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Mercurita la aprendiz de hada

Primeros captulos
Antonio Pedro Grande Rey

Captulo 1: La hija no buscada


Es verano del ao 2.160 pero no del planeta Tierra, sino de
Tierra Yrena o simplemente Yrena, llamada as por una antigua divinidad que era la madre de los seres vivos. Muchas cosas
y creencias cambiaron con el paso del tiempo, pero Yrena siempre gust como nombre a ese planeta, incluso cuando en muchas
regiones dejaron de creer en ella.
No os llevis a confusin. Aunque dicho ao suene a poca
futurista, el estilo de vida no era muy distinto al de la Edad Media
europea de mediados del siglo XV, poca en la que el agrio olor
a plvora empieza a hacer su tmida aparicin en algn que otro
campo de batalla, aunque solo sea como algo extraordinario, pero
cada vez con mayor aceptacin en los ejrcitos.
La regin en la que comienza esta historia se llama Neuria
y fue en su mayor parte, salvajemente, saqueada por los loitinos. Estos eran uno de los numerosos pueblos que invadieron la
regin, pero su nombre es usado con frecuencia como denominacin de todos los pueblos brbaros del suroeste que participaron
en la devastacin de Neuria.
El da dos de agosto del mencionado 2.160 naci una nia
cuyo padre era miembro de una de esas hordas salvajes. Una de
las vctimas de ese saqueo fue su madre, que acept el nacimiento de su hija con resignacin. La mujer que se llamaba Lnan
comprendi que no era culpable del delito de su fugaz padre, y
la quiso como si hubiera nacido fruto de un matrimonio feliz. La
llam Sania como le pidi su informal progenitor, antes de irse.
Ella le puso su propio apellido Taimoin. Este suceso tuvo lugar
en el pequeo pueblo de Aikori.
Once meses estuvieron las hordas loitinas campando a sus
anchas por la devastada regin, asolndolo todo a su alrededor.
Las dbiles tropas del anciano barn Amaxo no podan estar en todas partes a la vez. Cuando los loitinos decidieron que
ya tenan suficiente botn, se retiraron. Poco tiempo despus,
vinieron unas bandas de ladrones y clanes chantajistas que se

aprovecharon de la desgracia para imponer sus leyes.


Lnan, al igual que todos los habitantes del pueblo, se vio
obligada a pactar con ellos. Al ser muy pobre y apenas tener recursos para vivir, tuvo que ceder casi la mitad de sus tierras al
bandido Teriko de Hadria. Por ello era frecuente que la pequea Sania en sus alocadas carreras, movida por esa eterna curiosidad infantil, acabara haciendo amistad con los forajidos. Estos le
tenan mucho cario. Con frecuencia le daban de comer y le enseaban juegos, sobre todo de cartas. Ankar, la novia de Teriko,
le ense a leer y a escribir.
Pero Lnan no ganaba bastante con el fruto de la cosecha,
que con frecuencia era confiscada por la banda. El trabajo era
duro y los delincuentes, rara vez movan una sola mano para ayudarla, excepto la servicial Ankar.
Poco a poco, las tropas del barn fueron poniendo orden.
Eso oblig a los bandidos a retirarse de las propiedades de Lnan, que ya pudo ir a otros pueblos cercanos en busca de mejores oportunidades de ganarse la vida. El desconfiado bandido,
adems de apoderarse de sus tierras, apenas la dejaba salir. La
pequea Sania tena cinco aos por aquel tiempo.
Y esa oportunidad lleg. No era gran cosa, pero al menos
pudo encontrar un trabajo de asistenta en la casa de unos miembros de la baja nobleza. Como la distancia entre ambas viviendas
era grande, se trajo a su hija con ella. Sania no quera salir de su
hogar, pero su madre le dijo que no haba ms remedio que irse.
La consol, dicindole que conocera a nias de su misma edad,
de las que se hara amiga.
Una fra maana de otoo partieron para la casa de la familia
Harden, situada en el pueblo de Grismot, a treinta y siete kilmetros de Aikori. Un mercader las llev en uno de los carros. Las
calles del pueblo eran estrechas y apestosas. Las viviendas no
solan tener ms de dos plantas. La mayora de estas viejas casas
necesitaban con urgencia ser revisadas por algn albail o pintor,
e incluso ser derribadas.
El dueo de la casa a la que iban, se llamaba Medro Harden.
Tena 49 aos. Estaba casado con Gefia de 39, de la que tena dos

hijas; una con seis aos, llamada Melitta y otra con doce, cuyo
nombre era Florenia.
Medro viva del dinero que le produca el alquiler de una
casa de campo y otras tres casas en el centro urbano. Sola estar
fuera de la suya por las maanas. No era ningn secreto que haca
lo imposible por salir, a la ms mnima excusa. Su esposa estaba
siempre de mal humor. Justificaba su ausencia, unas veces con
motivo de visitar a su padre, y otras para ayudar a su hermano en
el campo. Medro era un hombre alto; delgado y rubio, con bigote
alargado, casi calvo. Su esposa era morena, bajita y de carcter
inquieto. A ambos les estaban saliendo abundantes canas en el
pelo.
La casa era demasiado grande para las cuatro personas que
la habitaban. El marido viva all desde su infancia con sus seis
hermanos, que junto con sus padres residieron en ella. Era una
vivienda amueblada con muebles rsticos, y algunos que otros
adornos caballerescos, tales como espadas y blasones, que entrevean el origen noble de la familia. Tambin tena un patio interior en el que correteaba con frecuencia la pequea Melitta. Esta,
nada ms ver a Sania entrar por la puerta, se qued mirndola.
Sin darle tiempo a presentarse, la cogi de la mano y le dijo:
Ven, vamos a jugar!
Ambas nias se pusieron a correr a toda pastilla por el pequeo patio. Florenia jugaba poco con ellas, la mayora de las
veces, cuando su irascible madre coga una de sus habituales rabietas. Melitta tena el pelo castao, al contrario que su hermana,
que era rubia. Sania era morena con el pelo corto, al igual que su
madre. Sus ojos marrones tenan cierto aire oriental, heredado de
su padre.
Los trabajos de la casa no eran ms duros de las que cualquier otra de la poca. A Lnan le tocaba planchar, tender la ropa,
ir a por agua al pozo, ordenar las habitaciones, etc.
Curiosamente, hacer la comida no entraba en sus tareas. De
eso se encargaba Gefia, tal vez para controlar los gastos, o porque
debido a su mana persecutoria tema ser envenenada.
Lo ms deleznable era que habiendo habitaciones y camas

de sobra, Lnan y Sania tenan que dormir encima de un viejo colchn, tapadas con mantas en un oscuro y hmedo cuarto
vaco.
Medro se conmovi y protest a su mujer. Lo mismo hizo
Melitta, que aseguraba que en su dormitorio haba sitio para
Sania. Pero la alocada duea de la casa hizo valer su decisin,
gritando con brusquedad. Melitta se puso a llorar pero el marido
no protest demasiado; lo cual era lgico, ya que dorma en la
misma cama que su esposa y para no llevarse mal con ella, cedi
cobardemente. La mayor preocupacin de Gefia era su hija Florenia, a la que aparentemente, todo le daba igual. Esta haba tenido
la oportunidad de estudiar en un colegio para personas acaudaladas, pero su falta de voluntad hizo que dejara los estudios con
apenas diez aos.
Ay, hija ma! Qu hacemos contigo? Bscate un marido
con dinero para que solucione tu futuro. Le sola decir su madre
con frecuencia.
Cuando la vea sentada, mirando las musaraas, sola decirle
en tono de enfado:
Ya que no haces nada, haz algo til y ensea a tu hermana
a leer, para que el ao que viene tenga eso de adelanto.
La aptica Florenia pocas veces obedeca, provocando la
irritacin de Gefia.
A la hora de pagar por sus servicios a Lnan, unas veces lo
haca el marido, y otras, la esposa. Al soltar el dinero, Gefia la
miraba con cara de asco como si le diera una limosna.
La asistenta no se tomaba a mal la actitud de Gefia. Era de
carcter discreto y paciente, salvo cuando alguien hablaba mal,
acerca del origen de su hija Sania.
Haba un doloroso asunto que la pona triste. Su madre,
Amara, no quera saber nada de su nieta. La consideraba el fruto
de una violacin por parte de un salvaje brbaro. Lnan tampoco
se llevaba bien con su orgullosa y dspota madre. De hecho, aos
atrs se escap de la casa con su hermano porque no podan soportarla. Pero tras la muerte de este, en combate contra la poderosa secta de Los Dragones Rojos, la relacin entre madre e hija

fue algo ms suave, e iban a verse, de vez en cuando. Pero Amara


le daba la espalda a Sania y no le diriga la palabra. Tampoco
permita que la llamara abuela. Si de ella hubiera dependido,
habra obligado a su hija a abortar.

Captulo 2: Un da de mercado
El jueves era el da que Gefia sola ir a comprar al mercado. En tales ocasiones se haca acompaar de todas las manos
posibles para ayudarla a cargar con las compras. Ese da no se
salvo siquiera su madrugador esposo. Al parecer, la noche anterior haban discutido, y debi de amenazarlo con privarle de
alguna cosa de inters para que acudiera, resignadamente, y sin
protestar. Tampoco las dos pequeas se libraron de ir, aunque a
ellas les encantaba salir a la calle, y no les daban cosas de mucho
peso para cargar.
Era increble el bullicio en la plaza mayor del pueblo. Por
todas partes se escuchaba el vocero de los vendedores que llamaban a la gente y gritaban en voz alta sus ofertas.
Lnan, acompame. T, Florenia, ven tambin. Medro,
qudate con las nias y cuando os llamemos, venid a ayudarnos.
Este se sent en uno de los bancos, mientras contemplaba
el corretear de las chiquillas a su alrededor. Una voz educada, le
interrumpi sus pensamientos.
Disculpe, seor No le echa un vistazo a mis mercancas?
Medro se levant de golpe y mir hacia atrs. Un hombre,
de unos cincuenta aos, tena expuestos unos artculos desconocidos para l. En una mesa haba trastos de vivos colores.
OigaQu es todo esto que hay aqu?
Ahora se lo explico, seor. Este tarro es agua milagrosa del manantial de Farmos en el norte. Esto, velas aromticas
para traer la felicidad a su casa. Esto otro, varitas mgicas para
viajeros.
El asombrado Medro pregunt.
Qu es eso de varitas mgicas para viajeros? Es la primera vez que oigo hablar de ellas. Si son unas vulgares ramas.
Ver, seor; son unas varitas que han sido cargadas de
energa por un mago, para que las utilicen las personas que no
entienden el uso de la magia. Se usan sobre todo para defenderse
de los bandidos, lanzndoles una descarga elctrica o para hacer

brotar agua cuando nos encontremos sedientos. Se pueden utilizar entre cinco y diez veces, eso depende de los hechizos y las
habilidades mgicas de cada uno No le interesan? En el precio
va incluido un papiro para aprender a manejarla con los nombres
de los hechizos ms adecuados para su uso.
Medro mir a su lado. Las nias haban dejado de jugar y
miraban, sonrientes, los extraos objetos del vendedor.
No, gracias. No necesito varitas en este momento. Adems, lo ms seguro es que acaben en manos de estas dos diablillas, y sabe Dios lo que podra suceder.
El vendedor se ech a rer.
Cierto, caballero, cierto. Y es una pena. Las nias tienen
ms habilidades mgicas que las personas adultas. Una varita de
viajero en manos infantiles puede ser usada entre veinte y treinta
veces, ms o menos.
Una severa voz de mujer se escuch detrs de Medro.
Te dije que estuvieras atento. Estoy harta de llamarte.
Perdonaes que estaba hablando con este seor, y no me
pareci educado interrumpirle. Dijo Medro a su esposa.
Buenos das, seoras. Pasen y vean las cosas que tengo.
Gefia pareca muy interesada. Se llev un buen rato hablando con el vendedor. Este se llamaba, Gradn Mefil.
Mientras Medro, sus hijas y Sania regresaban a la casa,
cargados con las bolsas, Gefia y Lnan se quedaron hablando con
Gradn. Tardaron ms de dos horas en regresar. Al llegar, traan
velas perfumadas de colores, vasos decorados con imgenes mgicas y varitas de incienso, entre muchas cosas ms, relacionadas
con las artes mgicas.
Vaya! Veo que el tal Gradn ha hecho el negocio de su
vida. Dijo Medro, algo enojado.
En cambio, su esposa estaba radiante.
Calla, calla, calla! Ese vendedor me ha dado la solucin
para nuestra hija. Me dijo que en las capitales es muy comn entre las mujeres estudiar la magia Te imaginas a nuestra Florenia
con una varita mgica como las hadas? Dijo Gefia, sonriente.
El marido se ech las manos a la cabeza.

