meteorolgicas, desde un momento en que se trataran de meras ob-
servaciones hacia otro en que pasaran a ser datos cientficos tiles), Anderson (2003)
se dedica ms a revelar el nudo interpretativo que permite la produccin del mapa y
sobre todo del pronstico.' Por otra parte, la misma autora, en su libro Predicting the
weather. Victorians and the science ofmeteorology (2005) vuelve a poner en duda la
aparente fortaleza de las prcticas instrumentales de los observatorios frente a una
meteorologa popular al rescatar los debates que se dan durante el siglo XIX en Gran
Bretaa en el interior de los principales mbitos institucionales donde se lleva a cabo
gran parte de las prcticas y las reflexiones sobre meteorologa. Es decir, cuestiona la
relacin lineal entre posibilidad de ver y la posibilidad de conocer y predecir, a su vez
indagando en los sentidos de la "precisin" del conocimiento en meteorologa. Los
dos trabajos de Anderson comentados (2003, 2005) aportan aqu la problematizacin
de lo visual en meteorologa y la ambigedad del signo, tanto el cartogrfico como el
atmosfrico. Por un lado, ayudan a desnaturalizar la funcin predictiva como prctica
meteorolgica por excelencia, y por otro lado, sirven para preguntamos sobre el pape!
de "10 visual" en meteorologa y la aparente univocidad de las imgenes meteorol-
gicas que circulan fuera del mbito especfico de esa disciplina, incluidas imgenes
digitales procedentes de las ms recientes tcnicas de registro meteorolgico, las im-
genes satelitales.
Sobre prcticas meteorolgicas en la Argentina y en particular en Buenos Aires
y el Ro de la Plata el texto de Juan Carlos Nicolau (2005) aporta el carcter "espon-
tneo" o "popular" de las tomas y registros durante la primera parte del siglo XIX en
Buenos Aires.
La especificidad de los mapas meteorolgicos, como parte de una tradicin de
mapas temticos, reside por un lado, en la autonoma del lenguaje cartogrfico que
ayuda a conformar un estilo determinado de mapa temtico. Por otro lado, en e! "sa-
crificio" de exactitud geogrfica en pos de una comunicacin eficaz de la capa temti-
ca: un mtodo de localizacin no euclidiano que no conserva las posiciones relativas
de los lugares. A diferencia de la cartografia topogrfica cuya principal preocupacin
es la bsqueda de precisin y la expresin de lo que se puede ver cuando se recorre el
3 Andcrson habla de "clich" de la frase al a g/ance referida a la visin del fenmeno meteorolgico total
que habilitan los diferentes mapas o grficos meteorolgicos.
Ver paraprerer? 255
terrenocartografiado -accidentes geogrficos-, la cartografia temtica "compromete"
precisin geogrfica y representa lo que se mide -"lo que se sabe"- ms que lo que se
ve (Palsky, 2003: 7) en su bsqueda de establecer o mostrar relaciones del tema sobre
el espacio.
De la ciencia experimental y los mapas sinpticos
Existen distintas aproximaciones al estudio de la atmsfera. Hasta finales del siglo
XVIII, el peso de "los proyectos naturalistas para el desarrollo de la consideracin de
los hechos climticos" (Castillo, 1991: 115) tena ms que ver con los desarrollos de
las ciencias naturales que se venan dando desde el siglo XVIII en el estudio de la Tie-
rra y de las "condiciones de habitacin" que con la posibilidad de pronosticar cambios
atmosfricos. Por ejemplo, la preocupacin por las "realidades trmicas" (es el caso
de Alexander von Humboldt y su elaboracin de mapas de isotermas a escala global,
que asociaba regularidades atmosfricas a "irregularidades geogrficas" tales como
la desigual distribucin de tierras y mares) ataba fuertemente el estudio del clima al
estudio de la Tierra.' El inters de estos naturalistas por los fenmenos climticos era
de carcter "diagnstico" -no "pronstico"- pues participaba de las formas de cono-
cer el medio natural: lo que interesaba era conocer el clima en su papel determinante
a travs de la conformacin de condiciones de vida (animal y humana) y el clima a
su vez determinado por las condiciones geogrficas -por ejemplo, el decrecimiento
del calor con el aumento de la elevacin del terreno en la Geografia de las Plantas
de Humboldt-.
Hasta comienzos del siglo XIX, el pronstico parece pasar exclusivamente por
el lado de lo que Anderson (2003, 2005) llama la "meteorologa popular": implicaba,
por un lado, una variedad de observadores sin entrenamiento formal en la observa-
cin meteorolgica (navegantes, pastores); y, por otro, involucraba prcticas de ob-
servacin visual (y sensoriales en general)' de los fenmenos atmosfricos sin recurrir
al arsenal de instrumentos (de medicin y de registro) de los naturalistas. En esos
trminos, la meteorologa popular era marcadamente cualitativa. Los meteorlogos
informales prestaban ms atencin a los aspectos no medibles de las manifestaciones
atmosfricas (en especial, a las nubes) que a las aproximaciones cuantitativas de los
naturalistas, que compilaban mediciones de temperaturas y presiones.
Hay un tercer aspecto que sirve para caracterizar los modos predominantes de
practicar la meteorologa hacia principios del siglo XIX: es el trabajo aislado, espa-
4 Existen aproximaciones a la atmsfera menos basadas en las caractersticas de la superficie de la tierra
durante los siglos XVII y XVIII, como las de HALLEY, Edmond (1686) o HADLEY, George (1735)
con mapas de circulacin de vientos del este o los mecanismos de conveccin del aire caliente pero s-
tas pareceran tratarse de propuestas tercas y al igual que las propuestas de Humboldt la preocupacin
es ms el clima que el tiempo atmosfrico.
5 El sailor or shepherd de la meteorologa popular se guia por weather signs (que no son slo visuales
como el tipo de nubes, tambin las actividades de insectos, dolores reumticos etc.) (ANDERSON,
2003: 306)
6 Vase NICOLAU (2005). Aunque como seala el autor algunas de esas observaciones no son tan "in-
formales", Por ejemplo, las observaciones de MOSSETTI. Octavio (1828-1829) las realiza en el marco
de su trabajo para el Departamento Topogrfico creado en 1825. Como tambin seala el autor, habr
que esperar hasta 1872 para la creacin de un organismo dedicado al registro continuo y espacialmente
articulado, la Oficina Meteorolgica Argentina.
7 En este caso los meteorlogos se dedican a desarrollar una climatologa descriptiva basada en mapas
elaborados para cada uno de los elementos climatolgicos y la elaboracin de medias aritmticas en
tablas. (CASTILLO, 1991)
cialmente no integrado, de los meteorlogos. Castillo (1991) usa la expresin "plan-
teamientos locales" para decir que ese trabajo local "se caracteriza por el descono-
cimiento de la solidaridad de todos los fenmenos atmosfricos y la vana esperanza
de descubrir leyes que rigen su evolucin en 'un' lugar, partiendo nicamente de los
valores procedentes de ese mismo lugar" (Castillo, 1991: 82). El conocimiento local
de la meteorologia popular (weather-wisdom) de los navegantes y pastores parece
funcionar slo en los lugares que estos meteorlogos populares conocen en profundi-
dad y no se transfiere tan fcilmente a otros lugares (Anderson, 2005: 79). Tambin
se ha sealado el carcter desarticulado y discontinuo de las observaciones y los regis-
tros meteorolgicos durante la primera mitad del siglo XIX en Buenos Aires a travs
de meteorlogos "informales" que incluian comerciantes, ingenieros, naturalistas lo-
cales, politicos, profesores, mdicos y la aparicin de esos registros en publicaciones
destinadas a un pblico concentrado en el rea del Ro de la Plata."
En la segunda mitad del siglo XIX, las preocupaciones meteorolgicas de los
naturalistas se continan en lo que Castillo (1991) denomina climatologa estadstica
(acompaada por el aumento en la cantidad de observatorios)? mientras que la meteo-
rologa popular fue desplazada por lo que Anderson denomina meteorologa de los
observatorios (no en trminos de prcticas institucionalizadas sino simplemente en
trminos del lugar fsico donde se llevan a cabo esas prcticas, es decir un observato-
rio equipado de instrumentos).
Sin embargo, las continuidades y las rupturas entre ambos modos de practicar la
meteorologia se cruzan de maneras ms complejas. Por un lado, la meteorologa de
los observatorios se adscribe a los naturalistas en tanto, como prctica, se basa en la
observacin instrumental (que se complejiza durante todo el siglo XIX y XX) pero,
al mismo tiempo, se separa del proyecto naturalista en la concepcin de su objeto de
estudio: el "clima meteorolgico" (Castillo, 1991) no est determinado por el sustrato
terrestre, como ocurre con el "clima fsico", sino por la evolucin de los estados de
la atmsfera. Por otro lado, la meteorologa de los observatorios contina a la meteo-
rologia popular de Anderson en la preocupacin por pronosticar pero se aleja de ella
en la cantidad y la variedad de dispositivos visuales de los que se sirve para evaluar
el estado de la atmsfera: el meteorlogo de observatorios tiene a su disposicin una
variedad de dispositivos visuales -instrumentos, grficos y mapas- para consultar, a
diferencia del meteorlogo popular que (slo) contaba con su apreciacin del color y
de las formas en el cielo (Anderson, 2003: 305).
256
Geograjla)' cultura iisua! Ver paraprerer? 2S-
Las prcticas meteorolgicas que dominan desde principios del siglo XIX se
caracterizan por la observacin de parmetros fsicos de la troposfera haciendo uso de
distintos dispositivos visuales que permitan representar los estados cambiantes de la
atmsfera. La meteorologa se propone como objetiva, cientfica, analtica, mtrica ya
en la etapa naturalista (encarnada en las observaciones instrumentales llevadas a cabo
en los viajes, fundamentalmente) y esta concepcin se reafirma en el momento en que
comienza a estudiar las variaciones en la composicin de los gases de la atmsfera en
los observatorios a finales del siglo XIX (Anderson, 2003 y 2005). Es decir, contina
la tradicin naturalista de observacin instrumental y al hacerlo se aparta del "saber
popular" (los "weather signs" que menciona Anderson), y va a construir su objeto y
su mtodo sobre la base de la fsica moderna y del uso de instrumentos de medicin
y registro que permitan captar lo que el ojo desnudo no puede (Castillo, 1991: 70).
La forma de aproximacin de esta meteorologa moderna inicial es una aproximacin
analtica de las propiedades fsicas del aire". Lo que estos meteorlogos estn vien-
do son parmetros fsicos medbles: en lugar de mirar al cielo, observan el tubo de
mercurio (Castillo, 1991: 77) para poder entender el estado de la atmsfera. A su vez,
el mtodo de aproximacin a travs de instrumentos que miden y registran variables
en su dimensin cuantitativa (y no visual) es fundamentalmente el resultado del des-
pegue del suelo que implica el estudio de la estructura de la atmsfera (es decir, un
captulo fundamental en la historia de la meteorologa moderna), que a la vez es un
despegue de la experiencia visual sensible de la meteorologa, al menos en relacin
con las prcticas de observacin populares, que apuntaban a las dimensiones cualita-
tivas y visuales de las variables.
Es preciso matizar lo que podra entenderse hasta aqu como una separacin n-
tida entre los mtodos instrumentales y los mtodos visuales en lo que se refiere a la
definicin de un campo cientfico en los albores de la ciencia moderna. El estudio de
las condiciones naturales basado en la observacin experimental e instrumental se ca-
racteriza por la alianza estratgica entre imgenes y evidencia cuantitativa (Anderson,
2003: 329). Las prcticas de estudio experimentales y las tcnicas de observacin y
registro visuales no son contradictorias. La cultura cientfica de los experimentos se
basa en recrear dentro de un laboratorio en condiciones controladas lo que sucede en
el mundo real y observar los resultados de esas condiciones artificialmente creadas.
De manera no tan distinta de la meteorologa popular, que se basaba en la percepcin
visual de lo que sucede en las primeras capas de la atmsfera fuera del laboratorio.?
8 CASTILLO (1991) establece que en el siglo XIX comienza a cobrar protagonismo "los fenmenos
atmosfricos en las consideraciones sobre el medio areo" que desplazan la idea de las condiciones de
calor y humedad como "autnticas realidades producidas directamente por el sustrato geogrfico y la
radiacin solar", (CASTILLO, 1991: 135)
9 Un ejemplo de ello es el estudio de nubes en laboratorio .,While clouds were studied typically in the
sky al' observatory rather than (in modifiedform in the laboratory, these accounts [lo que la autora
relata en el prrafo anterior, de parmetros fisicos en cmaras de nubes, etc.] suggestively present the
potential 01cloud studies as aform 01experimental observatinn" (ANDERSON, 2003: 303).
10 Al comparar la red telegrfica a un sistema nervioso, Fitzroy dice del telgrafo que ofrece "a mcans
of fccling - indccd one may say mentally sccing - successivc simultancous statcs of the atmosphere"
(ANDERSON.2005: 188)
11 Por su parte el cambio de sede a Buenos Aires, fuera de la rbita universitaria o de la Academia Na-
cional de Ciencias (en Crdoba) a la rbita gubernamental, da cuenta de un cambio cn la orientacin
de los fines de la oficina y de las observaciones, tal vez ms dirigidas a la prctica que a la teora, a
la utilidad que a la investigacin. Mientras que las investigaciones magnticas y astronmicas de la
Oficina Meteorolgica permanecieron en su sede de Crdoba, la funcin de centralizar la compilacin
de datos se traslada a Buenos Aires "con el objeto principal de empezar la publicacin diaria de la Carta
del Tiempo" (DAVIS, 1914). Hay que considerar que la comunicacin de las observaciones para fines
de investigacin requiere de sistcmaticidad en la toma y comunicacin de datos pero no de premura,
como la que es necesaria para recopilar observaciones de lugares remotos que puedan ser necesarios
para predecir tormentas que golpeen los puertos de la provincia de Buenos Aires por ejemplo. Las redes
telegrficas, tan necesarias para la rpida comunicacin de las observaciones meteorolgicas siguieron
en Argentina la red dc ferrocarriles, con centro de irradiacin en Buenos Aires, De alli que la sede de la
oficina debia necesariamente estar cn el centro de la red telegrfica donde recopilar y procesar obser-
vaciones ms rpidamente. (Fuerzas Armadas Argentinas).
