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Qu es?
El Dolor
y otros
Sntomas
Reumticos
El dolor es el principal sntoma de las enfermedades reumticas y es la causa mas frecuente de consulta.
Su origen puede ser muy variado, ya que no solo las articulaciones pueden ser la causa de este dolor, sino
tambin todas las estructuras musculoesqueleticas cercanas a las mismas, como tendones, msculos, bolsas
serosas, ligamentos y huesos. La intensidad, localizacin, duracin y caractersticas del dolor osteoarticular
son muy variadas y con frecuencia es necesaria la
consulta mdica para establecer el origen y gravedad de este sntoma.
En ocasiones, en lugar de dolor se producen molestias, pinchazos, sensacin de pesadez, tirantez o cansancio
localizados en una zona del cuerpo (hombro, cuello, regin lumbar, piernas, etc.) con difcultad para realizar
las actividades de la vida diaria. Otras veces la localizacin es ms imprecisa y el dolor se percibe en zonas
ms extensas del cuerpo, aunque casi siempre es ms intenso alrededor de las articulaciones y en las zonas
de insercin de los msculos.
Otros sntomas que pueden presentarse en las enfermedades del aparato locomotor son las contracturas
musculares, la rigidez matutina, las alteraciones del sueo y el descanso nocturno poco reparador (levantarse
peor que estaba al acostarse). Algunas enfermedades reumticas pueden causar manifestaciones clnicas en
otros rganos y sistemas como la piel, los riones, los ojos, los pulmones o el corazn.
CMO SE PRODUCE EL DOLOR?
Todo nuestro cuerpo, incluidas las estructuras esquelticas, est dotado de receptores sensitivos para el dolor.
Estos sensores se pueden estimular por sustancias qumicas y por factores mecnicos. Se sabe que en casi to-
dos los procesos reumticos se producen fenmenos infamatorios que dan lugar a la liberacin de sustancias
con gran capacidad para estimular estos receptores. Adems los receptores tambin se activan por estmulos
fsicos: alargamientos excesivos y prolongados de los msculos, ligamentos, cpsula articular y nervios, por
las presiones exageradas sobre estas mismas estructuras o por los golpes y traumatismos. Una vez que el
receptor se activa, transforma el estmulo doloroso en una corriente elctrica que se transmite por las fbras
de los nervios sensitivos. Pero la corriente nerviosa no se transmite de una fbra a otra, sino que precisa de
una sustancia qumica especial que es liberada en el extremo de una fbra nerviosa y captada por la siguiente,
a esta sustancia se le denomina neurotransmisor (acetilcolina, noradrenalina, dopamina, aminocidos, neu-
ropptidos y encefalinas). A travs de las fbras sensitivas el mensaje de la sensacin dolorosa llega hasta la
corteza cerebral y en dicha localizacin se hace consciente.
POR QU DUELEN LAS ARTICULACIONES?
Con frecuencia el dolor osteoarticular se produce por la existencia de infamacin o de una lesin de alguna
de las estructuras mencionadas. Hablamos de artritis cuando junto al dolor existen otros hallazgos que in-
dican que la articulacin est infamada. El dolor es la molestia predominante y suele tener un ritmo que se
denomina infamatorio ya que no solo duele con el movimiento de la articulacin sino que tambin duele
en reposo y con frecuencia se intensifca durante la noche. Dependiendo de la intensidad y localizacin de la
articulacin infamada tambin se puede observar limitacin de la movilidad, tumefaccin de la articulacin
y a veces se objetiva ms calor y enrojecimiento cuando se compara con la articulacin del otro lado. Este tipo
de dolor se observa en la artritis reumatoide, espondiloartropatas, artropata psorisica y artritis infecciosas
entre otras.
Hablamos de artralgias cuando el dolor articular es el nico sntoma y no se objetivan el resto de signos ca-
ractersticos de la infamacin. En estos casos el dolor suele intensifcarse cuando se moviliza la articulacin
dolorosa y mejora o desaparece cuando sta permanece en reposo. Este patrn de dolor denominado mec-
nico, se observa en pacientes con artrosis y en la patologa de los discos vertebrales.
