Sie sind auf Seite 1von 171

TIMOTHY KELLER

pr o dio o
DESCUBRA A ESSNCI A DA F CRI ST
NA PARBOLA MAI S TOCANTE DE JESUS
O DEUS PRDIGO
TIMOTHY KELLER
Autor best-seller do T/ie New York Ti mes
ODEUS
PRDIGO
DESCUBRA A ESSNCI A DA F CRI ST
NA PARBOLA MAI S TOCANTE DE J ESUS
TRADUZIDO POR
Andr Jenkino
Thomas Nelson Brasil
Rio de Janeiro - 2010
Ttulo original
The Prodigal God
Copyright 2008 por Timothy Keller
Copyright da traduo Vida Melhor Editora S.A., 2010
Edit or r espons vel
Super vis o Edit or ia l
Pr odut or a Edit or ia l
Capa
Tr a du o
Revis o
Pr ojet o gr f ico e dia gr a ma o
Julio Silveira
Clarisse deAthayde Costa Cintra
Fernanda Silveira
Douglas Lucas
Andr Jenkino
Margarida Seltmann
Magda de Oliveira Carlos
Cristina Loureiro de S
Julio Fado
CIP-BRASIL. CATALOGAO NA FONTE
SINDICATO NACIONAL DOS EDITORES DE LIVROS, RJ
K38D
Keller, Timothy J., 1950-
O Deus prdigo: descubra a essncia da f crist na parbola mais tocante
de Jesus / Timothy Keller; traduo Andr Jenkino. - Rio de Janeiro: Thomas
Nelson Brasil, 2010.
Traduo de:The prodigal God
ISBN 978-85-7860-101-0
1. Filho Prdigo (Parbola). 2. Bblia. N. T. Lucas XVI, 11-32 - Crtica,
interpretao, etc. 3. Cristianismo. I.Ttulo.
10-2030. CDD: 226.806
CDU: 27-317.3
Thomas Nelson Brasil uma marca licenciada Vida Melhor Editora S. A.
Todos os direitos reservados Vida Melhor Editora S.A.
Rua Nova Jerusalm, 345 Bonsucesso
Rio de Janeiro RJ CEP 21402-325
Tel.: (21) 3882-8200 Fax: (21) 3882-8212 / 3882-8313
www.thomasnelson.com.br
Para
Edmund P. Clowney
e meus outros mentores
Sumrio
Introduo
A parbola
Ca pt ul o i . O povo ao redor de Jesus:
Todos se reunindo para ouvi-lo
Captulo 2. Os dois filhos perdidos:
Um homem tinha oisjilhos
Ca pt ul o 3. Redefinindo o pecado:
Todos esses anos tenho trabalhado como
um escravo ao teu servio
Ca pt ul o 4. Redefinindo a perdio:
OJilho mais velho encheu-se de ira, e no quis entrai
Ca pt ul o 5. O verdadeiro irmo mais velho:
Meu Jilho, tudo 0 que tenho seu
Captulo 6. Redefinindo a esperana:
Foi para uma regio distante
Captulo 7. O banquete do pai:
Ouviu a msica e a dana
pr-di-go / prodigu - adjetivo
1. perdulrio inconseqente
2. aquele que tudo gasta
Introduo
Est e pe q ue n o l ivr o pr e t e nde fazer uma exposio
dos princpios bsicos da mensagem crist, o evan
gelho. Ele pode, assim, servir como introduo f
crist para aqueles que no esto familiarizados com
tais ensinamentos ou que deles se tenham desviado
por algum tempo.
No obstante, este volume no se destina
apenas queles que buscam. Muitos cristos de lon
ga data acreditam conhecer de forma razovel os
fundamentos da f crist e acham que no precisam
de uma cartilha. Ainda assim, um dos sinais que evi
denciam a falta de compreenso da natureza nica e
radical do evangelho o sentimento de j conhec-
lo. Por vezes, membros antigos da igreja de longa
data se veem to tocados e to revirados por uma
nova compreenso da mensagem crist que afirmam
terem sido, essencialmente, reconvertidos. Este li
vro, portanto, foi escrito tanto para curiosos alheios
quanto para iniciados na f, tanto para os que Jesus
chama irmos mais novos quanto para os chama
11
0 Deus prdigo
dos irmos mais velhos da famosa Parbola do Fi
lho Prdigo.
Recorro a essa conhecida histria, encontra
da no dcimo quinto captulo do evangelho de So
Lucas, para chegar ao cerne da f crist. O enredo e
o dramatis personae da parbola so demasiado simples.
Havia um pai e seus dois filhos. O mais novo reclama
sua parte da herana, recebe-a e, de imediato, parte
para uma terra distante onde gasta toda a soma com
prazeres frvolos e sensuais. Penitente, retorna par
casa e, para sua surpresa, recebido de braos abertos
por seu pai.Tal recepo causa grande indisposio e
ira no irmo mais velho. A histria se encerra com o
pai apelando para que o primognito se junte s boas-
vindas e ao perdo para com seu irmo mais novo.
A primeira vista, a narrativa no to emo
cionante. Creio, no entanto, que se os ensinamentos
de Jesus fossem comparados a um lago, essa famosa
Parbola do filho prdigo seria um dos pontos de
maior clareza do lago, onde se pode enxergar toda a
sua extenso at o leito. Muitos estudos excelentes j
foram produzidos em relao a esse texto bblico ao
longo dos anos, mas a essncia da compreenso que
12
Introduo
dele tive proveio de um sermo que ouvi, h mais de
trinta anos, feito pelo Dr. Edmund P. Clowney. Ouvir
tal sermo mudou a maneira com que eu compreen
dia o Cristianismo.1 Ao longo dos anos, muitas foram
as vezes em que me voltei para a parbola em busca
de orientao e aconselhamento. J vi mais pessoas
se sentirem encorajadas, iluminadas e amparadas por
essa passagem, quando expliquei a ela seu verdadeiro
significado, do que com qualquer outro texto.2 Certa
vez, estava em viagem e preguei esse sermo, bem
como alguns outros, com a ajuda de um intrprete.
Algum tempo depois, o tradutor escreveu para me
contar que, conforme traduzia o sermo, percebia
que a parbola era como uma flecha apontada para
seu prprio corao. Depois de um perodo de d
vidas, o sermo acabou por lev-lo f em Cristo.
Muitas outras pessoas j me disseram que, ao real
mente compreender esse relato de Jesus, conseguiram
recuperar a f, o casamento e, por vezes, literalmente,
suas prprias vidas foram salvas.
Os primeiros cinco captulos sero dedicados
a desvendar o sentido bsico da parbola. No sexto
13
0 Deus prdigo
captulo, demonstrarei como a histria nos ajuda a
compreender a Bblia como um todo; e o captulo 7
tratar de como esse ensinamento se aplica ao modo
com que vivemos no mundo.
No usarei o nome mais comum dessa his
tria a Parbola do filho prdigo. No correto
enfocar apenas um dos filhos da histria. Nem mes
mo Jesus a chama Parbola do filho prdigo; ele
comea dizendo que um homem tinha dois filhos
A narrativa trata tanto do irmo mais velho quanto
do mais novo, assim como tambm o faz em relao
ao pai e aos dois filhos. Alm do mais, o que Jesus
fala acerca do filho mais velho uma das mensagens
mais importantes que a Bblia nos fornece. Desse
modo, a parbola talvez fosse melhor intitulada Os
dois filhos perdidos.
O termo prdigo no significa rebelde,
mas, de acordo com o Dicionrio Merriam-Webs
ter, perdulrio inconsequente. Significa gastar at no
sobrar nada. Desse modo, o termo apropriado para
descrever tanto o pai quanto o filho mais novo da
histria. As boas-vindas do pai ao filho penitente foi,
14
Introduo
de fato, negligente, uma vez que ele se recusava a
reconhecer ou a apontar os pecados do filho, ou
mesmo a exigir uma reparao. Tal reao ofendeu
o filho mais velho e muito provavelmente a comu
nidade local. Mas do Pai celestial que Jesus trata
na histria. So Paulo escreve: Deus em Cristo recon
ciliava-se com o mundo, no imputando aos homens suas
transgresses (2 Corntios 5:19 American Standard
Version traduo livre). Jesus assim nos mostra o
Deus de Abundncia, que nada mais que prdigo
em relao a ns, seus filhos. A graa inconsequente
de Deus nossa maior esperana, uma experincia
renovadora e o tema deste livro.
15
A parbola
Lucas 15:1-3,11-32
To d o s o s pu bl ic a n o s e pecadores estavam se reu
nindo para ouvi-lo. Mas os fariseus e os mestres da lei
o criticavam: Este homem recebe pecadores e come
com eles. Ento Jesus lhes contou esta parbola:
Um homem tinha dois filhos. O mais novo disse ao
seu pai: Pai, quero a minha parte da herana. Assim,
ele repartiu sua propriedade entre eles.
No muito tempo depois, o filho mais novo reuniu
tudo o que tinha, e foi para uma regio distante; e l
desperdiou os seus bens vivendo irresponsavelmente.
Depois de ter gasto tudo, houve uma grande fome
em toda aquela regio, e ele comeou a passar neces
sidade. Por isso foi empregar-se com um dos cidados
daquela regio, que o mandou para o seu campo a fim
de cuidar de porcos. Ele desejava encher o estmago
com as vagens de alfarrobeira que os porcos comiam,
mas ningum lhe dava nada. Caindo em si, ele dis
se: Quantos empregados de meu pai tm comida de
19
0 Deus prdigo
sobra, e eu aqui, morrendo de fome! Eu me porei a
caminho e voltarei para meu pai, e lhe direi: Pai, pe
quei contra o cu e contra ti. No sou mais digno de
ser chamado teu filho; trata-me como um dos teus
empregados.
A seguir, levantou-se e foi para seu pai. Estando ainda
longe, seu pai o viu e, cheio de compaixo, correu
para seu filho, e o abraou e beijou. O filho lhe disse:
Pai, pequei contra o cu e contra ti. No sou mais
digno de ser chamado teu filho. Mas o pai disse aos
seus servos: Depressa! Tragam a melhor roupa e vis
tam nele. Coloquem um anel em seu dedo e calados
em seus ps. Tragam o novilho gordo e matem-no.
Vamos fazer uma festa e alegrar-nos. Pois este meu
filho estava morto e voltou vida; estava perdido e foi
achado. E comearam a festejar o seu regresso.
Enquanto isso, o filho mais velho estava no campo.
Quando se aproximou da casa, ouviu a msica e a
dana. Ento chamou um dos servos e perguntou-lhe
20
A parbola
o que estava acontecendo. Este lhe respondeu: Seu
irmo voltou, e seu pai matou o novilho gordo, por
que o recebeu de volta so e salvo.
O filho mais velho encheu-se de ira, e no quis en
trar. Ento seu pai saiu e insistiu com ele. Mas ele
respondeu ao seu pai: Olha! Todos esses anos tenho
trabalhado como um escravo ao teu servio e nunca
desobedeci s tuas ordens. Mas tu nunca me deste
nem um cabrito para eu festejar com os meus amigos.
Mas quando volta para casa esse teu filho, que esban
jou os teus bens com as prostitutas, matas o novilho
gordo para ele!
Disse o pai: Meu filho, voc est sempre comigo, e
tudo o que tenho seu. Mas ns tnhamos que ce
lebrar a volta deste seu irmo e alegrar-nos, porque
ele estava morto e voltou vida, estava perdido e foi
achado.
(NovaVerso Internacional, modificada)
21
Captulo 1
POVO AO REDOR DE J ESUS
Todos se reunindo para ouvi-lo
Dois tipos de pessoas
A MAIOR PARTE da s int e r pr e t a e s dessa parbola se
concentra na splica e no retorno do filho mais novo
o Filho prdigo. No entanto, tais interpretaes
negligenciam a verdadeira mensagem da histria,
uma vez que h dois filhos, cada um representando
uma maneira de permanecer alienado de Deus, e cada
um representando diferentes modos de se buscar a
aceitao no Reino dos Cus.
de extrema importncia notar a ambienta-
o histrica que o autor prov para o ensinamento
de Jesus. Nos primeiros dois versculos do captulo,
Lucas ressalta que havia dois grupos de pessoas que
se reuniam para ouvir Jesus. Primeiro, havia os pu
blicanos e pecadores. Esses homens e mulheres cor
respondem figura do irmo mais novo.Tais pessoas
no observavam nem as leis morais da Bblia nem
as regras da pureza cerimonial seguidas pelos ju
deus religiosos; seguiam vivendo irresponsavelmente.
25
Captulo 1
Como o irmo mais novo, saram de casa ao aban
donar a moralidade tradicional de suas famlias e da
sociedade respeitvel. O segundo grupo de ouvintes
consistia dos fariseus e os mestres da lei, que eram
representados pelo irmo mais velho. Tal grupo se
prendia moralidade tradicional de sua criao. Eles
estudavam e obedeciam s Escrituras. Tambm ado
ravam com muita f e oravam com frequncia.
Com grande economia de palavras, Lucas nos
mostra quanto as reaes dos dois grupos a Jesus di
feriam entre si. O aspecto progressivo do verbo grego
traduzido como se reunindo implica que a atrao
dos irmos mais novos por Jesus era um padro re
corrente em seu ministrio. Essas pessoas se reuniam
com frequncia ao seu redor. Tal fenmeno intriga
va e irritava os defensores da moral e da religio da
poca. Lucas sintetiza a reclamao deles: Este homem
recebe pecadores e [at mesmo] come com eles. No Antigo
Oriente Prximo, sentar-se e comer com uma pes
soa era uma mostra de aceitao. Como Jesus ousa
estender a mo para os pecadores assim?, diziam.
Essas pessoas nunca frequentam nossos servios! Por
que seriam atradas pelos ensinamentos de Jesus? Ele
26
0 povo ao redor de J esus
jamais poderia proclamar a eles a verdade do mesmo
modo com que o fazemos. Ele deve estar dizendo a
eles apenas o que querem escutar!
Para quem dirigido o ensinamento de Jesus
nessa parbola? Para o segundo grupo, formado por
escribas e fariseus.Jesus comea a cont-la em respos
ta atitude dos irmos mais velhos. A parbola dos
dois filhos realiza uma anlise aprofundada da alma do
irmo mais velho, culminando com um pedido para
que ele mude seu corao.
Ao longo dos sculos, quando esse texto
ensinado na igreja ou em programas de ensino re
ligioso, a nfase recai quase sempre em como o Pai
generosamente recebe o filho mais novo penitente.
Na primeira vez em que ouvi essa parbola, imagi
nei os olhos dos seguidores originais de Jesus trans
bordando de lgrimas conforme ouviam sobre como
Deus sempre os amaria e os receberia, sem se preo
cupar com as aes passadas. Mas estaremos cedendo
ao sentimentalismo se assim procedermos com a pa
rbola. Os alvos dessa histria no so os pecadores
renitentes, mas as pessoas religiosas que fazem de
tudo para obedecer Bblia. Jesus suplica no ape-
27
Captulo 1
nas aos intrusos imorais, mas tambm aos membros
moralistas. Ele deseja revelar a essas pessoas a prpria
cegueira, mesquinhez e todo o farisasmo, e como es
sas caractersticas estavam destruindo tanto suas almas
quanto a vida das pessoas ao seu redor. E um erro,
portanto, pensar que Jesus conta essa histria com o
objetivo primeiro de garantir aos irmos mais novos
seu amor incondicional.
No, os ouvintes inaugurais no se derrama
ram em lgrimas ao ouvir a histria, mas se sentiram,
antes, atingidos em cheio, ofendidos e enfurecidos. O
propsito de Jesus consistia no em aquecer os cora
es, mas em desfazer a diviso existente. Com essa
parbola, Jesus desafia aquilo que quase todos sempre
pensaram a respeito de Deus, do pecado e da salvao.
A histria revela a teimosia autodestrutiva do irmo
mais novo, mas tambm condena veementemente o
estilo de vida do irmo mais velho. Jesus est dizendo
que tanto o religioso quanto o descrente esto espiri
tualmente perdidos, que ambos os estilos de vida so
um beco sem sada e que todo e qualquer pensamen
to que a raa humana teve em relao a como se ligar
a Deus, at ento, fora mero engano.
28
0 povo ao redor de J esus
Por que as pessoas gostam de Jesus
mas no da Igreja?
Tanto o irmo mais velho quanto o mais novo esto
hoje entre ns, na mesma sociedade em que vivemos
e, muitas vezes, em nossas prprias famlias.
Muito acontece de o filho mais velho de uma
famlia ser o que mais agrada aos pais, de ser o res
ponsvel, o que obedece e refora os costumes dos
pais. Os filhos mais novos tendem a ser mais rebeldes,
espritos livres que preferem a companhia e a admira
o de seus pares. O primognito cresce, arranja um
trabalho convencional e cria razes perto da Mame e
do Papai, enquanto o irmo mais novo prefere viver
nos bairros tumultuados e mais badalados.
Essas diferenas naturais e emocionais foram
acentuadas em tempos mais recentes. No comeo do
sculo XIX, a industrializao fez surgir uma nova
classe mdia a burguesia que buscava atingir a
legitimidade por meio de uma tica que consistia em
trabalho rduo e retido moral. Em resposta hipo
crisia e rigidez notveis da burguesia surgiram v
rias comunidades de bomios, podendo-se citar desde
29
Captulo 1
a Paris de Henri Murger, em 1840, passando pelo
Grupo de Bloomsbury londrino e pela gerao Beat,
surgida em GreenwichVillage, at o cenrio indie rock
dos dias atuais. Os bomios enfatizam o desapego s
convenes e a autonomia pessoal.
Em certa medida, as assim chamadas guerras
culturais encenam esses mesmos impulsos e compor
tamentos conflitantes na sociedade moderna. Cada
vez mais as pessoas se consideram irreligiosas ou mes
mo contra as religies. Tais pessoas acreditam que as
questes morais so altamente complexas e, por isso,
suspeitam de qualquer indivduo ou de qualquer ins
tituio que alegue ter autoridade moral sobre a vida
de terceiros. Apesar (ou, talvez, como causa) do surgi
mento desse esprito secular, tambm tem havido um
aumento nas fileiras dos movimentos religiosos con
servadores e ortodoxos. Alertados pelo que percebem
como um massacre do relativismo moral, muitos se
organizam para resgatar a cultura, assumindo uma
postura negativa em relao aos irmos mais novos,
assim como fizeram os fariseus.
Mas de que lado est Jesus? Na trilogia O se
nhor dos anis, quando os hobbits perguntam ao ancio
30
0 povo ao redor de J esus
Barbrvore de que lado ele est, ouvem esta resposta:
No estou totalmente do lado de ningum, porque
ningum est totalmente do meu lado (...) E h al
gumas coisas, claro, de cujo lado eu absolutamente
no estou.3 A resposta que Jesus d para essa mesma
pergunta por meio da parbola bastante similar. Ele
no se coloca ao lado nem do irreligioso nem do reli
gioso; em vez disso, aponta que o moralismo religioso
uma condio de morte espiritual.
/
E difcil perceber isso hoje, mas quando o
Cristianismo surgiu no mundo, no era considerado
religio. Era uma no religio. Imagine os vizinhos
dos primeiros cristos questionando-os em relao a
sua f: Onde est seu templo?, eles perguntariam,
ao que os cristos responderiam afirmando no te
rem templos. Como isso possvel? Onde trabalham
seus sacerdotes? Responderiam os cristos que no
os tinham. Mas... mas..., engasgariam os vizinhos,
Onde so feitos os sacrifcios para agradar aos seus
deuses?, ao que ouviriam dos cristos que no mais
faziam sacrifcios. Jesus em pessoa era o templo que
colocaria fim a todos os templos, o sacerdote que fin
daria todos os sacerdotes, e o sacrifcio que substitui
ria todos os sacrifcios.4
31
Captulo 1
Ningum jamais ouvira algo semelhante. As
sim, os romanos os chamaram ateus, uma vez que
o discurso dos cristos sobre a realidade espiritual era
nico e no podia ser classificado segundo qualquer
outra religio do mundo. A parbola em questo expli
ca por que os romanos estavam absolutamente corretos
ao cham-los ateus.