12 Ya se vio quc la meteorologa popular dc ANDERSON (2003, 2005) tambin pronosticaba y con bas-
tante xito.
Siguiendo un eje de lo visual en Anderson, tendramos por un lado la meteorologa de
observatorios con sus dispositivos visuales y la meteorologa popular sin otro dispo-
sitivo visual que los propios ojos.
Las prcticas meteorolgicas mtricas en el sglo XIX comenzaron a organizar
redes de observaciones con el objetivo de "conseguir una estadstica meteorolgica
con anotaciones llevadas a cabo simultneamente en diversas localidades bajo la co-
ordinacin de ciertas normas" (Castillo, 1991: 83). En Gran Bretaa la conformacin
de una red de estaciones conectadas a travs del telgrafo, dice Anderson, tomaba la
forma de un sistema nervioso gigante. 10 En el caso argentino, estas prcticas en red
coinciden con el traslado de la Oficina Meteorolgica Argentina en 1901 de su sede
en Crdoba a la ciudad de Buenos Aires para la recopilacin de las observaciones to-
madas en distintas estaciones meteorolgicas del territorio nacional y transmitidas a la
oficina central a travs de la red de telgrafo.
I I
Mientras en la meteorologa popular, el
sailor o shepherd podan dar cuenta de lo que suceda, meteorolgicamente hablando,
sobre sus cabezas, la meteorologa de redes de observatorios pretende dar cuenta de
una extensin areal mucho mayor. En cierta manera, la telegrafia "extenda simbli-
camente las sensibilidades de la oficina central, inaugurando de ese modo una forma
en la que el investigador cientfico moderno pudiera competir con la experiencia de
los expertos locales" (Anderson, 2005: 188).
Una condicin importante para la posibilidad de pronstico tal como la considera
la historiografia de la disciplina" es el paso de observaciones descriptivas locales a
observaciones descriptivas de sntesis (es decir, sinpticas). Ello implica una reformu-
lacin conceptual asociada al desplazamiento de un modo de observacin que hasta
ese entonces se haba concentrado en lo que sucede en las capas de la atmsfera en
distintos lugares considerados de manera absoluta- hacia la captura de datos en simul-
258 Geograpa.J' mi/lira tiSllal
T/erparapreier? 259
tneoen un conjunto de lugares. 13 Si bien hay una modelizacin de los fenmenos que
posibilita verlos (Crosby, 1988)14, el acto de modelizar fenmenos - esquematizarlos
y reducirlos a sus dimensiones medibles- implica en cierta manera desprenderse del
objeto que origin tal modelizacin. En cierto sentido, la distribucin espacial de la
capa meteorolgica que se representa en el mapa no se articula con las formas del
territorio de manera causal, es independiente de ellas. La meteorologa moderna se
aparta de las concepciones naturalistas del clima en la conformacin de su objeto, ms
ancladas en la conexin causal entre la atmsfera y la distribucin de los continentes
y los ocanos o las diferencias de altura del terreno (Castillo, 1991). La capa temtica
de los mapas meteorolgicos se construye a partir de la relacin de los datos de la
atmsfera de manera abstracta, independiente del territorio. Este desprenderse del
objeto, trasladado a la historia disciplinar de la meteorologa, marca el paso de una
meteorologa descriptiva local basada en la experiencia sensible de la observacin del
cielo a una etapa descriptiva-sinptica en la que se procesan datos estadsticos captu-
rados sstemticamente y de pronsticos. Una de las formas en que la meteorologa
modeliza es a travs del anlisis sinptico de un mapa del territorio de inters en el
que se vuelcan los valores simultneos de una seleccin de variables (temperatura,
humedad, vientos). El mapa sinptico organiza la percepcin del meteorlogo y le
permite poner en relacin valores espacialmente puntuales que en la visin conjunta
permite reconstruir el fenmeno meteorolgico en toda su extensin. El mapa sinp-
tico es "la expresin culminante de la superacin de los planteamientos locales en la
concepcin del tiempo" (Castillo, 1991; 85).
Las escalas de los fenmenos y la escala de los mapas
El paso hacia las observaciones descriptivas de sntesis no fue slo una reformulacin
terico-conceptual del objeto de estudio" sino que tambin implic el cambio de las
circunstancias materiales de observacin y ello, a su vez, modificaba la extensin
territorial de las prcticas de observacin y registro. 16 Las nuevas circunstancias ma-
teriales de observacin y registro consistieron, bsicamente, en el despliegue de una
red de estaciones que transmitan sus datos a un centro, donde esos datos eran inter-
13 MONMONIER citando a BRANDES: "In order to initiate a representation according to this idea, one
must have the observations 0140 to 50 p/aces scatteredfrom the Pyrennes to the Urals" (MONMO-
NIER, 200\: 19).
14 Para CROSBY (1988) esa modelizacin es un componente esencial de las prcticas cientificas y es lo
que, en ltima instancia, permiti el avance de la ciencia occidental en el siglo XVI.
15 CASTILLO (1991) seala la introduccin de la ciencia positiva experimental en las prcticas meteoro-
lgicas y el inicio de una nueva aproximacin a la atmsfera desde la concepcin fsica de la atmsfera
mediante instrumentos que permitan la medicin de las propiedades fsicas del aire. El contenido de
las observaciones pasan a girar en torno a la composicin del mbito areo y sus fenmenos internos.
16 MONMONIER (200]) seala a Hcinrich Wilhelm Brandes (]777-1834) como uno de los primeros
en volear datos de observaciones en un mapa en 1816 para demostrar la concepcin - novedosa - del
tiempo meteorolgico como un problema espacial.
17 Asociado a procesos histricos de territorializacin y a procesos histricos dc institucionalizacin de
prcticas cicntificas. En el caso de Argentina, se da cn coincidencia con el traslado de la Oficina Me-
teorolgica Argentina en 1901 desde su sede en Crdoba a Buenos Aires. (DAVIS, 1914)
18 Citando a H. Wild, uno de los participantes de la Conferencia Meteorolgica dc Leipzig de 1872, CAS-
TILLO (1991) seala al mapa sinptico como dispositivo esencial que permite visualizar fenmenos a
esta escala sinptica y por tanto dar forma a las dinmicas atmosfricas concretas: ..... la necesidad de
elaborar como minimo un mapa sinptico diario sobre la base de la informacin meteorolgica recibida
por telgrafo con el fin de dar avisos de temporales [... ] Solamente por este camino lograremos cons-
truir gradualmente una idea correcta dc la dinmica atmosfrica y ello conducir a una comprensin de
las leyes correctas del tiempo ... " (CASTILLO, 1991: 85)
19 Se podria pensar que la elaboracin de mapas sinpticos debe mucho a la multiplicacin espacial de
puntos de observacin y al esfuerzo imaginativo /crcador de los meteorlogos que centralizan esos da-
tos y ponen en relacin unos con otros. "La imaginacin sirve para traer cosas Icjanas en el espacio y el
tiempo" (PIMENTEL. 2010: 298). Y tambin, se podria agregar, para completar informacin faltante
(por el paso de una escala a otra). En trminos dc ausencia del objeto (que es en realidad ausencia del
sujeto, (LOIS , 2009) los meteorlogos al elaborar los mapas sinpticos de isobaras no estn frente al
fenmeno natural, por la sencilla razn de la escala (extensin/dimensin) de los fenmenos, de all
que las prcticas de la meteoro logia moderna sean tareas colectivas y espacialmente distribuidas.
pretados. Esto no significa que las estaciones no existieran previamente sino que hasta
ese momento no haban sido concebidas como parte de una red. La resignificacin de
las estaciones en estos trminos" posibilit el aprovechamiento de observaciones y
registros puntuales para sntesis y anlisis zonales. Se podra pensar que el conjunto
de estaciones antes de la recuperacin centralizada de datos era apenas un conjunto
de puntos, inconexos entre ellos. El procesamiento de carcter areal de los datos pun-
tuales mediante la asignacin de un dato a una localizacin absoluta pero sobre todo
la localizacin de ese dato en relacin con datos de otra(s) estacion(es) convierte a
esos puntos en sucesiones de puntos, es decir en lneas, que permiten otorgar unidad
espacial-temporal al fenmeno meteorolgico del que se trate. En el cruce del trabajo
colectivo de meteorlogos y de la ampliacin del "campo de visin" del meteorlogo
en redes de observatorios se elabora el mapa sinptico. 18
La posibilidad de ver la extensin del fenmeno permitira decir algo sobre la
naturaleza misma del fenmeno. En las prcticas cartogrficas en general esta posibi-
lidad implica el paso de una mirada horizontal a una mirada cenital (Torricelli, 2000).
Esta ltima permitira "at a glance" (Anderson) la sntesis de lo que vemos (o mejor
dicho de lo que no podemos ver) en una "mirada horizontal" desde el suelo. Pero los
mapas meteorolgicos introducen una particularidad en este sentido. Se podra pensar
que el momento de la toma de datos o de la percepcin en el suelo corresponde no
tanto a la mirada horizontal del topgrafo sino a una mirada vertical desde el suelo
hacia el cielo, mientras que el momento de inscripcin corresponde, al igual que en la
cartografia en general, a esta visin cenital, que permite la escala sinptica. Una doble
mirada vertical, una desde abajo, la otra desde arriba. Adems en los mapas meteoro-
lgicos, estas dos miradas corresponden a escalas distintas, la primera corresponde a
la toma puntual del dato, la segunda a la visin de conjunto que opera en la elabora-
cin de los mapas sinpticos trazados. 19
260
Geograjla)' mi/lira l'isllal T/erparaprerer? 261
A su vez, el hecho de poder asociar los cambios de temperatura o de presin en
diversos lugares con dinmicas atmosfrcas ms amplias marca tambin el inicio de
la etapa de pronsticos: la escala de conjunto es la que permite el estudio de campos
de fuerza generados entre centros de alta y baja presin. Por eso, tanto Anderson
(2003,2005) como Castillo (1991) coinciden en calificar a los mapas meteorolgicos
como dispositivos visuales y no como meras ilustraciones.
Ciertos mapas sinpticos comunican una interpretacin de los datos de presin
fundamentalmente en la forma de isobaras. Frente a la aproximacin espacialmente
puntual de la etapa anterior, la construccin de un campo de lneas de igual valor de
cualquier variable (especialmente, temperatura y presin) restituye la totalidad espa-
cial del o de los estados atmosfricos. Esta restitucin en realidad consiste en darle
una interpretacin areal a los datos puntuales, poniendo en relacin un dato puntual
con los datos prximos. Esa relacin de contigidad organiza la "experiencia visual"
del meteorlogo que tiene la necesidad de "ver" la distribucin de datos, fundamental-
mente en trminos de densidad de altas y bajas presiones.P La forma espacial con la
que organizan esa variabilidad de datos es la de lneas que unen datos de igual valor.
La unin de puntos expresa una interpretacin del espacio." La potencia del mapa
sinptico de isobaras radica en que pone en relacin datos espacialmente contiguos y
en que desplaza la mirada de la meteorologa desde lo que sucede localmente a lo que
sucede en extensas zonas de territorio.
20 Sobre el mapa como dispositivo visual, Anderson cita a Francis Galton, autor de una serie de mapas
meteorolgicos para Europa en el transcurso de varios meses en el ao 1863 ..When observations are
printedin line andcolumn, they are in loo crude a statefor employment in weather investigations; after
their contents have been sorted into Charts, it becomes possib/e lo comprehend them; but it requires
meteorographic Maps lo make their meanings apparenl al a glance" (ANDERSON, 2003: 9)
21 "Las observaciones de la presin atmosfrica, por completas que sean, de una sola localidad, tienen
poco o ningn valor prctico [...] pero reuniendo las presiones registradas sobre una regin de suficien-
te extensin, para sealar la direccin que toman las lneas de igual presin, la coordinacin de esos
datos, dibujados en el mapa de esa regin, nos dar el indicio de los principios fundamentales de que
depende la distribucin de la temperatura, vientos, lluvia y tormentas. Con la determinacin geogrfica
del rea de presiones extremas, las isobaras que las rodean y el preconocimiento de la ley enunciada
por Buy Ballot, de que el movimientogeneral del aire es, desde la regin de presin alta al de la baja,
tenemos no solamente los medios para predecir los cambios atmosfricos, sino tambin la solucin de
la mayor parte de los problemas presentados en los estudios meteorolgicos" (DAVIS, 1900: 45)
..
Verparapreier? 263
Las prcticas meteorolgicas contemporneas destinadas al pronstico tienen al me-
nos dos momentos: por un lado el de la percepcin, la observacin y el registro (toma
efectiva de datos); y, por otro lado, el de interpretacin de esos datos. Desde que
existen los mapas sinpticos, estos dos momentos corresponden en rigor a dos escalas
diferentes: la escala de toma del dato - escala local-, y la escala de visin de conjunto
que subsume a la anterior - escala mayor a la local. En el paso de una escala a otra se
juega la interpretacin del meteorlogo." Cuando Fitz Roy sostiene enfticamente la
necesidad de instalar una red de estaciones en mar y tierra (para el caso de Inglaterra),
est preocupado por demostrar que la prediccin de los principales cambios atmosf-
ricos slo es posible gracias a la visin de conjunto, simultnea, que ofrecen los mapas
meteorolgicos compilados - ya publicados en los "weather reports" - porque de ese
modo se puede superar la visin o percepcin parcial de un nico observador. (An-
derson, 2005: 188). El mapa sinptico da forma a un objeto que hasta ese momento
no tiene entidad (Besse, 2008: 29), a esa escala al menos. Le da forma como "campo
de fuerzas" a lo que hasta ese momento eran datos espacialmente inconexos: el hecho
cientfico no preexiste a la operacin de inscripcin. Por medio del acto cartogrfico,
se da a entidad al referente, el mapa atribuye visualmente una forma al fenmeno y le
confiere existencia cognitiva, entidad especfica: "el mapa es la expresin de un acto
de sntesis intelectual que se encarna en la composicin grfica de una imagen" (Bes-
se, 2008: 29). Entre los dos momentos antes sealados, es decir entre el momento de
percepcin (los sentidos, en trminos de Besse) y el momento de imaginacin", me-
dia el intelecto (la interpretacin). Incluso puede decirse que el mapa como diagrama
restituye los dos momentos en uno: el de escritura y el de articulacin lgica.
