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ENRIQUE FLORESCAIO
La Histona
y el historiador
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Mtwtu
T.
I roNDoDEcuLTuRAncoNurce,
I
' M)gco
l'tlrtrci:t etli.:kllr, 1997
letcent lcimptesitirl, 2003
I). R. .i) 1991, Follrrr trtl Ctlltt n,r, l-(l()\()rll(iA
Cirucle r1r l'itucito-Ajttsto, 227i \1t20o N'lxico, l)
\\ \\ \\.iOlt(lr )(l('( Ullt tttr', ,,tlot)i, .t.t t,ll)
rS[tN 98-16-69i7-6
Inrrlcso cn NI.xico
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l)t'itttatl itt'/'Ie.-tit't.
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E,vntgLtli Ftontsc,vo ,?cci en San
Jt-nn
Coscoma-
tepec, Veracruz, en 1937. Estucli en la Factl-
tad cle Derecl.tr rie Iu UniuersicJacl Verclcruzuna
Jr
en la Facultad cle Filoso.fa
J'
Lercs cle la l,lni-
uersiclc4cl Autnoma cle Veracntz. Descle sus dtaos
cle estudiante defini los qtte seran los princi-
pales ueneros cJe su uocLtcin intelectual;
.fund
la reuista Ltniuersitaria Situacriones, dirigi el su-
plenrcnto cultural clel Diario de Xalapa e inici
sus actiuidctcles docentes. En 1968 ngres como
profesor-inuestigaclor de El Colegio de Mxicc,
cloncle codirigi el Seminario cle Historia Eco-
ttntica y- Social clel Centro cle Estuclios Hist-
ricos. Al ao si.guiente
.ftre
nombrado pro.fesor
titular clel Seminario cle Ilistoria Ecctnmicr cle
Mxico clel Colegio cle Ilistoria, en la l"acultad
cle Filoso.fa y LetrGS de la Uniuersilurl Nucio-
ttal AutnLtmu tle Mxico.
Fue director cJe la reuista Historia lVfexrcana
rte El Colegio de Mxico,
.ie.fe
del Departamento
Lle Inuestigaciones IIistriccts
.y,
posteriormente,
directc,r cle Estudirs flistricos del lrtstitttr' Na-
cirnal de
lntntpologa
e Historiot. A su antplit't
tralectoria corno proJsor e int:estigaclor se suma
un importante labrtr edikrictl ccnto coorcJina'
rJor de la serie SEP-Setenlas que eclitarct la Se'
cretcrra de liducctcir PubLica y cctmo.fndaclor
de la rettistct Nexos evt 1976, de la que
ftre
cli-
rector bstrl 1982. Ese ntisntc ao
Jite
designot-
clo clirectr.r general del t^-au, cugo que ocul,t
bctsta 1988.
A partir de entcnces riirige lct Ctordinacitt
Nctcir.nal cJe Proyectos Histricc,s, clependenc ia
clel Cctnse.io Nctciottctl
porrct lct Culturct
J'
lct's Ar-
tes. Acletns, es presiclente de lc F-unclacin Ne-
xr-.s, l. C'., y crctuctlmente octtpa la cteclra Simn
tsrluar le llstuclics Lltinoamcricrnos cle la
{Jniuersidazl de Cam briclge. Inglaterra.
I:nriclue l"ktrescanc es crutor de mas cle cien
ctrtculos de i.nuesti,gttcin en reuistas cient.ficas
del rect cJe ciettcias scciales cle Mxico
-y
el ex-
lranfero. Entre los rnltiples reconocintientos
cprc het recibiclo, destaca el Premict Nctcittnctl cle
C-iencicts Socictles, 1976, r1ue le concecli la Acct'
dentict de lct Inuestigacitt C'ientftca, lcts Palmas
Accclmicus qne le otorgarot el gobiernct.lrancs
en 1982 y el rtombramientr de Cabttllerr cle
L'Orclre Natiottcll dtL Mrile, impuesto por el pre-
sidente cJe F-rancict F-rorngoise Miteryand en 1915.
Miembrc de nmero de la Academia Mexicatta
de la Historict, I'-lorescano
pertenece al Sistem.a
Nacional
de Inuestigadrtres
y recientemenle.ft.re
galardctnado
con el
premir.t
Nacional cle C'ien_
cias Sociales y llumanidades,
1996.
El Fondo de Culturrl Econmica
ha Dublicaclo
Memoia rnexicana y El mito cle
euetzilcatl,
cle
entre los muchos libros q,ue cortforman su amplia
e impofiante
obra. En esta ocasin. El tloctor Flo_
resctTto
ha escrilc expresctmente para
FONDO
2OOO La historia y el historiaclor,
un librut que
rene en tres ensayos la.funcin
soccll ctet bis-
toriador y que responcle
a las preguntas
hsicas
que, en torno a la historia y la bistorioSlrafa,
se
ban.formulado
desde los tiempcts mai're"moros,
cmo
nace un relato histciricll,
para
qu se es_
cribe lq bistoria? y
qu
caracteriza a-la inttes_
tigacin
hi.strica? El lector queda in,ttitaclo a
ttn breue, pero
intenso, recorriclo por
los rinco-
nes clel oJ'tcio cle bistoriar y a una reuisin cle la
trayectoria
cle la narracin
histrir:a, descle su
remoto
origen como memorir.t rlel
pc)cler
hasla
su moclerna
situacin como anliiis crtico cle
Ia socieclad y.de la experiencia
bumana.
Adaertencia
os tres ensayos reunidos en e.ste librito
tocan temas que han atrado el inters de
trn pirblico lnuv amplio desde tiempos re-
motos:
Cmo
naci el relato histrico?
Para
<1u se e.scribe la historia?
Cules
son las caracterstica.s que distinguen a la
indagacin del pasado?
El primero, "De la memoria del poder a
la historia como explicacin", es Lrn re-
cuento mnimo del desarrollo de la narra-
cin histrica, desde sus lejanos orgenes
como memoria del poder, hasta su si-
tuacin presente, como anlisis crtico de
los procesos que tejen y constmyen la
experiencia hurnana. El .segundo, "Breve
incursin a los stanos del ocio", es una
revisin poco usual de las condiciones
sociales e institucionales que intervienen
en la produccin de las obras histricas.
El ltimo, "La f'uncin,.social del historia-
dor", intenta resumir los variados cometidos so-
ciales que hacen del relato histrico una lectura in-
evitable para los curiosos que se siguen preguntan-
do:
Quines
somos?
De
dnde venimos?
Cules
fueron nuestros orgenes?
E. F.
Cambridge, enero de 1997
De Ia tnernoria. d.elpoder
a la. bistorla. como explicacln*
tlt
HISTOruA PARA SANCIoNAR EL PRESENTE
u
I-n la medicla en que la reconstruccin clel
pasado es una operacin que se hace
desde el presente, es natural que los inte-
reses que ms pe.san en ese momento
participen en la recuperacin del pasado.
Cada vez que un movimiento poltico
impone su dominio en una sociedad, su
triunfo se vuelve la medida de Io histrr-
co; domina el presente, comienza a de-
terminar el futuro y reordena el pasado:
define qu recuperar del inmenso pasado
y el para qu de esa recuperacin. As,
desde los tiempos ms remotos, la inqur-
sicin acerca del pasado, ante.s que cien-
"
Este ensayo se public en la obra colectiva lllls-
tori..l.
Para
qu?, Mxico, Siglo )Ofl Editores, 1980,
pp.
91-127 . Recoge las concepciones acerca de la in-
vestigacin histrica prevalecientes en la dcada an-
terior, y resume las caractersticas de las principales
corrientes de investigacin.
'i
J
Lifi.ca, ha sido poltica: una recuperacin selectiva
del pasado, adecuada a l<s intereses del presente,
para ohrar sobre el porvenir.
La reconstnrccin pragmtica del pasado es tan
antigua como la historia del hombre y se ha pro-
longado hasta los tiempos recientes. Los individuo.s
y los pueblos acuden al pasado para exorcizar el
fluir corrosivo del tiempo sobre las creaciones hu-
mana.s; para tejer solidaridade.s fundadas en or-
genes colnunes; para demarcar la posesin de un
territorio; para afirmar identidades nacidas de
tradiciones remotas; para sancionar el poder esta-
blecido; para respaldar, con el prestigio ciel pasa-
do, vindicaciones
del presente; para construir una
patria o una nacin fundadas en Lln
pasado
com-
partido; o para
darle.sustento a proyectos clispara-
dos hacia el futuro.l Los primeros testimonios que
los seres humanos dejaron a la posteridacl, son
memorias del poder: genealogas de reyes y go-
bernantes, monumenlos que magnifican entroni-
zaciones de reyes, o anales que consignan la his-
toria de la familia gobernante. Cumplan la doble
tarea de .sancionar el poder e.stablecido, y de im-
poner a las generaciones venideras el culto rituali-
zado cle esa memoria.
Aun cuando los autores de estas recuperaciones
t
Vanse varios ejemplos de esta tradicin en.f. H. I,lumb,
La muerte riel pasado, Bart:elona, lla:rral,7971, particularmente
el captulo titulado "La s-ncin del prsado", pp. lj-52i y ram-
bin Ilernard Lewis, La hisbria recrn.ada, rescatada. ,nuen-
tada, Mxico, Fondo de Cultura Econmica,7979.
manifestaron su propsito de relatar hechos ver-
daderos, no invirtieron mucho tiempo en estable-
cer la autenticidad de sus fuentes. Sin embargo, a
menudo sus relatos fueron capaces de enterrar
una tradicin e imponer una nueva versin del
pasado
(como
en el caso de la Iglesia cristiana en
el Medievo, o de las revoluciones mexicana y so-
vitica a principios del siglo >o<), apoyndose en
toda suerte de hechos verdicos, adr-rciendo testi-
monios espurios, recuperando tradiciones repri-
midas y omitiendo hechos importantes. En estos
casos, el fundamento de la nueva versin del pa-
sado no se sustent en la autenticidad de los testi-
monios aducidos o en la fuerza de la explicacin.
Ms bien esa versin del pasado fue impue.sta por
las mismas fuerzas sociales que modificaron el
desarrollo histrico. Ms tarde .se volvi la expli-
cacin histrica dominante gracias al control que
el gmpo en el poder ejerca en los medios de
difusin. Obtuvo legitimidad porque los grupos
sociales que participaron en la contienda vieron
en esa recllperacin del pasado una explicacin
cle sus aspiraciones y una interpretacin de accio-
nes hasta entonces confusas o inconexas. Perdi
credibilidad en la medida en que las versiones de
nuevos grupos sociales erosionaron su mclnopolio
y filtraron otras interpretaciones que contradecan
o superaban la establecida.
Si para los poderosos la reconstruccin del pa-
sado ha sido un instrumento de dominacin, para
los oprimidos la recuperacin del pasado ha servi-
IO
II
do como hilo afirmador de su identidad y como
fuerza emotiva que mantiene vivas sus aspiracio-
nes de inclependencia y liberacin. Las guerras
entre las grandes potencias polticas, entre stas y
las naciones pequeas, la lucha de clases en el
mbito nacional, las acciones de conquista y do-
minacin colonial, la opresin cle minoras tnicas
o religiosas, todos estos conflictos han sido revita-
lizadores de la imaginacin histrica y creadores
de versiones contradictorias del Dasado.
En los tiempos en qlte chocan dos o ms inter-
pretaciones del pasado, se agudiza la sensibilidad
de lo histrico: grupos, clases y naciones intentan
fundamentar con mayor ansiedad sus races. Los
protagonistas de esos momentos crticos redoblan
entonces la bsqueda de testimonios para fortale-
cer los interese.s propios y destruir los del con-
trario. En los tiempos en que se lucha simultnea-
mente por el presente y el pasaclo, surge tambin
la crtica histrica, la revisin de los testimonios
en que se funda la interpretacin propia y la anta-
gnica. La poca en que el cri.stianismo comenz
a suplantar al paganismo como religin estatal
(siglos
nr y w), los aos de Ia Reforma y la Contra-
rreforma, o las dcadas de crisis poltica que van
del siglo nur a fines del siglo xx, fueron tiempos
en que el pasado dej de ser uno para convertir-
se en mltiple. Entonces la colisin entre distintos
pasados y proyectos polticos provoc el descu-
brimiento de interpretaciones diferentes de lo
acontecido, la exhumacin de nuevos testimonios
t2
r3
o el reavivamiento de anti4uas tradiciones histri-
cas, y un proceso lento y controvertido de asimila-
cin del pasado extrao en el pasado conocido.2
En Europa, Ia coexistencia contradictoria de va-
rios pasados desde el siglo xw en adelante
(la
an,
tigeciad p^g na, el pasado cristiano, los extraos
pasados que el descubrimiento y la conquista de
los pueblos de Amrica introdujeron en el presen-
te europeo), ampli las dimensiones de lo histri-
co. Nacieron entonces nuevas tcnicas
Dara anali-
zar la autenticidacl cle las distintas tradiciones y
brotaron otras preguntas acerca del sentido de
esos extraos clesarrollos histricos.
Atn cuando la reconstruccin del pasado sigui
teida de un sentido pragmtico y poltico, a par-
tir de la Ilustracin el inters por el pasado empie-
za a ser inducido por el por qu. No bastaba ya
conocer los hechos y describidos; era necesario
comprender el sentido del desarrollo humano, in-
dagar el por qu de sus mutaciones, y explicar por
c1u se desanollaban y decaan las civilizaciones.
l.a primera gran obra de la historiografa modema,
z
Vase, por ejemplo, A. Momigliano (comp.),
The Conflict
lx:htteen Paganism and Cbrlstianity tn tbe Four Century, Ox-
lorcl, 1963. A los historiadores cristianos que mantenan una
rrrterpretacin del desarrollo histrico a la vez excluyente y
rrniversal, este conflicto los oblig a ensayar una nueva forma
,lc historia, asentada en "la fe en las pruebas documentales y la
( ()nciencia
de que haba una interprtacin distinta
-la
paga-
n:f
*
que era necesario refutar". Vase
J.
H.
plumb,
op. cit., pp.
'x) 97; tambin R. R. Bolgar, The Classtcal Heritage and ia Be-
I t,'
l( iarics. Cambridge, 1954.
Tbe Decline and Fall of tbe Roman Empire, de
Edward Gibbon, nace de estas nuevas preguntas y
ante la presencia turbadora de do.s legados, la an-
tigedad pagana y el cristianismo.
Estaba en Roma
--dice
Gibbon en su Autobiogra-
fia-,
el 15 de octubre de 7764, cauilando entre las
ruinas del Capitolio mientras los
frailes
descalzos
cantaban usperas en el templo d.e
Jpiter...
cuandr
me vino por primera vez a la imaginacirn la idea de
escribir sobre la decadencia y cacla de la ciudad.s
La tensin que se instala en el desarrollo de M-
xico a partir de la conquista, surge tambin de la
presencia de dos pasados que chocan y luego
coexisten largamente, sin que uno logre absorber
al otro. Sorprendido por la extraa cultura de los
antiguos mexicanos, el fraile franciscano Bernar-
dino de Sahagn emprendi, a mediados del siglo
xlr, la ms vasta empresa de rescate histrico y
etnogrfico de lo.s tiempos modernos. Su aclmirable
entrea a esa tarea culmin en una imagen gran-
diosa del pasado nahua, que en esos aos comen-
z a diluirse ante sus propios oios.a Pero esta riqui
sima indagacin, que recoga minuciosamente la
t
Auttbiografra, Buenos Aires, Espasa{alpe,'J.949, p. 713.
;
Cursivas mas.
I
a
Bernardino de Sahagn, Historia general de las cosos le
I
Nueua Espaa, edicin de ngel Mara Garibay, Mxico, Po-
|
rrua, 7956; y del mismo Sahagn, Cdice I"krentinq edicin
r4
rrua, 7956; y del mismo Salngn, Cdice I'lorentittg edicron
I
facsimilar, supervisada por el Archivo General de la Nacin,
I
Florencia, Gionti-l]arber Editores, 1979, 3
vols.
l
tl
t
I
r)
antigedad nattva apoyndose en la infbrmacin
proporcionada por los mismo.s indgenas, fue pri-
mero desalentada y luego prohibida por la monar-
qua espaola. Desde entonces, en lugar de la re-
construccin y transmisin del pasado indgena, se
impuso la memoria de los hechos del vencedor:
r:rnicas e hi.storias de la conquista, hagiografas de
los frailes evangelizadores, crnicas de las rdenes
religiosas... La historia de los pueblos mesoame-
ricanos se trasmut en historia de la dominacin
cspaola.