Madre ma! Yo, siguindole la corriente al tipo ese, y


aguantando sus tonteras para no comprarle nada, y t, no solo le
compras medio puesto, sino que adems me vienes con extraas
historias de hadas y brujas.
Anda, calla, que no entiendes. Bueno, pues tambin me
ha dado la direccin de un mago al que podremos escribirle para
evaluar si nuestra hija tiene dotes suficientes para ser un hada, y
recomendarla en caso de ser as.
Uf! Vaya tontera. Ese tipo, seguramente, ser un farsante
que nos sacar el dinero a base de bien si se nos ocurriera contar
con sus servicios.
Debemos darnos prisa en llamarlo. Dentro de un par de
meses partir hacia el norte.
Y si Florenia no tuviera dotes mgicas?
No tengas tan poca fe, querido. Adems, por ingresar en
una escuela de magia, le darn un certificado de asistencia. Y
segn Gradn, a los hombres de las grandes ciudades, les impresionan las mujeres que son hadas o han estudiado la magia.
Ja, ja, ja, ja! Menudas cosas raras se te ocurren para encontrarle un novio a nuestra hija.
Ser mejor que no digas ms tonteras, y le escribas una
carta para que venga a vernos cuanto antes. Dijo su esposa con
seriedad.
El resignado marido no tuvo ms remedio que escribirla. A
su trmino, Gefia le pregunt por curiosidad a su hija Florenia,
qu le pareca la idea.
Mala. Creo que ser una prdida de tiempo y unos estudios
muy complicados para m.
La enfurecida madre mir con rabia a su hija, y a continuacin cogi la carta con ira. Estuvo a punto de romperla.
Hars lo que yo te ordene! Ni se te ocurra decirle al mago
que no quieres ser un hada. Al menos, intenta estudiar durante un
ao. Cuando tengas el ttulo, decides si quieres seguir estudiando
o no.
Debemos cuidar nuestras costumbres. Los magos piensan
que las hijas de las familias acomodadas son unas ineptas. Dijo

Medro con gravedad.


Tienes razn, querido. Yo me encargo de eso. Respondi
su esposa.
Ya fuera porque cogieron ms confianza o porque queran
que su visitante tuviera una buena impresin de ellos, lo cierto
es que Gefia, por fin accedi a que Sania y su madre se alojaran
en una de las habitaciones vacas de la casa. En cuanto al mago,
cuyo nombre era Fausto Sanwatt, escribi respondiendo a la
carta de Medro, dicindole que si le pagaba el viaje y sus honorarios, accedera a visitarlos.
Gefia estuvo de acuerdo. Al leer la respuesta, Fausto se puso
en marcha. Al parecer, tardara cinco das.

Captulo 3: La visita del mago


No fueron cinco das, sino seis, los que el mago Fausto tard
en llegar. Con l, iba su ayudante Rexiles. Ambos vestan amplias tnicas con filos adornados en color oro. La de Fausto era
azul, y la de su ayudante del mismo color, pero de un tono ms
claro. Fausto tena un aspecto afable. Llevaba barba de un mes,
casi blanca. Aparentaba tener poco ms de cincuenta aos.
Hola, buenas tardes. Es la casa de la familia Harden Verdad? Soy Fausto, el mago.
Buenas tardes. Pasen y sean bienvenidos a nuestro humilde hogar. Exclam Gefia, mostrando simpata al abrir.
Una vez dentro, Sania salud a los dos hombres. Al verla,
dijo el mago:
Hola, morenita! Eres t, la futura hada de la que me
hablaron en la carta?
No. Es esa rubita Pero a m, tambin me gustara ser un
hada! Eh? Por cierto, me llamo Sania. Ella es Florenia. Dijo,
sealndola.
Al verla, el mago exclam con aire de decepcin:
Ah, muy bien, Sania! Gracias por informarme!
De inmediato, todos fueron a recibir a Fausto y a su ayudante. Este pregunt a los padres, si podan hablar en privado. Gefia
los condujo al patio. De all, sali a toda velocidad, su hija Melitta, que dijo hola a los recin llegados. Pese a tener la misma
edad que Sania, no tena tanta soltura como ella.
No quiero ser demasiado pesimista pero adelanto que
Florenia no me ha causado buena impresin. La veo demasiado
tranquila. Para ser un hada, hay que estar ms enrgica.
Por favor, no adelantemos acontecimientos. Hgale las
pruebas, y cuando termine, me dice lo que opina.
Tal vez sea una impresin ma, pero si usted supiera la
cantidad de chicas que quieren ser hadas, pero no logran llegar a
final de curso...Se dira que se apuntaron, solamente, para tener
la estrella azul que les regalan al acabar el primer grado. Esa

estrella es una preciosidad, de un intenso azul ail, que muchas


llevan colgando del cuello para lucirlo por la calle. La gente se
queda sorprendida y piensa: Por ah va un hada. Y el setenta y
cinco por ciento, ni siquiera tiene la categora de Aprendiz de
primer grado. Pero a ellas, les da lo mismo.
Los padres guardaron un respetuoso silencio. Pareca que
Fausto haba adivinado las intenciones de estos, y les daba a entender que no contaran con su aprobacin para recomendar a una
aspirante que no tuviera realmente vocacin de hada.
Durante unos diez minutos, la madre defendi a su hija. Ella
siempre tuvo ilusin por ser un hada Cmo poda dudarlo? Pero
Fausto era muy reacio a creerla. La experiencia le haba enseado
a juzgar a las personas de un simple vistazo. A modo de consolacin, exclam:
No sera mejor examinar a la pequea? Es an una nia,
y con un aprendizaje correcto podra ser una buena hada.
Pero Gefia insisti, una y otra vez, que deba ser su hija mayor. La pequea ni siquiera saba leer, ni iba al colegio. Tal vez,
ms adelante.
De acuerdo, no se hable ms. Examinemos a Florenia.
Esta tuvo que soportar unas curiosas pruebas.
Ve a tu habitacin y ponte el vestido ms elegante que
poseas. Tienes quince minutos.
La hija mayor cumpli con el tiempo acordado. Fausto le
pidi que caminara hacia adelante, girara de lado, etc. Todo ello
a la vista de los moradores de la casa. De pronto, le dijo algo en
el odo a Melitta, aprovechando un momento que su alumna les
estaba dando la espalda.
El mago le pidi que caminara de puntillas con los brazos en
alto. Melitta se ech a rer.
Te hace gracia, mocosa? Dijo la aspirante a hada con
malos modales y mirada asesina.
Rexiles, apunta en el cuaderno: No tiene paciencia suficiente como para aguantar una broma o comentario. Te digo
una cosa, Florenia. Tu hermana se ha redo, porque yo se lo ped.
Esta baj la cabeza, avergonzada, por no haber superado la

prueba a la que la someti el mago.


Mam Estas cosas que hace Florenia son para hadas o
para modelos de sastrera? Dijo Sania a su madre en voz baja.
El mago, que se haba enterado de la conversacin, le respondi con una alegre sonrisa:
Es para comprobar su disciplina exterior. Ahora viene lo
ms difcil; la disciplina interior.
Fausto pidi a su alumna que se sentara en el suelo, encima
de sus piernas y se relajara.
Ahora, todos debis guardar silencio. Si alguien considera
que no puede estar con la boca cerrada o sin hacer ruido, le ruego
que salga de la habitacin.
Florenia estuvo en esa postura durante ms de quince minutos. Pasados los cuales, exclam:
Debo permanecer mucho ms tiempo as?
No. Ni un minuto ms. Al abrir la boca, ha finalizado la
prueba. He aqu, una cosa buena. No esperaba que estuvieras callada ms de cinco minutos. Eso me ha gustado.
Fausto puso un vaso de bronce, lleno de agua, encima de la
mesa. A continuacin, cogi su bastn mgico. Eso provoc un
comentario de la curiosa Sania.
Pens que los magos y las hadas usaban varitas.
Je, je, je! Eso es una creencia popular, mi querida nia.
Cada mago usa lo que le da la gana. Aunque eso, s, a las alumnas
y alumnos, les suelen dar una pequea varita para que tengan ms
soltura en sus primeras prcticas.
Pues parece la pata de una mesa grande.
Verdad que s? Las hay de muchas formas y tamaos.
Muchos magos las pintan de sus colores favoritos. Eso no les
est permitido a las hadas novatas. Cuando un mago derrota a
otro, es frecuente que se quede con su varita, palo o bastn. Les
suelen pedir mucho dinero a sus rivales derrotados, si quieren
recuperarlos.
A continuacin, dijo a Florenia:
Observa lo que voy a hacer, porque luego tendrs que
hacerlo, t, sola.