De manera similar, los mapas de niveles troposfricos altos que aparecen con
el estudio de la estructura tridimensional de la atmsfera a travs de radiosondas y
globos pilotos, el descubrimiento de la tropopausa y el marco terico que proporcio-
nan las ecuaciones de la termofisica y la fisica mecnica (Castillo, 1991) constituyen
otros dispositivos visuales que permiten estudiar masas de aire en todo su desarrollo
horizontal y vertical. As como el mapa sinptico de superficie permite visualizar la
distribucin de centros de altas y bajas, el mapa sinptico de niveles troposfricos al-
tos permite visualizar las corrientes de chorro, un elemento que aparentemente podra
ser ms importante en la determinacin de los estados atmosfricos que la distribucin
de centros de altas y bajas (aunque por lo general no aparecen mapas de niveles altos
en peridicos, s se publicaron mapas sinpticos de isobaras a nivel de superficie en
peridicos de circulacin nacional). Como ya se mencion, los mapas sinpticos no
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Carta sinptica publicada en Clarin el 12 de enero de 1969. Dinmicas atmosfricas se expresan
en isobaras y centros de altas y bajas. Observaciones para un nico momento del da.
22 Interpretacin que actualmente est en gran parte mediada por modelos automticos de pronstico
numricos (Comunicacin personal del Servicio Meteorolgico Nacional)
23 Ac se entiende "imaginacin" como el acto de creacin de la imagen, el acto de inscripcin, pero
tambin describe un proceso creativo en este caso dcl meteorlogo que a travs de tcnicas de extra-
polacin va a completar la informacin faltante en el salto de la escala local de observacin y la escala
sinptica de inscripcin.
264 Geograj7a)' atltttraSlla/
son los nicos mapas meteorolgicos que aparecen publicados en peridicos. En efec-
to, los peridicos tambin publican mapas meteorolgicos que no pretenden ser una
fotografa de una situacin atmosfrica simultnea para todo un territorio ni mostrar
los fenmenos meteorolgicos en toda su extensin sino que pretenden reflejar la
situacin atmosfrica para determinados momentos del da tales como los momentos
de mximas y mnimas, o posibles momentos en los que ocurra algn fenmeno me-
teorolgico significativo. A pesar de esas variaciones, se inscriben dentro de lo que
podemos llamar una cultura visual meteorolgica.
Una cultura visual meteorolgica: los signos y su potencia ldica
Los mapas meteorolgicos que se publican en peridicos forman parte tambin de
otra historia relativa a imgenes cientficas destinadas a un pblico no especializado.
Se observa que a la hora de representar el informe de cielo en los mapas meteoro-
lgicos de los peridicos se eligen signos que se alejan del lenguaje iconogrfico
especfico de los meteorlogos tales como los que proponen las tablas de pictogramas
de informe de cielo que los servicios meteorolgicos utilizan para la confeccin de
sus mapas (Monrnonier, 1999: 222). En rigor, parte del trabajo de registro de los me-
teorlogos (los pictogramas) no se vuelca tal cual en los mapas meteorolgicos que
aparecen en los peridicos. El propsito de los pictogramas de estas tablas es el de
codificar las observaciones para su rpida transmisin a los centros donde se procesa
esa informacin. Esta compleja codificacin se basa en consensos establecidos de
antemano y apela a un conjunto de signos que describen no slo los diversos tipos de
fenmenos observados (bsicamente nubosidad y las diferentes formas de precipita-
cin, incluidos los estados intermedios tales como neblinas) sino tambin el grado o
la intensidad con que se presentan esos fenmenos. Habra una traduccin que media
entre el lenguaje grfico de los meteorlogos y el que aparece en los mapas meteoro-
lgicos de los peridicos, a un lenguaje ms coloquial.
Los primeros registros de mapas meteorolgicos en diarios que se pudieron ras-
trear datan de la dcada de 1970, es decir, setenta aos despus de la publicacin por
parte de la institucin oficial encargada de estudios meteorolgicos, la Oficina Me-
teorolgica Nacional, de la primera Carta del Tiempo para todo el territorio nacional
(1902). Tres importantes diarios en Argentina - dos de circulacin nacional y uno
provincial- cuentan con una seccin meteorolgica al menos desde la dcada de 1930
pero es recin en 1969 cuando uno de ellos - Clarn - comienza a publicar, aunque
con interrupciones, un mapa meteorolgico en esa seccin." Los mapas meteorol-
gicos que publicaron desde 1970 hasta hoy los peridicos, en especial los de circula-
cin nacional, experimentaron transformaciones que incluyen variaciones asociadas
al diseo y tambin al contenido: entre las primeras se encuentra la incorporacin de
color, y el paso de smbolos abstractos a pictricos (estos ltimos hoy predominantes);
24 La Nacin comienza a publicar mapa meteorolgico en 1992.
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entre los segundos se cuenta la presencia (o la ausencia) de variables atmosfricas,
por ejemplo, la presin (en forma de isobaras), los vientos en mar y/o tierra. Desde la
perspectiva comunicacional, el estilo que se utiliza para representar la capa temtica
meteorolgica manifiesta una clara tendencia a asemejar la iconografa cartogrfica a
la utilizada en otros productos de la cultura visual que le son contemporneas.
Se pueden tomar los signos del informe del cielo para ejemplificar lo anterior:
mientras que en el mapa meteorolgico que public Clarin el 4 de enero de 1970 se
apelaba a cdigos y convenciones cartogrficas de figuras geomtricas de significado
no evidente para dar cuenta de la distribucin espacial de estados atmosfrcos, el
mapa que el mismo diario public el 14de marzo de 2009 utiliza signos de naturaleza
pictrica-descriptiva: en lugar de un crculo totalmente relleno para dar cuenta de un
da nublado, la cobertura del cielo pasa a estar representada por la presencia en el
mapa de nubes dibujadas sobre la localidad de que se trate, que sugiere una experien-
cia visual "transparente" de esta parte del pronstico a una escala humana (Imagen
XI - 2). Si un signo cartogrfico es evidente (o no) en su significado depende en gran
medida de la capacidad que la audiencia a la que est destinado el mapa tenga para de-
codificar el andamiaje iconogrfico. Las figuras geomtricas del mapa de 1970 seran
evidentes posiblemente para un lector especializado, en cambio las figuras pictricas
del mapa del 2009 seran evidentes en su significado para un pblico ms amplio.
El mapa meteorolgico que publica el diario La Voz del Interior el 5 de febrero de
2009 establece una relacin entre el signo meteorolgico y su significado mucho ms
coloquial, como puede ser el "mueco de nieve" para dar cuenta de fenmenos de
precipitacin en forma de nieve, o el "cubito de hielo", para expresar la probabilidad
de heladas. En cierto sentido, estos mapas proponen una lectura ms ldica de la in-
formacin meteorolgica. Esta clave de interpretacin se ve reforzada si se considera
la ubicacin de la seccin meteorolgica dentro del diario: aunque a lo largo del tiem-
po ha variado, sigue apareciendo junto a servicios informativos (tales como agenda,
avisos fnebres horarios de transporte martimo, areo, informacin de urgencia) pero
tambin junto a juegos de palabras, horscopo e historietas puede dar alguna clave
para entender las transformaciones iconogrficas de los mapas meteorolgicos.
Pasado y futuro
Desde el punto de vista de la funcin de los mapas meteorolgicos publicados en
diarios, el material recopilado para este trabajo se puede dividir en dos grupos: mapas
meteorolgicos que muestran el estado de la atmsfera en un territorio en un momento
anterior al mapa; y mapas meteorolgicos que muestran el estado de la atmsfera en
todo un territorio en un momento posterior a la produccin del mapa. Los primeros
pretenden ilustrar las condiciones del da anterior; los segundos, predecir las posibles
condiciones de ese da o el da siguiente.
Se puede marcar un punto de inflexin alrededor de la dcada de 1970: hasta ese
momento los diarios publicaban mapas generados por el Servicio Meteorolgico que,
25 La preocupacin por obtener promedios o valores normales de elementos meteorolgicos define una de
las funciones de la climatologa estadstica cuya misin es doble: por un lado caracterizar un territorio
en sus aspectos climticos pero tambin hacer predicciones a largo plazo de las caracteristicas de los
fenmenos atmosfricos en su incidencia en el territorio. (CASTILLO, 1991: 149- 150)
en general, ilustran las condiciones del da anterior; a partir de ese momento (ms
exactamente luego de 1980 porque el mapa desaparece de la seccin de meteorol-
gicas durante algunos aos en los principales diarios) predominan los mapas meteo-
rolgicos que se refieren a las condiciones pronosticadas de la atmsfera y parecen
estar elaborados por los propios departamentos de diseo de los peridicos de manera
independiente con datos provistos por el servicio meteorolgico. En ambos casos, los
mapas meteorolgicos comunican valores de temperatura, presin, vientos, visibili-
dad, estado o informe del cielo y precipitacin pero se diferencian en varios aspectos.
Es curiosa la diferencia en el tratamiento grfico del espacio cartogrfico. El
entorno grfico que el SMN utilizaba en el mapa de las condiciones meteorolgicas
del da anterior para toda la Repblica a finales de la dcada de 1960 y principios de la
siguiente era de dos tipos: en primer lugar, el mapa apareca atravesado por la grilla de
meridianos y paralelos; en segundo lugar, el mapa abarcaba un territorio amplio que
inclua la pennsula antrtica y el Pasaje de Drake. En el segundo momento menciona-
do, la grilla de meridianos y paralelos desaparece. En los casos en que aparece la pe-
nnsula antrtica (en un recorte del mapa del territorio) no tiene datos. (Imagen X - 2)
Difiere tambin en que el mapa del da anterior constaba de isobaras. La com-
binacin grfica de isobaras y un cuadro ampliado del territorio -que inclua hasta la
pennsula antrtica- permita la conexin visual entre las porciones de mar y tierra
y, a su vez, entre la pennsula antrtica y el cono sur del continente americano. Los
ejemplares correspondientes a los aos 1969 y 1970 (como el que publica Clarin el 12
de enero de 1969 o el 4 de enero de 1970) comunican el campo de fuerzas que actu
durante el da anterior sobre la totalidad del territorio. Se trata de un mapa sinptico
que para una misma hora del da recoge las observaciones puntuales y las une en iso-
lneas. El parmetro fundamental en estos ejemplares es la presin, sus gradientes y la
distribucin de altas y bajas. Hay que considerar que la elaboracin de mapas sinpti-
cos no slo tiene el propsito de poner en relacin datos puntuales relativos a un terri-
torio (es decir, reconstruir un fenmeno meteorolgico) sino tambin el de conformar
series de mapas comparables. Este mapa sinptico que publican los diarios en 1969
y 1970 (en principio, slo en esos aos) se puede pensar que no slo sirve como base
de un anlisis y un pronstico sino tambin de una tarea menos inmediata de registro
y compilacin de observaciones meteorolgicas comparables a lo largo de los aos,
que se supone capaz de dar forma a posibles patrones de presin para el territorio."

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Mapa meteorolgico que public Clarn en su edicin del 11 de enero de 1985. A diferencia de
los signos geomtricos no descriptivos de la Imagen X-l, algunos signos de este mapa preten-
den ser descriptivos de la apariencia con que se manifiesta el fenmeno en el cielo.
Geograj!a)' cultura l'SIIal
266
268 Geograjlay mltllrat'isllal
En cambio, el mapa de pronstico en general no presenta tal asociacin visual, con la
excepcin tal vez de los frentes de masas de aire, y tiende a centralizar la imagen en el
mismo territorio, sin conservar las relaciones espaciales entre el continente americano
y la Antrtida, o entre territorio nacional y otras regiones donde puedan originarse las
condiciones meteorolgicas que influyan en el estado de la atmsfera en ese territorio.
Se podria pensar que en el caso de ciertos fenmenos atmosfricos la experiencia
cognitiva difiere en base a las diferencias entre la Imagen X - 1 Yla Imagen X- 2 por
cuanto el mapa de isobaras (el mapa del da anterior) permitiria restituir la totalidad
del fenmeno meteorolgico al hacer visible la distribucin de mar y tierra, as como
el intercambio de presiones entre distintas masas de continente, mientras que el mapa
de pronstico visibiliza la manifestacin localizada de ese fenmeno a partir de una
mirada sin contexto geogrfico, no hay isolneas que pongan en relacin una porcin
del territorio con otra, los centros de presin, cuando aparecen, son de implantacin
puntual y los frentes de masas de aire, si los hay, se cortan al alcanzar las fronteras
del continente.