A ironia de tudo isso no deve ser desvalori
zada por ns, enquanto travamos as modernas guerras
de culturas. Para a maior parte das pessoas de noss.a
sociedade, o Cristianismo religio e moralismo. A
nica alternativa a ele (alm de outras religies) o
secularismo plural. Mas no incio no era assim. O
Cristianismo era considerado um tertium quid, algo
completamente diferente.
O ponto central aqui que, de modo geral, as
pessoas que observavam a religio se sentiram ofendi
das por Jesus, mas as pessoas alheias observao mo
ral e religiosa se sentiram intrigadas e atradas por ele.
Vemos o mesmo acontecer nos relatos sobre a vida
de Jesus contidos no Novo Testamento. Em todos os
exemplos em que Jesus se depara com uma pessoa
religiosa e uma rejeitada por motivo sexual (como
em Lucas 7), ou por motivo racial (como em Joo
32
0 povo ao redor de J esus
3-4), ou por motivo poltico (como em Lucas 19),
sempre a pessoa rejeitada que se identifica com Je
sus, como no acontece com o tipo que caracteriza
o irmo mais velho. Diz Jesus aos respeitveis lderes
religiosos: Os publicanos e as prostitutas esto entrando
antes de vocs no Reino de Deus (Mateus 21:31).
Com frequncia, os ensinamentos de Jesus
atraam as pessoas no religiosas enquanto ofendiam
as pessoas que criam na Bblia, os religiosos da po
ca. No entanto, no geral, nossas igrejas de hoje no
causam o mesmo efeito. Os tipos de excludos que
Jesus atraa no so atrados pelas igrejas contempo
rneas, mesmo as mais progressistas.Tendemos a atrair
pessoas conservadoras, convencionais e moralistas. Os
liberais e libertinos, ou os marginais e humilhados,
evitam as igrejas.Tal fenmeno s pode ter um signi
ficado: se a pregao de nossos ministros e o servio
de nossos paroquianos no tm o mesmo efeito sobre
as pessoas que Jesus tinha, ento provavelmente no
estamos proclamando a mesma mensagem de Jesus.
Se nossas igrejas no causam apelo algum aos irmos
mais novos, provavelmente devem estar mais repletas
de irmos mais velhos do que gostaramos.
33
Captulo 2
Os DOIS FILHOS PERDIDOS
Um homem tinha dois filhos
0 filho mais novo perdido
A h ist r ia q u e Je sus conta seria mais bem intitulada
como A parbola dos dois filhos perdidos. um
drama em dois atos, sendo o primeiro ato chamado
O filho mais novo perdido e o segundo, O filho
mais velho perdido.
O primeiro ato comea com um pedido breve,
porm chocante. O filho mais novo vai ao pai e pede:
Quero a minha parte da herana. Os que primeiro ou
viram a parbola ficaram surpresos com tal pedido. No
que houvesse algo imprprio na expectativa do filho
em relao riqueza da famlia; naquele tempo, quan
do um pai morria, o filho mais velho recebia o dobro
do que os outros filhos tinham de partilhar. Se um pai
tivesse dois filhos, o mais velho receberia dois teros da
herana, e o mais novo receberia o tero restante.
No entanto, essa partilha dos bens s acontecia
aps a morte do pai. Aqui, o filho mais novo pede para
receber a herana de imediato, o que era um sinal de
Captulo 2
profundo desrespeito. Fazer tal pedido a um pai que
estava vivo era quase como desejar que ele morresse.
O filho mais novo pedia, essencialmente, pelas posses
de seu pai, mas no pelo pai em si. O relacionamento
com o pai era apenas um meio de atingir o objetivo
de desfrutar da herana dele, mas agora o filho se ha
via cansado de tal relao. Ele queria partir. Naquele
momento. D-me o que meu. A resposta do pai
ainda mais surpreendente que o pedido. Tratava-se
de uma sociedade absolutamente patriarcal, em que
generosas expresses de deferncia e de respeito pelos
mais velhos, em particular pelos prprios pais, eram
de extrema importncia. Esperava-se que um pai tra
dicional do Oriente Mdio respondesse a tal expec
tativa com a expulso do filho da instituio familiar,
levando nada alm de golpes fsicos. Mas o pai no faz
nada que se assemelhe a isso. Simplesmente repartiu
sua propriedade entre eles. Para compreender o signifi
cado desse ato, devemos notar que a palavra grega aqui
traduzida como propriedade era bios, que significa
vida. Uma palavra que melhor denotasse capital po
deria ser usada, mas no o foi. Por que no?
. . . 3H
Os dois filhos perdidos
A riqueza desse pai consistia basicamente de
sua propriedade, e para alcanar um tero do valor
avaliado seria preciso vender grande parte de suas
terras. Em nossa cultura urbanizada e de mobilida
de, no compreendemos a relao que as pessoas de
geraes anteriores tinham com suas propriedades.
Vejamos uma frase do musical Oklahoma!, de Rogers
e Hammerstein: Oh, sabemos que pertencemos
terra, e a terra a que pertencemos grande! Note
que a frase no diz que a terra pertence a quem
fala, mas que o falante pertence terra. Essa frase
sintetiza a noo de como a identidade das pessoas,
no passado, estava ligada ao local de origem, terra.
Perder parte de sua propriedade equivale a perder
parte de si mesmo, e uma grande parte de seu con
ceito perante a comunidade. Todos ns conhece
mos histrias de dirigentes de empresas poderosos e
bem-sucedidos, tanto homens quanto mulheres, que
abrem mo de suas carreiras para cuidar de crianas
enfermas e necessitadas. Apesar de no ser um para
lelo exato, isso o que faz o pai.
O filho mais novo, ento, pede para que o
pai reparta sua prpria vida. E o pai assim procede,
39
Capitulo 2
por amor a seu filho. A maior parte dos ouvintes de
Jesus jamais veria um patriarca do Oriente Mdio
responder de tal maneira. O pai suporta com enor
me pacincia a tremenda perda de honra, bem como
a dor de ter seu amor rejeitado. Geralmente, quan
do nosso amor rejeitado, ficamos bravos, fazemos
retaliaes e tudo quanto possvel para diminuir a
afeio sentida pela pessoa que nos rejeita, para ali
viar a dor sentida. Mas o pai sustenta a afeio pelo
filho e suporta toda a agonia.
0 plano do filho mais novo
Passemos agora para a segunda cena do primeiro ato.
O filho parte para 11 uma regio distante e desperdi
a tudo o que tem por causa de seu estilo de vida
descontrolado. Quando est literalmente com a cara
na lama, em meio aos porcos, ele acaba caindo em
si, e traa um plano. Primeiro, diz para si mesmo,
ele ir retornar para a casa do pai e admitir que es
tava errado e que perdera o direito de ser seu filho.
Depois, tenciona pedir ao paiTrata-me como um dos
teus empregados.
40
Os dois filhos perdidos
O pedido um tanto particular. Os servos tra
balhavam na propriedade e ali viviam. Mas os em
pregados consistiam de vrios homens do comrcio
e de artesos que viviam em vilas e recebiam salrio.
Muitos estudiosos acreditam que a estratgia do filho
era mais ou menos essa. O filho mais novo havia des
graado sua famlia e, portanto, toda a comunidade.
Ele estava morto para eles, como descreve o Pai. Os
rabinos ensinavam que, quando uma norma da co
munidade era violada, pedidos de desculpas no eram
suficientes nesses casos, era necessria alguma res
tituio. O filho planeja dizer: Pai, sei que no tenho
o direito de voltar famlia. Porm, se voc me fizer
aprendiz de um empregado seu, ento poderei apren
der uma profisso e ganhar um salrio, para, ao me
nos, comear a pagar minha dvida. Era esse o plano.
Em meio ao chiqueiro, o filho mais novo ensaia seu
discurso. Quando ele se sente pronto para o encontro,
prepara-se e comea a viagem de volta para casa.
Chegamos ltima e dramtica cena do pri
meiro ato. O filho mais novo se aproxima da casa,
ficando ao alcance da vista. O pai o v e corre, corre
em sua direo! Como regra geral, os patriarcas dis
41
Captulo 2
tintos do Oriente Mdio no corriam. As crianas
podiam correr; as mulheres podiam correr; os rapazes
podiam correr. Mas no o pater familias, o honrado
pilar da comunidade, o dono da grande propriedade.
Ele jamais levantaria a tnica e mostraria as pernas
nuas, como um garoto qualquer. Mas esse pai o fez.
Ele corre em direo ao filho e, abertamente mos
trando suas emoes, se joga sobre ele, beijando-o.
Com certeza essa atitude pega o filho mais
novo de surpresa. Desconcertado, ele tenta explicar
todo o plano traado para a restituio. O pai o in
terrompe, no s ignorando o discurso ensaiado, mas
tambm o contradizendo imediatamente. Depressa!,
grita aos servos, Tragam a melhor roupa e vistam nele!
Mas o que ele quer dizer com isso?
A melhor roupa da casa teria de ser a prpria
roupa do pai, um sinal inequvoco da posio restau
rada da famlia. O pai est dizendo: No irei esperar
at que voc pague sua dvida; no irei esperar at que
voc se humilhe o suficiente.Voc no vai ter de lutar
por seu lugar na famlia, irei simplesmente aceit-lo
de volta. Cobrirei sua nudez, sua pobreza e seus trapos
com as roupas de meu trabalho e de minha honra.
42
Os dois filhos perdidos
Ele ordena que os servos preparem um ban
quete de celebrao com o novilho gordo como prato
principal. Naquela sociedade, a maior parte das refei
es no inclua carne, que era uma iguaria cara. A
carne era quase sempre reservada para festas e oca
sies especiais. Mas nenhuma carne era mais cara do
que a de um novilho gordo. Tal banquete costumava
acontecer apenas nas mais raras ocasies, e provvel
que toda a aldeia estivesse convidada. O boato logo
se espalhou e logo o banquete estava a pleno vapor,
com msica e dana, todos celebrando a devoluo
do filho mais novo vida, famlia e comunidade.
Mas que cena! O Pai ainda ter de lidar com a
situao espiritual muito mais complicada e entorpeci
da do filho mais velho no segundo ato. Mas o primeiro
ato j desafia a mentalidade dos irmos mais velhos com
uma mensagem surpreendente: o amor e a clemncia
de Deus podem perdoar e restaurar todo e qualquer
pecado ou transgresso. No importa quem voc ou
o que voc fez. No importa se voc deliberadamente
oprimiu ou at mesmo matou algum, ou o quanto
voc abusou de si mesmo. O filho mais novo sabia que
na casa de seu pai havia comida de sobra, mas acabou
43
Captulo 2
descobrindo que havia tambm graa de sobra. No h
mal que o amor do pai no possa perdoar e compensar,
no h pecado que seja preo para a graa dele.
O primeiro ato, assim, demonstra toda a prodi
galidade da graa de Deus. Jesus descreve o Pai precipi
tando-se cheio de amor at seu filho, no apenas antes
de ele ter uma chance de se redimir e de demonstrar
mudanas em seu corao, mas mesmo antes de ele re
citar o discurso de arrependimento. Nada, nem mesmo
o arrependimento abjeto pode merecer o perdo de
Deus. O amor e o acolhimento do Pai so absoluta
mente gratuitos.
No obstante, nem toda a beleza do primeiro
ato serve para sustent-lo. H muitos estudiosos que,
focando-se exclusivamente no primeiro ato, con
cluem que a parbola contradiz a doutrina crist tra
dicional. Vejam, dizem, no h qualquer meno
expiao pelo pecado. No h explcita a necessidade
de um salvador na cruz que pague pelo pecado. Deus
um Deus de amor universal que aceita, incondicio
nalmente, qualquer pessoa, sem importar o passado.
Mas se fosse essa a mensagem, Jesus teria en
cerrado a a narrativa. Mas ele no o fez, pois ela no
44
Os dois filhos perdidos
a mensagem. Enquanto o primeiro ato nos mostra
a gratuidade da graa de Deus, o segundo ato ir nos
mostrar o preo dessa graa e o verdadeiro clmax
da histria.
0 filho mais velho perdido
Quando o filho mais velho ouve dos servos que o
irmo mais novo retornou e foi readmitido por seu
pai, ele fica furioso. Agora, ser a vez de ele desgraar
o pai.
Ele se recusa a participar do que talvez seja o
maior banquete e o maior evento pblico jamais rea
lizado pelo pai. Ele fica do lado de fora, publicamente
demonstrando que no aprova as aes de seu pai. Essa
atitude fora o pai a sair para ter com seu primognito,
algo degradante para se fazer quando se o senhor das
terras e anfitrio do grande banquete. O pai suplica
para que o filho mais velho participe, mas este conti
nua a se recusar.
Mas por que o filho mais velho fica to fu
rioso? Ele se mostra especialmente perturbado pelo
custo de tudo o que est acontecendo. Diz: Voc ja
45
Captulo 2
mais me deu um cabrito que seja para festejar, como
ousa dar a ele o novilho? O novilho gordo apenas
um smbolo; entretanto, j que a soma do que o pai
fez fora muito mais custosa que o novilho. Ao ad
mitir novamente o filho mais novo na famlia, o pai
o torna novamente um herdeiro, com direito a um
tero da (agora bastante reduzida) riqueza da famlia.
E tal fato absolutamente irresponsvel aos olhos do
primognito. E ele continua a elencar motivos: Eu
me matei de trabalhar para merecer o que tenho, mas
meu irmo nunca fez nada para merecer coisa alguma;
em verdade, ele mereceu apenas sua expulso e, no
entanto, voc o cobre de riquezas! Onde est a justia
em tudo isso? por isso que o filho mais velho se
refere a seus prprios feitos. Nunca desobedeci s tuas
ordens! Portanto, tenho direitos!, diz ele. Eu mereo
ser consultado em relao a tudo isso! Voc no tem
o direito de tomar essa deciso sozinho.
E assim, a furia do filho mais velho o leva a
insultar seu pai ainda mais. Ele se recusa a se dirigir
ao pai com os modos respeitosos que se deviam aos
superiores naquela cultura, especialmente quando em
pblico. Ele no diz estimado pai, mas simplesmen
46
Os dois filhos perdidos
te Olha/, o que equivaleria a um Escuta aqui!Em
uma cultura onde o respeito e deferncia aos mais ve
lhos eram to importantes, tal comportamento seria
inaceitvel. Um equivalente nos dias de hoje seria um
filho escrever uma biografia escandalosa, que arrui
nasse a reputao e a carreira do pai.
Por fim, chegamos ao desenlace. Como o pai
ir responder rebeldia declarada do filho mais ve
lho? O que ir fazer? Um contemporneo e con
terrneo desse pai talvez deserdasse o filho na hora.
Em vez disso, o pai responde novamente com incrvel
ternura: Meu filho, comea, Apesar de voc ter me
insultado em pblico, ainda quero que voc participe
do banquete. No deserdarei seu irmo, mas tambm
no quero deserd-lo. Eu o desafio a engolir o or
gulho e a participar do banquete. A escolha sua. E
ento, voc vem, ou voc fica? um apelo inespera
damente gracioso e dramtico.
Os ouvintes de Jesus ficam na ponta de seus
assentos. Ser que a famlia finalmente se reunir, re
tornando unidade e ao amor?' Os irmos se recon
ciliaro? Conseguir o filho mais velho ser amolecido
pela incrvel splica, reconciliando-se com o pai?
47
Captulo 2
Exatamente quando todos esses pensamentos
nos passam pela cabea, a histria termina! Mas por
que Jesus no termina a histria e nos conta o que
aconteceu?! porque o verdadeiro pblico dessa his
tria eram os fariseus, os irmos mais velhos. Jesus
pede que seus inimigos respondam sua mensagem.
Qual a mensagem? A resposta para essa pergunta
surgir conforme avanamos pelos prximos cap
tulos, procurando entender os pontos principais que
Jesus queria que fossem aprendidos. Para resumir, Je
sus redefine tudo que pensamos que sabamos sobre
a ligao com Deus. Ele redefine o pecado, o que
significa estar perdido e o que significa ser salvo.
48
Captulo 3
Redef i n i n do o pecado
Todos esses anos tenho trabalhado
como um escravo ao teu servio
Dois caminhos para
encontrar a felicidade
Je sus u s a o f il h o ma is n o v o e mais velho para re
tratar os dois caminhos bsicos pelos quais as pessoas
tentam encontrar a felicidade e a realizao: o cami
nho da conformidade moral e o caminho do autoconheci-
mento. Cada um deles funciona como uma lente que
colore o modo como enxergamos a vida, ou como
um paradigma que molda a compreenso que temos
das coisas. Ambos so maneiras que usamos para en
contrar nosso valor e nosso significado, para lidar com
os males do mundo e para separar o certo do errado.
O filho mais velho da parbola ilustra o cami
nho da conformidade moral. Os fariseus dos tempos
de Jesus acreditavam que, como eram um povo es
colhido por Deus, apenas conseguiriam manter sua
posio de abenoados e receber a salvao final por
meio da estrita obedincia Bblia. H inmeras va
riedades desse paradigma, mas todas essas variedades
51
Captulo 3
acreditam na priorizao da vontade de Deus e das
normas da comunidade frente da realizao pessoal.
Segundo esse ponto de vista, s conseguimos ser
bem-sucedidos na felicidade, e o mundo conseguir
ser feito correto por meio da retido moral. claro
que existiro falhas, mas quando elas acontecerem, se
remos julgados pela abjeo e pela intensidade do ar
rependimento. Conforme esse raciocnio, mesmo ao
falhar devemos tentar manter a dignidade.
J o filho mais novo da parbola ilustra o ca
minho do autoconhecimento. Nas antigas culturas
patriarcais, alguns optavam por tal caminho, porm,
hoje em dia, um nmero muito maior o segue. Esse
paradigma sustenta que as pessoas devem ser livres
para perseguir seus prprios conhecimentos e para
buscar a autorrealizao, independentemente dos
costumes e das convenes. Segundo esse ponto de
vista, o mundo seria um lugar muito melhor se a tra
dio, o preconceito, a autoridade hierrquica e ou
tras barreiras liberdade pessoal fossem diminudas
ou removidas.
Os dois estilos de vida (e o inevitvel conflito
entre ambos) so vividamente retratados no clssico
52
Redefinindo o pecado
filme A testemunha. No filme, a jovem amish Rachel
se apaixona pelo policial John Book, decididamente
no amish. Eli, o sogro da moa, avisa que ela est
fazendo algo proibido e que os irmos mais velhos da
comunidade poderiam puni-la. Ele ainda diz que ela
est agindo como uma criana. Pois eu irei julgar os
fatos, ela replica. No, eles os iro julgar. E eu tam
bm... se voc me envergonhar, diz ele, firme como
um profeta. Voc envergonha a si mesmo, devolve
Rachel, tremendo, porm orgulhosa, dando as costas
para ele.5
Aqui temos um retrato conciso de ambos os
caminhos. A personagem que opta pelo caminho da
conformidade moral diz: No farei aquilo que de
sejo, mas o que a tradio e a comunidade desejam
que eu faa. A personagem que escolhe o caminho
do autoconhecimento diz: Sou a nica pessoa que
pode decidir o que certo e o que errado para
mim.Vou viver como bem desejar e encontrar meu
verdadeiro eu e a verdadeira felicidade por meio
deste caminho.
Nossa sociedade ocidental to profunda
mente dividida entre essas duas abordagens que quase
53
Captulo 3
ningum pode imaginar outro estilo de vida. Quando
voc critica ou se distancia de uma pessoa, todos ao
redor assumem que voc optou por seguir o outro ca
minho, porque essas duas vertentes tendem a dividir o
mundo inteiro em dois grupos bsicos. Dizem os con
formistas morais: As pessoas imorais aquelas que
fazem do seu jeito so o problema do mundo,
e as pessoas moralistas so a soluo. J os advogados
do autoconhecimento replicam: As pessoas fanticas e
de mente fechada aquelas que se dizem donas da
Verdade so o problema do mundo, e as pessoas
progressistas e de mente aberta so a soluo. Mas o
que ambos os lados dizem : nossa maneira o cami
nho para colocar o mundo nos eixos e, se voc no est
ao nosso lado, ento est contra ns.
Devemos ento concluir que todo mundo se
encaixa em uma dessas duas categorias? Sim e no. Um
nmero elevado de pessoas demonstra um tempera
mento que os predispe a escolher uma vida de con
formidade moral ou uma vida de autoconhecimento.