Dos siglos ms tarde, cuando ya se haba des-
lruido la alta crltura inclgena y slo subsista la
r:ultura de los campesinos oprimidos, resurgi bri-
llantemente el olvidado esplendor indgena en la
Ilistoria. antiguct cle Mxico del jesuita
Francisco
llvier Clavijero. Enciclopedia razonada c1e los co-
nocimientos del Mxico antiguo, apologa de la
rasada
grandeza indgena, alegato anticolonial y
,rlrrmacin de la independencia intelectual ameri-
(
:rna, la Historia de Ciavijero es tambin la obra
'
tre
fundamenta la conciencia de clase criolla frente
r los espaoles.5 Para los criollos y mestizo.s ex-
, luidos del poder, el rescate del pasado prehisp-
rrico cue realiza Clavijero se convierte en menroria
i
Lr-ris Villorcr, Los
4randes
momentos tlel indigeni,smo en
l/(rliico, Mxico, Ediciones de la Casa Chata, Ccntro de Invcsti-
ir,
iones Superiores del xll, 1,979, pp.
95,125; y
Jos
Emilio
'.r( llcc(), "La patria perdida. Notas solrre Clavijero y la cultura
,.rL ional", en Hctrtr Aguilar Camn et al., En rno a la cul-
rnr tt.acional, Mxico, Instituto Nacional Indigenista, 1976.
de su presente y en apoyo de sus reivindicaciones
polticas. Desde entonces la patria criolla tiene un
pasado noble y prestigioso, que los criollos asumen
como propio, sin vincularlo a los sobrevivientes
inclgenas.
Quienes
tienen conciencia de ese pasa-
do y estn convencidos de que por derecho de
nacimiento les corrresponde disfrutar las riquezas
que colman a su patria, son los criolios, que me-
diante el rescate del pasado indgena incorporan
tambin a su patrimonio la legitimidad cle los ven-
cidos: en adelante sern los miembros de la lite
criolla quienes reclamen el derecho a dirigir el
destino del pas.
Desde la apaici1n de la obra de Claviiero el uso
del pasado dej de ser monopolio de un solo gru-
po para convertirse en presa de todos los que se
disptrtaban el poder. La apropiacin del pasado
indigena por los criollos y mestizos seala, en el
mbito poltico-ideolgico, la fractura del monopo-
lio de la interpretacin histrica que hasta cntonces
haba detentado el Estado-Iglesia. Por otra parte, en
el campo de la historiografia, esta obra inici la
aparicin de diversas y contradictorias versiones
del pasado como consecuencia de la disputa por el
poder. En adelante, la interpretacin del pasado no
ser ms una y exclusiva, sino plural y contradicto-
ria. Lo que se mantendr constante ser la impor-
tancia del pasado en la legitimacin del poder.
Desde Ia guerra de lndependencia y durante las
luchas polticas del siglo xx, el pasado no cesa de
estar presente en las contiendas que sacuden a la t6 r7
nacin. La profunda escisin de los grupos polti-
cos, y su incapacidad para imponer sus prolramas
al conjunto de la sociedad, mantienen a la nacin
en vilo, suspendida entre la inestabilidad dei pre-
sente y la incertidumbre del futuro. En esa circuns-
tancia el pasado resurgi con tal fuerza que lleg
a proponerse como modelo para fundar los ci-
mientos de la Repblica. En los primeros aos de
vida independiente, fray Servando Teresa de Mier
y Carlos Mara de Bustamante propusieron el pa-
sado prehispnico como sustento de la naciona-
lidad, con exclusin del colonial. Por su parte, Lu-
cas Alamn, el lder del partido conservador, vio
en la herencia hispnica el baluarte ms slido de
la nacin y sobre ella propuso construir el futllro
de la repblica, .sin participacin de la tradicin
indgena.r,
Desde entonces, la oposicin irreductible entre
ambos pasados y la imposibilidad poltica de ab-
sorberlos en Lln tronco comn, introdufo en el pas
r,lna contradiccin fundamental. Los liberales, triun-
fadores de la contienda en que se dirimi el futr-lro
clel pas, crearon el moderno Estado mexicano y
sus leyes constitutivas, derrotaron a los conserva,
dores y a .sus aliados imperialistas, se empearon
en crear una sociedad secular distanciada de la
Iglesia, y simultneamente descartaron al pasado
prehispnico y al colonial como sustentos de la
6
Vase David llrading, L<ts orgenes del nacicnalismo mexi-
cano, Mxi), Era, 1980, pp. 43-52 y 73-82.
nacin que deseaban construir. En lugar de
asumir el pas indgena y campesino cue haban
heredado, soaron en crear una nacin poblacla
por ciudadanos blancos y asentada en la indrrstria.
Y en lugar de la sociedad oligrqtrica recogida en
los valores hispnico.s, promovieron la fbrmacin
de una sociedad de iguales, Lln proyecto que cho-
c con ia profunda desigualdad tnica, culttiral,
.social y econmica cluc divicla al pas. Vieron en
ambos pasados trn lastre para la "regeneracin"
social que deseaban, y optaron por el modelo de
nacin propio cle los pases indr"rstriales de Europa
y del vecino del norte.
La Revolucin de 1910 .sorprendi a los polti-
cos del Porfiriato concentrados en la moderniza-
cin de la economa y la sociedad, ciespoiando a
los can.rpesinos de sus tierras, vinculando al pas
a la economa capitalista, imitando ios modelos er,r-
ropeos y elaborando las primeras reconstruccione.s
histricas que buscaban reconciliar el desgarrado
pasado con el tiernpo de "la pazy el progreso". En
Mxico a traus cle los silos, la obra cumbre de la
historiografa de la poca, por primcra vez el pa-
sado prehispnico y el colonial dejaron de ser an-
tagonistas y ftreron presentados como partes de
un proceso evolutivo que culminaba en el radiante
presente porfiriano. La obra histrica se convirti
entonces en la memoria integradora que habra de
unificir a un pneblo clue haba perdido partes con-
siderables de su pasado en las grandes transfor-
maciones inducidas por los cambios polticos.
8
f9

I rlcrrocarniento de PorFirio Daz y la segr.rnda
,
,rii'irn
masiva cle los inclgenas y campesinos
"
l.r historia de Mxico, desbarataron la imagen
lrrnistl <ue haban fhbricado los historiadores
' 'r
lnistas del desarrollo del pas. Al mismo tiem-
r
,'
t'l rnpetu de la Revolucin comenz a delinear
rlr.r nllcva interpretacin del pasado. Iil rgimen
i,
lrr
"paz
y el progrcsc-r" se convirti en la dicta-
lrrr'1. 1 pasado colonial rccobr los colores osctt-
rs {luc le haban impucsto los liberales del siglo xx.
, ,rirn parte del pasado inmediato fire satanizado
;,
rr:r
jtrstificar
el orden poltico que intentaba crear
l r llcvolucin. Otra porcin del pasado resr,rrgi
,1,'l
olviclo con brillos insospechados. En contrapo-
'r'ion
a los proyectos liberales del siglo xtx, que
rrr'sal--an al inclio y proponan como destino clel
rrrs la imitacin dc modeios extranjeros, la Revo-
irrr'irin
se defini como un movimiento cle brsque-
,l.r de la iclentidad prirnaria, como el primer uro-
virnicnto nacional qtre incorpor al indgena y al
, :rmpe.sino en su proyecto histrico. De ah c|,re las
, I(rcaclas posrevolucionarias cc.intemplen una c:onti-
nu'.r rec:uperacin del pasado prehispnicct, centra-
rllr en sLls aspect()s ms deslumbrantes: arquitec-
I r rra, cscultnra, religin, mito.s.7
'-
Enrirlue Florest:ano, lil
]xxler
y la lucba prn' el poder ttn la
Iiskn'irgrafa rne^'icand, x{xico, Cltadcrn<;s dc T'rabajo clel
l)cpartamento cle lnvestigaciones Ffistriricas clcl rirtt, 1980.
l:ste artculo se
rrrblitr-r
mts tarcle en lt revista ifalian N)ua
..1mericana, nm. 3, Giulkr Rinaudi Editore, Turn, 1lttO, pp.
t99,238.
As, en el transcurso de los siglos, la historiogra-
fa mexicana ha recuperado, ocultado, descubier-
to, revalorizado, integrado
y
amputado el pasado,
bajo la presin cle la lucha poltica y la conforma-
cin social de la nacin. Si no ha sido sienlpre un
instftimento explicativo de los procesos liistricos,
si ira serviclo para actualizar divers<-ls momentos del
pasaclo en el presente. Estas interpretaciones
diver-
lentes
docttlnentan las ctapas que recorre la con-
ciertcia colectiva para seleccionar,
recoger y acep-
tar el pasado, y permiten conocer los mecanismos
que transfbrman el pasado en fuerza modeladora
ciel presente. Su importancia no reside slo en la
infbmacin que propor(:ionan sobre los procesos
que clescriben, cLlanto en lo que orniten y resaltan'
Es lo que perciben y borran sus autores lo que
otorga a estas obras su importancla como expre-
siones de la conciencia histrica de srr tiempo. No
son irnicamente memorias del poder y conciencia
cleformada de la realidad. En la medida en que es-
tablecen relaciones entl'e varios acontecimientos
y
clistinguen causas y resr-rltados, son testlmonios
de
ia fbrr-na como sus autores desearon qLle se percl-
biera la temporalidad
y la causalidad de los acon-
tecimientos: son un registro de ias operaciones
que
clesarrolla el recordador clel pasado para apreciar
el cambio histrico y grabarlo en su memoria.
HISTORIA PARA COMPREIYDER EL PASADO Y ACTUAR
EN EL PRESENTE
I)ero ocurre que el pasado, antes que memoria o
r'onciencia histrica, es un proceso real que deter-
rnina el presente con independencia de las im-
genes que de ese pasado construyen los actores
cle la historia. Al revs de la interpretacin del pa-
sado, que opera desde el presente, la historia real
rnodela el presente desde atrs, con toda la ftterza
de lo histrico: volcando soltre el presente la car-
ga de las sedimentaciones ms antiguas,.transmi-
tiendo la herencia de las relaciones del hombre
con la nafuraleza, prolongando partes o estructuras
completas de sistemas econmicos y formas de
organizacin social y poltica de otros tiempos, in-
troduciendo en el pre.sente las experiencias acu,
muladas por los seres humanos en el pa.sado.
Sin embargo, el e.studio riguroso de la realidad
histrica qlle es producto de la misma accin
humana apenas comenz en el siglo xx. Antes de
ese siglo hay un saber histrico, una conciencia
de lo histrico y diversas formas de captar el de-
venir, pero no una reflexin acerca del por qu de
los hechos histricos, apoyada en procedimientos
dirigidos a responder a esa pregunta. En cambio,
desde que aparece la preocupacin por explicar
por qu los hombres entran en relacin entre s
para transformar su medio, las preguntas sobre
qu ocurri, cundo y cmo ocurri, comenzaron
a transformarse en tcnicas rigurosas para ubicar
at
cuando se percibi el sentido temporal
y terreno
de las accines humanas; ctlando se reconoci el
car^cter irreversible e irrepetible de io ocurrido;
cuando se inici el anlisis de las relaciones que
ligaban a un hecho con otros; desde el momento
en que se impr-rso la inteligibilidad
de los aconte-
cimientos histricos y Ia necesidad de explicarlos
para comprender su accin en el pasado y au-
mentar la capacidad de los hombres para domi-
narlos en el
Presente.
As, <Jesde el momento en que las acciones hu-
manas perdieron el sentido sobrenatural o provi-
clencial
que clurante mucho tiempo se les haba
atribuiclo,s
y fueron consideradas
como hechos
profanos que ocurran en un lugar preciso y en un
iiempo determinado,
naci la modema concepcin
clel devenir como despliegue
de la accin del
hombre en el tiempo, desde el pasado hacia el fu-
turo. Desde entonces se entiende que las acciones
humanas son parte de un proceso que forma con
ellas el teiido del acontecer, la sucesin de los
hechos pasados ligados con los presentes y futu-
ros. Si por un lado los hechos hunianos son partes
s
Vase S. G. F. Brandon, History, Time and Delty, Nueva
22
York, Manchesler University Press, 1965.
los acontecimientos
histricos, establecer su auten-
ticidad y descubrir sus relaciones.
El desanollo de esta comprensin
de lo histrico
comenz con la desactaltzacin
y racionalizacin
de los elementos bsicos del quehacer hltmano:
de ese proceso general, por otro tienen su propia
singularidad, pues al ocurrir en tiempos y lugares
diferentes, adquieren .su condicin de hechos ni-
cos, irreversibles e irrepetibles.e
El acontecer humano, al ser despojado de los
elementos supraterrenales o metahistricos, cobr
el sentido de un suceder real, susceptible de ser
verificado y explicado en funcin de razones hu-
manas y por medio de tcnicas adecuadas a ese
propsito.
Un paso adelante en la verificacin de los he-
chos y en la lectura crtica de los testimonios, lo
dio el historiador Leopold von Ranke
(1795-1886).
Ranke someti los documentos a Ltn severo escru-
tinio para discernir su origen, develar los fines ex-
preso.s u ocultos de sus creadores, y descubrir las
alteraciones hechas por sus sucesivos lectores y
manipuladores. Al mismo tiempo, emprendi una
bsqueda acuciosa de fuentes originales con el
propsito de ampliar los registros del pasado. La
exhumacin de nuevos testimonios y la disposi-
cin de instrumentos crticos para autentificarlos,
llev a pensar que el historiador poda explicar el
sentido real de los acontecimientos y evitar apre-
ciaciones .subjetivas, pues la abundancia de las
fuentes y su crtica rigurosa permitiran "mostrar lo
que realmente ha sucedido". Sin embargo, al no
vincular la incorporacin de nuevos testimonios
e
Para una explicacin ms detallada de esta concepcin de
lo histrico, vase Frangois Chatelet, El naclmlento de la h-sto-
rla, Mxico, Siglo XXI Editores, 1979, pp.
3-18.
23
con un marco explicativo ms amplio, los segui-
dores de Ranke
-mucho
ms que l mismo-,
convirtieron la investigacin histrica en un rido
amontonamiento de datos, y al historiador, en un
reproductor de los archivos.
Si faltaran ejemplos para mostrar que el des-
arrollo histrico no procede en forma acumulativa
y progresiva, bastara recordar que Marx haba
realizado dcadas antes una renovacin del mto-
do histrico que fue ignorada por los cultivadgres
cle este oficio. Partiendo de una realidad concreta
--el
capitalismo industrial ingls-, aplic a ella
las tcnicas de investigacin ms rigurosas de su
poca, distingr"ri jerrquicamente
los procesos
que originaban el capital, estableci las relaciones
de la produccin capitalista con las clases y Ia so-
ciedad, y con todo ello elabor Ll ts6i
-1
modelo- del modo de produccin capitalista, que
es una abstraccin fundada en la realidad histri-
ca, y Lrna explicacin razonada de esa realidad.
Como advirti Schumpeter, "Marx fue el primer
economista de gran categora que reconoci y
ense sistemticamente cmo la teoria econ-
mica puede volverse anlisis histrico, y cmo la
exposicin histrica puede convertirse en historia
razonarJa" . Esta metdica reconstruccin histrica
y esa notable explicacin de las relaciones econ-
micas y sociales del capitalismo, partieron de la
nocin de que la realidad histrica es inteligible, y
susceptible por tanto de ser explicada cientfica-
mente.
24
Marx pens la realidad histrica como una tota-
lidad dotada de coherencia interna, en la cual cada
rrna de sus partes condiciona y transforma a las
dems, alavez que cada parte es condicionada y
transformada por el todo. Esta concepcin lo llev
e construir un instrumento terico
-l
modo de
produccin-, capaz de captar la realidad social
cn su conjunto. En contraste con los economistas
que slo disponan de instrumentos analtlcos para
examinar exclusivamente Ios problemas econ-
micos, y de los historiadores, absorbidos por la
acumulacin de datos para documentar procesos
clesvinculados entre s, Marx concibi lo histrico
como Lrna totalidad dinmica. Hizo de la investi-
gacin de los hechos concretos el punto de partida
riguroso del conocimiento, y de la teora el instru-
mento indispensable para penetrar con profundi-
dad en la realidad histrica. Al contrario de la
extendida prctica de muchos
"marxistas", Marx
pens que lateora slo puede aprehender larea-
lidad cuando sta est presente en el anlisis,
cuando se ha "asimilado en detalle la materia in-
vestigada". Marx tambln advirti que slo cuan-
do el investigador dispone de un marco general
del desarrollo social, puede liberarse del empiris-
mo, y extraer del cmulo de datos explicaciones
ms amplias del desarrollo histrico.10
10
Pierre Vilar explica y debate las aportaciones de Marx a la
formacin de una historia cientfica en "Historia marxista, his-
toria en construccin. Ensayo de dilogo con Althusser", t'rr
Ciro F. S. Cardoso y Hctor Prez Brignoli, Perspectluas de kt
Como sabemos, despus de Marx la historia y
las ciencias sociales siguieron un camino opuesto
a las lneas de conocimiento que lhal'ia practica-
do. Casi todas las ciencias sociales se transmutaron
en clisciplinas especializadas, con "campos de es-
tudio", mtodos y ne.s reclucidos, con contactos
formales declarados, pero sin verdaderos vasos
comllnicantes que las nutrieran. La economa dej
de pensarse histricamente y se refugi en la teo-
ria. La exposicin histrica dej de ser historia
razonada y se transform en una sucesin de datos
cronolgicos hilvanados alrededor de un tema. La
realidad social se fragment en "territorios" cltyls
fionteras cada especialidad guard con celo cle
propietario.