Los mapas meteorolgicos tambin varan en su dimensin temporal: mientras
que algunos presentan informacin que corresponde a un nico momento (el de la
toma simultnea del dato), otros combinan datos correspondientes a distintos mo-
mentos del da. Monmonier (1999) comenta diversos mapas aparecidos en publica-
ciones cientficas durante el siglo XVIII que comunicaban promedios de variables
meteorolgicas (es decir, regularidades) y mapas publicados en diarios de Estados
Unidos durante el siglo XIX que comunicaban trayectorias de tormentas (es decir
datos correspondientes a distintas horas del da o a distintos das). En el material
cartogrfico meteorolgico publicado en los diarios argentinos, los mapas del da an-
terior son sincrnicos (como el que public Clarin el 4 de enero de 1970), es decir
contienen informacin correspondiente a un nico momento, como si fuera la "ins-
tantnea" del estado de la atmsfera para todo el territorio. En cambio, los mapas
de pronstico en lugar de tomar una "instantnea" parecen narrar: si bien integran
tambin informacin correspondiente a presin, temperatura, viento, condiciones del
cielo y precipitaciones, no presentan estas variables basadas en datos capturados en
una misma hora sinptica. Apartir de la dcada de 1980 los mapas de pronstico - que
son los que predominan en los principales peridicos de circulacin nacional- no son
mapas totalmente sinpticos porque integran indicadores de variables tomados segn
distintas escalas temporales: el signo numrico de temperatura, por ejemplo, refiere a
dos momentos del da en que se alcanzarian los valores mximos y mnimos pronosti-
cados, como en el mapa que publica La Nacin el II de enero de 1995. All aparecen
dos datos de temperatura para cada localidad representada. En algunos casos (como el
que publica El Tribuno de Salta el 20 de septiembre de 2008) la lectura de estos datos
es, primero, la temperatura mxima que se alcanzara despus del medioda y luego la
mnima, que se alcanzara en las horas de la noche. En otros casos (como el del mapa
que public El Diario de La Pampa el 30 de marzo de 2009), la lectura es inversa,
/erpara prever? 269
la mnima aparece primero, correspondiente a las primeras horas de la maana, y la
mxima aparece luego. Este dato de la temperatura no se corresponde con una ins-
tantnea sino ms bien con un recorrido del da. Por otra parte, el signo de color que
representa de manera zonal las variaciones espaciales de la temperatura en el territorio
y que se corresponde con una escala de rangos trmicos divide al territorio en zonas
trmicas correspondientes al momento de mxima temperatura (como el que aparece
en el mapa publicado por La Nacin el 14 de junio de 2009) aunque ese momento de
mxima no se alcance necesariamente al mismo tiempo a 10 largo y a 10 ancho del
territorio: en el caso del ejemplo, no necesariamente se alcancen los 18Cde mxima
pronosticada para la ciudad de Buenos Aires a la misma hora de observacin que los
18Cpronosticados para la ciudad de La Rioja, y sin embargo ambos datos coexisten
en el mapa. De modo similar, ninguno de los signos correspondientes al informe del
cielo (precipitaciones, frentes, presiones, vientos, en ninguno de sus dos aspectos -in-
tensidad y direccin-) parece corresponderse con un nico momento del da, con una
hora sinptica determinada. No parece que sea el propsito de estos mapas conformar
series de mapas con capas temticas comparables a 10 largo del tiempo, como podran
ser los mapas del da anterior que publicaron algunos diarios hasta 1970.
En efecto, los servicios meteorolgcos generan mapas en las distintas horas si-
npticas a travs de modelos numricos que funcionan con diferentes grados de re-
solucin espacial." Es decir, los modelos numricos procesan informacin capturada
en las diferentes estaciones de tierra y areas segn una grilla territorial de reducida o
de gran extensin para dar cuenta de dinmicas atmosfricas locales o regionales. As
como estos modelos procesan observaciones procedentes de diversos lugares, tam-
bin procesan datos capturados en intervalos de tiempo mayores o menores depen-
diendo del tipo de dinmica atmosfrica de la que se precisa dar cuenta. Los modelos
de alcance corto y mediano que se utilizan para proyectar las condiciones actuales del
tiempo hacia delante permiten predicciones a intervalos de entre una y tres horas y el
meteorlogo puede conocer los cambios atmosfricos de hora en hora "al visualizar
una secuencia animada de mapas horarios" (Monrnonier, 1999: 98).
Adiferencia del mapa del da anterior, que se corresponde con mapas sinpticos,
para el cual la dimensin temporal es nica, los mapas de pronstico daran cuenta de
una dimensin temporal mucho ms compleja, resultado del procesamiento de capas
horarias de informacin distinta pero yuxtapuesta. Esto da a los mapas meteorolgi-
cos de pronstico que la prensa publica una vez al da una temporalidad basada en
26 Sucintamente, los modelos numricos funcionan sobre la base de una grilla que divide al territorio en
celdas de diverso tamao. El tamao de las celdas es lo que determina el grado de resolucin espacial
del modelo. Siguiendo a MNMNIER (1999) existen dos grandes grupos de modelos, los que proce-
san a una escala hemisfrica (resolucin gruesa) y los que procesan a escala regional (resolucin fina).
Este ltimo consta de celdas con una distancia entre los centros de celdas de 50 km. (MNMNIER,
1999: 97). Para el caso argentino, el Servicio Meteorolgico Nacional utiliza distancias entre nodos de
150 km (el Modelo Regional Arpe) en una retcula horizontal equiespaciada en un mapa de proyeccin
estereogrfica polar tangente en 60 sur. (Servicio Meteorolgico Nacional).
270 Geogrqjla)' mi/lira l'SIIai
promedios: el promedio de temperatura para todo el da, una cobertura promedio del
cielo para todo el da, condiciones de navegabilidad promedio, velocidad y direccin
del viento promedio y probabilidad promedio de precipitacin a lo largo del da. El
pronstico que Clarin entregaba el 6 de enero de 1998 en forma de mapa remita a
probabilidades de chaparrones para la ciudad de Buenos Aires y el Ro de la Plata,
aunque del mapa no surge en qu momento del da se esperaban esas precipitaciones.
La experiencia visual de la meteorologa en las imgenes meteorolgicas
La eficacia comunicacional del mapa meteorolgico parece que se acerca cada vez
ms a crear una experiencia visual de lo meteorolgico reconocible por el lector no
especializado, a lograr la instantaneidad del conocimiento ("at a glance") que Francis
Galton cuestion cuando public la primera serie de mapas sinpticos de Europa en
1863 al sealar "la ausencia de un significado definitivo y transparente" de los mapas
meteorolgicos (Anderson, 2005: 201). El mapa meteorolgico visibiliza parmetros
invisibles (temperatura, presin) y fenmenos territorial mente extensos (masas de
aire, frentes).
Fundamentalmente variables "invisibles" y escalas no humanas son las que con-
forman el objeto de estudio de la meteorologa moderna, es decir, la preeminencia
de las observaciones instrumentales y la utilizacin de mapas a escala de territorios
extensos que en su inscripcin conforman el hecho cientfico y echan luz sobre com-
ponentes de otro modo opacas.
La introduccin de tcnicas de registro visual en altura (tales como los satlites y
la fotografa en radio sondas y globo pilotos) en las prcticas meteorolgicas habilita
una mirada "desde arriba" en el momento mismo del registro. En esos trminos, los
satlites de observacin terrestre y la consecuente visibilidad de los fenmenos natu-
rales a escalas no humanas reemplazan los esfuerzos de imaginacin que caracterizan
a los mapas meteorolgicos.
Las imgenes satelitales o las de radar (tambin sinpticas) no comunican las
variaciones de los parmetros fsicos de la atmsfera sino el fenmeno meteorolgico
propiamente dicho, en particular la nubosidad a una escala que de otro modo seria im-
posible de ver. La cobertura nubosa seria ms eficaz para comunicar la probabilidad de
lluvias que lo que puede ser la representacin de un centro de baja presin debido a la
correspondencia visual entre lo que muestra la imagen satelital y lo que se puede ob-
servar desde el suelo. En este sentido, los mapas meteorolgicos satelitales asemejan
la experiencia visual desde el suelo y desde arriba: la visin sustituye la imaginacin.
El momento de captura de datos en las imgenes satelitales tienen la particularidad
de constituir, en ciertos aspectos, una toma visual de los datos. Si bien los sensores
(activos o pasivos) de los satlites miden variables (tales como humedad, prdida de
calor, altura de nubes o dixido de carbono), tambin capturan en el espectro visible,
tales como las nubes y su densidad (Monmonier, 1999: 121). La imagen satelital que
acompaa el mapa publicado por la Voz del Interior el 5 de febrero de 2009 es un
T/erparaprerer? r 1
ejemplo de este ltimo USO.
27
Por otra parte la combinacin de cierto tipo de rbita que
recorre el satlite y cierto grado de resolucin brinda una visin cenital que espera ser
lo suficientemente "reveladora" del estado de la atmsfera. (Monmonier, 1999:128).
No hay salto de escala entre la visin desde el suelo y la visin cenital.
Imagen X - 3
Mapa satelital publicado en la Voz del Interior el 5 de febrero de 2009. El mapa satelital acom-
paa al mapa meteorolgico principal. Este mapa satelital revela la cobertura nubosa "tomada"
desde arriba.
27 Tambin son ejemplos de este uso del espectro visible de las imgenes satelitales algunos mapas que
aparecen en medios de comunicacin fuera de la prensa escrita (fundamentalmente, televisin).
272 Geograjlay mi/lira iistra!
La ilusin de ver lo que no se ve
No obstante la primera asimilacin de algunos subgneros del mapa meteorolgico a
la experiencia visual de lo meteorolgico que el usuario de los mapas puede obtener
de primera mano, desde el suelo, y las imgenes generadas por sensores remotos traen
a colacin el debate sobre la mmesis tecnolgica que caracteriz a otras tcnicas vi-
suales de registro (entre ellas, la fotografa). La naturaleza de "huella" de la fotografa,
de "index", la vuelve evidencia de lo que sucedi en el lugar" en parte debido a esta
nocin de que el componente automtico, libre de elementos de accionar humano, en
el origen de las imgenes que se generan a partir de estas tcnicas de registro, hace
a la veracidad de lo que se comunica y a la exactitud de los rasgos que se observan
(la perfeccin analgica de la fotografa). Frente a esto, el debate que gira en tomo
a la capacidad mimtica de la fotografa advierte que incluso cuando media un pro-
ceso fisico de "huella" la fotografia no es capaz de dar cuenta de lo real en todas sus
dimensiones -inclusive las visibles- y a su vez estn mediadas por decisiones, entre
ellas el ngulo de visin elegido o el encuadre, el recorte que organiza el campo de
visin." De igual modo, las imgenes meteorolgicas generadas por sensores remo-
tos incluyen similares decisiones: una serie de decisiones (qu bandas del espectro
electromagntico o qu momento del barrido que efecta el satlite se elige para dar
cuenta de manera significativa del estado de la atmsfera) operan en la construccin
y la visibilizacin del fenmeno meteorolgico. Se cuestiona entonces la aparente
automaticidad de las imgenes generadas desde sensores remotos cuando se piensa
que efectivamente hay un proceso de conversin del dato en signo.
La incorporacin de imgenes generadas automticamente "desde el lugar de
los hechos" convierte al referente (los cambios del estado atmosfrico) en un hecho
cada vez ms visual" y el rango de elementos de los fenmenos meteorolgicos que
pueden reproducirse automticamente se ampla. Si bien la presencia en los diarios
de este tipo de imgenes meteorolgicas generadas desde satlites es todava poco
frecuente", esa experiencia revela una cierta preocupacin por incluir imgenes ana-
lgicas de lo que se intenta predecir. La imagen muestra un territorio sudamericano
rodeado de ocano azul cuyo cielo est surcado por manchas blancas fcilmente asi-
28 Se refiere a la huella luminosa regida por las leyes de la fsica y de la qumica, "el rastro, fijado sobre
un soporte bidimensional sensibilizado por cristales de halogenuro de plata, de una variacin de luz
emitida o reflejada por fuentes situadas a distancia en un espacio de tres dimensiones" (DUBOIS, 2008:
55). La conexin fsica entre la imagen foto y el referente es 10 que "atestigua la existencia (pero no el
sentido) de una realidad" (DUBOIS, 2008: 50)
29 DUBOIS,2008.
30 "Uno de los rasgos ms chocantes de la nueva cultura visual es el aumento de la tendencia a visualizar
las cosas que no son visuales cn si mismas. Este movimiento intelectual cuenta con la inestimable
ayuda del desarrollo dc la capacidad tecnolgica que hace visibles cosas que nuestros ojos no podrian
ver sin su ayuda" (MIRZOEFF, 1999: 22)
31 De los materiales con los que se trabaj, nicamente el diario La Voz del Interior publica este tipo de
imagen.
Ver paraprerer? r3
milables a nubes. Este fcil reconocimiento de las manchas blancas como smbolo de
nubes se puede relacionar con el efecto de semajanza que comparten las imgenes
satelitales y las imgenes fotogrficas.
Es preciso relativizar la supuesta transparencia de la representacin de las formas
visibles de la atmsfera en los mapas meteorlogicos de dos maneras. Las imgenes
de radar y las satelitarias hacen visible no slo lo que podramos llegar a ver con nues-
tros propios ojos (y que es inaccesible por la escala de observacin) sino tambin lo
que efectivamente se encuentra fuera del espectro visible (lo invisible alojo humano
"al natural"), lo que el sensor del satlite capta mejor en las regiones de otras bandas
del espectro electromagntico. Las variaciones del estado atmosfrico en un territorio
tienen en si manifestacin fenomnica, medible, registrable, cuantificable, pero en su
mayor parte no son fenmenos visibles. Los sensores activos de radares y satlites de
observacin terrestre son capaces de "ver" y desplegar ante nuestros ojos las variacio-
nes de la temperatura del aire y del agua pero no lo hacen desde el espectro visible del
rango electromagntico. Lo registran desde otras bandas del rango y lo vuelven visi-
ble para nuestros ojos. La teledeteccin se basa en la observacin de fenmenos desde
una serie de bandas espectrales. Las ms frecuentemente empleadas son el espectro
visible, el infrarrojo prximo, el infrarrojo medio, infrarrojo lejano o trmico y micro-
ondas. La combinacin de bandas depende del fenmeno que se pretende estudiar. En
el anlisis visual de las imgenes adquiridas desde sensores remotos aparecen algunas
pautas visuales (entre ellas, el tono y el color) a partir de las cuales se transforma
datos (de intensidad de energa recibida por el sensor y de reflectividad selectiva de
los objetos a distintas longitudes de onda) en gradientes de tonos y composicin de
colores (Chuvieco, 1996), El estatuto del "verdadero original" flaquea si se asimila
rpidamente lo real con lo visible y con lo analgico. Lo visible no agota lo real, o as
lo comprueban los esfuerzos de medicin y experimentacin de parmetros meteoro-
lgicos de los que da cuenta Anderson (2003, 2005) para las prcticas meteorolgicas
del siglo X1X.