No entanto, alguns alternam entre uma e outra cor
rente, tentando primeiro um dos caminhos e depois
mudando de estratgia em diversos momentos da vida.
54
Redefinindo o pecado
Muitos j experimentaram o paradigma da conformi
dade moral, mas perceberam que isso acabava os opri
mindo e, depois de uma mudana dramtica, acabaram
optando por uma vida de autoconhecimento. Outros
fizeram o caminho exatamente oposto.
No entanto, h pessoas que podem sensata
mente dizer que combinam ambas as abordagens
sob o teto de uma nica personalidade. H alguns
irmos mais velhos, de aparncia bastante tradicio
nal, que mantm como vlvula de escape uma vida
secreta em que impera o comportamento de irmo
mais novo. Algumas operaes policiais que visam
a captura de predadores sexuais de adolescentes
na internet com frequncia resultam na priso de
pessoas altamente religiosas, incluindo a muitos
membros do clero. Porm, h tambm muitas pes
soas bastante liberais e irreligiosas que desprezam
os indivduos religiosos e conservadores com todo
o farisasmo e a arrogncia dos piores fariseus.
Apesar de todas essas variaes, so apenas
duas as abordagens primrias de vida. A mensagem
da parbola de Jesus que ambas as abordagens esto
erradas. A parbola ilustra a alternativa radical.
55
Captulo 3
Dois filhos perdidos
No primeiro ato, na pessoa do filho mais novo, Jesus
nos d um retrato do pecado que qualquer pessoa
seria capaz de identificar. O jovem rapaz humilha sua
famlia e vive uma vida consumista e dissoluta. Ele
fica totalmente descontrolado. Acaba alienado do pai,
que representa Deus na histria. Qualquer ouvinte da
parbola concordaria que uma pessoa com tais modos
de vida acabaria afastado de Deus.
No segundo ato, no entanto, o foco recai sobre
o filho mais velho. Ele meticulosamente obediente
ao pai e, portanto, por analogia, aos mandamentos de
Deus. Ele se mostra completamente sob controle e
bastante disciplinado. Assim, temos os dois filhos, um
deles sendo o mau, pelos padres convencionais,
e o outro sendo o bom, ainda que ambos estejam
alienados em relao ao pai. O pai tem de sair e con
vidar a ambos para que participem do banquete de
seu amor. Portanto, no h apenas um filho perdido
na parbola mas dois.
No obstante, o segundo ato concludo de
forma inimaginvel Jesus, o contador de histrias, deli
56
Redefinindo o pecado
beradamente deixa o filho mais velho em seu estado de
alienao. O filho mau participa do banquete do pai,
mas o filho bom no o acompanha. O amante das me
retrizes salvo, mas o homem da retido moral con
tinua perdido. Quase possvel ouvir alguns fariseus
arquejando ao ver findada a histria. Era o completo
oposto de tudo o que j lhes havia sido ensinado.
Mas Jesus no para simplesmente por a. As
coisas ficam ainda mais surpreendentes. Por que o
filho mais velho decide no participar? Ele mesmo
explica o motivo: Nunca desobedeci s tuas ordens.' O
filho mais velho no perde o amor do pai apesar de
sua bondade, mas por causa dela. No so os pecados
que criam a barreira entre ele e o pai, mas o orgulho
que sente de seu histrico moral; no so as trans
gresses, mas sua retido que o impede de partilhar o
banquete do pai.
Mas como isso pde acontecer? A resposta
que o corao dos irmos e os dois estilos de vida que
ambos representam so muito mais parecidos do que
podemos imaginar.
O que o filho mais novo mais queria na vida?
Ele muito se irritava por ter de compartilhar os recur-
57
Capitulo 3
sos da famlia sob a superviso do pai. Queria tomar
suas prprias decises e ter controle irrestrito sobre
sua parte da riqueza. Como conseguiu? Ele o fez com
um lance de extrema ousadia, um desafio flagrante
contra as normas da comunidade, uma declarao de
total independncia.
O que o filho mais velho mais queria? Quan
do refletimos sobre esse ponto, percebemos que ele
desejava o mesmo que seu irmo. Ele se sentia to
melindroso em relao ao pai quanto seu irmo mais
novo.Tambm desejava os bens do pai, e no o pai em
si. No entanto, enquanto o filho mais novo parte para
uma regio distante, o filho mais velho ficou por per
to e nunca desobedeceu. Pois foi esse o caminho
que escolheu para tomar o controle. O pedido jamais
pronunciado por ele era: Jamais o desobedeci! Agora
voc tem de fazer por minha vida as coisas do jeito
que desejo que sejam feitas.
Os coraes de ambos os irmos eram iguais.
Ambos os filhos se ressentiam pela autoridade do
pai e buscavam maneiras de escapar dela. Ambos
desejavam alcanar uma posio em que pudessem
dizer ao pai o que fazer. Em outras palavras, ambos
58
Redefinindo o pecado
se rebelavam ainda que um tenha feito isso ao
ser muito mau, e o outro ao ser extremamente bom.
Ambos esto distantes do corao do pai; ambos so
filhos perdidos.
Voc consegue perceber, ento, o que Jesus
est ensinando? Nenhum dos filhos amava o pai de
verdade. Ambos estavam usando o pai para seus pr
prios fins egostas, em vez de am-lo, em vez de des
frutar da companhia dele e em vez de servi-lo para
seu prprio bem. Isso equivale a dizer que voc pode
se rebelar contra Deus e permanecer alienado em
relao a ele tanto ao quebrar suas regras quanto ao
obedecer a todas elas de forma diligente.
/
E uma mensagem surpreendente: a obedin
cia zelosa lei de Deus pode servir como meio de
rebeldia contra Deus.
Uma compreenso mais profunda do pecado
Com essa parbola, Jesus nos apresenta a um con
ceito muito mais aprofundado de pecado ao qual
jamais chegaramos se ele no nos tivesse ensinado. A
maioria das pessoas entende o pecado como o fracas-
59
Captulo 3
so diante das regras de conduta ditadas por Deus, mas,
alm de no se resumir a tal definio, a compreenso
de pecado apresentada por Jesus vai muito alm.
Em seu romance Sangue sbio, Flannery
OConnor diz de seu personagem, Hazel Motes, que
havia nele uma profunda, escura e silenciosa convic
o de que o caminho para evitar Jesus era evitar todo
pecado.6 um pensamento profundo.Voc capaz
de se esquivar de Jesus como o Salvador ao observar
todas as leis morais. Quando voc segue tal caminho,
entende que tem direitos. Deus deve a voc a res
posta a suas ores, e uma boa vida, e um ingresso
para o cu quando voc morrer. Voc no precisa de
um Salvador que o perdoe por meio da livre graa,
pois voc seu prprio Salvador.
Esta claramente a mesma atitude do filho
mais velho. Por que ele fica to irado com o pai? Ele
sente que tem o direito de dizer ao pai como as rou
pas, o anel e os animais da famlia devem ser usados.
De modo semelhante, pessoas religiosas geralmente
vivem de forma bastante regrada, mas o objetivo de
las conseguir influenciar Deus, control-lo, deix-lo
em uma posio onde pensam que ele ser devedor.
60
Redefinindo o pecado
Assim, apesar de toda a piedade e de toda a meti
culosidade tica, essas pessoas esto, de fato, se rebe
lando contra a autoridade dele. Se, como o filho mais
velho, voc acredita que Deus tem de abeno-lo e
ajud-lo porque voc deu duro para obedecer a ele
e para ser uma boa pessoa, ento talvez Jesus possa lhe
ajudar, talvez ele possa ser um exemplo, at mesmo
uma inspirao, mas ele no seu Salvador. Voc est
sendo o seu prprio Salvador.
Por baixo da extrema diferena no compor
tamento dos irmos esto a mesma motivao e o
mesmo objetivo. Ambos usam o pai de maneiras dis
tintas para alcanar aquilo que o corao realmente
deseja. Era a riqueza, e no o amor ao pai, o que
acreditavam que lhes traria a felicidade e a realizao.
No fim da histria, o filho mais velho tem
uma oportunidade de verdadeiramente agradar ao
pai se participar do banquete. Mas sua recusa arro
gante mostra que a felicidade do pai jamais fora seu
real objetivo. Quando o pai readmite o filho mais
novo, acarretando na reduo da parte do filho mais
velho na herana, o corao do mais velho se des
61
Captulo 3
nuda completamente. Ele faz todo o possvel para
magoar o pai e para resistir vontade dele.
Se, como o irmo mais velho, voc busca con
trolar Deus por meio de sua obedincia, ento toda
sua moralidade no passa de uma maneira de usar
Deus para fazer com que ele lhe d aquilo que voc
realmente deseja. Um exemplo clssico dessa situao
a barganha que o jovem Salieri faz com Deus na
pea Amadeus, de Peter Shaffer:
Secretamente eu oferecia a orao mais lou
vvel que um garoto poderia criar. Senhor,
faz de mim um grande compositor! Deixa-me
celebrar tua glria atravs da msica e as
sim celebrar a mim mesmo! Faz-me famoso
por todo o mundo, querido Deus! Torna-me
imortal! Que pronunciem meu nome, depois
de minha morte, por tudo que escrevi, para
sempre! Em troca juro dar a ti minha castida
de minha diligncia, minha mais profunda
humildade, cada hora de minha vida. Tambm
ajudarei a meus semelhantes em tudo que pu
der. Amm e amm!
62
Redefinindo o pecado
Ele passa a nortear sua vida segundo essa pro
messa a Deus. Mantm as mos longe das mulheres,
trabalha com afinco em suas msicas, ensina muitos
outros msicos de graa e se dedica incansavelmente
a ajudar os pobres. Sua carreira floresce e ele acredita
que Deus est dando conta de sua parte na barganha.
Ento, surge Mozart, com dons musicais muito su
periores aos de Salieri.A genialidade de Mozart ob
viamente havia sido concedida por Deus. Amadeus,
o nome do meio de Mozart, significa amado por
Deus; no obstante, ele um irmo mais novo,
vulgar e indulgente. O talento to dispensado por
Deus em Mozart precipita uma crise de f no cora
o de irmo mais velho de Salieri. As palavras que
ele utiliza so notavelmente prximas das usadas pelo
filho mais velho na parbola:
Era incompreensvel... L estava eu, negando
toda a luxria que me era natural para merecer
o dom de Deus, enquanto Mozart cedia a todos
os desejos mesmo noivo, prestes a se casar!
-sem nenhuma repreenso!
63
Captulo 3
Por fim, Salieri diz a Deus: De agora em
diante somos inimigos, Voc e Eu. Depois, passa a
trabalhar para destruir Mozart.7 Infelizmente, na pea
de Shaffer Deus permanece quieto, ao contrrio do
pai na parbola de Jesus, que vai ao resgate do filho
mais velho quando este comea a afundar no mesmo
amargor, no dio e no desespero que, no fim, engo
lem Salieri.
Os diligentes esforos de Salieri para ser cas
to e caridoso acabam se revelando profundamente
egostas. Deus e os pobres no passaram de meros
instrumentos. Ele diz a si mesmo que estava sacri
ficando seu tempo e seu dinheiro para o bem dos
pobres e de Deus, mas, na verdade, no havia sacri
fcio algum. Ele assim agia visando ao seu prprio
bem, para obter fama, fortuna e para sua prpria
autoestima. Eu gostava de mim mesmo, diz Salie
ri, ...At ele aparecer. Mozart. Assim que percebe
que a obedincia a Deus e o cuidado dispensado aos
pobres no lhe rendiam a glria que ele tanto de
sejava, seu corao se torna mortfero. Logo o res
peitvel e moralista Salieri se mostra capaz de reali
zar males maiores do que o vulgar e imoral Mozart.
64
Redefinindo o pecado
Apesar de o Mozart de Amadeus no ser religioso, o
devoto Salieri quem acaba em um estado de aliena
o muito maior em relao a Deus, assim como na
parbola de Jesus.
Tal mentalidade pode se fazer presente de for
mas mais sutis do que a apresentada na vida de Salieri.
Conheci uma mulher que trabalhou por muitos anos
no ministrio cristo. Quando uma doena crnica se
abateu sobre ela na meia-idade, ela caiu em desespero.
Por fim percebeu que, no fundo de seu corao, sen
tia que Deus lhe devia uma vida melhor, depois de
tudo o que havia feito por ele. Essa suposio tornou
sua recuperao extremamente difcil, ainda que te
nha conseguido se reerguer. A chave para a superao,
no entanto, foi reconhecer a mentalidade de irmo
mais velho que a dominava.
Os irmos mais velhos obedecem a Deus ape
nas para atingir objetivos. No obedecem a Deus para
conseguir chegar ao prprio Deus para a ele se as
semelharem, para am-lo, para conhec-lo, e para nele
se deleitarem. Do mesmo modo, pessoas moralistas e
religiosas podem servir como seu prprio Senhor e
Salvador, como acontece com os irmos mais novos
65
Capitulo 3
que dizem no acreditar em Deus e que decidem o
que certo e o que errado por si ss.
Eis, portanto, a redefinio radical de Jesus so
bre o que est errado conosco. Quase todo mundo
define o pecado como uma violao na lista de regras.
Jesus, no entanto, nos mostra que um homem que
quase nunca violou a lista de maus comportamentos
morais pode estar to perdido espiritualmente quanto
o mais devasso e imoral dos homens. Por qu? Porque
o pecado consiste no apenas em quebrar as regras,
mas tambm em se colocar no lugar de Deus, como
Salvador, Senhor e Juiz (assim como fizeram os dois
filhos na tentativa de se apropriar da autoridade do
pai enquanto ele ainda estava vivo).
O jovem Salieri teria rebatido vigorosamente
tais acusaes se algum lhe apontasse o modo como
procedia. Sendo casto e caridoso, no estava fazen
do a vontade de Deus em vez da prpria, no estava
honrando e se submetendo a Deus? Ao tentar colocar
Deus em uma posio de dvida e ao tentar control-lo
por meio de suas boas obras em vez de confiar na
livre graa ele agia como seu prprio Salvador. Ao
se tornar perigosamente amargo em relao a Mozart,
66
Redefinindo o pecado
certo de que Deus estava sendo injusto, ele se colocava
no lugar de Deus como Juiz.
H duas maneiras de ser seu prprio Salvador
e Senhor. Uma delas ao quebrar todas as leis morais
e estabelecer seu prprio rumo e a outra ao seguir
todas as leis morais e ao ser muito, muito bom.
Ambos errados; ambos amados
Jesus no divide o mundo entre os mocinhos morais
e os bandidos imorais. Ele nos mostra que todas as
pessoas se dedicam ao projeto da autossalvao, usan
do a Deus e aos outros para obter poder e controle
para si mesmas. A nica diferena reside no caminho
escolhido. Apesar de os dois filhos estarem errados, no
entanto o Pai se preocupa com ambos e os convida
para partilharem de seu amor e de seu banquete.
Isso significa que a mensagem de Jesus, que
o evangelho, representa uma espiritualidade com
pletamente diferente. O evangelho de Jesus no
religio nem a falta dela, moralidade ou imoralidade,
moralismo ou relativismo, conservadorismo ou li
beralismo. Nem algo que se situe no meio de um
67
Captulo 3
espectro criado entre dois poios, algo completa
mente diverso.
O evangelho se distingue dessas duas aborda
gens: segundo ele, todos esto errados, todos so ama
dos e todos so convidados a reconhecer tal fato e a
mudar. Em contraste, os irmos mais velhos dividem
o mundo em dois: As pessoas boas (como ns) esto
dentro, e as pessoas ruins, que so o verdadeiro pro
blema do mundo, esto fora. Os irmos mais novos,
ainda que absolutamente no acreditem em Deus, fa
zem o mesmo, dizendo: No, as pessoas tolerantes
e de mente aberta que esto dentro, enquanto os
fanticos de mente estreita, que so o verdadeiro pro
blema do mundo, esto fora.
Mas Jesus diz: O humilde est dentro e o
orgulhoso est fora (cf. Lucas 18:14).8 As pessoas
que confessam no serem especialmente boas ou no
terem a mente aberta se movem em direo a Deus,
pois o prerrequisito para receber a graa de Deus
reconhecer a falta dela. As pessoas que pensam estar
muito bem, obrigado, se distanciam cada vez mais de
Deus.O Senhor (...) cuida do humilde, mas se distancia
68
Redefinindo o pecado
do orgulhoso (Salmo 138:6 New Living Translation
traduo livre).
Quando um jornal publicou a pergunta O
que est errado com o mundo?, o pensador catlico
Chesterton, segundo dizem, escreveu uma breve carta
em resposta: Queridos Senhores: Eu estou. Sincera
mente, G. K. Chesterton. Esta a atitude de algum
que compreendeu a mensagem de Jesus.
Apesar de ambos os filhos estarem errados e
de ambos serem amados, a histria no termina no
mesmo tom para os dois. Por que Jesus constri a
histria de forma que um filho seja salvo, restabelea
a relao com o pai, e o outro no? (Ao menos, no
antes de a histria terminar.) Pode ser que Jesus esti
vesse tentando dizer que, apesar de ambos os proje
tos de autossalvao estarem igualmente equivocados,
eles no so igualmente perigosos. Uma das ironias da
parbola, ento, se revela. A separao do filho mais
novo em relao ao pai era bastante bvia. Ele dei
xou seu pai de forma literal, fsica e moral. Apesar de
o filho mais velho ter permanecido em casa, ele na
verdade estava mais distante e alienado do pai que
69
Captulo 3
seu irmo, uma vez que estava cego perante sua pr
pria situao. Sem dvida ele se sentiria muito ofen
dido pela sugesto de que estava se rebelando contra
o amor e a autoridade do pai, ainda que de fato o
estivesse realmente fazendo.
Porque o filho mais velho se revela mais cego
para os acontecimentos, ser um fariseu com esprito
de irmo mais velho uma condio ainda mais es
piritualmente desesperada. Como ousa dizer isso?,
respondem as pessoas religiosas quando se sugere
que o relacionamento com Deus no est to corre
to. Estou na igreja sempre que as portas se abrem.
Com efeito, Jesus responde: Isso no importa.
Ningum jamais ensinou algo assim antes.
70
Captulo 4
Redef i n i n d o a per di o
O filho mais velho encheu-se de ira,
e no quis entrar"
Ira e superioridade
Jesus f a l a c o m f r e q e n c ia sobre pecado e salvao
com as metforas de estar perdido e achado. O
captulo 15 do evangelho de Lucas encerra trs par
bolas que Jesus dirige aos lderes religiosos. A primeira
trata de um pastor que descobre ter perdido uma de
suas ovelhas. A segunda parbola sobre uma mulher
que percebe ter perdido uma de suas moedas. Como
vimos, a terceira trata de dois filhos que, de maneiras
distintas, esto ambos perdidos. No mais,Jesus resume
seu ministrio como uma operao de resgate, vindo
buscar e salvar o que estava perdido (Lucas 19:10).
O que significa estar espiritualmente perdido?
Na parbola, a perdio do filho mais novo clara
mente notada quando ele acaba em meio ao chiquei
ro. Ele fica sem amigos, dinheiro e recursos por conta
do comportamento autoindulgente, indisciplinado e
tolo. Tal comportamento conduz a um colapso com
pleto de sua vida. Nesse ponto, o filho mais velho
73
Captulo 4
percebe ter perdido o rumo e retorna para tentar
reconstruir sua vida.
No entanto, nessa parbola, Jesus pretende
que identifiquemos uma forma mais sutil, mas no
menos devastadora, de perdio. Depois de compre
endermos a definio mais profunda de pecado for
necida por Jesus, poderemos reconhecer esta outra
forma, e de crucial importncia que o faamos.
Vamos cham-la de a perdio do filho mais ve
lho. El traz tanta misria e hostilidade ao mundo
quanto a primeira forma. Uma investigao mais
profunda acerca do filho mais velho nos ajudar a
identificar suas caractersticas.
Vimos que o filho mais velho encheu-se de
ira. Todas as palavras que pronuncia transbordam
ressentimento. O primeiro sinal que se nota em um
esprito de irmo mais velho que quando sua vida
no acontece da forma desejada, ele no fica apenas
pesaroso, mas com uma profunda ira e um enorme
amargor. Os irmos mais velhos acreditam que se vi
verem corretamente tero uma vida boa, que Deus
lhes deve um caminho suave quando tentam com
grande afinco viver de acordo com as normas.
