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Entre Deus e o diabo:

mercados e interao humana nas cincias sociais


Aceito para publicao em 1empo Social - Revista de Sociologia da USP volume 16,
n 2 no prelo
Ricardo Abramovay
*

Resumo. A principal caracteristica da Nova Sociologia Economica, que ganha prestigio
crescente nos Estados Unidos e na Europa, e estudar os mercados no como mecanismos
abstratos de equilibrio, mas como construes sociais. Esta orientao, longe, entretanto
de opor-se aos procedimentos da cincia economica e tambem partilhada por alguns de
seus mais importantes expoentes. E bem verdade que a economia contemporanea fa: fus
a reputao to difundida de cincia cin:enta, mecanica e incapa: de incorporar
preceitos eticos a seus pressupostos. Mas parte importante e cada ve: mais significativa
da disciplina volta-se fustamente ao estudo de formas concretas de interao social e
coloca em duvida as motivaes puramente egoistas e maximi:adoras postuladas
axiomaticamente pela tradio neoclassica. Entre estas correntes destaca-se a Nova
Economia Institucional, cufos temas so obfeto tambem da Nova Sociologia Economica.
Apesar de suas diferenas de abordagem, ambas contribuem a evitar que mercados
sefam encarados como solues magicas a todos os problemas sociais ou como formas
diaboli:adas de interao que a emancipao humana acabara um dia por suprimir.
Palavras-chave. Nova Sociologia Economica, Nova Economia Institucional, interao
social, mercados, interdisciplinaridade.
Abstract. The main characteristic of New Economic Sociologv, which has been mor and
more prestiged in the USA and Europe recentlv, is to studv markets as social
constructions rather than as abstract balance mechanisms. Far from opposing to
economic science procedures, this trend is shared bv some of its most influential
exponents. It is true that contemporarv economics corresponds to the widelv believed
reputation that it is a grev and mechanical science, unable to incorporate ethical
principles to its basis. However, an important part of economics is geared towards the
studv of concrete wavs of social interaction, and questions the merelvselfish and
maximi:ing motivations axiomaticallv postulated bv the neoclassical tradition. Among
these currents New Institutional Economics stands out. Its issues are the obfect of New
Economic Sociologv. In spite of their different approaches, both contribute to prevent
markets from being faced as magical solutions to all social problems or as demoni:ed
wavs of interaction which human emancipation will eventuallv do awav it
Key-words. New Economic Sociologv, New Institutional Economics, social interaction,
markets, interdisciplinaritv .

*
ProIessor Titular do Departamento de Economia da FEA e do Programa de Pos-Graduanao em Cincia
Ambiental da USP Pesquisador do CNPq Grupo de Pesquisa: As instituies do desenvolvimento
territorial Autor de Laos Financeiros na Luta contra a Pobreza (Annablume, 2004)
www.econ.Iea.usp.br/abramovay/

