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2006

BORGES E O CONTO POLICIAL:
ABENJACN EL BOJAR, MUERTO EN SU LABERINTO


Andra Lcia Paiva Padro ngelo*


RESUMO: O presente artigo enfoca a importncia do gnero policial na vida literria
de Jorge Luis Borges. Mostra, tambm, que o conto Abenjacn el Bojar, muerto
en su laberinto constitui um enigma intelectual puro, podendo ser lido como uma
narrativa policial, a mais tpica do gnero. No entanto, ao mesmo tempo um
conto metaliterrio e aparece vinculado a preocupaes que ultrapassam o gnero.
Nele esto presentes temas comuns ao universo borgiano como o labirinto, o
paradoxo, o duplo e a complexa e surpreendente identificao do perseguidor com
o perseguido.

PALAVRAS-CHAVE: Borges, policial, enigma


RESUMEN:El presente trabajo enfoca la importancia del gnero policial en la vida
literaria de Jorge Luis Borges. Muestra, tambin, que el cuento Abenjacn el
Bojar, muerto en su laberinto constituye un enigma intelectual puro, pudiendo ser
ledo como una narrativa policial, la ms tpica del gnero. Sin embargo, es al
mismo tiempo un cuento metaliterario y aparece vinculado a preocupaciones que
trasponen el gnero. En l estn presentes temas comunes al universo borgeano
como el laberinto, el paradjico, el doble y la compleja y sorprendente
identificacin del perseguidor con el perseguido.

PALABRAS-LLAVE: Borges, policial, enigma

A narrativa policial faz-se presente na formao literria de Borges
desde a infncia e atravessa sua maturidade literria como centro
contnuo de interesse. Esse interesse deve-se, em parte, influncia
exercida sobre ele pela literatura de lngua inglesa, bero da narrativa
policial. Impregnada com o tempo mgico, com o tema do duplo, com
o sonho, com o pesadelo ou com uma realidade que freqentemente
se apresenta misteriosa, fantstica ou irreal, principalmente na Gr-
Bretanha que se realiza uma aproximao do sobrenatural com o
gnero policial. Tal fato ocorre principalmente na obra de Chesterton,
mas tambm na de outros escritores como Stevenson, autor de
numerosas narrativas fantsticas como The strange case of Dr. Jekyll
and Mr. Hyde e New Arabian Nights, que nos revela uma Londres
fantstica, antecipatria das atmosferas policiais tpicas de
Chesterton. O especial interesse que Borges sente pela narrativa
policial no se limita aos clssicos do gnero, que leu avidamente (de
Poe a Chesterton), mas estende-se a escritores que considera de
menor densidade literria, como Conan Doyle e Agatha Christie. Sua
Antologia do conto policial, compilada em colaborao com Adolfo
Bioy Casares, e publicada em dois volumes, em 1943 e 1951, com
diversas reedies, nos d testemunho dessa variedade de interesse
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e leituras
2
. Isabel Stratta (1999, p. 55) considera que o interesse
demonstrado por Borges por esse gnero literrio se deve, em grande
parte, a uma necessidade de atacar o que considerava as tendncias
caticas do romance contemporneo. Segundo a autora, esse foi um
mecanismo freqentemente utilizado pelo autor argentino: ressaltar
os mritos de um escritor ou de um gnero para, por contraste,
evidenciar as falhas de outros (ou, ao contrrio, atacar um para
ressaltar o outro). Assim, ao elogiar a disciplina construtiva do
policial, evidencia o que chama de poca de desordem da literatura:

(...) el relato policial no prescinde nunca de un principio, de una
trama y de un desenlace. Interjecciones y opiniones,
incoherencias y confidencias agotan la literatura de nuestro
tiempo; el relato policial representa un orden y la obligacin de
inventar (BORGES, 1999, p. 250).

Os contatos mais explcitos do Borges-escritor com o gnero iniciam-
se em meados dos anos 30, prolongando-se no comeo dos anos 50
(RIVERA, 1999, p. 133). So marcados por uma grande quantidade
de artigos, resenhas, ensaios e prlogos em que o escritor se dedica
a comentar narrativas, narradores e o prprio gnero e por alguns
textos ficcionais.

Dentre esses textos ficcionais, destaca-se o conto Abenjacn el
Bojar, muerto en su laberinto que, acrescentado segunda edio
de El Aleph, em 1952, aborda motivos recorrentes na fico borgiana:
a complexa e surpreendente identificao do perseguidor com o
perseguido, a construo de um labirinto, o paradoxo, o enigma e o
processo de sua elucidao, tpicos do relato policial clssico. O
enredo refere-se a um crime, cometido na regio de Cornwall, que
decifrado por uma dupla de amigos o matemtico Unwin e o poeta
Dunraven muitos anos depois.

