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Friedrich Heinrich Jacobi

ber die Lehre des Spinoza in Briefen an den Herrn


Moses Mendelssohn
[52] J'ai trouv que la plpart des sectes ont
raison dans une bonne partie de ce qu'elles avancent,
mais non pas tant en ce qu'elles nient.
Leibniz.
Eine vertraute Freundin von Lessing,
1
welche durch ihn auch die meinige wurde, schrieb
mir im Februar des Jahres 1783, dass sie im Begriff sei, eine Reise nach Berlin u
unternehmen, und fragte mich, ob ich !uftr"ge dahin h"tte#
$%3& !us Berlin schrieb mir meine Freundin wieder# 'hr Brief handelte hau(ts"chlich von
)endelssohn, *diesem echten +erehrer und Freund unseres Lessings#, -ie meldete mir,
dass sie .ber den +erewigten und auch .ber mich /eringen viel mit )endelssohn
ges(rochen h"tte, welcher nun endlich daran sei, sein l"ngst verheissenes 0er1 .ber
Lessings 2hara1ter und -chriften vorunehmen#
3
$%4& +erschiedene 5indernisse machten es mir unm6glich, gleich auf diesen Brief u
antworten, und der !ufenthalt meiner Freundin in Berlin war nur von wenigen 0ochen#
7a sie wieder u 5ause war, schrieb ich ihr, und er1undigte mich, wieviel oder wenig
)endelssohn von Lessings religi6sen /esinnungen be1annt geworden w"re# 8 Lessing sei
ein pinozist ge!esen#
3
$%%& /egen mich hatte Lessing .ber diesen /egenstand ohne alle 9ur.c1haltung sich
ge"ussert: und da er .berhau(t nicht geneigt war, seine )einungen u verhehlen, so durfte
ich vermuten, was ich von ihm wusste, sei mehreren be1annt geworden# 7ass er selbst aber
gegen )endelssohn sich hier.ber nie deutlich er1l"ret hatte, dieses wurde mir auf folgende
0eise be1annt#
;achdem ich Lessingen im Jahre 177< einen Besuch auf den folgenden -ommer
vers(rochen hatte, meldete ich ihm in einem Briefe vom ersten Juni 178= meine $%>&
baldige Erscheinung, und lud ihn ugleich ein, mich nachher auf einer Reise u begleiten,
die uns nach Berlin f.hren sollte# Lessing antwortete in !bsicht der Reise, dass wir die
-ache u 0olfenb.ttel miteinander .berlegen wollten#
4
!ls ich dahin 1am, fanden sich
wichtige 5indernisse# Lessing wollte mich .berreden, ohne ihn nach Berlin u reisen, und
wurde alle ?age dringender# -ein 5au(tbewegungsgrund war )endelssohn, den er unter
seinen Freunden am h6chsten sch"tte# Er w.nschte sehnlich, dass ich ihn m6chte
(ers6nlich 1ennen lernen# 'n einer solchen @nterredung "usserte ich einmal meine
+erwunderung dar.ber, dass ein )ann von so hellem und richtigem +erstande, wie
)endelssohn, sich des Beweises von dem 7asein /ottes aus der 'dee so eifrig, wie es in
seiner !bhandlung von der Eviden geschehen w"re, h"tte annehmen 16nnen: und Lessings
Entschuldigungen $%7& f.hrten mich geradeu auf die FrageA ob er sein eigenes -Bstem nie
gegen )endelssohn behau(tet h"tteC *;ie,, antwortete Lessing### *Einmal nur sagte ich
ihm ohngef"hr eben das, was ihnen in der Eriehung des )enschengeschlechts DE 73F
aufgefallen ist# 0ir wurden nicht miteinander fertig, und ich liess es dabei#,
!lso, die 0ahrscheinlich1eit von der einen -eite, dass mehrere von Lessings -(inoismus
unterrichtet w"ren: und die /ewissheit von der andern, dass )endelssohn davon nichts
9uverl"ssiges be1annt geworden sei, bewogen mich, letterem einen 0in1 dar.ber u
verschaffen#
%
)eine Freundin fasste meine 'dee voll1ommen: die -ache schien ihr "usserst wichtig, und
sie schrieb den !ugenblic1 an )endelssohn, um demselben, was ich ihr entdec1t hatte, u
offenbaren#
7ie !ntwort, die ich hierauf von Emilien erhielt, will ich gan hier einr.c1en#
G G den 1# -e(tember 1783#
>
*'ch habe )endelssohns !ntwort abwarten wollen, liebster Jacobi, ehe ich 'hnen wieder
schriebe# 5ier ist sie#
$%8& )endelssohn w.nscht bestimmt u wissen, wie Lessing die bewussten /esinnungen
ge"ussert habe# Hb er mit troc1enen 0orten gesagtA ich halte das -Bstem des -(inoa f.r
wahr und gegr.ndetC @nd welchesC 7as im ?ractatu ?heologico Iolitico, oder das in den
Irinci(iis Ihiloso(hiae 2artesianae vorgetragene, oder dasJenige, welches Ludovicus
)aBer nach dem ?ode des -(inoa in seinem ;amen be1annt machteC @nd wenn u dem
allgemein daf.r be1annten atheistischen -Bstem des -(inoa, so fragt er weiterA ob Lessing
das -Bstem so genommen, wie es BaBle missverstanden, oder wie andre es besser er1l"rt
habenC und setet hinuA 0enn Lessing imstande war, sich so schlechtweg, ohne alle n"here
Bestimmung, u dem -Bstem irgendeines )annes u verstehen, so war er u der 9eit nicht
mehr bei sich selbst, oder in seiner sonderbaren Laune, etwas IaradoKes u behau(ten, das
er in einer ernsthaften -tunde selbst wieder verwarf#,
5at aber Lessing etwa gesagt, f"hrt )endelssohn fortA Lieber BruderL 7er so sehr
verschriene -(inoa mag wohl in manchen -t.c1en weiter gesehen haben, als alle die
-chreier, die an ihm u 5elden geworden sind: in seiner Ethi1 insbesondere sind
vortreffliche -achen enthalten, vielleicht bessere -achen, als in mancher orthodoKen )oral,
oder in manchem 2om(endio der 0eltweisheit: sein -Bstem ist so ungereimt nicht, als man
glaubtA 8 Ei nun, so l"sst sichs )endelssohn gefallen#
Er beschliesst mit dem 0unsche, dass -ie die /.te haben m6chten, das Bestimmte hier.ber
ausf.hrlich u berichten: n"mlichA was, wie, und bei welcher /elegenheit sich Lessing .ber
diese -ache ge"ussert habe: da er D)endelssohnF fest von 'hnen .bereugt$%<& sei, dass -ie
sowohl Lessingen gan verstanden, als von einer so wichtigen @nterredung Jeden @mstand
im /ed"chtniss behalten haben werden#
-obald dieses geschehen, wird )endelssohn allerdings in dem, was er .ber Lessings
2hara1ter etwa noch u schreiben willens ist, davon Erw"hnung tun# 7enn, sagt er, auch
unseres besten Freundes ;ame soll bei der ;achwelt nicht mehr und nicht weniger gl"nen,
als er es verdient# 7ie 0ahrheit 1ann auch hier nur gewinnen# -ind seine /r.nde seichte, so
dienen sie u ihrem Dder 0ahrheitF ?rium(he: sind sie aber gef"hrlich, so mag die gute
7ame f.r ihre +erteidigung sorgen# Mberhau(t, f.gt er hinuA sete ich mich, wann ich .ber
Lessings 2hara1ter schreibe, ein halbes Jahrhundert weiter hinaus, wo alle Iarteilich1eiten
aufgeh6rt haben, alle unsere Jetigen ?ra1asserien vergessen sein werden#
-ehen -ie, liebster Jacobi, dies ist das Resultat 'hrer mitgeteilten ;achricht, die ich
unm6glich )endelssohn verschweigen 1onnte, und wovon das weitere mituteilen auch -ie
nicht gereuen darf# 7enn was w.rden -ie gesagt haben, wenn einmal )endelssohn mit
dem, was er .ber Lessings 2hara1ter u sagen den1t, um +orschein 1"me, und von
"hnlichen wichtigen -achen st"nde nichts darinC -ie h"tten es sich alsdann um +orwurfe
machen m.ssen, die -ache der 0ahrheit Ddenn die ist es am Ende mehr als unseres
FreundesF verst.mmelt u haben# 0ie mir .brigens dabei umute ist, ob 'hre !ussage so
oder so ausfalle, 8 das geh6rt nicht hierher u#s#w#,
'ch hatte nicht das mindeste Beden1en, dieser !ufforderung u folgen, und liess den vierten
;ovember folgenden Brief an )endelssohn, unter einem @mschlage $>=& an meine
Freundin, unversiegelt abgehen#
7
7amit er sein @r1undliches behalte, will ich ihn, von der
ersten 9eile bis ur letten, unver"ndert abdruc1en lassen#
Iem(elfort bei 7.sseldorf, den
4# ;ovember 1783#
-ie w.nschen wegen gewisser )einungen, die ich in einem Briefe an GGGGGG dem
verewigten Lessing ugeschrieben habe, das /enauere von mir u erfahren: und da scheint
es mir am besten, mich mit dem, was ich davon mituteilen f"hig bin, an -ie unmittelbar u
wenden#
Es geh6rt ur -ache, wenigstens u ihrem +ortrage, dass ich einiges mich selbst
betreffendes vorausschic1e# @nd indem ich -ie dadurch in eine etwas n"here Be1anntschaft
$>1& mit mir sete, werde ich mehr )ut gewinnen, alles frei heraususagen: und vielleicht
vergessen, was mich sorgsam oder sch.chtern machen will#
'ch ging noch im (olnischen Roc1e, da ich schon anfing, mich .ber 7inge einer andern
0elt u "ngstigen# )ein 1indischer ?iefsinn brachte mich im achten oder neunten Jahre u
gewissen sonderbaren 8 !nsichten Dich weiss es anders nicht u nennenF, die mir bis auf
diese -tunde an1leben# 7ie -ehnsucht, in !bsicht der besseren Erwartungen des )enschen
ur /ewissheit u gelangen, nahm mit den Jahren u, und sie ist der 5au(tfaden geworden,
an den sich meine .brigen -chic1sale 1n.(fen mussten# @rs(r.ngliche /em.tsart, und die
Eriehung, welche ich erhielt, vereinigten sich, mich in einem billigen )isstrauen gegen
mich selbst, und nur u lange in einer desto gr6ssern Erwartung von dem, was andre leisten
16nnten, u erhalten# 'ch 1am nach /enf, wo ich vortreffliche )"nner fand, die sich mit
grossm.tiger Liebe, mit wir1licher +atertreue meiner annahmen# !ndere von gleichem,
viele von noch gr6sserem Rufe, die ich s("ter 1ennen lernte, verschafften mir nicht die
+orteile, die ich von Jenen genossen hatte: und ich musste mich von mehr als einem unter
diesen ulett mit +erdruss und Reue .ber eingeb.sste 9eit und verschwendete Nr"fte
ur.c1iehen# 7iese und noch andere Erfahrungen stimmten mich allm"hlich u mir selbst
mehr herab: ich lernte meine eigenen Nr"fte sammeln und u Rate halten#
0enn es u allen 9eiten nur wenige )enschen gegeben hat, die mit innerlichem Ernste
nach der 0ahrheit rangen, so hat sich dagegen auch die 0ahrheit$>3& Jedem unter diesen
wenigen auf irgendeine 0eise mitgeteilt# 'ch entdec1te diese -(ur: verfolgte sie unter