1. Apresentao
Formas de organizao dos mercados (
1
) e um item obrigatorio no aprendizado do
economista. O primeiro topico do programa da Universidade de Chicago e 'a origem e o
papel dos preos e dos mercados. O assunto e abordado em 'Elementos de Analise
Econmica I que expe a teoria da escolha do consumidor, onde so caracterizadas as
escolhas otimas para os consumidores - dadas suas preIerncias - e os preos relativos
dos diIerentes bens. O curso oIerece tambem varias medidas de bem-estar e estuda a
determinao dos preos e das quantidades dos bens. Em 'Elementos de Analise
Econmica II so expostos os mercados em situao de concorrncia imperIeita
(monopolio, oligopolio, monopsnio, etc), a oIerta, a demanda de Iatores e a distribuio
de renda na economia para se chegar a teoria do equilibrio geral e do bem-estar
econmico. Toda a nIase esta no conhecimento do mercado como mecanismo de
formao dos preos e, portanto, de alocao dos recursos a partir dos quais uma
sociedade se reproduz e se desenvolve. No estudo destes mecanismos recorre-se a
atributos universais, objetivos e que podem ser conhecidos de maneira dedutiva com
larga aplicao, portanto, de metodos matematicos.
Mas mercados podem ser estudados tambem sob um outro ngulo, como estruturas
sociais, ou seja, 'Iormas recorrentes e padronizadas de relaes entre atores, mantidas
por meio de sanes (Swedberg, 1994:255). Neste caso, sua compreenso Iaz apelo a
subjetividade dos agentes econmicos, a diversidade e a historia de suas Iormas de
coordenao, as representaes mentais a partir das quais relacionam-se uns com os
outros, a sua capacidade de obter e inspirar conIiana, de negociar, Iazer cumprir
contratos, estabelecer e realizar direitos. Aqui os atributos sero muito mais
particularizados, obtidos por metodos Iundamentalmente indutivos e apoiados, sobretudo
na recomposio de narrativas historicas. A racionalidade dos atores pode ser condio
necessaria, mas nem de longe suIiciente para a ao, pois a conduta dos individuos e dos
grupos so se explica socialmente: a racionalidade, para usar a expresso de Victor Nee
(2003) e 'limitada pelo contexto (context-bound), ou seja, inIluenciada por crenas
partilhadas, por normas monitoradas e aplicadas por mecanismos que emergem das
relaes sociais. O estudo dos mercados como estruturas sociais enraiza os interesses dos
individuos nas relaes que mantm uns com os outros e no supe um maximizador
abstrato, isolado, por um lado e a economia, por outro, como resultado mecnico da
interao social.
Nada impede, em principio, que estes dois horizontes mecanismos de Iormao de
preos e estruturas sociais possam integrar-se num corpo teorico comum. Mas a
verdade e que no interior da propria cincia econmica constata-se a unilateralidade com

1
Este texto e uma verso ampliada da aula de concurso para proIessor titular junto ao Departamento de
Economia da FEA USP. O tema da aula, dentro do Programa de Economia I, Ioi: Formas de Organizao
dos Mercados. BeneIiciei-me dos comentarios criticos da banca composta por Paul Singer, Jose de Souza
Martins, Charles Muller, Jose Graziano da Silva e Elizabeth Farina. Aproveitei tambem as sugestes de
Ignacy Sachs, Ana Maria Bianchi e Jose Eli da Veiga, Gustavo de Barros, Claudio Abramovay Ferraz do
Amaral, mas nunca e demais salientar que o texto reIlete apenas as opinies de seu autor.
que o tema vem sendo estudado. Num texto de 1977, em homenagem a Karl Polanyi e
que de certa Iorma norteou o programa de pesquisa de boa parte da economia
institucional contempornea Douglass North no hesitava em aIirmar: 'E curioso que a
literatura de economia e historia econmica contenha to pouca discusso sobre a
instituio central em que se Iundamenta a economia neoclassica o mercado (North,
1977:710). Vai no mesmo sentido a observao de Ronald Coase de que 'embora os
economistas reivindiquem estudar o mercado, na teoria econmica moderna o proprio
mercado tem um papel ainda mais a sombra que a Iirma. Os economistas
contemporneos interessam-se apenas pela 'determinao dos preos de mercado, mas a
'discusso sobre a praa de mercado (market place) desapareceu inteiramente (Coase,
1988:7). E o mercado como Iato historico localizado geograIicamente e composto por
entidades vivas, encarnadas, em suma, como instituio no apenas como mecanismo
geral de coordenao que tende permanentemente a ser oIuscado. Ou, nas palavras de
Coase (1988:8): 'quando os economistas Ialam de estrutura de mercado, isso no tem
nada a ver com o mercado enquanto instituio, mas reIere-se a coisas como o numero de
Iirmas, a diIerenciao de produtos...sendo a inIluncia das instituies sociais que
Iacilitam as trocas, completamente ignorada.
A oposio entre mecanismos de determinao dos preos e estruturas sociais lembra a
celebre tirada de Bertrand Russel segundo o qual a economia e a cincia que explica
como os individuos Iazem escolhas, enquanto a sociologia dedica-se a mostrar que eles
no tm qualquer escolha a Iazer. Por um lado, o individuo soberano e independente de
cujas decises autnomas resulta a ordem social; por outro o conjunto irritantemente
opressivo de restries, constrangimentos e presses que Iazem da escolha pouco mais
que uma iluso (
2
), cujo substrato encontra-se em estruturas sobre as quais e inIimo o
poder do individuo.
O trao mais importante das cincias sociais contemporneas e o enIraquecimento das
Ironteiras disciplinares que marcaram sua consolidao durante a maior parte do Seculo
XX, desde a morte de Max Weber ate o inicio dos anos 1980. As diIerenas de estilo
discursivo, de metodos de trabalho, de Iormas de organizao comunitaria e de
Iundamentos teoricos no devem obscurecer uma convergncia tematica que vem
levando ao surgimento de problemas de pesquisa comuns (
3
). Assimetria de
inIormaes, conIiana, instituies, organizaes Iormais e inIormais, capacidade de
exigir o cumprimento de contratos, representaes mentais dos atores como base de sua
interao social, so temas que pertencem hoje a diversas disciplinas nas cincias sociais