Como em um tpico conto policial clssico, um crime j tinha
acontecido quando a narrativa se inicia. As narrativas policiais
clssicas, ou de enigma, so retrospectivas: avanam a partir de um
crime j cometido, at a elucidao de quem o criminoso.

Dunraven, criana e morador da regio na poca do acontecimento,
relata a histria de Abenjacn, o Bojar, rei de uma tribo niltica, que
despertou espanto ao chegar ao porto de Pentreath, vinte e cinco
anos antes, escoltado por um escravo negro e um leo da cor do sol.
Tirano, escapara de uma sublevao de seu povo no deserto do
Sudo e, em companhia de seu primo, o vizir Zaid (que tinha fama de
covarde), fugira, carregando um tesouro, um escravo e um leo. Na
fuga, Abenjacn matou Zaid, procurou outras terras e chegou a
Cornwall. Mas, em sonhos, o fantasma do primo prometeu vingana
e, para se esconder, Abenjacn construiu uma enorme casa-labirinto
carmesim no topo de uma elevao da costa, passando a morar no
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centro dela. O fato causou tal estranheza entre os habitantes locais
que o ministro Allaby, num sermo, exhum la historia de un rey a
quien la Divinidad castig por haber erigido un laberinto y la divulg
desde el plpito (BORGES, 1996, p. 601, v.I).
3
Na viso de Allaby, o
labirinto inicialmente representou um ato de soberba; depois de uma
breve entrevista com o mouro, o ministro se apiedou dele e no mais
o condenou. Todo o esforo do rei Abenjacn, no entanto, foi em vo.
O fantasma de Zaid penetrou no labirinto e conseguiu mat-lo, ao
leo e ao escravo, destroando-lhes as faces. Para Dunraven, o
enigma da histria est sintetizado no paradoxo: el asesino estaba
muerto cuando el asesinato ocurri (BORGES, 1996, p. 600, v.I).

Um dilogo inicial do conto envolve um dos princpios que rege o
gnero. Dunraven discorre sobre os motivos pelos quais a morte de
Abenjacn, ocorrida vinte e cinco anos antes, nunca fora elucidada.
Unwin, o matemtico, aconselha:

- No multipliques los misterios le dijo . stos deben ser
simples. Recuerda la carta robada de Poe; recuerda el cuarto
cerrado de Zangwill.
- O complejos replic Dunraven . Recuerda el universo
(BORGES, 1996, p. 600, v.I).

Embora a narrativa relatada por Dunraven esteja envolta em uma
aura de mistrio, a soluo apresentada por Unwin bastante
simples. Ele no se deixa fascinar pela grandiosidade da arquitetura
do labirinto e nem pelo fantstico da narrativa. Elucida o crime,
partindo da convico de que a histria uma mentira, pois ningum
constri um labirinto para ocultar-se nele, mas, ao contrrio, para
atrair o perseguidor, como uma teia de aranha. Note-se que a teia de
aranha pista para a soluo do enigma e est presente desde a
epgrafe:

...son comparables a la araa,
que edifica una casa.
(Alcorn, XXIX, 40)

curioso ressaltar que no fragmento utilizado por Borges, destacado
do texto original, a teia de aranha transmite a idia de complexidade,
de alguma coisa que se estrutura pouco a pouco. Tanto pode ser
metfora da trama de simulaes entre as identidades de Bojar e
Zaid, como pode, tambm, simbolizar uma armadilha que atrai, como
a casa-labirinto carmesim de Abenjacn, ou os labirintos mortais
criados por Scharlach, em La muerte y la brjula, e por Emma, em
Emma Zunz. Inserida no texto do Alcoro, no entanto, a teia de
aranha smbolo de fragilidade:

O exemplo daqueles que adotam protetores, em vez de Deus,
igual ao da aranha, que constri a sua prpria casa. Por certo
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que a mais fraca das casas a teia de aranha. Se o soubessem!
(Alcoro, XXIX, 41)

Abenjacn, durante a fuga no deserto, disse que havia adormecido,
sonhado com serpentes, mas fora despertado por uma teia de aranha
e no voltara a dormir. A leitura que Unwin faz do fato diferente:
dormiu o valente, velou o covarde, pois dormir es distraerse del
universo, y la distraccin es difcil para quien sabe que lo persiguen
con espadas desnudas (BORGES, 1996, p. 605 v.I). A partir desses
pressupostos Unwin conclui que o homem que dizia ser Abenjacn
era, na verdade, Zaid, o covarde, que tinha roubado o tesouro do rei
e fugido com ele. Consciente de que Abenjacn o perseguiria,
construiu um labirinto, suficientemente vistoso para que as notcias
dele chegassem at Bojar, atraindo-o. O labirinto tornou-se, ento,
uma armadilha, como uma teia de aranha. Quando Abenjacn l
chegou para se vingar, no tomou os cuidados necessrios, pois
considerava o seu primo um covarde. Zaid, com o auxlio do servo e
de um alapo,matou-o e destruiu-lhe a face (da mesma forma como
fez depois com o escravo e o leo) para evitar, desse modo,
problemas de identificao.

