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SISTEMAS DE POTENCIA

Efecto de los campos electromagnticos de las lneas de


transmisin en el cuerpo umano
INT!OD"CCI#N
El progreso tcnico, en el sentido ms general de la expresin, se ha asociado siempre a
diversos peligros y riesgos, tanto percibidos como reales. La aplicacin industrial,
comercial y domstica de los campos electromagnticos no es una excepcin a esa regla.
En todo el mundo, el pblico en general se preocupa por la posibilidad de que la
exposicin a los campos electromagnticos emitidos, por ejemplo, por lneas elctricas de
alto voltaje, radares o tel!onos mviles y sus estaciones de base, pueda tener e!ectos
perjudiciales para la salud, especialmente en los ni"os. # consecuencia de ello, la
construccin de nuevos tendidos elctricos y redes de tele!ona mvil ha encontrado una
considerable oposicin en muchos pases.
En respuesta a esa preocupacin del pblico, compartida por muchos gobiernos, la
$rgani%acin &undial de la 'alud ($&') ha establecido el *royecto +nternacional ,E&
para evaluar los e!ectos biolgicos y los posibles riesgos sanitarios de la exposicin a
campos electromagnticos. En el *royecto participan actualmente ms de -. pases y /
organi%aciones internacionales.
La historia reciente ha mostrado que la oposicin social a las innovaciones tcnicas no
siempre tiene por motivo nico el desconocimiento de sus consecuencias sanitarias, sino
que tambin es atribuible a la poca atencin prestada a las di!erencias en la percepcin
del riesgo, insu!icientemente re!lejadas en las comunicaciones entre los cient!icos, los
gobiernos, la industria y el pblico.
La investigacin experimental ha demostrado que el e!ecto de los campos magnticos
generados por la corriente elctrica (,E&) sobre los seres vivientes est determinado por
la intensidad, !recuencia y acumulacin de la exposicin.
Los estudios epidemiolgicos a la !echa son insu!icientes y como an no son
concluyentes, se est en una !ase controversial desde el punto de vista cient!ico. Los
,E& se han relacionado sobre todo con ciertos tipos de cncer del sistema nervioso
central, principalmente gliomas, diversos tipos de leucemia y cncer mamario. 'in
embargo, dado que no hay reproducibilidad en los estudios y que existen crticas
metodolgicas, en ve% de claridad, las nuevas investigaciones han contribuido a la
con!usin. Los e!ectos sobre esterilidad, aborto y mal!ormaciones congnitas, en el
balance general no arrojan resultados positivos e igual pasa con alteraciones en el
comportamiento humano.
0n problema adicional sobre los e!ectos de los ,E& en la salud, generado por esta
situacin inde!inida, es la divulgacin de estudios aislados sobre un tema muy
especiali%ado que en !orma alarmista se presenta al gran pblico a travs de los medios
de in!ormacin.
DESA!!O$$O
Los seres vivientes, tanto plantas como animales, son estructuras bioelctricas. En e!ecto,
toda clula viva se comporta como un dipolo ya que la distribucin asimtrica de cargas
hace que el interior celular sea negativo respecto al exterior. La di!erencia de potencial a
travs de la membrana es variable en diversos tipos de clulas, encontrndose valores
!recuentes entre 12. y 1l.. m3. En los animales y los seres humanos en particular, son
!recuentes las mani!estaciones elctricas que se valoran con !ines diagnsticos4
electrocardiograma, electroence!alograma, electromiograma y electrorretinograma, entre
los ms usados.
*or otro lado, producto de la evolucin planetaria, la 5ierra se encuentra rodeada de un
campo magntico esttico de un valor promedio de 6.. m7 y con mani!estaciones
naturales espordicas de tormentas magnticas de origen solar que pueden alcan%ar 6.
m7. *or tanto, los seres vivientes han estado sometidos por millones de a"os a
in!luencias magnticas de origen natural.