En lugar de la deseada interaccin entre la in-
vestigacin de la realidad y la formulacin terica
de los resultados, la disciplina histrica se tran.s-
form en una acumulacin de datos empricos, y
la economa en una exposicin de conceptos. Co-
mo aclvierte Pierre Vilar, en el fondo de e.sta reac-
cin haba una concepcin esttica del acontecer
humano, una negativa a pensar histricamente el
clesarrollo social, y una tendencia a subjetivizar
el razonamiento cientfico. En la disciolina histrica
estas tendencias conrlujc.ron al historicismo. Segn
Dilthey, en el historicismo la realidad histrica no
existe por s mistla, pues slo es reflejo de la
bistoriog4rctfa contempornea. Mxico, Secretara de Educa-
cin Pblica, SepSetentas, 280, 197 6, pp. 1,O J- 1 59.
z6 27
, spiritualidad" del historiador, quien va caml:irttr
,
i, r la imagen del pasado confbrme se moclifica stt
'
.;Jriritualidad.lr
Sin embargo, la primera Guerra Mundial, la Re-
,.,rltrcin
sovitica, la crisis econmica <]e 1929-
i')30, y el desarrollo de la ciencia y la tecnoioga,
rrogresivamente
emplliaron a las ciencias sociales
.r ocuparse de la realidad y a pensarla como un
i)roceso
dinmico y ctambiante. Sus ctlltivadores
n() recllperaron la nocin de totalidad ni abando-
l]aron slls estancos, fortalecidos ahora por la crea'
r'in en las universidades de ctedras y reas cons-
trcidas a procurar un saber parcial. Pero buena
ltarte
de e.sas especialidades se transfbrmaron en
''ciencias
aplicadas", en surtidores de conocimien-
tos dedicados a corregir y explicar las contradiccio-
nes del desarrollo econmico o las crisis polticas.
Un sector reducido del mundo acadmico, he-
redero de la tradicin erudita del siglo >cX, recla-
rn sosiego y libertad para sus tareas, y propllso
una "neutralidacl cientfica", .sustentada en una
"imparcialidad acadmica". Pero en la mayora de
las universidades y centros de estudio se proscribi
cl estudio de la obra de Marx y de las corientes que
adoptaron su pensamiento. La "Guerra fra" que si-
gui a la segr,rnda Guerra Mundial agudiz los an-
rr
V:tse el artculo de Pierrt Vilar, "Marxismo e historia en
cl desarrollo de las ciencias humanas", publicado en el libro
clel mism<r Aut()r, Crecimiento y desarrollo. Economa e bisk)
ria. Relexk)nes sobre el casct espaol, Barcelona, Ar\el, 7964,
pp.475-478.
tagonismos entre "ciencia burguesa" e "ideologa
marxista", a tal punto que la primera se prohibi
en la Unin Sovitica, y la segunda fue censurada
o perseguida en las universidades de los pases de
rgimen capitalista.
Los estudiosos de la historia, perplejos ante esos
cambios, y rebasados adems por las ciencias so-
ciales, iniciaron una lenta transformacin desde
1930. En Francia, Marc Bloch y Lucien Febvre en-
cabezaron un solitario combate para recuperar la
totalidad de lo histrico que haba proclamado
Marx, pero sin seguirlo en su concepcin ideol-
gica. Ambos historiadores propusieron una rela-
cin orgnica entre historia, economa, geografa,
antropologa y las dems ciencias del hombre. In-
sistieron en una ruelta a la comunicacin recproca
entre las disciplinas que se ocupaban de las activi-
dades humanas. Combatieron las barreras entre
e.specialisl.as y rompieron lanzas contra la atraiga-
da escr-rela positivista, que en lugar de realizar una
investigacin dirigida por hiptesis, encandilaba a
sus segnidores con la riqueza inagotable de los
archivos.l2
En esa coyuntura, los historiadores franceses ini-
ciaron un progresivo acercamiento a los mtodos
desarrollados por las ciencias sociales
(economa,
demografa, geografia, sociologa, antropologa),
que en pocas dcadas produio una renovacin de
t2
Vase Lucien Febvre, Combates por la histori, llarcelo-
na. Ariel. 1970.
z8 29
la historiografa acadmica, un puado de obras
maestras y una reconsideracin del para qu de la
historia.
Bajo la presin de una realidad cargada de per-
turbaciones, los historiadores empezaron a trasla-
dar al pasado las perplejiclacles del presente. S-
bitambnte la investigacin histrica se contamin
de crisis, ciclos, coyunturas, transiciones y trans-
formaciones econmicas, demogrficas, sociales y
polticas. Los historiadores se apropiaron las tcni-
cas cuantitativas y los procedimientos e.stadsticos,
y de este modo reconstruyeron impresionantes se-
ries de precios, salario.s, producciones, flujos co-
merciales y estadsticas vitales que hicieron emerger
las estructuras de las sociedade.s preindustriales
y las lneas de fuerza que impulsaban su dinmica.
Lo que antes era una frontera impenetrable o una
realidad confusa, se torn una lectura inteligible
de la estructura econmica y social, de los ciclos
econmicos, de las disparidades entre el sistema
productivo y la poblacin, de las desigualdades
entre las clases sociales y de las diferencias entre
cliversos espacios y tiempos.
El pasado adquiri una dinmicay una comple-
iidad
nr-revas. De pronto, a la cronologa poltica
construida por los antiguos historiadores, se agre-
garon los tiempos largos que registraban la lenta
incubacin de las estructuras demogrficas y de
los sistemas econmicos, y los conr,ulsivos empos
cle los ciclos y las crisis demogrcas, agrcolas y
c:omerciales. Tiempos diversos que, al ser obser-
vados en espacios diferentes, develaron nuevas
desigualdades y rompimientos del desarrollo .so-
cial. La dinmica histrica dej de ser una trayec-
toria lineal ocasionalmente removida por los
cambios polticos, y se mostr como Lln devenir
desigual, continuamente modicado por las fuer-
zas contradictoriais de la economia y la estructura
social.l3
El xito que salud a la aplicacin de nuevos
mtodos se extendi a otros campos del pasado y
a otros pases. El anlisis histrico basado en tc-
nicas cuantitativas y estructuralistas caus furor en
Europa y en Estados Unidos de Amrica. Abarc
tanto el examen de la antigedad como el de los
tiempos rnodernos y contemporneos. Incluy el
estudio de las representaciones de la conciencia
colectiva
("mentalidades"),
como el anlisis de la
religin, los mitos, el poder, el desarrollo url>ano,
los sistema.s alimentarios, el cuerpo, la locura, la
sexualidad... Nuevos temas que a su vez estimu-
laron la aparicin de nuevos mtodos y de nuevas
preguntas al pasado.ta
t3Vase,
como ejemplo de esta coniente historiogrlica, Marc
Bloch, Zcs caractres origintux de I'hisnire rurctle
frangaise,
Pars, 19(14; Ernest Lal>rousse, Fluctuaciones econnTicas e bLs-
toria socal, Madrid, Tecnos, 1962; Fernand Braudel, El Medrte-
nnm.y el mundo meclitenneo en la 'poca de Lblipe II,IUxico,
Fcrndo de Cultura Econmica, 1976: Pierre Goubert, Beauu.tis
et le BeauuctLsis de 16O0 A 18O, Pars, 1960; Pierre Yilar, La
Cata.ktgne dans I'Espagne modente, Paris, 1962; Emmanuel Le
Roy Ladurie, Les paysans de Lqnguedoc, Pars, 1966.
ta
Un e.iemplo de la variedad de caminos por donde trans-
3o
El desarrollo de estas tendencias en los aos se-
senta y principios de los setenta pareci
^cercar
a
la disciplina histrica el ambiciosc_r objctivo que
Edward H. Carr le asigna a esa inquisicin: "Hacer
que el hombre pueda comprcnder la sociedad del
pasado, e incrementar su dorninic de ia sociedad
del presente)'.15 Pero la historiografa contempor-
nea, lejos de continuar la invasin de nuevos cam-
pos, o de convertir sns conquistas en piso slido
para apoyar nllevas elnpresas, ha entrado en una
fase de cuestionamiento de los resultados obteni-
dos y de revi.sin crtica de sus frndamentos.
EL REITSIONISMO HISTRICO
En los ltimos aos, la investigacin histrica que
supo responder con sensibilidad a los reclamos de
su tiempo y acept el riesgo de probar nuevos en-
fbques e invadir territorios ignorados del pasado,
ha sido objeto de crticas y revisiones. Algunos
alltores comenzaron por sealar deficiencias en la
clefrnicin de sus objetivos. Hoy se argumenta.que
Ia proposicin de "abarcar todo lo humano" no se
acompa de una claricacin de los supllestos
tericos y metodolgicos requeridos para tal fin.
Se dice que los historiadores, faltos de rna con-
curre la investilacin histrica desde lcts ao.s sesenta, lo pre-
senta el libro colectivo dirigido por
Jacctres
Le Golf y
pelTe
Nora, Faire de I'bistore, Pars, Gallimard, 1974, 3 vols.
15
Qu
es ln bistord,Barcelona,seixBarral, 1970,p.73.
3r
ceptualizacin rigurosa, pensaron el objeto de su
investigacin como un itinerario abierto, que se
poda recorrer sin tropiezos, usando como gua
los mtodos creados por las ciencias sociales. As,
sin pasar por la construccin de una plataforma
epistemolgica
que uniera los mtodos de las
ciencias sociales con los de la historia, los historia-
dores simplemente se abrieron a todos los vientos
y rompieron las barreras del estanco que los ahe-
rrojaba. De ah que su audaz incursin por nuevos
territorios, y su transmutacin en gegrafos, eco-
nomistas, demgrafos, antroplogos o estudiosos
de las interacciones del hombre con la naturaleza,
no condujera a la anhelada historia total, ni a ex-
plicar con rigor las relaciones entre los diferentes
"territorios'
que
Penetrah3.
Al carecer los historiadores de un campo cienti
flco denido, la apertura a otras disciplinas se re-
dufo a un comercio de mtodos y tcnicas. Los
historiadores convirtieron sus "reas" en campos
de experimentacin donde se pudieron probar las
tcnicas creadas por el economsta, el demgrafo,
el socilogo, y los politlogos para estudiar la rea-
lidad contempornea. Pero este comercio no traio
consigo un acercamiento real entre esas dsci-
plinas, ni llev a replantear los problemas del co-
nocimiento en las ciencias sociales. Estas ltimas
siguen marchando disociadas de la historia, mien-
tras que Ia investigacin histrica parece ms
atrada por el anlisis de periodos temporales de-
limitados. 32
33
Segrn algunos crticos, esta atrsencia cle tunda-
mentacin terica de las prcticrs de invesrigacin
histrica explica la fallide trrtspt.rsicin de lo.s con-
ceptos analticos de otras ciencias a la c;lmltranl_e
realidad histrica. De ah quc los histrtriarJores, cn
lugar de arribar a un replantamiento profundo clel
e.studicr del pasado, cayeran en el anrlisis liagmen-
tado de sus partes: economa, demografia, gcogra-
fa, estructura social, "mentall6ldg5".It
Quiz
clebido
a esta f'alta de unidad en ias ba.ses episternolgicas
y en los nes <le la disciplina, en los ltiruos aos .se
han desarrollado por lo menos cuatro grande.s co-
rrientes de investigacin, animadas por prctpsitct.s
diferentes. La ms antigua es la positivista, cue .si-
gue extrayendo de los archivcts montaas de datos
sobre infinidad de temas, sin que estos ingcntei
esfrerzos mejoren la comprensin clcl paszrclo. La
mayor parte de estos estudios carecen cle coriccp-
tos qlle precisen los problemas consicleraci<ls y cle
16
Para lx crtica de los fLndamentos epistemolgicos clc lr
llamada "Escuela
de krs Annales", vasc el excelentc :rrtcukr
cleJacques lletel, "Historie
et sciences sociale:;: Ies paradinres
des Arrnales", en Annales, noviembre-diciemlre clc 1r)i>, pt.
1360-7-77C en relaci<in con la crtic:r alt Neu i',cttttotriic listorlt
n()rtearnericana, vase ll. Gutman, Slaue4t antl t/.tc Nrtntbcrs
Gamc, LJrbanzr, Illinois, 1!)75; y t:rmbin.
.|ean
I lc|er,
.
lJnc iris
loire scientilicue: la nriuvelle histoire conomitlttt:,
,
en Annrt
/?s, julio-ag()st(
cle 7977, pp.824-842. Pari l:r t.rtica de krs
estructuralismos. vansc los artculrs de P. Vilar citados r:n l:rs
ll()tas 10
1,
11, y para panoramas s<bre los clesarrctllos rccientes
(le
las ciencias sociales y la historia, vase
paul
Barker (comp.),
Lds cienci.os sociales de boy, Mxic<t, Fondo de Cultura Econ-
mica, 1979.
mtodo.s apropiados para explicar la realidad es-
tudiada.
Otra corriente de investigacin niega la posibili-
clad de encontrarle un.sentido al acontecer huma-
no, proclama el fracasc de ios "determinismos" y
cle la historia econmica y social en "producir una
explicacin coherente del cambio histrico". Esta
corrienfc desencantada propone una investigacin
dirigida por la curiosidad, sin estorbos metodol-
gicos ni preocr.rpaciones explicativas, basada en la
narracin y concentrada en "revivir" literaria y
emotivamente el pasa,do. Esta posicin, aun cuando
no precisa objetivos cue ordenen la investigacin,
se inclina por el estr-ldio de los sentimientos, las
emociones, los patrones de conclucta y las "varia-
bles inrlependientes" de las estructrras econmi-
cas y sociales. Pero en el fondo no se interesa en
explicar estos comportamientos, sino en revivirlos
por el rcctrrso de la narracin.l1
Mr.s infltryente ha resr-rltado ser la corriente que
se abstiene de buscar una explicacin general del
clesarrollo de las sociedacles y concentra su aten-
c:in en el anlisis dc universos limitados. Los se-
17
Vese r.rna jtrstific:rci(rn y un manifiesto dc esta postura en
el artcukr rlel r:onocido historiador ingls Lawrence Stone,
"1he l{evival of Narrative: licfle<lions on :r New Old History",
en Pd.\/ and Present, noviembre cle 1979, pp.
3-24 Es la pro-
.posicirn
cle una "historia tranquila", contra la intranqtrila de
quer [r:Ll>la Pablo Gonzlez Casanova: "La l-ristoria intrancuila"
(pont:ncia
presentada en la reunixr sobre "Ilelaciones entre la
historia y otras disciplinas de las ciencias sociales", promovida
D()r r:r^cs(), 21 25 de abril de 1980).
34
35
stidores de esta tendencia .se interesan en el fun-
t ic.namiento de los sistemas econmicos y sociales,
cn el anlisis del poder y la organizacin polca,
la cultura material, las "mentalidade.s", la religin,
las creaciones artsticas y cientficas y los rasgos
r.ue denen a una civilizacin... Esta prolongacin
cle la "Escuela de los Annales" se practica hoy, con
rnltiples variantes, en la mayora de las universi-
clades. Su peso acadmico le ha permitido jar los
patrones que miden la excelencia en los estudios
liistricos. Enraizada en prcticas probadas y en
cl prof'esionalismo acadmico, tiene por centro
la "tesis", la obra individual que da acceso al ttu-
lo de historiador. Carece de polticas de investiga-
cin explcitas, y progresa ms bien por agregacin,
por los sucesivos enriquecimientos que aporta
cada mreva obra, y por los desafos que estos des-
arrollos plantean a los historiaclores que quieren
accedef a las posicione.s acadmicas ms pres-
tigiosas.
Sus estmulos lnayores son las novedades tem-
ticas o rnetodolgicas que introduce cada genera-
cin. Aunque los historiadores agrupados en esta
tendencia se reilnen regularmente para evaluar
los progresos y problemas de sus reas de cstudio,
tienen dificultades para crear prolramas de inves-
tigacin continuados y fructferos. Con todo, esta
tendencia e.s hoy la ms consistente en realiza-
ciones individuales y la ms creativa.