Fausto apunt su bastn mgico hacia el vaso lleno de agua,


y lo levant de la mesa, dejndolo caer a continuacin, sin derramar una sola gota.
Ves? Ahora, hazlo t. No te preocupes si tiras el agua.
Ninguna alumna ha conseguido levantar el vaso la primera vez,
sin mojar el suelo.
Pero la prueba fue un rotundo fracaso. Despus de varios
intentos fallidos, Fausto decidi dejarla por imposible.
Lo siento mucho. Esta prueba era la ms importante de
todas, y su hija ha fallado.
No puede darle otra oportunidad, por favor? Exclam la
apenada Gefia.
Lo siento, es intil. El vaso ni siquiera pestae. En apariencia, su hija Florenia no tiene habilidades mgicas.
Entonces, la pequea Sania, exclam con su inocente
vocecita:
Pero si ella no ha intentado nunca una cosa as Por qu
habra de salirle bien? Anda, djala que practique un ratito, antes
de examinarla de nuevo.
Lo siento, pequea. Pero no puede ser.
Que s, que s puede ser. De ti, depende. No seas malo.
Algo enfadado por los modales de la nia, exclam:
A ver, Sania Es qu pretendes ensearme, lo que debo
hacer, y lo que no?
Pues.s. Claro que s. Exclam, ingenuamente.
Esa respuesta dej mudo de asombro a Fausto. Lnan se dirigi a su hija para regaarla, pero Gefia la sujet por la mano, al
tiempo que le deca en voz baja:
No, por favor, djala. Tal vez ella consiga convencer al
mago de que le d otra oportunidad a Florenia.
Fausto, tras acariciar el pelo a Sania, dijo a Gefia:
Con su permiso, seora, me gustara ir a alguna habitacin
en la que mi ayudante y yo podamos estar a solas y consultar.
Por supuesto. Por favor, sganme.
Sania, al ver a la callada Florenia, sentada e inmvil como
una estatua, exclam:

Qu haces as? Deberas estar practicando para convencer a Fausto de que tienes facultades mgicas A qu esperas?
Esta rompi a llorar.
Es intil, Sania. He fallado. No me saldr, jams No
sirvo para nada!
Qu forma de hablar es esa? Venga, te voy a ayudar.
Igual, con un poco de suerte, sale bien.
En ese momento entr Melitta. Al ver a las dos nias levantar el pesado bastn, dijo:
Estis jugando a ser hadas? Yo tambin quiero jugar!
Rexiles tambin intentaba convencer a su maestro de que le
diera una segunda oportunidad a la hija mayor de Gefia. Fausto estuvo pensativo durante al menos quince minutos, antes de
responderle.
Sabes que no puede ser. Lo intent varias veces sin ningn resultado positivo. Si al menos hubiera alguna esperanza
Te entiendo maestro.
Anda, hazme un favor; trae un poco de agua, que tengo la
boca seca. Ve a por el vaso que dej encima de la mesa del saln
y llnalo de agua limpia. A ver si se me aclaran las ideas, y se me
ocurre alguna cosa.
Al cruzar por el patio de la casa, Rexiles vio desde la ventana interior a las tres nias levantar el bastn del mago.
Maestro, asmate. No te lo pierdas.
Vaya, vaya! As que esas tres granujillas estn jugando
con mi bastn.
Viendo que el vaso no se mova, Sania dijo a sus amigas:
A ver si lo estamos haciendo mal. A lo mejor es que la
cosa no consiste en apuntar al objeto, sino en concentrarnos y
pedirle, mentalmente, que se mueva.
Puede ser. Exclam Florenia.
Vamos a decirle al vaso que se levante. Dijo su hermana.
Las nias, al unsono, exclamaron:
Vaso, levanta! Vaso, levanta! Vaso, levanta!
Qu gracia tienen esas tres diablillas! Dime, Rexiles
Crees que conseguirn moverlo?

Entonces, para asombro de los mirones, el recipiente se elev unos diez centmetros en el aire. Estuvo inmvil durante cuatro segundos, y descendi con brusquedad, tirando un poco de
agua. Las tres nias gritaron con alegra:
Biennn!
Ahora, yo sola. Exclam Melitta.
Los padres y Lnan, al ver a Fausto y su ayudante curiosear
por la ventana, les preguntaron qu estaba sucediendo.
No hagan ruido, por favor. Esto se pone interesante. Dijo
el maestro.
Melitta no consigui que el vaso se moviera ni un solo
centmetro.
Ahora no sale? Antes se movi.
A ver si es que el bastn pesa mucho para ti, djamelo.
No, Sania. El bastn es mo. Vosotras, buscad otra cosa.
Viendo que no estaba dispuesta a soltarlo, Sania cogi un
lpiz. El vaso se levant de inmediato, y sin dificultad, en la direccin que sealaba este. No se derram ni una gota de agua.
A ver, ahora djame a m el lpiz. Exclam Melitta, soltando el bastn.
El asombrado Fausto, dijo en voz baja:
Es ella. La pequea Sania es un hada.
Nono puede ser. Exclam Lnan con asombro.
Claro que no. Dijo Gefia con claros sntomas de envidia.
Florenia se anim y cogi otro lpiz.
Voy a intentarlo yo, pero con otra cosa.
En esta ocasin, intent levantar un pequeo libro que haba
en una estantera cercana. Este se movi unos centmetros.
Parece que Florenia va mejorando. Tal vez, valga la pena
que le demos una segunda oportunidad. Exclam Fausto.
Melitta consigui levantar el vaso durante unos segundos.
Luego solt el lpiz y exclam, alegremente:
Lo consegu!
Tras realizar su prodigio, se fue al patio a seguir jugando.
Viendo las dificultades para levantar el libro, Sania decidi
ayudar a su amiga.

Tuerce a la izquierda, Florenia. A la izquierda, no a la


derecha. Eso es.
El libro se elev a varios metros del suelo y aterriz con
cierta brusquedad, encima de la mesa.
Gracias, Sania. Ahora, llvate el libro para que no se moje,
y djame con el vaso de agua, que le tengo ganas.
Espera, que te voy a ayudar.
En ese momento, Fausto alz la voz.
No, Sania. Djala a ella, sola! Florenia, es tu oportunidad. Levanta ese vaso, pero hazlo como si no te estuviramos
observando.
Este se elev, casi en lnea recta, sorprendiendo a Fausto.
Entonces, se fij que la nia estaba ayudando con disimulo
a su amiga, apuntando con el lpiz al recipiente.
Sania, no la ayudes, por favor! Dijo el mago, irritado.
Vamos, Florenia T puedes! Dijo su madre.
La pequea mir a los ojos a su amiga y le dijo:
Venga, hazlo. Yo tambin confo en ti.
Ahora, s. El vaso se elev, magistralmente, aunque su cada
fue brusca. Pero no importaba. Fausto se dio por satisfecho.
Sorprendente! Es increble lo que puede hacer el apoyo
de unos amigos y parientes cercanos. Puedes contar conmigo,
para conseguir el ingreso en la escuela de hadas de Tarat.
Tarat!Eso est muy lejos. Dijo Florenia.
A unos doscientos kilmetros de aqu, ms o menos. Pero
hay que sacrificarse un poco No te parece?
No te preocupes por eso, hija ma. Te acostumbrars a
estar lejos. Supongo que durante el verano, le darn vacaciones
No es as?
Desde luego. Ahora, si no les importa, quisiera volver con
mi ayudante. Hay que escribir una carta muy larga, para recomendar a su hija.
La asombrada Lnan pregunt a Sania, cmo haba logrado
mover los objetos. Esta, asustada, y temiendo ser el blanco de la
envidia de los dueos de la casa, dijo que no haba hecho ningn
prodigio, y que todo lo que vieron fue obra de Florenia.

Exactamente! Siempre dije que mi hija tena facultades


mgicas desde que naci. Pero hoy, por fin se me hace caso. Dijo
la orgullosa Gefia.
Sania, antes dijiste que te gustara ser un hada Verdad?
Dijo el sonriente Fausto.
Puesme gustara, ya lo creo. Pero por lo que estoy viendo, tendra que pasar por unas pruebas como las que pas Florenia, y no me siento capaz de superarlas. Adems, tendra que
separarme de mi madre para poder ir a estudiar.
As es, hija ma. Te permito que juegues a hadas y brujas,
pero no permitir que te tengas que alejar de m, para poder serlo.
Dijo Lnan, abrazndola con ternura.
Florenia, sentada en el sof de madera, escuchaba en silencio
lo que hablaban de ella. Miraba con asombro a la inquieta Sania,
y se preguntaba por qu no defenda abiertamente sus poderes y
facultades mgicas Demasiado bien saba, que de no haber sido
por su gran apoyo, no lo habra conseguido! Senta lstima por
ella. Ahora la apreciaba mucho ms que antes. Dentro de un par
de meses, partira a estudiar a la escuela de hadas. Ella seguira
all, ayudando a su madre, y perdiendo la niez.
Pasado un buen rato, Rexiles llam a Lnan y a su hija.
Mi maestro quiere que vayan a verle. Necesita que le ayuden a hacer el equipaje. Dijo, guiando un ojo.
Esa era una excusa para no despertar sospechas en la envidiosa Gefia. Fausto dijo a Sania:
Estoy muy asombrado. Veo que estas hecha toda un hada.
No negars que la mayor parte de las cosas que vimos, las hiciste
t No es cierto?
La ruborizada nia no dijo nada, pero movi su cabecita con
un gesto afirmativo.
Seora aqu tiene una recomendacin ma por si se decidiera alguna vez a mandar a su hija a estudiar la carrera de hada.
Disculpe que no se la entregue en el saln, delante de todos. Ya
he podido observar que algunas personas podran sentirse ofendidas. Dijo, mientras le entregaba un par de papiros.
Ehgracias, pero creo que no la voy a mandar. Doscientos

kilmetros son muchos. Adems, no tengo dinero para costear


sus estudios, ni creo que pueda pagarle a usted tampoco por el
favor que nos est haciendo.
No me debe nada. As que, no se preocupe por eso. La
escuela a la que he recomendado a Florenia es muy distinta a la
que voy a recomendar a su hija. Est, casi a quinientos kilmetros, en la ciudad de Keilan, en la regin de Lamokia. Se llama
Escuela del Roble Dorado. Ah, pero eso s; al ser una nia prodigio, los gastos los paga la reina de all. No le oculto que existe
el inconveniente de que si estallara una guerra, es muy probable
que a las hadas con talento, les toque ser las primeras en ir a defender ese reino.
Ms lejos an! Lo siento, pero no estoy dispuesta a perder de vista a mi pequea. Tal vez, dentro de unos aos
Dentro de unos aos, quizs no sirvan de nada mis recomendaciones. Es hasta probable que ella haya perdido muchas de
sus facultades mgicas. De todas formas, guarde estos documentos como si fueran un tesoro. selos, lo ms pronto que pueda.
Lo pensar. Pero de momento, no.