Assim, Abenjacn foi morto por subestimar o seu inimigo, no lhe
antecipando as aes. A importncia de se avaliar bem o inimigo
tema que j foi abordado por Edgar Allan Poe em Os crimes da rua
Morgue.
4
Nesse conto, ao fazer uma comparao entre o jogo de
xadrez e o jogo de damas, ele evidencia a necessidade de se
conhecer e de se determinar corretamente o intelecto do adversrio.
Contradizendo a opinio difundida de que no xadrez que o jogador
explora mais os poderes do intelecto reflexivo, para ele o modesto
jogo de damas exige mais reflexo. No xadrez, as peas tm
movimentos mltiplos e intrincados, vencendo o jogador mais
concentrado, e no o mais hbil; concentrao, memria e obedincia
s regras do jogo, diz Poe, so as principais qualidades que se requer
de um bom enxadrista. No jogo de damas, por outro lado, os
movimentos so nicos e pouco variam; assim, no requerem tanta
ateno, mas uma perspiccia superior, para se obter vantagens
sobre o adversrio. A habilidade e o talento de um bom jogador de
damas se manifestam em questes que esto acima dos limites das
regras; por meio de observaes e inferncias, ele dever ser capaz
de utilizar elementos externos ao jogo, tais como a interpretao do
comportamento e da expresso de seus oponentes. Provavelmente o
adversrio tambm far o mesmo, porm a diferena das
informaes obtidas reside tanto na deduo quanto na qualidade da
observao. Diz o narrador:

Privado dos recursos habituais, o analista coloca-se no lugar de
seu adversrio, identifica-se com ele e no poucas vezes
descobre, num simples relance de vista, o nico meio s
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vezes absurdamente simples de induzi-lo a um erro ou
precipit-lo num clculo errado (POE, 1997, p. 66).

Segundo Poe, o ser humano dotado de capacidade analtica possui,
tambm, uma srie de atitudes mentais imprescindveis ao exerccio
da anlise, tais como a observao aguda, a capacidade de inferir e
obter concluses e a intuio. Em Abenjacn el Bojar, muerto en su
laberinto, tais atitudes mentais podem ser creditadas a Zaid e no a
Abenjacn. A soluo que Unwin d ao problema brilhante por sua
lgica e por sua simplicidade e baseia-se no princpio das sries
algbricas. (Note-se que Dunraven, versado em contos policiais, est
ciente de um dos princpios do gnero: a soluo do mistrio
sempre inferior ao mistrio.) Balderston
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assinala que testemunhas
acreditaram ser Abenjacn o homem morto com o rosto desfigurado,
uma vez que era o ltimo termo da srie da qual faziam parte o seu
leo e o seu escravo, ambos tambm mortos, com os rostos
igualmente desfigurados.Dunraven, poeta e romntico, fascinado pela
grandiosidade do labirinto e pelo relato fantstico, acredita que o
crime misterioso e insolvel. Note-se que ele vivenciou esses fatos
enquanto criana (portanto, em uma idade facilmente sugestionvel)
e que a histria de Abenjacn, ao longo dos anos, tornou-se um mito
na memria dos seus ancestrais. O matemtico Unwin, ao contrrio,
examina o problema de uma perspectiva mais cientfica, mais lgica e
racional tem a seu favor o distanciamento no tempo, o no-
envolvimento emocional, contrariamente aos que pertencem quela
comunidade e viveram aquela histria incrvel. Ele percebe que a
srie foi estabelecida para induzir a uma deduo errada, baseada em
premissas falsas, e explica seu raciocnio:
Zaid deshizo las tres caras con una piedra. Tuvo que obrar as:
un solo muerto con la cara deshecha hubiera sugerido un
problema de identidad, pero la fiera, el negro y el rey formaban
una serie y, dados los dos trminos iniciales, todos postularan
el ltimo (BORGES, 1996, p. 605 v.I).