La corriente que hoy persiste en plantear como
tema fundamental de la explicacin histrica el
t6
por qll cambian y se transforman las sociedades,
es el marxismo. Sumergido durante dcadas en
el dogmatismo y en la exposicin talmdica de
los textos ftindadores, satanizado y execrado en los
centros acadmicos, no ha cesado de ser, sin em-
bargo, el interlocutor obligado de las viejas y nue-
vas interpretaciones del desarrollo histrico. Des-
de Marx, los historiadores marxistas insisten en
desentraar el por qu del cambio social y con-
tinan obsesionados por el problema de la transi-
cin de un sistema econmico o de un modo de
prodr.rccin a otro.ls Asimismo, esta corriente ha
mantenido la antigua preocupacin por esclarecer
la formacin de los sistemas econmicos domi-
nantes y las maneras como stos se articulan con
otros modos de produccin, combinando la teora
marxista con los enfoques desarrollados por la
historia social y econmica contempornea.te
t
En 1946 Maurice Dobb inicir la actual discusin de las
transici()nes y cambios de krs sistemas econmicos en su po-
lmico lilrro Esntdkts sobrc el desarrollo del capitalismo, 11"
ed., Mxico, Sigkr )Ofl Edibres, 7979; vase tambin Rodney
Hilton
(conrp.),
La transcin del
feudalisnto
al capitalismo,
Barcelona, Crtica, 7977; Perry Anderson, Transiciones de la
Antigedad al
feudalismo,
Mxico, Siglo )Oil Editores, 1979; y
los nmeros 78,79, 80 y tl5 de la rcvista Past and Present, q\e
contienen el debate planteado en la misma revista por Robef
Brenner
(nun.
70, 1976), sobre el papel que desempe la
estructura de clases agraria en el desarrollo de la Europa prein-
dustrial.
le
Vase como ejemplo el importante anlisis del sistema
feudal hecho por el historiador polaco Witold Kula, Tecra ecu-
nmica del sistema
feudal
Mxico, Siglo )O Editores, 1974; y
El anlisis de los conflictos de clase y de la for-
nlacin histrica de las clases sociales se ha vuelto
rusual en la historiografa no marxista, pero debe-
rnos a stos las mejores obras del gnero y la nue-
va luz que hoy ilumina a las distintas formas que
eriume la lucha de clases en las socieclades prein-
dustriales.2o
Siguiendo el ejemplo de lo.s clems his-
toriadores, los marxi.stas han
pasado
del anlisis
de los sistemas econmicos al stuclio de las revo-
luciones y crisis polticas, al examen del poder, la
religin, la cultura material y la cultura popular, las
ideologas y las producciones
cientcas e intelec-
tuales. Pero en ese trnsito han sufriclo un proceso
de apertura, crisis y revisin crtica de slls funda-
mentos tericos y metodolgico.s. Como lo afirman
sus exponentes ms calificados, puede
decirse
que
la historia marxista es apenas una lst.,.ia .n .or,r-
truccin.
la obra rle Emmanuel
l,Jallerstein,
El modemo sistema munclial,
Mxico, Sigkr )Oil Edirores, 1979.
20
Vase Edward P. Thompson, Laformacn histric de la
clase obre.ra en Inglatena: 17BO-1832, Barcelona, I-a,ta, 1977,
3 vols.; y iambin Eric
J.
Hobsbawn, Rebelcles primitit)os,
B^r-
celona, Ariel, 1968; lloris Prtrshenev, Los let)alxtamientos popu-
lares en Francia en el siglo xwr, Madrid, Siglo )Oil <Ie Espaa
Editores,1978.
37
Breue incursin a las stanos
d.el oficio*
diferencia del escriba prehispnico, del
cronista colonial o del historiador del si-
glo >cx, el historiador mexicano del siglo
)o( parece mantener una relacin remota
con el poder y los medios sociales que
condicionan su propia activiclacl. El histo-
*
Este ensayo fue presentado como ponencia en
la W Reunin rle bistoriadores mexicanos
y nor
teamericanos, celebrada en Chicago del 8 al 12 de
septiembre de 1981. Se public primero en la revista
Ne;ro.! nrm. 46, octubre de 19111, pp.27-37. Se in'
cluyr ms tarde en la obra ctlectiva <ue reuni las
ponencias del congreso antes citado: Ilocleric A.
Camp, Charles A. Hale,
Josefina
Zoraida V^zqez
(comps.), Los intelectuales
.y
el pocler en Mxico.
Memorias de la W Conferencia cle Historladores
Mexicanos
y Ihttdouttidense.s, Mxico, El Colegio
dr Mxico
)
Universly rf California. Los Angeles.
1991, pp. 625-640. La presente versin mrntiene las
ideas expuestas y el anliss de las corrdiciones aca-
dmicas que predominaban en esos aos. Slo se
hicieron modificaciones a la redaccin.
38
39
riador de hoy suele no pertenecer al grupo en el
poder; no est a las rdenes inmediatas del sobe-
rano, ni tiene por funcin narrar las hazaas del
tlatoani en turno, como era el caso del escriba me-
xica. No puede compararse con el cronista colo-
nial, que por su formacin y rnanera de ejercer cl
oficio era un "intelectual orsnico" cle la orden
religiosa, el cabilclo Llrbano o l grupo trc lo nom-
braba su cronista oficial, cargo vitaiicio que lo
converta en rn servidor de esa corporaci(tn. Me-
nos es posible equiparar al prof'esionai de nues-
tros das con el historiador del sigio xlx, que era
un hombre de accin y de compromis<ts
Jtolticos
plenamente asurnidos, para quien escril)ir obras
histricas era otra manera cle participar en la de-
finicin poltica de su presente
(los
ejemltlo.s qr-re
vienen a la memoria son los cle fray Servandc
'I'e-
resa de Mier, Carlos Mara de Bllstarnantc, Lucas
Alamn,
Jos
Mara Luis Mora, Lcrenzo <Je Zavala
o
Justo
Sierra).
El parteaguas que desde 191i0 separa al hi.sto-
riador contemporneo de sr-rs predecesores es la
institucionalizac'.in de las tareas histricas, y su
correlativa profesionalizacin. La fundaci;n de
institucione.s especialmente declicadas a ctrscnar,
investigar y publicar obras histricas
rroduj<t
va-
rias consecuencias. Cre, en
Jlrimer
lugar, un es-
pacio social que tuvo el efecto de rnecliar las rela-
ciones directas del historiador colt los centros de
poder y las ferzas sociales. Ese espacio, a su vez,
se convirti en un centro generador
de conocl-
,
t
I
I
I
I
I
I
mienlos y prcticas de investigacin que en ade-
lante normaron la escritttra y el discurso del histo-
riaclor. Por rltimo, ese centro dio a luz productos
especfi<:os: la tesis, la monografa y el estudio his-
trico, dirigiclos tambin a un nuevo pblico: los
colegas, los profesores, los estudiantes. Estos re-
sultados in-rplicaron una nueva relacin del histo-
riador t:on l sociedad.
Las notas qrre siguen intentan sealar algunas de
las deFonnar:iones introducida-. por esta nueva rela-
cin.
qr.rc' no son particulares de los historiadores,
sino qire abarcan al conjunto de los trabaiadores
intelectuales clel campo de las ciencias sociales.
En eslas reflexiones sigo las ideas expresadas por
Itlichel cle Certalr, quien ha mostrado, con penetra-
cin y rigor arlmirables, que las condiciones de
prorluccin qrre ri4en la actividad del historiador
son las cue explican la naturaleza socal de la in'
vestiga<:in histrica, y el marco necesario para
ha<--er un anlisis de la obra histrica como pro-
ducto crienffico y social.l
I
Vase su .rtculo, "L'operation historique", en la obra co-
lectiva corrdirurda porJactues Le Goff y Pierre Nora, Faire cle
!'bistr:tirL:. Pars, Gallimrd
,
I974, 3 vols, t. l, pp. 3-47;
y su libro,
L'escritt.ue de l'histoire. Pars, Gallimard, 1975. Los ejemplos que
doy aqr.r sobre la organizacin, la composicin y el funciona-
miento rle las institrciones acadmicas, y sobre las prrcticas de
srs miembros. provienen de mi experiencia como investigador
y director <le algunas in,stituciones mexicanas en los aos de
1968 a 1c)ft1.
4o
4r
I. IA FUNDACJON DE I{)S CIAUSTROS GREMIALES
Desde 1940 se inicia en gran escala, primero en la
capital y luego en las provincias, la fundacin de
institutos, escuelas, ctedras y seminarios destina-
dos a crear prof'esionales de la enseanza y espe-
cialistas de la investigacin histrica. En adelante,
para ser profesor o investigador de materias hist-
ricas, ser imprescindible tener esa especializactn
y acreditarla mediante la presentacin de un ttu-
lo. Poco ms tarde esta especializacin dio origen
a los claustros de profesores e investigadores.
A su vez, "el claustro de profesores" y "el colegio
de investigadores", constituyeron
.las
academias y
asociaciones que definieron una separacin neta
entre el especialista acreditado y el historiador afi-
cionado. l,a produccin especializada de profe-
sores e investigadores es pLes el fr,rndamento de
esta divisin entre profesionales acreditados y el
conjunto de aficionados carentes de ttulos uni-
versitarios. Esta divisin e.stableci las reglas que
definieron el acceso al mercado de trabajo, las
posibilidades de publicacin, el in;reso a las aso-
ciaciones dispensadoras de ios premios y los ho-
nores de la profesin, y la participacin en lo.s con-
gresos que promueven los prestigios acadmicos
a nivel nacionai e nternacional.
Este enclaustramiento de los profe.sores en el
seno de pequeas agrupaciones de iguales produ-
jo
una separacin con el resto de la sociedad. Al
fr-rndar la institucin acadmica un espacio fsico y
social propio, en adelante ah se concentr el tra-
bajo del historiador, y en los lmites de ese espa-
cio se desarroll la parte ms intensa de su vida
de relacin. En la misrna rnedida en que el profe-
sional intensiftc en estos clallstros las relaciones
de trabajo con sus pares y adopt valores compar-
tidos, fortaleci sus defensas gremiales fiente al
conjunto de sus competidores. Cre, a lo largo de
este proceso, un lenguaje y una forma de comuni-
cacin qr-re lo alejaron del comn de los seres hu-
manos, produjo obras ms de autoconsulno que
de servicio para otros sectore.s; examin la historia
general de su pas desde el limitad< mirador de su
cenculo, y trab6 contacto con el resto de la socie-
dad a travs de sus intereses gremiales. Dicho bre-
vemente, el reduccionisrno gremial produjo una
separacin creciente del prof'esional con respecto
al conjunto social, y una correlativa sobrevaloriza-
cin de los intereses gremiales, los cuales tendie-
ron a colocarse por encima de los colectivos.
Para realizar slls tarea.s esoecializadas v obtener
los renciimientos de calidacl propios cle las institu-
ciones de educacin superior, la institucin aca-
dmica debe ser altamente selectiva y estar pro-
tegida cie los ruidos del exterior. Cuando estos
requisitos son asumidos con mesrtra, la separacin
de la institucin con respecto a la sociedad y sus
demandas no se profundiza ni adquiere tintes ne-
gativos. Pero a menudo, los imperativos acadmi-
cos que demandan el aislamiento no se definen
con cordura y se deforman las prcticas y los fines
n)
a-
43
institucionales. Ocurre a veces que la institucion
acadmica no reconoce que ai crear un espacio
fsico clonde concllrren recursos econmicos, tc-
nicos y administrativos, profesores, investigadores,
estudiantes, bibliotecas y medios de difusin, fun-
da un espacio social que a partir de ese momento
tiene el poder de generar determinadas interpreta-
ciones del pasado de manera semeiante a como
antes la poli.s, el Prncipe o el Estado propiciaron
unas interpretaciones del pasado con exclusin
de otras.
Tambin sucede que la propia institucin sr-rele
ocultar los determinantes qlle la crearon. El pn-
mer velo qr-re oculta los fines especficos de las
instituciones acadmicas es el que las dene como
centros representativos de los intereses globales
de la .sociedad, o las declara plurales, capaces de
contener la variedad de demandas sociales y po-
lticas de los diversos sectores que conforman la
sociedad. Irero el examen de las condiciones que
dieron nacimiento a estas institltciones muestra su
conexin con intereses concretos que las ubican
como instituciones destinadas a satisfacer deman-
das especcas de determinados sectores del go-
bierno y de la sociedad, demandas que a su vez
privilegian un reclutamiento de personai y favore-
cen Llna seleccin de temas, teoras y mtodos con
exclusin de otros. Sin embargo, a pesar de esta
inescapable sobredeterminacin de los intereses
sociales en la creacin de estas institttciones, lo
desorientador es que en lugar de aceptar los con-
dicionamiento.s propios de una sociedad dividida
en clases y atravesada por intereses contradicto-
rios, lo ms frecuente es que sus directores las ca-
lifiquen de instituciones imparciales, consagradas
a la bsqueda de la verdad y al anlisis objetivo
de los acontecimiento.s. Pero cuanto ms se em-
pea la institucin acadmica en proclamar que el
beneciario de sus producto.s es el conjunto de la
sociedad, la observacin ms elemental mllestra
que sus benefrciarios son sectores determinaclos
de la sociedad (no
la sociedad), ubicados en si-
tuaciones econmica.s y poltica.s que hacen perti-
nente y funcional el uso de tales productos.
Con trclo, las in.stituciones, al presentarse como
templos del saber sin compromisos polticos o
ideolgicos, no estn ocultando nada al poder
que las ha constituido y que les suministra los re-
cursos necesarios para sll existencia. En Mxico,
por lo meno.s hasta la crisis de 1968, no hubo des-
acrerdos sustanciales entre el gobierno y las insti-
tuciones acadmicas, qlle en su mayora fueron
creadas con amplios recursos clel Estado para
cumplir sus fines. No es pues a este progenitor be-
nvolo y mecenas inagotable a quien va dirigido
el mensaje de imparcialidad con el qtre la institu-
cin pretende presentarse, sino a sus propios
miembros y a la poblacin ms aleiada de sus ac-
tividades que paga los impuestos que ia sustentan.
44 1t)
tr. EL OCUL AMIENIO DE ITOS CIMIEIiITOS INSTITUCIONALES
Uno de los rasgo.s de las instituciones acadmicas
mexicanas es el que tiende a ocultar las prcticas
administrativas, econmicas y polticas que las
constituyen como un espacio dedicado a crear y
transmitir determinados mensajes cientficos o
ideolgicc.ls. Por lo general, el presidente, el rector
o el director informan, en un acto nrotocolario
anual, al gmpo reduciclo que .o.pon la
Junta
cle
Gobierno, del estado econmico de la institucin.
Pero casi siempre se ocultan las negociaciones
que deciden reducir o incrementar las labores de
docencia e investigacin, o no son explcitos los
motivos que llevan a asignar determinadas par-
tidas del presupuesto en fvor de ciertas activida-
des y en perjuicio de otras. En cambio, sus medios
de diftrsin se dedican a exaltar el asnecto cultu-
ral, cientico y humanista de la instittiin. El tab
que vllelve prohibido explicar cmo la institucin
constrtuye su sustento econmico y poltico, se
torna comunicacin abierta cuando .se trata de
divr-rlgar los logros acaclmicos o las realizaciones
culturales. El resultado de este enmascaramiento
de las prcticas internas y de la exaltacin correla-
tiva de la actividad cultural, es la irnagen de "insti-
trciones cientficas o de cultura" que tienen esas
organizaciones. Como se advierte, se trata de un
ejercicio despolitizador, pues omite decir crno la
institucin negocia sus relaciones con los centros
que le proporcionan recursos, cmo maneja stos
y los asigna, y bajo qu principios determina sus
prioriclades.
Un anlisis de estos procedimientos muestra
que lo que no se dice constituye el poder real de
la institucin: el maneio de los recursos, la nego-
ciacin de los servicios que se prestan a los orga-
nismos de gobierno y los diferentes sectores
sociales, el nombramiento de los puestos admi-
nistrativos y acadrnicos, la definicin de las reas
prioritarias de investigacin y docencia. En cam-
bio, lo qlle se publica y exalta es el trabajo de los
investigadores y profesore.s.
Una prctica rnuy extendida en estas institttcio-
nes es que en ellas el director y los administrado-
res suelen excluir al resto de los miembros de las
funciones ef'ectivas de direccin. Generalmente
los connan a la realizact'n del trabajo docente y
de investigacin, y hacen de la obra realizada por
stos el foco legitimador de las actividades de la
institr"rcin.