EST RELACIONADA LA INTENSIDAD DEL DOLOR CON LA GRAVEDAD DE LA ENFERMEDAD ARTICULAR?
El dolor es un mecanismo de defensa del organismo que alerta al individuo de la existencia de un dao o
disfuncin en alguna parte de su cuerpo. El dolor no solo est relacionado con el dao producido, sino que
se trata de una experiencia personal que est infuenciada tambin por factores psicosociales y afectivos del
propio enfermo. Este hecho origina gran variabilidad tanto en la intensidad de la sensacin de dolor como en
la respuesta de cada individuo ante este dolor. Por consiguiente, la limitacin funcional, las quejas frente al
dolor y la ingesta de frmacos son distintas en cada paciente. Y tambin explica porqu se pueden observar
cuadros en los que no hay un dao orgnico importante, como por ejemplo la fbromialgia y que sin embargo
originan niveles de dolor y de disfuncin similares al que se presenta en enfermedades tan destructivas como
la artritis reumatoide.
QU DEBO HACER EN EL CASO DE PRESENTAR UN DOLOR ARTICULAR?
El mdico de atencin primaria est capacitado para evaluar y tratar las causas ms frecuentes y habituales
de dolor originadas en el aparato locomotor. Pero cuando el dolor se hace refractario, es secundario a un
proceso infamatorio o el mdico de cabecera lo considera oportuno, deber consultar con el reumatlogo
lo antes posible.
El reumatlogo es el mdico especializado en las enfermedades del aparato locomotor y puede diagnosti-
car con mayor precisin la causa del dolor entre las mltiples enfermedades que se localizan en el aparato
locomotor. El manejo del dolor requiere la realizacin de una evaluacin clnica completa, con un interroga-
torio y una exploracin cuidadosa. En este examen se analizan las caractersticas del dolor, su distribucin,
el nmero de articulaciones afectadas, la presencia de hinchazn, etc. As mismo, en algunas ocasiones se
realizan adems unos anlisis que sirven de ayuda para confrmar una enfermedad ya sospechada durante el
interrogatorio o para seguir la evolucin de un enfermo. Tambin las radiografas u otras tcnicas de imagen
son tiles en algunos casos.
Una vez hecho el diagnstico de la enfermedad, el reumatlogo establecer un plan de tratamiento que
puede incluir frmacos de diversa ndole, terapia fsica y educacin del paciente. Siempre deber tenerse pre-
sente que la intensidad del dolor es un factor de riesgo muy importante que predispone a que este dolor se
cronifque. Para evitar esta complicacin es importante instaurar un tratamiento efcaz lo ms rpido posible
ante cualquier dolor de tipo severo.POR QU SE PRODUCE LA RIGIDEZ ARTICULAR AL DESPERTARSE?
POR QU SE PRODUCE CANSANCIO EN MUCHAS ENFERMEDADES REUMTICAS?
La denominada rigidez matutina es una queja comn en pacientes con enfermedades reumticas. El paciente
nota difcultad para el inicio de los movimientos cuando se levanta por la maana, cuya duracin es variable
pudiendo ser permanecer durante varias horas. Se debe a la acumulacin de lquido y de productos metab-
licos irritantes producidos durante el proceso infamatorio en el interior y alrededor de la articulacin; este
edema de los tejidos se favorece por la inmovilidad de la noche o despus de un reposo prolongado.
Dado que esta rigidez se relaciona estrechamente con la infamacin articular, cuando dura ms de 30 minu-
tos constituye un buen indicador del grado de actividad de la artritis. Tambin es muy frecuente en pacientes
con artrosis, aunque en estos pacientes su duracin suele ser de pocos minutos.
POR QU SE PRODUCE CANSANCIO EN MUCHAS ENFERMEDADES REUMTICAS?