O covarde Zaid derrotou seu rival, o senhor tirano, identificando-se
com o objeto de seu dio e medo e reproduzindo o modo de agir de
Bojar. No eplogo, Unwin formula a hiptese de que Zaid tenha agido
no por ganncia, mas motivado pelo dio e pelo medo. Zaid (...)
procedi urgido por el odio y por el temor y no por la codicia (Borges
1996: 606 v.I). A destruio de Abenjacn para ele foi mais
importante que o tesouro, pois com a morte do rei, Zaid se anulou, e
passou a assumir a identidade do rival: Lo esencial era que
Abenjacn pereciera. Simul ser Abenjacn, mat a Abenjacn y
finalmente fue Abenjacn (BORGES, 1996, p. 606 v.I).

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Em Borges recorrente esse jogo textual: no momento decisivo da
vida da personagem, o destino se inverte e ela se identifica com
outra personagem, distante ou contrria. Assim, Martn Fierro, em El
fin, no instante em que aceita o desafio que lhe proposto e se
coloca no lugar do outro; assim, tambm, o heri que , na verdade,
o traidor oculto no Tema del traidor y el hroe, ou o covarde que
passa por valente, em La forma de la espada; ou os dois telogos, o
acusador Aureliano e a vtima, Juan de Panonia, que para a
insondable divinidad (...) formaban uma sola persona (BORGES,
1996, p. 556 v.I); ou, ainda, aquele que ao mesmo tempo o
detetive, o assassino e a vtima nos labirintos imaginrios de La
muerte y la brjula.

A identificao de uma personagem com outra, em um momento
decisivo de sua vida, constitui tema recorrente em autores da
literatura ocidental. Aristteles (1979, p. 250 XI 60-2), por exemplo,
elogia Sfocles pelo uso que faz da peripcia e do
reconhecimento, em dipo-Rei, considerado por alguns estudiosos
como um dos precursores da narrativa policial.
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O recurso de
mudana de identidade tem sido largamente utilizado, especialmente
pelos autores de narrativas policiais o que ressaltado por Borges,
nas palavras de Dunraven, quando comenta o fato de Abenjacn ser,
na realidade, Zaid: Tales metamorfosis, me dirs, son clsicos
artifcios del gnero, son verdaderas convenciones cuya observacin
exige el lector (BORGES, 1996, p. 606 v.I).

Nota-se que, na obra de Borges, freqente a representao das
figuras do perseguidor e do perseguido, do algoz e da vtima, com
caractersticas que os distanciam e, surpreendentemente, com
caractersticas que os unem: alm de Abenjacn e Zaid, de Scharlach
e Lnnrot em La muerte y la brjula, o capito Richard Madden e
Yutsun em El jardn de senderos que se bifurcan. Tambm o
Minotauro, em La casa de Asterin, em um momento de cisma
espera seu carrasco como o seu redentor e se pergunta: o ser
como yo? (BORGES, 1996, p. 570 v.I).

Pode-se, igualmente, fazer aproximaes entre os textos Abenjacn
el Bojar, muerto en su laberinto e La puerta y el pino, de
Stevenson (1997: 39-44).
7
Neste, um conde atrai seu rival, um
baro, para uma armadilha, por intermdio de uma intriga elaborada
sobre um sonho. O baro sugestiona-se com o sonho do conde e
caminha com seus prprios ps para a prpria destruio. Sua morte
acontece de tal maneira que todos pensam tratar-se de um acidente
ou suicdio. Y fue ste un asesinato? O conto de Stevenson finaliza
com esse desconcertante questionamento. Nas duas narrativas, de
Borges e de Stevenson, os assassinos, baseando-se em pretensos
sonhos, preparam armadilhas para suas vtimas, ocultam a verdade
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de todos e conseguem escapar impunes. Segundo Balderston
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, o
conto quase totalmente desconhecido no mundo ingls, mas
adquire grande importncia na obra de Borges e Bioy Casares, sendo
germe de Abenjacn el Bojar, muerto em su laberinto, La muerte
y la brjula, contos de Borges, e de um dos contos de Bustos Domecq
(pseudnimo adotado por Borges e Bioy em suas obras em
colaborao),Las previsiones de Sangicomo.

Tambm em El
asesinato considerado como una de las bellas artes, Balderston
analisa as semelhanas entre as duas obras e considera-as
perturbadoras, em razo da arte com que foram preparados e
executados os crimes perfeitos que elas relatam.
9
Para ele, tais
contos inscrevem-se na nova tradio do conto policial, no qual a
histria a arma fundamental e letal. Assim, o interesse de Borges
pelo texto de Stevenson pode estar sugerindo que a fico uma
perigosa arma de agresso, poo no qual pode cair o leitor
(Balderston 1984:11). Note-se que o ttulo do texto de Balderston
uma aluso ao livro de Thomas de Quincey, Do assassinato como
uma das belas artes (1827), no qual o autor, de forma s vezes bem
humorada, s vezes assustadora, prope uma reflexo sobre as
delcias do assassinato, ao analisar uma srie de crimes, os possveis
e os reais, e o fascnio do homem por esse ato de violncia. Como
Edgar A. Poe, De Quincey manifesta uma grande paixo pela
psicologia e anatomia do crime:

Tudo neste mundo apresenta duas asas. O assassinato, por
exemplo, pode ser tomado por sua asa moral (como acontece,
geralmente, no plpito e no Old Bailey); e esse, confesso, o
seu lado fraco; ou pode ser tratado esteticamente, como os
alemes o dizem ou seja, com relao ao bom gosto (De
Quincey 1985: 9).