'in embargo, producto del desarrollo tecnolgico de la humanidad, desde el
descubrimiento de la energa elctrica y las telecomunicaciones se empe% a poblar
nuestro planeta de muy diversas ondas pertenecientes al espectro electromagntico, entre
ellas los llamados campos electromagnticos de !recuencia extremadamente baja debido a
la electricidad alterna y otras de mucho mayor !recuencia como las ondas de radio,
televisin y radar. *or tanto, los seres vivientes estamos expuestos a gran variedad de
ondas.
5odo cuerpo cargado elctricamente tiene en su alrededor inmediato un rea dnde es
posible detectar su in!luencia que se llama 8campo elctrico8. *ero en cuanto se inicie el
movimiento de cargas, o sea un !lujo de corriente, aparece un campo magntico
perpendicular al sentido de la corriente.
En el caso de la corriente elctrica servida a los usuarios, como es corriente alterna,
simultneamente se genera un campo magntico oscilatorio o !luctuante de la misma
!recuencia que la electricidad.
La magnitud del campo elctrico, medido usualmente como voltio9metro (39m), est en
proporcin directa al voltaje y decrece a medida que aumenta la distancia. El campo
magntico se mide en dos unidades: en el llamado sistema cegesimal es el gauss,
abreviado como 7, y en el sistema internacional corresponde al tesla (5). El tesla es una
unidad de campo magntico 2..... (die% mil) veces mayor que el gauss. ;ada su
magnitud, es !recuente la unidad de miligauss (m7) y el microtesla (u5) para describir
los campos magnticos asociados a la corriente elctrica.
En !orma similar al campo elctrico, el campo magntico depende de una variable
elctrica y de la distancia. 'u magnitud est relacionada directamente con el !lujo de
corriente (medido en amperios) y decrece tambin rpidamente con la distancia. #unque
el campo elctrico se puede aislar, no hay barreras para el campo magntico.
;onde quiera que haya corriente alterna, necesariamente habr un campo magntico en
los alrededores. Esto incluye todo sistema electrico, desde la generacin en las plantas,
subestaciones elevadoras, lneas de transmisin, subestaciones reductoras, lneas de
distribucin, trans!ormadores, lneas primarias y secundarias, hasta el apararato que
utilice la corriente4 horno, cocina, 53, radios, plancha, computadora, secadora,
!luorescente, bombillo, calentador, motores, etc.
En ,osta <ica las lneas de alta tensin son de 2=> ?3 y @=$ ?3 que con!orman una red
de alrededor de A.. ?m que cubre todo el pas. Est apenas en la etapa de estudios la
construccin de un sistema interconectado centroamericano ('+E*#,), de 6.. ?3. En
otras partes del mundo, debido al mayor consumo, existe una red ms densa y lneas de
mayor voltaje4 -.., 6.., A6., 2... hasta 2@.. ?3. Este es un dato de inters cuando se
extrapola in!ormacin de otros pases.
Las lneas de transmisin area han sido objeto de queja por pobladores debido a e!ectos
ambientales, entre ellos el temor a radiaciones electromagnticas y a accidentes
mecnicos como derrumbamiento de una torre o cada de un cable. 5ambin pueden
provocar inter!erencia con se"ales de radio o de televisin y en ciertas condiciones
atmos!ricas un ruido audible asociado a luminosidad (e!ecto corona).
Ba que ocasionalmente una persona puede estar debajo de una lnea area de alta tensin,
es conveniente conocer que el e!ecto del campo elctrico es muy in!erior al proveniente
de la misma bioelectricidad corporal y mayor a la de muchos aparatos electrodomsticos
con ligeros desper!ectos de aislamiento y que pasa desapercibido para nosotros.
*or otro lado, cuando la persona se expone a un campo magntico, se inducen corrientes
elctricas de circuito cerrado y perpendiculares a la direccin del campo. Estas corrientes,
producto de acciones indirectas del campo magntico son imperceptibles y estn por
debajo de los cambios elctricos asociados a la conduccin nerviosa, la contraccin
muscular y la actividad cardaca, !enmenos que constantemente acompa"an al cuerpo
humano.
