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RESUMEN ECONOMIA

La palabra economa procede de un trmino griego que significa administrar la casa. Eso
precisamente es lo que la especie humana lleva haciendo muchos miles de aos. La economa es
uno de los grandes temas de todos los tiempos porque el ser humano, a pesar de sus mquinas
su tecnologa, de su arte su raciocinio, solo es capa! de administrar un pequeo planeta en una
de las miles de gala"ias que e"isten en el #niverso.

1. Qu es la economa?
La economa se ocupa de c$mo satisfacer las necesidades humanas de la me%or manera posible
empleando para ello determinados medios o recursos. &ero estos son escasos en relaci$n con las
necesidades de las personas. Este problema se denomina escase! econ$mica, afecta a todo el
mundo por igual, aunque no todos la sienten de la misma forma.
La escase! econ$mica es la sensaci$n de carencia de recursos en relaci$n con las necesidades de las
personas. 'o debe confundirse la escase! econ$mica con la pobre!a o escase! fsica. Esta solo
est e"tendida en los pases subdesarrollados, pero en cambio, la escase! econ$mica es com(n a
todos los pases. Es universal, pues afecta a todos, relativa, porque e"iste en la medida en que la
cantidad de recursos disponibles resulta insuficiente en relaci$n con las necesidades.
La economa es la ciencia que se ocupa de la forma en que se administran se aprovechan unos
recursos escasos para satisfacer las necesidades humanas.
) pesar de que los fen$menos econ$micos son tan antiguos como la *umanidad, la economa como
ciencia es relativamente %oven. +e puede considerar que naci$ con la obra de )dam +mith La
rique!a de las naciones, publicada en ,--..
La economa auda a comprender el mundo, porque la escase! econ$mica est presente en la vida
cotidiana de las personas. La economa busca respuestas a cualquier cuesti$n relacionada con la
escase!. &or eso es una ciencia (til, que forma parte de la vida cotidiana que auda a
comprender c$mo funciona el mundo. / comprender me%or el mundo que nos rodea puede
audarnos a tomar me%ores decisiones.
La economa es una ciencia (til que integra relaciona a muchas ciencias. &or un lado, la historia, la
sociologa, el derecho o la psicologa son necesarias para entender los fen$menos sucesos
econ$micos en su conte"to. &or otro, las matemticas la estadstica nos audan a anali!ar
numricamente la realidad econ$mica, as como a formular predicciones modelos que utili!amos
para tomar decisiones.

2. Elegir es renunciar el cos!e "e o#or!uni"a"
En la propia definici$n de economa subacen dos ideas clave0 la escase! econ$mica la necesidad de
elegir. Este binomio escase!1elecci$n determina la peculiaridad de las cuestiones econ$micas0 no
se puede conseguir todo lo que se desea pero, al menos, se puede elegir seg(n las preferencias
el nivel de ingresos.
&or e%emplo, si a un estudiante le quedan cinco horas libres al acabar sus clases las alternativas al
salir del instituto son estudiar, practicar deporte o navegar por 2nternet, el estudiante tomar una
decisi$n en funci$n de sus preferencias, sabiendo que no puede hacer dos cosas al mismo tiempo.
Lo mismo sucede para el con%unto de la sociedad para las empresas0 cada ve! que toman una
decisi$n estn renunciando a las alternativas no elegidas. El coste de oportunidad es el valor,
medido o no en dinero, de aquello a lo que se renuncia al tomar una decisi$n.

$. Necesi"a"es% &ienes ' ser(icios
La necesidad es el deseo de satisfacer algo de lo que se carece. +eg(n sean ms o menos
prescindibles, las necesidades se clasifican en necesidades primarias, consideradas
imprescindibles, necesidades secundarias, ms prescindibles. La manera en que satisfacemos
nuestras necesidades depende de muchos factores, como la clase social, la poca hist$rica, la
!ona geogrfica o la edad, que condicionan la percepci$n que se tiene de la escase!. &orque el
grado en que se manifiesta la escase! econ$mica es distinto seg(n el pas o la persona.