Lebendigen und ?oten: und wurde Je l"nger Je inniger gewahrA dass echter ?iefsinn eine
gemeinschaftliche Richtung hat, wie die -chwer1raft in den N6r(ern: welche Richtung
aber, da sie von verschiedenen Iun1ten der Ieri(herie ausgeht, ebensowenig (arallele
Linien geben 1ann, als solche, die sich 1reuen# )it dem -charfsinne, welchen ich den
-ehnen des 9ir1els vergleichen m6chte, und der oft f.r ?iefsinn gehalten wird, weil er
tiefsinnig .ber Form und Ousserliches ist, verh"lt es sich nicht ebenso# 5ier durchschneiden
sich die Linien, soviel man will, und sind uweilen auch einander (arallel# Eine -ehne 1ann
so nah am 7urchmesser herlaufen, dass man sie f.r den 7urchmesser selbst ansieht: sie
durchschneidet aber dann nur eine gr6ssere )enge Radii, ohne aufuh6ren, eine -ehne u
sein#
+ereihen -ie mir, +erehrungsw.rdigster, diesen Bilder1ram# 8 'ch 1omme u Lessing#
'mmer hatte ich den grossen )ann verehrt: aber die Begierde, n"her mit ihm be1annt u
werden, hatte sich erst seit seinen theologischen -treitig1eiten, und nachdem ich die
Iarabel gelesen hatte, lebhafter in mir geregt# )ein g.nstiges -chic1sal gab, dass ihn
!llwills Ia(iere interessierten: dass er mir, erst durch Reisende, manche freundliche
Botschaft sandte, und endlich, im Jahre 177<, an mich schrieb# 'ch antwortete ihm, dass ich
im folgenden Fr.hJahr eine Reise vorh"tte, die mich .ber 0olfenb.ttel f.hren sollte, wo ich
mich sehnte, in ihm die /eister mehrerer $>3& 0eisen u beschw6ren, die ich .ber gewisse
7inge nicht ur -(rache bringen 16nnte#
8
)eine Reise 1am ustande, und den %# Julius nachmittags hielt ich Lessing um erstenmal
in meinen !rmen#
0ir s(rachen noch an demselbigen ?age .ber viele wichtige 7inge: auch von Iersonen,
moralischen und unmoralischen, !theisten, ?heisten und 2hristen#
7en folgenden )orgen 1am Lessing in mein 9immer, da ich mit einigen Briefen, die ich u
schreiben hatte, noch nicht fertig war# 'ch reichte ihm +erschiedenes aus meiner
Brieftasche, dass er unterdessen sich die 9eit damit vertriebe# Beim 9ur.c1geben fragte erA
ob ich nicht noch mehr h"tte, das er lesen d.rfte# *7ochL, sagte ich Dich war im Begriff u
siegelnFA *hier ist noch ein /edicht: 8 -ie haben so manches Orgernis gegeben, so m6gen
-ie auch wohl einmal eins nehmen#,###
<
["#] Lessing. D;achdem er das /edicht gelesen, und indem er mirPs ur.c1gab#F 'ch habe
1ein Orgernis genommen: ich habe das schon lange aus der ersten 5and# $c%. -ie 1ennen
das /edichtC Lessing. 7as $>%& /edicht habP ich nie gelesen: aber ich find es gut# $c%. 'n
seiner !rt, ich auch: sonst h"tte ich es 'hnen nicht geeigt# Lessing. 'ch mein es anders###
7er /esichts(un1t, aus welchem das /edicht genommen ist, das ist mein eigener
/esichts(un1t### 7ie orthodoKen Begriffe von der /ottheit sind nicht mehr f.r mich: ich
1ann sie nicht geniessen# QR STU VTRL 'ch weiss$>>& nichts anders# 7ahin geht auch dies
/edicht: und ich muss be1ennen, es gef"llt mir sehr# $c%. 7a w"ren -ie Ja mit -(inoa
iemlich einverstanden# Lessing. 0enn ich mich nach Jemand nennen soll, so weiss ich
1einen andern# $c%. -(inoa ist mir gut genugA aber doch ein schlechtes 5eil, das wir in
seinem ;amen findenL Lessing. JaL 0enn -ie wollenL### @nd doch### 0issen -ie etwas
BesseresC###
7er dessauische 7ire1tor 0ol1e war unterdessen hereingetreten, und wir gingen usammen
auf die Bibliothe1#
7en folgenden )orgen, als ich nach dem Fr.hst.c1 in mein 9immer ur.c1ge1ehrt war,
um mich anu1leiden, 1am mir Lessing .ber eine 0eile nach# 'ch sass unter dem Frisieren,
und Lessing lagerte sich unterdessen am Ende des 9immers stille an einen ?isch hin#
-obald wir allein waren, und ich mich an die andre -eite des ?isches, worauf Lessing
gest.tt war, niedergelassen hatte, hub er anA 'ch bin ge1ommen, .ber mein QR STU VTR mit
'hnen u reden# -ie erschra1en gestern# $c%. -ie .berraschten mich, und ich f.hlte meine
+erwirrung# -chrec1en war es nicht# Freilich war es gegen meine +ermutung, an 'hnen
einen -(inoisten oder Iantheisten u finden: und noch weit mehr dagegen, dass -ie mir es
gleich und so blan1 und bar hinlegen w.rden# 'ch war grossenteils ge1ommen, um von
'hnen 5ilfe gegen den -(inoa u erhalten# Lessing. !lso 1ennen -ie ihn dochC $c%. 'ch
glaube ihn u 1ennen, wie nur sehr wenige ihn ge1annt haben m6gen# Lessing. 7ann ist
'hnen nicht u helfen# 0erden -ie lieber gan sein $>7& Freund# Es gibt 1eine andre
Ihiloso(hie, als die Ihiloso(hie des -(inoa# $c%. 7as mag wahr sein# 7enn der
7eterminist, wenn er b.ndig sein will, muss um Fatalisten werdenA hernach gibt sich das
.brige von selbst# Lessing. 'ch mer1e, wir verstehen uns# 7esto begieriger bin ich, von
'hnen u h6renA was -ie f.r den &eist des -(inoismus halten: ich meine den, der in
-(inoa selbst gefahren war# $c%. 7as ist wohl 1ein anderer gewesen, als das @ralteA a
nihilo nihil fit: welches -(inoa, nach abgeogenem Begriffen, als die (hiloso(hierenden
Nabbalisten und andre vor ihm, in Betrachtung og# ;ach diesen abgeogenem Begriffen
fand er, dass durch ein Jedes Entstehen im @nendlichen, mit was f.r Bildern oder 0orten
man ihm auch u helfen suche, durch einen Jeden 0echsel in demselben, ein 't!as aus
dem (ic%ts gesett werde# Er verwarf also Jeden Mbergang des @nendlichen um
EndlichenL .berhau(t alle 2ausas transitorias, secundarias oder remotas: und sette an die
-telle des emanierenden ein nur immanentes Enso(h: eine innewohnende, ewig in sich
unver"nderliche @rsache der 0elt, welche mit allen ihren Folgen usammengenommen 8
eins und dasselbe w"re# # # # # #
1=
$>8& 7iese innewohnende unendliche @rsache hat als solche, eK(licite, weder +erstand
noch 0illenA weil sie, ihrer transendentalen Einheit und durchg"ngigen absoluten
@nendlich1eit ufolge, 1einen /egenstand des 7en1ens und des 0ollens haben 1ann: und
ein +erm6gen einen Begriff vor dem Begriffe hervorubringen, oder einen Begriff, der vor
seinem /egenstande und die vollst)ndige @rsache seiner selbst w"re, sowie auch ein 0ille,
der das 0ollen wir1te und durchaus sich selbst bestimmte, lauter ungereimte 7inge sind###
### 7er Einwurf, dass eine unendliche Reihe von 0ir1ungen unm6glich sei Dblosse
0ir1ungen sind es nicht, weil die innewohnende @rsache immer und .berall istF, widerlegt
sich selbst, weil Jede Reihe, die nicht aus nic%ts ents(ringen soll, schlechterdings eine
unendliche sein muss# @nd daraus folgt denn wieder, da Jeder einelne Begriff aus einem
andern einelnen Begriffe ents(ringen, und sich auf einen wir1lich vorhandenen
&egenstand unmittelbar beiehen mussA dass in der ersten @rsache, die unendlicher ;atur
ist, weder einelne /edan1en, noch einelne Bestimmungen des 0illens angetroffen
werden 16nnen: 8 sondern nur der innere, erste, allgemeine @rstoff derselben### 7ie erste
@rsache 1ann ebensowenig nach !bsichten oder Endursachen handeln, als sie selbst um
einer gewissen !bsicht oder Endursache willen da ist: ebensowenig einen *n+angsgrund
oder 'ndz!ec, haben etwas u verrichten, als in ihr selbst *n+ang oder 'nde ist### 'm
/runde aber ist, was wir Folge oder 7auer nennen, blosser 0ahn: denn da die reelle
-ir,ung mit ihrer vollst)ndigen reellen @rsache ugleich, und allein der +orstellung nach
von ihr verschieden $><& istA so muss Folge und 7auer, nac% der -a%r%eit, nur eine gewisse
!rt und 0eise sein, das )annigfaltige in dem @nendlichen anuschauen#
Lessing ### Mber unser 2redo also werden wir uns nicht entweien# $c%. 7as wollen wir in
1einem Falle# !ber im -(inoa steht mein 2redo nicht# Lessing. 'ch will hoffen, es steht in
,einem Buche# $c%. 7as nicht allein# 'ch glaube eine verst"ndige (ers6nliche @rsache der
0elt# Lessing. Hh, desto besserL 7a muss ich etwas gan ;eues u h6ren be1ommen $c%.
Freuen -ie sich nicht u sehr darauf# 'ch helfe mir durch einen -alto mortale aus der -ache:
und -ie (flegen am .op+unten eben 1eine sonderliche Lust u finden# Lessing. -agen -ie
das nicht: wenn ichPs nur nicht nachumachen brauche# @nd -ie werden schon wieder auf
'hre F.sse u stehen 1ommen# !lsoA 8 wenn es 1ein /eheimnis ist 8 so will ich mir es
ausgebeten haben# $c%. -ie m6gen mir es immer absehen# 7ie gane -ache besteht darin,
dass ich aus dem Fatalismus unmittelbar gegen den Fatalismus, und gegen alles, was mit
ihm ver1n.(ft ist, schliesse# 8 0enn es lauter wir1ende und 1eine Endursachen gibt, so hat
das den1ende +erm6gen in der ganen ;atur bloss das 9usehen: sein einiges /esch"ft ist,
den )echanismus der wir1enden Nr"fte u begleiten# 7ie @nterredung, die wir
gegenw"rtig miteinander haben, ist nur ein !nliegen unserer Leiber: und der gane 'nhalt
dieser @nterredung, in seine Elemente aufgel6stA !usdehnung, Bewegung, /rade der
/eschwindig1eit, nebst den Begriffen davon, und den Begriffen von diesen Begriffen# 7er
Erfinder der @hr erfand sie im /runde nicht: er sah nur ihrer Entstehung aus blindlings sich
entwic1elnden Nr"ften u# Ebenso Raffael, da er die -chule von !then $7=& entwarf: und
Lessing, da er seinen ;athan dichtete# 7asselbe gilt von allen Ihiloso(hien, N.nsten,
Regierungsformen, Nriegen u 0asser und u LandeA 1ur, von allem m6glichen# 7enn
auch die !ffe1ten und Leidenschaften wir1en nicht, insofern sie Em(findungen und
/edan1en sind: oder richtigerA 8 insofern sie Em(findungen und /edan1en mit sic% +/%ren.