2
As duas obras mais emblematicas e expressivas desta Iorma de abordar o trabalho sociologico to
predominante durante os anos 1950 e 1960 so as de DahrendorI (1967/1991) que celebrizou a expresso
'homo sociologicus, o homem portador de papis, e a de Berger (1963/1991).
3
'O trabalho interdisciplinar, envolvendo a economia e outras cincias sociais, aumentou de maneira
signiIicativa nas ultimas duas decadas. Os economistas invadiram o territorio usualmente ocupado por
outros cientistas sociais e como reao a este imperialismo econmico`, ou no algumas destes outros
cientistas devotaram sua ateno a assuntos econmicos (Dequech, 2003:510). Vai no mesmo sentido a
aIirmao de Oliver Williamson (1994:77), num texto escrito para a coletnea sobre sociologia econmica
organizada por Neil Smelser e Richard Swedberg: '.as abordagens econmicas e sociologicas da
organizao econmica alcanaram um estado de tenso salutar, em contraste com um estado de coisas
anterior onde as duas abordagens eram amplamente separadas, ignorantes uma da outra, ou ate descrevendo
as agendas e conquistas de pesquisa da outra com desprezo.
e em cuja abordagem cada uma usa, de maneira crescente, os recursos da outra. Foi
certamente a sensibilidade para esta nova situao que Iez RalI DahrendorI (1997:174)
assinalar o carater pernicioso da 'linguagem dos paradigmas e das comunidades
cientiIicas para as Cincias Sociais contemporneas e a realar a importncia da
pesquisa interdisciplinar no terreno das cincias do homem e da sociedade.
Desaparece quase inteiramente do cenario intelectual a aIirmao sombria e to inIluente
de Gary Becker (1976:8) segundo o qual 'a abordagem econmica e uma abordagem
global, aplicavel a todo o comportamento humano, envolva ele preos de mercado ou
preos sombra imputados, decises repetidas ou pouco Ireqentes, decises maiores ou
menores, Iins emocionais ou mecnicos, pessoas ricas ou pobres, homens ou mulheres,
adultos ou crianas, pessoas brilhantes ou estupidas, terapeutas ou pacientes, politicos ou
homens de negocios, proIessores ou estudantes. Esta abordagem econmica deIine-se
pelas hipoteses de 'comportamento maximizador, de equilibrio do mercado e de
estabilidade das preIerncias empregada de maneira Iirme e deIinitiva. O chamado
'imperialismo econmico que ameaava submeter a sua ordem propria o conjunto das
cincias sociais revelou Ilego curto: se em meados dos anos 1980, Jon Elster (1986:5)
postulava o principio de que 'todos os Ienmenos sociais, sua estrutura e sua mudana
so em principio explicaveis por caminhos que envolvem individuos, hoje seu proprio
programa de pesquisa esta Irancamente voltado para o estudo das instituies (
4
).
Por outro lado, a diviso do trabalho que, durante a maior parte do Seculo XX, reservou
os mercados, o dinheiro, as bolsas, os investimentos, os grupos empresariais aos
economistas deixando a juventude, as cidades, as eleies, os partidos, os contratos, as
sociedades tradicionais a outros cientistas sociais (
5
) Ioi seriamente abalada nas ultimas
duas decadas. E bem verdade que tanto a tradio Irancesa originaria de Emile Durkheim
e Marcel Mauss como os autores de Iormao marxista nunca abandonaram o estudo da
vida econmica. Os primeiros trabalhos de Pierre Bourdieu so hoje amplamente citados
na literatura internacional e o conceito basico que lhe e subjacente (habitus) ensinado de
Iorma massiva nas escolas de sociologia norte-americanas. Mas e a partir de meados dos
anos 1980 que se desenvolve, sobretudo nos Estados Unidos, um conjunto de trabalhos
baseados no uso de instrumentos conceituais estranhos a teoria econmica seja ela
neoclassica, marxista ou keynesiana para explicar aquilo que ate ento parecia o
dominio exclusivo dos economistas. Os mercados passam a ser encarados como Iormas
de coordenao social caracterizada por conIlitos, dependncias, estruturas e
imprevisibilidades muito distantes da imagem cannica consagrada na teoria do
equilibrio geral. Nesta reaproximao disciplinar que atinge a economia e o direito (law
and economics), o direito e a politica (com os trabalhos de Norberto Bobbio), destaca-se