O texto de De Quincey pode ser entendido como um exerccio de
erudio e humor, e no como uma proposta sria. Seus argumentos
incitam a uma reviso da moral puritana de sua poca e atacam,
igualmente, o moralismo e a hipocrisia da sociedade moderna.
10
De
Quincey abre, dessa forma, o caminho para Edgar Allan Poe e para
tantos autores que se dedicam ao gnero policial. Entretanto,
enquanto Poe e seus seguidores valorizam a perfeio do raciocnio
lgico, colocado a servio da soluo do crime, De Quincey, ao
contrrio, considera mais importante a perfeio na execuo de um
assassinato.

So muitos os pontos de contato de Abenjacn el Bojar, muerto en
su laberinto com outras narrativas policiais, principalmente de Poe,
culminando com uma referncia explcita ao conto A carta roubada,
e ao mistrio do cuarto cerrado com llave, de Israel Zangwill
11
:
Los misterios (...) deben ser simples. Recuerda la carta robada de
Poe; recuerda el cuarto cerrado de Zangwill (Borges 1996: 600 v.I).
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Note-se, tambm, que a ocupao dos amigos Dunraven e Unwin
(um poeta e outro matemtico) remete discusso a respeito do
duplo carter do Ministro D, em A carta roubada. Nesse conto, o
chefe de polcia supe que o ministro tolo porque um poeta.
Pensando que o ministro fora confundido com um irmo, o narrador
memorialista questiona Dupin: Mas esse realmente o poeta? Sei
que so dois irmos, e que ambos alcanaram renome nas letras. O
ministro escreveu eruditamente sobre o clculo diferencial. um
matemtico e no um poeta. Ao que Dupin responde:

- Voc se engana. Eu o conheo bem; ambas as coisas. Como
poeta e matemtico, ele raciocinaria bem; como simples
matemtico, ele no raciocinaria absolutamente e assim estaria
merc do Chefe de Polcia (Poe 1997:181).

Em seguida, reitera:

- Conheo-o, contudo, tanto como matemtico quanto como
poeta, e minhas medidas foram adaptadas capacidade dele
com referncia s circunstncias que o rodeavam (Poe
1997:182).

Como se pode notar, no conto de Poe a dupla caracterstica do
Ministro D de ser poeta e matemtico reflete tambm as
qualidades do infalvel detetive Dupin. Borges, de certa forma, evoca
essas caractersticas quando faz o poeta Dunraven, ironicamente,
sugerir uma soluo matemtica para o mistrio, e o matemtico
Unwin contradizer com uma soluo potica. Diz Unwin:

- (...) La sabia reflexin que ahora te someto me fue deparada
antenoche (...); amonestado y mejorado por ella, opt por
olvidar tus absurdidades y pensar en algo sensato.
- En la teora de los conjuntos, digamos, o en una cuarta
dimensin del espacio observ Dunraven.
- No dijo Unwin con seriedad . Pens en el laberinto de
Creta. El laberinto cuyo centro era un hombre con cabeza de
toro (Borges 1996: 604 v.I).

Assim, possvel verificar que Unwin no somente um matemtico
ele conhece mitologia e literatura policial
12
e emprega, tambm, o
raciocnio lgico em suas anlises. No importa se o Minotauro era
um homem com cabea de touro ou, como imaginou Dante, um touro
com cabea de homem. O que importa que o Minotauro justifica a
presena do labirinto. Assim, ao recuperar a figura mitolgica do
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labirinto cretense, Unwin passa a imaginar o sentido oculto de uma
construo semelhante em Cornwall.

Essa mescla de poesia e racionalidade, imaginada por Borges em
Unwin, e por Poe em Dupin, exposta pelo autor norte-americano
tambm em ensaios e conferncias, quando explica o processo
artstico em termos racionais e demonstra a lucidez e o rigor lgico
que exige a composio de uma obra literria. No texto A filosofia da
composio, em que se dedica a analisar, passo a passo, o processo
da composio do poema O Corvo, Poe afirma:

meu desgnio tornar manifesto que nenhum ponto de sua
composio se refere ao acaso ou intuio, que o trabalho
caminhou, passo a passo, at completar-se, com a preciso e a
seqncia rgida de um problema matemtico (Poe 1997: 912).