Captulo 4: Malas noticias


Grismot, 8 de enero del ao 2.167.
El da anterior, Florenia regres a la escuela de hadas, tras
pasar la Navidad en familia. Ninguno de sus parientes esperaba
las noticias que les cont. Al parecer abundaban los alumnos de
muy baja categora. La directora ni siquiera se molest en leer
la recomendacin de Fausto cuando Florenia se apunt al curso,
en septiembre del ao anterior. Ms que una escuela de hadas y
hados, pareca un centro disciplinario.
Los alumnos tenan desde los seis aos, hasta los sesenta
y cinco. Muchos eran conflictivos, y los profesores tenan muy
poca paciencia con ellos. No dudaban en agredirles o incluso expulsarles. Se calculaba que a final de curso la mitad del alumnado
estara dado de baja por diversos motivos; muchos de ellos, expulsados por causa de su mala conducta.
Florenia quiso morirse al ver ese nefasto ambiente. Pero a
los dos meses se acostumbr, aunque no estaba segura de que
pudiera llegar hasta los cinco aos que duraba la carrera en ese
centro. Era llamado el Barrizal porque inicialmente estuvo situado cerca de un pequeo y fangoso ro. Debido al gran nmero
de alumnos que enferm, lo ubicaron en otro sitio, pero sigui
llamndose igual.
La cuestin es que mi hija sea capaz de aguantar hasta el
final. Lo que ms me duele, es que ese Fausto nos cobrara por
sus servicios. All, sus recomendaciones no sirven para nada. l
lo saba. Dijo Gefia de mal humor
Y no le ha escrito, protestndole por eso? Dijo Lnan.
Por supuesto. Ha respondido, casi burlndose de nosotros.
Nos dijo que en esa escuela no hace falta tener muchas
recomendaciones para poder entrar, y que ya nos avis de que
Florenia no tiene mucho talento de hada Qu hombre tan testarudo! Acaso no la vio levantar el vaso lleno de agua, tal y como
le pidi? Si lo llego a saber, no lo llamo.
Sania permaneca la mayor parte del tiempo, aburrida en la

casa. Su compaera de juegos, Melitta, ya iba al colegio. Ese era


su primer ao. Cuando le pregunt a su madre porqu no poda
ella ir, le respondi que no tena dinero.
Entonces, djame ir a la escuela de hadas de Lamokia.
All es gratis para m.
Ya hemos hablado de eso, y la respuesta es que no. Aunque no quise que nacieras, ahora que te tengo, no quiero perderte.
Entonces, cul es mi futuro? Ser una sirvienta como t?
Nada dijo Lnan a eso. En su interior, se reprochaba su
egosmo. Ella era la que haba dado sentido a su existencia, y no
estaba dispuesta a quedarse sola, nunca ms.
Das ms tarde, Lnan fue con Gefia al mercado a comprar
ropa. Estaban de suerte, ya que haba mucha de rebaja. Ambas
mujeres toqueteaban maravilladas las prendas, sin saber por cules decidirse.
Increble! Simplemente, increble. No me puedo creer
que estos trajes tan bonitos cuesten tan baratos.
Hay que tener en cuenta, que pronto ser primavera.
S, querida Lnan, pero as y todo, no dejan de sorprenderme estos precios tan bajos.
Entonces, la sirvienta mir con detenimiento una de las muchas prendas.
Esta manchaSupongo que saldr al lavarla No? Parece
sangre seca.
Sangre seca? Qu imaginacin tienes, querida!
De pronto, unos soldados con cota de malla, casco metlico
en forma de plato invertido y peto de color ocre, entraron en la
plaza. Uno de ellos, grit a viva voz:
Apartaos de ah! Inmediatamente!
Entonces, se form un tumulto. La gente no saba qu estaba
pasando. El soldado habl con ms claridad:
Desgraciados! No os acerquis a los puestos del rincn,
si apreciis vuestras vidas! Estos vendedores son unos ladrones,
y muchas de las prendas de vestir han sido robadas del hospital
las Dunas Blancas!
Al or aquello, la gente comenz a gritar y a correr. Pese a la

distancia, muchos saban que los enfermos de la asediada ciudad


de Ern haban sido alojados en ese hospital. Algunos murieron
por una epidemia que se desat. Los vendedores quisieron escapar, aprovechando la confusin. Pero fue intil.
Dos das despus, Lnan se sinti mal. Cuando el mdico fue
a verla, se ech las manos a la cabeza. Todo pareca indicar que
tena la Peste Verde. De inmediato, la alojaron en un hospital
de caridad. Su hija no quiso separarse de ella. Los mdicos no
eran muy optimistas.
Bueno, hija ma. Parece que con un poco de suerte te librars de m, y podrs estudiar tu carrera de hada.
No digas eso, mam. Ya no quiero ser un hada Quiero
que te cures! Te curars! Dime que s!
Yo tambin deseo curarme y estar siempre contigo. Pero
eso no depende de nosotros, sino de Dios. Si tal cosa pasara, no
se te ocurra ir al mismo colegio que Florenia. Vete al del Roble
Dorado, que es el que viene en la recomendacin.
Mam no digas eso. Te curars
Claro, hija ma. Yo solo te hablo por hablar, para estar
entretenida. En esta oscura habitacin me aburro mucho. Y si no
fuera por ti, me aburrira an ms Te importa leerme la recomendacin que nos dio Fausto?
Sania ley con dificultad. La vela no iluminaba mucho, y
lea pocas veces desde que estaban en la casa de los Harden. La
severa Gefia no le permiti tocar una sola pgina de los abundantes libros de su biblioteca. Tema que los estropeara.
Esta prometedora nia es testaruda como una piedra;
gil y escurridiza como el mercurio, con una voluntad de oro y
un tesn inquebrantable. Es carismtica y tiene un excepcional
don de gentes. Es muy activa e incansable, capaz de animar a los
desesperados y consolar a los afligidos.
Muy bien! Qu de cosas buenas ha escrito Fausto de ti.
Segn nos cont Florenia, las hadas pueden escoger un seudnimo o usar su nombre Qu haras t?
Creo que me gustara usar un seudnimo, basndome en
la descripcin que hizo ese mago de mi.

Aj. Eso est muy bien Entonces, cul usaras? Pies de


oro? Testarudita? Piedrecita?
No. Me gusta ms Mercuria.
Entonces, por tu edad te llamarn Mercurita.
Eso es! Mercurita me gusta ms. Y si me llaman siempre
as, aunque crezca, no me ofender.
Estupendo! Anda, tpame, que quiero dormir un rato, mi
pequea Mercurita.

Captulo 5: Camino hacia Lamokia


Tras varias semanas, Lnan consigui curarse. Fue casi un
milagro. Sania sospech que podra deberse a sus recin descubiertos poderes mgicos, ya que todas las personas enfermas con
las que habl parecan encontrarse mejor tras un rato hablando
con ella.
Al llegar a la casa de los Harden les abri una sirvienta que
sustitua a Lnan. Gefia la recibi, fingiendo estar alegre.
Mi querida Lnan! Qu contenta estoy de verte con vida!
Me dijeron que habas fallecido. Supongo que vienes a recoger
tus cosas Verdad?
Con esas palabras, le daba a entender que estaba despedida.
As es. Dijo esta con sequedad.
Luego, entr a toda prisa en la habitacin que comparti con
su hija, Sania, y cogi sus pertenencias.
Eh, bueno.si quieres, puedes quedarte unos das hasta
que decidas a donde vas a irte. Dijo Gefia, llena de remordimiento.
Gracias, pero me voy, ya mismo.
Medro, conmovido, la ayud a llevar el equipaje.
Esto es mucho para ti. Esprame y te lo llevar en la carretilla hacia donde t, me digas.
Muchas gracias. Me dirijo a la casa de mi madre. Est
muy cerca de aqu.
Amara estaba bien informada de todo lo sucedido, incluyendo la enfermedad de su hija, a la que no visit. Permiti la
entrada de esta, pero
Sania que se vaya a estudiar. En mi casa no la quiero.
Peroes mi hija y tu nieta No querrs que se vaya sola,
y tan lejos?
Sabes muy bien lo que pienso de todo esto, as que no me
lo hagas repetir.
La asombrada Lnan exclam:
PeroLo dices en serio? No te da lstima de ella?
Ese no es mi problema. Que se las apae y vaya a ver a

Arselo, el prroco, y le pregunte. No tengo inconveniente en darle algo de dinero para que coma por el camino.
La enfadada Sania no pudo callarse.
No necesito tu dinero! Me voy de aqu, ya que mi madre
no sabe imponerse. Es evidente que una bruja como t, y una
aspirante a hada como yo, no podemos estar juntas.
Sania! Ms respeto a tu abuela.
Pues que me respete ella a m! No has visto an, lo poco
que me aprecia?
Amara exclam, despectivamente:
Bah! Esta nia es una salvaje loitina, como su padre.
Antes de que Sania pudiera hablar, Lnan le dijo al odo:
S que esta situacin es muy dura para ti, pero tu abuela
est muy vieja, y tal vez dentro de poco, fallezca. Ten paciencia
y resptala lo que le quede de vida.
Pues si se muere, mejor! Una bruja menos!
Anda, djate de decir tonteras, y vete a ver al prroco.
Sania se fue, dando un fuerte portazo.
El prroco Arselo era un hombre moreno, de cuarenta aos,
alto, delgado y con experiencia en ayudar a las personas en apuros. Sania le cont su problema. Tras un rato pensativo, le dijo:
Conozco a alguien que tal vez pueda ayudarte. Lo que no
s, es lo que tardar en encontrarlo. Si no tienes ningn sitio a
donde ir, puedes quedarte en el albergue.
Gracias, me quedar. Mi abuela es una bruja, y mi madre
no me quiere lo suficiente como para plantarle cara por m.
La persona de la que el prroco habl, era Teriko de Hadria,
el bandido que durante un tiempo estuvo viviendo en una parte
de la casa de la pequea Sania. Ahora, su banda estaba dividida
y desprestigiada. Peor, an. Varios de los ladrones que vendieron ropa robada en el mercado eran ex miembros de su grupo.
La gente, por error, crea que el propio Teriko estaba implicado
en ese sucio negocio. De vez en cuando, iba con varios de sus
hombres a ver al prroco. Este le habl de la necesidad que tena
Sania de viajar hacia Lamokia.
El bandido se sinti moralmente obligado a ayudarla. Pero

no saba cmo hacerlo.


Tras muchas y complicadas gestiones entre el prroco y el
burgomaestre del pueblo, se acord una cita entre ambos en el
interior del templo. All aguardara Germak para escuchar lo
que el truhn de Teriko le quisiera decir. Una vez acabara, dispondra de una hora para irse. Luego seguira siendo un vulgar
delincuente perseguido.
Un domingo por la maana, muy temprano, el nervioso Teriko entr en el templo, acompaado por Arselo. Dentro aguardaban tres soldados sin cascos ni armas, que lo miraron con desconfianza al reconocerlo. En un rincn de la primera fila aguardaba
el burgomaestre, arrodillado. Al parecer, estaba rezando.
Al ver al delincuente indeciso lo llam por seas. Este se
acerc, y se arrodill tambin. Teriko era moreno, alto y de complexin fuerte pero con nimo decado. En cambio, Germak, que
fsicamente no era muy distinto al bandido, tena cara de astuto y
hombre experimentado en la vida.
Parece que queras hablar conmigo No es as? O eso, al
menos, me dijo el prroco.
As es. Tengo dos cuestiones de que hablar. La primera es
que soy inocente de todos los delitos que se me acusan...
El burgomaestre le interrumpi.
Anda, hblame de la segunda.
Teriko protest por lo que consideraba una falta de respeto.
No soy ningn bandido. Tras la invasin de los loitinos
puse orden en las regiones devastadas. A cambio de eso, ped a
la gente que nos pagaran por nuestros servicios. Es lo que habra
hecho cualquiera.
Lo que hiciste en realidad fue extorsionar y chantajear a
los ciudadanos. Todo aquel que no te pudo pagar, le obligaste a
compartir sus tierras y pertenencias con la gentuza de tu banda. Y
cuando alguno tuvo la valenta de plantarte cara y pedirte que te
fueras, lo apaleaste y expulsaste de su propia casa. Si en verdad
pretendas ayudar, debiste haberte puesto a las rdenes de nuestro
seor, el barn Amaxo de Neuria.
Lo siento, me fue imposible abandonar la regin para ir

a ver a Amaxo. Los loitinos podran volver durante mi ausencia.