74
Redefinindo a perdio
O que acontece, ento, se voc um irmo
mais velho e sente que as coisas esto erradas em sua
vida? Se voc considera que est vivendo de acordo
com seus padres morais, ficar furioso com Deus.
Voc no merece isso, ir pensar, depois de muito ter
trabalhado para ser uma pessoa decente! Mas o que
aconteceria, entretanto, se as coisas dessem errado em
sua vida e voc soubesse que est deixando de seguir
as suas normas? Ento voc se enfureceria consigo
mesmo, enchendo-se de autodepreciao e dor inte
rior. E se algumas circunstncias malignas o surpre
enderem e voc no tiver certeza se sua vida boa o
bastante, provvel que voc circule miseravelmente
entre os poios do Eu te odeio! e do Eu me odeio!
A incapacidade dos irmos mais velhos de li
dar com o sofrimento provm do fato de a obedincia
moral ser baseada nos resultados. A boa vida vivida
no pelo prazer de realizar as boas aes em si, mas ela
antes um meio para controlar os acontecimentos.
Elisabeth Elliot reconta uma histria apcrifa
(no est na Bblia!) sobre Jesus que trata da diferena
entre o egosmo com base em resultados e a f nas
cida do amor.
75
Captulo 4
Um dia, disse Jesus aos discpulos: Gostaria que
carregassem uma pedra por mim. Ele no deu
qualquer explicao. Ento, os discpulos pro
curaram pedras para carregar consigo; Pedro,
prtico como era, procurou pela menor pedra
que pudesse encontrar. Afinal, Jesus no havia
dito nada sobre tamanho e peso! Assim, colocou
uma pedra no bolso. Jesus ento disse: Sigam-
me. E eles deram incio a uma caminhada.
Por volta do meio-dia, Jesus pediu que todos
se sentassem. Fez um meneio com as mos e
todas as pedras se transformaram em po. Ento,
disse: hora de comer. Em poucos segundos,
a comida de Pedro havia acabado. Terminada a
refeio, Jesus pediu que todos se levantassem.
Tornou a dizer: Gostaria que carregassem
uma pedra por mim. Desta vez, Pedro pensou:
Aha! Agora entendo! Olhou em volta e viu
um pequeno penedo. Suspendeu a pedra so
bre seus ombros, e era to pesada que o deixou
cambaleante. Mas pensava: Mal posso esperar
pelo jantar. Ento, Jesus disse: Sigam-me. E
eles deram incio a outra caminhada, e Pedro
76
Redefinindo a perdio
mal conseguia acompanhar o grupo. Por volta
do horrio do jantar, Jesus os conduziu para a
margem de um rio. Disse: Agora, quero que
todos joguem as pedras na gua. E assim foi
feito. Depois, acrescentou: Sigam-me, e co
meou a andar. Pedro e os outros olharam para
ele, embasbacados. Jesus suspirou, e disse: No
se lembram do que eu pedi que fizessem? Por
quem vocs carregaram as pedras?9
Como Pedro, os irmos mais velhos esperam
que a bondade realizada por eles renda frutos, e quan
do isso no acontece, surge a confuso e a ira. Se voc
acredita que a bondade e a decncia so o caminho
para merecer uma boa vida concedida por Deus, aca
bar corrodo pela ira, j que a vida nunca como
desejamos. Voc sempre sentir que lhe devem mais
do que est recebendo em troca. Sempre ver algum
se saindo melhor que voc em algum aspecto da vida,
e ir se perguntar: Por que ele e no eu? Depois de
tudo que fiz! Pois esse ressentimento culpa sua. Ele
causado no pela prosperidade alheia, mas por seus
prprios esforos na tentativa de controlar a vida por
77
Captulo 4
meio da excelncia no desempenho. A forte corren
te de ira que tal atitude causa pode no transformar
voc em um assassino, como aconteceu com Salieri,
mas ir constantemente fazer com que voc perca o
rumo, de muitas maneiras diferentes.
Tambm podemos ver que o filho mais velho
acredita muito em sua prpria superioridade. Ele en
fatiza quo melhor em sua histria pessoal do que
o amante das prostitutas. Usando de linguagem des
denhosa (Esse teu filho...), ele no mais reconhece o
irmo como tal.
Os irmos mais velhos fundamentam sua au-
toimagem como a de rduos trabalhadores, ou a de
moralmente corretos, ou a de membros da elite de
um cl, ou a de como extremamente inteligentes e
astutos. Essa atitude inevitavelmente os leva a se sen
tirem superiores a pessoas que no demonstram as
mesmas qualidades. Na verdade, a comparao com
petitiva a melhor maneira de os irmos mais ve
lhos identificarem a prpria relevncia. O racismo e
o classicismo so apenas verses diferentes desse pro
jeto de autossalvao. Essa dinmica se torna excep
cionalmente intensa quando os irmos mais velhos se
78
Redefinindo a perdio
orgulham, acima de tudo, da retido religiosa. Quan
do um grupo acredita que Deus favorece seus inte
grantes por causa de suas doutrinas particularmente
verdadeiras, por conta do modo como adoram e por
conta do comportamento tico, a atitude dos mem
bros desse grupo contra aqueles que no demonstram
o mesmo pode ser bastante hostil. O farisasmo dessas
pessoas se esconde sob a alegao de que esto apenas
se opondo aos inimigos de Deus. Quando voc olha
para o mundo com tal tica, fica fcil justificar o dio
e a opresso, tudo em nome da verdade. Como escre
veu Richard Lovelace:
[As pessoas] que perdem a certeza de que Deus
as ama e as aceita em Jesus, exceto quando por
meio das realizaes espirituais, so pessoas ra
dical e subconscientemente inseguras...Tal inse
gurana se revela sob a forma do orgulho, uma
afirmao agressiva e defensiva de sua prpria
retido e por meio da crtica defensiva feita aos
outros. Elas acabam naturalmente odiando ou
tras culturas e outras raas para fomentar sua
prpria segurana e aliviar a raiva reprimida.10
79
Captulo 4
O farisasmo do irmo mais velho no d ori
gem apenas ao racismo e ao classicismo, mas, em um
nvel pessoal, pode acabar criando um esprito julga
dor e que no perdoa. O filho mais velho no con
seguia perdoar seu irmo mais novo por ele ter en
fraquecido a posio da famlia na sociedade, por ele
ter desgraado o nome da famlia e por ter diminudo
a riqueza deles. Ele enfatiza o fato de o irmo mais
novo ter estado com prostitutas, enquanto ele levava
uma vida casta em casa. Eu jamais faria algo vil as
sim!, o que ele quer dizer com o corao. Porque
ele no se v como parte de uma comunidade nor
mal de pecadores, acaba reprimido por seu prprio
amargor. impossvel perdoar algum quando voc
se sente superior a essa pessoa. Se voc no consegue
controlar o temperamento e v algum perdendo pa
cincia do mesmo modo como acontece com voc,
sua tendncia perdoar essa pessoa, porque sabe que
no melhor do que ela. Como posso falar alguma
coisa se sou igual?, voc pensa. No entanto, porque o
pecado e a antipatia do irmo mais velho em relao
a Deus esto escondidos debaixo da camada de au
tocontrole e do comportamento moral, esse tipo de
80
Redefinindo a perdio
pessoa no tem dificuldade alguma em se sentir su
perior a praticamente qualquer pessoa. Quando veem
pessoas que mentem, ou que traem as esposas, ou que
no oram para Deus eles ento as desprezam. E
se essas pessoas cometem erros em relao a eles, os
irmos mais velhos sentem que seu histrico imacu
lado lhes d o direito de ficarem altamente ofendidos
e de sempre se lembrarem do erro cometido.
Um clssico exemplo disso o casamento de
um alcolatra. O alcolatra, repetidas vezes, decep
ciona sua famlia de modo bastante dramtico. Como
resultado de seu sofrimento, a esposa do dependente
muitas vezes desenvolve um grande senso de autoco
miserao e de farisasmo. A esposa o socorre, mas no
o deixa se esquecer dos pecados por ele cometidos.
Essa atitude s causa um comportamento ainda mais
autodestrutivo por parte do alcolatra, o que acaba se
tornando parte do motivo pelo qual ele bebe. Trata-
se de um ciclo viciante e destrutivo. Pode acontecer
que o irmo mais velho, para reforar a imagem que
tem de si mesmo, precise de algum prximo que
seja cronicamente volvel para poder criticar, fazen
do com que o comportamento presunoso do irmo
81
Captulo 4
mais velho torne ainda mais difcil para o irmo mais
novo admitir seus problemas e conseguir mudar sua
vida. Quando o filho mais novo da parbola supera
a fase de negao e recebido pelo pai, o filho mais
velho percebe que o arranjo est quebrado, e sua ira
se incendeia.
Se o filho mais velho conhecesse seu prprio
corao, teria dito: Sou to egosta e causo tanta dor a
meu pai da minha prpria maneira, quanto meu irmo
da sua. No tenho direito algum de me sentir supe
rior. Ento, ele teria a liberdade de dar a seu irmo o
mesmo perdo concedido pelo pai. Mas irmos mais
velhos no se enxergam dessa maneira. A ira que sen
tem uma priso por eles mesmos construda.
Escravido e nulidade
Outro sinal demonstrado pelas pessoas que tm esp
rito de irmo mais velho a submisso melanclica
e baseada no medo. O filho mais velho se gaba de
sua obedincia ao pai, mas deixa transparecer o moti
vo de suas atitudes quando diz: Todos esses anos tenho
trabalhado como um escravo ao teu servio. A fidelidade
82
Redefinindo a perdio
a qualquer compromisso assumido envolve certa ca
pacidade de obedincia. Muitas vezes no sentimos
vontade de fazer o que preciso, mas fazemos mes
mo assim, em nome da integridade. Mas o filho mais
velho mostra que sua obedincia ao pai nada mais
do que mero dever. No h alegria nem amor, no o
vemos se sentir grato por ver o pai satisfeito.
De modo semelhante, irmos mais velhos so
obstinados na submisso s normas ticas e no cumpri
mento de todas as responsabilidades familiares, comu
nitrias e cvicas. Mas isso no passa de um trabalho pe
noso, escravo e sem qualquer alegria. A palavra escravo
significa antes ser forado do que se sentir compelido
ou atrado. Um escravo trabalha por medo medo
das consequncias impostas pela fora. E este o sig
nificado da real motivao dos irmos mais velhos. Em
ltima anlise, irmos mais velhos vivem a vida correta
por causa do medo, no por alegria e amor.
Um amigo que fazia um curso de MBA de
muito prestgio me contou sobre um curso de tica
nos negcios em que estava inscrito. O professor dele
recomendava a prtica da honestidade nos negcios
por dois motivos. Primeiro, se voc mentir ou enga
83
Captulo 4
nar, pode acabar sendo pego, e isso seria ruim para o
seu negcio. Segundo, se as pessoas da empresa sabem
que esto trabalhando em um ambiente de honesti
dade, isso servir para elevar o moral, fazendo com
que os funcionrios sintam estar acima da concorrn
cia. De fato, so bons motivos para ser honesto, mas
tal apelo acontece apenas pela motivao do medo,
para que evitem reduzir os lucros, o orgulho e para
que possam se sentir superiores em relao aos outros.
Diga a verdade pois isso ser vantajoso, o que
resume o conselho.
Mas o que acontece, entretanto, quando ine
vitavelmente se chega a situaes em que contar a
verdade pode ter um custo elevado? O que aconte
ceria se contar certa mentira lhe trouxesse uma enor
me vantagem? Nessas situaes, a motivao para ser
honesto simplesmente evapora. Alguns dos maiores
escndalos corporativos da ltima dcada envolviam
membros devotos e proeminentes das igrejas.
A obedincia do irmo mais velho conduz
apenas a uma submisso escrava e ressentida lei.
Uma coisa ser honesto e evitar mentir visando ao
seu prprio bem, outra coisa fazer isso em nome de
84
Redefinindo a perdio
Deus, em nome da verdade e por amor s pessoas que
nos cercam. Uma pessoa motivada pelo amor, em vez
de pelo medo, no ir apenas obedecer lei, mas ir
voluntariamente procurar novas maneiras de condu
zir os negcios com transparncia e integridade.
A honestidade nascida do medo em nada con
tribui para eliminar a causa fundamental do mal no
mundo o egosmo radical do corao humano. Na
verdade, a moralidade baseada no medo serve apenas
para fortalecer esse sentimento, j que, de qualquer
maneira, irmos mais velhos so moralistas apenas vi
sando ao benefcio prprio. Talvez sejam gentis com
os outros e ajudem os pobres, mas, em um sentido
mais profundo, essas aes so realizadas porque vi
sam beno de Deus, quando pensamos na apli
cao religiosa do esprito do irmo mais velho, ou
porque querem pensar em si mesmos como pessoas
virtuosas e caridosas, no aspecto secular da atitude. Eis
uma histria que serve para ilustrar o raciocnio:
Era uma vez um jardineiro que conseguiu co
lher uma enorme cenoura. Ele a colheu e a
levou para seu rei, dizendo: Meu rei, esta a
85
Captulo 4
maior cenoura que jamais colhi, e que jamais
colherei. Assim, quero lhe oferecer como prova
de meu amor e de meu respeito. O rei se sen
tiu tocado e reconheceu a bondade no corao
do homem, de modo que, enquanto este par
tia, disse o rei: Espere! Voc verdadeiramen
te um bom administrador da terra. Tenho uma
propriedade bem ao lado da sua. Quero d-la
a voc de presente, para que possa plantar em
toda aquela terra. O jardineiro ficou surpreso
e feliz, voltando para casa muito alegre. Porm,
havia um nobre na corte do rei que presenciara
toda a cena. E ele disse: Ora! Se isto que se
ganha com uma cenoura o que aconteceria
se eu desse ao rei algo ainda melhor? No dia
seguinte, o nobre se apresentou diante do rei,
e em suas mos estavam as rdeas de um belo
garanho negro. Ele se curvou e disse: Meu se
nhor, eu crio cavalos, e este o melhor cavalo
que jamais criei e que jamais irei criar. Quero
lhe dar de presente como prova de meu amor e
de meu respeito. Mas o rei enxergou o corao
do homem, agradeceu, aceitou o cavalo e o dis-
86
Redefinindo a perdio
pensou. O nobre ficara perplexo. Depois, disse
o rei: Permita-me explicar. O jardineiro estava
dando a cenoura a mim, mas voc est dando o
cavalo para si mesmo.
Os irmos mais velhos tm a capacidade de fa
zer o bem para os outros, mas no pelo prazer da ao
em si nem por amor pelas pessoas ou para o deleite de
Deus. Eles no esto alimentando os famintos nem ves
tindo os que tm frio de verdade, esto alimentando e
vestindo a si mesmos. O egosmo fundamental de seus
coraes no s permanece intacto como continua
sendo alimentado pelo moralismo baseado no medo,
e isso pode explodir, e at mesmo acaba explodindo,
/
de maneiras chocantes. E por tal motivo que muitas
igrejas so assoladas pelas fofocas e pelas disputas.Tam
bm por esse motivo muitas pessoas moralistas vivem
de modo aparentemente casto para depois se entregar
aos mais escandalosos pecados. Debaixo do aparente
altrusmo se esconde um enorme egosmo.
Os deveres religiosos e morais so um pesado
fardo, muitas vezes esmagadores. A frustrao emo
87
Captulo 4
cional e o tdio interior com a vida acabam reprimi
dos e renegados. Os irmos mais velhos sentem gran
de presso para parecer, at mesmo para si prprios,
felizes e contentes. por esse motivo que, s vezes,
irmos mais velhos altamente moralistas estragam suas
vidas e, para a surpresa de todos que os conhecem,
abandonam as correntes de suas obrigaes e passam
a viver como irmos mais novos.
O ltimo sinal pelo qual podemos identificar
um esprito de irmo mais velho a falta de certeza
em relao ao amor do pai. Diz o filho mais velho:
Nunca me deste nem um cabrito para eu festejar. No
h dana nem alegria na relao do filho mais velho
com seu pai. Enquanto estiver tentando merecer a
salvao por meio da tentativa de controlar Deus
com suas bondades, voc jamais ter certeza de que
bom o suficiente para ele. Voc simplesmente no
ter certeza se Deus o ama e se rejubila em voc.
Quais so os sinais dessa falta de segurana?
Um deles j foi mencionado: toda vez que algo d
errado na vida ou que uma orao no atendida,
voc acaba se perguntando se por no estar viven
do esse ou aquele aspecto de forma correta. Outro
88
Redefinindo a perdio
sinal quando a crtica alheia no apenas fere seus
sentimentos, mas os devasta. Isso acontece porque sua
noo do amor de Deus abstrata e tem pouca utili
dade prtica na sua vida, e voc necessita da aprovao
dos outros para reforar sua autoimagem. Alm disso,
voc ir se sentir irredutivelmente culpado. Quando
voc faz algo que sabe que errado, sua conscincia o
atormenta por muito tempo, mesmo depois de voc
se arrepender. J que voc no consegue ter certeza
de que se arrependeu o suficiente, acaba se reprovan
do pelo que fez.
Mas talvez o sintoma mais claro dessa falta
de segurana seja uma vida estril de oraes. Ainda
que os irmos mais velhos sejam diligentes na ora
o, no h prazer, reverncia, intimidade ou deleite
nas conversas que tm com Deus. Imagine trs pes
soas diferentes um colega de trabalho de quem
voc no gosta, um amigo com quem voc gosta
de fazer tudo e uma pessoa por quem voc esteja
apaixonado, e que esteja apaixonada por voc. As
conversas que voc tem com seu colega de trabalho
sero quase todas sobre as metas a cumprir.Voc no
ter interesse algum em conversar sobre amenidades.
89
Captulo 4
Com seu amigo, talvez voc abra o corao para fa
lar de algum problema que esteja ocorrendo. Porm,
com a pessoa amada, voc sentir um forte impulso
para falar sobre o que voc acha lindo sobre ela.
As trs conversas so formas anlogas das
oraes que foram chamadas petio, confisso
e adorao. Quanto mais profunda for a relao
amorosa, mais a conversa tender para o lado pessoal
e para o compromisso e o louvor. Os irmos mais
velhos so disciplinados no que diz respeito ao hor
rio das oraes, mas as oraes que eles oferecem so
quase todas associadas a pedidos e peties, em vez de
um louvor espontneo e prazeroso. Na verdade, mui
tos irmos mais velhos, apesar de toda a religiosidade,
no tm, absolutamente, uma vida pessoal de oraes,
exceto nos perodos em que nada d certo na vida.
Nesses perodos, essas pessoas devotam muito tempo
s oraes, at que as coisas tornem a ficar boas. Essa
atitude apenas demonstra que o objetivo principal da
orao dos irmos mais velhos controlar o ambiente
em vez de se entregar ao relacionamento ntimo com
um Deus que os adora.
90
Redefinindo a perdio
Quem precisa saber disso?
Mas por que to importante saber que Jesus consi
dera a perdio do filho mais velho to errada e des
trutiva quanto a perdio do filho mais novo?
Os irmos mais velhos do mundo precisam
desesperadamente ver o prprio reflexo no espelho.
Jesus direcionou essa parbola primeiramente aos fa
riseus, para lhes mostrar quem verdadeiramente eram
e para reforar a necessidade de mudana. Conforme
dissemos, o filho mais novo sabia que estava alienado
do pai, mas o filho mais novo no sabia. E por isso
que a perdio do filho mais velho to perigosa.
Os irmos mais velhos no vo a Deus e imploram
pela cura da situao em que se encontram. Eles nada
encontram de errado em tal condio, e este pode
ser um erro fatal. Quando voc sabe que est doente,
procura um mdico; mas se no sabe que est, voc
no procura simplesmente morre.