Outra forma de se ler Abenjacn el Bojar, muerto en su laberinto
perceb-lo como uma pardia de uma histria policial clssica. Na
realidade, a leitura pardica estimulada por Borges em seus
Comentarios para a traduo ao ingls de The Aleph and Other
Stories:

A medida que escriba Abenjacn, se iba convirtiendo en una
combinacin de una historia de detectives al uso y a la vez en
una caricatura de estas historias. Mientras ms trabajaba en
ello ms insostenible pareca el argumento y ms fuerte era mi
voluntad de parodiar. Espero que la historia resultante sea leda
por su humor. No puedo esperar que nadie tome en serio o
busque smbolos en mis caprichos pintorescos tales como un
esclavo negro, un len en Cornwall, un rey rabe pelirrojo o un
laberinto escarlata tan grande que a primera vista sus murallas
curvadas parecan una lnea recta.
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Alm dos caprichos pintorescos apontados por Borges, na narrativa
est presente um detetive racional denominado ironicamente de
Unwin (Un-Win, no ganhador?)
14
que, fiel tradio do gnero,
fuma seu cachimbo (referncia explcita a Sherlock Holmes) e forma
uma dupla com seu fiel companheiro Dunraven (que lembra O
Corvo, de Poe).
15

Vale recordar que quando, em 1841, Edgar Allan Poe publica Os
crimes na rua Morgue e cria a figura de Chevalier C. Auguste Dupin,
as aventuras protagonizadas por esse detetive so relatadas por um
amigo fiel, confidente do detetive. Por conta disso, a narrao
assume aspectos memorialistas. Em Abenjacn el Bojar, muerto en
su laberinto, como foi enfocado, Borges retoma a dupla de amigos
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investigadores. Um deles o detetive racional, mas o outro no
assume o papel do narrador memorialista. O conto tem um narrador
que, embora no participe como personagem da histria narrada,
deixa sutilmente nela suas marcas por meio de juzos e opinies.
Ainda que evite intromisses explcitas, sua presena notada nas
intervenes, como em hartos de un mundo sin la dignidad del
peligro ou em ambos - ser preciso que lo diga? eran jvenes,
distrados y apasionados (Borges 1996: 600 v.I). Esse narrador
introduz as personagens, descreve o locus, mas cede a voz
inicialmente a Dunraven, que relata a histria do crime (e,
conseqentemente, do enigma a ser desvendado) e depois a Unwin,
que relata a histria dos resultados da investigao e da elucidao
do crime.

A narrativa primria abrange acontecimentos ocorridos em um perodo
de trs dias, no vero de 1914. To logo se inicia, essa narrativa
retroage no tempo, para expor fatos acontecidos vinte e cinco anos
antes. Note-se que o incio in medias res, seguido de um voltar atrs
explicativo, cultuado pela tradio pica greco-latina e transformado
num dos topoi do gnero pico, adotado tambm como incio tpico
da narrativa policial clssica.

As personagens de Abenjacn el Bojar, muerto en su laberinto so
poucas e no possuem maior profundidade psicolgica e emocional.
Borges, de uma forma sucinta e precisa, consegue mostr-las nos
detalhes necessrios ao desenvolvimento da trama. Como a descrio
fsica quase sempre prescindvel, elas so apenas esboadas. De
Unwin sabe-se apenas que jovem, apaixonado e matemtico; que
busca distraes intelectuais (haba publicado un estudio sobre el
teorema que Fermat no escribi al margen de uma pgina de
Diofanto), possui um certo conhecimento de mitologia e literatura e,
sobretudo, detm um brilhante raciocnio lgico. Dunraven poeta,
jovem, apaixonado, sonhador e ingnuo. Observe-se que ele
caracterizado como algum que um dia vai escrever uma epopia
sobre a qual ainda nem conhece o tema: ... se saba autor de una
considerable epopeya que sus contemporneos casi no podran
escandir y cuyo tema no le haba sido an revelado (Borges 1996:
600 v.I). Quanto a Abenjacn, descrito como tirano, destemido,
mas cometeu o erro fatal de subestimar o adversrio. Ele viu o
labirinto como uma provocao, j que foi construdo com o dinheiro
que lhe fora roubado. Seu dio o conduziu morte. A nica
personagem descrita fisicamente o vizir, Zaid, que, apesar de
ladro e covarde, conhecia bem o adversrio e soube manipul-lo.
Sua figura, na poca em que desembarcou em Cornwall,
impressionou fortemente o menino Dunraven, que ainda se lembra
dele:
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Me pareci muy alto; era un hombre de piel cetrina, de
entrecerrados ojos negros, de insolente nariz, de carnosos
labios, de barba azafranada, de pecho fuerte, de andar seguro y
silencioso. En casa dije: Ha venido un rey en un buque
(Borges 1966: 601 v.1).