Por otra parte, esas formas que registra visualmente el satlite en realidad no son
las mismas que experimenta visualmente el observador desde el suelo. Se podra pen-
sar que las imgenes que generan los satlites y los radares en altura muestran alturas
de la atmsfera imposibles de ver (y de medir) desde el suelo. Pero aun as esas formas
son reconocidas por el lector.32 La visibilidad de estas imgenes automticas no seria
tan especular en el sentido de reflejar mimticamente (de hecho, la grilla de paralelos
y meridianos o la divisin poltica del territorio (Imagen X - 3) que en general confor-
man las imgenes de sensores remotos rpidamente nos recuerda la artificialidad y las
convenciones que entraan tambin este tipo de "fotos de la atmsfera"). Aun as, sin
32 Debe sealarse el papel del reconocimiento, de la activacin de una memoria, en la eficacia comunica-
cional de los mapas (LOIS, 2009). Apelar a recuerdos de "algo aprendido y almacenado en la memoria
colectiva", Porque se reconoce, se puede ver.
274 Geografa)' mi/lira //isllal
ser totalmente analgicas, estas imgenes funcionan y son ledas con naturalidad por
los usuarios como mapas."
A su vez frente a la supuesta transparencia de las formas visibles en imgenes
generadas desde el lugar del hecho, queda an la ambigedad del signo. Anderson
(2003) seala esta ambigedad en referencia a los mtodos de la cultura cientfica
visual que caracterizan los albores de la meteorologa moderna y el desafo que plan-
tea por un lado el registro (la percepcin) de los fenmenos y por otro la descripcin
de ellos. No es tarea sencilla armar una nomenclatura o una taxonoma, que permita
clasificar las nubes segn sus formas ni tampoco lo es el acto de graficar el pronstico
para el transcurso de todo un da en una nica imagen, "al a glance". Es que entre,
por un lado, los datos tomados por los barmetros o la percepcin directa del cielo y,
por otro, la descripcin de todo eso que se registra media la interpretacin, ya sea del
meteorlogo moderno o del navegante de antao. Este ltimo desafo descriptivo, el
de la precisin visual, es el que se plantea a la cartografa en general ya la cartografa
meteorolgica en particular. El hecho de percibir la presencia de nubes en el horizonte
no se traduce en lluvia segura (hay diversos tipos de nubes -e intentos por clasificar-
las o nombrarlas- y los ms diversos fenmenos atmosfricos asociados a cada uno
de esos tipos). La visibilidad de los indicios atmosfricos no garantiza la prediccin
de ocurrencia de ciertos fenmenos. Sin duda, la experiencia visual que ofrecen los
mapas meteorolgicos satelitales a los lectores de los diarios se acerca a la experiencia
sensible que los lectores tienen del estado meteorolgico." Pero la relacin entre el
signo y su significado parece ser ms compleja. Sirve para esto el principio de ates-
tiguamiento que opera la fotografa. Si bien la fotografa como tcnica de registro
visual remite a la existencia del objeto del cual procede, esto no implica que la imagen
"signifique" (Dubois, 1983: 67). Frente al mandato visual de la comunicacin basada
en imgenes satelitales, la aproximacin cuantitativa de la meteorologa moderna nos
recuerda que, en todo caso, son otros los parmetros que se ponen enjuego de los sen-
sores remotos que permiten a su vez indagar sobre qu tipo de nubes se trata porque
visualiza otros parmetros no visibles adems de la forma y del tamao de la nube."
Otra dimensin de los mapas meteorolgicos que publican los diarios apela a
la experiencia visual del observador en la escala local. Es el caso de los smbolos
pictrico-descriptivos utilizados para representar el informe del cielo (es decir, si est
despejado, parcialmente o totalmente nublado, si llueve, llovizna, graniza, caen hela-
33 Lo que Lois (2009) denomina "memoria cartogrfica": "No somos analfabetos cartogrficos: vemos,
usamos y decodificamos muchos tipos de mapas", referido al mapa como objeto significativo de la
cultura visual de nuestro tiempo (LOlS, 2009).
34 "Esas imgenes son cada vez ms precisas y ms parecidas a lo que podramos llegar a ver con nuestros
propios ojos" ILOIS, 2009)
35 La banda dc infrarrojo trmico detecta diferencias de humedad, prdida de calor, altura de la nube y
dixido de carbono (MONMONIER, 1999: 121). Los radimetros sondean entre otras variables la
temperatura en la base y en el techo de las nubes y el contenido de vapor de agua (MONMONIER,
1999: 123).
[rerpara prerer? T'=;
das o nieve, o se forman bancos de niebla, tormentas elctricas). El informe del cielo
es justamente la parte del pronstico que se refiere a lo fenomenolgico del estado
atmosfrico. No comunica las variables fsicas de la atmsfera (temperatura, conte-
nidos de gases, presin del aire, direccin y velocidad del viento y heliofana) y, si
bien se basa en parte en observaciones instrumentales (anemmetros, heliofanografo,
tanque evapormetro, pluvimetro, higrmetro entre otros), la observacin del cielo es
fundamental para esta parte del pronstico."
La representacin del informe del cielo vari a travs del tiempo en los peridi-
cos, pasando de smbolos geomtricos referidos a una leyenda a un sistema de sm-
bolos pictricos: nubes para smbolizar cobertura nubosa; sol para comunicar que se
espera cielo despejado; rayos para comunicar la probabilidad de tormentas elctricas;
gotas para simbolizar lluvia; el mueco de nieve si hay probabilidad de precipita-
cin en forma de nieve; cubitos de hielo en caso de heladas. Vemos en estos casos
ms creativos cmo la analoga se extiende hasta apelar convenciones culturales. Es
curioso notar que ciertos elementos del informe del cielo, bsicamente, el viento y
la niebla o neblina no cuentan con representaciones pictricas como los elementos
antes mencionados. Recurren a lneas ondeadas o paralelas para simbolizar niebla y a
flechas para smbolizar el viento.
Una de las caractersticas que distingue los mapas temticos de los topogrficos
es la de representar fenmenos "abstractos" por oposicin a fenmenos "concretos y
visibles en la superficie de la tierra". De esta manera, los meteorlogos articularan
una capa de signos grficos que corresponden a "categoras del saber y no a las ca-
tegoras del ver" (Palsky, 2003), de aquello que se sabe porque se lo ha medido y no
porque se lo haya visto. No hay posibilidad de observar en el sentido de ver (como se
puede observar un paisaje) temperaturas, precipitaciones o humedad relativa. Particu-
larizando, las convenciones en el uso de color en el mapa meteorolgico no pareceran
apelar al registro visual de lo observable/medible: la temperatura en el caso de los
mapas meteorolgicos con zonas trmicas que publican La Voz del Interior (Imagen
X - 4), Clarn y La Nacin. Por el contrario, apelan a convenciones que exceden la
experiencia visual de lo meteorolgico y asocian experiencias sensibles de lo meteo-
rolgico con experiencias de la cultura visual ms amplia en la que est inmersa. Los
colores de la gama del rojo para las temperaturas ms altas y los colores de la gama
del verde, azul y violeta para las temperaturas ms bajas (Imagen X - 4). La eleccin
de estos colores respondera a convenciones culturales que no son necesariamente
cartogrficas."
36 La pgina web del Servicio Meteorolgico Nacional establece los lineamientos generales que deben
segnir los observadores en las estaciones meteorolgicas. Debe observar "la continua variacin del
estado nuboso en su proceso de formacin, transformacin, disipacin, y los diferentes cambios de
altura, as mismo los diferentes cambios en la visibilidad horizontal y los posibles meteoros que puedan
producirse".
37 Es habitual encontrar la asociacin del rojo a temperaturas altas y del azul a temperaturas bajas en
elementos de la vida cotidiana, como en la grifera.
Mapa publicado por la Voz del Interior (Crdoba) el 5 de febrero de 2009. Zonas trmicas.
Imagen X - 4
7--:
Ver parapreier?
38 Mientras la escala cartogrfica da cuenta de la relacin entre la dimensin (tamao) de un fenmenoy
su representacin -una proporcin matemtica, una fraccin-, la escala geogrfica expresa la relacin
entre una escala cartogrfica dada(un recorte espacial dado) y el modo de existencia del fenmeno.
39 Como sealan MONMONIER (2001) y CASTILLO (1991)
El grado de precisin que puede alcanzar la informacin presentada a travs de colo-
res est atado a convenciones de tipo cultural (como la que se acaba de mencionar)
pero esa no es la nica que recurre a colores para connotar significado en mapas. Los
mapas que publica el National Weather Service del National Oceanic andAtmosferic
Administration sobre Alerta de Rayos UV utilizan el rojo para zonas con condicio-
nes de UV por encima de valores normales. Ciertos mapas que publica The Weather
Channel en Internet utiliza el rojo para simbolizar probabilidad de tormentas y para
comunicar alertas que nada tienen que ver con altas temperaturas (por el contrario,
se utilizaba en territorios que experimentan muy bajas temperaturas y, en cambio, se
reserva el rojo para resaltar la peligrosidad asociada a esas condiciones extremas).
En la experiencia visual de los mapas meteorolgicos analizados opera el reco-
nocimiento no slo de categoras culturales generales (como recin vimos para el co-
lor) sino tambin reconocimientos geogrficos. En los mapas de pronstico (Imagen
X. 2, Imagen X- 4, Imagen X- 5), independientemente del recorte espacial que hagan
-nacional, provincial, regional- no vara la escala bajo la cual se est pronosticando lo
meteorolgico: hay un salto de escala cartogrfica (relativa al territorio representado)
pero no geogrfica (relativa a los fenmenos representados)." Si la visualizacin de
los datos meteorolgicos a una escala de conjunto se asocia a hiptesis espaciales del
funcionamiento de la dinmica atmosfrica" (es decir, ciertos fenmenos atmosfri-
cos se pueden visualizar a una escala determinada y no a otra) cabe preguntarse en qu
medida el mapa meteorolgico funciona (es reconocible) a partir de una combinacin
de las escalas que determinan los diversos fenmenos (por ejemplo, un recorte espa-
cial que se corresponda con el desarrollo de un frente de una masa de aire o de una
tormenta de verano) con otras categoras espaciales que atraviesan toda interpretacin
del territorio. Sin dudas la escala forma parte de la memoria cartogrfica que mencio-
na Lois (2009) y de la experiencia visual del usuario.
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276
278 Geografay cultura uisua]

Verparapretu? 279
En algunos casos, el pronstico aparece organizado por regiones. En general estas
son las regiones estadsticas del pas -Noroeste, Nordeste, Cuyo, Centro y Patagonia-
que parece responder ms a un esquema reconocible de regiones como piezas de un
rompecabezas de una memoria colectiva que tiene una historia propia aparte" que
a una necesidad de los datos meteorolgicos: la divisin territorial por regiones no
organiza la distribucin espacial del pronstico. Se podra considerar este gesto visual
del mapa del pronstico como un guio al imaginario territorial argentino que rescata
las diferencias internas del territorio (aunque en un sentido un tanto distinto al que
los ejercicios de regionalizacin se proponan a finales del siglo XIX y principios del
siglo XX). Es decir, el intento de resolver las disparidades internas en trminos socio-
econmicos y poblacionales a travs de las diferentes aptitudes (climticas-naturales)
del territorio (Quintero, 2002). En todo caso, junto a la imagen que propone el mapa
meteorolgico con su paleta de colores, los mapas de las regiones que componen el
territorio, funcionaran reforzando "la visin sobre el territorio que pondera su di-
versidad en trminos de oferta ambiental" (Quintero, 2002). Se podra pensar en qu
medida el mapa meteorolgico periodstico hace encarnar en la variabilidad meteoro-
lgica del territorio nacional aquel imaginario del colectivo nacional que no discute la
riqueza de la oferta ambiental del territorio.
Por otra parte, se observan diferencias que podramos llamar de regionales cuan-
do se comparan mapas meteorolgicos publicados por diarios provenientes de loca-
lidades especficas. Es notable la presencia de datos referidos al nivel de los diques
o embalses y caudales de ros y estaciones de aforo en los mapas publicados por
diarios de las provincias de Mendoza, Neuqun, Ro Negro, San Luis y Crdoba. Por
otra parte, los datos de navegacin deportiva, niveles de contaminacin atmosfrica
y visibilidad aparecen en la seccin de meteorolgicas de los diarios publicados en
Buenos Aires.
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Fuente:
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Mapa publicado por mbito Financiero el 5 de febrero de 2009. Mapa y pronstico por regio-
nes.
40 Para un estudio de narrativas regionales como esquema de interpretacin y de lectura de las diferencias
existentes al interior del territorio, ver QUINTERO (2002).
.::
Conclusiones: ver y prever
HoY parece imposible pensar en lo meteorolgico sin la presencia de un mapa con el
pronstico del da. Desde hace tiempo, la seccin meteorolgica del diario incluye
algn mapa, aunque tanto Nicolau (2005) para el caso rioplatense, como Anderson
(2003) para el caso britnico, ambos ubicados en el siglo XIX demuestran intentos de
prediccin sin imgenes. El mapa meteorolgico participa desde hace algn tiempo
en la cultura visual de un gran pblico no especializado. Una de las formas en que
participa de esa cultura es a travs de las ediciones diarias impresas de los peridicos-
aunque no es la nica-oEl mapa meteorolgico forma parte fundamental de la seccin
de pronstico de los peridicos impresos, pero tambin de los peridicos digitales, los
noticieros de televisin Yservicios online especficamente dedicados al pronstico
meteorolgico.