La cercana a muchos electrodomsticos produce una exposicin mayor que las lneas de
alta tensin y que ciertas actividades como la de los soldadores y empleados de
!undiciones, de!initivamente son mucho mayores. Este concepto es ilustrativo de que por
todos lados tenemos electricidad y que aunque el !actor intensidad de corriente es
importante, tambin lo es la cercana a la !uente conductora o trans!ormadora de
electricidad en cuanto a la generacin de campos magnticos.
En los ltimos a"os se han intensi!icado las investigaciones que tratan de probar si existe
un e!ecto biolgico del campo electromagntico (,E&), particularmente asociado con
!recuencias de onda extremadamente bajas (!eb).
En Corteamrica y en Europa $ccidental es donde con mayor n!asis se han llevado a
cabo estos estudios, lo cual coincide con el alto grado de industriali%acin y consumo
elctrico, prevalencia de neoplasias y preocupacin ambiental de la poblacin.
Dasta el momento la agencia de proteccin ambiental de los Estados 0nidos de Corte
#mrica no ha establecido limitaciones de proteccin a la poblacin di!erentes a las
usuales, en el caso de las radiaciones de ,E&. 'in embargo, ha llevado a cabo una
amplia labor de divulgacin para mantener al pblico in!ormado de las posibles
consecuencias de las radiaciones y de las ltimas investigaciones, y as !acilitar las
relaciones de la comunidad con las empresas.
Dasta el momento, los resultados obtenidos no han sido de!initivos y a menudo son
controversiales, existiendo crticas sobre los dise"os del experimento o la intensidad del
,E& utili%ado experimentalmente, aunque no se duda de que las radiaciones a!ecten la
materia viviente, todava no se cuanti!ica hasta dnde puede ser causante de una
patologa importante.
Los empleados de compa"as elctricas, sobre todos aquellos cuyo trabajo se desarrolla
en los sitios de mayor exposicin a los campos electromagnticos (plantas, subestaciones,
lneas de transmisin y de distribucin, etc.) han sido objeto de muy variados estudios
epidemiolgicos.
<ecientemente han sido publicados los halla%gos de la investigacin conducida por el
;epartamento de Epidemiologa de la Escuela de 'alud *blica de la 0niversidad de
,arolina del Corte. El estudio !ue reali%ado en una cohorte histrica de 2=>.E.6 hombres,
empleados por cinco compa"as elctricas de los Estados 0nidos de Corteamrica, y que
por lo menos trabajaron / meses entre 2E6. y 2E>/, usando un dise"o experimental
cuantitativo. Los datos obtenidos, a juicio de los autores, no dan base para una asociacin
entre la exposicin ocupacional al campo magntico y la leucemia, pero sugiere una
relacin con el cncer cerebral. La mortalidad por cncer cerebral aument modestamente
en relacin con la duracin de los trabajos y al mayor ndice de exposicin al ,E&.
En 'uecia, se ha encontrado, en un estudio de casos y controles, que el riesgo de padecer
de leucemia aumenta con el grado de exposicin al ,E&. Los autores anotan que aunque
se midi la intensidad del campo en el sitio de trabajo actualmente, pueda que no re!leje
las condiciones de la verdadera exposicin al tiempo del empleo del !uncionario.
El estudio del grupo de investigadores patrocinados por $ntario Dydro, Didro Fuebc y
Electricit de Grance ha producido dos importantes in!ormes cient!icos. En el primero
encuentra asociacin entre los valores crecientes de exposicin al ,E& y diversos tipos
de leucemia y un ligero aumento sobre cncer cerebral, aunque sin signi!icancia
estadstica. ' anotan que no hay una correlacin directa entre el padecimiento y la
intensidad del ,E&, as como tampoco consistencia en los halla%gos reportados entre las
tres compa"as.
3arios meses despus, producto de la misma investigacin !ue publicado otro trabajo en
que aclaran que la relacin existente entre la exposicin al campo magntico y la
en!ermedad se evidencia en el caso del cncer pulmonar y no en otros tipos de cncer a
los que se haban re!erido en publicaciones anteriores. 5omaron como justi!icacin el
problema de la medicin exacta del ,E& pues se vio que es sensible a otras longitudes
de onda, lo cual hace dudar de las conclusiones originales.