Os irmos mais novos do mundo tambm tm
a mesma necessidade de enxergar isto. Quando com
preendemos a atitude do filho mais velho na histria,
passamos a enxergar uma das razes pelas quais o fi
91
Captulo 4
lho mais novo queria partir. H muitas pessoas hoje
em dia que abandonam qualquer tipo de f religiosa
por verem claramente que as grandes religies esto
cheias de irmos mais velhos. Essas pessoas concluem
que a religio uma das maiores fontes de tristeza e de
contendas do mundo. E adivinhe s! Por meio da pa
rbola, Jesus diz que essas pessoas esto certas. A ira e a
superioridade, ambas nascidas da insegurana, do medo
e do vazio interior, so capazes de juntar uma grande
massa de indivduos guiados pela culpa e pelo medo,
pessoas espiritualmente cegas, o que um dos grandes
celeiros da injustia social, das guerras e da violncia.
comum pessoas que voltaram as costas para
as religies acreditarem que com o Cristianismo as
coisas no so diferentes. Essas pessoas j experimen
taram a sensao de estar em uma igreja transbordan
do de irmos mais velhos. Dizem: O cristianismo
apenas outra religio. No entanto, Jesus diz que no,
que isso no verdade. Todo mundo sabe que o evan
gelho cristo nos chama para longe da libertinagem
do esprito de irmo mais novo, mas poucos perce
bem que ele tambm diverge em muito do moralis-
mo do esprito do irmo mais velho.
92
Redefinindo a perdio
Nossas grandes cidades esto repletas de ir
mos mais novos que fugiram das igrejas domina
das por irmos mais velhos. Quando me mudei para
Nova York, no fim dos anos 1980, para fundar uma
nova igreja, pensei que iria encontrar muitas pessoas
no religiosas que no tinham qualquer familiarida
de com o Cristianismo. E encontrei; mas, para minha
surpresa, encontrei tantas outras pessoas que haviam
sido criadas nas igrejas e nas mais devotas famlias,
mas que haviam ido para Nova York para ficar o mais
longe possvel dessas igrejas. Depois de cerca de um
ano de ministrio, tnhamos duas ou trs centenas de
pessoas frequentando os servios. Um dia me pergun
taram: Quem est frequentando sua igreja? Depois
de refletir, respondi que cerca de um tero das pessoas
no eram fiis, um tero era de fiis e o outro tero
era de fiis em recuperao irmos mais novos.
Encontrei inmeros irmos mais novos que haviam
sido ofendidos e feridos por irmos mais velhos que
nem eles, nem eu, ramos capazes de dizer se ainda
acreditavam ou no na f crist.
Os exemplos mais recorrentes que percebi
eram com muitos jovens adultos que vinham de di-
93
Captulo 4
versas partes conservadoras dos Estados Unidos para
obter um diploma de graduao nas escolas de Nova
York. Aqui, esses jovens encontravam as pessoas so
bre quem por muito tempo foram alertadas, pessoas
com uma viso muito liberal do sexo, da poltica e
da cultura. Apesar do que haviam sido convencidas a
acreditar, essas mesmas pessoas eram bastante gentis,
razoveis e de corao aberto. Quando jovens adultos
comearam a experimentar uma mudana no modo
como enxergavam a vida, perceberam que muitas
pessoas da terra natal, especialmente as das igrejas,
agiam de forma hostil e fantica. Em pouco tempo,
passaram a rejeitar a antiga compreenso que tinham,
assim como rejeitaram a f. Os irmos mais velhos os
tinham transformado em irmos mais novos.
Descobrimos, no entanto, que os irmos mais
novos tinham vontade de frequentar nossa igreja por
perceberem que fazamos uma distino bem clara
entre o evangelho e o moralismo religioso, o que lhes
deu uma oportunidade de explorar o Cristianismo
sob uma nova perspectiva.
natural os irmos mais novos pensarem que
o esprito do irmo mais velho e o cristianismo so
94
Redefinindo a perdio
exatamente a mesma coisa. Mas Jesus diz que no so.
Na parbola, Jesus desconstri a religiosidade, um dos
principais problemas do mundo. Nela, Jesus nos diz:
Ser que voc poderia, por favor, considerar a possi
bilidade de que o evangelho, ou o Cristianismo ver
dadeiro, algo completamente diferente da religio?
Isso traz para muitas pessoas a esperana de que h
um caminho para conhecer Deus que no conduz s
patologias do moralismo e da religiosidade.
H um terceiro grupo de pessoas que preci
sam compreender a perdio do irmo mais velho.
H uma grande diferena entre um irmo mais velho
e um cristo verdadeiro, que cr no evangelho. Mas
tambm h muitos cristos genunos que tendem um
pouco para o esprito do irmo mais velho. Se voc
veio a Cristo deixando de ser um irmo mais novo,
sempre haver o risco de cair de novo nas tentaes
ou nos pecados dos irmos mais novos. Mas se voc se
tornou cristo ao deixar de ser um irmo mais velho,
ainda mais fcil incorrer nas atitudes e na falta de
vida espiritual do irmo mais velho. Se voc ainda no
compreendeu o evangelho plena e profundamente,
95
Captulo 4
acabar tornando a ser condescendente, condenat-
rio, ansioso, inseguro, triste e irascvel o tempo todo.
Irmos mais velhos tm uma tendncia a se
irar com as circunstncias da vida, guardam rancor
por mais tempo e com mais amargor, desdenham
de pessoas de outras raas, de outras religies e que
seguem estilos de vida diferentes; consideram a vida
uma labuta sem alegria e opressora, tm pouca inti
midade e sentem pouca alegria na vida de oraes,
alm de uma profunda insegurana que os torna ex^
cessivamente sensveis crtica e rejeio, apesar de
permanecerem rspidos e impiedosos na condenao
alheia. Que quadro terrvel! Mesmo assim, o caminho
de rebeldia do irmo mais novo obviamente no re
presenta uma alternativa melhor.
Muitas pessoas que seguem a filosofia da reali
zao individual e do autoconhecimento no causam
os mesmos estragos em suas vidas como o filho mais
novo. A maior parte das pessoas religiosas que acredi
tam que Deus as ir salvar por conta dos esforos mo
rais no chega nem perto de serem desalmadas e ira
das como o filho mais velho. Ser que Jesus teria exa
gerado? A resposta no, ele estava explicando que,
96
Redefinindo a perdio
apesar de grande parte das pessoas jamais alcanarem
esses extremos, toda opo que fazemos na vida tem
em si sementes de destruio, que colocam as pessoas
que as adotam na direo da destruio espiritual que
ele to bem descreveu.
A parbola de Jesus acarreta uma certa crise
para o ouvinte atento. Ele retratou com cores mui
to vivas ambos os caminhos espirituais do mundo, os
caminhos mais comuns que o mundo nos oferece na
busca pela felicidade, pela ligao com Deus e pelo
modo com que lidamos com os problemas. No obs
tante, ele demonstra que ambos so profundamente
errneos, como becos sem sada. Est claro que ele
deseja que optemos por uma abordagem radicalmen
te diferente, mas que abordagem esta? Onde a en
contramos?
Acharemos a resposta para essa pergunta quan
do percebermos que Jesus deliberadamente deixou
uma pessoa de fora dessa parbola. Ele assim procedeu
para que buscssemos essa pessoa e, ao encontr-la, pu
dssemos finamente encontrar o verdadeiro caminho.
97
Captulo 5
0 VERDADEIRO IRMO MAIS VELHO
Meu filho, tudo o que tenho seu
De que precisamos
Do q u e pr ec is a mo s pa r a n o s livrar das algemas de
nossa prpria perdio, seja ela assemelhada do ir
mo mais novo ou do irmo mais velho? Como a
dinmica interna do corao pode ser mudada da ira
e do medo para a alegria, o amor e a gratido?
A primeira coisa de que precisamos o amor
acolhedor de Deus. Note como o pai vai ao encontro
de ambos os filhos e expressa o amor por eles, para
convenc-los a participar do banquete. Ele no espera
pelo filho mais novo no porto de casa, impaciente,
batendo os ps e murmurando: L vem aquele meu
filho. Depois de tudo o que fez, bom que ele se
humilhe bastante! No h nem sequer insinuaes a
tal atitude. No, ele corre e o beija antes mesmo que
o filho se ponha a confessar. No o arrependimento
que causa o amor do pai, mas o contrrio. A afeio
gratuita do pai torna a expresso do remorso do filho
ainda mais fcil.
Captulo 5
O pai tambm procura o filho mais velho ira
do e ressentido, suplicando que ele participe do ban
quete. Esse retrato uma faca de dois gumes. Mos
tra que mesmo as pessoas mais religiosas e moralistas
precisam da graa aconchegante de Deus, pois esto
perdidas; e mostra que h esperana, sim, mesmo para
os fariseus. Essa ltima splica do pai bastante sur
preendente quando nos lembramos do pblico para
quem Jesus falava. Ele se dirigia aos lderes religiosos
que o iriam entregar s autoridades romanas para ser
executado. No entanto, em nossa histria, o filho mais
velho no recebe uma repreenso dura, mas uma s
plica amorosa para deixar a raiva e o farisasmo. Jesus
suplica o amor de seus mais mortferos inimigos.
Ele no farisaico com os fariseus; ele no
orgulhoso com os orgulhosos. Nem ns devemos
ser. Ele ama no apenas as pessoas que vivem descon-
troladamente, as pessoas de esprito libertrio, como
tambm as pessoas religiosas de corao endurecido.
Jamais encontraremos Deus sem que ele nos
procure primeiro, mas devemos lembrar que ele pode
assim proceder de diferentes maneiras. s vezes, Deus
se lana de forma bastante dramtica sobre ns, como
102
0 verdadeiro irmo mais velho
faz com o filho mais novo, e acabamos obtendo um
entendimento bem ntido de seu amor. Outras vezes,
ele discute conosco de forma silenciosa e paciente,
ainda que insistamos em dar as costas, como no caso
do filho mais velho. Como voc pode saber se ele est
operando em voc agora? Se voc comeou a iden
tificar sua perdio e se v desejoso de escapar dela,
preciso que note que esse desejo no algo que
voc gerou por conta prpria. Tal processo necessita
de ajuda e, se ele est ocorrendo, um bom indicativo
de que ele est, exatamente agora, ao seu lado.
Tambm aprendemos com a parbola que
nosso arrependimento deve ser mais profundo que o
mero pesar pelos pecados individuais. Quando o filho
mais novo retorna, ele tem uma longa lista de trans
gresses pelas quais deve demonstrar seu remorso.
Quando pensamos em arrependimento, costumamos
pensar assim: Se voc quer ficar em paz com Deus,
pegue sua lista de pecados e lhe conte o quanto voc
se arrepende de cada item dessa lista.
O arrependimento no menos que isso, mas
tambm muito mais, porque a estratgia da lista no
suficiente para escapar da condio do irmo mais
103
Captulo 5
velho. O filho mais velho est perdido, ausente do
banquete de amor do pai, e, no entanto, tem pouca
coisa na sua lista de transgresses. Ele diz: Nunca de
sobedeci s tuas ordens, e o pai no o contradiz, que
o modo com o qual Jesus nos mostra que esse filho
quase no tem falhas no que diz respeito s normas
morais. Ento, como uma pessoa que est perdida,
mas que no tem nenhum pecado em sua lista, pode
ser salva?
Preciso ser cuidadoso para evitar equvocos
neste ponto. A parbola uma grande metfora para
explicar o pecado e a salvao, mas no podemos le
var todos os detalhes ao p da letra. Nem Jesus nem
qualquer autor da Bblia jamais diz que algum ser
humano livre de falhas, sem qualquer pecado, ex
ceto Jesus. Em vez disso, o argumento aqui que se
trata de distrao quando nos concentramos apenas
nas falhas de comportamento moral.
Quando os fariseus pecam, eles se sentem mui
to mal e se arrependem. So capazes de punir a si pr
prios e de lamentar suas fraquezas. No entanto, no fim
das contas, continuam irmos mais velhos. O remorso
104
0 verdadeiro irmo mais velho
e o arrependimento so uma parte do projeto de au-
tossalvao. O arrependimento farisaico no se apro
funda o suficiente para chegar ao cerne do problema.
Qual era o problema? Era o orgulho por suas
boas aes, e no o remorso por suas falhas, que im
pedia o filho mais velho de participar do banquete da
salvao. O problema do filho mais velho era seu fa-
risasmo, o modo como ele usava seu histrico moral
para colocar Deus e as outras pessoas em uma posi
o de dvida e para poder control-los, para que fi
zessem o que ele desejava. O problema espiritual dele
era a insegurana radical que provinha de basear sua
imagem pessoal no desempenho e nas conquistas, de
modo que ele tinha sempre de sustentar seu senso de
retido com o desprezo aos outros e com o apontar das
falhas alheias. Como disse um dos meus professores no
seminrio, a maior barreira entre os fariseus e Deus so
no os pecados, mas as condenveis boas aes.
O que precisamos fazer, ento, para sermos
salvos? Para encontrar Deus precisamos nos arre
pender das coisas que fizemos errado, mas se s fizer
isso, provvel que voc permanea sendo um irmo
105
Capitulo 5
mais velho. Para verdadeiramente nos tornarmos cris
tos, tambm precisamos nos arrepender das razes
por que fazemos qualquer boa ao. Os fariseus se
arrependem apenas de seus pecados, mas os cristos
tambm se arrependem do motivo que os leva re
tido. Devemos aprender sobre o arrependimento do
pecado que est sob todos os outros pecados e tam
bm sob a nossa retido o pecado de tentar ser o
prprio Senhor e Salvador. Precisamos admitir que
colocamos a verdadeira esperana e a verdadeira con
fiana em outras coisas que no Deus, e que tanto nas
boas quanto nas ms aes tentamos nos aproximar
de Deus ou control-lo para ter influncia sobre o
que desejamos.
apenas quando voc enxerga o desejo que
tem de ser seu prprio Senhor e Salvador que se
esconde sob seus pecados e sob sua bondade moral
que voc est prestes a compreender o evangelho e,
de fato, a se tornar um cristo. Quando voc perceber
que o antdoto para o mau comportamento no se
trata apenas de ser bom, estar ainda mais perto. Se
continuar, conseguir mudar tudo sua relao com
106
0 verdadeiro irmo mais velho
Deus, consigo mesmo, com os outros, com o mundo,
com seu trabalho, com seus pecados e com suas vir
tudes. Esse fenmeno chamado renascimento por
ser bastante radical.
Isso tudo, entretanto, apenas nos deixa mais
prximos da mensagem de Jesus, no nos leva ao cen
tro dela. O processo nos ensina do que devemos nos
afastar, no para o que, ou para quem, devemos nos
voltar. Vimos que precisamos do amor acolhedor do
pai e de um arrependimento profundo e com base no
evangelho. Mas h mais uma coisa de que precisamos
antes de entrarmos no banquete da salvao.
De quem precisamos?
Os primeiros trs versculos em Lucas 15 nos infor
mam que Jesus contou no uma, mas trs parbolas
aos fariseus que reclamavam de sua confraternizao
com os pecadores. A primeira parbola chamada Pa
rbola da ovelha perdida. Um homem cuida de um
rebanho de cem ovelhas, mas uma delas se desgarra.
Em vez de aceitar a perda, o pastor sai busca at
encontrar a ovelha perdida. Depois, chama todos 01
107
Capitulo 5
vizinhos para que: Alegrem-se comigo, pois encontrei mi
nha ovelha perdida (versculo 3). A segunda parbola
chamada Parbola da moeda perdida. Nesta histria,
uma mulher tem dez moedas de prata em sua casa e
perde uma delas. El no se d por vencida, mas acen
de uma candeia, varre a casa e procura atentamente, at
encontr-la (versculo 8). Quando encontra a moeda,
ela chama seus amigos e seus vizinhos, e diz:Alegrem-
se comigo, pois encontrei minha moeda perdida .A terceira
parbola a histria que temos estudado, a parbola
dos dois filhos perdidos.
As semelhanas entre as trs histrias so b
vias. Em cada parbola, h algo perdido a ovelha,
a moeda, os filhos. Em todas, aquele que perdeu re
cupera o que estava longe. E cada uma das narrativas
termina com uma nota de jbilo festivo e de celebra
o quando o objeto perdido encontrado.
No obstante, h uma diferena gritante entre
a terceira parbola e as duas primeiras. Nas primeiras
parbolas, a pessoa que perde vai atrs e busca dili
gentemente pelo objeto perdido. A pessoa que busca
no deixa que nada a distraia ou fique em seu cami
nho. Quando chegamos terceira histria e ouvimos
108
0 verdadeiro irmo mais velho
a lamria do filho desgarrado, logo supomos que al
gum ir partir em busca dele. Mas isso no acontece.
surpreendente, e Jesus pretendia que assim fosse. Ao
colocar as trs parbolas juntas, ele convida os ouvin
tes atentos a se perguntarem: Bem, quem vai partir
em busca do filho perdido? Jesus conhecia a Bblia
por completo, e sabia que ela conta, bem no incio,
uma outra histria sobre um irmo mais velho e ou
tro mais novo Caim e Abel. Nessa histria, Deus
diz ao rancoroso e orgulhoso irmo mais velho: Voc
o protetor de seu irmo.
Edmund Clowney reconta a histria verdica
de um jovem soldado norte-americano desaparecido
quando em ao na guerra do Vietn. Quando a fa
mlia do rapaz deixou de receber notcias dele pelos
canais convencionais, o irmo mais velho partiu para
o Vietn e, arriscando a vida, procurou nas selvas e nos
campos de batalha por seu irmo perdido. Dizem que
apesar do perigo ele jamais sofrera qualquer arranho,
porque os dois lados haviam ouvido sobre sua dedi
cao e respeitavam sua procura. Alguns o chamavam,
simplesmente, o irmo.
109
Captulo 5
Pois isto que o filho mais velho da parbola
deveria ter feito; isto o que um irmo mais velho
verdadeiro teria feito. Ele teria perguntado: Pai, meu
irmo mais novo foi um tolo, e agora sua vida est em
runas. Mas vou partir para procur-lo, para traz-lo
de volta para casa. E mesmo que sua parte na herana
tenha acabado como imagino vou traz-lo para
casa com meu prprio dinheiro.
De fato, apenas com a ajuda do irmo mais
velho que o irmo mais novo consegue retornar. Por
que, com disse Jesus, o pai dividira a herana entre
eles antes de o filho mais novo partir. Tudo havia sido
distribudo. O filho mais novo havia recebido seu um
tero, e havia gastado tudo. Assim, quando o pai diz
para o filho mais velho: Meu filho, tudo o que tenho
seu, est falando literalmente a verdade. Cada centa
vo que continuou com a famlia pertencia agora ao
filho mais velho. Cada roupa, cada anel, cada novilho
gordo era seu por direito.
Ao longo dos anos, muitos foram os leitores
que chegaram concluso superficial de que a rea-
dmisso do filho mais novo no envolveu qualquer
sacrifcio expiatrio, que ela no teve custo algum.
110
0 verdadeiro irmo mais velho
Tais leitores apontam que o filho mais novo queria
fazer uma restituio, mas que o pai no aceitou a
readmisso ao seio familiar era gratuita. Isso, dizem,
mostra como o perdo e o amor devem sempre ser
gratuitos e incondicionais.
Porm, esta uma simplificao excessiva.
Quando algum queima uma lmpada que pertence
a voc, voc pode pedir que a pessoa pague por ela.
Uma alternativa seria perdo-la e pagar voc mes
mo (ou optar por topar com os mveis no escuro).
Imagine agora uma situao mais grave, uma hip
tese em que algum fere gravemente sua reputao.
Novamente, voc tem duas opes. Pode pedir que
a pessoa pague por isso ao exigir que ela procure as
pessoas e critique e arruine a prpria reputao como
forma de restaurar a sua reputao. Ou voc pode
perdoar, assumindo a tarefa penosa de esclarecer tudo
sem tornar a pessoa um vilo. O perdo livre e in
condicional para o criminoso, mas tem um grande
custo para voc.
A misericrdia e o perdo devem ser gratuitos,
e no merecidos, pelo transgressor. Se o transgressor
tem de fazer algo para merec-los, ento no se trata
111
Captulo 5
de perdo. O perdo sempre tem um custo para a pes
soa que o concede.
Apesar de o primeiro ato da parbola ter nos
mostrado a gratuidade do perdo do pai, o segundo
ato nos d um vislumbre de seu custo. A readmisso
do filho mais novo no teve custo algum para ele, mas
custos enormes para o filho mais velho. O pai no
poderia apenas perdoar o filho mais novo, algum
tinha de pagar! O pai no conseguiria readmitir o
filho mais novo a no ser s custas do filho mais ve
lho. No havia outra sada. Mas Jesus no retrata um
irmo mais velho verdadeiro na parbola, um irmo
que esteja disposto a pagar qualquer preo para buscar
e salvar aquele que est perdido. doloroso. Em vez
de um irmo, o filho mais novo tem antes um fariseu
ao seu lado.