Ya, claro! Si piensas que se est cometiendo una injusticia contigo, no dudes en escribirle y contarle lo que me has dicho
a m. En realidad, deberas ir en persona a entregarte. Pero dudo
que lo hagas. Dijo el burgomaestre, sonriendo, cnicamente.
Teriko se qued pensativo durante un momento. Germak lo
interrumpi.
No le des ms vueltas a eso. Las cosas son tal y como te
he dicho. Ahora, si no te importa, hblame de la segunda cuestin, que no tengo todo el da.
El mafioso le explic lo sucedido a Sania, as como su sentimiento de ayudarla. Le pidi un salvoconducto para viajar con
ella, junto con algunos hombres ms, para protegerla de los peligros del viaje.
Pobre nia. En verdad es una desgracia tener una abuela
tan severa y una madre tan estpida. Me alegra saber que an tienes algo de humanidad con las vctimas de tus extorsiones. Pero
no creas que ser tan tonto de concederte un salvoconducto para
que puedas ir, libremente, por Tierra Yrena.
Entonces, concdeselo a mis hombres.
De acuerdo. Pero se lo dar solo a tres que no tengan delitos de sangre.
Es extrao, crea que solo el barn Amaxo puede conceder un salvoconducto.
Est ausente, indefinidamente, por motivos militares. Le
est ajustando las cuentas a las tribus loitinas fronterizas. No se
sabe cundo volver a la capital. Esa nia no puede quedarse en
este pueblo, suplicando la ayuda del prroco y de su repugnante
abuela, teniendo al alcance de su mano un futuro mucho mejor.
Tres das despus, Ankar, la rubia ex novia de Teriko, se
present a Sania. Iba con dos hombres ms: Tando y Uriban.
Hola, Sania. Lamento mucho tu situacin. Es increble lo
que has cambiado en los casi dos aos que hace que no te vea.
Hola, Ankar. Yo tambin me alegro mucho de verte. No
me olvido de aquellos buenos ratos que pasamos. Te agradezco,
muy sinceramente, que me ensearas a leer.

Es agradable saber que me recuerdas con cario.


Tras entregar al prroco las pertenencias que no poda llevar
para que las repartiera entre los ms necesitados, Sania y sus tres
acompaantes emprendieron el camino. Fueron a pie, ya que un
caballo o un burro eran un lujo que no se podan permitir. Al menos tuvieron la suerte de que unos ganaderos se compadecieran
de ellos y los llevara en su carro, ahorrndoles cincuenta kilmetros de marcha. Pero les quedaba an, mucho camino por andar.
Tando y Uriban tenan mala cara.
Si el camino os parece largo Por qu vinisteis voluntarios? Haba otros compaeros que nos hubieran acompaado con
ms voluntad que vosotros. Dijo Ankar.
El barbudo Tando exclam:
No solo es que hay mucho que andar, sino que en el viaje
de regreso nos pueden estar esperando los soldados del barn Es
ms que probable que ese cobarde de Teriko ya se haya rendido!
Hagamos lo que hagamos, da lo mismo. Nos encerrarn de todas
formas!
Al parecer, Ankar, an conservaba un poco de respeto por
aquel que fue su novio.
Qu te hace pensar eso? El no traicionara jams a su
banda. De todas maneras, si no te fas, puedes preguntar al prroco cuando regresemos.
Arselo es de confianza, no lo dudo. Pero es muy probable
que lo vigilen de cerca.
Piensas abandonar a la nia?
La verdad es que me importa un bledo lo que le pase
Que vaya sola y se busque la vida! Se supone que es un hada, y
debera saber cuidarse ella misma No? Dijo el calvo y bigotudo
Uriban.
No es exactamente un hada, sino una nia con facultades extraordinarias. Cuando le enseen en la escuela, entonces lo
ser. Dijo Tando.
Vais a dejarme sola con ella? A Teriko no le gustar saberlo, y al burgomaestre, tampoco.
Un extrao e incmodo silencio llen el ambiente.

Estaba atardeciendo. La pobre nia se senta muy asustada.


Los dos hombres evitaban mirarla. Se poda escuchar el sonido
de una mosca. Sania exclam:
Siento mucho que discutis por m. Creedme que si pudiera, me ira sola.
Alguien te ha preguntado? Exclam Tando, framente.
No le hagas ningn caso, chiquilla. Ya vers, como todo
sale bien. Viajar en solitario es muy peligroso. Dijo la ex novia
de Teriko.
Tando se levant, y lleno de ira, le dio una patada a una piedra, que se desliz rodando por el suelo. La enfadada Ankar, le
dijo con severidad.
Deja de hacerte el chulito, porque como asustes a Sania o
la hagas llorar, te llevars un disgusto.
S, claro. Lo que t digas. Dijo, mirndola con rabia.
Clmate. Creo recordar que la banda de Armio est cerca
de la frontera con Lamokia. Propongo que vayamos hasta all, y
te busques a otros que quieran acompaaros. Dijo Uriban.
Eso suena mejor. Ya no me acordaba de Armio. Ese viejo lobo tiene ms futuro que Teriko. Creo que me unir a l Y
vosotros?
Acaso pensis que el jefe no sabr salir adelante? Solo es
una racha de mala suerte que ya pasar.
Esa mala racha lleva ms de un ao persiguindole. Cada
vez que pienso que hace cuatro llegamos a ser doscientos hombres y ramos los amos absolutos de la regin, me entra la tristeza. Ahora no llegamos ni a veinte, y no somos nada.
Teriko tuvo su buena estrella, gracias al debilitamiento de
los ejrcitos del barn en su lucha contra Los Dragones Rojos.
Los loitinos lo saban; nos invadieron, y cuando tuvieron bastante
y se fueron, lleg Teriko. Luego nos hicimos los dueos de gran
parte de Neuria. Pero cuando el barn Amaxo se recuper de las
prdidas causadas por la guerra, empez a poner orden. Admtelo, Ankar; los buenos tiempos se acabaron. Teriko, tambin.
Basta de discusiones, Tando. Vamos a ver a Armio, y
cuando lleguemos se decidir. Dijo la mujer.

El pequeo grupo caminaba a una media de veinticinco kilmetros diarios. Descansaban donde podan, y dorman al aire
libre en mantas. Los dos hombres se ponan de mal humor cuando la pobre Sania, agotada, se sentaba a descansar. La comida la
pagaban entre todos. Sania tampoco tena mucho. Se preguntaba
qu pasara con su casa. No estaba segura si su madre la vendera
o no. A saber cundo volvera all de nuevo. Solo de pensarlo,
senta nostalgia. Intentaba no llorar para evitar problemas, ya que
Tando no soportaba sus llantos, y Uriban se burlaba de ella. Los
peores momentos llegaban con la lluvia. No pocas veces tuvieron
que refugiarse debajo de algn rbol, mientras echaban maldiciones por su mala fortuna. Pero algo de bueno tuvo el estar juntos
durante tanto tiempo. Aprendieron a apreciarla ms.
Al atardecer del 24 da de marcha, llegaron a la altura del
campamento de Armio. Estaba situado en una montaa de difcil
acceso.
Bueno, ah est. Supongo que el siguiente paso consiste
en pedir voluntarios para que acompaen a Sania lo poco que
queda del viaje No es as? Exclam Uriban.
S, y tambin unirnos a ellos. Dijo Tando.
He pensado que el barn podra indultarnos por haber llevado a esta nia a su destino. Si nos unimos a la banda ser peor.
Pensadlo un poco.
Tonteras! Un largo paseto no va a ser suficiente como
para borrar atracos, extorsiones y apaleamientos. Dijo Tando.
Ninguno de nosotros tres tiene delitos de sangre; por lo
que la idea de Uriban no es descabellada. En cambio, si nos unimos a Armio, nuestra situacin, empeorar. Dijo Ankar.
No creo que nos pase nada malo por estar un rato charlando con ellos. Les preguntaremos como les va, y segn lo que
nos digan, decidiremos si nos unimos o no. Seamos prudentes,
compaeros.
S, tienes razn.
Al ver al centinela que vigilaba el escondrijo, Uriban le hizo
una seal. Este le salud de igual manera, y fue a buscar a su jefe.
Armio se encontraba algo bebido cuando llegaron.

Hola, chicos! Qu os trae por aqu?


Hola, Armio. Venimos a acompaar a esta pequea amiga
a visitar a unos familiares. Dijo la prudente Ankar.
El jefe de la banda sonri a Sania.
Bien, bien. Visitar a la familia siempre es bueno.
S, sobre todo, si es una familia de hadas. Dijo Uriban.
Al or esas palabras, el jefe mont en clera.
Hadas has dicho? Entonces, no os dejaremos pasar!
El extraado Uriban quiso saber el motivo.
Ellas, las muy perras, no nos dejan cruzar la frontera para
hacer negocios. Dijo, sealando hacia su izquierda.
Yo no veo nada. Dijo Tando.
No las ves, pero estn all. Apenas a unos diez kilmetros se encuentra Lamokia. Algunas veces, desde el aire, y otras,
a escondidas, nos hacen detenernos. Si alguno, por casualidad,
consigue pasar no tardan en localizarlo y adormecerlo con sus
hechizos. Luego, lo encarcelan. He perdido a unos quince hombres por culpa de ellas, y ahora vosotros pretendis que os deje
pasar para que esta nia vaya a ver a unos familiares que son
hadas o magos Pues no, seor! No pasaris.
No te enfades, hombre. Era una broma. La realidad es que
ella quiere ir a una escuela de hadas para aprender.
Peor an, Tando! En el futuro nos perseguir a nosotros.
As que, ni hablar.
La decepcionada Ankar, exclam:
Bueno, no te pongas as. Daremos la vuelta y regresaremos a Grismot Qu se le va a hacer?
Armio hizo un gesto a sus hombres para que les cortaran el
paso. Los viajeros pronto se vieron rodeados.
Quietos ah, listillos! No me fo de vosotros! Vuestras
opciones son dos: uniros a nuestra banda, u os cortaremos el pescuezo. Eso va por los cuatro. Os dar de plazo hasta maana para
pensarlo.
Los miembros de la banda echaron a rer, divertidos. A Tando y a Uriban ya no les haca ilusin unirse a Armio. Sus hombres eran unos borrachos e indisciplinados, y no era eso lo que

esperaban encontrar. El propio jefe beba como una esponja.


A Teriko no le gustar tu forma de tratarnos. Dijo Ankar.
Bah! Ese ya pas a la historia. Un da de estos lo ahorcarn en la plaza mayor de alguna ciudad.
Al caer la noche, los bandidos se acostaron; unos en el interior de una vieja choza, otros en tiendas de campaas y otros en
el interior de las cuevas de la montaa. Sania y sus compaeros
estaban al aire libre, vigilados de cerca por un centinela armado
con una lanza. Este se encontraba de pie, junto a una pequea
hoguera.
Uriban se acerc a l para intentar sobornarlo.
Ehbuenas noches, compaero. Con tu permiso, voy a
orinar junto a ese rbol.
Vale. Fue su seca respuesta.
Al verlo poco receptivo, tras terminar, se dispuso a dar media vuelta y regresar a la tienda. Pero el centinela, intuyendo lo
que quera, lo llam.
No s si fue mi imaginacin, pero cre que tenas algo
interesante que contarme.
Eh, svers. A mis acompaantes y a m no nos gusta
estar aqu, en estas condiciones. Nos duele que Armio nos trate
como a prisioneros. No le hemos hecho nada malo. Apenas llevbamos dos o tres minutos hablando con l, y por decirle que
nuestra acompaante quiere ser un hada, se ha puesto como una
fiera Crees que es justo el trato tan vejatorio que nos ha dado?
Su interlocutor se ech a rer.
Qu esperabas del jefe? Pens que lo conocas. No es la
primera vez que te veo por aqu.
Antes vena con varios compaeros ms, de visita y para
hacer negocios con l. Pero me pareci ms amable de lo que en
realidad es. Vaya decepcin.
Ja, ja, ja! Y lo esCon los visitantes! Le encanta guardar las apariencias. Pero a los miembros de su banda nos trata a
patadas. Ahora mismo pertenecis a ella, a menos que prefiris
que os corte la cabeza. La eleccin es sencilla. Dijo el burln
centinela, colocando su dedo ndice en el cuello.