Estas prcticas son similares a la que eiercitan
los mismos investigadores ante sus colegas y sus
lectores. Cuando el historiador explica su trabaio
a los dems, procede de la misma manera qtle los
directivos de la institttcin frente a sus miembros:
se concentra en propagar las cualidades acadmi-
cas o tcnicas de sus investigaciones, y oculta el
proceso proclr-rctivo que las genera. Cuando el atl-
tor explica el origen de su obra, reconoce apoyos
en becas, viaies de estudio, tiempo libre de tareas
46 clocentes o administrativas,
y a veces agradece las
crticas de sus colega.s, todo ello en forma breve y
apresurada. Pero en cambio, dedica pginas dila-
tadas a exponer los orgenes intelectuales de su
investigacin, y se explaya comentando los es-
quemas interpretativos que segn l hacen ms
comprensible su contribucin. Explicada de esta
manera, la obra aparece ante el lector como un
producto puramente intelectual, fruto del rigor
metodolgico y cientfico que el
.autor
se autoim-
puso, libre de las determinaciones econmicas,
sociales, polticas o ideolgicas que agobian al in-
dividuo que vive en sociedad.
Del misrno modo, cuando los historiadores con-
sideran la obra de sus contemporneos o de sus
antecesores, se limitan a destacar los "contextos"
intelectuales o acadmicos que parecen pertinen-
tes para explicar la concepcin adoptada para
reconstruir el pasado, sin aludir al proceso pro-
ductivo que permiti esa reconstruccin. Para
estos historiadores, la crtica de su actividad slo
es pertinente en el momento en que adcluiere la
forma de obra acabada, no en los baios fondos
<tre la proclucen.
.A.l ocultarse el proceso productivo que est
detrs de la creacin intelectual, se incurre en otra
distorsin, pues la obra histrica aparece entonces
como Lln fruto individual, no social. El procedi-
miento que borra las bases sociales sobre las que
descansa la actividad del historiador, lleva a .ste
a imaginar que su obra se realiza por arriba de
la sociedad, sin relacin con los procesos que la 47
conforman. La obra apanece entorrces como aut-
noma, lejos de las condiciones sociales que la
crean. A su vez, el historiador puede presentarse
como un cientco objetivo, distante de las fuer-
zas sociales que pesan sobre los dems mortales.
En casos extremos, la obra del historiador aparece
desvinculada por completo del meciio social que
la produio, pues sus temas y mensajes se dirigen
con exclusividad al propio gremio de historiadores.
rrr. coNsoLrDAcrN DEL
poDER
BURocRT'rco
En los ltimos 40 aos la presin demogrfica y
la demanda educativa indujeron una multiplica-
cin de las instituciones acadmicas, pero no
m<dificaron su estructura interna. Por el contrario,
sus directivos fortalecieron los vnculos con el go-
bierno y ampliaron sus relaciones con el sector
productivo, reduciendo en esa misma medida su
relacin con las demandas de la poblacin cam-
pesina y trabaiadora objeto del proceso moder-
nizador. Por eso no fue casual que gran parte del
conocimiento generado por los centros educa-
tivos y de investigacin tuviera aplicacin extensa
en las reas ms relacionadas con el proceso
modernizador. Este distanciamiento entre las insti-
tuciones y la situacin de la poblacin ms afecta-
da por el proyecto modernizador, se manifest en
las escasas obras que exigieron r.rn cambio en la
48 orientacin del proyecto econmico vigente: eran
i

I
i
I
obras hechas

or prof'esionales situados cri las
mrgenes dei poder acadmico, clirigidas a ios
gobernanfe.s, que denotaban la preocupacin de
Lln sector cada vez ms politizado de las ciases
medias por el camino que segr-ria el pas. En am-
bos c:asos los productos cie las instittrcrones aca-
dmicas reveliron Lna mlyor relacin corr ios
grupos dirigentes qlle col el resto dc las fuerzas
sociales.
Los ciirect<res de las institucrones, a;oyados
por esta vincuiacirn con ias e.sferas clel poder, se
resistieron a modific;rr la conrpo.sicin de ia orga-
nizacin institucional, <1ue sigtte siendo autori-
taria, centraliztda y no repre-centa los dir,'ersos in-
tereses de sus miembrrs. Esta conceniracin cte
las dtcisiones est en la r'iz dc la reciente ine.s-
tabiliclad de la institucriin acadniica,
ltues
esa
estructura de
rodcr
es ahora clesaliacia
fror
una
poblacin rrniversltaria ns cliversifica<la en sus
orgenes sociales, cue exige mayor participracin y
no comparte lo.s vaiores ac:rdemicos traciici<.nales.
La separaciirn entre las actividadc.s direc;tivas y
las docentes y de nvesti,acidn se consoiicl con ia
creaci(;n de un crierpo cie adninistradrres depcn-
dientes del director, y la exclusin cle los in"'esti-
gadores y profesores cie ia torna de clecisioncs
sobre los programas y ftnes de la instituciin. De
este modo, el cuerpo directivo ccncetrtr en sus
manos las decisiones puncipales y articr.ri las re-
laciones con las otras institi.lciones y el exterior.
A partir de esta situacin el investigador
y
el pro- 49
fes<rr s<n obligados a acbJar como si estuvieran
incapacitados para adquirir compromisos por s
mismos, pues las relaciones qr.te afecun a su tra-
balo son mediadas por el cuerpo administrativo.
Como se advierte, a travs de estos procedi-
mientos, el trabajador intelectual es sectlestrado
de la vidl de relacin que forma la experiencia
poltica de ios individuos, y es obligado a practi-
car una relacin clependiente con la burocracia
administrativa, antc la ctral siempre est en condi-
ciones cle inferioridad poltica. Mediante la reite-
racin cle estas prcticas;, el trabajador intelectual
es transformado en una caricatura que lo pre.senta
conro un ser abstrado de la realidad, incapaz de
trasladar a ella sus ideas y modifrcarla.
Asimismo, esta relacin poltica permiti que la
autoridad burocrtica critique a quienes adems
cle cumplir slls tareas acadmicas, mltestran inte-
rs por conectarlas con el entorno social inmedia-
to, o con el ms amplio de la vida nacional. Para
sancionar esas concluctas .se construy la imagen
de un trabajarJor intelectr-ral disciplinado, absorto
en las tareas acadmicas y ciego ante lo que acon-
tece a sll alrededor, contraponindola a la del agi-
tador cr-re se atreve a mirar ms all de las fron-
teras dei cubculo y clesafa la relacin autoritaria
con sus superiores.
Se advierte entonces que la exclusin de los
investigadores de la vida de relacin es un princi-
oio de la actual estructura de las instituciones
caclmicas. E.s una <lecisin que ha implicado un
alto costo para el desarrollo democrtico del pas,
porque le otorg el beneficio de la actividad po-
lttca a quien ya tena el poder y lo ejerca de ma-
nera autoritaria. La reprodtccin de estas prcticas
en miles cle
jvene.s
que a su vez las soci[zan en
sus medios, ha consolidado esta deformacin en la
estructura de nuestras instituciones acadmicas.
IV. EL PODER GREMIAL
Expulsados de la prctica poltica que la institucin
reserva a su personal burocrtico, los profesores e
investigadores han compensado su falta de partici-
pacin social mediante una relacin intensa con los
miembros de la misma profesin, y dentro de sta,
con los especialistas de una poca, un tema o una
rea e.specca del conocimiento. El espacio social
negado por la estructura de poder ha sido sustitui-
do por el espacio profesional creado por el propio
oficio. En estos e.spacio.s diminutos los investigado-
re.s y profesores imponen a sus pares las normas
de la profesin, instauran prcticas que exaltan los
valores profesionales y demeritan lo que es pro-
ducto de aficionados, constituyen academias que
funcionan como poderes normativos del gremio
y como
rgrupos
de presin" frente al exterior. En
suma, crearon un poder gremial, que en breve tiem-
po acab por desafiar ai poder institucional.
El rasgo que distingue la situacin actual de los
historiadores es la instituciorahzacin y profesio- 5t
5o
nalizaciln de sus actividades. El antiguo oficio del
historiador ha sido tan violentamente transforma-
do por la divisin del trabajo, que hoy ofrece Ia
imagen de una profesin fragmentada en mlti-
ples porciones, cuya cotizacin en el mercado de
trabajo es proporcional a su grado de especializa-
cin. Si ante.s de 7940 el prestigio del historiador
se fundaba en la amplitud de conocimientos que
lograba acumular, hoy es el saber especializado
en un rea restringida lo que cuenta en el merca-
do. De ah que en la enseanza, los cLrsos gene-
rales hayan descendido a la categoria de materias
introductorias, mientras que los seminarios espe-
cializados se han convertido en los ltimos y pres-
tigiosos cedazos donde culmina el proceso formati-
vo y se hace "la tesis".
La divisin del trabafo es la dictadura que hoy
domina la formacin de los profesionales de la
historia. Esta imposicin ha sido perfectamente
asimilada por los intereses particulares y gremia-
les, a tal punto que en las escuelas hay tantas cte-
dras y seminarios monogrficos como profesores
con el poder para imponerlas. As, la dificultad
para formular un plan de estudios adecuado a los
nuevos desarrollos de Ia disciplina no reside en
Ias instituciones de enseanza, que estn obliga-
das a presentarlo, sino en los intereses de los pro-
fesores y sus colegios, que se niean a aceptarlo
porque ello significara la prdida de sus ctedras
y posiciones adquiridas.
La investigacin es asimismo un campo domi-
nado por los intereses particulares. En el itinerario
recorrido por la investigacin histrica en los lti-
rnos 20 aos no se distingue un programa, ni el
seguimiento de metas precisas. Ms bien semeja
rln mapa trazado por aventuras individuales, don-
r.le abundan los arrancones sin continuidad, las
cxploraciones aisla&s, los empalmes fortuitos y
las nrtas zigz gueantes. La temprana iniciativa de
lr>s fundadores cle la investigacin acadmica, que
cn las dcada.s de los cllarenta y cincuenta quiso en-
c^vzar las tareas de la institucin a travs de semr
narios con programas de corto y mediano plazo,
acab ptrlverizada por los intereses particulares de
los investigadores. En los aos sesenta, los investi-
gadores lograron imponer sus distintos proyectos
personales cotno programa institucional. Lo que
hoy se conoce como tal es en realidad la.suma de
las investigaciones propuestas por
(ada
inve.sti-
gador, definidas por su fbrmacin o por las modas
provenientes del exterior. Desde entonces no hay
r"rn plan concertado por el conjunto de los investi-
gadores, o ajustado a las necesidades de la instltu-
r:in, a la .situacin presente de la investigacin en
el pas, y a las demandas del futr-lro inmediato.
Bajo la bandera de "libertad de ctedra y de in-
vestigacin", principios que antes defendieron la
libertad de opinin y la pluralidad del pensamiento
acadmico, hoy se protegen intereses particulares
que se oponen a cr,ralquier intento de racionalizar
la enseanza y la investigacin. Esta reduccin de
los problemas de la enseanza y la investigacin a 52 >t
Ias reivinclicaciones
gremiales, es otro resultado
e la prctica qu" reCl,-,ye al profesional
en claus-
tros <l^oncle forosamente
tiene que dar expresin
a intereses
Particulares.
Otr" expresin
de esas
prcticas es.la transfor-
macin e tas academias
en un poder gremial'
El clesarrollo
de estas asociaciones
muestra
que
adems
de impulsar
el conocimiento
de su espe-
.iuti",
.onl lo posttrlan sus estatutos,
se han
converti<lo
en un instrumento
cle los intereses
gre-
miales,
dedicaclo a cr-rmplir
las siguientes
funcio-
nes estratgicas.
'
1) Los piofesionales
agrupados
en gremios esta-
blecen
dterminacJas
c<>ncepciones
de su discipli-
na, y definen
las prcticas de la actividad
cientfica
y cll comportamiento
profesional
Estos criterios
,. .ru., conformanclo
grac-luaimente
a travs de las
nornas
para publicar artculos
"cientficos" y ev?'
luar
"el sacl del arte"' a travs de los criterios de
seleccin
para accecler
a la academia,
y a travs
cle los honores y premios que se otorgan
a los aso-
ciaclo.s. Este conlunto de nrmas
y prcticas
profe-
sionales
conforma
los valores acadmicos
y esta-
blece los criterios de exclusin
para lo que no es
aceptable
en el gremio La reitc'racin
de estos
modelos
dene
qu investigar, clno
investlgar
y
las formas de pre-sentar los resultados
de la inves-
tigacin.
"
2) Ln, academias,
fundadas en su capacidad
para clictar las normas de [a prof'esin, imponen
54 sirnismo
sus criterios
sobre las prcticas del tra-
baio. Como sabemos. son sias asociaciones la.s
cue organizan l:rs actividacles de ios agremiados a
trav.s de los congresr.rs, reurric.rncs v .simposios;
son las clue regulan huena pae de lo.s intercam-
bios prof'esionales, y las que calican ios produc-
tos clel trabajo profesional. Esa concentracin de
tunci<nes las ha convertido en el fiel que determi-
na ia exclusin o participacin cle los profesio-
nales en los eventos de la vida acaclmica. Por otro
lado, en la medida en que estas asociaciones otor-
gan a los profesionales los recorrocimientos y for-
mas de organizacin que a menlrdo ia institucin
acadmica les niega, .se han convertido en el canal
que hace llegar a las mismrs institucione.s cleman-
das y peticiones de diversa naturaleza, de.scle las
puramente acadmicas hasta ias de claro matiz
poltico. La suma de estas prerrogativa.s ha hecho
de Ios grernios acadmicos el poder ms alto en ei
interior de los grr.rpos profesionales.
3)
Cuando los gremios se definen a s mismos
como asociaciones de profesionales, sus deman-
das forzosamente se plantean como reivindicacio-
nes profesionales. Cuando esas demandas rebasan
la esfera profesional, la institucin que las padece
las descalifica preci.samente porque se tornan pe-
ticiones qtre dan lugar a movimientos que van ms
all de la defensa cle ios intereses profesionales.
En otras palabras, las asociaciones cle profesiona-
les son enteramente firncionales con la divisin
que separa a la produccirn cientfica de la base
.social que la genera, pues estn fundadas en la
<livisin que escinde al profesional ciel ciudadano'
De ah que los gremios aca<lnticos funden su le-
eitimiclacl
en stt capacidacl para reducir las deman-
da.s cle .sirs rtricmbros a peticktnes puramente pro-
fesionalc's y grerniales, As, lejos de ampliar las
relacioncs soc--iales clc sus micmbros, la funcin cle
las asc;<:iacioncs
gremiales es enccrrarlos en es'
tlncos dcsconectaclos clel cxtcrior.
Prrr.'rit: cntonces ciecirsc cue las agntpaciones
grenrialcs completan la clivisin qui: cn la socic-
clad rechrye a los tr:ritaiaclorcs intelecttlale.s en
csp'"rcios espe<,-fic:os,
(lue
c:n la institr-r<:irn divide a
los clirec:tores de:l perrsonal acadmico, y que en la
vid;r
r;rof'csional
seltara a la t:reacin intelectual
de las brses sot:iales clue la nutren. Al reproclucir
cstrs sut:esiras clivisiones, las prrcticas grenriale.s
complertan el proceso clespoliti:zacior
(ltle
hace de
los micrnlrros clcl pcrsonal acaclmico indivicluos
c:rcla
,cz
l-ltils a,cnos a las demrnclas socialcs ex-
trrnaii
y
ms proclives a sitLtar sus propios intere-
ses p()r cn(tintti tie la socieclltcl <llre los elngloll:r.
V. HIS'trOBL{ DEI, GRENIo Y PAR,{ EL GRIiIIO
A partir cJe 19.10,
iunto
a l:r transfbrmacin clel es-
pacio social doncle sc dcscnvr:elve la ac:tiviclad
del lristoriador, el mercado <1ue absorbe stl.s <lbras
comenza) a catnbiar la fi>rma y el contenido de los
orocluctos del historia<.lor.
Antes cle 1940, en la meclida en que el historia-
clor estaba expuesto a los cambios sociales y po-
lticos que saiudan al pas, su obra responda a
esas transformaciones, o buscaba satisfacer las ur-
gencias de construir un pasado comirn para vna
nacin escindida por profundas desigualdades.