Mas ns no temos.
Ao retratar o filho mais velho como errado na
histria, Jesus nos convida a imaginar e a ansiar por
um irmo verdadeiro.
E, este sim, ns temos. Pense no tipo de irmo
de que precisamos. Precisamos de um irmo que v
112
0 verdadeiro irmo mais velho
no apenas ao pas vizinho em nossa busca, mas de
um que percorra tudo entre o cu e a terra por ns.
Precisamos de um irmo que se disponha a pagar no
uma soma limitada de dinheiro, mas que, a um custo
infinito, nos devolva famlia de Deus, j que nos
sa dvida incalculvel. Seja como irmos mais ve
lhos, seja como irmos mais novos, ns nos rebelamos
contra o pai. Merecemos a alienao, o isolamento
e a rejeio. O argumento da parbola que o per
do sempre envolve algum custo algum tem de
pagar. No havia meio que fizesse com que o filho
mais novo retornasse famlia, a menos que o mais
velho assumisse tais custos. Nosso verdadeiro irmo
mais velho assumiu e pagou nossa dvida, na cruz, em
nosso lugar.
L, Jesus ficou nu de suas roupas e de sua dig
nidade, para que pudssemos ser cobertos com a dig
nidade e a importncia que no merecemos. Na cruz,
Jesus foi tratado como um pria para que pudssemos
ser admitidos na famlia de Deus, de forma livre, por
meio da graa. L, Jesus bebeu do clice da justia
eterna para que pudssemos beber do clice da ale-
113
Captulo 5
gria do pai. No havia outra maneira de o pai celestial
nos trazer para dentro, a no ser s custas de nosso
verdadeiro irmo mais velho.
Como os trabalhos internos do corao po
dem ter sua dinmica transformada, do medo e da
raiva para o amor, para a alegria e para a gratido?
Eis como. Voc precisa ser tocado por um vislumbre
do custo necessrio para sua admisso. A principal
diferena entre um fariseu e algum que cr em Je
sus a motivao interior. Os fariseus so bons, mas
por conta de uma necessidade temerosa de controlar
Deus. Eles no confiam nele nem o amam de verdade.
Para eles, Deus um chefe severo, no um pai amo
roso. Os cristos veem algo que leva seus coraes
em direo a Deus, de modo que podem finalmente
amar e descansar no Pai.
O aclamado filme estrangeiro Trs estaes traz
uma srie de vinhetas sobre a vida no Vietn ps-
guerra. Uma das histrias sobre Hai, um condu
tor de um ciclo-riquix (um riquix combinado a
uma bicicleta), e Lan, uma linda prostituta. Ambos
tm desejos profundos, mas no realizados. Hai est
114
0 verdadeiro irmo mais velho
apaixonado por Lan, mas ele no pode pagar por ela.
Lan vive em meio assombrosa pobreza e anseia por
morar no lindo mundo dos elegantes hotis onde tra
balha, mas onde jamais consegue passar as noites. El
espera que o dinheiro obtido com a prostituio seja
o caminho para escapar daquela vida, mas, em vez
disso, o trabalho serve apenas para brutalizar e escra
vizar a moa.
Ento, Hai participa de uma corrida de ciclo-
riquixs e ganha o prmio principal. Com o dinheiro,
leva Lan para um hotel. Ele paga as despesas da hos
pedagem e dos servios da garota. Ento, para espanto
geral, diz a ela que deseja apenas observ-la enquanto
ela dorme. Em vez de usar o poder de sua riqueza
para fazer sexo com ela, ele gasta seu dinheiro para
comprar para ela uma noite no mundo normal, para
realizar o desejo que ela tem de pertencer quele lu
gar. De incio, Lan acha a situao muito perturbado
ra, imaginando que Hai toma tal atitude apenas para
control-la. Quando fica claro que ele usa seu poder
para servir, em vez de para us-la, a moa comea a
se transformar, ficando impossvel para ela retornar
vida de prostituio.
115
Captulo 5
Jesus Cristo, que tinha todos os poderes do
mundo, nos viu escravizados pelas mesmas coisas que
pensvamos que iriam nos libertar. Assim, ele se es
vaziou de toda a glria e se fez servo (Filipenses 2).
Ele deixou de lado a infinitude e a imensido de seu
ser e, s custas de sua prpria vida, pagou a dvida por
nossos pecados, nos comprando o nico lugar em que
o corao encontra sossego: a casa de seu Pai.
A compreenso dessa ao serve para nos
transformar de fora para dentro, assim como o amor
altrusta de Hai fez por Lan. Por que voc no iria
querer se oferecer a algum assim? O amor altrusta
destri a desconfiana de nossos coraes em relao
a Deus que nos torna tanto irmos mais novos quanto
irmos mais velhos.
John Newton, autor do hino Amazing Gra-
ce, escreveu outro hino que resume isso muito bem:
Prazer e dever,
antes opostos,
depois de vista a graa
agora unidos, sempre.
116
0 verdadeiro irmo mais velho
Em poucas palavras, Newton consegue ex
pressar nosso dilema. A escolha diante de ns parece
ser: ou o afastamento de Deus para perseguir os dese
jos do corao, como fez o filho mais novo, ou a re
presso dos desejos e a submisso aos deveres morais,
como fez o filho mais velho. Mas o amor sacrifical
e custoso de Jesus na cruz muda tudo isso. Quando
percebemos a beleza de tudo que ele fez por ns,
nosso corao acaba atrado por ele. Percebemos que
o amor, que a grandeza, que o consolo e a honra que
sempre buscamos nas outras coisas esto bem aqui.
Tamanha beleza tambm elimina o medo. Se o Se
nhor do Universo nos amou o suficiente para supor
tar tudo aquilo por ns, o que haver para temermos?
Quanto mais virmos sua beleza, mais seremos li
bertos do medo e da necessidade de ser tanto irmos
mais novos quanto irmos mais velhos.
Um amigo de John Newton, o poeta William
Cowper, trata essa ideia com outro hino:
Ver a Lei de Cristo cumprida,
e ouvir sua voz clemente,
transforma escravos em crianas
e o dever em mera escolha.
117
Captulo 5
Jamais deixaremos de ser irmos mais novos
ou irmos mais velhos enquanto no reconhecermos
nossas necessidades, enquanto no descansarmos pela
f e enquanto no admirarmos a obra de nosso ver
dadeiro irmo mais velho, Jesus Cristo.
118
Captulo 6
Redef i n i n do a esper an a
Foi para uma regio distante
A saudade de casa
impo r t a n t e l er A pa r bo l a contada por Jesus so
bre os filhos perdidos no contexto de todo o captulo
15 do evangelho de Lucas, mas a histria se situa em
um contexto ainda mais amplo. Se lermos a narrativa
sob a luz do tema recorrente na Bblia do exlio e da
volta para a casa, poderemos compreender que Jesus
nos deu mais que um relato tocante de uma redeno
individual. Ele reconta a histria de toda a raa hu
mana, e promete nada menos do que esperana para
o mundo todo.
Na parbola de Jesus, o filho mais novo parte
para uma regio distante esperando uma vida melhor,
mas acaba frustrado. Ele comea a sentir saudades de
casa, lembrando-se de toda a comida da casa do pai.
O mesmo acontece com todos ns.
A palavra casa exerce uma grande influncia
sobre a vida humana. Os cidados norte-americanos
nascidos em outros pases gastam bilhes de dlares
Captulo 6
por ano para visitar as comunidades em que nas
ceram. As crianas que nunca encontram um lugar
onde sentem que a ele pertencem acabam carregando
uma incapacidade para criar laos durante toda a vida.
Muitos de ns tm memria de pocas, pessoas e lu
gares onde nos sentamos verdadeiramente em casa.
No entanto, quando temos a oportunidade de retor
nar para esses lugares de que lembramos com tanto
carinho, geralmente ficamos decepcionados. Duran
te trinta e nove anos, minha esposa Kathy passou os
veres com sua famlia em uma casa de campo em
runas s margens do Lago Erie. A simples lembrana
daquele lugar representa um alento para o esprito
de Kathy. Mas viajar at a propriedade, atualmente
muito dilapidada, uma experincia extremamente
dolorosa. No mudaria muita coisa se o terreno fosse
comprado e um condomnio fosse construdo no lo
cal. Hoje, as visitas feitas ao lugar sempre deixam no
ar uma sensao de perda.
A casa, portanto, um conceito poderoso, ain
da que de difcil explicao. Os fortes sentimentos
que a cercam revelam uma profunda saudade dentro
de ns por um lugar perfeito que nos abriga, onde
122
Redefinindo a esperana
podemos ser, ou talvez encontrar, o verdadeiro eu
interior. Apesar disso, parece que nenhum lugar real
ou nenhuma famlia jamais conseguir satisfazer esses
anseios, ainda que algumas situaes cheguem bem
perto. No romance A Separate Peace, o personagem
central do autor John Knowles descobre que as ma
nhs de vero em New Hampshire lhe trazem sen
timentos to desesperadamente promissores que caa
de volta na cama para me proteger deles... Queria
irromper em lgrimas pelas pontadas de alegria im
possvel, ou pela intolervel promessa, ou porque as
manhs eram to cheias de beleza para mim. Em A
leste do Eden, John Steinbeck, de forma semelhante,
fala sobre montanhas da parte central da Califrnia,
as quais desejava escalar os calorosos contrafortes,
quase como se quisesse escalar at o colo de uma
me amorosa.11 A memria do lar tambm parece
ser evocada de forma poderosa por meio de certas
paisagens, sons e at mesmo cheiros. Mas essas evo
caes apenas excitam um desejo que no pode ser
realizado. Muitas das pessoas de minha igreja me con
taram como o Natal e o Dia de Ao de Graas lhes
so decepcionantes. Elas se preparam para o feriado
123
Captulo 6
com a esperana de que, finalmente, neste ano, a reu
nio da famlia naquele lugar especial ir devolver a
experincia do aconchego, da alegria, do conforto e
do amor que tanto esperam. Mas a expectativa quase
sempre acaba frustrada, esmagada pelo peso de nossas
esperanas impossveis.
H uma palavra em alemo que sintetiza este
conceito a palavra Sehnsucht. Os dicionrios lhe
diro que no h um sinnimo simples no ingls. El
denota uma profunda saudade de casa, mas com uni
significado subjacente. O autor que mais refletiu so
bre esta saudade espiritual foi C. S. Lewis, no famo
so sermo O Peso de Glria. Ele descreve muitas
experincias similares s descritas por Steinbeck e
Knowles, e acrescenta:
O expediente mais comum cham-la bela e
se comportar como se isso resolvesse o assunto.
O expediente usado por Wordsworth foi iden
tific-la com certos momentos de seu prprio
passado. Mas tudo isso no passa de um engano.
Se Wordsworth tivesse voltado para esses mo
mentos do passado, no teria encontrado o mo
124
Redefinindo a esperana
mento em si, mas apenas uma lembrana; aquilo
de que ele se lembrava acabaria virando apenas
outra lembrana. Os livros ou as msicas nas
quais achamos que est a beleza nos iro trair
se confiarmos neles; a beleza no est l, apenas
veio por meio deles, e o que vem por meio
desses objetos a saudade. Essas coisas a be
leza, a memria de nosso passado so boas
imagens do que realmente desejamos; mas, se
forem confundidas com o objeto em si, acaba
ro por se tornar apenas dolos vazios, partindo
o corao de quem os adora. Pois eles no so o
objeto em si (...) Ento, acordamos apenas para
descobrir (...) que temos sido meros espectado
res. A beleza sorriu, mas no nos convidou; sua
face se voltou em nossa direo, mas no para
nos enxergar. No fomos aceitos, convidados ou
acolhidos...
A nostalgia que dura toda a vida, o anseio de
se reunir com algo no universo do qual nos sentimos
separados, estar para dentro de uma porta que sempre
vimos pelo lado de fora, tudo isso no bobagem
125

neurtica, mas o mais verdadeiro indicador de nossa


real situao.12
Assim, parece haver um aspecto no qual so
mos todos como o filho mais novo. Somos todos exi
lados, sempre com saudades de casa. Estamos sempre
viajando, jamais chegando. As casas e as famlias de
que realmente fazemos parte so apenas estalagens
distribudas pelo caminho, mas no so nossas casas. A
casa continua a nos fugir.
Mas por que o conceito de casa to pode
roso, ainda que to fugaz para ns? A resposta pode
ser encontrada conforme examinamos os temas mais
dominantes da Bblia. A experincia que estamos des
crevendo o trao em nossa alma dessa histria maior.
No comeo do livro do Gnesis, descobri
mos o motivo por que todos ns nos sentimos como
exilados, como se no estivssemos em casa. -nos
dito que fomos criados para viver no jardim de Deus.
Aquele o mundo para o qual fomos criados, um
lugar em que no h morte ou ausncia de amor, no
h decadncia nem qualquer doena. E tal mundo era
tudo isso porque era vida ante a face de Deus, ante
sua presena. L, devamos apenas adorar e servir sua
Capitulo 6
126
Redefinindo a esperana
infinita majestade, conhecendo, desfrutando e refle
tindo sua infinita beleza. Era nossa casa original, o
verdadeiro pas a que pertencamos.
No entanto, a Bblia ensina que, como na pa
rbola de Jesus, Deus era o pai daquela casa e ns
nos irritvamos com sua autoridade. Queramos viver
sem a interferncia de Deus, e por isso partimos, fi
cando alienados em relao a ele, e perdemos nosso
lar pela mesma razo que o filho mais novo perdeu o
seu. O resultado foi o exlio.
A Bblia diz que temos vagado como exilados
espirituais desde ento. Isto , temos vivido em um
mundo que no mais responde a nossos profundos
anseios. Apesar de desejarmos corpos que correm e
no se cansam, acabamos sujeitos a doenas, ao en
velhecimento e morte. Apesar de necessitarmos de
amor duradouro, todos os nossos relacionamentos es
to sujeitos entropia do tempo, e eles se despedaam
em nossas mos. Mesmo as pessoas que se mantm
fiis a ns morrem e nos deixam, ou ns mesmos
morremos e as deixamos. Apesar de desejarmos fazer
a diferena no mundo por meio de nossas boas aes,
experimentamos a frustrao interminvel. Nunca
127
Captulo 6
realizamos plenamente nossos sonhos e nossas espe
ranas. Podemos at trabalhar duro para recriar a casa
que perdemos, mas, diz a Bblia, ela s existe na pre
sena do pai celestial, de quem fugimos.
Este tema repetido muitas vezes na Bblia.
Depois do exlio de Ado e Eva da casa original, o
filho deles, Caim, foi condenado a perambular in
cessantemente pela terra por ter assassinado seu ir
mo, Abel. Depois, Jac enganou seu pai e seu irmo
e passou anos no exlio. Depois disso, o filho de Jac*,
Jos, e a famlia dele foram expulsos de sua terra
para o Egito por conta de uma grande fome. L, os
israelitas foram feitos escravos at que, sob Moiss,
retornaram para o lar ancestral. Sculos depois dis
so, Davi, antes de se tornar Rei, viveu como um
fugitivo perseguido. Por fim, toda a nao de Israel
foi novamente exilada, feita prisioneira da Babilnia
pelo Rei Nabucodonosor.
No mera coincidncia o fato de histria
aps histria conter esse padro do exlio. A mensa
gem da Bblia que a raa humana consiste de um
bando de exilados tentando voltar para casa. A par
bola do filho prdigo sobre cada um de ns.
128
Redefinindo a esperana
A dificuldade do retorno
Casa, disse o famoso Robert Frost, onde, quan
do voc tem que ir, eles tm de aceitar voc. O filho
mais novo, no entanto, sabe que um retorno bem-su
cedido no inevitvel. Por qu? Seus pecados cria
ram uma barreira, e ele no tem ideia de como esse
muro pode ser superado. Ele sabe que pode acabar
rejeitado e forado a permanecer no exlio. De modo
anlogo, a Bblia mostra como so altas as barreiras da
nossa prpria volta para casa como raa humana.
Durante o exlio na Babilnia, os profetas de
Israel predisseram um grande retorno para casa por
meio da graa de Deus. Finalmente, o povo de Israel
teve permisso para deixar a Babilnia e retornar
terra natal. Apenas uma minoria dos judeus de fato
retornou para a Palestina, e l continuaram sob o do
mnio da Prsia. Depois, potncia aps potncia in
vadiu e controlou Israel: primeiro a Grcia, depois a
Sria, e, por fim, Roma.
O povo continuava oprimido.Todos os mini-
xodos e as minivoltas da Bblia falharam em atin
gir a volta final e completa prometida pelos profetas,
129
Captulo 6
pela qual todos ansiavam. Por qu? Um dos motivos
era o estado de perdio contido nos seres humanos.
Israel, em particular, e a raa humana, de modo geral,
continuavam atolados em egosmo, em orgulho e em
pecado. Somos oprimidos por conflitos dentro dos
nossos prprios coraes do mesmo modo que pe
las constantes batalhas e pelas guerras com as naes
vizinhas. Necessitamos de uma mudana radical em
nossa prpria natureza. O segundo motivo a perdi
o ao redor dos seres humanos. H mais coisas conti
das no estado de exlio do que apenas o mal moral
dos seres humanos. De acordo com a Bblia, vivemos
em um mundo natural que agora est cado. No
fomos criados para um mundo de doenas e desas
tres naturais, um mundo em que tudo fica decadente
e morre, incluindo ns mesmos. Este mundo, como
agora o experimentamos, no a casa de que temos
saudades. Uma volta verdadeira e final ao lar significa
uma mudana radical no apenas na natureza huma
na, mas no prprio tecido do mundo material. Como
isso pode ser alcanado?
Nos tempos do ministrio de Jesus, muitas
pessoas em Israel haviam se dado conta de que, apesar
130
Redefinindo a esperana
do regresso da Babilnia, a nao continuava exilada.
A injustia e a opresso, as perdas e as aflies ainda
dominavam a vida da nao. A volta para casa final
no havia acontecido. Muitos, portanto, comearam
a orar para Deus por essa volta, mas a imaginavam
como uma liberao nacional e poltica para Israel.
Pensava-se que o Messias, o rei que redimiria Israel,
seria uma figura de grande fora militar e de enorme
poderio poltico. Ele viria para seu povo, seria por eles
reconhecido e os conduziria para a vitria.
Ento apareceu Jesus, e declarou que estava tra
zendo consigo o Reino de Deus (Marcos 1:15). O
povo se reuniu avidamente ao seu redor para observ-
lo e para ouvi-lo, mas nada naquele homem atendia s
expectativas. Ele no havia nascido por detrs das cor
tinas reais, mas em uma manjedoura, no meio do feno,
longe de casa. Durante seu ministrio, ele caminhou,
sem jamais assentar, e disse: As raposas tm suas tocas
e as aves do cu tm seus ninhos, mas o Filho do ho
mem no tem onde repousar a cabea (Mateus 8:20).
Ele permaneceu completamente alheio rede dos
poderes polticos e econmicos. Sequer buscou obter
credenciamento acadmico ou religioso. Por fim, no
131
Captulo 6
final de sua vida, foi crucificado alm dos muros da
cidade, um smbolo poderoso de rejeio por parte
da comunidade, um smbolo de exlio. Ao morrer, ele
disse:Meu Deus! Meu Deus! Por que me abandonas
te? (Mateus 27:46), um tremendo grito de abandono
espiritual e de falta de abrigo.
O que aconteceu? Jesus no veio apenas para
libertar uma nao da opresso poltica, mas para sal
var a ns todos do pecado, do mal e da prpria morte.
Ele veio para levar a raa humana para casa. Assim,
no veio em fortaleza, mas em fraqueza.Veio e expe
rimentou o exlio que ns merecamos. Foi expulso
da presena do Pai, foi lanado na escurido, no mais
inexprimvel desespero de alienao espiritual no
nosso lugar. Ele tomou para si todas as consequncias
da rebeldia humana, do sentimento de no pertencer
a lugar algum do cosmo, para que pudssemos ser
recebidos em nossa verdadeira casa.