No s si podremos resistir mucho tiempo esta indisciplina


reinante. Acostumbrados a las normas de Teriko, esta banda no
nos gusta Hay alguna forma de salir de aqu, de inmediato?
El centinela mir con desconfianza a su interlocutor, luego
volvi la cabeza hacia atrs, y dijo en voz baja:
Puesdepende.
De qu?
Del dinero que me ofrezcis.
Al ver que lo miraba con extraeza, el centinela reiter su
peticin.
S, s. En esta vida todo funciona a base de dinero. Confo
en que podamos llegar a un acuerdo.
Espera, voy a consultar con los dems.
Date prisa. Dentro de media hora, ms o menos, vendr
un compaero a relevarme.
Uriban se reuni con sus acompaantes y les cont la situacin. Haba que hacer una colecta.
Veamos20, 35, 61, 185 Se conformar con esto?
Yo no pienso darle ni un cntimo ms. Con 200 kaliks va
bien sobrado. Exclam Tando.
Pero al centinela no le bast esa cantidad.
Dile a tus colegas que no sean tacaos. Con 500 kaliks os
dar cinco minutos de ventaja, antes de dar la alarma. Con 1.000,
quince minutos.
Pero No ibas a dejarnos marchar? Eso no es justo.
Me tomas por tonto? Si hiciera lo que me pides, Armio
me matara. Si doy la alarma, solo me dar unos cuantos azotes.
Entonces no hay trato. No tenemos 500 kaliks, ni veo que
tengas voluntad de cumplir con tu parte del acuerdo.
Bah! Vosotros os lo perdis. Seguid durmiendo, tontos.
No sois libres porque no os da la gana. Cinco minutos son suficientes como para bajar de aqu, a toda prisa, y meteros en los
bosques. Por solo 500 kaliks podris gozar de la libertad.
No somos tontos. Lo que quieres es hacerte rico. Dijo
Uriban, ofendido. Dicho lo cual, se tumb para dormir.
El centinela se puso a mirarlo, pensativamente. Dentro de

poco vendra un compaero a relevarlo, y exista la posibilidad


de que llegaran a un acuerdo con l.
Debix es un estpido. Con un vaso de vino es el hombre
ms feliz del mundo. Seguro que consiguen sobornarlo, por mucho menos de 200 kaliks. Pens el rabioso vigilante.
Pasados unos minutos, se dirigi a Uriban. Le dio una patada en el pi.
Ests despierto? Venga, vale. Dame esos 200 kaliks.
Acepto. Pero debis daros prisa.
Uriban le dio el dinero y avis a los dems. Apenas se pusieron las mochilas en las espaldas y anduvieron unos cuantos
pasos, cuando el centinela grit:
Alarma! Alarma!
Eso no fue lo acordado, estafador!
El vigilante sonri con maldad.
Os he dado diez segundos para escapar. Con 200 kaliks no
hay para ms. Ya te dije que os dierais prisa. No es culpa ma de
que seis tan lentos...y tan tacaos Ja, ja, ja!
Al momento, se despertaron los bandidos. Armio se abri
paso, espada en mano, y avanz con cara de ira hacia sus prisioneros. Al parecer, estaba furioso por el brusco despertar.
Os querais largar, eh? Bien! Esta noche te cortar el
cuello. Maana le tocar a tu compaero. En cuanto a las hembras, ya decidir lo que haremos con ellas.
Ese comentario provoc una fuerte carcajada de sus hombres. Pero en cuanto levant el brazo para asestar el tajo a Uriban,
la espada se le escap de las manos, se elev en el aire y cay
a sus pies. Todos estaban llenos de asombro. Entonces, vieron a
Sania sosteniendo una ramita que haba encontrado en el suelo.
Estaba apuntando con ella a Armio.
Ahora, dime Qu hago contigo, miserable? Dijo, mirando, amenazadoramente, al atontado jefe.
No! Djame! Te lo suplico! Exclam Armio, lleno de
temor, mientras se alejaba de los prisioneros.
Sus hombres retrocedieron, asustados. Uriban dio un golpe
al desleal centinela, le quit el dinero que les estaf, y lo meti

en su bolsillo.
Ankar, con voz autoritaria, exclam:
Vinimos aqu como amigos, suplicando vuestra ayuda!
Nos habis tratado mal, y nuestra compaera ha montado en clera Dejadnos marchar o ateneos a las consecuencias!
Os pido disculpasS, marchaos. Dijo Armio, temblando.
Sania respir con alivio. Le dola el brazo y estaba cansada.
Haba utilizado la nica habilidad mgica que conoca, y dio resultado. Pero por desgracia, al ser novata, no saba controlar la
intensidad de su poder.
Ankar, por favor, dame la mano y aydame a caminar. La
magia es agotadora. Dijo en voz baja.
Por supuesto, pequea. Disimula para que esos brbaros
no se den cuenta o lo pasaremos mal.
Cuando bajaban por la cuesta, una voz los llam:
Eh, esperadme! Quiero ir con vosotros!
Qu quieres? Dijo Tando, extraado.
El desconocido aparentaba tener unos treinta aos. Era rubio
con bigote. Vesta un traje marrn lleno de manchas.
Llamadme Tesalo, por favor. Ya estaba harto de ese loco
de Armio. Al ver que os escapabais he aprovechado la oportunidad para huir yo tambin A dnde vais?
Nos dirigimos a Lamokia, a la ciudad de Keilan. Cuando
dejemos a esta nia all, ya veremos lo que hacemos luego.
Os acompao. Tengo muy buenos amigos en Lamokia.
Soy un comerciante al que secuestraron esos villanos.
Est bien, puedes venir con nosotros. Dijo Ankar.
Tando, malhumorado, le pregunt a Sania:
Oye, el truquito ese de quitarle la espada a Armio, fue una
buena idea Por qu no lo hiciste antes?
Sania se encogi de hombros.
Porque no estaba segura de que me fuera a salir bien. Pero
en cuanto vi que la situacin era desesperada, pens que vala la
pena intentarlo.
Estaba amaneciendo. El canto del gallo de un corral cercano
interrumpi el montono cri cri de los grillos. De vez en cuando

los viajeros miraban hacia atrs. Exista la posibilidad de que los


bandidos hubieran cambiado de opinin y los persiguieran.
No os preocupis. Nos encontramos cerca de la ciudad
fronteriza de Takana. Estamos a salvo. Si prestis atencin, veris que dos hadas se dirigen hacia nosotros.
A unos doscientos metros, unas figuras vestidas de amarillo
que portaban unas alitas transparentes como las de las liblulas
en la espalda, se les acercaban desde el aire. Ambas deban tener
quince aos. Tesalo les hizo seas.
Esta amiguita se llama Sania y quiere ser un hada como
vosotras Nos dejis pasar para acompaarla?
De acuerdo. Oye Qu nombre de hada usars?
Durante un buen rato, las hadas y Sania estuvieron hablando. El curso presente estaba a punto de terminar pero llegaba a
tiempo para apuntarse al prximo. Como no tena ningn sitio
cercano a donde ir, vivira con las internas.
Es cierto que el curso es gratis? Pregunt Sania,
extraada.
Para las alumnas prometedoras, s. Pero no todo son ventajas. Cuando cumplas nuestra edad, tendrs que hacer misiones
de vigilancia en las ciudades cercanas a la escuela. Ya te lo explicarn a principio de curso con ms detalle. Si vas a ir a apuntarte
hoy, hazlo antes de las dos.
Dicho esto, las hadas emprendieron el vuelo.
Ah van esas dos cotillas a contarle a la directora del colegio tu hazaa. Dijo Tesalo, sonriente.
No veo que haya mucho que contar. Simplemente, le di
un susto a Armio para que nos dejara en paz. Dijo Sania con
modestia.
Tando y Uriban estaban malhumorados.
Bonita forma de perder el tiempo! Sania ya est bien
acompaada con Tesalo y Ankar. Nosotros regresamos.
Esperad, esperad! Como ya he dicho, tengo amigos en
Lamokia. Si nos acompais, es posible que encuentre a alguien
que pueda ayudaros.
De acuerdo. En realidad no tenemos muchas opciones

para escoger.
Vale, yo tambin ir. Dijo Uriban.
Al llegar a la entrada de la ciudad, haba dos centinelas de
guardia y el sargento.
Para entrar en esta ciudad, hay que pagar. Son diez kaliks
cada uno.
Hola, Herno Yo tambin pago?
Hola, Tesalo! No te haba reconocido con esa barba!
Ya me han dicho, que te escapaste de las garras de Armio. Como
eres de aqu, solo tienes que pagar tres kaliks. Pero imagino que
no tienes dinero. Pasa, pero otro da me los pagas. No se te olvide
Eh?
Yo pago lo de todos. Gracias a ellos soy libre, y es lo
menos que puedo hacer. Antalo en mi cuenta La nia paga
tambin?
No. Ya que no viene a hacer negocios, sino a estudiar.
Desde lo alto de las murallas de la ciudad, junto a una torre
de vigilancia, estaban las dos hadas de antes. Al verlos entrar, les
saludaron, alegremente.
Tenas razn son unas cotillas. Les ha faltado tiempo de
contarle nuestras andanzas al sargento. Dijo Tando.
Ahora, a dnde vamos? Pregunt Ankar.
Podemos ir a la plaza o al muelle. Es buena hora para
buscar trabajo en cualquiera de esos sitios.
A buscar trabajo? Ah, no! No estoy dispuesto a hacer
vida de esclavo y llevarme todo el da descargando bultos de las
carretas de un mercado o soportando el olor a pescado podrido
del muelle Tengo cara de haberme vuelto loco? Dijo Tando.
Sus compaeros se echaron a rer.
Es que piensas pasarte toda la vida, jugndote el pellejo
entre bandas de delincuentes? Dijo Ankar.
Por qu no? Es lo que he hecho durante los treinta y cuatro aos que llevo de existencia.
Compaero, t no llegars a viejo. Yo prefiero dejar la
banda y buscarme un trabajo honrado. Exclam Uriban.
Anda, acompanos. Es probable que dentro de un rato

cambies de opinin.
En la plaza haba una multitud de puestos y tenderetes a
medio montar. Las hadas volaban de un lado a otro, relevndose
en las guardias o llevando mensajes. Nadie les sola prestar atencin. Ya estaban acostumbrados a ellas. Los vendedores marchaban de un lado para otro, apresurndose a colocar la mercanca.
Sania estaba triste.
Cada vez que paso por un mercado, me acuerdo de mi
ingrata madre. Se salv por muy poco de una grave enfermedad.
Estuve todo el tiempo cuidndola, y en vez de defenderme de mi
abuela, permiti que me echara.
No te pongas as. Lo mejor que podas hacer, era irte a
estudiar.
Tal vez tengas razn, pero esperaba un trato ms considerado por su parte.
Tasalo se adelant unos pasos, y dirigindose a Uriban y su
compaero, les dijo:
Esperad aqu.
A Tando no le gust eso.
Seguro que va a contarle a La Guardia de la Ciudad que
somos unos bandidos.
No creo. Ya lo habra hecho en la entrada. Me parece que
va a preguntar si hay trabajo.
Me voy! Tanto si es una cosa como la otra, no me gustan
ninguna de ellas.
Ankar le reproch su actitud.
Quieres dejar de portarte como un nio? Encima que
Tasalo va a ayudarte a ser un hombre honrado, t insistes en ser
un delincuente Qu hacemos, contigo?
Tando no tuvo tiempo de responder. Tasalo regres con dos
hombres ms.
Os presento a Gulio y a Teiro. Necesitan dos ayudantes.
Tando, Uriban; id con ellos. Hay muchos sacos que descargar de
ese enorme barco.
Uriban fue decidido, mientras que el cabizbajo de Tando iba
resignado como un cordero al que llevan para el matadero.