Los mapas tuvieron Ytienen un papel fundamental en el desarrollo de las prcti-
cas meteorolgicas gracias a su funcin de dispositivo visual. As como el "ojo entre-
nado" de un topgrafo mira las isolneas de la carta topogrfica Y"ve" una elevacin
o una depresin del relieve, el meteorlogo compila datos puntuales de presin en iso-
baras Y"ve" centros de altas (elevaciones) Ybajas (depresiones) de presin. Sin em-
bargo, a diferencia del relieve, la atmsfera Ysus variables fsicas no son visibles. La
atmsfera, como lo demuestra Anderson (2005) sin duda tuvo un componente visual
para los meteorlogos populares pero el objeto de estudio de la meteorologa pas a
ser prcticamente invisible para los meteorlogos de los observatorios (a excepcin
del informe del cielo), tan slo medible. Esta caracteristica la comparte el mapa me-
teorolgico con otros gneros de mapas temticos: la de volver visible lo invisible.
El propsito de los mapas de isobaras, uno de los mapas sinpticos que elaboran los
meteorlogos en las instancias de anlisis, es el de visibilizar los fenmenos atmosf-
ricos en toda su extensin.
Se seal en este trabajo una especificidad que distingue a los mapas meteo-
rolgicos de otros mapas temticos en este sentido. Hay una mirada cenital -desde
arriba- en el mapa pero tambin hay una mirada desde el suelo que, a diferencia de
otros gneros de mapas, es vertical (y no horizontal o normal al terreno). El meteor-
logo encargado de elaborar un pronstico sale de su observatorio no slo a tomar los
valores de sus instrumentos sino tambin a mirar al cielo, pero tambin mira al mapa
de isobaras que se elabora en el proceso y "ve" los fenmenos atmosfricos. Tiene
ms de un lugar donde mirar. De modo similar, quien mira un mapa meteorolgico
publicado en el peridico puede "ver" el cielo y "experimentar" el calor o el fro ex-
tremo, y a su vez mira al cielo desde su ventana o sale de su casa y comprueba (o no)
la precisin del pronstico.
Otra particularidad de los mapas meteorolgicos sealada aqu es que con bas-
tante regularidad se los ha utilizado (y se los utiliza) para proyectar situaciones atmos-
fricas a futuro -los mapas de pronstico. Anderson (2005) demuestra la fuerza del
ideal de prediccin en los meteorlogos britnicos del siglo XIX siendo la prediccin
Verporaprever? 281

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n!gjn,
Pronstico por regiones publicado por La Nacin en agosto de 2009
280 Geograjla)' cultura risua!
282 Geograj1aJ' cultura l'i.mal
la nica "arena" en la que podan medir fuerzas la meteorologa de observatorios
y la meteorologia popular. En algn momento confluye la funcin predictiva de la
actividad cientfica de los meteorlogos- que por cierto no es la nica preocupacin
de estos profesionales y su llegada masiva al pblico. Anderson (2005) establece una
conexin entre el peso que cobra de repente la relevancia de predecir y difundir esa
prediccin con la necesidad de la comunidad cientfica de demostrar su relevancia
para la sociedad. En cierta manera, el gran peso que tuvieron los fines utilitarios en
la definicin del campo de la meteorologa primero relativo al comercio, y ms tarde
a las actividades cotidianas ms generales, tal vez est asociado al destino de estas
imgenes para un pblico amplio o al menos no especializado en meteorologa. Se
seal en este trabajo que hubo una transformacin grfica de los mapas en la que se
pas de un lenguaje especializado o al menos codificado a un lenguaje grfico me-
nos especializado y ms coloquial, la apelacin a signos (colores, smbolos, incluso
escalas) que conectan con aprendizajes y experiencias que exceden lo meteorolgico
y que garantizan una transmisin de la informacin de manera clara, poco ambigua
e instantnea Cat a glance"). Los mapas meteorolgicos publicados en peridicos
analizados dan cuenta de un desplazamiento similar que va de la publicacin en los
diarios de mapas de isobaras con un lenguaje de cdigos y convenciones cartogrfi-
cas a la aparicin de mapas en los que no slo desparecen muchos de los cdigos y
convenciones esperables en mapas (tales como la grilla de meridianos y paralelos, las
isobaras) sino tambin que apelan a convenciones y cdigos que exceden el mbito
de los mapas. Acompaa esta simplificacin del lenguaje, una reduccin de capas de
informacin dentro del mapa, contrario a la creciente complejizacin del estudio de la
atmsfera, que sugiere la disponibilidad de ms informacin y ms compleja. A lo lar-
go del tiempo, se puede reconocer una tendencia a una mayor densidad y complejidad
de la informacin meteorolgica de que dan cuenta las noticias del tiempo. Adems
de la descripcin de las condiciones atmosfricas para el da y el pronstico para el
da siguiente, las noticias meteorolgicas fueron progresivamente incorporando pro-
nstico para navegacin, radiacin solar; estado de los rios; niveles de contaminacin
atmosfrica (contenido de CG,); estado de los embalses cercanos. Esta informacin
no aparece toda ella en todos los diarios.
Es dificil decir si esta transformacin hacia una menor densidad informativa de
los mapas meteorolgicos publicados en diarios tiene que ver con los lectores a los
que se dirige -Ia utilidad que estos mapas estn llamados a prestar- o si tiene ms
que ver con la dificultad de comunicar con precisin en un instante ("at a glance")
situaciones atmosfricas complejas que contienen diversas temporalidades. Los ma-
pas meteorolgicos que publican hoy los diarios se reducen a mapas de pronsti-
co, pero esto no resuelve la dificultad antes mencionada. La aparente univocidad del
signo cartogrfico en los mapas meteorolgicos que publican hoy los peridicos (en
este lugar hay probabilidad de lluvias, en este otro lugar hay probabilidad de "buen
tiempo") no deja entrever la ambigedad de los "signos" meteorolgicos. Entre 1867
Ver/Jara prerer? 283
y 1875, la oficina meteorolgica britnica dej de emitir pronsticos y alertas de tor-
mentas -tal como se vena haciendo de la mano de Fitz Roy- en forma de mapas o en
cualquier otra forma. No era que los instrumentos no arrojaran datos suficientemente
precisos que permitieran elaborar predicciones precisas, sino ms bien que el cmulo
de observaciones no era el suficiente para elaborar interpretaciones tiles sobre esos
datos, segn lo recomend la Royal Society en su critica a la labor de Fitz Roy, en el
Meteorological Department. En el nuevo modelo de ciencia estatal que se inauguraba
para Inglaterra en esa poca, las interpretaciones "de autor" no tenan ya cabida, los
pronsticos no podan seguir siendo el resultado de apreciaciones individuales, sea
que se tratara de datos cualitativos o cuantitativos. Cuando en 1875, la oficina meteo-
rolgica britnica retoma la difusin al pblico de pronsticos, en lugar de pretender
mostrar el tiempo "at a glance", los mapas hacan hincapi en el "proceso detrs de la
produccin de la imagen ms que en la prediccin misma" (Anderson, 2005: 208), la
interpretacin caa por el lado del pblico lector.
Dicho en otras palabras, hemos querido demostrar que los mapas meteorolgicos
no son slo ilustraciones que rellenan la pgina de servicios a la comunidad incluida
en los periodicos sino que son dispositivos nos permiten dar una mirada a las prcticas
de ver y prever implicadas en el estudio del comportamiento de la atmsfera.
CAPTULO XI
El ltimo maln
Tensiones y desplazamientos en una pelcula de frontera(s)
ALEJANDRA RODRGUEZ
V
arios aos antes de que Robert Flaherty convirtiera el registro antropolgico
en xito de taquilla con su filme Nanook, el esquimal (1922), Alcides Gre-
cal filmaba, en 1917, una pelcula donde se propona recrear la sublevacin
indgena ocurrida en 1904 en San Javier (Santa Fe). Lo haca a travs de una historia
donde combinaba el registro documental con una subtrama ficcional, que acompaa y
da color al documento histrico. La misma tiene como protagonista a Salvador Jess,
quien reclama la devolucin de las tierras de sus ancestros. Al no encontrar respuesta
en su hermano, el cacique Bernardo, organiza una rebelin y asalta el pueblo de San
Javier, acompaado por Rosa, la mujer de Bernardo, de quien Salvador se enamora.
El ltimo maln escenifica tempranamente la frontera indgena/criolla', e inau-
gura la serie de pelculas que tendrn como argumento los malones en el territorio
argentino. Tanto el tema como su tratamiento estuvieron abordados desde una pers-
pectiva original que eluda varios de los estereotipos y los lugares comunes que el cine
industrial convertir en tpicos en las dcadas siguientes. La excepcionalidad del fil-
me residi tambin en las condiciones materiales de produccin, pues fue realizado en
un pueblo santafecino cuando el cine apenas comenzaba y cont con la participacin
de gran parte de sus pobladores, algunos de los cuales haban participado activamente
de los hechos histricos que el filme recrea.
Por ltimo, una interesante trama uni representacin cinematogrfica y poltica,
lo que hace que este filme constituya una pieza nica para el anlisis de ese contexto
histrico.
La organizacin del relato pionero
Para dar cuenta de esta compleja trama que uni drama y documento, Alcides Greca
requiri de una extensin de tiempo y de una complejidad en la estructura narrati-
Alcides Greca, Abogado, poltico, escritor. Fund diversos peridicos y semanarios en su ciudad natal
San Javier yen Santa Fe. Al cumplir la mayora de edad, en 1912 es electo Diputado Provincial por
San Javier y reelecto en 1916. Desde 1920 y hasta golpe de estado 1930 se desempea sucesivamente
como Senador y Diputado Nacional.
2 Segn Gastn Carreo (2007), El ltimo maln es la primera pelcula de ficcin sobre indgenas en
toda Latinoamrica.
286 GeograjlaJ mltl/ra iisua!
va, no muy habitual en el cine de la poca: El ltimo maln supera la hora y media
de duracin si se considera la velocidad de proyeccin propia de las pelculas silen-
tes (Couselo, 1971). Durante ese tiempo el filme desarrolla el relato a partir de una
Presentacin, un Prlogo llamado La civilizacin y el indio, cuatro actos: Acto I El
redentor, Acto II La conspiracin, Acto III Amoros, bailes y religin, Acto IV La
regresin, Acto V El maln y Acto VI En la derrota .y un Eplogo. Estas partes o cap-
tulos son presentadas por carteles que adems asisten al espectador en la comprensin
de la trama.
La pelcula inicia entonces con la Presentacin que ubica a Alcides Greca, en
su despacho, rodeado de libros, peridicos y mapas, dando cuenta de la veracidad de
los sucesos que se narrarn en el filme. En la escena siguiente lo acompaan el exmo,
Gobernador de Chaco, Fernando Centeno, y el ex diputado, Dr. Ferraroui, quienes
comentan el libreto de la obra al iniciarse Sil filmacin. Los tres hombres se hallan
distendidos y confiados en s mismos; sin embargo, el cartel que cierra este prlogo y
que acta como fuente de autoridad y aval poltico de la interpretacin de la historia a
contar, puntualiza: "El Dr. Centeno opina que el ltimo maln est por darse". Qu
significa la sentencia en dicho contexto? Parece marcar un contrapunto con la segu-
ridad de quienes, desde un tranquilo despacho, se deciden a contar una historia que
forma parte del pasado. Sobre este punto se volver ms adelante.
El afn de Greca de documentar la historia se expresa tambin en un cartel que
seala: "No ser la poesa enfermiza de boulevard importada de Pars, ni el folletn
policial, ni el noveln por entregas. Ser la historia de una raza americana y heroica
que pobl de leyendas la selva chaquea y el estero espejado donde el chaj nada en
su grito agreste". "Se trata de la Historia de la Raza Americana ". Estas palabras im-
primen un peso histrico que se acenta cuando el director las suscribe con su firma,
en un gesto que da valor de verdad a lo que presenta, delimita el gnero y seala ese
horizonte de lectura.
Luego de este marco de interpretacin, se abre el Prlogo y la cmara sale al
lugar de los hechos, a la ciudad de San Javier, a la que se muestra desde un paneo.
Inmediatamente un cartel anuncia el cambio de escenario: "En las inmediaciones de
ese pueblo donde los pionners de la civilizacin levantaron sus hogares y labran su
riqueza, una tribu de indios mocoves arrastra su vida miserable ". 3 El cartel plantea
una visin dicotmica que distingue lo alto y lo bajo, lo elevado de la labor de los in-
migrantes y lo chato de la vida de estos pueblos originarios; y, desde esa perspectiva,
se predispone a observar al mocov.
Un travelling' recorre la reduccin donde se arraigan rboles, chozas y toldos
desperdigados. La tierra es el referente permanente de la cmara, y muchas tomas
3 Las negritas nos pertenecen.
4 Movimiento de la cmara en el espacio (generalmente lateral). Se obtiene mediante el desplazamiento
de la misma sobre vas, gras o cualquier otro sistema. Su funcin es acompaar a los personajes en un
trayecto, o mostrar una locacin determinada.
El ltimoralon 287
estn anguladas levemente en picado para enfocar a los diversos habitantes, sin per-
der de vista ese suelo: la Centenaria mocov, Mariano Lopez, el viejo cacique de la
tribu. El cacique rebelde, Salvador Lopez, jefe de la sublevacin de 1904, entre otros
indgenas protagonistas de "ese" hoy (1917), se presentan en pantalla. As, blancos e
indios se muestran en sus respectivos escenarios, lo que refuerza el tono documental
del filme. Al respecto, Alcides Greca comenta aos despus:
"Hace algunos aos hice filmar una pelcula cinematogrfica en la que recons-
trua los episodios del maln que los mocoves dieron a San Javier en el ao 1905.