0 banquete no fim da histria
Jesus no apenas morreu como tambm levantou da
sepultura no terceiro dia. Ele derrotou o poder da
132
I
morte (Hebreus 2:14). Mas Deus o ressuscitou dos
mortos, rompendo os laos da morte, porque era im
possvel que a morte o retivesse (Atos 2:24). Por ter
pagado o preo por nossos pecados com sua morte,
Jesus alcanou a vitria sobre o poder da morte, da
decadncia e da desordem que impedem o mundo de
ser nossa verdadeira casa. Algum dia ele ir retornar
para tornar essa vitria completa. Isaas escreveu:
Seu Deus vir (...) vir para salv-los. Ento
se abriro os olhos dos cegos e se destaparo
os ouvidos dos surdos. Ento os coxos saltaro
como o cervo, e a lngua do mudo cantar de
alegria. Os que o Senhor resgatou voltaro. En
traro em Sio com cantos de alegria; duradou
ra alegria coroar sua cabea. Jbilo e alegria se
apoderaro deles, e a tristeza e o suspiro fugi
ro. (Isaas 35)
No fim da histria dos filhos prdigos, h um
banquete de boas-vindas. Assim, tambm, no fim
do livro do Apocalipse, no fim da histria, h um
banquete, o banquete do casamento do Cordeiro
Redefinindo a esperana
133
Captulo 6
(Apocalipse 19). O Cordeiro Jesus, que se sacrifi
cou pelos pecados do mundo, para que pudssemos
ser perdoados e devolvidos para casa. O banquete
acontece depois de a Nova Jerusalm, a Cidade San
ta, descer do cu para preencher a terra (Apocalipse
21-22). -nos dito que mesmo a presena de Deus
pode ser sentida nesta cidade, onde fica, em lugar
notvel, a rvore da vida, cujas folhas promovem a
cura das naes (Apocalipse 22:2). A rvore da vida,
claro, fica no jardim do den. No fim da histria,
toda a terra torna a ser o Jardim de Deus. A morte,
a decadncia e o sofrimento so abolidos. As naes
no mais entram em guerra. Ele enxugar dos seus
olhos toda lgrima. No haver mais morte, nem
tristeza, nem choro, nem dor, pois a antiga ordem j
passou (Apocalipse 21:4).
Jesus, ao contrrio dos fundadores de outras
grandes religies, promete esperana para a vida hu
mana. Nosso futuro no ser uma forma eterna e im
pessoal de conscincia. No iremos flutuar no ar; em
vez disso, iremos comer, abraar, rir, cantar e danar
no reino de Deus, com tanta fora, glria e alegria
que hoje nem podemos conceber.
134
Redefinindo a esperana
Jesus tornar o mundo nossa casa perfeita no
vamente. No mais estaremos morando a leste do
den, sempre vagando e nunca chegando. Chegare
mos, e o pai ir nos encontrar e nos abraar, e seremos
convidados para o banquete.
Captulo 7
0 BANQUETE DO PAI
Ouviu a msica e a dana
Se a c r ed it a r mo s n o ev a n g el h o , confiarmos na obra
de Jesus e recebermos uma nova identidade e um
novo relacionamento com Deus, o que acontecer?
Como nossa vida mudar se a vivermos baseada nas
mensagens de Jesus acerca do pecado, da graa e da
esperana?
Na profecia de Isaas sobre os novos cus e a
nova terra, ele declara que, como toda volta para casa,
esta ltima volta ser marcada pelo ltimo grande
banquete (Isaas 25). Com frequncia, Jesus tambm
retrata a salvao que traz consigo como um banque
te. Muitos viro do oriente e do ocidente, disse ele
a seus seguidores, e se sentaro mesa com Abrao,
Isaque e Jac no Reino dos cus (Mateus 8:11). Ele
deixou uma refeio o que hoje chamamos de
Ceia do Senhor, ou Eucaristia como sinal de sua
graa salvadora. E, claro, a parbola de Jesus sobre
os dois filhos perdidos tambm termina em um ban
quete, que representa o grande festival de Deus no
fim da histria.
139
Captulo 7
Mas por que ele fala dessa maneira? Ele assim
o faz porque no h meio melhor de retratar o que
significa viver uma vida baseada em sua obra salvado
ra. H quatro maneiras de se experimentar um ban
quete que correspondem s maneiras com que nossa
vida pode ser moldada pela mensagem do evangelho
de Jesus.
A salvao experimental
Um banquete uma festa em que o apetite e os sen
tidos a viso, o olfato, a audio e o paladar so
satisfeitos. Em Joo 2, ficamos sabendo que Jesus esta
va em uma recepo de um casamento, onde o vinho
acabou cedo demais. Tanto o casal nupcial quanto o
encarregado da festa, o que poderamos chamar de
mestre de cerimnias, corriam o risco da humilhao
social. No entanto, em sua primeira demonstrao
pblica dos poderes divinos, Jesus transformou vrios
recipientes cheios de gua em vinho. De forma sur
preendente, Joo, o autor deste evangelho, classifica
esse milagre como um sinal, ou um exemplo sobre
o que se tratava o ministrio de Jesus. Mas por que
140
0 banquete do pai
esse foi seu ato inaugural? Por que Jesus, para expres
sar o que havia vindo fazer, escolhe transformar 150
gales de gua em um soberbo vinho, apenas para dar
continuidade festa?
A resposta para essa pergunta que Jesus veio
para trazer a alegria festiva. Ele o verdadeiro, o
real Mestre do Banquete, o Senhor da festa. Con
forme vimos, Jesus assumiu a responsabilidade por
nossos pecados, tomou nosso lugar. Por esse motivo,
telogos cristos muito falam sobre os aspectos le
gais da salvao de Jesus. Jesus nos assegura o vere
dicto legal de inocente, de modo que deixamos
de ser responsveis pelas transgresses. No entanto, a
salvao no apenas legal e objetiva, mas tambm
experimental e subjetiva. A Bblia insiste em usar
uma linguagem sensorial em relao salvao. El
nos convida para provar e ver que o Senhor bom,
no para apenas concordar e acreditar. Em um fa
moso sermo chamado A Divine and Supernatural
Light, John Edwards diz:
H uma diferena entre acreditar que Deus
divino e gracioso e ter uma nova compreenso,
141
Captulo 7
dentro do corao, da afabilidade e da beleza
dessa graa e dessa divindade. A diferena entre
acreditar que Deus gracioso e experimentar a
graciosidade de Deus semelhante diferena
entre a crena racional de que o mel doce e
ter a noo exata de tamanha doura.13
A salvao de Jesus um banquete e, portanto,
quando acreditamos e descansamos seguros na obra
que ele realizou por ns, por meio do Esprito Santo
ele se torna real em nossos coraes. O amor dele
como mel, ou como vinho. Em vez de apenas acre
ditar que ele amoroso, podemos experimentar essa
realidade, a beleza e o poder de seu amor. O amor
dele pode ser ainda mais real para voc que o amor de
qualquer pessoa; esse amor lhe traz alegria, nimo e
consolo. Ele o reerguer e o libertar de todo o medo,
como nada jamais conseguiu fazer antes.
E isso faz toda a diferena. Se voc estiver re
pleto de vergonha e de culpa, ento no basta acre
ditar no conceito abstrato da misericrdia de Deus.
/
E preciso sentir, no fundo do corao, por assim di
zer, a doura de sua misericrdia. S ento voc sa
142
0 banquete do pai
ber que foi aceito. Se voc estiver repleto de preo
cupao e ansiedade, no bastar acreditar que Deus
est no controle das coisas. Ser preciso ver, com os
olhos do corao, toda a sua majestade deslumbran
te. S ento voc saber que ele tem tudo na mo.
Mas realmente possvel viver tais experin
cias? Algumas pessoas tm mais dificuldades que as
outras, por terem uma propenso para a racionalida
de e para o controle. Outras pessoas, acredito, tm
tanta fome de experincias msticas que notam cada
intuio ou sensao mais intensa como uma pala
vra do Senhor. Para resumir, a maioria de ns ou
tem muita vontade ou no tem vontade suficiente
para aquilo que Jesus oferece. Mas o que ele oferece
acesso presena do Pai. Trata-se apenas de uma
amostra agora, que aumenta ou diminui de intensi
dade com os anos que passamos orando e buscan
do ver a face dele com a ajuda do Esprito. Mas j
est disponvel. Isaac Watts, autor de muitos hinos,
trata do assunto com estas palavras: Os montes do
Sio guardam mil douras sagradas, antes mesmo de
alcanarmos os campos celestiais, ou de andarmos
pelas ruas douradas.
143
Captulo 7
A salvao material
Fazer uma refeio uma experincia bastante fsica.
Jesus deixou uma refeio, a Ceia do Senhor, para que
nos lembrssemos dele; o objetivo final da histria
tambm uma refeio, o banquete do casamento
do Cordeiro (Apocalipse 19). O Cristo ressuscitado
comeu com seus discpulos quando os encontrou
(Lucas 24:42-43;Joo 21:9). Mas o que significa tudo
isso? um sinal de que, para Jesus, este mundo mate
rial tem importncia.
O livro do Gnesis nos conta que quando
Deus fez este mundo, ele olhou para sua criao ma
terial e a chamou de boa. Ele ama e se importa
com o mundo material. A reencarnao de Jesus e a
promessa de novos cus e de uma nova terra mos
tram claramente que ele se preocupa com este mun
do. O mundo em que vivemos no um simples
teatro criado para encenar narrativas de converses
individuais, no existe apenas para ser descartado no
fim, quando todos iremos para o cu. No, o pro
psito final de Jesus consiste no apenas da salvao
individual e do perdo pelos pecados, mas tambm
144
0 banquete do pai
da renovao deste mundo, com o fim das doenas,
da pobreza, da injustia, da violncia, do sofrimento
e da morte. O clmax da histria no remete a uma
forma mais elevada de conscincia desligada do cor
po, mas a um banquete. Deus criou o mundo com
todas as cores, com todos os sabores, todas as luzes,
todos os sonos, com todas as formas de vida ligadas
em sistemas interdependentes. Ele agora est des
figurado, manchado e quebrado, mas Deus no ir
descansar at que o tenha consertado.
Se o mundo material fosse apenas uma iluso,
como dizem os filsofos orientais, ou apenas uma c
pia temporria do mundo real e ideal, como diz Pla
to, ento tudo que acontece neste mundo ou nesta
vida no teria importncia. Tudo que importaria se
riam as questes ligadas alma ou ao esprito. No en
tanto, Jesus no foi salvo apenas em esprito, mas ele
ressuscitou no corpo. Tudo no ministrio de Jesus de
monstrava isso. Jesus no pregou apenas a palavra, mas
tambm curou os enfermos, alimentou os famintos e
atendeu s necessidades dos pobres.
Em Mateus 25, Jesus descreve o dia do julga
mento. Muitos l estaro e o chamaro de Senhor,
145
Capftulo 7
mas diz Jesus, de forma surpreendente, que se eles
no tiverem servido aos famintos, aos refugiados, aos
enfermos e aos prisioneiros, ento de fato no servi
ram a ele (Mateus 25:34-40). Esse pensamento no
contradiz em nada aquilo que ouvimos de Jesus na
parbola do filho prdigo. Ele no est dizendo que
apenas as pessoas que fazem trabalhos sociais sero
admitidas no cu. Em vez disso, est dizendo que o
sinal infalvel de que voc foi um pecador salvo pela
graa custosa e absoluta a presena de uma consci
ncia social sensvel e de uma vida dedicada ao servi
o para os pobres. Irmos mais novos so muito ego
stas, e irmos mais velhos so demasiado farisaicos
para cuidar dos pobres.
Dessa forma, o Cristianismo talvez a mais
materialista das grandes religies do mundo. Os mila
gres de Cristo no foram violaes da ordem natural,
mas, antes, uma restaurao da ordem natural. Deus
no criou o mundo com cegueira, lepra, fome e mor
te. Os milagres de Jesus eram sinais de que, algum dia,
toda essa corrupo da criao seria abolida. Os cris
tos, portanto, podem falar sobre a salvao da alma
146
0 banquete do pai
tanto quanto da construo de sistemas sociais que
tenham ruas mais seguras e lares mais aconchegantes
na mesma frase. E com coerncia.
Jesus odeia o sofrimento, a injustia, o mal
e a morte de tal forma que veio e experimentou
essas sensaes para que pudesse venc-las e, um dia,
livrar o mundo de todas elas. Sabendo de tudo isso,
os cristos no podem permanecer impassveis em
relao fome, s doenas e injustia. Karl Marx e
outros pensadores acusaram a religio de ser o pio
das massas. Isto , ela seria um sedativo que faz com
que as pessoas sejam passivas em relao injustia,
porque haver a festa no cu e tchau, tchau. Isso
talvez possa ser dito de algumas religies que ensi
nam seus adeptos que este mundo material no tem
importncia e ilusrio. O Cristianismo, entretanto,
ensina que Deus odeia o sofrimento e a opresso do
mundo material de tal forma que decidiu se envol
ver e lutar contra esses males. Quando compreen
dido de forma apropriada, o Cristianismo de modo
algum funciona como pio do povo. Ele est mais
para sais aromticos.
147
Captulo 7
A salvao individual
Uma refeio significa crescimento por meio da nu
trio. A Ceia do Senhor, tambm chamada Comu
nho ou Eucaristia, representa o crescimento cons
tante na graa de Deus. Para sobreviver e crescer, as
pessoas precisam comer e beber regularmente. E
isto que devemos fazer com o evangelho da graa
de Deus. Temos de nos apropriar pessoalmente dele,
tornando-o pea central de tudo que vemos, pensa
mos e sentimos. assim que aumentamos, no sentido
espiritual, a sabedoria, o amor, a alegria e a paz.
As religies operam segundo o princpio: Eu
obedeo portanto, sou aceito por Deus.' O princpio
bsico de funcionamento do evangelho : Sou acei
to por Deus atravs da obra de Jesus Cristo portanto,
obedeo. Conforme vimos, a crena no evangelho
o meio pelo qual uma pessoa faz o primeiro contato
com Deus. Essa crena nos fornece um novo rela
cionamento com Deus e uma nova identidade. No
devemos pensar, no entanto, que ao passar a acredi
tar, o cristo compreende por completo a mensagem
do evangelho. Um dos pensamentos fundamentais
148
0 banquete do pai
de Martinho Lutero era que a religio o modo
padro do corao humano. Seu computador ope
ra automaticamente em um modo padro at que,
deliberadamente, voc d instrues para que ele
aja de outro modo. Da mesma maneira, Lutero diz
que, mesmo depois da converso pelo evangelho, o
corao torna a operar segundo outros princpios, a
menos que voc, deliberadamente, repita o comando
para ele funcionar segundo o evangelho.
De modo geral e instintivamente, costuma
mos focar em outras coisas que no Deus e sua graa
em busca de justificao, de esperana, de significado
e de segurana. Acreditamos no evangelho at certo
ponto, mas no passamos aos nveis mais profundos.
A aprovao alheia, o sucesso profissional, o poder e
a influncia, a famlia e a identidade com o grupo
todas essas coisas servem como muletas funcionais
para nossos coraes, ocupando o lugar de tudo o
que Cristo fez, e, por causa disso, continuamos a ser
motivados em grande medida pelo medo, pela raiva e
pela falta de autocontrole. No possvel mudar tais
aspectos por meio da mera fora de vontade, tentando
aprender os princpios Bblicos e forando a aplicao
149
Captulo 7
deles. S conseguimos realizar mudanas permanen
tes quando levamos o evangelho mais profundamen
te a nosso entendimento e a nosso corao. Temos
de nos alimentar com o evangelho, por assim dizer,
digerindo-o e tornando-o parte de ns mesmos.
assim que crescemos.
Mas como isso funciona?
Esse crescimento se manifesta de muitas ma
neiras. Talvez voc deseje se tornar mais generoso
em relao a seu dinheiro. Mas isso no ir acontecer
simplesmente forando sua vontade a faz-lo. Em vez
disso, voc tem de refletir sobre as coisas que o impe
dem de fazer doaes mais generosas. Para muitos de
ns, ter muito dinheiro um modo pelo qual conse
guimos a aprovao e o respeito alheio, e um modo
para sentirmos ter controle da vida e do meio que
nos cerca. Assim, o dinheiro se torna no apenas ob
jeto, mas algo em que o corao deposita esperana e
confiana.Veja como So Paulo, em sua carta igreja
de Corinto, ajudou aquele povo a crescer na graa da
generosidade. Ele no direciona toda a presso sobre a
vontade das pessoas, dizendo: Sou um apstolo e este
o dever de vocs para comigo, nem pressiona dire-
150
0 banquete do pai
tamente por meio do apelo emocional, lhes contando
histrias de como os pobres sofrem e como eles tm
mais dinheiro em relao aos necessitados. Em vez
disso, ele diz: Pois vocs conhecem a graa de nosso
Senhor Jesus Cristo que, sendo rico, se fez pobre por
amor a vocs, para que por meio de sua pobreza vocs
se tornassem ricos. (2 Corntios 8:9). Paulo os est
devolvendo ao evangelho. Ele diz: Reflitam sobre a
custosa graa dele at que desejem ceder como
ele fez.
Talvez voc deseje fortalecer seu casamento.
Em Efsios 5, PauIo fala com todos os esposos, mas
especialmente aos maridos. Muitos dos leitores de
Paulo carregavam para dentro do casamento atitudes
ruins, trazidas do passado pago. Na sociedade domi
nante da poca, o casamento era visto principalmente
como uma transao comercial era preciso casar
to bem quanto possvel para alcanar o reconheci
mento social e econmico. A gratificao sexual era
buscada de outras formas. Alm do mais, ensinavam
os homens a desprezar as mulheres e a no trat-las
como iguais ou como amigas. Paulo, no entanto, pre
tende encorajar os maridos a ser no apenas fiis se
151
Captulo 7
xualmente, mas tambm a celebrar e a honrar suas
esposas, ajudando-as a crescer pessoal e espiritual
mente. Era uma abordagem completamente nova em
relao ao casamento. Mas notem como Paulo segue
motivando seus leitores. Novamente, Paulo no ame
aa nem simplesmente exalta, nem d algum exem
plo resplandecente para ser copiado. Em vez disso,
ele retrata com cores vivas a salvao de Jesus como
um amor sacrifical e conjugal. Maridos, amem cada
um a sua mulher, assim como Cristo amou a igreja e
entregou-se por ela (...) para apresent-la a si mesmo
como igreja gloriosa, sem mancha nem ruga ou coisa
semelhante. Jesus no nos ama por achar que somos
belos; ns nos tornamos belos por meio do amor sa
crifical de Jesus. Ele era nosso esposo supremo, e ns,
sua noiva, no evangelho.
A soluo para a mesquinhez a reorienta-
o para a generosidade de Cristo, como descrita no
evangelho, j que ele abriu mo de sua riqueza por
voc. Voc no precisa se preocupar com dinheiro,
pois a cruz prova da importncia que Deus atribui
a voc, e essa toda a segurana de que voc precisa.
152
I llllll II
A salvao e o amor de Jesus conferem a voc um
status notvel algo que o dinheiro jamais poderia
comprar. A soluo para um casamento turbulento
a imitao radical do amor conjugal de Cristo pelo
evangelho. No cometers adultrio algo que faz
bastante sentido no contexto do amor conjugal de
Jesus, especialmente na cruz, onde ele lhe foi comple
tamente fiel. Apenas quando se conhece o amor con
jugal de Cristo que voc ter foras para combater
a luxria. O amor dele gratificante e impede que
voc busque na sexualidade aquilo que apenas Jesus
pode prover.
Aonde quero chegar? Ser fiel ou generoso
no significa apenas o esforo redobrado para se
guir leis morais. Em vez disso, toda mudana vem
do aprofundamento da compreenso da salvao de
Cristo e por meio de uma vida de mudanas que
surge dentro do corao. A f no evangelho recons-
tri nossas motivaes, o entendimento que temos
de ns mesmos, nossa identidade e a viso que temos
do mundo. A mera submisso s regras de compor
tamento sem uma mudana no corao ser apenas
superficial e fugaz.