0ir glauben nur, dass wir aus 9orn, Liebe, /rossmut, oder aus vern.nftigem Entschlusse
handeln# Lauter 0ahnL 'n allen diesen F"llen ist im /runde das, was uns bewegt, ein
't!as, das von allem dem nic%ts !eiss, und das, inso+ern, von Em(findung und /edan1e
schlechterdings entbl6sst ist# 7iese aber, Em(findung und /edan1e, sind nur Begriffe von
!usdehnung, Bewegung, /raden der /eschwindig1eit usw# 8 0er nun dieses annehmen
1ann, dessen )einung weiss ich nicht u widerlegen# 0er es aber nicht annehmen 1ann, der
muss der !nti(ode von -(inoa werden# Lessing. 'ch mer1e, -ie h"tten gern 'hren 0illen
frei# 'ch begehre 1einen freien 0illen# Mberhau(t erschrec1t mich, was -ie eben sagten,
nicht im mindesten# Es geh6rt u den menschlichen +orurteilen, dass wir den /edan1en als
das Erste und +ornehmste betrachten, und aus ihm alles herleiten wollen: da doch alles, die
+orstellungen mit einbegriffen, von h6heren Irini(ien abh"ngt# !usdehnung, Bewegung,
/edan1e, sind offenbar in einer h6heren Nraft gegr.ndet, die noch lange nicht damit
ersch6(ft ist# -ie muss unendlich vortrefflicher sein, als diese oder Jene 0ir1ung: und so
1ann es auch eine !rt des /enusses f.r sie geben, der nicht allein alle Begriffe .bersteigt,
sondern v6llig ausser dem Begriffe liegt# 7ass wir uns nichts davon geden1en 16nnen, hebt
die )6glich1eit nicht auf# $c%. -ie gehen weiter$71& als -(inoa: diesem galt 'insic%t .ber
alles# Lessing. F.r den 0ensc%enL Er war aber weit davon entfernt, unsere elende !rt nach
!bsichten u handeln, f.r die h6chste )ethode ausugeben, und den /edan1en obenan u
seten# $c%. Einsicht ist beim -(inoa in allen endlic%en ;aturen der beste ?eil: weil sie
derJenige ?eil ist, womit Jede endliche ;atur .ber ihr Endliches hinausreicht# )an 16nnte
gewissermassen sagenA auch er habe einem Jeden 0esen wei -eelen ugeschriebenA Eine,
die sich nur auf das gegenw"rtige einelne 7ing: und eine andre, die sich auf das /ane
beieht#
11
7ieser weiten -eele gibt er auch @nsterblich1eit# 0as aber die unendliche
einige -ubstan des -(inoa anbelangt, so hat diese f.r sich allein und ausser den
einelnen 7ingen 1ein eigenes oder besonderes 7asein# 5"tte sie f.r ihre Einheit Ddass ich
mich so ausdr.c1eF eine eigene, besondere, individuelle 0ir1lich1eit: h"tte sie
Iers6nlich1eit und LebenA so w"re Einsicht auch an ihr der beste ?eil# Lessing. /ut# !ber
nach was f.r +orstellungen nehmen -ie denn 'hre (ers6nliche eKtramundane /ottheit anC
Etwa nach den +orstellungen des LeibniC 'ch f.rchte, der war im 5eren $73& selbst ein
-(inoist# $c%. Reden -ie im ErnsteC Lessing. 9weifeln -ie daran im ErnsteC 8 Leibniens
Begriffe von der 0ahrheit waren so beschaffen, dass er es nicht vertragen 1onnte, wenn
man ihr u enge -chran1en sette# !us dieser 7en1ungsart sind viele seiner Behau(tungen
geflossen: und es ist bei dem gr6ssten -charfsinne oft sehr schwer, seine eigentliche
)einung u entdec1en# Eben darum halt ich ihn so wert: ich meineA wegen dieser grossen
!rt u den1en: und nicht wegen dieser oder Jener )einung, die er nur u haben schien, oder
denn auch wir1lich hatte# $c%. /an recht# Leibni mochte gern *aus 1edem .iesel 2euer
sc%lagen,#
13
-ie aber sagten von einer gewissen )einung, dem -(inoismus, dass Leibni
derselben im 3erzen zugetan ge!esen sei. Lessing. Erinnern -ie sich einer -telle des
Leibni, wo von /ott gesagt istA derselbe bef"nde sich in einer immerw"hrenden EK(ansion
und Nontra1tionA dieses w"re die -ch6(fung und das Bestehen der 0elt# $c%. +on seinen
Fulgurationen weiss ich: aber diese -telle ist mir unbe1annt# Lessing. 'ch will sie
aufsuchen, und -ie sollen mir dann sagen, was ein )ann, wie Leibni, dabei den1en 8
1onnte, oder musste# $c%. 9eigen -ie mir die -telle# !ber ich muss 'hnen um voraus sagen,
dass mir bei der Erinnerung so vieler andern -tellen eben dieses Leibni, so vieler seiner
Briefe, !bhandlungen, seiner ?heodiee und nouveauK Essais, seiner (hiloso(hischen
Laufbahn .berhau(t 8 vor der 5B(othese schwindelt, dass dieser )ann 1eine
su(ramundane, sondern nur eine intramundane @rsache der 0elt geglaubt haben sollte#
Lessing. +on dieser -eite muss ich 'hnen nachgeben# -ie wird auch das Mbergewicht
behalten: und ich gestehe, $73& dass ich etwas uviel gesagt habe# 'ndessen bleibt die -telle,
die ich meine 8 und noch manches andre 8 immer sonderbar# 8 !ber nicht u vergessenL
;ach welchen +orstellungen glauben -ie denn nun das /egenteil des -(inoismusC Finden
-ie, dass Leibniens Irinci(ia ihm ein Ende machenC $c%. 0ie 16nnte ichA bei der festen
Mbereugung, dass der b.ndige 7eterminist vom Fatalisten sich nicht unterscheidetC### 7ie
)onaden, samt ihren +inculis, lassen mir !usdehnung und 7en1en, .berhau(t 4ealit)t, so
unbegreiflich als sie mir schon waren: und ich weiss da weder rechts noch lin1s### Mbrigens
1enne ich 1ein Lehrgeb"ude, das so sehr als das Leibniische mit dem -(inoismus
.berein1"me: und es ist schwer u sagen, welcher von ihren @rhebern uns und sich selbst
am mehrsten um besten hatteA wiewohl in allen EhrenL### )endelssohn hat 6ffentlich
geeigt, dass die 5armonia (raestabilita im -(inoa steht# 7araus allein ergibt sich schon,
dass -(inoa von Leibniens /rundlehren noch viel mehr enthalten muss oder Leibni und
-(inoa Dan dem schwerlich 0olfens @nterricht gediehen h"tteF
13
w"ren die b.ndigen
N6(fe nicht gewesen, die sie doch unstreitig waren# 'ch getraue mir aus dem -(inoa
Leibniens gane -eelenlehre darulegen### 'm /runde haben beide von der Freiheit auch
dieselbe Lehre, und nur ein Blendwer1 unterscheidet ihre ?heorie# 0enn -(inoa DE(ist#
LW''# H((# Iosth# ( %84 et %8%F unser /ef.hl von Freiheit durch das Beis(iel eines -teins
erl"utert, welcher d"chte und w.sste, dass er sich bestrebt, soviel er 1ann, seine $74&
Bewegung fortusetenA so erl"utert Leibni dasselbe D?heod# E %=F mit dem Beis(iele
einer )agnetnadel, welche Lust h"tte, sich gegen ;orden u bewegen, und in der )einung
st"nde, sie drehte sich unabh"ngig von einer andern @rsache, indem sie der unmer1lichen
Bewegung der magnetischen )aterie nicht inne w.rde
14
8### 7ie Endursachen er1l"rt
Leibni durch einen !((etitum, einen 2onatum immanentem Dconscientia sui (raeditumF#
Ebenso -(inoa, der in diesem -inne sie voll1ommen gelten lassen 1onnte: und bei
welchem 5orstellung des 6usserlic%en und 7egierde, wie bei Leibni, das -esen der eele
ausmac%en. 8 Nur, wenn man in das 'nnerste der -ache dringt, so findet sich, dass bei
Leibni, ebenso wie bei -(inoa, eine Jede Endursache eine wir1ende voraussett## 7as
7en1en ist nicht die Xuelle der -ubstan, sondern die -ubstan ist die Xuelle des 7en1ens#
!lso muss vor dem 7en1en etwas ;ichtden1endes als das Erste angenommen werden:
etwas, das, wenn schon $7%& nicht durchaus in der 0ir1lich1eit, doch der +orstellung, dem
0esen, der inneren ;atur nach, als das +orderste gedacht werden muss# Ehrlich genug hat
deswegen Leibni die -eelen des automates s(irituels genannt#
1%
0ie aber Dich rede hier
nach Leibniens tiefstem und vollst"ndigsten -inne, soweit ich ihn versteheF das
Irinci(ium aller -eelen irgendwo f.r sich bestehen 1ann und wir1en 8##: der /eist vor der
)aterie: der /edan1e vor dem /egenstandeA diesen grossen Nnoten, den er h"tte l6sen
m.ssen, um uns wir1lich aus der ;ot u helfen, diesen hat er so verstric1t gelassen als er
war###
[9"] Lessing### 'ch lasse 'hnen 1eine Ruhe: sie m.ssen mit diesem Iarallelismus an den
?ag### Reden die Leute doch immer von -(inoa, wie von einem toten 5unde### $c%. -ie
w.rden vor wie nach so von ihm reden# 7en -(inoa u fassen, dau geh6rt eine u lange
und u hartn"c1ige !nstrengung des /eistes# @nd 1einer hat ihn gefasst, dem in der Ethi1
eine 9eile dun1el blieb: 1einer, der es nicht begreift, wie dieser grosse )ann von seiner
Ihiloso(hie die feste innige Mbereugung haben 1onnte, die er so oft und so nachdr.c1lich
an den ?ag legt# ;och am Ende seiner ?age schrieb erA### non (raesumo, me o(timam
invenisse (hiloso(hiam, sed veram me intelligere scio Dich masse mir nicht an, die beste
Ihiloso(hie er+unden u haben: aber ich !eiss, dass ich die wahre er1enneF#
1>
8 Eine solche
Ruhe des /eistes, einen solchen 5immel im +erstande, wie sich dieser helle reine No(f
geschaffen hatte, m6gen wenige ge1ostet haben# Lessing. @nd -ie sind 1ein -(inoist,