Para ello utilic a los mismos indios que haban intervenido en el asalto y mezcl la
parte histrica con una trama novelesca. Actuaron en el film indios y blancos, pero
puedo asegurar sin ambages que ninguno de estos ltimos me result tan buen artista
como los mocoves. Con qu naturalidad y con qu facilidad ejecutaban ante el obje-
tivo el papel que se les haba encomendado! [... J. El cacique mocov Mariano Lpez,
lder del levantamiento, particip en ambos acontecimientos. El ltimo maln de 1904
y en su recreacin flmica de 1917. El papel del cacique rebelde Jess Salvador y de
su compaera de andanzas Rosa Paiqu, fueron los dos nicos actores profesionales.
Ambos de extraccin teatral. Ella la actriz Rosa Volpe. El resto de los participantes
fueron los indios lugareos, la paisanada local y los familiares y amigos del mismo
Alcides Greca".'
La pelcula hace visible la experimentacin con los tiempos y los personajes de
la historia: Mariano efectivamente era el cacique a cargo de la reduccin cuando tuvo
lugar la sublevacin, y Salvador parece haber combatido en las filas contrarias.' Es
decir, algunos mocoves actan de s mismos y otros representan a sus compaeros de
hace una dcada. Segn sostiene Andrea Cuarterolo", la pelcula rompe con la oposi-
cin entre sujeto histrico y personaje y, por tanto, anticipa experiencias cinematogr-
ficas posteriores -como las que se llevan a cabo en la Escuela de Cine Documental de
Santa Fe, en los aos 50, dirigidas por Fernando Birri-.
Parafraseando al investigador Paulo Paranagu, se podra afirmar que en El lti-
mo maln "la vocacin documental coexiste lado a lado con la vocacin argumental,
la primera se expresa en secuencias enteras, autnomas sin relacin de necesidad
absoluta con la segunda"." Por su parte, en este filme no slo pugna la tensin entre
argumental y documental, sino tambin la existente entre el tiempo de la representa-
cin (1917) y el tiempo en que tuvieron lugar los hechos que se representan (1904).
5 Diario Crtica. 25/7/1924, p. 4.
6 En La Prensa, 22/4/1904 yen La Opinin del mismo da, se consigna a Mariano Lpez como cacique.
No se alude a Salvador, aunque Greca lo menciona como cacique rebelde.
7 Este sugerente planteo es de CUARTEROLO (2009). Sin embargo, podria considerarse que si una de
las primeras actividades del recin fundado Instituto de Cinematografa fue difundir esta pelcula, la
misma pudo haber influido en aquellos que tuvieron la oportunidad de conocerla: docentes y alumnos
de la institucin.
8 Paulo PARANAGU (2003: 72) se refiere al film Bajo el cielo antioqueo, pelcula colombiana de
1925.
If
288 Geograj!aJ' CIIItJlra iisua!
La historia del maln no es slo recordada sino representada desde un presente que el
director se encarga de mostrar y denunciar, poniendo en primer plano a los mocovies
y su contexto social en el presente.
Terminada la introduccin de los protagonistas reales, se pasa a mostrar algunas
de sus actividades, entre las que se destaca la peligrosa caza del yacar y, a partir
de all, la lucha del hombre contra la naturaleza se prolonga en el tiempo filmico.
Se repiten y se dilatan las imgenes para mostrar la dificultosa tarea que convierte a
estos hombres en hroes que han vencido al ms terrible de los monstruos del lugar.
La perspectiva documental y la exhibicin de sus cuerpos operan tipificndolos como
Otros, a la vez que otorga autenticidad al relato. Sin duda, la mirada etnogrfica do-
mina esas escenas: "La etnografa invoca una curiosidad constantemente renovada e
inagotable; lucha por la perpetuacin de la curiosidad. Se descubre continuamente
la diferencia y se pone al servicio de la comprensin cientfica. Se hace hincapi en
el encanto del Otro; sirve de conocimiento. Se trata de un mundo en el que nosotros
conocemos a ellos, un mundo de sabidura triunfal" (Hansen, 1997: 276). Desde esa
confianza la pelcula construye a los mocoves, exticos, otros.
En la Argentina moderna del Centenario, quines son esos Otros que el filme
se empea en mostrar? Sin duda, una rareza que remite a un tiempo anterior. En este
sentido, Blengino (2005) plantea que, en la fase final de la guerra contra el indio,
el tiempo sustituye al espacio como horizonte de conflicto. El presente comprimido
entre el pasado y el futuro traduce el antagonismo civilizacin y barbarie en trminos
de oposicin entre prehistoria y modernidad. Luego de estas acciones primitivas se
exponen las tareas rurales ganaderas desarrolladas por los mocoves y, a partir de ese
momento, la cmara vuelve a la reduccin, y la ficcin se abre paso.
El protagonismo indgena
El primer acto se desarrolla en la toldera. All se destaca la choza del cacique Bernar-
do que, segn los carteles, viva como un pach en las tierras que el gobierno le haba
regalado, aunque la comodidad sealada para justificar el conflicto no se advierte en
el cuadro. En ese espacio irrumpe Salvador, hermano del cacique, quien reclama por
las condiciones de vida y exige la devolucin de la tierra de sus ancestros:
''Hermano Bernardo: va dormiendo; to indio teniendo hambre. VA
viendo gefe polecia. Yono enojado gefe Benito. Yono pidiendo nada
y pidiendo tierra jue nuestra".
Salvador conduce al colectivo de los mocoves que desean una vida en libertad en la
tierra de sus antepasados. Por tanto, antagoniza con los comerciantes que promueven
el alcoholismo y lucran con ste, con los estancieros que se han quedado con las
tierras y los explotan como peones, con el Estado que los reprime y con los propios
mocoves que aceptan el negocio de los blancos y sacan beneficio de ello. Es decir que
en el filme los indios antagonizan con la sociedad blanca, pero tambin se enfrentan
El tltimo maln 289
internamente dos modos de liderazgo: el de Bernardo, aliado de los gringos, de la
polica y viciado por el contacto con el blanco -del cual se beneficia, y que lo incluye
en prcticas clientelares-; y el modo opuesto, el de Salvador, que asiste y convoca
a la asamblea, y lucha por reivindicaciones colectivas. Este lder recibe el poder de
sus hermanos y dioses, y est ms ligado a las tradiciones. Lo demuestra, adems,
viviendo por fuera de la reduccin, en el bosque. Sus sueos se representan con gran
creatividad: cuando Salvador cierra los ojos, se sobreimprimen imgenes de lo que
anhela (a Rosa y la vida en el bosque); y tambin de lo que recuerda, pues un breve
ftashback da cuenta del momento en el que los mocoves, guiados por los misioneros,
abandonan su estilo de vida para ingresar a la reduccin de San Javier (hecho ocurrido
a mediados del siglo XVIII). Con estos recursos la pelcula inscribe ese presente en
la historia, en una historia no vivida por l como individuo pero "recordada" en tanto
parte de la memoria social, del patrimonio cultural de ese grupo que ambiciona hoy
la libertad perdida.
Como se ha sealado, en el nivel dramtico el filme construye el protagonismo
indgena evidenciando tanto la complejidad de posiciones dentro de ese colectivo
como la politicidad del mismo. Estas caractersticas marcan una gran distancia entre
este filme y las pelculas posteriores (producidas entre la dcada del 30 y fines de los
50), en las que los indios se presentan como el gran antagonista de la civilizacin y
componen una masa indiferenciada, que se asocia a la traicin, al acecho, a la ven-
ganza y al salvajismo. En esos filmes se describa a los pueblos originarios a partir de
estereotipos que los representan viviendo de la naturaleza y del saqueo, y gobernados
por pulsiones e instintos (Lpez y Rodrguez, 2009: 114-118).
La originalidad sealada se advierte tambin en la asamblea, que tiene lugar en
el Acto JI, La conspiracin. All los mocoves deliberan y, si bien su presencia en
pantalla es ms bien corporal-en sintona con el cine de la poca, cuya escritura es de
gestos-, la cmara los constituye como sujetos polticos y, con este fin, se intercalan
planos cercanos que presentan a los oradores exponiendo sus opiniones. Salvador ha
convocado a sus hermanos y a los curacas de la tribu, y en esa reunin se sucede el
siguiente dilogo:
Salvador: Yamando hermano y amigo porqu estando cansado trabajar pa gringo.
Nojotro no diciendo nada, pero nosotro cansado sufrir. Hermano Bernardo no ayuda
a su indio. San Javiel nuestro pueblo. Gringo quitando tierra nuestra. Indio muriendo
de hambre. Nosostros echando gringo.
Juan: Hermano Salvador, gringo teniendo arma, teniendo mucha mauser, mucha
guincheste... Indio solo tiene jusile cazar pato y fija fijar sabalo. Indio no puede
peliar con gringo!
Andrs: Grngo trayendo tropa lia Santa Ju y podiendo indio. Jefe Benito malo.
Pone preso indio toma latag. Probiendo baile. Comisario quitando hija, hermana de
nojotro, pero nojotro no pudiendo peliar gringo.
9 Sobre la representacin dc cautivas en el cinc argentino y su vnculo con la literatura ver LPEZ y
RODRGUEZ (2006).
10 Si bien Rosa es presentada como mestiza. su aspecto dista de parecerlo. Ambos protagnicos se des-
tacan por su blancura. Al respecto, sealan SHOHAT y STAM (2002: 196-197) que la seleccin de
actores tiene un trasfondo politico y, cn la mayora dc las representaciones, los pueblos originarios se
convierten en otros intercambiables quc pueden ser sustituidos por actores blancos, ya que estaran ms
all de la ctnicidad.
Otro: Yamando todo lo hermano mocov, yamando, y entonce podiendo gringo. Santo
Francisco Javiel proteger indio. Bala volver barro. Indio debe peliar con arma indio.
Gringo volver chancho, y pueblo San Javiel sera nosotro. Mujere gringo ser nojo-
tro, casa lo gringo ser nojotro, pogre indio!
Rosa sostiene: Juan y Andrs cobarde como caique Bernardo. Teniendo miedo grin-
go. Salvador no teniendo miedo. Si Salvador cacique y echando gringo, yo mujer de
caique Salvador.
Salvador responde: Vos siendo mujer del caique y las hijas de gringo siendo sirvientas
mujer de cacique.
En el dilogo se da cuenta de las complejas relaciones de dominacin en que se hallan:
la clara divisin entre gringos e indios; entre propietarios de la tierra y despojados;
entre incluidos (aunque marginal mente y a partir de las redes clientelares como Ber-
nardo) y excluidos (el resto de los habitantes de la reduccin); y entre las mujeres
blancas y las mocoves, pues stas ltimas deben cruzar la frontera para convertirse
en servicio domstico de las blancas. Se plantea, adems, la necesidad de subvertir esa
relacin. De esta manera, la pelcula problematiza un tema fundante de la literatura y
el cine sobre fronteras, como lo es el mito de catuivas blancas. 9
Respecto a la construccin del protagnico femenino, el personaje de Rosa Pai-
qu tiene aristas interesantes: esa mestiza" desafa en varias oportunidades la auto-
ridad de Bernardo, quien no slo es el cacique sino que tambin es su marido. Ella
desobedece sus rdenes, discute con l, participa de la asamblea, expresa su opinin
y se postula como compaera del nuevo lder. Hacia el final, cuando se encuentra
prisionera de los hombres de Bernardo, se rescatar por sus propios medios, cortando
las sogas que la sujetaban para salvar luego a Salvador de los puos de otro hombre.
Finalmente, emprenden juntos la huida.
Volviendo a la asamblea, otro elemento central en la construccin de los persona-
jes de esta pelcula silente son los carteles. Esos extensos textos que acompaan a las
imgenes se convierten en parte de la accin directa al reproducir los dilogos entre
los personajes y al intentar dar cuenta de una supuesta oralidad, no slo en el nivel
de pronunciacin sino tambin en el de la sintaxis. Al respecto, Vernica y Daniela
Greca (201 1) sealan que el autor pretende introducir las voces mocoves imitando
modismos, vocabulario y pronunciacin; pero que son las voces hegemnicas las que
hablan por esos mocoves en primera persona, otorgndoles sentidos que tal vez les
sean ajenos a estos actores, pues no existen fuentes que expresen la voz directa de los
mocoves sobre ese conflicto.
Con respecto a los carteles, estos tambin cumplen la funcin de un narrador
omnisciente. Funcionan como voice over que informa, enlaza y da continuidad a la
accin. Esto puede advertirse en la presentacin y en el prlogo del filme (en el que
se describen las actividades de los mocoves) y tambin cuando comentan los bailes
y costumbres. En ocasiones los cambios de funcin de los carteles advierten sobre
movimientos en la perspectiva del autor, pues la funcin voice over se impone en
momentos donde predomina la mirada etnogrfica (el Greca documentalista necesita,
adems de mostrar y explicar, anclar el sentido de las imgenes que refieren a ese Otro
que es necesario conocer). Cuando el drama gana la pantalla, los carteles se limitan
mayoritariamente a reproducir los dilogos entre los personajes de la escena, y a esta-
blecer ciertas relaciones causales.
El ltimo malII 291
Los mocoves como maln
Con relacin a los desplazamientos en la representacin de los mocoves, si durante
gran parte del filme se los muestra vestidos como peones, la visin cambia al explicar
los antecedentes del maln. La mirada extica se reinstala en el ritual: los partici-
pantes estn ataviados con vinchas de plumas y pieles, y una cmara con angulacin
en contrapicado!' enaltece a Tata Dios Golondrina", quien oficia la ceremonia. Si-
guiendo a Marta Penhos (2005), podemos sostener que los atributos plumarios fueron
tomados como ndice de los habitantes de Amrica y se constituyeron en elementos
fundamentales del estereotipo del indio que se aplicaron, en un despliegue omnicom-
prensivo, a la representacin de todos los americanos. Cuando los indios realizan
acciones consideradas primitivas, la vestimenta acompaa esa regresin.