*or tanto, el panorama es realmente con!uso pues no hay consistencia entre los resultados
en di!erentes pases y por diversos investigadores, siendo que el campo electromagntico
est presente en todos los casos. Esta !alta de consistencia es lo que ha llevado a
concluirse que no hay una base cientfica sobre la asociacin del CEM con patologas
humanas importantes.
Day resultados aparentemente contra corriente, pues se espera que la exposicin a
campos electromagnticos sea el origen de alguna patologa, y no ha podido establecerse
tal correlacin: se puede concluir que no hubo precisin en la medida del ,E& o que no
est relacionado con el cncer..
En 'uecia, un pas cuidadoso del ambiente y con gran participacin de las comunidades,
el asunto de las lneas de alta tensin y la salud humana ha sido relevante y varias
investigaciones han tratado el asunto. El trabajo de Geychting H #hlbom (2EE=) del
+nstituto Iarolins?a en Estocolmo, consider a menores de 2/ a"os que hubieran vivido
por lo menos un a"o a no ms de =..m de lneas de transmisin de @.. y -.. ?3. 'e
encontr un aumento en el riesgo para leucemia in!antil, proporcional a la radiacin
magntica, pero no para lin!oma ni tumores del sistema nervioso central. Co se aument
el riesgo para todos los tipos de cancer in!antil combinados.
#pareci despus la publicacin de estos autores sobre el e!ecto de las lneas de alta
tensin sobre posibles patologas asociadas en adultos. Entre sus halla%gos destaca que
para leucemia crnica lin!tica y para tumores del sistema nervioso central el riesgo
relativo !ue cercano o menor a uno, lo cual indica que no hay asociacin entre ,E& y
estas en!ermedades. En los casos de leucemia mieloide (aguda y crnica) se encontr un
riesgo relativo elevado, lo cual se"ala una probabilidad de que ,E& se asocien a esos
tipos de cncer.
Gloderus et al del +nstituto Cacional 'ueco de 'alud $cupacional, concluyen en que la
exposicin ocupacional a los ,E& constituyen un riesgo en el desarrollo de ciertos tipos
de cncer. Ellos reportan para la leucemia lin!octica crnica un riesgo aumentado de
acuerdo al nivel de exposicin, pero no se encontr asociacin con la leucemia aguda
mieloide. *ara tumores cerebrales el estudio mostr un aumento en el riesgo
correspondiendo a valores altos de exposicin.
En algunos casos se presenta preocupacin por casos de aborto espontneo debido a los
,E& en o!icinas, pero la medicin de ,E& mediante dosmetros personales arroj un
valor modesto, entre 2.. y /.6 m7, con un promedio de =.@ m7.
'in embargo, en Ginlandia se encontr que el aborto natural era mayor cuando el ,E&
residencial era ms alto, aunque se"alan que por el bajo nmero de casos, el resultado
debe interpretarse con precaucin. # la inversa, otros encuentran que la exposicin
residencial no tiene e!ectos reproductivos adversos tales como embara%o espontneo o
mal!ormaciones, aunque debe estudiarse ms
En Grancia, en un estudio para correlacionar si las lneas de alto voltaje estaban asociadas
a mal!ormaciones congnitas, se concluy que no hay exceso de ningn tipo de
mal!ormaciones observadas por exposicin a lneas de transmisin .5odo indica que no
hay evidencia signi!icativa de riesgo por ,E& tal como se demuestra en la ausencia de
e!ectos sobre el crecimiento y el desarrollo !etal
#unque no se sabe el mecanismo de accin de cmo los ,E& ejercen su e!ecto
biolgico, las teoras son abundantes, y se pueden citar4 alteraciones en el potencial
elctrico de la membrana celular, problemas asociados a la concentracin intracelular del
in calcio, inter!erencia con la sntesis proteica, variacin de la liberacin de melatonina,
cristales de magnetita, alteraciones en%imticas, etc., varios de los cuales han sido
discutidos por ,leary.