Puede decirse que en esos aos el historiador par-
ticip en la tarea de construir a la nacin cren-
dole un pasado comn y definiendo sus episodios
fundadores. Algunos de los intelectuales ms des-
tacados de ese tiempo hicieron el diagnstico de
los "grandes problemas nacionales", reflexionaron
sobre las convulsiones polticas del momento, no
dudaron en convertir el pasado en campo de ba-
talla de las contiendas del presente, o resueltamen-
te tomaron partido ante los grupos que se dispu-
taban el poder. Casi toda la historiogra(ta del
siglo xx y la que aparece en el proceso revolu-
cionario de 1910 a 1930, es representativa de esta
reaccin del historiador a los acontecimientos que
transformaban el presente y lo obligaban a mirar
al pasado bajo una perspectiva diferente. Uno de
los incentivos que entonces estimulaba al historia-
dor era precisamente su vincnlacin con los he-
chos que modificaban el desarrollo de la nacin o
afectaban la situacin de sus distintas clases y gru-
pos. El historiador se reconoca como un testigo
atento de su tiempo, a tal punto que a veces par-
ticipaba como protagonista en las acciones que
transformaban su poca, y al mismo tiempo era el
cronista de esos acontecimientos.
En contraste con esa situacin. el historiador 57
que producen las instifuciones desde 1,940 cesa de
tener esa vinculacin con los acontecimientos del
presente. El sistema corporativo que lo rodea lo
separa de las experiencias directas que transfor-
man su presente y lo convierten en un observador
libresco del cambio histrico. La distancia que
media entre su espacio social y los escenarios
donde ocurren los procesos que inducen el cam-
bio histrico se ampla, de modo que para perci-
bir stos tiene que romper las fronteras de su
medio profe.sional y convertir esos proceso.s
en
objetos cle estuclio, en "temas de investigacin".
As, en la misma proporcin en que los efectos de
la realidad presente llegan indirectos hasta el cu-
bculo del investigador, la institucin donde rea-
liza su tral>ajo se convirti en el principal motiva-
dor de sus tareas. la vida de relacin en el recinto
instifucional vino a ser el surtidor de sus temas de
investigacin, el principal oferente de enfoques
para revisar el pasado, el dispensador de una am-
plia variedad de instrumentos analticos para efec-
tuar sus reconstrucciones, y el creador de los est-
mulos que excitan el oficio de historiador.
Ser historiador no plante ms la exigencia de
estar en relacin con las fuerzas que hacen la his-
toria. Por el contrario, se convirti en una forma
de reconstruir el pasado segirn las reglas de una
disciplina integrada por individuos alejados de los
escenarios donde ocurre la transformacin efecti-
va de la historia. Una variante de esta manera de
reconstmir el pasado lleg a postular que entre
58 59
ms alejado estuviera el historiador de sus temas
de estudio, ms "objetiva" resultara su interpreta-
cin de los hechos. As, lo que en adelante se lla-
m "obfetividad del historiador", sugera que ste
no debera involucrarse en los acontecimientos
que analizaba.
Al adoptar estas y otras nonnas, los profesiona-
les de la investigacin histrica separaron su dis-
ciplina de los contarninantes de la realidad. Por
ejemplo, declararon negado para el ejercicio de la
imparcialidad cientfica a quien exhiba sus sim-
patias y compromisos polticos. Ms aun, cuando
se fundaron las nuevas institr-rciones, sus directo-
res llenaron los puestos de investigadores y profe-
sores con historiadores sitr,rados al centro y a Ia
derecha del espectro poltico, quienes escudados
en esa pretendida "objetividad", pudieron trans-
mitir un discurso que rara vez ocult su sello con-
servador. En los aos setenta y ochenta, cuando
las instituciones y los
remios
acadmicos fueron
dominados por grupos izqr.rierdistas y "progresis-
tas", ocurri el fenmeno inverso; entonces esas
instituciones padecieron la opresin de un solo
discurso histrico y un reclutamiento exclusivo del
personal.
Otra consecuencia del desarrollo de la historia
profesional fue la reduccin clel complejo pasado
a los estrechos imites temticos, temporales y es-
paciales que podan ser abarcados por la tesis y la
investigacin monogrca. Estas dos invenciones
de la academia impusieron una recuperacin del
pasado fragmentada y arbitraria, que desde la d-
cada de 1940ha sido el modelo de la investigacin
histrica.
Otro efemplo de cmo los intereses gremiales
distorsionan el desarrollo de la disciolina histri-
ca, lo presenta el uso cle los mtoclo.s y las tcni-
cas. En tanto que stos no fueron ms renovados
por los problemas que planteaba el anlisis de los
procesos histricos, los historiadores se convirtie-
ron en repetidore.s de los inventados por sus ante-
cesores, o en dependientes de las metodologas
desarrolladas por las.ciencias sociales. A su vez, el
problema de cmo aplicar estas tcnicas a la in-
vestigacin histrica qued marginado por la acre
polmica entre "tradicionalistas" e "innovadores",
que ms que considerar la pertinencia cientfica
de los distintos mtodos de investigacin pro-
puestos, .se dedic a def'ender "los derechos" de
cada e.specialidad a las partidas presupuestale.s.
La obra misma del historiador es un espejo fiel
de las transformacione.s ocurridas en el sistema
productivo y en las condiciones sociales de la pro-
fesin. De 1940 a la fecha se han publicado ms
obras histricas que en todos los periodos anterio-
res, como consectencia de la multiplicacin de
las instituciones, revistas y casas cclitoriales decli-
cadas a difundir los productos del historiador. En
una proporcin semejante altmentaron las tesis de
lo.s hi.storiadores, y an ms las reuniones, con-
gresos y simposios especializados.
Pero ocurre que la mayor parte de esta produc-
cin est representada por estudios especializa-
dos que slo leen los mismos prof'esionales de la
historia y sus estudiantes. El resto, una porcin
pequesima, es la que llega al pblico general. El
gran volumen de la produccin historiogrfica y
su impenetrabilidad para el pblico no especia-
lizado, son consecuencia de la profesionalizacin
de la disciplina, y del proceso de enclaustramien-
to que distingue a los profesionales de las ciencias
sociales. Se produce ms porque hay ms apoyos
a la investigacin; porque la obra publicada es el
principal indicador de los mritos del investiga-
dor; porque para ste, luego de los trulos y grados,
es su principal medio de ascenso escalafonario;
porque el prestigio lo establece la obra publicada;
y porque, en fin, la historia es una profesin de le-
trados, y sin obra, no hay historiador. Pero no se
produce ms para ms gente o para ms lectores,
como lr'l prueba el hecho devastador de que la
institucin acadmica tiene el rcord mundial por
concepto de almacenamiento de libro.s:
millones
de libros guardados en las bodegas!
La compulsin de publicar est pues en rela-
cin directa con los modelos profesionales que
hoy rigen el oficio de historiador. El historiador se
dirige con preferencia a los miembros del gremio
porque la multiplicacin de las instituciones do-
centes y de investigacin cre un mercado propio
para sus obras, y porque el dictamen de este p-
blico es el que verdaderamente interesa a quien
tiene ms demandas profesionales que sociales.
6t
En tanto que este dictamen es el que tiene el ma-
yor peso en el medio institucional, a este pblico
se dirige su obra. Creo que nada expresa mejor el
distanciamiento que se ha creado entre el profesio-
nal de la historia y la sociedad, que esta contradic-
cin entre la produccin de obras histricas y el
reducido pblico al que van dirigidas.
Para revertir eSta tendencia se requiere un cam-
bio radical en la organizacin y los fines del oficio
de historiador. Organizar cientficamente el traba-
jo del historiador quiere decir tambin dominar el
sistema productivo que lo hace posible, asimilar
sus distintos procesos y adecuarlos a un ejercicio
crtico, coherente y estratgico cle la aclividad cien-
tifr.ca. La condicin de una conciencia ms clara del
para qu de la historia implica tanto el dominio de
los procedimientos cientco.s como de las condi-
ciones sociales en que se realiza la produccin
cientfica. Politizar la investigacin a travs de la
participacin representativa y democrtica de quie-
nes la realizan es un requisito indispensable para
el desarrollo de una ciencia social verdaderamen-
te integrada en la pluralidad social que la produce.
La
funcin
social d.el bistoriad.orx
A OcTaUfu Paz
La hiskrria es la disciplina <Jel
.,aut<lconr>ci_
miento humano
[...] conocerse a s mismo sig_
nifica conocer lo que se puede hacer, y pu"rii,
quc nadie
_salre
l< que puede hacer lta.sta que
l() intenta, la nicrr piila para .salrer kr qLlc pue_
cle hacer el homltre es averiguar b-que ha
hecho. El vak>r de la historia, por consiguien_
te, c()nsiste en que nos ensea kt <ue el hom_
lrre Iu lrecho y en ese sentido l<i que
e. el
hombre".
R. G. CoLLrNGrJrooD
diferencia
del cientfico, que en el siglo
)ax fue ungiclo con el aura clel genio
sl-
La.rio,
.de.sde
los tiempo.s ms antiguos el
nrstonador .se ha pen.saclo
un deuclor de
.su grupo
social. Conoce el oficio a trav.s
de las enseanzas que recibe cle sus pro_
fesores,
Aprende la arquitectura
cle su clis-
*
La primera versin de este ensayo se public en
liancs e ingl.s en la revista Dk)gne,
p:rrs,
Galli-
nartl, 1,994, nm. 16tt, pp. 43-51; el rext< en esrrabl
aparer:ir cn la revista Vueltu, en eneK) de t195, pp. t5_
20. En los ao.s siguientes encontr texos ideas
<ue complementaltan
o enriquecan mis concepcio_
nes acerca cle la funcin social del historiad<x. l
presente versin incorpora aso.s hallazgos. 63
ciplina desmontanclo
y rehaciendo lo's modelos
hreclaclos de sus antepasados.
Descubre
los se-
cretos clel arte por el anlisis que hace de las va-
riaclas tcnicas imaginadas
por sus colegas' Sus
libros de cabecera son obras escritas en lenguas
ajenas a la suya y nutridas por las culturas ms di-
VCTSAS.
Los desafos
que lc imponen sus compaet'o's
<le generacin, y la ineludibie competencia
que
paclce en nuestios das, son los incentivos
que l<-r
inclucen a superarse. Es decir, desde c're elige su
vocacin hasta que aprende a encauzarla,
est
rocleaclo clc condicionantes
sociales inescapables'
De una parte, es un producto social, un reslrltado
cle cliversas corrientes colectivas;
y de otra, un
individuo acuciado por el deseo de superar he-
rencias dei pasado y cle renovar stt ocio a paftLr
clc los desefos
(ltle
lc irnpone s\l
Prcsente'
I
Cnanclo la alfombra mgica de la historia nos
transporta a los tiempos transcurridos,
y nos acer-
r'l a las Lareas qu(' nuestros antccesores
lc asig-
naron al rescate del
pasado, advertimos cire las
funciones cle la historia han sido variadas Tam-
bin observamos que huena parte de esas tareas
se concentr en dotar a los grupos humanos de
identidad, cohesin
y sentido colectivo.
Desde los tiempos ms antiguos, los pueblos que
habitaron ei territorio
que
hov llamamos Mxico
acudieron al recuerdo del pasaclo prra combatir el
pa.so destructivo del tiempo sobre las fundaciones
humanas; para tejer solidaridades asentadas en
orgenes comunes; para legitimar la posesin de
un territorio; para afirmar identidades arraigadas
en tradicione.s remotas; para .sancionar el poder
establecido; para respaldar con el pre.stigio del
pasado vinclicaciones del presente; para funda-
mentar en Lln pa.sado compartido la aspiracin
de construir una nacin; o para darle su.stento a
proyectos disparados hacia la incertidumbre del
futuro.l
En toclos esos casos la funcin de la historia es
la de dotar de identidad a la diversidad de seres
humano.s que formaban la tribu, ei pueblo, la pa-
tri:r o la nacin. La recuperacin del pasado tena
por n crear valores .soc'iales compartidos, infun-
dir la idea de que el grupo o la nacin tuvieron un
origen comn, inculcar la conviccin de que Ia
similitud de orgenes le otorgaba cohesin a los
diversos rniembros del conjunto social para en-
fientar las dificultades del presente y confianza para
Ir.sumir los retos clcl pon'enir.
Dotar a un pr-reblo o a una nacin de un pasado
comn, y fundar en ese origen remoto una identi-
dad colectiva, es quiz la ms antigua y la nts
constante funcin social de la historia. Se invent
I
Enrique Florescano, Memork mexican, tr,Ixico, Fondo
cle Cultura Econmica. 1994. 65
64
hace mucho tiempo y sigue vigente hoy da. Co-
mo clice
John
Updike, el historiador sigue siendo
el especiaiista de la tribu que tiene el cargo de
contarle a los denrs lo que todo gntpo necesita
saber: "Quines somosi'
Cules
fueron nuestros
orgenes?
Quines
fueron nuestros antepasados'i
Cmo
llegamos a este punto o a esta encrucijada
de la historia?"2
Esta funcin primordial explica el atractivo tan
grande que tiene el relato histrico y su audiencia
vasta, continuamente renovada. Atrae al comn
de la
ente
y al curioso porque el relato histrico
Ios transporta al misterioso lugar de los orgenes.
Seduce al auditorio ms variado porque ofrece un
viaje a lugares remotos y propone e.sclarecer lo.s
comienzos clel grupo. Al tender un puente entre el
pasaclo distante y el presente inciefto, el relato
histrico establece una relacin de parentesco con
los antepasados prximos y leianos, y tln senti-
miento de continuidad en el interior del grr-rpo, el
2.]ohn
Updike, "El escritor como confrenciJnte" ,
La
Jonxa-
da Semanul,lg de f'ebrero de 19f19. En este sentido dice Owen
Chadwick
(Tbe
Secularization of the European Min.l in tbe
19tb Ccntury, Caml>ridge, Cambridge University Press, 1995,
p. 189): "No hunal l;eing is stisfied if he knows nothng of
ilis father r>r mother. And no human society is
(lontent unless it
knows how it came t() lrc, and why it adopted the shape ;rnd
the institutions which it ncls. The European min<J <Jemands
imperiously the perspedive whit:h histtlry alone can give Net-
(:ire autem qut afitiquan n.lus sLs dccilerit, id est semper
esse
puennL Cicer<), Orator, 120- that is, y()u cannot even
sr()w
up with()ut history".
pr-reblo o la nacin. Al dar cuenta de las poca.s
aciagas o de los aos de gloria, o al rememorar los
esfuerzos realizados por la comunidad para de-
fender el territorio y haceilo suyo, crea lazos de
solidaridad. y una relacin ntima entre los miem-
bros del grupo y e[ espacio habitado.
u
Pero si por una partc la historia ha sido una bs-
queda infatigable de lo propio, debe reconocer-
se que su prctica es un registro de la diver.sidad
del acontecer humano. La inquisicin histrica nos
abre al reconocimiento del otro, y en esa medida
nos hace partcipes de experiencias no vividas
pero con las cuales nos identicamos y forma-
nros nuestra idea de la pluralidad de la aventura
humana.
Para el estrtclioso de la historia la inurersin en
el pasado e.s un encuenlro constantemente a.som-
brado con fbrrna.s de vida distintas, marcadas por
la influencia de diver.sos medios naturales y cul-
turales. Por esos rasgos peculiares del conoci-
miento histrico, a la prctica cle la hrstoria puede
llamrsele el oficio de la comprensin. Obliga a
un ejercicio de comprensin de las accione.s y mo-
tivaciones de seres humanos diferentes a nosotros.
Y como esta tarea se practica con grul)os y perso-
nas que ya no estrn presentes, es tambin un eier-
cicio de comprensin de lo extrao. 66
67
I)oclemos decir entonces que estudiar el pasado
supone una apertura a otros seres humanos. Nos
obliga a trasladarnos a otros tiempos, a conocer lu-
gares nunca vistos antes, a familiarizarno.s con con-
diciones cle vicla dif'erentes a las propias. Dicho
cn forma resumida, el oficio de historiaclor exige
una crriosidad hacia cl conocimiento del otro, una
disposicin para el asombro, Llna apertLlra a lc di-
f-erente, y r.rna prctica cle la tolerancia. Como acl-
vier.te C)wen Chaclwick. el oficio de historiador
requiere la humildad del corazn y la apertura de
la mente, dos ctralidacles que proverbiahnente se
ha dicho qlle son inclispensables para la compren-
sin histrica.3
Es verclad
(lue
no en toclos los historiadores
alienta la simpata y la disposicin hacia lo extra-
o. Pero el coniunto de lo.s practicantes de este
oficicl, y los maestros ms eminentes, nos mues-
tran que el ocio de historiaclor, cuando se eierce
con probidad, cs una apefiura a la comprensin y
una disposicin hacia lo extrao.
Al mismo ticmpo que la imaginacin histrica se
e.sfuerza por revivir lo qr-te ha desaparecido, por
d:rrle permanencia a lo que poco a poco .:e desva-
r
Owen Chadwick, The Secularizttkn ctf tbe European
68
Mincl, p.3.
nece, por otro lado es una indagacin sotlre la
transformacin ineluctable de las vidas individua-
les, los grltpos, las socieclacles y los estados. La his-
toria, se ha dicho, es el estuclio del cambio de los
individuos y las sociedades en el tiempo.