El cansancio y la fatiga, tambin denominado astenia, es una sensacin de debilidad y falta de vitalidad
generalizada, tanto fsica como intelectual, que reduce la capacidad para trabajar e incluso para realizar las
tareas ms sencillas. Curiosamente, no aparece despus de realizar un gran esfuerzo, como sera lo normal,
sino que se manifesta cuando desarrollamos aquellas actividades que marcan nuestro da a da, incluso las
ms sencillas. Es ms, la astenia puede manifestarse de forma constante, sin que se haya realizado ningn
tipo de esfuerzo. Es ms frecuente en las mujeres que en los hombres.
Es un sntoma muy frecuente y a la vez muy inespecfco, que est presente tanto en enfermedades del apara-
to locomotor como en otras enfermedades (infecciones, neoplasias, alteraciones psicosomticas, etc.).
La astenia de origen orgnico es la ms aguda, la que tiene sntomas ms concretos y la que es ms impor-
tante identifcar, ya que puedes ser consecuencia de patologa muscular, anemia, enfermedades metablicas,
infecciones o neoplasias, y se soluciona al tratar la enfermedad de base. La mayora de las veces el origen
exacto de este cansancio es desconocido o esta producido por una situacin de estrs, por depresin o por la
ansiedad provocada por las difcultades de la vida, siendo entonces ms difcil de tratar.
CUL ES LA RELACIN DE LAS ENFERMEDADES REUMTICAS CON EL SUEO?
El sueo tiene un papel importante en el mantenimiento de la salud fsica y mental. Cuando se altera repercute en
la calidad de vida del individuo. La difcultad para dormir puede deberse a numerosos factores internos o externos
a nuestro propio organismo. El insomnio y otros trastornos del sueo tienen un origen primario y se producen por
una alteracin de los centros reguladores, situados en el tronco del encfalo. En otros casos la alteracin del sueo
es un sntoma secundario a otra alteracin fsica o mental (dolor crnico, depresin, ansiedad, etc.).
Las alteraciones del sueo son sntomas comunes de depresin y existe evidencia de que un insomnio per-
tinaz puede predisponer a desarrollar una enfermedad psiquitrica. Tambin en las situaciones de dolor
crnico, muy frecuentes en las enfermedades musculoesquelticas, existe una importante interrelacin entre
el dolor y el sueo. Por una parte el dolor, especialmente el de ritmo infamatorio, alcanza mayor intensidad
nocturna y puede interferir con el sueo reparador. Y por otra se sabe que las alteraciones en la calidad o en
la cantidad del sueo empeoran la percepcin del dolor. El 70% de los pacientes con fbromialgia se quejan
de tener un sueo de mala calidad (me levanto ms cansado de lo que me acuesto), empeorando el dolor
los das que duermen mal. Los investigadores encuentran que los pacientes con fbromialgia se duermen sin
problema, pero su sueo profundo se ve interrumpido. Los registros electroencefalogrfcos estn alterados
en el sentido de que en esta fase se detectan unas ondas similares a las que mantienen la actividad cerebral
durante la vigilia. Por tanto un buen consejo para aliviar el dolor de origen musculoesqueltico es mejorar
las condiciones del sueo.
CMO ES EL SUEO NORMAL?
El electroencefalograma (EEG) propio del estado de vigilia se caracteriza por la presencia de ondas alfa (de
8 a 12 cps o ciclos por segundo) y por una actividad de bajo voltaje. Cuando el sueo se inicia se produce la
desaparicin de esa actividad alfa y aparecen ciertas variaciones rtmicas regulares que se clasifcan en dos
grupos: Una fase de sueo ortodoxo, denominada as porque el metabolismo y las funciones vitales se
hacen ms lentas durante esta fase. Y otra fase denominada sueo paradjico o fase REM, del ingls Rapid
Eyes Movement (Movimiento Rpido del Ojo) que se caracteriza por que la actividad cerebral se intensifca,
de forma parecida a cuando la persona est despierta.