Las necesidades humanas se satisfacen por medio de los bienes los servicios, pero los primeros son
materiales 3ropa, alimentos4 los segundos, inmateriales 3educaci$n, sanidad, transporte4. ) su
ve!, los bienes los servicios se clasifican siguiendo varios criterios.
+eg(n su funci$n, son bienes de consumo aquellos que satisfacen directamente las necesidades
humanas 3como un autom$vil o un helado4, son bienes de capital los que lo hacen indirectamente
3como mquinas, herramientas o dinero4. ) los bienes de capital tambin se los denomina bienes
de producci$n.
+i atendemos al grado de escase! de los bienes, se denominan libres los que son ilimitados , por
tanto, e"isten en cantidad suficiente para atender a todo el mundo. +era el caso del aire o la lu! de
las estrellas.
+on bienes econ$micos todos aquellos que tienen un precio por ser (tiles, escasos transferibles , por
tanto, han de ser administrados. 5asi todos los que conocemos son bienes econ$micos.
+eg(n su grado de transformaci$n, son bienes intermedios los que aun no son capaces de satisfacer la
necesidad para la que fueron creados deben sufrir transformaciones, como por e%emplo, una
bobina de hilo.
Los bienes finales son los que estn preparados para ser utili!ados o consumidos, como por e%emplo,
una camisa.
+i atendemos su acceso, son bienes p(blicos aquellos en los que ninguna persona es e"cluida de su
utili!aci$n, como parques, bibliotecas o escuelas. +e llama bienes privados a aquellos que e"cluen
a una o varias personas, por e%emplo, a las que no estn dispuestas a pagar su precio medido en
dinero por consumirlos o utili!arlos.
+eg(n su relaci$n entre s, son bienes complementarios aquellos que es necesario consumir
con%untamente. +e llama bienes sustitutivos a aquellos que satisfacen una misma necesidad.

). Ac!i(i"a"es econ*micas consumo% #ro"ucci*n ' "is!ri&uci*n
Las actividades que hacen posible satisfacer las diversas necesidades son el consumo, la producci$n
la distribuci$n. +e les llama actividades econ$micas porque en cualquiera de ellas ha un coste de
oportunidad.
El consumo lo efect(an las familias al decidir c$mo reparten sus ingresos para satisfacer sus
necesidades de acuerdo con sus preferencias.
+a #ro"ucci*n la reali!an las empresas. &ara ello, deciden qu bienes les compensa elaborar qu
recursos deben utili!ar para ello.
+a "is!ri&uci$n es el ne"o entre la producci$n el consumo. La maora de las empresas se dedican a
esta actividad, no a la producci$n La satisfacci$n de las necesidades humanas se consigue
mediante bienes servicios econ$micos, estos a su ve! son producidos distribuidos por las
empresas. )s, la economa es la ciencia que estudia la manera de emplear recursos escasos para
producir distribuir los bienes servicios necesarios entre los diferentes miembros de una
sociedad.
,. +os recursos #ro"uc!i(os !ierra% !ra&a-o ' ca#i!al
La principal actividad econ$mica es la producci$n de bienes servicios, puesto que sin ella no seran
posibles las dems. Esta, a su ve!, est condicionada por los medios o recursos de los que
dispongan las empresas.
+os recursos #ro"uc!i(os o .ac!ores "e #ro"ucci*n son los elementos bsicos empleados en la
producci$n distribuci$n de bienes servicios. +e clasifican en recursos naturales, traba%o bienes de
capital.
Los recursos naturales 3tambin llamados factor productivo tierra4 son los que provienen de la
naturale!a.
)dems de la tierra cultivable urbana, abarca los recursos del suelo del mar.
&or orto lado, el traba%o es toda actividad humana fsica o intelectual remunerada que interviene en el
proceso productivo.
6inalmente, el concepto de bienes de capital se refiere a los bienes que son titularidad de la empresa.
+e dividen en dos grandes grupos0 el elemento financiero o capital financiero 3por e%emplo, el
dinero4, los
elementos fsicos o capital fsico 3como edificaciones, maquinaria, mobiliario, ordenadores terrenos,
entre otros4. )lgunos autores tambin incluen en esta clasificaci$n un cuarto factor0 la iniciativa
empresarial.