JacobiL $c%. ;ein, auf EhreL Lessing. !uf Ehre, so m.ssen -ie Ja, $77& bei 'hrer Ihiloso(hie,
aller Ihiloso(hie den R.c1en 1ehren# $c%. 0arum aller Ihiloso(hie den R.c1en 1ehrenC
Lessing. ;un, so sind -ie ein voll1ommener -1e(ti1er# $c%. 'm /egenteil, ich iehe mich
aus einer Ihiloso(hie ur.c1, die den voll1ommenen -1e(tiismus notwendig macht#
Lessing. @nd iehen dann 8 wohinC $c%. 7em Lichte nach, wovon -(inoa sagt, dass es
sich selbst und auch die Finsternis erleuchtet# 8 'ch liebe den -(inoa, weil er, mehr als
irgendein andrer Ihiloso(h, u der voll1ommenen Mbereugung mich geleitet hat, dass sich
gewisse 7inge nicht entwic1eln lassenA vor denen man darum die !ugen nicht udr.c1en,
sondern sie nehmen muss, wie man sie findet# 'ch habe 1einen Begriff, der inniger als der
von den Endursachen w"re: 1eine lebendigere Mbereugung, als dass ic% tue, !as ic%
den,e: anstatt, dass ic% nur den,en sollte, !as ic% tue. Freilich muss ich dabei eine Xuelle
des 7en1ens und 5andelns annehmen, die mir durchaus uner1l"rlich bleibt# 0ill ich aber
schlechterdings er1l"ren, so muss ich auf den weiten -at geraten, den, in seinem ganen
@mfange betrachtet und auf einelne F"lle angewandt, 1aum ein menschlicher +erstand
ertragen 1ann# Lessing. -ie dr.c1en sich beinah so herhaft aus, wie der Reichstagsschluss
u !ugsburg: aber ich bleibe ein ehrlicher Lutheraner, und behalte *den mehr viehischen
als menschlichen 'rrtum und /ottesl"sterung, dass 1ein freier 0ille sei,, worin der helle
reine No(f 'hres -(inoa sich doch auch u finden wusste# $c%. !uch hat -(inoa sich nicht
wenig 1r.mmen m.ssen, um seinen Fatalismus bei der !nwendung auf menschliches
Betragen u verstec1en, besonders in seinem vierten und f.nften ?eile, wo ich$78& sagen
m6chte, dass er dann und wann bis um -o(histen sich erniedrigt# 8 @nd das war es Ja, was
ich behau(teteA dass auch der gr6sste No(f, wenn er alles schlechterdings er1l"ren, nach
deutlichen Begriffen miteinander reimen, und sonst nichts gelten lassen will, auf
ungereimte 7inge 1ommen muss# Lessing. @nd wer nicht er1l"ren willC $c%. 0er nicht
er1l"ren will, was unbegreiflich ist, sondern nur die /rene wissen, wo es anf"ngt, und nur
er1ennen, dass es da istA von dem glaube ich, dass er den mehresten Raum f.r echte
menschliche 0ahrheit in sich ausgewinne# Lessing. 0orte, lieber Jacobi, 0orteL 7ie
/rene, die -ie seten wollen, l"sst sich nicht bestimmen# @nd an der andern -eite geben
-ie der ?r"umerei, dem @nsinne, der Blindheit freies offenes Feld# $c%. 'ch glaube, Jene
/rene w"re u bestimmen# -eten will ich 1eine, sondern nur die schon gesette finden
und sie lassen# @nd was @nsinn, ?r"umerei und Blindheit anbelangt### Lessing. 7ie sind
.berall u 5ause, wo verworrene Begriffe herrschen# $c%. )ehr noch, wo erlogene Begriffe
herrschen# !uch der blindeste, unsinnigste /laube, wenn schon nicht der d.mmste, hat da
seinen hohen ?hron# 7enn wer in gewisse Er1l"rungen sich einmal verliebt hat, der nimmt
Jede Folge blindlings an, die nach einem -chlusse, den er nicht ent1r"ften 1ann, daraus
geogen wird, und w"rP es, dass er auf dem No(fe ginge#
### ;ach meinem @rteil ist das gr6sste +erdienst des Forschers, 7asein u enth.llen und u
offenbaren### Er1l"rung ist ihm )ittel, 0eg um 9iele, n"chster 8 niemals letter 9wec1#
-ein letter 9wec1 ist, was sich nicht er1l"ren l"sstA das @naufl6sliche, @nmittelbare und
Einfache#
$7<& ### @ngemessene Er1l"rungssucht l"sst uns so hitig das /emeinschaftliche suchen,
dass wir dar.ber des +erschiedenen nicht achten: wir wollen immer nur ver1n.(fen, da wir
doch oft mit ungleich gr6sserem +orteile trennten### Es entstehet auch, indem wir nur, was
er1l"rlich an den 7ingen ist, usammenstellen und usammenh"ngen, ein gewisser -chein
in der -eele, der sie mehr verblendet als erleuchtet# 0ir o(fern dann, was -(inoa 8
tiefsinnig und erhaben 8 die Er1enntnis der obersten /attung nennt, der Er1enntnis der
untern /attungen aufA wir verschliessen das !uge der -eele, womit sie /ott und sich selbst
ersiehet, um desto unerstreuter mit den !ugen nur des Leibes u betrachten###
17
Lessing. /ut, sehr gutL 'ch 1ann das alles auch gebrauchen: aber ich 1ann nicht dasselbe
damit machen# Mberhau(t gef"llt 'hr -alto mortale mir nicht .bel: und ich begreife, wie ein
)ann von No(f auf diese !rt No(funten machen 1ann, um von der -telle u 1ommen#
;ehmen -ie mich mit, wenn es angeht# $c%.$8=& 0enn sie nur auf die elastische -telle treten
wollen, die mich fortschwingt, so geht es von selbst# Lessing. !uch dau geh6rte schon ein
-(rung, den ich meinen alten Beinen und meinem schweren No(f nicht mehr umuten darf#
7iesem /es(r"che, wovon ich nur das 0esentliche hier geliefert habe, folgten andre, die
uns auf mehr als einem 0ege u denselbigen /egenst"nden ur.c1brachten#
Einmal sagte Lessing mit halbem L"chelnA Er selbst w"re vielleicht das h6chste 0esen, und
gegenw"rtig in dem 9ustande der "ussersten Nontra1tion# 8 'ch bat um meine EKisten# 8
Er antwortete, es w"re nicht allerdings so gemeint, und er1l"rte sich auf eine 0eise, die
mich an 5einrich )orus und von 5elmont erinnerte# Lessing er1l"rte sich noch deutlicher:
doch so, dass ich ihn abermals ur ;ot der Nabbalisterei verd"chtig machen 1onnte# 7ies
erg6tte ihn nicht wenig, und ich nahm daher /elegenheit f.r das Nibbel, oder die Nabbala,
im eigentlic%sten inne, aus dem &esic%tspun,te u redenA dass es an und f.r sich selbst
unm6glich sei, das @nendliche aus dem Endlichen u entwic1eln, und den Mbergang des
einen u dem andern, oder ihre Iro(ortion, durch irgendeine Formel herausubringen:
folglich, wenn man etwas dar.ber sagen wollte, so m.sste man aus Hffenbarung reden#
Lessing blieb dabeiA dass er sich alles *nat/rlic% ausgebeten %aben !ollte:, und ichA dass
es 1eine nat.rliche Ihiloso(hie des Mbernat.rlichen geben 16nnte, und doch beides
D(at/rlic%es und :bernat/rlic%esF offenbar vorhanden w"re#
$81& 0enn sich Lessing eine pers;nlic%e /ottheit vorstellen wollte, so dachte er sie als die
-eele des !lls: und das /ane, nach der !nalogie eines organischen N6r(ers# 7iese -eele
des /anen w"re also, wie es alle andren -eelen, nach allen m6glichen -Bstemen sind, als
eele, nur Effe1t#
18
7er organische @mfang$83& derselben 16nnte aber nach der !nalogie
der organischen ?eile dieses @mfanges insofern nicht gedacht werden, als er sich auf
nichts, das ausser ihm vorhanden w"re, beiehen, von ihm nehmen und ihm wieder geben
$83& 16nnte# !lso, um sich im Leben u erhalten, m.sste er, von 9eit u 9eit, sich in sich
selbst gewissermassen ur.c1iehen: ?od und !uferstehung, mit dem Leben, in sich
vereinigen# )an 16nnte sich aber von der innern Y1onomie eines solchen 0esens
mancherlei +orstellungen machen#
Lessing hing sehr an dieser 'dee, und wendete sie, bald im -chere, bald im Ernst, auf
allerlei F"lle an# 7a bei /leim in 5alberstadt Dwohin mich Lessing, nach meinem weiten
Besuche bei ihm, begleitet hatteF, w"hrend wir u ?ische sassen, unversehens ein Regen
1am, und /leim es bedauerte, weil wir nach ?ische in seinen /arten sollten, sagte Lessing,
der neben mir $84& sassA *Jacobi, -ie wissen, das tue ich vielleicht,# 'ch antworteteA *Hder
ich#, /leim sah uns etwas verwundert an: aber ohne weiter nachufragen#
)it der 'dee eines (ers6nlichen schlechterdings unendlichen 0esens, in dem
unver"nderlichen /enusse seiner allerh6chsten +oll1ommenheit, 1onnte sich Lessing nicht
vertragen# Er ver1n.(fte mit derselben eine solche +orstellung von unendlic%er
Langer!eile, dass ihm !ngst und weh dabei wurde#
Eine mit Iers6nlich1eit ver1n.(fte Fortdauer des )enschen nach dem ?ode hielt er nicht
f.r unwahrscheinlich# Er sagte mir, er h"tte im Bonnet, den er eben Jeto nachl"se, 'deen
angetroffen, die mit den seinigen .ber diesen /egenstand und .berhau(t mit seinem
-Bstem sehr usammentr"fen# 7er Lauf des /es(r"chs und meine genaue Be1anntschaft
mit Bonnet Ddessen s"mtliche -chriften ich ehedem beinah auswendig wussteF war schuld,
dass ich hier.ber weiter nachufragen unterliessA und da mir Lessings -Bstem weder dun1el
noch weifelhaft geblieben war, so habe ich auch seitdem den Bonnet nie in dieser !bsicht
nachgeschlagen, bis mich endlich die gegenw"rtige $8%& +eranlassung heute dau brachte#
7ie -chrift des Bonnet, welche Lessing damals nachlas, ist wohl 1eine andre, als die 'hnen