0 banquete do pai
153
Capftulo 7
O evangelho , portanto, no apenas o ABC
da vida crist, mas tambm todo o dicionrio da
vida. Nossos problemas surgem principalmente por
que no nos voltamos para o evangelho de forma a
aplic-lo e a viver segundo sua mensagem. por isso
que Martinho Lutero escreveu: A verdade do evan
gelho o artigo principal de toda a doutrina crist
(...). extremamente necessrio que bem conhea
mos esse artigo, que o ensinemos aos outros e que o
martelemos continuamente sobre as cabeas.14
Espere, j ouvi pessoas discordarem. Quer
dizer que, para crescer em Cristo, voc fica repetindo
a si mesmo o quo graciosamente amado e aceito
voc ? No me parece o melhor jeito de fazer pro
gresso. Talvez a motivao da religio fosse negativa,
mas ao menos era efetiva! Voc sabia que tinha de
obedecer a Deus, pois, caso contrrio, ele no atende
ria suas preces, nem o levaria para o cu. Mas quando
voc remove esse medo e fala em demasia sobre a
livre graa e sobre a aceitao desmerecida qual
o incentivo que tenho para viver a vida de forma
correta? Parece que o estilo de vida do evangelho
154
0 banquete do pai
no produz pessoas fiis e diligentes na obedincia
vontade de Deus sem questionar.
Mas, se ao perder o medo da punio voc
tambm perde o incentivo para viver de forma obe
diente, ento qual era sua motivao real, em primeiro
lugar? S pode ter sido o medo. Que outro incentivo
existe? O amor gracioso e respeitoso.
H alguns anos conheci uma mulher que co
meou a frequentar a Redentora, a igreja onde sou
ministro. El disse que frequentava uma igreja que
estava em pleno crescimento e que sempre ouvira
que Deus s nos aceita se formos suficientemente
bons e ticos. El jamais ouvira a mensagem que
agora estava ouvindo, a de que podemos ser aceitos
por Deus na livre graa por meio da obra de Cristo,
independentemente daquilo que somos ou do que
fizemos. Ento, ela respondeu: Essa uma ideia as
sustadora! Sim, um susto bom, mas no deixa de
ser assustador.
Fiquei intrigado. Perguntei-lhe o que ela
achava to assustador em relao livre graa no
merecida. El respondeu mais ou menos assim: Se
eu fosse salva por minhas boas aes ento haveria
155
Captulo 7
um limite para o que Deus poderia pedir de mim ou
me fazer suportar. Eu gostaria de ser como uma con
tribuinte, com direitos. Eu cumpriria meu dever e
agora mereceria certa qualidade de vida. Mas se ab
solutamente verdadeiro que sou uma pecadora salva
pela livre graa a um custo infinito para Deus
ento no h nada que ele no possa pedir de mim.
Imediatamente ela percebeu que o ensinamento mais
do que maravilhoso da salvao pela livre graa uma
faca de dois gumes. Por um lado, ele corta fora todo
medo escravizador. Deus nos ama livremente, apesar
de nossas falhas e fracassos. Por outro lado, ela per
cebeu que, uma vez que Jesus fez o que fez por ela
ento no mais pertencia a si prpria. El foi com
prada por um preo.
Ao longo dos anos, ouvi muitas pessoas dize
rem: Bem, se eu acreditasse que posso ser salvo pela
livre graa, em vez de por minhas boas aes, pode
ria viver como eu bem desejasse! Mas esse racioc
nio equivale a dizer que a parbola de Jesus consiste
apenas do primeiro ato, sem o segundo. A graa de
Deus livre, sim, mas tambm tem um custo, e um
custo infinito. Dietrich Bonhoeffer ficou horroriza-
156
0 banquete do pai
do ao ver quantos membros da igreja alem se ren
deram a Hitler no comeo da dcada de 1930 e, em
resposta, escreveu sua grande obra, Discipulado. Nela,
ele alertava para os perigos do que chamou de gra
a barata, o ensinamento que enfatiza apenas que a
graa livre, de modo que no importa o estilo de
vida adotado. A soluo, ele dizia, no era o retorno
para o legalismo, mas a nfase em como Deus leva a
srio o pecado e em como apenas ele pode nos sal
var por meio do custo infinito que assume para si. A
compreenso desses conceitos deve, e de fato conse
gue, mudar profundamente nossa vida. Depois de tal
entendimento, deixamos de viver de forma egosta e
covarde. Passamos a defender a justia e o sacrifcio
pelo prximo. E no nos importamos com o custo
de seguir Cristo quando comparado ao preo que
ele pagou para nos resgatar.
Um bom texto bblico que sintetiza tudo isso
a parbola do semeador, em Mateus 13.0 pregador
da palavra de Deus, o evangelho, comparado a um
semeador. H trs grupos de pessoas que recebem e
aceitam o evangelho, mas dois dos grupos no resul
tam em mudanas de vida. Um dos grupos no tem a
157
captulo 7
pacincia e a resistncia para suportar os sofrimentos,
enquanto o outro continua a viver de forma ansiosa e
materialista. O nico grupo que produz mudanas na
prpria vida no o das pessoas que do duro ou que
so mais obedientes, mas o grupo que ouve a palavra
e a entende (Mateus 13:23). BonhoefFer insistia que
as pessoas cujas vidas permaneciam intactas depois da
graa de Deus no entendiam o custo da operao,
e, portanto, no compreendiam o evangelho. Essas
pessoas tinham uma ideia geral do amor universal de
Deus, mas no um entendimento verdadeiro da se
riedade do pecado e do significado da obra de Cristo
para o nosso bem.
No fim, a velha frmula de Martinho Lutero
continua a resumir tudo muito bem: Somos salvos
somente pela f (no pelas obras), mas no pela f que
deixada sozinha. Nada do que fazemos serve para
merecer a graa e o favor de Deus, podemos apenas
acreditar que ele nos d essas coisas por meio de Jesus
Cristo e apenas as recebe pela f. Mas quando confia
mos e acreditamos de verdade naquele que nos serviu
por meio do sacrifcio, acabamos transformados em
pessoas que servem a Deus e ao prximo de modo sa-
158
0 banquete do pai
crificatrio. Quando dizemos: Creio em Jesus sem
alterar o modo como vivemos, a resposta no que
agora precisamos acrescentar trabalho rduo a nossa
f, mas sim que no entendemos o conceito ou que
na verdade no acreditamos em Jesus.
A salvao comunal
A definio de banquete comunal por natureza.
Nenhuma reunio, encontro familiar, casamento ou
qualquer evento social relevante fica completo sem
uma refeio. Quando convidamos algum para co
mer conosco, trata-se de um convite para relaxar e
para conhecermos uns aos outros. Em muitas culturas,
o convite para uma refeio uma oferta de amizade.
Vivemos em uma cultura em que os interes
ses e os desejos dos indivduos tm preferncia sobre
as vontades da famlia, do grupo ou da comunidade.
Como consequncia, uma grande quantidade de pes
soas acaba querendo alcanar o crescimento espiritual
sem perder a independncia para a igreja ou outra
instituio organizada. Muitas vezes, este o signifi
cado por trs das alegaes comuns de Tenho uma
159
Captulo 7
espiritualidade, mas no sou religioso e Gosto de
Jesus, mas no do cristianismo. Muitas pessoas que
se lanam em uma busca espiritual tm ms experi
ncias com igrejas. Por isso, deixam de participar. Elas
se interessam por um relacionamento com Deus, mas
no quando tm de ser parte de uma organizao.
Tentei explicar neste livro por que as igre
jas e todas as instituies religiosas so to
desagradveis. Elas esto repletas de irmos mais ve
lhos. No obstante, evitar tais instituies por esta
rem cheias de irmos mais velhos no passa de outra
forma de farisasmo. Alm do mais, no h maneira
de crescer espiritualmente que no esteja ligada a
um profundo envolvimento com outros fiis. No
possvel viver uma vida crist sem um grupo de
amigos cristos, sem uma famlia de fiis na qual
voc encontra seu lugar.
C. S. Lewis fazia parte de um famoso cr
culo de amigos chamado Inklings, que inclua J. R.
R. Tolkien, autor de O Senhor dos Anis, e tambm
Charles Williams, que morreu de forma inesperada
depois da Segunda Guerra Mundial. Lewis escreveu
uma surpreendente reflexo sobre a morte do amigo
160
0 banquete do pai
em um ensaio chamado Amizade, em seu livro Os
Quatro Amores.
Em cada um de meus amigos h algo que ape
nas outro amigo pode fazer surgir plenamente.
Sozinho, no sou grande o bastante para convi
dar o homem a trazer este algo tona; preciso
de outras luzes que no a minha para revelar to
das as suas facetas. Agora que Charles [Williams]
est morto, jamais tornarei a ver a reao de
Ronald [Tolkien] ante uma piada especfica de
Charles. Em vez de ter mais de Ronald, tendo-
o mais para mim agora que Charles se foi, te
nho ainda menos de Ronald (...) Neste aspecto,
a Amizade exibe uma gloriosa proximidade
por semelhana com o prprio cu, onde a
multido de abenoados (que homem algum
pode contar) aumenta o desfrute que cada um
de ns tem de Deus. Para cada alma, o fato de
v-Lo sua prpria maneira, sem dvida, serve
para comunicar essa viso nica para todos os
outros. Este, diz um antigo autor, o porqu de
os Serafins da viso de Isaas clamarem: Santo,
161
Captulo 7
Santo, Santo uns aos outros (Isaas 6:3). Quan
to mais dividirmos dessa maneira o Po Celes
tial entre ns, mais dele teremos.15
Lewis est tentando dizer que necessria
toda uma comunidade para conhecer um indivduo.
Quanto mais isto no seria verdade em relao a Je
sus Cristo? Geralmente os cristos dizem que querem
um relacionamento com Jesus, que desejam conhe
cer melhor Jesus. Mas voc jamais conseguir isso
sozinho. preciso estar envolvido profundamente
com uma igreja, com uma comunidade crist, com
relacionamentos profundamente amorosos e com
promissados. Apenas quando se parte de uma co
munidade de fiis que buscam se parecer com Jesus,
servi-lo e am-lo que se consegue conhec-lo e
crescer semelhana dele.
A festa de Babette
A grande parbola de Jesus sobre o filho prdigo re
conta a histria de toda a Bblia, e a histria de toda
a humanidade. Nessa histria, Jesus ensina que os dois
162
0 banquete do pai
estilos de vida mais comuns so ambos becos sem sa
da espirituais. Ele demonstra que o enredo de nossa
vida s consegue encontrar um desenlace, um final
feliz, nele, na sua pessoa e em sua obra.
A adorvel histria de Isak Dinensen A festa
de Babette tambm termina com um banquete, e tam
bm nos ensina sobre dois modos de vida comuns
que so inadequados e sobre a realidade de um ter
ceiro caminho.
A histria de Dinensen trata de duas senho
ras, Martine e Phillipa, filhas de um pastor muito se
vero que funda uma pequena seita religiosa na vila
onde vivem. Enquanto amadurecem, ambas as irms
se veem tentadas a viver uma vida de sensualidade.
Martine cortejada por um elegante tenente que de
seja lev-la embora rapidamente. Phillipa procurada
pelo diretor da pera de Paris, que fica encantado
pela pureza e pela clareza de sua voz. No fim, ambas
as filhas se voltam contra a vida dos prazeres munda
nos para ajudar ao pai em sua misso. Depois da mor
te dele, elas continuam a presidir a rgida comunidade
religiosa e moralista em uma pequena aldeia na glida
costa de Judand, na parte oeste da Dinamarca.
163
III
Captulo 7
Mas a comunidade no vai bem. A vida das
pessoas se torna fria e lamacenta como o clima cin
zento, mido e tempestuoso da regio. Quase todos
os adeptos acabam incorrendo em pecado com outra
pessoa do lugar. Muitos deixam de falar uns com os
outros. O orgulho e a dor acabam alimentados, e a
amargura cresce a nveis alarmantes. A aldeia logo se
torna um lugar indescritivelmente desagradvel.
Ento, Martine e Phillipa acolhem uma re
fugiada poltica, Babette, que passa a viver com elas
como criada. Quando Babette inesperadamente ga
nha na loteria, ela se oferece para preparar e custear
um banquete de comemorao para a comunidade,
em memria do aniversrio do pai de ambas. Por aca
so, Babette uma das maiores chefs de Paris, e a festa
que ela planeja se mostra um delicioso banquete.
Chega o dia da festa e os convidados esto
chegando. Uma idosa senhora que vivia prximo
aldeia, Sra. Loewenholm, pretende honrar a memria
do pastor, ento convida seu sobrinho para acompa-
nh-la ao banquete. Mas o sobrinho no ningum
menos que o jovem tenente que cortejava Martine
muitos anos antes, agora um grande general. Assim
164
I l l
I 0 banquete do pai
t
1
; que o general chega com sua carruagem, comea a re
fletir sobre o passado. Ele sente que, mesmo com todo
o seu sucesso mundano, jamais alcanou a felicidade.
Ele se lembra de Martine e da seriedade espiritual da
moa e se pergunta se perdeu o que realmente im
portava na vida. Martine e Phillipa, no entanto, tam
bm jamais alcanaram aquilo que esperavam, ainda
que tivessem tomado o caminho do servio religioso.
Ento, todos se sentam e comeam a comer.
Imediatamente todos ficam estupefatos pela mara
vilhosa qualidade e pela preparao perfeita da co
mida. O poder do banquete comea a derrubar a
defesa das pessoas. Uma a uma, sob a influncia da
comida e da bebida maravilhosas, antigos inimigos
passam a ceder uns aos outros. Palavras e coment
rios se tornam doces conforme a comida passa de
mo em mo. O perdo pedido e concedido. Duas
mulheres que ficaram sem se falar por muitos anos,
agora tocam as testas de forma carinhosa, dizendo:
Deus a abenoe, querida Solveig e Deus a aben
oe tambm, querida Anna. Depois, Phillipa co
mea a cantar para todos com sua voz pura e bela, e
todos a ouvem, e se lembram.
165
Captulo 7
Ento, o General se levanta para falar. Ele cita
o Salmo 85: O amor e a fidelidade se encontraro; a jus
tia e a paz se beijaro. Ele ento diz que durante a
refeio conseguiu perceber que, de algum modo, a
moralidade e a alegria, a tica e a sensualidade podem
coexistir. Isak Dinensen resolve o enredo de forma
bastante agradvel. Os habitantes experimentam a
cura da comunidade. Babette tambm transforma
da. El se sentia como uma estranha na comunidade,
mas agora se sente em casa; deixara de ser uma refu
giada. At o General parte sem levar consigo os arre
pendimentos que trouxe na ida.
No obstante, a histria no nos fornece uma
resposta clara para a questo principal que ela apre
senta to bem. Tanto a vida mundana dos prazeres
sensuais quanto a vida religiosa da rigidez tica fa
lham em dar ao corao humano aquilo que ele bus
ca. Kierkegaard, o grande filsofo dinamarqus que
influenciou Isak Dinensen, chama essas duas vias de
esttica e tica e, em seus escritos, mostra que ne
nhuma das abordagens adequada vida. Mas qual
seria a alternativa? Durante a festa de Babette, os pre
sentes experimentam momentaneamente a sensao
166
0 banquete do pai
mstica em que as duas coisas a retido e o de
leite se misturam. Dinesen professa sua crena de
que algo existe alm dessas duas alternativas, algo que
no o egosmo contido na via esttica nem a se
veridade da via tica. El no consegue encontrar
maneira melhor de representar essa terceira alternati
va do que com um belo banquete, uma grande festa.
A parbola de Jesus responde questo que
a histria de Dinensen coloca de forma habilidosa.
Jesus diz: Eu sou o Po do Cu. Jesus nos diz que
tanto o caminho sensual do filho mais novo quanto
o caminho tico do filho mais velho so becos sem
sada espirituais. Ele tambm nos mostra que h uma
alternativa atravs dele. Aceitar essa alternativa e viver
uma vida baseada na salvao trar, por fim, a grande
festa e o banquete do fim da histria. Hoje podemos
sentir o gosto da amostra dessa salvao futura por
meio de todas as sugestes dadas neste captulo, seja
pela orao, seja pelo servio aos outros, seja pelas
mudanas na natureza interior por meio do evan
gelho, ou por meio do relacionamento curado que
Cristo nos oferece. Mas so apenas amostras do que
est por vir.
167
Captulo 7
Neste monte o SENHOR dos Exrcitos prepa
rar um farto
banquete para todos os povos,
um banquete de vinho envelhecido,
com carnes suculentas e o melhor
vinho.
Neste monte ele destruir
o vu que envolve todos os povos,
a cortina que cobre todas as naes;
destruir a morte para sempre.
O Soberano, o SENHOR, enxugar
as lgrimas
de todo rosto
e retirar de toda a terra
a zombaria do seu povo.
Foi o SENHOR quem o disse! (Isaas
25:6-8)
168
Notas
I
1 O sermo foi publicado com o ttulo Sharing the Fathers
Welcome, em seu livro Preaching Christ from All Scripture
(Crossway, 2003). Por trs anos, ministrei um curso de graduao
sobre a pregao em conjunto com o Dr. Clowney. Durante aquele
perodo, compartilhei com ele o quanto havia crescido e quais eu
considerava serem as implicaes mais radicais dessa parbola de
Jesus. Ele foi um grande entusiasta do material que hoje compe
este livro.
2 Consultei muitos outros comentrios e estudos sobre o dcimo
quinto captulo de Lucas, mas quero reconhecer uma dvida
impagvel que tenho pela obra de Kenneth E. Bailey Finding the
Lost Cultural Keys to Luke 15 (Concrdia, 1992) por muitas das
inspiraes sobre a cena cultural e histrica da parbola que uso
neste volume.
3 J. R. R.Tolkien, As Duas Torres (Martins Fontes, 2000), p. 69.
4 Este dilogo baseado em um exemplo de um sermo pregado
por Richard Lucas, da igreja anglicana St. Helen Bishopsgate em
Londres, Inglaterra.
5 O roteiro de Witness, escrito por EarlW Wallace e William Kelley
pode ser encontrado em http://www.harrisonfordweb.com/
Multimedia/witness.pdf (acessado em 31 de dezembro de 2007).
171
0 Deus prdigo
6 Flannery OConnor, Wise Blood:A Novel (Farrar, Straus and Giroux,
1990), p. 22.
7 O roteiro da pea Amadeus, de Peter Shaffer, pode ser encontrado
em http://www.imsdb.com/scripts/Amadeus.html (acessado em
30 de dezembro de 2007).
8 Em Lucas 18, Jesus conta a parbola de um coletor de impostos
(um colaborador das foras de ocupao romanas) e de um fariseu.
O fariseu muito moralista e correto, mas satisfeito consigo
mesmo, enquanto o coletor de impostos um fracasso em termos
morais, mas se arrepende. Jesus conclui, dizendo: Eu lhes digo que
este homem, e no o outro, foi para casa justificado diante de Deus. Pois
quem se exalta ser humilhado, e quem se humilha ser exaltado (Lucas
18:14). Compare tambm as palavras que Jesus usa para com os
fariseus em Lucas 5:32: Eu no vim chamar justos, mas pecadores ao
arrependimento, ele declara (Lucas 5:32).
9 Elisabeth Elliot, These StrangeAshes (Harper and Row, 1975), p. 132.
10 Richard Lovelace, The Dynamics of Spiritual Life (Inter-Varsity,
1979), p. 212ff.
11 John Steinbeck, East of Eden (Viking, 1952), p. 3. John Knowles, A
Separate Peace (Macmillan, 1959), p. 45. Ambos so citados em C.
Plantinga, Engaging Gods World: A Christian Vision of Faith, Learning
and Living (Eerdmans, 2002),p. 3.Minha ideia sobre saudade espiritual
de casa se deve inteiramente ao primeiro captulo desta obra.
172
Notas
12 C. S. Lewis, The Weight of Glory and Other Addresses (Simon and
Schuster, 1996), pp. 28-29,35-36.
13 W. Kimnach, K. Minkema, D. Sweeney, eds, The Sermons of Jonathan
Edwards: A Reader (Yale, 1999), pp. 127-128.
14 Martinho Lutero, A Commentary on St. Pauls Epistle to the Galatians
(James Clarke, 1953), p. 101.
15 C. S. Lewis, The Four Loves (Harcourt, 1960), pp. 61-62.
173