/. +os agen!es econ*micos
)sociado a cada una de las actividades econ$micas ha un agente, es decir, alguien que se ocupa de
decidir
qu consumir, c$mo producir o d$nde distribuir. Los agentes econ$micos, tambin denominados
decisores o protagonistas de la economa, son los consumidores, las empresas el sector p(blico.
Los consumidores deciden sobre qu bienes servicios consumir para satisfacer me%or sus
necesidades.
Las empresas toman decisiones sobre la producci$n distribuci$n de bienes servicios, el sector
p(blico, formado por las distintas )dministraciones &(blicas, tiene como principal ob%etivo conseguir
el m"imobienestar para el con%unto de la sociedad.
La importancia de los agentes en la economa condiciona su estudio en dos grandes ramas. &or un
lado, la microeconoma se centra en el comportamiento individual de cada uno de los agentes
econ$micos en sus interrelaciones. &or otro lado, la macroeconoma estudia el comportamiento
global de la economa como resultado de la interacci$n de los agentes econ$micos.
El ob%etivo de la ciencia econ$mica de este libro es comprender la comple%a interacci$n entre los
agentes econ$micos. Los economistas emplean el llamado mtodo cientfico, anali!an el pasado
para predecir el futuro mediante tcnicas matemticas estadsticas.
&ara simplificar la e"posici$n del anlisis o la predicci$n de los asuntos econ$micos es mu frecuente
utili!ar los llamados modelos econ$micos. #n modelo econ$mico es una representaci$n grfica
simplificada que ilustra o predice el comportamiento de una realidad mucho ms comple%a.
+eg(n se genere o no controversia 3ob%etividad4 e"iste otra divisi$n de la Economa0
7 Economa &ositiva. Es lo que es. +on hechos datos ob%etivos en los que todos estn de acuerdo.
7 Economa 'ormativa. Es lo que debera ser. 8eneran controversia son cuestiones opinables que
suponen %uicios de valor u opiniones.
0. +os sec!ores econ*micos
7 5oncepto0 +e refiere a la divisi$n de la actividad econ$mica de un territorio de acuerdo con los
distintos tipos de procesos productivos.
7 5lasificaci$n0 &rimario, +ecundario 9erciario 3ver lo que abarca cada uno4.
1AR2E 2
1. +as #osi&ili"a"es "e #ro"ucci*n
Los recursos "e #ro"ucci*n son el pilar bsico de todas las actividades econ$micas, pues de su
disponibilidad depende la producci$n de bienes servicios para su posterior distribuci$n
consumo.
9odos los pases disponen de una determinada dotaci$n de recursos productivos, pero es tan
importante la cantidad de recursos como la forma de combinarlos o mtodo de producci$n
empleado. Esto se conoce con el nombre de !ecnologa.
&or e%emplo, desde la )ntig:edad se ha ordeado al ganado vacuno para obtener su leche. *o en da,
ha muchas formas de reali!ar esta tarea. 'o es lo mismo ordear manualmente cada vaca que
hacerlo utili!ando una moderna instalaci$n automtica de ordeo. La diferencia est en el mtodo
de producci$n o la tecnologa empleada. En ambos casos se utili!an los recursos productivos
traba%o capital para la e"tracci$n de un recurso natural, pero de forma distinta. La elecci$n de una
u otra tecnologa depender de su coste de las venta%as que reporte su utili!aci$n.
9odas las sociedades tienen una producci$n potencial, es decir, el lmite de producci$n de bienes
servicios que podran alcan!ar si fueran eficientes le sacaran el m"imo partido a los recursos
productivos a la tecnologa de la que disponen. ;icho lmite se denomina .ron!era "e
#osi&ili"a"es "e #ro"ucci*n.
La .ron!era "e #osi&ili"a"es "e #ro"ucci*n refle%a las cantidades m"imas de bienes servicios que
es capa! de producir una sociedad en un determinado periodo de tiempo a partir de unos recursos
productivos unos conocimientos tecnol$gicos dados.