Sabes coser? Pregunt Tasalo a Ankar.


Un poco Por qu?
Necesito una costurera en mi negocio; ya que segn me han
dicho mis hermanos, la anterior se fue a otra ciudad Aceptas?
Ehs, por supuesto, pero Y Sania?
Llvala a la escuela, y cuando regreses, desayuna y descansa. Cuando ests ms relajada, te explicar en qu consiste
tu trabajo. Es all. Dijo, sealando a una tienda con la puerta de
color verde.oscuro.
Ankar hizo seas a una de las hadas que iban y venan por
toda la ciudad.
Est muy lejos Keilan?
A unos cuatro kilmetros. Es el pueblo de al lado. Coged
por ah, y llegaris enseguida. Dijo, sealando hacia un hermoso
bosque, cerca de un caudaloso ro.
Por entre las copas de los rboles se divisaban varios edificios. Era la escuela de hadas el Roble Dorado. La entrada era
una vieja cancela pintada de verde. En las puertas estaba impreso en letras metlicas, el nombre y el rbol que la simbolizaba.
Ambas cosas estaban pintadas de un color oro viejo. A Sania no
le gust la combinacin verde de las rejas con el dorado oscuro
de las letras.
En la entrada haba un barrendero vestido casi con harapos
de lo remendada que estaba su mugrienta ropa de cuadros azules,
blancos y rojo oscuro. Tena el pelo de color castao con abundantes canas. Aparentaba tener cincuenta aos o ms. Era delgado y con arrugas en la cara. Pareca que hablaba solo mientras
barra las hojas de unos rboles. Sania se dirigi a l.
Disculpe. La directora de la escuela de hadas
Est dentro! Busca y la encontrars! Si no la ves, es
tu problema. Dijo, sealando hacia la puerta. Luego, sigui con
su tarea como si no hubiera nadie. Sania y Ankar se miraron
extraadas.
Menudo tipo! Nos habremos equivocado de sitio? A
ver si hemos ido a parar a la mansin de un loco. Dijo la nia,
divertida.

Eran, aproximadamente, las once y media de la maana.


El patio estaba solitario. Encima de sus cabezas escucharon una
voz. Era el hada que les indic el camino.
Id a ese edificio. En la planta baja os atendern.
Dicho esto, sigui volando.
Cuando se dirigan a entrar en el despacho de secretariado,
una mujer de unos treinta y cinco aos, sali a recibirles.
Eres t la alumna nueva que asust a los bandidos?
Sania contest, afirmativamente. Esa mujer era la directora.
Tena el pelo castao rojizo, recogido en una cola. Llevaba unas
horribles gafas de gruesos cristales. Tambin tena los labios, pintados de color rojo oscuro. A Sania le dio la impresin de que era
una mujer bella que quera parecer autoritaria.
Como sabes, llegas demasiado pronto. Para que no ests
aburrida, acompaars a la bibliotecaria. Entre ella y los profesores que estn libres te ayudarn a leer, escribir y hacer algunas
operaciones matemticas bsicas. De paso, te explicarn en que
consiste la carrera de hada.
Sania dio las gracias a Ankar por todo lo que haba hecho
por ella, y la abraz, despidindose. Ambas quedaron en escribirse de vez en cuando para saber cmo les iba la vida.
La directora, cuyo nombre era Casia Danieli, le dijo que no
se olvidara que en adelante, Sania usara el nombre de Mercurita, ya que ese era el seudnimo escogido por ella, y con el que
sera conocida en la escuela. Tras rellenar los papeles de admisin y leer los documentos, la directora exclam:
Bienvenida a la escuela, Mercurita. Espero que tu ingenio est a la altura de las circunstancias y dejes en buen lugar el
nombre de este centro.
Por supuesto. Respondi la nia.

Captulo 6: En la escuela de hadas


Mercurita no tard en averiguar que la primera persona que
conoci en la escuela y les habl a Ankar y a ella con malos
modales se llamaba Bairan Herdanio, ms conocido con el seudnimo de Herdo. Era el portero. Nadie saba cmo ese antiptico personaje haba conseguido entrar. Llevaba muchos aos
all. Algunos decan que era un recomendado de la anterior
directora; quizs fuese el hijo del primo del sobrino de la suegra
de la directora o algo as. Sea lo que fuera, nadie se consideraba
lo suficientemente capaz o valiente como para preguntrselo.
Algunos le llamaban Lerdo por sus toscos modales, y
otros Cerdo por su miserable forma de vestir. Pareca confirmado que era un borracho. Algunas internas decan haberlo visto
cantando y haciendo tonteras por el efecto del alcohol.
Otro ejemplar de la fauna de el Roble Dorado era Fando
Tesn, el administrador, jefe de estudios y profesor de matemticas. Era alto y algo barrign. Pelo moreno con barba corta, se
estaba quedando calvo. Tena ms de cuarenta aos. Este era un
hombre de modales educados, pero claro y directo. El y Herdo
no se llevaban bien. Fando, con frecuencia, le haca volver a limpiar los sitios que a su entender no estaban an en condiciones
higinicas.
El eficaz Fando pareca estar en todas partes, sobre todo,
cuando haba algn problema o disputa. Se deca que aos atrs
fue un caballero que por algn motivo colg su armadura y cogi
la pluma. Lo cual no sera nada extrao a juzgar por su orgullosa
presencia y disciplina, casi militar.
Dando un paseo por el patio, Mercurita encontr los columpios y estuvo un rato jugando. Detrs de estos una tapia separaba
las clases de las alumnas pequeas de las mayores. A la derecha,
y a continuacin haba otra tapia ms, y otras clases. Haba chicos. Vestan de azul marino con estrellas blancas. Pero le pareci
que eran menos numerosos que las chicas. Mildred, la anciana
hada bibliotecaria, se lo confirm.

As es. Ellos son los hados.


Hados? Cre que aqu solo haba mujeres.
Los pobres tienen un aprendizaje muy duro. Solo uno de
cada cinco, llega a final de curso.
Ah, va! Y cmo es posible eso, Mildred? Es que no
tienen habilidades mgicas?
S, las tienen. Eso se les suele dar bien. Pero cuando se
trata de consolar a una persona o ayudarla, los hombres fallan,
estrepitosamente. Esa paciencia y carisma personal que tenemos
las mujeres no la tienen ellos. Por ese motivo muchos se enfadan
o impacientan y estropean su aprendizaje. Es lgico. La sociedad
les ha enseado a soar con ser hroes y guerreros, pero a la hora
de cuidar a un enfermo y consolarlo, la mayora no resiste la
presin o prefieren desentenderse. Al menos, lo aprendido puede
servirles para ser brujos.
Pobres chicos. Por cierto Qu diferencia hay entre magos, hadas y brujas?
Brujas y hadas son magas, ya que ambas nos dedicamos
al uso de la magia para nuestras misiones. Las hadas la usamos
para la caridad y ayuda a los dems; y las brujas, no necesariamente para fines malvados, pero s, para sus propios intereses. Es
frecuente ver a brujas trabajando al servicio de algn seor de la
guerra a cambio de dinero. En cambio, las hadas, si llegramos a
hacerlo, sera sin recibir dinero a cambio, y porque la tierra que
est bajo nuestra proteccin o gozara de nuestra estima, estuviera
en peligro.
Ah, muy interesante! Si alguna de nosotras quisiera ser
una bruja A qu escuela debe ir?
No hay escuelas para eso. Deben ponerse de acuerdo con
otras brujas para que las enseen.
Mildred tambin le dijo que el uniforme de invierno de
las nias era de color celeste, adornado con lentejuelas turquesa,
adems de unos leotardos, tambin de color celeste. El uniforme
llevaba en el pecho el smbolo del infinito personalizado. Puesto en vertical, pareca el n 8 y eso no gust, as que lo recortaron,
hasta dejarlo en una especie de letra S.

En la espalda llevara unas alitas de liblula, de color turquesa. No se usaban para volar, sino como adorno e identificacin
de que su portadora es un hada o estudia para serlo. Las mayores
o adolescentes vestan de amarillo. Semejante combinacin de
colores se deba a que el escudo herldico del reino de Lamokia
era unas llaves amarillas en un fondo turquesa. Pero se estaba
estudiando dejar ambos uniformes del mismo colorido, quizs
el celeste turquesa. Pero haba tantos problemas que solucionar,
que la direccin no se haba puesto de acuerdo en resolver el de
la uniformidad.
Mercurita estaba de suerte, ya que haca un par de aos, la
ropa variaba de color, segn el estado de nimo de su portadora.
La prenda tenda a oscurecerse, pasando desde el celeste al ail,
azul marino, lila y negro. Llevar durante una semana la ropa de
color negra, equivala a la expulsin, ya que su duea, supuestamente tena un carcter derrotista y siniestro. Pero se desech
por considerarse inapropiado, adems de amargar el nimo de las
alumnas. Tambin es lgico que el traje se oscurezca por culpa
de alguna disputa, por el enfado de algn examen mal hecho o
simplemente, que su portadora haya tenido un mal da.
Alguien con talento hizo un hechizo para anular la coloracin de la ropa. Al poco de crearse, lo conoca desde la primera
hasta la ltima alumna. Entre las protestas y ese hechizo, la direccin decidi anular ese tipo de uniformidad, y escogi otra ropa
de coloracin ms vistosa y adecuada para las nias.
Tengo una duda. Si veo a un pobre pidiendo limosna Puedo transformar una piedra en oro para ayudarle? Dijo Mercurita.
Me temo que no. O en todo caso, ha de ser una piedra
chiquitita. Las normas dicen que debes conceder a una persona,
solo lo que necesite en un futuro inmediato.
No entiendo por qu. Si le doy mucho dinero a un mendigo, este dejar de ser pobre.
Algunas hadas hicieron eso que t dices Y sabes qu
pas? La mayora se lo gast en vino y en otros vicios. Muy pocos lo utilizaron para asegurar su futuro. Debes tener muy claro,
que un hada no es el genio de Aladino, que te concede todo lo

que le pides. Debemos ayudar al necesitado a encontrar su lugar


en la vida, no a desperdiciarla.
Ante la pregunta acerca de cmo pudo curarse su madre de
la terrible peste verde en tan poco tiempo, Mildred le respondi:
Lo ms probable es que la curaras t, sin darte cuenta,
gracias a la combinacin de tus poderes de hada, tu frrea voluntad y tu fe.
Esa respuesta confirm las sospechas de Mercurita.
La primera noche se sinti extraa. Haba, aproximadamente, cincuenta y cinco internas en el dormitorio.
Cuando se apagaron las luces de los candelabros, not una
rara sensacin. Estaba flotando en el aire. Asustada, se puso a
gritar. El profesor de guardia fue a ver lo que ocurra. Entonces,
Mercurita cay en lo alto de la cama, como si no hubiera sucedido nada.
Eh, t, la nueva! Si no comieras tantos dulces, no tendras pesadillas. Ya lo sabes, para la prxima vez.
Cuando se fue, la hadita escuch unas carcajadas. Ahora lo
comprenda. Le haban gastado una novatada. Eran las alumnas
de tercer curso.
Bueno, admito que me he asustado. Ha sido una buena
broma pero no os acostumbris Eh?
Vale, morenita. No te enfades.
Esas palabras le hicieron recordar algo. Cuando se fue a
dar una vuelta por el patio durante el recreo para conocer a las
alumnas, se fij en un detalle. La mayora tenan el pelo rubio o
castao claro. Tambin haba algunas pelirrojas.
Morenas vea pocas. Entre los lamokios abundaba el pelo
rubio. Ella que haba nacido ms al sur tena el pelo negro y la
piel algo ms oscura debido a su origen loitino.
Cuando lleg el verano, el colegio qued casi vaco. Solo
haba veinticinco internas. Eso no quera decir que las vacaciones fueran aburridas. Al contrario, las llevaban de paseo por los
pueblos cercanos. Una de las veces solicit ir a Takana para saber
qu haba sido de Ankar y sus compaeros. Haca algunos meses
que no saba nada de ellos.