wohlbe1annte Ialingenesie gewesen: und der +''# !bschnitt des '# ?eils, in +erbindung mit
dem W'''# 5au(tst.c1e des '+# !bschnittes der 2ontem(lation de la nature, worauf Bonnet
sich daselbst beieht, wird vermutlich die 'deen, welche Lessing meinte, in sich haben#
Eine -telle D-# 34> der ersten HriginalausgabeF ist mir aufgefallen, wo Bonnet sagtA -eroitZ
ce donc [uPon imagineroit [ue lPunivers seroit moins %armonique, JPai (r\s[ue dit, moins
organique, [uPun *nimalC
!n dem ?age, da ich mich von Lessing trennte, um meine Reise nach 5amburg
fortuseten, wurde .ber alle diese /egenst"nde noch viel und ernsthaft geredet# 0ir waren
in unserer Ihiloso(hie sehr wenig auseinander, und nur im /lauben unterschieden, ich gab
Lessingen drei -chriften des J.ngeren 5emsterhuis, von dem er ausser dem Briefe .ber die
Bildhauerei nichts 1annteA Lettre sur lPhomme et ses ra((orts, -o(hile, und !rist]e# 7en
!rist]e, den ich u ).nster bei meiner 7urchreise erst erhalten und noch nicht gelesen
hatte, liess ich ihm ungern: aber Lessings +erlangen war u gross#
1<
$8>& +on eben diesem !rist]e fand ich Lessingen bei meiner 9ur.c11unft gan beaubert,
so dass er entschlossen war, ihn selbst u .berseten# 8 Es w"re der offenbare -(inoismus,
sagte Lessing, und in einer so sch6nen eKoterischen 5.lle, dass selbst diese 5.lle ur
Entwic1lung und Erl"uterung der innerlichen Lehre wieder beitr.ge# 8 'ch versicherte,
5emsterhuis, so viel ich von ihm w.sste Dich 1annte damals 5emsterhuis noch nicht
(ers6nlichF, w"re 1ein -(inoist: dies h"tte mir 7iderot sogar von ihm beeugt# 8 *Lesen
-ie das Buch, erwiederte Lessing, und -ie werden nicht mehr weifeln# 'n dem Briefe sur
lPhomme et ses ra((orts hin1t es noch ein wenig, und es ist m6glich, dass 5emsterhuis
seinen -(inoismus damals noch nicht v6llig selbst er1annte: Jett aber ist er damit gan
gewiss im 1laren#,
$87& @m dieses @rteil nicht (aradoK u finden, muss man mit dem -(inoismus so vertraut
sein, als es Lessing war# 0as er die eKoterische 5.lle des !rist]e nannte, 1ann mit allem
Fug als eine blosse Entwic1lung der Lehre von der unertrennlichen, innigen und ewigen
+er1n.(fung des @nendlichen mit dem Endlichen: der allgemeinen DsoweitF unbestimmten
Nraft, mit der bestimmten einelnen: und des notwendig Entgegengesetten in ihren
Richtungen, betrachtet werden# 7as .brige im !rist]e wird schwerlich Jemand wider einen
-(inoisten brauchen wollen# 8 5ierbei muss ich dennoch feierlich beeugen, dass
5emsterhuis gewiss 1ein -(inoist, sondern dieser Lehre in ihren wesentlichen Iun1ten
gan uwider ist#
7en !ufsat sur les d]sirs von 5emsterhuis hatte Lessing damals noch nicht gelesen# Er
1am an, in einem Ia1et an mich, da ich eben weg war#
3=
Lessing schrieb mir, seine
ungeduldige ;eugierde h"tte ihm 1einen Frieden gelassen, bis er das Nuvert erbrochen
h"tte, und schic1te mir den .brigen 'nhalt nach 2assel# *+on der -chrift selbst Df.gte er
hinuF, die mir ungemeines +ergn.gen macht, n"chstens ein mehreres#,
;icht lange vor seinem Ende, den 4# 7e# schrieb er mirA *Bei GGG f"llt mir ein, dass ich
mich anheischig gemacht, 'hnen meine /edan1en .ber des 5emsterhuis -Bstem von der
Liebe mituteilen# @nd -ie glauben nicht, wie genau diese /edan1en mit diesem -Bstem
usammenhangen, das, meiner )einung nach, eigentlich nichts er1l"rt, und mir nur, mit
den !nalBsten u s(rechen, die -ubstitution einer Formel f.r die andre $88& u sein
scheinet, wodurch ich eher auf neue 'rrwege gerate, als dem !ufschlusse n"her1omme# 8
!ber bin ich Jett imstande, u schreiben, was ich willC 8 ;icht einmal, was ich muss,
usw#,
31
Ehe mir Lessings )einungen auf die bisher er"hlte 0eise waren be1annt geworden, und
in der festen Mbereugung, die sich auf <eugnisse st.tteA Lessing sei ein rechtgl"ubiger
?heist, war mir in seiner Eriehung des )enschengeschlechts einiges gan unverst"ndlich,
besonders der E 73# 'ch m6chte wissen, ob sich Jemand diese -telle anders, als nach
-(inoistischen 'deen deutlich machen 1ann# ;ach diesen aber wird der Nommentar sehr
leicht# 7er /ott des -(inoa ist das lautere Irinci(ium der 0ir1lich1eit in allein
0ir1lichen, des eins in allem =asein, durchaus ohne 'ndividualit"t, und schlechterdings
unendlich# 7ie Einheit dieses /ottes beruhet auf der 'dentit"t des ;ichtuunterscheidenden,
und schliesset folglich eine !rt der )ehrheit nicht aus# 7loss in dieser transendentalen
$8<& Einheit angesehen, muss die /ottheit aber schlechterdings der 0ir1lich1eit entbehren,
die nur im bestimmten einelnen sich ausgedr.c1t befinden 1ann# 7iese, die -ir,lic%,eit,
mit ihrem Begriffe, beruhet $<=& also auf der ;atura naturata Ddem -ohne von Ewig1eitF, so
wie Jene, die 0;glic%,eit, das -esen, das ubstanzielle des >nendlic%en, mit seinem
Begriffe, auf der ;atura naturanti Ddem +aterF#
33
0as ich vom /eiste des -(inoismus vorhin darustellen mich bem.ht habe, l"sst mich
eine weitere Entwic1lung hier f.r .berfl.ssig halten#
@nter wie mancherlei Bildern diese n"mlichen +orstellungen, minder oder mehr verworren,
seit dem grauesten !ltertume bei den )enschen gewohnt haben, wissen -ie so gut als ich# 8
*7ie -(rache unterliegt hier den Begriffen allerdings,,
33
so wie ein Begriff dem andern#
7ass Lessing das QR STU VTR als den 'nbegriff seiner ?heologie und Ihiloso(hie, 6fter und
mit ;achdruc1 anf.hrte, 16nnen mehrere beeugen# Er sagte und $<1& er schrieb es bei
/elegenheiten als seinen ausgemachten 0ahls(ruch# -o steht es auch in /leims
/artenhause unter einem 0ahls(ruche von mir#
;och manches hierhin /eh6rige m6chte von dem )archese Lucchesini u erfahren sein# Er
war nicht lange vor mir u 0olfenb.ttel, und Lessing r.hmte mir denselben ungemein als
einen sehr hellen No(f#
0as ich er"hlt habe, ist nicht der ehnte ?eil von dem, was ich h"tte er"hlen 16nnen,
wenn mir mein /ed"chtnis in !bsicht der Ein1leidung und des !usdruc1s genug h"tte
beistehen wollen# !us eben diesem /runde habe ich in dem wir1lich Er"hlten Lessing, so
s(arsam als ich 1onnte, redend eingef.hrt# 0enn man gane ?age, und von vielen sehr
verschiedenen 7ingen miteinander s(richt, muss sich die Erinnerung des 7etails verlieren#
5ieru 1ommt noch dieses# 7a ich einmal gan entschieden wussteA Lessing glaubt ,eine
von der -elt untersc%iedene >rsac%e der =inge? oder, Lessing ist ein pinozist 8 so
dr.c1te, was er nachher dar.ber nur auf diese oder Jene neue 0eise sagte, sich mir nicht
tiefer ein als andre 7inge# -eine 0orte behalten u wollen, 1onnte mir nicht einfallen: und
dass Lessing ein -(inoist war, schien mir sehr begreiflich# 5"tte er das /egenteil
behau(tet, worauf meine 0issbegierde ges(annt war, so w.rde ich sehr wahrscheinlich von
Jedem bedeutenden 0orte noch Rechenschaft u geben wissen#
5iermit w"re nun ein grosser ?eil von dem, was Ew# 0ohlgeb# von mir verlangten, abgetan,
und ich h"tte einiger besondern Fragen nur mit wenigem noch u erw"hnen#
$<3& 7iese besonderen Fragen, ich muss es Ew# 0ohlgeb# gestehen, haben mich etwas
befremdet, weil sie, des -chlimmeren nicht u geden1en, eine @nwissenheit bei mir
vorausseten, 8 in der ich mich vielleicht befinden ,onnte 8 wovon -ie aber den +erdacht
u hegen und so unbesorgt u offenbaren, durch nichts Ousserliches veranlasst waren#
-ie fragenA *Hb Lessing mit troc1enen 0orten gesagtA ich halte das -Bstem des -(inoa f.r
wahr und gegr.ndetC @nd welchesC 7as in seinem ?ract# ?heologico Iolitico, oder in
seinen Irinc# Ihilos# 2artesianae vorgetragene, oder dasJenige, welches Ludovicus )aBer
in seinem ;amen nach seinem ?ode be1annt machteC,
0er nur etwas von -(inoa weiss, dem ist auch die /eschichte seiner demonstrierten Lehre
des 2artesius be1annt, und dass sie mit dem -(inoismus nichts u tun hat#
34
+on einem -Bstem des -(inoa, welches Ludovicus )aBer nach -(inoas ?ode be1annt
gemacht haben soll, weiss ich nichts: es m.ssten denn die H((# Iosth# selbst damit gemeint
sein# 8 Hder vielleicht nur die +orrede: und Lessing h"tte meiner dergestalt ges(ottet, dass
er die darin enthaltene !uslegung des -(inoismus mir als seinen /lauben aufgebunden
h"tteC 8 7ieses aber w"re doch u argL 8 !lso die H((# Iosth# selbstC 8 0enn es aber diese
sind, so 1ann ich nicht $<3& begreifen, wie -ie ihnen den ?ract# ?h# Iol# auf irgendeine !rt
entgegensetzen wollen# 0as der ?ract# ?h# Iol# von dem Lehrgeb"ude des -(inoa in sich