Cuando comenzamos a dormir se inicia el sueo ortodoxo, tambin denominado no REM, que se compone
de cuatro etapas o fases:
Fase I. Es un estado de transicin entre el adormilamiento y la relajacin. Se caracteriza por lentos movimien-
tos de los ojos y ensoaciones cortas muy vvidas, en las que se ven imgenes en color y con mucho detalle.
Fase II. Pasados unos cuantos segundos o minutos, comienza la fase II, en el EEG se observan unas ondas ca-
ractersticas, llamadas husos de sueo (de 13 a 15 cps). Es un sueo ya verdadero, que ocupa ms del 50% del
tiempo de sueo en el adulto. La actividad mental en este momento es dispersa y con pensamientos.
Fase III. Se caracteriza por la aparicin de las ondas delta (actividad de alto voltaje y de 0,5 a 2,5 cps). En esta
fase no se suea, se esta muy descansado, hay una disminucin de la tensin arterial y del ritmo respiratorio.
Durante el sueo de ondas lentas se segrega hormona del crecimiento para que el cuerpo se reponga de su
desgaste (anabolismo). Tambin en esta fase es cuando se producen las pesadillas, el sonambulismo y los
periodos de regeneracin de la memoria.
Fase IV. El ciclo termina con esta fase en la que, algunas veces, las ondas delta ocupan la mayor parte del registro del EEG.
El sueo nocturno caracterstico consiste en la repeticin de un ciclo de 90 a 110 minutos de sueo no REM y
de unos 20 minutos de sueo REM, que se repite varias veces a lo largo de toda la noche. Casi un 80% del ciclo
est ocupado por las cuatro fases de sueo ortodoxo o no REM. Conforme avanza la noche las fases del sueo
ortodoxo se van haciendo menos extensas y por el contrario los periodos REM se van alargando.
QU ES UN SUEO NO REPARADOR?
Los trastornos del sueo se caracterizan por una interrelacin circular con el dolor crnico, por la cual el dolor lleva
a los trastornos del sueo y estos ltimos incrementan la percepcin del dolor. El 70% de los pacientes con un dolor
crnico presentan algn tipo de alteracin del sueo. Muchos pacientes con artritis o con fbromialgia experimen-
tan insomnio o alguna otra alteracin del sueo. Con frecuencia, aunque pueden conciliar el sueo sin grandes
difcultades, tienen un sueo muy ligero y se despiertan con frecuencia durante la noche. Esto es debido a que se
produce una alteracin en los patrones normales del sueo y los pacientes son incapaces de alcanzar las fases III y IV
del sueo ortodoxo. Las investigaciones han demostrado que la perturbacin del sueo profundo en esta fase altera
muchas funciones crticas del cuerpo, como la produccin de las sustancias qumicas necesarias para reparar el tejido
muscular, as como la percepcin del dolor por parte de la persona. A menudo, estas personas se levantan sintindose
cansadas, incluso despus de haber dormido durante toda lanoche. La fatiga resultante puede ir desde la apata y la
disminucin de resistencia hasta el agotamiento. El nivel de fatiga experimentado puede variar de un da para otro.
QU MEDIDAS SON TILES PARA MEJORAR EL SUEO?
Las medidas que ayudan a conciliar el sueo, de forma general, son:
Establecer un horario fjo de acostarse, para crear un hbito.
Hacer ejercicio durante el da.
Dormir en un sitio silencioso, oscuro y con buena temperatura ambiente.
Buscar una cama y una ropa de dormir cmodas.
Aprender tcnicas de relajacin puede ayudar en periodos de especial tensin (existen grabaciones y textos
que lo hacen de forma sencilla y til).
Evitar bebidas estimulantes: caf, te, colas. Pueden tomarse tisanas sedantes (tila, valeriana,...) o leche ca-
liente antes de acostarse si ello facilita conciliar el sueo.
No se debe ir con hambre a la cama, ni al poco de haber cenado.
EXISTE RELACIN ENTRE LAS ENFERMEDADES REUMTICAS Y LAS ALTERACIONES PSICOLGICAS?