Promediando el filme aparecen los primeros mocoves armados con lanzas, pro-
clamando cacique a Salvador. A partir de all, se abre el Acto IV, La regresin, y desde
el cartel se anuncia: "En el espritu de los indios se ha operado una regresin hacia el
salvajismo". La idea de la sublevacin mocov!' como un retroceso en la evolucin
11 Angulacin de cmara que produce el efecto de enaltecer o agrandar aquello representado, Se logra al
poner la cmara en una altura inferior y desde all enfocar a la persona u objeto fotografiado
12 No tenemos datos acerca de la identidad de quien encama al Tata-Dios Golondrina, pero las fuentes
contemporneas a la sublevacin sealan a Golondrina como uno de los responsables de sta. En el
telegrama que enva el padre Franciscano Guigliani -a cargo de la reduccin- al gobernador Freire el
18 de abril de \904 sostiene que "La culpa de todo la tienen Juan Andrs, Domingo Prez y Francisco
Golondrina, juntamente con otros indios de aqu y de San Martin. Cuatro de los primeros constituidos
en adivinos fueron y mandaron chasques para que todos los dems de San Martn vinieran asegurndo-
les que de otro modo pereceran en un diluvio que se producira en fecha que sealaban".
13 La forma de denominacin de los sucesos de 1904 no es ajena al sentido atribuido a los hechos. Si bien
la prensa de la poca refiere al conflicto como "maln", Vernicay Daniela GRECA (201\) sostienen
que el concepto alude a una rrupcin repentna de un grupo carente de civilizacin y que, en la actua-
Geograjla)' cultura .,isllal
290
292 Geograjia)' C//ltllra risua!
social se construye tanto desde fuera del campo (con los carteles mencionados) como
tambin desde el campo (a travs del montaje de secuencias que van desde el saqueo
hasta el asesinato). Salvador se presenta en ellas ataviado tradicionalmente e investido
de arco y flecha, anticipando el clmax del filme: el ataque al pueblo. All irrumpen los
indios, confiados -segn nos han informado los carteles- en que las balas de los blan-
cos se convertirn en barro. Vemos llegar el maln a travs de los ojos de los hombres
de San Javier, a travs de los ojos de los ciudadanos. Estos se hallan apostados en
balcones y terrazas, con una disposicin que parece citar las fotografias tomadas en
ocasin de las revueltas radicales de 1890 y de 1905.
1
-1Couselo (1971: 79) comenta al
respecto: "Algunas tomas a la distancia son de inusitada verbigracia, las practicadas
desde las azoteas donde se acantonan los blancos, con la perspectiva de los indios de
caballo que avanzan o caen". Los mocoves conquistan las calles del pueblo y, a partir
de all, la accin cobra nuevo ritmo. Con planos de menor duracin, y con el montaje
de tomas que dan cuenta de puntos de vista diferenciados, el director logra imprimir
gran dinamismo a la narracin. Al cabo de unos minutos, los sublevados son abatidos;
los muertos, cargados en carretas; y la tolderia, incendiada por un grupo de vecinos de
San Javier. Slo unos pocos logran escapar.
Es enorme la distancia entre las primeras letras, donde se describa a los moco-
vies como raza fuerte y heroica aunque sometida y despojada y el momento del ataque
donde se los presenta como victimarios. El discurso cambia cuando los mocoves
transgreden el espacio social y geogrfico y, por la fuerza, irrumpen en el espacio
urbano. Por un momento, la pelcula pone al indio en el lugar que le dieran los relatos
de conquista: como violador de la frontera blanca. Los carteles, entonces, refieren a
"la saa del indio", a lo salvaje, en contraposicin con "la valerosa juventud sanja-
vierana que sale a perseguir a losfugitivos", Mientras los indios se encuentran en el
espacio de la toldera, reducidos, acotados en ese espacio de subalternidad, es posi-
ble celebrar el intercambio entre ambos mundos. Sin embargo, en las escenas donde
cruzan la frontera espacial y social que los separa de la sociedad de San Javier para
subvertirla, la mirada se encolumna tras los vecinos de San Javier, constituidos en
vctimas del alzamiento.
En el acto siguiente, La caza del indio, se produce un nuevo cambio: los mo-
coves ya no son presentados como sujetos polticos ni como integrantes del maln
salvaje, sino como smbolos vivientes de la derrota. Este deslizamiento da cuenta de
otro discurso social que circula en esos aos, el de la "invisibilizacin de los pueblos
lidad, existen otras voces no hegemnicas que lo eoneibcn como una rebelin que buscaba revertir la
marginalidad a la que se someta a los mocoves.
14 Las fotografias de las revoluciones de 1890 y de 1905 que se conservan en el Archivo General de la
Nacin -reproduciendo escenas de Rosario y de Buenos Aires- muestran a los hombres armados en los
balcones y azoteas, en una disposicin semejante a la dispuesta por Greca en el filme para representar
a los ciudadanos de San Javier repeliendo al maln. Sin duda. estas imgenes formaban parte de la
tradicin visual del director, quien se inscribe polticamente en el radicalismo -fuerza que protagoniz
ese acontecimiento-.
El ltimo maln 293
originarios". ste supone la desaparicin de los habitantes originarios o la superviven-
cia de algunos de ellos como rareza a los que es necesario tutelar para transformarlos
en seres "tiles" (Delrio, 2005: 150-183).1; As, el indio antepasado del hombre con-
temporneo es un anacronismo que ofrece un estmulo para comprender la naturaleza
de la evolucin humana. Si en gran parte del filme hay un esfuerzo por visibilizar
socialmente a los mocoves y por hacer presente su historia y sus condiciones de vida,
esa intencin se pierde en la ltima secuencia, donde los mocoves son representados
como parte de una prehistoria condenada a morir: "Smbolos vivientes de la derrota...
se dirigen hacia el Gran Chaco, patria de los indios". Con estas palabras se acompaa
una puesta en cuadro que muestra a la pareja viviendo en el monte, a orillas del ro,
enamorados y ataviados como indios. 16 Esta construccin idealizada de vida indgena
en el Gran Chaco constituye un final tranquilizador donde se concilian dos perspecti-
vas: la del orden, la de la sociedad sanjavierina que ha eliminado la amenaza indgena
a fuerza de fusiles; y la romntica, donde la libertad, la naturaleza y las causas perdi-
das tienen su lugar. El conflicto social se ha resuelto con el triunfo de la civilizacin;
y el tringulo pasional, con el triunfo del amor: Rosa y Salvador viven ahora en los
mrgenes, y un amor de novela cierra el cuadro.
Sobre esta resolucin de la historia Couselo sostiene que Greca debi reflexio-
nar luego del estreno del filme, ya que en la novela Viento Norte, que escribe nueve
aos despus, retoma textualmente el argumento de la pelcula, incluida la caritide
romntica, pero integrndolo en un ciclo ms complejo: "La novela se expande en dos
vertientes paralelas y confluentes: a la vez que el problema indgena en San Javier se
dan enfrentamientos econmico-polticos entre los blancos, y el problema no es ni el
blanco ni el indgena en particular. Ambos se integran en una conjeturable solucin
poltica" (Couselo: 1971: 78).
Un nuevo principio para un viejo problema
Como se ha sealado anteriormente, la pelcula abre con una presentacin en la que
dos polticos conversan con Greca con motivo del inicio del rodaje. Esta escena ha
15 DELRIO sostiene que entre los aos 1904 y 1916 se abre en nuestro pas un perodo de invisibilizacin,
en el cual se vuelven hegemnicas las ideas sobre la desaparicin de los habitantes originarios. El autor
toma como hito del periodo la publicacin de las cartas de Lucio V. Mansilla en un manual escolar,
donde se cristalizan los supuestos de extincin y absorcin de los indgenas. Para tranquilidad de su
sobrina, Mansilla le explica que ya no debe temer por las sangrientas invasiones indgenas, porque
stas correspondieron a un "periodo de nuestra historia naconal que se le llama la conquista", en la
cual los indios actuaban por "instinto natural" (lo que es comn "hasta en los animales", afirmaba),
mientras que los criollos crean, y con razn, tener derecho a vivir en el pas de su nacimiento (... )
continuaba, "los pocos que quedan se han civilizado, y los que no, habitan en parajes casi desiertos y
tienen frecuente trato con las poblaciones vecinas".
16 SegnALVARADO y MASON (2005), la vestimenta y el traje revisten al individuo de un status donde
se fija parte de su propia identidad. En el final de este filme, el tratamiento esttico y de vestuario pro-
voca un efecto de indiscemibilidad, entre la individualidad de estos sujetos y su atuendo, y constituye
una forma de presencia "salvaje"; detenida en el tiempo.
17 Luis Ferrarotti fue abogado de la Federacin Agraria y Diputado provincial. A partir de 1928, y hasta
1930, se desempe como Diputado nacional. Alcides Greca. director del filme, fue tambin Diputado
provincial en 1912 y luego en 1916. En 1920 asume como Senador y tambin como Diputado Cons-
tituyente para la reforma constitucional provincial. En 1926 y en 1930 fue electo Diputado nacional,
funcin que cumple hasta el golpe de 1930.
despertado comentarios por parte de los investigadores que la han analizado. Sobre la
misma, dice Miriam Garate (2010: 2.): "Centeno opinaba que el ltimo maln est por
darse todava. La observacin relanza al tiempo futuro la posibilidad (la reiteracin)
del hecho pasado, por lo que cabe inferir que el pasado no pas todava, no del todo,
que no est cerrado o clausurado sno que ntegra el horizonte del presente".
Respecto a los personajes, Eduardo Romano (1991: 14.) comenta: "a contnua-
cin lo rodean sus amigos, el diputado radical Ferrarotti y el ex gobernador del Chaco,
el Dr. Centeno. Nuevos datos para el asombro, pues ste ltmo no slo era de extrac-
cin conservadora, sno que haba impedido legalmente a los indios de las reducciones
viajar al norte y trabajar como braceros por mejor paga que la recibida en las estancias
del norte santafecino a causa, sin duda, de los compromisos con dichos estancieros.
Slo cuestiones coyunturales de la poltica local explican y justifican su lugar en esta
presentacin al terminar el primer periodo gubernamental del radicalismo en Santa Fe
(1912-1916), cuando el gobernador (Manuel Menchaca) y el vice (Ricardo Caballero)
forman grupos antagnicos".
Mientras Miriam Garate reflexiona sobra la extraa frase, Romano intenta con-
textualizar este personaje y sealar su vnculo con los indios. Sin embargo, algunas
cuestiones han pasado inadvertidas y son relevantes para la comprensin del contexto
de produccin del filme. En este sentido, es necesario sealar que Centeno era miem-
bro de una familia de notables, de vasta tradicin poltica, y que comenz su carrera
como jefe poltico de los departamentos San Jernimo y Constitucin, por la Coali-
cin. Gracias a este espacio, fue tres veces elegido Diputado santafecino, y estuvo
adems a cargo de la presidencia de la Cmara de Diputados de esa provincia durante
el gobierno radical.
Cabe aclarar que el acercamiento de Centeno al partido mayoritario se relacion
con el marco de convocatoria a los caudillos pertenecientes a la maquinaria de los
gobiernos electores y de negociaciones con ellos, iniciado por el radicalismo en Santa
Fe con vistas a las elecciones de 1912, y que luego profundiza en funcin de la disputa
electoral con la Liga del Sur, base del Partido Demcrata Progresista de Lisandro de
la Torre.
Esa trama poltica es la que reuna a Greca, Ferrarotti y Centeno, por lo que ms
que de una extraa alianza de la poltica local se trata de un encuentro de tres polticos
que, desde 1912, compartan escaos y comisiones en la Cmara de Diputados de la
provincia!', en el marco de una poltica de acuerdos entre el radicalismo y distintas
facciones conservadoras (constitucionales y coalicionistas). Esta poltica convertir a
Centeno en el gobernador radical del Territorio Nacional del Chaco.
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Geograjla)' adtnra iisua! El ltimo ralon 295
Despejado este problema, aparece otro, pues el cartel lo presenta como gober-
nador de Chaco, hecho que ocurri entre 1923 y 1926. Corroborados estos datos, no
caben dudas de que el cartel donde Centeno profetiza sobre el maln por venir no co-
rresponde al momento de la realizacin del filme. Esa voz disonante es extempornea,
proviene de una fecha posterior al estreno de la pelcula. Podemos conjeturar con un
alto grado de certeza que el filme se intervino y que esta operacin ha pasado inadver-
tida. Persiste, entonces, la pregunta acerca de por qu poner en boca de Centeno esta
afirmacin y por qu intervenir la pelcula, resignificando as la narracin.
No hay duda de que la clave de esta intervencin est en la figura de Centeno,
pues tanto l como el Ministro del Interior tuvieron responsabilidad sobre la reduccin
de Napalp. Esta institucin administraba la mano de obra aborigen con el objetivo
de que sta abandonara el nomadismo y se incorporara al proceso de produccin ca-
pitalista de la regin. Es dable destacar que, hacia 1920, la mayora de los setecientos
pobladores de la reduccin trabajaba a destajo en la produccin algodonera -aunque,
como exista la posibilidad de que migraran hacia los ingenios azucareros, o de sub-
sistieran de la caza, la pesca o la algarroba, desde la perspectiva de los propietarios,
constituan una mano de obra inestable. Por esta razn, presionaron al Poder Ejecutivo
Nacional para que interviniera, y consiguieron que el gobernador Centeno prohibiera
los desplazamientos indgenas fuera del territorio." Esta situacin provoc que los
habitantes de Napalp se sublevaran contra las directivas y la administracin de la
reduccin, y se negaran a levantar la cosecha. Aesto se sumaron rumores y denuncias
de estancieros que alegaban saqueos en sus propiedades", y noticias de la prensa que
presentaban el conflicto social como sublevacin indgena; incluso el propio Centeno,
en principio, justific la intervencin como tendiente a aplacar un maln." Finalmen-
te, el 19 de julio de 1924, la tropa policial local, junto a la de Resistencia y a las de
otras lo