fasst, damit stimmen seine nachgelassenen -chriften v6llig .berein# !uch beieht er sich
auf Jenen, bis ans Ende seiner ?age, ausdr.c1lich und an mehr als einem Hrte#
-ie fragen weiterA *Hb Lessing das -Bstem so genommen, wie es BaBle missverstanden,
oder wie andre es besser er1l"rt habenC,
9wischen verstehen und nic%t missverste%en ist ein @nterschied# BaBle hat das -Bstem des
-(inoa, was die -chlusss"te anbelangt, nicht missverstanden: man 1ann nur sagen, dass
er es nicht !eit genug zur/c, verstanden, nicht die /r.nde davon, nach dem -inne des
+erfassers, eingese%en hat# 0enn BaBle, nach dem -inne 'hres +orwurfes, den -(inoa
missverstanden hat, so hat ihn, nach demselben -inne, Leibni noch ein wenig )rger
missverstanden# +ergleichen -ie beliebigst die EK(osition des BaBle in den ersten <eilen
der !nmer1ung ;, mit dem was Leibni in den EE 31# Iraef# ?heod# 173, 374, 3<3, ?heod#
von den Lehren des -(inoa aussagt# 8 5aben Leibni und BaBle aber das -Bstem des
-(inoa nicht missverstanden, so haben es die andern wir1lich missverstanden, die es
besser u er1l"ren meinten, oder sie verdrehten es# 7ie letten sind eben nicht meine Leute,
und ich stehe daf.r, dass sie auch Lessings Leute nicht waren#
7ie !nredeA *Lieber BruderL 7er so sehr verschriene -(inoa mag wohl usw#, ist von
Lessing nicht an mich gehalten worden#
$<4& 7ass ich meine Beschwerden so d.rre und troc1en, Ja wohl etwas herbe vorgetragen
habe, d.rfen -ie mir nicht um B6sen deuten, lieber edler )endelssohn# /egen einen
)ann, den ich so wie -ie verehre, war dieser ?on der einige, der mir geiemte#
'ch bin, usw#
Mber die !ufnahme dieses Briefes erhielt ich von Emilien folgende ;achrichtA
den %# 7eember 1783#
3%
+or wei Iosttagen, mein lieber Jacobi, em(fing ich einen vorl"ufigen Brief von unserem
)endelssohn# 7ass ich 'hnen nicht sogleich davon ;achricht gegeben, daran ist eine 1leine
@n("sslich1eit schuld: und dass ich 'hnen nicht den Brief selbst schic1e, unser GG, den ein
grosser ?eil des Briefes anging, und der ihn desfalls nicht missen wollte#
3>
)endelssohn gesteht uerst aufrichtig, dass er -ie miss,annt habe, indem er *statt eines
Liebhabers der Ihiloso(hie einen )ann gewahr werde, der das 7en1en u seinem
5au(tgesch"ft gemacht, und Nraft genug besite, sich vom /"ngelbande losureissen und
seinen eigenen 0eg u gehen# Es leuchte aus dem /eb"ude, das -ie sich gan auf eigene
Nosten errichtet, $<%& soviel (hiloso(hischer -charfsinn hervor, dass er gar wohl begreife,
wie Lessing daf.r h"tte eingenommen werden, und f.r den Erbauer desselben ein
umschr"n1tes 9utrauen gewinnen 16nnen# 8 -ie h"tten vor der 5and seinen Fragen
voll1ommen /en.ge getan, w"ren berechtigt, .ber ihn ungehalten u sein, und er bereit,
-ie um +ereihung u bitten# 8 7a indes ihr !ufsat verlange, dass er ihn noch einmal bei
mehrerer )usse mit !nstrengung durchginge, so bitte er mich, ihn bei 'hnen u
entschuldigen, dass er sich 9eit liesse, 'hr -chreiben u beantworten# Ehe er aber .ber
Lessings 2hara1ter schriebe, werde er .ber eins und anderes in 'hrem !ufsate sich noch
Erl"uterungen ausbitten# F.r Jett sei es ihm gan unm6glich, weder an Lessing noch an
-(inoa u den1en# Er wolle es lieber s("t als schlecht tunA alsdann aber solle es
hau(ts"chlich von 'hnen und unserem gemeinschaftlichen Rate abhangen, welcher
/ebrauch von dieser @nterhaltung mit Lessingen u machen sei#,
*'r +/r seinen @eil, f"hrt er fort, w"re noch immer daf.r, dass es n6tig und n.tlich sei, die
Liebhaber der -(e1ulation treulich u warnen, und ihnen durch e,latante Beis(iele u
eigen, welcher /efahr sie sich aussetten, wenn sie sich derselben ohne allen Leitfaden
.berliessen# 8 Es m6gen alsdann, die draussen sind, sic% dar/ber er+reuen oder betr/ben,
wir bleiben unbe1.mmert:
37
wir wollen Ja 1eine Iartei machen, nicht anwerben, nicht
her.berloc1en, und w.rden Ja u +err"tern an der Fahne selbst, u welcher wir geschworen,
$<>& sobald wir anw.rben, und Iartei ma chen wollten#, 8
-ehen -ie, lieber Jacobi, dies ist ein vollst"ndiger !usug aus )endelssohns Briefe, soweit
er Lessingen und -(inoa angeht#
;un verstrichen sieben )onate, ohne dass ich von )endelssohn das mindeste vernahm#
38

7a mich w"hrend dieser 9eit sehr harte -chic1sale betrafen, so dachte ich an diese -ache
wenig, und mein Briefwechsel, den ich nie sehr lebhaft treibe, geriet vollends ins -tec1en#
@nterdessen f.gte es sich, dass ich $<7& durch ein @rteil meines Freundes 5emsterhuis .ber
-(inoa gereit wurde, letteren als einen /egner des !rist]e auf den Nam(f(lat u
stellen# 'ch entwarf dieses /es(r"ch im Juni des Jahres 1784, verschob aber von einer
0oche in die andre, es in einen Brief einu(assen, und an 5emsterhuis u schic1en#
/erade um diese 9eit 1am ein Brief von meiner Freundin mit der ;achrichtA )endelssohn
sei entschlossen, die -chrift .ber Lessings 2hara1ter vor der 5and beiseite u legen, um
diesen -ommer, wenn er /esundheit und )usse h"tte, erst einen /ang mit den -(inoisten,
oder *lleinern, wie er sie lieber nennte, u wagen# )eine Freundin w.nschte mir /l.c1,
eine so n.tliche !rbeit durch meinen !ufsat veranlasst u haben, indem es gewiss h6chst
n6tig sei, dass die blendenden 'rrt.mer unserer 9eiten einmal durch das unwiderstehliche
Licht reiner 5ernun+t, von einer so festen 5and vorgehalten, erstreut w.rden#
3<
$<8& 'ch antwortete in der vollen Freude .ber )endelssohns Entschluss mit umlaufender
Iost, brachte hierauf meinen Brief an 5emsterhuis ustande und hatte nun den No(f von
dieser ganen -ache v6llig rein und frei#
Ende !ugust reiste ich, um meine sehr geschw"chte /esundheit herustellen, und des
Lebens in der /esellschaft weier der gr6ssten und liebensw.rdigsten )enschen, der
Irinessin von /allitin, und des )inisters von F.rstenberg wieder froh u werden, nach
5ofgeismar# 5ier wurde ich durch einen Brief von )endelssohn .berrascht, welcher
Erinnerungen gegen die in meinem -chreiben enthaltene Ihiloso(hie begleitete# 7as Ia1et
war u 7.sseldorf gleich nach meiner !breise ange1ommen, und offen durch die 5"nde
unserer gemeinschaftlichen Freundin, die es mit einem @mschlage versehen hatte,
gegangen#
Berlin, den 1# !ugust 1784#
!n 5errn Jacobi in 7.sseldorf#
Emilie hat 'hnen bereits in meinem ;amen u er1ennen gegeben, wie sehr ich durch 'hre
(hiloso(hische$<<& 9uschrift besch"mt worden bin, und -ie waren so g.tig, mir auf das
+orwort, das diese w.rdige Freundin u meinem Besten eingelegt, die Mbereilung u
vergeben, mit welcher ich .ber 'hren ersten !ntrag herfuhr# )an ist so sehr gewohnt,
(hiloso(hische )as1en und Larvengesichter auftreten u sehen, dass man, wie Jener
Othio(ier beim -haftesburB, am Ende in /efahr ist, Jedes ehrliche )enschengesicht f.r
eine )as1e u nehmen#
'ch habe 'hren !ufsat seitdem mehr als einmal gelesen, um mich mit dem eigenen /ang
'hrer 'deen be1annt u machen# ;ach dem f.nfigsten Jahre mag wohl unsere -eele sich
nicht leicht einen neuen 0eg f.hren lassen# 0enn sie auch einem F.hrer etwa eine -trec1e
lang nachfolgt: so ist ihr doch Jede /elegenheit in ihr gew6hnliches /leis einulen1en,
will1ommen, und unvermer1t verliert sie ihren +org"nger aus den !ugen# 7ieses mag
vielleicht die @rsache sein, warum mir so manche -telle in 'hrem Briefe schlechterdings
unverst"ndlich ist, und bei mancher ich die B.ndig1eit vermisse, mit welcher die /edan1en
in ihr -Bstem (assen#
7a ich vor der 5and von dem +orsat, .ber Lessingen u schreiben, abge1ommen und
willens bin, vorher etwas .ber den -(inoismus u entwerfen: so sehen -ie, wie wichtig es
mir sein muss, 'hre /edan1en richtig u fassen, und die /r.nde geh6rig einusehen, mit
welchen -ie das -Bstem dieses 0eltweisen u unterst.ten bem.ht sind# 'ch nehme mir
also die Freiheit, 'hnen meine Beden1lich1eiten und Erinnerungen in einliegendem
!ufsate vorulegen# -ie halten den 5andschuh ritterlich hingeworfen: ich nehme ihn auf,
und nun lassen -ie uns unseren meta(hBsischen $1==& Ehren1am(f nach Ritterbrauch unter
den !ugen der 7ame ausfechten, die von uns beiden hochgesch"tt wird# Es ist
beneidenswert, den Ireis des -ieges aus ihren 5"nden u em(fangen, aber auch nicht
unr.hmlich, als Besiegter ihr )itleiden u verdienen# Emilie wird 'hnen also dieses
-chreiben ustellen, und um geneigte !ntwort bitten#
)oses )endelssohn#
7ie Beilage#
'rinnerungen an 3errn Jacobi.