Cuando un paciente acude al mdico quejndose de un dolor musculoesqueltico (por ejemplo un dolor en la
columna vertebral, en un brazo o en la rodilla), el mdico generalmente busca una causa de origen orgnico
que justifque ese dolor. Sin embargo, es bastante frecuente que a pesar de las investigaciones ms avanza-
das y concienzudas, no se encuentra lesin alguna que expliquen el origen del problema. Son casos que no
responden a los tratamientos convencionales con medicacin, rehabilitacin e incluso ciruga.
Cuando se investiga el perfl psicolgico de estos pacientes, con frecuencia se observan alteraciones de la
esfera afectiva como depresin, ansiedad, irritabilidad o estrs. Muchos pacientes referen que el estado
depresivo es consecuencia del tiempo prolongado que ha estado con dolor sin encontrar un alivio en algn
tipo de tratamiento. Sin embargo, tras una cuidadosa historia clnica se pone de manifesto que los sntomas
depresivos eran previos a la aparicin del dolor.
Independientemente de cual sea el origen de la enfermedad o de si se encuentra un motivo orgnico que
la provoque, la vida de quien la padece se afecta, se deteriora la capacidad de concentracin para estudiar,
trabajar, establecer relaciones sociales y dormir adecuadamente. Los sentimientos de desesperanza y desam-
paro producen mucho estrs y llevan a la depresin y al aislamiento, lo que provoca tambin que la relacin
familiar se afecte y las demandas del enfermo lleguen a fatigar, enojar o desesperar a los familiares.
QU SNTOMAS SUGIEREN QUE PUEDA EXISTIR UNA ALTERACIN PSICOLGICA?
Existen algunos sntomas referidos por el paciente que estn ms relacionados con el estrs del paciente
que con una alteracin orgnica. Estos sntomas no encajan muchas veces con la distribucin anatmica que
tienen los nervios o los msculos, alertando de una posible causa no orgnica. Entre estos sntomas pueden
destacar la coxigodinia o el dolor en la rabadilla. Este tipo de dolor, cuando no ha existido traumatismo
previo, suele ser debido a trastornos del comportamiento. El dolor o el hormigueo en toda la pierna, en
forma de media o calcetn suele ser debido a factores no orgnicos ya que no se pueden explicar por nin-
guna distribucin anatmica. Se debe sospechar una causa no orgnica en aquellos enfermos que muestran
intolerancias frecuentes a los medicamentos o que suspenden habitualmente el medicamento por supuestos
efectos secundarios. Tambin son sospechosos aquellos enfermos que ingresan o acuden con gran frecuencia
a las urgencias hospitalarias.
Muchos de estos sntomas estn relacionados con problemas emocionales o de comportamiento, aunque en
ocasiones se pueden encontrar en sujetos con un problema fsico claro. El paciente se debe evaluar teniendo
en cuenta la totalidad de los sntomas y nunca un enfermo debe ser catalogado como emocional hasta que
no se haya descartado que existe una patologa orgnica.
CMO SE PUEDEN TRATAR O MEJORAR ESTAS ALTERACIONES PSICOLGICAS?
En primer lugar se debe comprobar que no existe una causa orgnica que justifque el dolor. Para ello se
deben hacer las exploraciones clnicas pertinentes y las exploraciones radiolgicas que estn indicadas. No
todos los dolores reales son debidos a lesiones en algn rgano, sino que en muchas ocasiones pueden ser
debidos a trastornos en el sistema nervioso asocindose a estados depresivos o de ansiedad, pero que pueden
ser tratados y mejorar. Suele ser benefcioso algo de rehabilitacin. Es bueno empezar a trabajar y a realizar
una vida lo ms normal posible, al tiempo que se inicia un tratamiento farmacolgico. Los antidepresivos son
los frmacos de eleccin en estos casos. Generalmente se utilizan la amitriptilina o la imipramina. El insomnio
suele responder rpidamente a esta medicacin y el dolor lo hace de forma ms lenta.