Buen nrmero de los instrumentos cllle el histo-
riaclor ha desarrollaclo pxra comprender el pasaclo
son detectores del caml>io y la transfbrmacin. El
historiador registra el camltio in.strntneo, casi im-
perceptible, que el paso de los da.s provoca en la.s
vidas inclivicluales y coler:tivas. Estudia los inrpac-
tos formidables produciclos por las conquistas, lzrs
revoluciones y las explosir:nes polticas que clis-
locan a grupos tnicos, pr.reblos y naciclnes. Y ha
creado mtodos refinadcs para obscrvar lo.s cam-
bios lentos que a trav.s de miles de ao.s transfbr-
man la geografa, las estructuras econ>micas, las
mentaliclades o las instituciones clue prolongan .su
vida atravesando cl espesor de los siglos.
Gracias al anlisis de esfos cliver.sos momentos
cle la temporalidad, el estr,rdio cle la historia nos ha
impuesto la carga de vivir conscientemente la bre-
vedaci de la existencia individual, la certiclumbre
cle que nuestros acto.s cle hoy se apoyan en la ex-
periencia del pasado y se prolongarn en el futuro,
y la conviccin de que formamos parte del gran
flujo de la historia, cle una corriente mayor por
la cue transitan las naciones, las civilizaciones y
el conjunto de la especie humana. Al reconstruir
la memnria de los hecho.s
pasados.
la historia sarrs-
face Lrna necesiclacl hunrana tunclamental: integra
69
las existencias individuales en la corriente colecti-
va de \a vida. Como advierte Grahame Clark: "Es
propio de las sociedades humanas, en contraste
con las otras especies animales, el estar constitui-
das y motivadas, en una proporcin muy grande,
por una cultura heredada. Es cosa comn aceptar
que las actitudes y creencias de los seres huma-
nos, y los modelos de conducta que se derivan de
stas, provienen clel pasado, y su validez clescansa,
ciertamente, en su antigedad. Los seres humanos
deben su carcter distintivo al hecho de compartir
memorias sociales y sustentar valores heredados
del pasado".+
IV
Por otra parte, cuando la investigacin histrica
, analiza los hechos ocurridos en el pasado, se obli-
ga a considerar cada uno de ellos segitn sus pro-
pios valores, que son precisamente los valotes del
tiempo y el lugar donde esos hechos ocurrieron.
Al proceder con este criterio de autenticidad, el his-
toriador les confiere a esas experiencias una signi-
ficacin propia y un valor duradero. De este modo,
la historia viene a ser el instrumento por medio
del cual los hechos del pasaclo adquieren un sig-
nificado singular e irrepetible dentro del desarrollo
humano general. Por esa va las experiencias indi-
viduales y los acto.s nacidos de la intimidad ms
4
Grahame Clark, Space, Tme and Man. A Prehistorirrn's
7o Vew, Cambri<lge, Cambridge Universiry Press, 1994, p.
39.
recndita se conviertcn en testimonios impere-
cederos, en huella.s humanes que no envejeccn ni
pierden valor por el pa.so del tiempo.
Hace siglos, al obseryar e.sta caracterstica de la
recuperacin histrica, el humanista italiano Mar-
silio Ficino escribi: "La historia es necesaria, no
slo para hacer agradable la vida, sino tambin
para conf-erir a sta un sentido moral. Lo clue es en
.s mortal, a travs cle la historia conquista la in-
mortalidad; lo clue se hella ausente cltviene pre-
sente; lo viejo se rejtrvenece".s tln siglo ms tarde,
el fiaile fianciscano
Jrran
cle Torquemada, al es-
cribir en Mxico el prlogo de su notable Mctnar-
qua indiarta, reprodr.rjo con otras letra.s la sen-
tencia clel humani.sta italiano. Deca Titrcluemada:
"Es la historia un enemigo grancle y declaiado con-
tra la injuria de los tiempos, de lo.s cuales clara-
mente trirnfa. Es un reparador de la'mortalidad de
los holnbres y una recompensa de la breveclad
de esta vida; porcue si yo, leyendo, alcanzo clara
noticia de los tiempos en qlre vivi el catlico rey
don Fernando o .sll nieto, el emperador Carlos V,
qu
menos tengo
(en
la noticia de esto) que si
viviera en sus tiempos2"
r,
s
Citad<r prrr Erwin Panof,sky, El si4niJicat en las artes ui-
suales, Mndritl Alianza Eclitorial, 7991, pp.
35,J9.
r
Fray
.|tr:rn
de Torquemaclt, Monarqua indiana, edic.in
prcparacla por el Seminario p:rrr el esturlio de iuentes de tracli,
cin indgena, bajo la r:rxtrdimacirin cle Migr,rel Lern-Irrtrtilla,
Mxico, Universiclacl Naci>nel Autn()ma de Mxico, 1975-
1983, 7 vols., vol. 1, p. )O(VIIL Vese tambin Alejanck More-
1I
Por otro lado, la historia, al revisar infatigable-
mente lo.s asuntos que obsesionan a los seres hu-
manos, los despoja del sentido absoluto que un
da se les quiso infundir. Contra las pretensione.s
absolutistas de quienes desearon imponer una sola
Iglesia, un solo Rstado o un orden social nico
para toda la humaniclad, la historia muestra, con
la implacable erosin clel paso del tiempo sobre
las creaciones humanas, que nada de lo que ha
existido en el clesarrollo sc-rcial es definitivo ni
puede aspirar a ser eterno. La historia, advierte
Hornung,
"inexorablemente destruye todos los
valores 'eternos'y 'absolutos'y demuestra la rela-
tividad de los referentes absolutos que nos es-
forzamo.s por establecer".z Al contemplar la na-
turaleza efmera de los datos que recogen el
historiador, el etnlogo o el analista del desarrollo
social, cobramos conciencia del carcter mudable
de las construcciones humanas, y comprendemos
tambin los impul.sos clesquiciados quc quisieron
congclarlas en el tiempo y hacerlas inmunes al
paso cle los das.
v
Entre fines del siglo x\tII y mediados del xx era
comn escuchar, en el saln de clases, la tertulia
nrr T<rsc:rno, Frdy
Juan
de Ttmuemacla
.y
su monarqua ln-
cliana, Xllap;,, Universidad Veracruzana, 1963, p. 41.
I
Erik Hornung, Les dieu\ de I'Eg/pte, Pars, Flammarion,
72 1992,p.233.
social o en los discursos que recordaban los
hechos pasados, el dicho de que "la historia es la
maestra de la vida". Ccn esa frase se quera decir
clue quien lea libros de historia, o examinaba con
atencin los hechos que haban conducido a tal o
cual resultado, podra utilizar esos conocimientos
para no incurrir en los errores que afectaron a
nuestros ancestros, o para normar los actos de la
propia vida, apoyndolos en las experiencias del
pasado. Como sabemos, Hegel cort esta preten-
.sin con una sentencia tajante: "lo que la expe-
riencia y la hi.storia nos ensean es que los pueblos
y los gobiernos nunca han aprendido nada de la
historia, y nunca han actuado segn las doctrinas
que de ellas se poda haber extrado". En nuestro
tiempo, Agnes Heller observ que los pueblos y
los gobiernos "no son nios en absoluto, y para
ellos no existe un maestro llamado historia".s
Como reconoce Agne.s Heller, si e.s verdad que
no extraemos "lecciones de la historia", constante-
mente estamos aprendiendo de los hechos histri-
cos. Los desafos de la actualidad casi siempre nos
remiten a las encrucifadas del pasado, y muchas
veces los acontecimientos pasados sirven de "prin-
cipios orientadores de nuestras acciones presen-
tes". Pero todo esto nos lleva a la conclusin de
que la "historia no nos en.sea nada", puesto que
"somos nosotros los que, aprendiendo de ella, nos
8
Agnes Heller, Teora le lt biskria., Mxicrr, Fontamara,
1989, p. 165. De aqu procede la cita de Hegel. 73
enseamos a nosotros mismos. La historicidad, la
historia, somos nosotros. Somos nosotros los maes-
tros y los discpulos en esta escuela que es nuestro
planeta
[...] fa historia no 'contina
avanzando',
porque no avanza en absoluto. Somos nosotros
los que avanzamos
[...] Como dice Vico, slo po-
demos entender un mundo que nosotros mismos
hemos creado. No nos limitamos a andar a tientas
en la oscuridad. El rayo que ilumina las zonas os-
cura.s cle nuestro pasado es el reflector de nuestra
conciencia".9
vI
De tiempo en tiempo se ha considerado, sobre
todo despus de los desastres provocados por las
luerras,
o en pocas de crisis, si una de las fun-
ciones de la historia no sera la de condenar los
crmenes, o los actos monstruosos comctidos en el
pasado. Esta corriente se ha unido con otra, ms
antigua, que considera a la hi.storia como una
suerte de gran tribunal al qr-te compete clictaminar
el contenido moral de la.s accjones humanas. Lord
Acton, por ejemplo, afirmaba que "la inflexibili-
dad del cdigo moral es el .secreto de la autoridad,
de la dignidad y de la utilidad cle la hisroria',.
Apoyado en ese razonamiento, quiso hacer de la
historia "un rbitro de la.s controversias, una gua
para el caminante, el detentador de la norma mo-
e
lbid., pp.779-1.t10.
ral que tanto los poderes seculares como hasta los
religiosos tienden a menguar".lo
Contra esa opinin.se ha manifestado la corrien-
te que advierte que el historiador no es un juez, ni
le asisten razones morales para condenar a sus
antepasados. Benedetto Croce, uno de los ms
convencidos defensores de esta tesis, la razonaba
de la manera siguiente:
La acusacin olvida la gran diferencia de que nues-
tros tribunales
(sean jurdicos o morales), son tribu-
nales del presente, instituidos para homlrres vivos,
activ()s y peligrosos, en tanto que aquell()s
()tr()s
homlrres ya comparecieron ante el tribunal de sus
coetneos y no pueden ser nuevamente c<lndenados
o absueltos. No puede hacrseles responsables ante
ningn tribunal por el mero hecho de que son hom-
bres del pasado que pertenecen a la paz de lo pre-
trit<; y de que en calidad de tales no pueden ser ms
que suletos de la hisk>ria, ni les cabe sufiir otro jui-
cio que aquel que penetra y comprende el espr'itu
de su rfrra... Los que, so pretexto de estar narrando
historia, se ajetrean c<ln ademn de jueces, condenan-
do ac e impartiendo su abs<tlucin all, y pensando
que tal es la tarea de la histtria... Son generalmente
recon<ridos c()mo carentes de todo sentido hist-
rico.I
I
Sir Isaiah Berlin, el eminente pensador ingls,
suscribe esta idea, pero piensa que ningn "escri-
r0
Citad<r en Edward H. Carr,
Qu
es l hrsnria?,l3arcelona,
Editorial Seix Banal, 1970, pp. 102-103.
1r
Citad<r por Car, ibtd., p,1O4. 74 /)
to histrico que sobrepasa ala pura narracin de
un cronista" puede evitar la expresin de
juicios
va-
lorativos. Aade que pedir a los "historiadores que
intenten entrar con la imaginacin en las experien-
cias que han tenido otros y prohibides que desplie-
guen su comprensin moral, es invitados a decir
una parte demasiado pequea de lo que saben, y
quitarle significado humano a su trabajo".r2 Al refle-
xionar sobre estos temas acuciantes y demandan-
tes, Agnes Heller concluy:
En nuestro siglo, las catstrof'es oriinaron grandes
espefanzas para que nuevas catstrofes las aplastaran
[...] nl infierno de la primera Guerra Munclial termin
con la promesa
[...] de que aqulla habra sido la
ltima [conflagracinl. De las democracias y las re-
voluciones surgieron nuevas tifanas, la economa se
arruinr y el mundo se precipit en Llna nueva guefra,
incluso ms terrible que la anterior. kts campos de
concentracin
[...], las en()rmes fbricas de "r;rocesar
la materia prima humana", convirtier)n en amarga
frase la supue.sta "superioridad" de la cultura euro-
pea. Pero, desde las profundidades
cle este nuevo
abismo [...1, renacieron frescas las esperanzas
[...J.
He aqu nuestra histrtria: en su cruda desnudez es
una historia de esperanzas traicionadas.
Hay
que
echar la culpa de ello al mundo o a nuestras esperan-
zas? Si culpamos al mundo, nos culpamos a nosotros
mismos, puesto que somos bistoria. Si culpamos a
nuestra.s esperanzas, culpamos a lo mejor que bay en
12
Isai Betli, Iibertad
Jl
neca;idad en la historia, Revist^
de Occidente, Madrid, 1974, o.29.
nosotros, clue som()s historia. Buscar culpables es una
irresp<rnsabilidad. Lo que babra qve hacer es asumir
responsalrilidades. Lo <te balt <1ue hacer es asumir res-
ponsabilidades.t3
\II
Si es verdad que una de las tareas que ms desve-
lan al historiador es la de corregir las interpreta-
ciones que distor.sionan el conocimiento dedig-
no de los hechos histricos, no es menos cierto
que en ningn tiempo ha sido cap^z de ponede
un f'reno a las imgenes que ininterrumpidamente
brotan del pasado y se instalan en el presente, o a
las que cada uno de los diver.sos actores sociales
inventa o imagina acerca del pasado.
Lo quiera o no el historiador, el pasado es un
proveedor inagotable de arquetipos que influyen
en la conduca y la imaginacin de la.s generacio-
nes posteriores. De.sde los tiempos ms remotos,
rJ
Agnes Heller, Tcora de lq bistoria, pp. 275,276. En nues-
tro pas, estxs ideas s<tn las que han prevaleciclo. Entre lrs cle-
canos del gremio de historiadores, don Silvicl Zavala ha sicl<r
uno de sus defensores ms vigorosos. P()r su parte, Edmundo
O'Gorman ha repetido que la misirn clel hist<triad<>r "consiste
en dar explicaciones por los muertos, no cn regaarlos" o juz-
garlos. Sin embargo, la pasacla preparacin y celebracin del
V Centenario del Desculrrimiento de Amrica hizo aicos esa
tradicin. Casi en todas pxrtcs, pero sobre todo en Flispan()am-
fica, l)rotaron triltunales y jueces que condenaron a los actores
de los desculrrimient()s, expkrraciones y c()nquistas del territ<>
rio americrno, derribaron sus monumentos, quemaron sus eh-
gies e impugnaron sus legados.
77
t6
cLranclo los mitos narraron la creacin del co'smos,
clenieron tambin
la relacin entre los seres htt-
man()s, los dioses y l:r naturaleza. Era mitos dedi-
caclos a reprodr-rcir
normas y tracliciones relllotas'
y a legitimar el poder. En estos relatos el orden del
.crt-os y cle la vida hr-rmana se atribr-ran al poder
inconmensltrable
del soberano. En Mescamrjcr'
este moclelo le dio stlstento a la constrtlccin de
nLrnierosos reinos, fij el arqLletipo clel g()bernante
y, a travs cle las cliversas artes, mtlltiplicir cl ideal
cle vida predicado en l<ls mitos cosmcgnicos En
Mesopotamia,
las prirneras mLlestras de escrittrr
registran los innumer:rbles
eptetos qne acompea-
ban el ncltnbre cle k>s reyes, y tamllin dln cltenta
de la congoia qr,re invadi el esprittr de Gilgamesh
al contemplar,
consternado,
crmo la vida abando-
naba el ..ietpo de Ekind, su anrigo Hemos olvi-
claclo los 50
adjetivos
hiperb(>lictls qr're exaltaban
la persona cle los reyes de Babilonia, pero cada ge-
neiacin que lee el poema de Gilgarnesh recuerd:r
la imagen desolada
del hroe ante la intromisin
inesperada de la mr'rerte
que le arrebata la com-
paa del amigo irrePetible.
Los cantos
qtte Homero disemin en la antigr-ra
Grecia propaaaron
imgenes irnperecederas del
hroe guerrero y del amigo el, del momento frago-
roso d las batallas
y de los giros ineluctables qr're
los clioses imponan en la c<nch-rcta humana' Ms
tarcle, el genio griego sustituy la explicackin mtica
del cosrnos
por un anlisis razonado del desrrrro-
|
78 llo social, basado en Ltn pensamiento seperedo de
i
I
la religin y dotado de .sus propios instrumentos
de anlisis
(Herdoto,
Tucdides).r+
En esta tradicin abrev la cofriente dedicada a
extraer de la liistoria ejemplo.s morales. Plutarco,
el polgrafo griego qr-re vivi entre los aos 50 y
126 d. C., se convifii en el primer maestro clel g-
nero al e.scribir biografas edificantes de sus ante-
cesores de la poca clsica y de los romanos que
vivieron los esplenclores de la repirblica. Siguien-
do a Platn, Plutarco pensaba que las virtudes
podan ensearse. A ese fin dedic sus Vidas pa-
ralelas, una
lalera
de hombres ihstres que enalte-
ce su.s valores morales.t5 Con el correr del tiempo
esta obra vino a ser el texto que difundi los prin-
cipio.s clue nutrieron a la antigedad cl.sica, y en
el modelo ms imitado para trrnsmitir lo.s icleales
de vida de otras poca.s.