-ie sagenA A=urc% ein 1edes 'ntste%en im >nendlic%en, unter !as +/r 7ilder man es auc%
ver,leide, durc% einen 1eden -ec%sel in demselben !erde ein 't!as aus dem (ic%ts gesetzt,
und glauben, -(inoa habe daher Jeden Mbergang des @nendlichen um Endlichen,
.berhau(t alle 2ausas transitorias, secundarias oder remotas verworfen, und an die -telle
des emanierenden ein nur immanentes Enso(h, eine inwohnende ewig in sich
unver"nderliche @rsache der 0elt gesett, welche mit allen ihren Folgen
usammengenommen eins und dasselbe w"re#, 5ier stosse ich auf -chwierig1eiten, die ich
mir u heben nicht imstande bin# 1# 0enn eine Reihe ohne !nfang dem -(inoa nichts
@nm6gliches schien, so f.hrte Ja das emanierte Entstehen der 7inge nicht notwendig auf
ein -erden aus (ic%ts# 3# -ind diese 7inge dem -(inoa etwas EndlichesA so 1ann ihr
'nwohnen in dem @nendlichen ebensowenig, Ja wie mich d.n1t, noch weniger begriffen
werden, als ihr !usfluss aus demselben# Nann das @nendliche nichts Endliches wir1en, so
1ann es auch nichts Endliches den1en#
Mberhau(t scheint das -Bstem des -(inoa nicht$1=1& geschic1t u sein, -chwierig1eiten
dieser !rt u heben# -ie m.ssen in !bsicht auf die /edan1en ebensowohl stattfinden, als in
!bsicht auf ihre wir1lichen /egenst"nde# 0as obJe1tive nicht wir1lich werden 1ann, das
1ann subJe1tive nicht gedacht werden# 7ieselbe -chwierig1eit, die -(inoa findet, das
Endliche ausser /ott wir1lich sein u lassen, dieselbe -chwierig1eit, sage ich, muss er
wiederfinden, wenn er es in das g6ttliche 0esen hineinverlegt, und als /edan1e der
/ottheit betrachtet#
'n der Folge er1l"ren -ie eine -telle im -(inoa, deren Lessing als des 7un1elsten in
demselben erw"hnte, die auch Leibni
3=
so gefunden und nicht gan verstanden hat,
n"mlichA dass die unendlic%e >rsac%e, !ie ie sic% ausdr/c,en, eBplicite !eder 5erstand
noc% -illen %abe, !eil sie i%rer transzendentalen 'in%eit und durc%g)ngigen absoluten
>nendlic%,eit zu+olge ,einen &egenstand des =en,ens und des -ollens %aben ,;nne. -ie
er1l"ren sich ferner, dass 'hre )einung nur dahin ginge, der ersten @rsache, die
unendlicher ;atur ist, bloss einelne /edan1en, einelne Bestimmungen des 0illens
abus(rechen, und seten den /rund hinuA weil ein Jeder einelne Begriff aus einem
andern einelnen Begriffe ents(ringen, und sich auf einen wir1lich vorhandenen
/egenstand unmittelbar beiehen muss# 7aher -ie in der ersten @rsache bloss den innern
ersten allgemeinen @rstoff des +erstandes und des 0illens ugeben wollen# 'ch muss
be1ennen, dass ich diese Er1l"rung ebensowenig verstehe, als die 0orte des -(inoa selbst#
7ie erste @rsache hat /edan1en, aber 1einen +erstand# -ie hat /edan1en, denn die
/edan1en sind nach dem -(inoa $1=3& eine 5au(teigenschaft der einigen wahren
-ubstan# /leichwohl hat sie 1eine einelnen /edan1en, sondern nur den allgemeinen
@rstoff derselben# 0elches !llgemeine l"sst sich ohne das Einelne begreifenC 'st nicht
dieses noch unverst"ndlicher, als eine formlose )aterie, ein @rstoff ohne Bildung, ein
0esen, das nur allgemeine und 1eine besondern )er1male hatC -ie sagenA die absolute
@nendlich1eit hat 1einen /egenstand des 7en1ens# 'st sie aber sich nicht selbst, sind ihre
Eigenschaften und )odifi1ationen ihr nicht /egenstand des 7en1ensC @nd wenn sie
1einen /egenstand des 7en1ens, 1einen +erstand hat, wie ist das 7en1en gleichwohl ihr
!ttributum: wie ist sie gleichwohl die einig den1ende -ubstanC Ferner ihre
)odifi1ationen, oder die uf"lligen 7inge haben wir1lich einelne Bestimmungen des
0illens: und sie selbst h"tte bloss den allgemeinen @rstoff desselbenC Beim -(inoa
verstehe ich dieses wenigstens doch halb# Er sett den freien 0illen bloss in eine
unbestimmte absichtlose 0ahl des voll1ommen /leichg.ltigen# 7iese schien ihm der
)odifi1ation der /ottheit, insoweit sie ein endliches 0esen vorstellt, u1ommen u
16nnen: der /ottheit selbst aber, insoweit sie ein unendliches 0esen ist, s(rach er eine
solche absichtlose 0ill1.r mit Recht ab# 7ie Er1enntnis des /uten, durch welche eine freie
0ahl bewir1t wird, geh6rte nach seiner )einung mit u den Eigenschaften des +erstandes,
und ist insoweit von der ausgemachtesten ;otwendig1eit: daher alle Folgen, sie m6gen aus
der Er1enntnis des 0ahren und Falschen, oder aus der Er1enntnis des /uten und B6sen
her1ommen, nach seiner ?heorie von gleicher ;otwendig1eit sein m.ssten# 7a -ie aber,
mein 5errL das -Bstem der 7eterministen $1=3& annehmen, und auch beim )enschen selbst
1eine andere 0ahl, als die aus der letten (ra1tischen Erw"gung aller Bewegungsgr.nde
und ?riebfedern ents(ringt, ulassen: so sehe ich 1einen /rund, warum -ie eine solche
ewig vorher determinierte 0ahl der unendlichen @rsache abs(rechenC 'nsoweit freilich
wohl, da -ie der @nendlich1eit die wahre 'ndividualit"t abs(rechen, 1ann ihr auch 1ein
0ille, 1eine Freiheit u1ommen: denn diese seten wir1liche einelne -ubstantialit"t
voraus# !llein, dieses ist einmal der /rund nicht, den -ie anf.hren: und sodann scheint es
mir auch dem -Bstem des -(inoa gerade entgegengesett u sein, wie ich weiter unten
ausuf.hren /elegenheit haben werde#
;ach -(inoas Begriff ist alles, was in der sichtbaren 0elt erfolgt, von der strengsten
;otwendig1eit: weil es so und nicht anders in dem g6ttlichen 0esen und in den m6glichen
)odifi1ationen seiner Eigenschaften gegr.ndet ist# 0as nicht wir1lich erfolgt, ist ihm auch
nicht m6glich, nicht den1bar# 5"tte also -(inoa ugegeben, dass nur der -at des
0iders(ruches, wie BaBle, Leibni und andere daf.r halten, der innern )6glich1eit 9iel
sete, so h"tte er allerdings, wie Leibni von der angef.hrten -telle richtig erinnert, alle
Romane der -cuderB und alle Erdichtungen des !riost f.r wir1liche Begebenheiten halten
m.ssen# !llein -(inoa hielt auch das f.r unm6glich, was war 1einen 0iders(ruch
enth"lt, aber doch in den g6ttlichen )odifi1ationen, als der notwendigen @rsache aller
7inge nicht gegr.ndet ist# -ie sehen hier den 0eg, auf welchem auch -(inoa um
(erfectissimo gelangt sein w.rde, wenn er sich mit den 7eterministen .ber den Begriff von
Freiheit h"tte $1=4& vertragen 16nnen# ;ur nach dem -Bstem des (erfectissimi l"sst sich
begreifen, warum diese, und 1eine andere Reihe von Bestimmungen innerhalb des
g6ttlichen 0esens wir1lich geworden, oder nach -(inoas !rt, sich ausudr.c1en, 1eine
andere m6glich gewesen#
0as -ie hierauf von 2olge und =auer sagen, hat v6llig meinen Beifall: nur dass ich nicht
sagen w.rde, sie seien blosser -a%n. -ie sind notwendige Bestimmungen des
eingeschr"n1ten 7en1ens: also 'rsc%einungen, die man doch von blossem 0ahn
unterscheiden muss#
'hr -alto mortale ist ein heilsamer 0eg der ;atur# 0enn ich der -(e1ulation eine 9eitlang
durch 7ornen und 5ec1en nachge1lettert bin, so suche ich mich mit dem bon sens u
orientieren und sehe mich wenigstens nach dem 0ege um, wo ich wieder mit ihm
usammen1ommen 1ann# 7a ich nicht in !brede sein 1ann, dass es !bsichten gibt, so ist
!bsicht haben eine m6gliche Eigenschaft des /eistes: und insoweit es 1ein blosses
@nverm6gen ist, so muss es auch irgendeinem /eiste in dem allerh6chsten /rade
u1ommen: mithin gibt es ausser dem 7en1en auch noch ein 0ollen und ?un, die
Eigenschaften des @nendlichen sein 16nnen und also sein m.ssen#
7er Einfall, den Lessing hierauf vorgebracht, ist gan in seiner Laune: einer von seinen
Lufts(r.ngen, mit welchen er )iene machte, gleichsam .ber sich selbst hinausus(ringen,
und eben deswegen nicht von der -telle 1am# 9weifeln, ob es nicht etwas gibt, das nicht nur
alle Begriffe .bersteigt, sondern v6llig ausser dem Begriffe liegt: dieses nenne ich einen
-(rung .ber sich selbst hinaus# )ein Nredo istA was ich als wahr nicht den1en 1ann, macht
mich als $1=%& 9weifel nicht unruhig# Eine Frage, die ich nicht begreife, 1ann ich auch
nicht beantworten, ist f.r mich so gut als 1eine Frage# Es ist mir niemals eingefallen, auf
meine eigenen -chultern steigen u wollen, um freiere !ussichten u haben#
Lessing l"sst in einem seiner Lusts(iele Jemandem, der 9auberei u sehen glaubt, von
einem brennenden Lichte sagenA =ieses Lic%t brennet nic%t !ir,lic%, es sc%eint nur zu
brennen? es sc%eint nic%t !ir,lic%, es sc%eint nur zu sc%einen. 7er erste 9weifel hat einigen
/rund, der weite aber widerlegt sich selber# 0as scheint, muss wir1lich scheinen# Ein
Jedes Ih"nomen ist als Ih"nomen von der h6chsten Eviden# !lle /edan1en sind,
subJe1tive betrachtet, von der ausgemachtesten 0ahrheit# !lso ist auch die Nraft, u
den1en, eine wir1lich (rimitive Nraft, die nicht in einer hohem urs(r.nglichen Nraft
gegr.ndet sein 1ann# !uch scheinen -ie selbst auf diesen wunderlichen Einfall unsers
Lessings 1ein sonderliches /ewicht u legen#
0enn -ie aber sagenA die unendlic%e einzige ubstanz des p. %abe +/r sic% allein und
ausser den einzelnen =ingen ,ein bestimmtes vollst)ndiges =asein, so werfen -ie mich auf
einmal aus dem ganen None(te heraus, das ich mir vom -(inoismus gemacht habe# !lso
haben die einelnen 7inge nach diesem -Bstem ihr wir1liches bestimmtes 7asein, und ihr
<usammen ist auch nur eins, hat aber 1ein bestimmtes vollst"ndiges 7aseinC 0ie soll ich
dieses verstehenC oder mit 'hren .brigen Ousserungen usammenbringenC
0enn -(#, wie -ie in der Folge anmer1en, .ber die Freiheit so gedacht hat wie Leibni, so
hat er auch $1=>& ugeben m.ssen, dass die Er1enntnis des /uten und B6sen ebensowenig
als die Er1enntnis des 0ahren und Falschen in !nsehung der voll1ommensten @rsache
ohne alle Folgen sein 16nne, dass also die voll1ommenste @rsache am /uten 0ohlgefallen,
am B6sen )issfallen, das heisst !bsichten haben, und wenn sie wir1t, nach !bsichten
wir1en m.sse#
5ier ist abermals der Hrt, wo der Ihiloso(h nach der -chule dem -(inoisten begegnet, und
wo sie sich br.derlich umarmen#
-# 3>
31
stosse ich auf eine -telle, die mir schlechterdings unverst"ndlich ist# =as =en,en,
sagen -ie, ist nic%t die Cuelle der ubstanz, sondern die ubstanz ist die Cuelle des
=en,ens. *lso muss vor dem =en,en et!as (ic%tden,endes als das erste angenommen