5ada ve! que un pas opta por utili!ar recursos escasos en la producci$n de un bien est renunciando a
la posibilidad de emplearlos en la producci$n de otros bienes. Es decir, cada elecci$n tiene
asociado un coste de oportunidad. &ara e"plicarlo, puede recurrirse al anlisis grfico mediante lo
que se denomina el mo"elo econ*mico "el cos!e "e o#or!uni"a".
<eamos, con el siguiente e%emplo, la forma de proceder necesaria para representar grficamente la
frontera de posibilidades de producci$n0
En un diagrama de e%es representamos dos bienes =por e%emplo, barras de pan masa para pizzas=
que se producen con una tecnologa dada una cantidad de recursos productivos determinados,
por e%emplo, un horno.
) continuaci$n, anotamos las distintas combinaciones posibles0 si se emplearan todos los medios en la
producci$n de pan, se podran cocer >? barras cada hora. En cambio, si se dedicara esa hora a la
cocci$n de pizzas, podran hacerse @. 5uantas menos pizzas se fabriquen, ms pan podr hacerse
viceversa. 5ada combinaci$n se representa con un punto.
#niendo los puntos mediante una lnea, tra!amos la frontera de posibilidades de producci$n. Los puntos
situados por encima de ella representan com&inaciones inalcan3a&les o no factibles, mientras
que los que estn situados por deba%o de la misma representan com&inaciones ine.icien!es pero
factibles.
El modelo econ$mico de la frontera de posibilidades de producci$n ilustra conceptos mu importantes,
como la escase3 de recursos, el cos!e "e o#or!uni"a" la #ro"ucci*n #o!encial.
En la vida real es casi imposible que los pases alcancen su eficiencia, de modo que su nivel de
producci$n estar siempre por deba%o de la frontera de posibilidades de producci$n0 siempre habr
recursos sin utili!ar 3como traba%adores sin empleo4, a pesar de que estn disponibles.
2. El crecimien!o econ*mico
+i aumenta la cantidad de recursos productivos disponibles o me%ora la tecnologa, las sociedades
pueden aumentar las posibilidades de producci$n. 5uando esto sucede se habla de crecimiento de
la economa. El crecimien!o econ*mico es el incremento del valor de la producci$n de bienes
servicios de una sociedad en un periodo de tiempo determinado.
*a dos maneras de crecer econ$micamente0 aumen!an"o la can!i"a" "e recursos #ro"uc!i(os
me-oran"o la #ro"uc!i(i"a". La #ro"uc!i(i"a" es la relaci$n entre la cantidad de bienes
servicios producidos los recursos empleados en su producci$n. &ara aumentar su productividad,
un pas puede, formar me%or a sus traba%adores o implantar nuevos avances tecnol$gicos que
me%oren la combinaci$n de recursos productivos.
En el modelo econ$mico del coste de oportunidad, el crecimiento econ$mico supone un despla!amiento
de la frontera de posibilidades de producci$n hacia arriba hacia la derecha.
$. +os sis!emas econ*micos
La producci$n de bienes servicios es la actividad bsica. Es resultado de la respuesta a tres preguntas
mu importantes0 A4u bienes servicios #ro"ucir en qu cantidadB AC*mo producirlos
distribuirlosB A1ara 4uin producirB La forma en la que las sociedades, a travs de sus agentes
econ$micos, responden a estas preguntas da lugar a los distintos sistemas de reparto.
Cu producir en qu cantidad depender de las necesidades de los miembros de cada sociedad
de sus recursos disponibles. ;ebido a que estos son escasos susceptibles de muchas
utili!aciones, la sociedad tendr que administrarlos asignarlos.
5$mo producir distribuir tales bienes servicios depender de la tecnologa disponible otros
condicionantes.
&ara quin producir no es una pregunta fcil de contestar, aunque depende mucho de la distribuci$n
de la renta.
)l contestar a estas preguntas de una manera u otra, las sociedades satisfacen sus necesidades al
tiempo que establecen f$rmulas de reparto de los distintos recursos entre la poblaci$n. #n sis!ema
econ*mico es la forma en la que se organi!a una sociedad para satisfacer sus necesidades con
recursos escasos, al tiempo que establece f$rmulas de reparto entre sus miembros.