Certamente Borges utiliza essa descrio (que no imaginrio infantil
tpica de um rei) para formar no leitor a convico de que se trata da
imponente figura do rei Abenjacn, e no do covarde Zaid, tornando
mais forte o impacto da peripcia, no eplogo. Outras personagens
ainda so registradas, como o ministro Allaby, (homem crdulo, ele
pressentiu a mentira, mas no fim acabou sendo enganado pela
dissimulao de Zaid, compadeceu-se dele e no se atreveu a
conden-lo), o escravo negro e o leo da cor do sol. Note-se que
todas as personagens se submetem ao enredo que simples, apesar
do exotismo do contexto.

Parece-me que nesse conto Borges brinca com o leitor e aparenta no
levar muito a srio o que escreveu, demonstrando, mesmo, uma
certa despretenso. Embora Abenjacn el Bojar, muerto en su
laberinto apresente elementos que sugerem pardia, a trama tpica
de um conto policial clssico. Artificial, rigoroso, abstrato e
econmico, usando uma linguagem clara, precisa e concisa, o conto
enfoca um enigma intelectual puro: o mistrio de uma morte,
resolvido vinte e cinco anos depois, sem que fosse descoberta
nenhuma nova pista e sem apelar para o sobrenatural (embora, no
incio, jogue com o sobrenatural e depois o desminta, na soluo).
16


Note-se que mesmo tratando-se de uma narrativa policial em seu
estado mais puro, ao nvel de um problema intelectual, Borges cria
um espao para instaurar questes filosficas, metafsicas e
metaliterrias, cuja profundidade transcende as variantes populares
do gnero. Assim, em meio s muitas inferncias que se pode fazer
da concepo esttica de Borges, uma delas que no h um nico
aspecto sob o qual se possa e se deva ler sua obra. Fixar-se, por
exemplo, exclusivamente nas constantes estruturais do gnero
policial, seria reduzi-la e empobrec-la.

Referncias:
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Abril Cultural, 1979.
BALDERSTON, Daniel. Tradio e traio: Borges e Stevenson,
Folha de So Paulo, So Paulo, 19/ ago./1984. Caderno Folhetim,
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BALDERSTON, Daniel. El precursor velado: R.L. Stevenson en la
obra de Borges.Traduo de Eduardo Paz Leston. Buenos Aires:
Sudamericana, 1985. Disponvel em:
http://www.hum.au.dk/romansk/borges/bsol/db5.htm Acesso em:
5/mar/2005.
BORGES, Jorge Luis. Abenjacn el Bojar, muerto en su laberinto.
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BORGES, Jorge Luis. La casa de Asterin. In: Obras completas I.
El Aleph. Barcelona: Emec, 1996.
BORGES, Jorge Luis. Los telogos. In: Obras completas I. El
Aleph. Barcelona: Emec, 1996.
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Editorial de Belgrano, 1997.
_____. Half-way house, de Ellery Queen. In: Obras completas IV
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1999.
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Artes. Traduo de Arajo Mesquita. Porto Alegre: LP&M, 1985.
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policial. Crdoba: Op.Oloop, 1996.
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poesia & ensayos. Organizao e traduo de Oscar Mendes. Rio de
Janeiro: Nova Aguilar,1997.
_____. A carta furtada. In: Fico completa, poesia & ensayos.
Organizao e traduo de Oscar Mendes. Rio de Janeiro: Nova
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_____.A filosofia da composio. In: Edgar Allan Poe: fico
completa, poesia & ensaios. Organizao e traduo de Oscar
Mendes. Rio de Janeiro: Nova Aguilar, 1997.
RIVERA, Jorge B. Borges y lo policial In: LAFFORGUE, Jorge e
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policial. Buenos Aires: Colihue, 1995.
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STRATTA, Isabel. Borges, un heredero parcial. In: Fragmentos,
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www.interletras.com.br v.1, n. 5 jul./dez. 2006