!erden, et!as, das, !enn sc%on nic%t durc%aus in der 0;glic%,eit,
D2
doc% in der
5orstellung dem -esen der innern (atur nac% als das 5orderste gedac%t !erden muss. -ie
scheinen mir hier mit unserm Freund etwas den1en u wollen, das 1ein /edan1e ist: einen
-(rung ins Leere u tun, dahin uns die +ernunft nicht folgen 1ann# -ie wollen sich etwas
den1en, das vor allem 7en1en vorhergehet und also dem allervoll1ommensten +erstand
selbst nicht den1bar sein 1ann#
)ich d.n1t, die Xuelle aller dieser -cheinbegriffe liegt darin, dass -ie !usdehnung und
Bewegung f.r die einige )aterie und HbJe1te der /edan1en halten, und auch diese nur,
insoweit sie wir1lich eKistieren# 'ch weiss nicht, mit welchem /runde -ie dieses als$1=7&
ausgemacht vorausseten# Nann das den1ende 0esen sich nicht selbst -toff und
/egenstand seinC 0ir wissen, wie uns umute ist, wenn wir -chmer, 5unger, 7urst, Frost
oder 5ite leidenA wenn wir f.rchten, hoffen, lieben, verabscheuen usw# ;ennen -ie dieses
/edan1en, Begriffe oder Em(findungen und !ffe1tionen der -eele: genug, dass sie bei
allen diesen !ffe1tionen weder !usdehnung noch Bewegung um /egenstande hat# Ja, bei
den sinnlichen Em(findungen selbst: was hat der -chall, der /eruch, die Farbe, oder was
hat der 16r(erliche /eschmac1 mit !usdehnung und Bewegung gemeinC 'ch weiss wohl,
dass Loc,e die 0eltweisen gew6hnt hat, !usdehnung, @ndurchdringlich1eit und Bewegung
f.r Xualitates (rimitivas u halten, und die Erscheinungen der .brigen -inne, als Xualitates
secundarias, auf diese u reduieren# !llein was hat der -(inoist f.r /rund, dieses gelten
u lassenC Endlich 1ann es denn auch nicht einen /eist geben, der sich !usdehnung und
Bewegung als bloss m6glich den1t, wenn sie auch wir1lich nicht vorhanden sindC ;ach
dem -(inoa, der die !usdehnung f.r eine Eigenschaft der einigen unendlichen -ubstan
h"lt, muss dieses um so viel eher angehen#
'ch .bergehe eine )enge von witigen Einf"llen, mit welchen unser Lessing -ie in der
Folge unterhalten, und von denen es schwer ist, u sagen, ob sie -ch"1erei oder Ihiloso(hie
sein sollen# Er war gewohnt, in seiner Laune die allerfremdesten 'deen usammenu(aaren,
um u sehen, was f.r /eburten sie ereugen w.rden# 7urch dieses ohne Ilan
5inundherw.rfeln der 'deen entstanden uweilen gan sonderbare Betrachtungen, von
denen er nachher guten /ebrauch u machen wusste# 7ie mehresten aber $1=8& waren denn
freilich bloss sonderbare &rillen, die bei einer ?asse Naffee noch immer unterhaltend
genug waren# +on der !rt ist alles, was -ie ihn -# 33
33
sagen lassen# -eine Begriffe von der
Y1onomie der 0eltseele, von den Entelechien des Leibni, die bloss Effe1t des N6r(ers
sein sollen, seine 0ettermacherei, seine unendlic%e Lange!eile und dergleichen
/edan1enschw"rmer, die einen !ugenblic1 leuchten, (rasseln und dann verschwinden# -o
lasse ich auch den ehrlichen R.c1ug unter die Fahne des /laubens, den -ie auf 'hrer -eite
in +orschlag bringen, an seinen Hrt gestellt sein# Er ist v6llig in dem /eiste 'hrer Religion,
die 'hnen die Iflicht auferlegt, die 9weifel durch den /lauben niederuschlagen# 7er
christliche Ihiloso(h darf sich den 9eitvertreib machen, den ;aturalisten u nec1en: ihm
9weifels1noten voruschlagen, die ihn, wie die 'rrlichter, aus einem 0in1el in den andern
loc1en, und seinen sichersten /riffen immer entschl.(fen# )eine Religion 1ennet 1eine
Iflicht, dergleichen 9weifel anders als durch +ernunftgr.nde u heben, befiehlt 1einen
/lauben an ewige 0ahrheiten# 'ch habe also einen /rund mehr, >berzeugung u suchen# 8
8 8
'ch 1omme auf die -telle, -# 41,
34
wo -ie abermals das Irinci(ium der 0ir1lich1eit nach
-(inoa deutlich u machen suchen# *7er /ott des -(#, sagen -ie, ist das lautere
Irinci(ium der 0ir1lich1eit in allem 0ir1lichen, des -eins in allem =asein, durchaus ohne
'ndividualit"t und schlechterdings unendlic%. 7ie Einheit dieses /ottes beruhet auf der
'dentit"t des ;ichtuunterscheidenden, und schliesst folglich eine !rt $1=<& der )ehrheit
nicht aus# Bloss in dieser tranendentalen Einheit angesehen, muss die /ottheit aber
schlechterdings der 0ir1lich1eit entbehren, die nur im bestimmten einelnen sich
ausgedr.c1t befinden 1ann#, 0enn ich dieses recht verstehe, so sind bloss die bestimmten
einelnen 0esen wir1lich eKistierende 7inge: das @nendliche aber, oder das Irinci(ium der
0ir1lich1eit, beruhet nur in dem 9usammen, in dem 'nbegriffe aller dieser Einelheiten# Es
ist also ein blosses collectivum [uid, das 1eine andre -ubstantialit"t hat, als die
-ubstantialit"t der /lieder, aus welchen es bestehet# ;un beruhet Jedes Nolle1tivum auf
dem /edan1en, der das )annigfaltige usammenfasst: denn ausserhalb der /edan1en, oder
obJe1tive betrachtet, ist Jedes einelne isolieret, ein 7ing f.r sich: nur die Beiehung macht
es um ?eil des /anen, um /liede des <usammen. Beiehung aber ist H(eration des
7en1ens# ;un helfen -ie mir aus der +erwirrung, in welcher ich mich in !nsehung des
-(inoismus befinde# 'ch frage erstlichA 0o subsistiert dieser /edan1e, dieses Nolle1tivum,
die Beiehung des einelnen um /anenC ;icht im einelnen: denn dieses subsistieret
Jedes nur f.r seinen ?eil# 0ollten wir dieses nicht ugeben, so h"tten wir nicht nur eine !rt
von )ehrheit in der /ottheit, sondern eine wahre ahllose +ielheit# !uch nicht wieder in
einem Nolle1tiven: denn dieses f.hrt auf offenbare @ngereimtheiten# 0enn also dieses
Ean, dieses 9usammen 0ahrheit haben soll, so muss es in einer wir1lichen
transendentalen Einheit subsistieren, die alle )ehrheit ausschliesst, und hiermit w"ren wir
Ja gan unvermutet in dem gew6hnlichen /leise der -chul(hiloso(hie#
FernerA bisher glaubte ich immer, nach dem -(inoa $11=& habe bloss das einige
@nendliche eine wahre -ubstantialit"t: das mannigfaltige Endliche aber sei bloss
)odifi1ation oder /edan1e des @nendlichen# -ie scheinen dieses umu1ehren# -ie geben
dem einelnen wahre -ubstantialit"t, und sonach m.sste das /ane bloss ein /edan1e des
einelnen sein# -ie treiben mich also in einem 9ir1el herum, aus welchem ich mich nicht
finden 1ann# 7enn bei andern /elegenheiten scheinen -ie mir auch einustimmen, dass
nach dem -(inoa nur eine transendentale unendliche -ubstan m6glich sei, deren
Eigenschaften unendliche !usdehnung und unendliche /edan1en sind#
7ie gr6sste -chwierig1eit aber, die ich in dem -Bstem des -(inoa finde, liegt mir darin,
dass er aus dem 9usammennehmen des Eingeschr"n1ten das @neingeschr"n1te will
entstehen lassen#
0ie 1ann durch das 5inu1ommen der /rad verst"r1t werdenC 0ie 1ann durch
+ermehrung des EKtensiven das 'ntensive verst"r1t werdenC 0enn in allen .brigen
-Bstemen der Mbergang vom @nendlichen um Endlichen schwer u begreifen ist, so
scheint mir nach diesem -Bstem der R.c1weg vom Endlichen in das intensive @nendliche
schlechterdings unm6glich u sein# 7urch blosse +ermehrung erhalten wir niemals
+erst"r1ung, wenn wir sie auch ins @nendliche fortseten# 0enn wir dem /rade eine
Xuantit"t uschreiben, so ist dieses eine intensive Xuantit"t, die durch 5inutun
gleichartiger 7inge nicht vermehrt werden 1ann# )uss nicht hier der -(inoist offenbar die
Begriffe verwechseln, und +ielheit statt innerer -t"r1e gelten lassenC
7iesen Einwurf hat bereits 0olf Dim 3# ?eil seiner nat.rlichen ?heologieF in etwas ber.hrt:
aber meines$111& 0issens hat noch 1ein +erteidiger -(inoas darauf geantwortet#
-oweit )endelssohn Erinnerungen# 5ier ist meine !ntwort#
5ofgeismar, den %# -e(t# 1784#
!n den 5errn )oses )endelssohn u Berlin#
)eine schlechte /esundheit, die seit einigen )onaten immer schlechter geworden ist, hat
mich hierher ins Bad getrieben, und wird wahrscheinlich mich noch weiter treiben# @nter
den 7.nsten der )ineralwasser, die mich von aussen und von innen in die Enge treiben,
bin ich gan unf"hig, 7ero sch"tbare 9uschrift vom 1# !ugust Ddie u 7.sseldorf den 37#
erst ange1ommen ist, und den 1# -e(tember mich hier erreicht hatF sogleich u
beantworten# Ein gl.c1licher 9ufall aber sett mich in den -tand, 'hnen dennoch auf der
-telle gewissermassen /en.ge u leisten# 7ie Irinessin von /allitin, die hier auch den
Brunnen und das Bad gebraucht, hat die !bschrift eines Briefes bei sich, den ich vor einiger
9eit an 5emsterhuis .ber die Ihiloso(hie des -(inoa schrieb# 'ch lasse nach dieser
!bschrift eine weite machen, und lege sie hiebei# 0as ich auf das 0ichtigste in 'hren
Erinnerungen u sagen habe, findet sich hier in einem 9usammenhange, der auf das /ane
mehr Licht verbreiten und manchem )issverstande abhelfen wird#
3%
Mber den +orwurf, den
-ie mir machenA ich hielte !usdehnung und Bewegung $113& f.r die einige )aterie und
HbJe1te der /edan1en, bin ich wir1lich mit einer !rt von -chrec1en in die 56he gefahren#
7ieses ist so wenig meine )einung, dass ich wohl von 1einer in der 0elt entfernter bin,
und ich begreife nicht, wie ich nur die geringste +eranlassung, sie mir beiumessen, habe
geben 16nnen#
-obald ich wieder u 5ause und ein wenig in Ruhe bin, werde ich meine 'hnen gegebenen
;achrichten .ber Lessing wieder durchlesen, meine Ousserungen mit 'hren Erinnerungen
vergleichen, und alsdann nachholen, was durch den hiebei1ommenden !ufsat noch nicht
abgetan sein m6chte# 7ass ich ritterlich den 5andschuh hingeworfen h"tte, davon weiss ich
nichts# 0enn er mir entfallen ist, und -ie wollen ihn f.r hingeworfen ansehen, und ihn
aufnehmenA gut, ich wende nicht den R.c1en, sondern wehre mich meiner 5aut, so gut ich
1ann# 0of.r ich aber stand und stehen bleibe, das ist nicht -(inoa und sein Lehrgeb"udeA
es sind Jene 0orte des Ias1alA La nature confond les IBrrhoniens, et la raison confond les
7ogmatistes# 7ieses, was und wer ich bin, habe ich vernehmlich gesagt: und dass -ie mich
f.r einen andern halten, das 1ommt nicht von irgendeinem blauen 7unste, den ich gemacht
h"tte# Nam(f und !usgang werden eigen, dass ich 1einer unerlaubten N.nste mich
bediene, und auf nichts weniger bedacht bin, als mich u verstec1en# 'ch em(fehle mich
dem 5immel, unserer 7ame, und dem adeligen /em.te meines /egners#