Durante la Edad Media, el triunfo clel cristianis-
mo hizo de Ia pasin de
Jesucristo
el relato ms
celebrado. Por primera vez se difundi, por toclos
los medios conocido.s, r,n .solo men.saje religioso y
una forma inica de vida, al mismo tiempo que se
condenaban las experiencias histricas distintas al
cristianismo. El humani.smo del Renacimiento can-
cel e.sa pretensin e inaugur los tiempos mo-
dernos. Las Vidas paralelas
de Irlutarco convivie-
ron entonces con las hagiografas de los varones y
tr
Vase.Jean Pierre Vern:rnt, Les orilines de la pense grec-
que,P'ris, Presses Llniversitaries de Fran<:e, 19tJll.
15
Plutarccr, Vidas paralela"s,
introduccin de Francisco Mon-
tes de Oca, Mxico, Edibrial
porrua
(Sepan
Cuntos._.), 19tt7.
79
mujeres piadosas, Las estatuas de filsofos, esta-
distas y hroes de la Antigedad invadieron el es-
pacio pblico. Los antiguos cnones del arte cl-
sico renacieron en la vida mundana y en el seno
de la misma lglesia. La e.stima de los valores clsi-
cos produio las primeras colecciones privadas de
antigedacles,
y esta pasin llev a la creacin del
museo de arte, el recinto donde el visitante pudo
contemplar
por primera vez obras maravillosas
creadas por seres que haban vivido en tiempos
lejanos. Como lo percibi con claridad Erich Auer-
hach, el humanismo del Renacimiento cre una
nueva perspectiva para mirar el pasado:
Con el despuntar inicial del humanismo, empez a
existir un sentido de que kls hechos de la histori an-
'
tigua y krs mitos clsicos, y tambin l<s de la Biblia,
no estal-ran separdos clel
rresente
tan s(rlo p()r una
extensirn cle tiempo, sino tambin por condiciones
de vicla completamente diversas. El humanismo y su
pr()grama de restauracitn de las antiguas f<;rmas de
vida y cle expresiln tbren una
Perspectiva
hist<iri-
ca de una profundidad inexistente en las anterkrres
pocas que c()n()cem<ls: los humanistas perciben la
antigtiedad con h<lndura histtrica, y sollre ese trasfon-
do tarnltin las sombras p<ras de la Edad Media...
[Esto ltizo posilrlel restalrlecer la vida autrquica
'rr<>
pia de la cultura antiflua, o la ingenuidad histtirica de
los siglos xlt y xnl.16
r
Erich Auerbach, Mimesis. The Representatbn of Reality tn
we\tern Literature, Garden City, Nt'teva York, Doubleday
8o
Anchor,1957,p.282.
La sen.sacin de vivir sirnultneamente en dif'e-
rentes espacios y tiemltos histricos fue acelerada
por los de.scubrimientos geogrftcos de los siglos
xv y xu. Los viajes cle Coln y Magallane.s, al mis-
mo tiernpo que preci.saron los confines geogrfr-
cos del planeta, dieron a conocer la diversidacl dei
globo terrqueo. El instrumento que difundi ese
universo nuevo, poblado por geografa.s, hestiarios,
civilizaciones, dioses y tradiciones diversas, fue el
libro impreso. Por primer vez el relato del viajero
y del historiador registr la.s peripecias cle la aven-
tura humana en los escenarios rns apartados y las
comunic a ,seres de culturas diversas. Gracias al
libro impreso, el ciudadano de un pas puclo ser
contemporneo de civilizaciones extraas y lleg
a conocer los itinerarios histricos de pueblos has-
ta entonces ignorados. Del lilrro, lo.s temas y los
personajes histrico.s saltaron al centro de las obras
teatrales
(Villiam
Shake.speare), la pera
(Clau-
dio Monteverdi, Handel, Gluck,
'$lagner,
Richard
Strauss), la novela histrica
(.Talter
Sctt), hasta
invadir, en tiempos ms cercanos a nosotros, ia in-
dustria del entretenimiento y de la no.stalgia: cine,
televisin y tiras cmicas. Desde escs aos, el libro,
el mlrseo y los medios de comunicacin masiva
son los principales difusores de irngenes y tradi-
ciones provenientes del pasado. Son los instrumen-
tos que completan y extienden la funcin social
del historiador.
Hoy
^sabemos
que los pueblos y los gobiernos de
algunos pases hispanoamericanos, asiticos y euro-
l
8
peos, al enfrentar diversas amenazas en el silo xx,
imaginaron ancestros inexistentes; inventaron lazos
de identidad con el propsito de unir a poblacio-
nes de lenguas y culturas diferentes; forfaron sm-
bolos nacionales
(el
territorio. el fblclor. la bandera
y el himno nacional); o inauguraron monumentos,
museos, ceremonias y panteones heroicos que
clefinieron los emblernas y los principios de legi-
timidacl que sustentaron a la nacin y al Estado
naciclnal. Esas manipulaciones del pasado crearon
"comunidacles
imaginadas", construcciones men-
tale.s que ms tarde clesafiaron la comprensin y
el anlisis del historiador, el socilogo o el estudio-
so de los sistemas polticos. Entre los instrumen-
tos que ms se distinguieron en la creacin de estos
imaginarios colectivos habra qr.re destacar un nue-
vo tipo cle obrrs edificantes: el texto ocial de his-
toria, el mapa del territorio, el calendario cvico,
los emblemas nacionales, los rituales pblicos y el
uso <le lo.s nuevos medios de comunicacin.17
r7
Vese
Josefina
Yiztluez., Nacionalismt
.y
er)ucacin en
Mxico, Mxic<, El Colegkr cle Mxir:o, 1970; David A. Ilrading,
ts or1enes del nu.cionalLsmo mexicano, Mxico, Secretara
cle Edtr:acin Pblica, 1972; Renedict Anclerson, Imagined
Comm.unitie\ Londres, Vers0, 1!p1; Eric Hobsl;awm y Terence
Range
(rrrmps.),
Tbe lrutentitn of Tratlitkn, Cambridge, Cam-
bridge University Press, 19tt3; E.
J,
Hobsbawm, Ndciones y
na-
cionalismts desde 17UO, Ilarcelona, Ecl. Crtica, 1992; Fernan-
dcr Escalente. Ciudalarus ima.gindrios, Mxicrl, El Colegio de
Mxit:o, 1992; Francois-Xavier Guerr'.r
(comp.),
Mrnoires en
I)euenir. Amrique Latint, XVIe-XXe Slcle, tlurdeos, Maison
cles Pays lbrique5, 1!!1r.
}Itr
Otra funcin social que cumple la historia provie-
ne de los hbitos establecidos por sus propios
practicantes. En los dos ltimos siglos, pero sobre
todo en el que est por terminar, el estudio de la
historia se convirti, ms que en una memoria del
pasado, en un anlisis de los proceso.s del des-
arrollo humano, en una reconstruccin crtica clel
pasado. Como ha dicho Marc Bloch, "El verdade-
ro progreso
[en el anlisis histrico] surgi el da
en que la duda se hizo 'examinadora'
[...]; cuando
las reglas objetivas, para decirlo en otros trminos,
elaboraron poco a poco la manera de escoger
entre la mentira y la verdad".ttt
A travs del examen cuidadoso de los vestigios
histricos, sometiendo los testimonios a pruebas
rigurosas de veracidad y autenticidad, y atendien-
do ms al cmo y al por qu ocurrieron as los
hechos, el relato histrico se transform en un
saber crtico, en un conocimiento positivo de la
experiencia humana. La investigacin histrica es-
tableci entonces la regla que dice que "una afir-
macin no tiene derecho a producirse sino a con-
dicin de poder ser comprobada", y nos advirti
que "de todos los venenos capaces de viciar un
testimonio, la impostura es el ms violento".
En la medida en que el historiador puso mayor
cuidado en la crtica y seleccin cle sus frtentes,
re
Marc tsloch, Introduccin al estudio de la hisbtia, Mxi-
co, Fondo de Cultur Econmica,1952, p. 66. 83
8z
mejor sus mtodos de anlisis y sac provecho
cle las tcnicas de las ciencias y las disciplinas hu-
manistas, en esa misma medida se transform en
un impugnador de las concepciones del desarro-
llo histrico fundadas en los mitos, la religin, los
hroes providenciales, los nacionalismos y las icleo-
logas de cualquier signo. De este modo, en lugar
de buscade un sentido trascendente a los actos
humanos, ctre legitimar el poder o de ponerse al
servicio de las ideoiogas, la prctica de la historia
se convirti en Lln elercicio crtico y desmitifica-
dor, en una "empresa razoriada de anlisis", como
deca Marc Bloch.lq
La investigacin histrica, al recibir la presin
de estas demandas, abandon las interpretaciones
universales del desarrollo humano y se dedic a
estudiar las acciones de los actores individuales y
colectivos de manera concreta, buscando explicar
la conducta de los hombres
^
parfir de su propia
lgica, y esforzndose por comprender el cambio
histrico a partir de sus propios desenvolvimien-
tos, en tanto procesos capaces de ser observados
con los instrumentos analticos creados por la inte-
ligencia y el saber positivo.
Podra entonces decirse que la norma que se ha
impuesto la investigacin histrica de nuestros
das es lracer de su prctica un ejercicio razonado,
crtico, inteligente y comprensivo. Es decir, se ha
convertido en un estudio sometido a las reglas de
t'
lbi., p.16.
la prueba y el error propias del conocimienro n-
guroso.
Aun cuando los historiadores
de este siglo
soaron algunas veces equiparar el conocimiento
histrico con el cientfico, cle.spus cle en.sayos
desafortunados
acabaron por reconocer que la
funcin de la historia no es proclucir t.onocimien-
tos capaces de .ser comprobados
o refutados por
lo.s procedimientos
de la ciencia experimental.
A diferencia del cientfico, el historiaclor, al igual
que el etnlogo o el socilogo, sabe que no puecle
aislar hermticamente
su objeto cle estudio, pues
las acciones humanas estn inextricablemente
vinculadas con el conjunto social que
las conf'or-
ma. Y a diferencia del hi.storiaclor positivista, <1ue
crea posible dar cuenta de los hechos tal y
como
stos efectivamente ocurrieron en el pasaclo, el
historiador de nue.stros das ha aceptaclo que la
objetividad es una relacin interactiva entre la in-
quisicin que hace el investigador y el objeto que
estudia: "Lavalidez
de e.sta denicin proviene cle
la persuasin
ms que de la prueba; pero sin
prueba no hay relato histrico digno de ese nom-
fg".2tt
A pesar de las diferencias de enfoques que hoy
oponen a los diverso.s historiadores y
escuelas his-
toriogrficas, hay consen.so en que ci ohjevo prin-
cipal de la historia e.s la produccin cle conocimien-
,r,
Jny
. Appleby, Lynn Hunr y Margaret
Jacob,
Telling the
Trutb about HLstory, Nueva
york,
\V.
rW'.
Norton ancl Compa-
ny, 1994, pp.26o-26t.
84
85
tos a travs del eiercicio de la explicacin razona-
da. Desentraar los enigmas de la conducta huma-
na y dar raz6n del desarrollo social se convirtieron
en indagaciones presididas por el anlisis sistem-
tico y la explicacin convincente.
Con toclo y las presiones que las ciencias experi-
mentales han hecho sentir en el campo de la his-
toria, los miembros de este oflcio decidieron no
cerrarle las puertas a los legados que provienen
del arte, los humanistas y el sentido comn. Des-
pu.s cle largos y a veces acalorados debates sobre
los mtodos cientficos que conducen al conoci-
miento verdadero, los maestros del oficio propo-
nen practicar con rigor unas cuantas reglas bsicas.
Entre ellas destaco las si{uientes:
Ignorar a quienes quieren encerrar la historia
en una rgicla camisa cle fuerza determinista, sea
marxista, estructuralista o ftlncionalista. Evitar caer
en las explicaciones monocausales. Aleiarnos de
las banalidades del anticuario que invierte su
tiempo en el pasado por el solo hecho de que ah
reposan datos cubiertos por el polvo de los tiem-
pos. Rechazar los casilleros acadmicos que han
dividido la historia en campos, reas, disciplinas y
especialidades que fragmentan la comprensin del
coniunto social e impiden conocer su desarrollo
86
articulado.
Vincular la historia de la vida material, la historia
social y la historia de los productos de la cultura
con la historia poltica, con el aniisis cle las es-
fructuras profundas del poder, uno de ios carrrpi_rs
del conocimiento histrico ms descuidados en las
ltimas dcadas. Restituir la v\da real de los sere.s
humanos, tanto la de los grandes como la cle los
pequeos, al escenario social de donde fueron
expulsados por lo.s z.srnos cue se ir4>u.sieron a lo
largo de este sillo.2r
Imponer, collo nonna benvola cle cornunr-
cacin, la claridad en el lenguale y la expre.sin.
Combatir la tendencia que busca fra{nter}tar a lo.s
hi.storiadores en grLlpos cada vez rns pequerios,
especializados e incomunicados. Reivindicar, en
fin, la firncin central de la historia en el anlisis
del desarrollo social.
Quiz
esta funcin se rechrz-
ca a mostrar, con la fuerza de datos dedignos y
de la explicacin razonada, qlle la inquisicin hi.s-
trica produce conocimientos
llositivos
que nos
ayudan a comprender las conductas, la.s ideas,
los legados y las aspiraciones profirndas de los
seres numanos.
Al n y al cabo, como obsela E. FI. Clornbrich,
"cada civiltzacin ha concebido a la historia conto
una l>squeda c.le sus propi<ts orgenes. Lis cultu-
ra.s ms tempranas rc<:illeron su historia baio la
2l
Lawrence St(xre, "Un doble firnck-in. Las tareas en uue se
deben empear los historiadores en el futuro", 7
pas,'2t)
tlc
julio
de 1993.
87
fbrma de mitos o de relatos picos, como los de
Homero. Y no es necesario subrayar la importancia
que el culto de los ancestros y las reivindicaciones
basadas en or;enes remotos tuvieron en el des-
arroll< de la historiogra(ra. De al-r que Huizinga
pensara que la meior descripcin que le conviene
a la historia e.s la que la define como
'la
forma in-
tclecttal bajo la cual una civilizacin rinde cuen-
tes cle str propio p^sado'".22
'22
The Essentittl Gombrch, editado por Richard Woodfield,
88
Lonclres, I'haiclon Press, 1996, p. 366.
Enrique Florescancl, Mernoria metcicana, rcr., 1995.
-,
El mito de
Quetzalcatl,
rcr., 1,995.
Enrique Florescano y Ricardo Prez Monfort, Historladores
de Mxico en el siglo xx, r<:x.
89
iNDICE
Advertencia
De la memoria del poder a la historia comc
explicacin
Breve incursirin a los stanos del oficio ..... .
I. La fr-rndacin de los claustros gremiales
II. El ocultamiento de los cimientos insti-
tucionales.
III. Consolidacin del ooder burocrtico. .
lV. El podergremiel.. .....
V. Historia del gremio y p2rra el gremio . . .
La funcin social del historiador.
c)
38
4I
48
51.
56
OJ
9r
Este libro se terrnin de imprimir y encuacler-
nar en el mes de junio de 2003 en Impreso-
ra y Encuadernadora Progreso, S. A. de C. V.
(tlese),
Calz. de San Lorenzo, 244; 0g830
Mxico, D. F. Se riraron 2 000 ejemplares.
FONID 20(n ofrece una seleccin de
los grandes temas y los grandes autores
de la cultura uniuersal
Enrique
Fforescano
IA'' HISTORIA
Y EL HISTORIADOR
ste es el primer libro escrito y pensado
expresamente para FOI\IDO 2OOO. En 1, Enrique
Florescano realiza un recorrido por los stanos del
oficio del historiador, tepasala trayectoria de la
naracin histrica Aesde que era memoria del
poder hasta que se convirti en instrumento de
anlisis crtico de toda la experiencia humana-
e intenta responder a las recuffentes preguntas
de
para
qu se escribe la historia?,
cmo
nace
una naracin histrica? y
qu
caracteriza
a la investigacin histrica de las otras formas
de investigacin?
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