) lo largo de la historia han sido tres los sistemas econ$micos o formas de organi!aci$n econ$mica que
se han impuesto sobre los dems0 el sistema de economa "e merca"o, el de economa de
#lani.icaci*n cen!rali3a"a el de economa mi5!a.
La economa de mercado o capitalista fue el sistema econ$mico dominante desde finales del siglo ,@
hasta el primer cuarto del siglo >?. En este sistema, las familias las empresas toman las
decisiones apondose en dos herramientas que facilitan las transacciones0 el dinero el mercado.
El capitalismo responde a las tres preguntas bsicas del siguiente modo0
ACu producirB Las empresas producen aquellos bienes servicios que las familias demandan,
siempre que les sea rentable.
A5$mo producirB Las empresas elegirn aquellas combinaciones de recursos productivos que les
sean ms rentables. El sector p(blico regula el sistema para que funcione sin que nadie se vea
per%udicado.
A&ara quin producirB &ara quien pueda pagar el precio de los bienes servicios.
En la economa de mercado, las ventas los precios son la clave del buen funcionamiento del sistema.
Estos funcionan como un sistema de seales que informan a los distintos agentes econ$micos
sobre el "ito o el fracaso de sus decisiones. 'o es necesaria una comunicaci$n directa entre
consumidores empresas0 los precios las ventas hablan por s solos dirigen el mercado
satisfaciendo a las familias, las empresas o el sector p(blico, de igual forma que lo hara una
mano invisible. En este sistema econ$mico la intervenci$n del sector p(blico se reduce a la
mnima e"presi$n.
La gran (en!a-a del sistema de economa de mercado es que las personas consumen producen
seg(n sus preferencias disponibilidades. +us limi!aciones son la inestabilidad cclica 3con la
aparici$n de crisis4, la escase! de bienes no rentables, el deterioro del medio ambiente, los abusos
de ciertas empresas la distribuci$n desigual de la renta.
Este (ltimo es el defecto ms relevante de la economa de mercado, centr$ las principales crticas al
sistema desde su nacimiento. ) consecuencia de esas crticas naci$ el sis!ema "e #lani.icaci*n
cen!rali3a"a. Este sistema comen!$ en la #ni$n +ovitica despus de la primera guerra mundialD
posteriormente, se e"pandi$ al este de Europa acab$ por hundirse a finales del siglo >?. En l, el
Estado es el (nico agente econ$mico relevante0 es el propietario de los recursos de producci$n
rige el funcionamiento de la economa en general, de forma que pierde ra!$n de ser el mercado
como mecanismo asignador de recursos.
La actividad econ$mica se dirige a travs de un $rgano de planificaci$n centrali!ada, que establece una
serie de planes econ$micos plurianuales donde se especifica detalladamente qu debe producirse,
c$mo para quin. )unque en un principio los pases que aplicaron este sistema lograron cubrir
con "ito sus necesidades bsicas en materia de empleo, sanidad o educaci$n, el sistema se
desmoron$ por varias causas. +e cometan continuos errores "e #re(isi*n por la ausencia de
seales econ$micas reales, como sucede con los precios o las ventas en el sistema de economa
de mercado. )dems, el sistema no #ro#orciona&a incen!i(os a me%orar la eficiencia en la
producci$n, requera una &urocracia e"cesiva.
&uede afirmarse que el origen del sis!ema "e economa mi5!a se encuentra en la 8ran ;epresi$n de
,E>E sus consecuencias. &ara limitar las consecuencias negativas del funcionamiento de las
economas capitalistas, se plante$ que el Estado interviniese ms activamente en la economa de
mercado para corregir sus desa%ustes.
*o, las .unciones "el Es!a"o en un sistema de economa mi"ta consisten en establecer el marco
%urdico1institucional, suministrar bienes p(blicos, redistribuir la renta suavi!ar la inestabilidad
cclica.
El grado de intervenci$n del sector p(blico en la economa fue siempre ob%eto de muchas controversias0
la economa mi"ta se sit(a a medio camino entre los sistemas de economa de mercado de
planificaci$n centrali!ada, tratando de aprovechar las venta%as de ambos sistemas, si bien en la
prctica ha sido inevitable heredar sus defectos.