*ero no todo es malo en cuanto a los ,E&, para algunos, la magnetoterapia es una
alternativa vlida usada en la medicina !sica, ms que un peligro, como Jacobsen , que le
ve una serie de aplicaciones alternas. Da sido muy usada en casos de !racturas y en
general, alteraciones del tejido conectivo, ya que aumentan su capacidad de regeneracin
y reparacin tisular.5ambin ltimamente se ha visto un e!ecto ben!ico en casos de la
en!ermedad de *ar?inson y en la esclerosis lateral mltiple, con dosis muy peque"as en el
rango de picoteslas
'e ha visto que resuelve !avorablemente procesos in!lamatorios como la osteartritis de la
rodilla y a nivel cervical medido como mayor movilidad y reduccin del dolor, por e!ecto
de la magnetoterapia. 5ambin se ha demostrado que pulsos cortos de origen mangtico,
reducen el dolor plvico de origen ginecolgico
En cuanto a la proteccin de estos campos encontramos que los campos elctricos
pueden ser reducidos mediante protecciones aisladoras pero no existen barreras para los
campos magnticos. El campo magntico es una !uncin directa de la intensidad de
corriente que !luye por un conductor dado, y decrece con la distancia. #mbos parmetros,
corriente y distancia pueden regularse en !orma sencilla, pero no siempre es lo ms
prctico para reducir el campo magntico, ya que el consumo de energa elctrica crece
rpidamente y por tanto deben transportarse mayores cantidades de energa y resulta a
veces muy cara la ampliacin de los derechos de paso.
'in embargo existen soluciones tecnolgicas sencillas tales como el aumento en la altura
de las torres, reduccin de la distancia hori%ontal entre lneas y una disposicin vertical
de los conductores. En estas tres modalidades de reduccin del ,E&, bsicamente se
regula el !actor distancia.
#lgunas investigaciones recientes in!orman de dise"os que reducen el ,E& mediante
lneas de alto orden de !ase. *ara ello la +nvestigacin sobre conduccin en lneas de alto
voltaje se lleva a cabo en / o 2@ !ases, que conducen la electricidad en un menor espacio
que las lneas convencionales o dise"o tri!sico, logrndose una reduccin del ,E&.
$tros investigadores (Iaune H Ka!!anela, 2EE@) han desarrollado un mtodo general de
anlisis del ,E& tanto para con!iguraciones convencionales como no convencionales de
lneas de transmisin, que reducen los niveles del ,E&.
CONC$"SI#N
Ba para concluir vemos que existe un e!ecto biolgico de los campos magnticos
generados por la corriente elctrica alterna. El mecanismo se desconoce y los posibles
e!ectos perjudiciales no han sido debidamente comprobados: Co se ha probado, en la
mayor parte de las investigaciones que los campos magnticos estn asociados a
problemas reproductivos ni den origen a mal!ormaciones congnitas, as como tampoco
con alteraciones del comportamiento.
En cuanto a diversos tipos de cncer involucrados (leucemia y cerebral
principalmente), los resultados no son concluyentes, a pesar de la amplia gama de
investigaciones en diversas partes del mundo. El e!ecto en los adultos no ha sido
constante ni reproducible, aunque en ni"os existe un ligera tendencia al aumento en el
riesgo para la leucemia. 'e desconoce el mecanismo biolgico por el cual los campos
electromagnticos podran producir el cancer cerebral y la leucemia: hasta la !echa slo
se tienen hiptesis de trabajo, sujetas a estudio y comprobacin.
El ser humano constantemente est expuesto a campos magnticos de variada
intensidad, al utili%ar aparatos elctricos tanto en su vida domstica como laboral. Los
medios de in!ormacin tratan de exagerar las consecuencias, aunque los !sicos se"alan
que las ondas de los campos electromagnticos de !recuencia extremadamente baja, son
de tan bajo contenido energtico que di!cilmente podran a!ectar la estructura biolgica.
'obre este asunto controversial, en que abundan crticas metodolgicas, existe
consenso en que se debe investigar ms y mejor como una !orma de resolver
cient!icamente si hay un e!ecto real originado por los ,E&, o bien si existe la
contribucin de otros !actores concurrentes.
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http499proton.ucting.udg.mx9paginas9angel9#nel.htm
http499LLL.Lho.int9peh1em!9publications9!actsMpress9s!act9nd2>-.htm
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