* Professora do Colgio de Aplicao da Universidade Federal de Santa Catarina
UFSC.
2
Para Borges, a superioridade da literatura anglo-saxnica nesse gnero
confirmada pelo fato de que no segundo volume dessa antologia esto publicados
doze contos de autores de lngua inglesa: nove britnicos e trs norte-americanos,
num total de quatorze contos.
3
No sermo do ministro Allaby, o universo, complexo para o poeta Dunraven, est
representado por um deserto, um labirinto, onde no hay escaleras que subir, ni
puertas que forzar, ni fatigosas galerias que recorrer, ni muros que te veden el
paso. Esta metfora constitui parte integrante do conto Los dos reyes y los dos
laberintos. Um dos labirintos era artificial e complexo; o outro era simples, mas
terrivelmente real (BORGES 1996: 607 v.I).
4
Esse texto de Edgar Allan Poe considerado o primeiro conto policial da histria.
Sobre ele se manifesta Borges: Edgar Allan Poe public en Filadelfia The Murders
of the rue Morgue, el primer cuento policial que registra la historia. Este relato fija
las leyes esenciales del gnero: el crimen enigmtico y, a primera vista, insoluble,
el investigador sedentario que lo descifra por medio de la imaginacin y de la
lgica, el caso referido por un amigo impersonal, y un tanto borroso, del
investigador (Borges 1996: 48 v.IV).
5
BALDERSTON, Daniel. El asesinato considerado como una de las bellas artes. In:
El precursor velado: R.L. Stevenson en la obra de Borges. Traduo de Eduardo Paz
Leston. B u e n o s A i r e s : S u d a m e r i c a n a , 1 9 8 5 . D i s p o n v e l
e m :
http://www.hum.au.dk/romansk/borges/bsol/db5.htm . Acesso em: 05/mar/2005.
6
Entre esses autores, podemos citar Boileau e Narcejac, em O romance policial
(1991), Paulo Medeiros e Albuquerque, em O mundo emocionante do romance
policial (1979) e Mrio da Gama Kury, nas notas de sua traduo de A trilogia
tebana, de Sfocles, Rio de Janeiro: Zahar, 2002.
7
Na primeira antologia publicada por Borges e Bioy Casares, Los mejores cuentos
policiales (1943), inclui-se um breve fragmento de The Master of Ballantrae, com o
ttulo La puerta y el pino.
8
BALDERSTON, Daniel. Tradio e traio: Borges e Stevenson, Folha de So
Paulo, So Paulo, 19/ ago/1984. Caderno Folhetim, p. 11.
9
BALDERSTON, Daniel. El asesinato considerado como una de las bellas artes. In:
El precursor velado: R.L. Stevenson en la obra de Borges. Traduo de Eduardo Paz
Leston. B u e n o s A i r e s : S u d a m e r i c a n a , 1 9 8 5 . D i s p o n v e l
e m :
http://www.hum.au.dk/romansk/borges/bsol/db5.htm . Acesso em: 05/mar/2005.
10
Para uma anlise mais detalhada do assunto, ver GIARDINELLI, Mempo. El
gnero negro. Ensayos sobre literatura policial. Crdoba: Op.Oloop, 1996, p. 12-3.
11
Israel Zangwill autor de The Big Bow Mystery (1891), narrativa policial baseada
exclusivamente no conceito de mistrio do cuarto cerrado com llave (FISHBURN y
HUGHES 1995: 359).
Em uma conferncia sobre o conto policial, Borges atribui a Poe a primeira
utilizao da tcnica, ao referir-se ao conto Os crimes da rua Morgue (1841):
Aqui Poe inaugura el misterio de la pieza cerrada con llave (BORGES 1997: 96). A
idia situar a cena do crime no interior de um recinto, cujas portas e janelas
esto fechadas por dentro, de maneira que parece impossvel descobrir por onde o
criminoso poderia ter entrado e depois escapado.
12
Veja-se acima a resposta dele a um questionamento de Dunraven em que faz
referncia carta roubada de Poe e ao mistrio do quarto fechado de Zangwill
(BORGES 1996: 600 v.I).
13
Apud COSTA, Ren de. El humor en Borges, Madri: Ediciones Ctedra, 1999, p.
102.
14
COSTA (1999: 102) atribui a Unwin o significado de no-ganhador. J Fishburn
e Hughes (1995: 338) mencionam uma possvel aluso a Sir Raymond Unwin
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(1863-1940), o arquiteto ingls que planejou a primeira das cidades-jardins
inglesas.
15
John Irwin, em The mystery to a solution, afirma que Borges, durante uma visita
feita ao Hopkins, em 1983, confirmara que o nome Dunraven alude ao autor de
The raven. Quanto ao nome Unwin, Irwin supe que se refira to the unwinable
game of trying to be one up on a specular double (IRWIN 1996: 38).
16
Borges parece seguir os comentrios feitos por ele mesmo obra de Ellery
Queen, Half Way House: Ellery Queen juega con lo sobrenatural, como Chesterton,
pero de un modo lcito: lo insina para mayor misterio en el planteo del problema,
lo olvida o lo desmiente en la solucin (BORGES 1996: 216 v.IV).