En la sastrera encontr a Ankar y a Tesalo. Les dio alegra


ver a su amiguita.
Hola, Sania! Qu guapa ests, as vestida!
Gracias. Oye Cmo os va a vosotros en el negocio?
Bien, vamos tirando.
A juzgar por la forma de expresarse de Ankar, la pequea
aprendiz de hada imagin que eran novios. Ella tena ms soltura
en el mostrador que el propio Tesalo. Algunos clientes preferan
ser atendidos por Ankar, que por l. En cuanto a los dos amigos,
Tando y Uriban seguan trabajando honradamente. Pero el primero sola protestar cuando se retrasaban a la hora de pagarle o trabajaba algn tiempo ms de lo previsto. Pese a las irregularidades
laborales, ya no quera seguir siendo un bandido.
Tambin haba noticias de Teriko, que muy presionado tanto por las deserciones de su banda, como por los consejos del
prroco y el burgomaestre, se entreg. Fue condenado a cadena
perpetua. No sera ejecutado, al haberse rendido por su propia
voluntad. El barn se comprometi a revisar su caso cuando llevara cumplidos diez aos de condena. Exista la probabilidad de
ser puesto en libertad tras ese tiempo, si no daba muchos problemas en la crcel.
Mercurita tambin escribi a la familia Harden, pero no
le respondieron. Tres semanas despus, recibi un mensaje de
Florenia.
Esta haba visto la carta por pura casualidad, tirada en un
rincn. Estaba de vacaciones de verano. Le dijo que se alegraba
mucho de que tambin estudiara la carrera de hada. Ella haba
aprobado por los pelos pero seguira estudiando, pasara lo que
pasara. Le dijo que le siguiera escribiendo, pero cuando terminara el verano no lo hiciera a su casa, sino a la escuela.
Su uniforme era de color rosa y blanco. Tena ganas de verla
y quera saber si poda viajar hasta all, y dormir en la escuela.
Mercurita le pregunt a la directora. Esta respondi que s.
Entonces inform de ello a su amiga, que accedi a ir a Keilan volando. Fue un encuentro muy emotivo. Florenia ya no era
la tmida nia de antes.

Sania! No te haba reconocido con esa melena larga. Cre


que te gustaba llevar el pelo corto.
A m, no. A mi madre. Me alegro verte de nuevo, Florenia.
Yo me hago llamar Oceania porque me gusta el mar.
Debido a la distancia, solo puedo verlo desde el aire.
Es dura la vida all?
Al principio, s, pero te acostumbras.
Florenia le advirti que la escuela de el Roble Dorado tena
muy mala fama. La llamaban La escuela de brujas debido a
la costumbre de obligar a las hadas mayores a hacer guardias y
servir a Lamokia en las guerras. Tambin le avis de que deba
espabilar y aprender por su cuenta otros hechizos, ya que lo ms
seguro es que aprendera muchos relacionados con la guerra, en
vez de otras necesidades.
Si quieres te envo una carta con los ttulos de los libros
ms adecuados para aprender, pero algunos tendrs que ir t misma a buscarlos. Si puedo, te los mandar.
Gracias, mndame los que puedas. Quera saber si es difcil volar?
No tanto. Todo se consigue a base de prctica.
Al da siguiente pregunt a Mildred lo que le haba dicho
Florenia, pero sin mencionar su nombre.
Se aprende de todo un poco. Por supuesto, tambin estudiaris hechizos de ataque y defensa. Ten en cuenta que Lamokia
est rodeada de regiones conflictivas y nunca se sabe lo que va a
pasar. Es ese el motivo por el que el escudo herldico de Lamokia
tenga cuatro llaves. Hay cuatro reinos vecinos en nuestras fronteras, y puede que algn da nos den algn disgusto. Por ese motivo
tenemos que estar preparadas para la guerra. Son exigencias de
la reina, Denka.
Qu cosas! Por lo que veo, el dinero de las becas para
estudiantes prodigiosos debera ir destinado a contratar brujos y
mercenarios No?
Tal veztal vez. Exclam la vieja bibliotecaria.
Te suena el nombre de Fausto? Fue el mago que me
recomend.

S, estuvo aqu, dando clases durante varios aos. Luego


se asoci con un vendedor de cosas mgicas, y ya no volv a saber nada ms de l.
Tras hablar con Mildred, fue a consultar con la directora.
Ya me imaginaba que el encuentro con tu amiga, el hada
de la otra escuela, no iba a hacerte ningn bien.
Yo solo quiero saber si no puedes protestarle a la reina
para que no nos mande a estudiar hechizos impropios de un hada.
Se supone que debemos hacer el bien a los dems. Las guerras
son asuntos de brujas mercenarias.
Casia le dijo, seriamente.
A m, me hablas de usted! Y esa forma de expresarte
A qu viene? Contrlate o sers expulsada antes de empezar el
curso.
Era evidente que la directora estaba sorprendida de que una
alumna de tan corta edad se preocupara por tales problemas.
Te pido mil disculpas, si te he hablado incorrectamente.
Se me ha pasado lo de hablarte de usted, porque eso en mi tierra
casi no se usa. Es la costumbre. Lo que me gustara saber, es qu
tiene de malo que una alumna quiera informarse acerca de lo que
va a estudiar.
La irritada directora tuvo que aguantar su rabia ante los aparentes malos modales de la alumna,
Nia, entrate! Lo que vais a aprender, es lo que la reina y los altos cargos de Lamokia nos piden que os enseemos.
Varias veces les he mandado mis quejas, pero por lo que veo, no
han servido de mucho.
Y no puedes amenazar con dimitir? Una directora como
t, con tu experiencia, podra presionar
Mercurita se qued con la palabra en la boca. Casia estaba
de mal humor, y con un gesto de su mano dio la conversacin por
concluida. La sugerencia no le result agradable.
Al poco tiempo, lleg Fando.
Oye Qu le has dicho a Casia? Dice que est enfadada,
por tu culpa. Ella es una persona muy paciente.
Cuando le cont la conversacin que haban sostenido,

Fando esboz una sonrisa.


Es normal. Has mencionado la soga en casa del ahorcado.
Casia est harta de que no le hagan caso. Ella quiere lo mejor
para vosotras y no es partidaria de que seis reclutadas para la
guerra. Sois demasiado jvenes para eso. Cuando envi a varias
hadas a luchar contra los Dragones Rojos, algunas no volvieron. Eso la ha afectado mucho, as que te aconsejo que no le hables ms del asunto. Te garantizo que hace lo que puede.
A Mercurita le qued claro que en cada escuela de hadas se
enseara con mayor preferencia lo relacionado con los problemas de cada regin. Lo mejor era estudiar por su cuenta la temtica que no iba a dar, tal y como le aconsej Florenia. Ella lo que
quera era ayudar a los campesinos de Neuria. Lamokia era una
tierra muy arraigada al comercio, por lo que intua que poca materia de agricultura les ensearan, pese a las necesidades de los
agricultores. Parece que a Denka III, la reina de Lamokia, no le
interesaban mucho los problemas de los agricultores de su reino.
De vez en cuando, su madre le escriba cartas. En ellas le
contaba cosas de su vida. Ya haba encontrado otro trabajo de sirvienta en otra casa. Tambin le mandaba algo de dinero. Le deca
que su abuela preguntaba mucho por ella, y que la echaba de menos. Le pidi que fuera a verlas cuando le dieran las vacaciones.
Al leer eso, la hadita se irrit. Demasiado bien saba ella
del desprecio que le guardaba Amara. Lnan le haba escrito una
mentira piadosa O tal vez la ausencia haba cambiado el severo
carcter de su abuela? De todas formas, decidi que lo mejor
sera ir.
Cuando le dieron las vacaciones de Navidad, fue a visitarlas. Lnan se alegr de verla con su colorido traje de hada y la
hermosa melena negra que se haba dejado crecer. Su abuela, en
cambio, segua siendo la misma de siempre. Pasados tres das, le
dio dinero y le dijo:
Toma, para tus gastos del viaje.
Con esas palabras le daba a entender que quera que se fuera.
Pero Mercurita no se dio por aludida.
Al da siguiente, muy temprano, la irascible abuela despert,

muy enfadada a su nieta.


Levanta! Ya llevas aqu demasiado tiempo. Regresa a la
escuela de una vez. Dijo con malos modales.
Pero si me quedan an seis das de vacaciones.
En mi casa no te quiero, ni un minuto ms!
Lnan lo presenci todo, callada, sin impedir la decisin de
su madre. Tras un incmodo silencio, dijo por fin:
Antes de irte, dame un abrazo, Sania.
Pero fue muy breve.
Vale ya! A ver si te vas a llevar abrazndola, todo el da.
Eso hizo perder la poca paciencia que le quedaba a la pequea hada, y en un exceso de rabia, cogi la varita e hizo aparecer
un saco con monedas. Lo abri y arroj con furia el contenido a
su abuela, mientras deca:
Toma, para tus gastos! Las hadas no necesitamos dinero.
Amara lanz un grito de terror, mientras se tapaba el rostro
y esquivaba las monedas.
Sania, eso no se hace. Te has portado muy mal. Dijo la
apurada Lnan.
No te preocupes. No suceder ms, porque no me volvers a ver por aqu! Con tu pasividad eres an ms culpable
que ella, y eso es inadmisible en una madre No os quiero ver, a
ninguna de las dos!
Dicho esto, emprendi el vuelo sin mirar atrs, dejando a su
madre, cubierta de lgrimas, y a una abuela, histrica, que tena
miedo de que el dinero estuviera maldito o su nieta le hubiera
echado una maldicin.
Al orla gritar, Mercurita se convenci de que su abuela
estaba loca.

Fin de los primeros captulos

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