4
O titulo da entrevista de Jon Elster a revista Sciences Humaines da bem o sentido da evoluo de sua
trajetoria intelectual: 'da racionalidade as normas. A pergunta da revista 'como o senhor passou da
racionalidade individual a problematica do lao social, Elster responde que observando as negociaes
trabalhistas na Suecia, percebeu que as normais sociais 'regularmente invocadas pelos protagonistas e que
podem se exprimir em termos de equidade, de honra, de regras do jogo, Iornecem, de certa Iorma, uma
alternativa a racionalidade (Sciences Humaines, maro de 2001, n! 114:38-41).
5
Nos anos 1930, o proprio Talcott Parsons contribuiu para esta separao, pois encarava a sociologia como
cincia voltada ao estudo dos valores, dos Iins, enquanto a economia teria a tareIa de analisar 'os mais
eIicientes caminhos para alcanar Iins tidos como dados (Swedberg e Granovetter, 2001).
o surgimento, no inicio dos anos 1980 da chamada Nova Sociologia Econmica que Iaz
parte de um movimento geral de colocar em duvida alguns dos pressupostos
comportamentais basicos da tradio neoclassica, num registro diIerente daquele que
marca a critica a ela dirigida pelos proprios economistas.
E o que pretende mostrar este texto, que, para isso, divide-se em trs partes, alem desta
apresentao. Primeiramente, ele aponta (item 2) os Iundamentos basicos da viso que
domina a Iormao universitaria contempornea e que consiste em encarar a economia
como esfera autnoma da vida social, enIatizando, portanto, o mercado basicamente
como mecanismo de Iormao dos preos. O item 3 procura mostrar que alguns dos
pesquisadores mais proIicuos da cincia econmica contempornea contrapem-se ou ao
menos enriquecem a viso neoclassica exatamente por sua preocupao com aquilo que
desde os trabalhos pioneiros de Karl Polanyi vem sendo chamado embeddedness, imerso
da economia na vida social. Que o padro cannico de racionalidade seja dominante no
pensamento econmico contemporneo e o que mostram as introdues da grande
maioria dos manuais a partir dos quais se Iaz o treinamento inicial dos estudantes. Mas
nem de longe este padro e exclusivo (
6
) e do interior da propria cincia econmica
constata-se que as estruturas sociais e a subjetividade humana e no apenas o carater
automatico da ao econmica e dos mercados Iazem parte dos programas de pesquisa
de alguns dos melhores economistas classicos e contemporneos. Neste sentido, e
examinada especialmente a economia institucional, sobretudo pelo dialogo que com ela
procura estabelecer com a sociologia econmica, a qual e dedicado o item 4 deste
trabalho.
2. A autonomia da esfera econmica
Indivduo, igualdade e autonomia: e em torno destas trs categorias que se Iorma o que
o inIluente estudo do antropologo Louis Dumont chamou de ideologia econmica (
7
).
Toda a organizao social anterior a que se inaugura a partir do Renascimento vincula-se
a trs outras categorias simetricamente opostas: comunidade, hierarquia e
dependncia. Ao homo hierarchicus estudado por Dumont na India substitui-se a Iigura
do Homo aequalis. Foi John Locke o primeiro a lanar as bases intelectuais para que a
interao espontnea entre individuos iguais e autnomos Iosse construtora da ordem
social. Adam Smith, por sua vez, prov o Iundamento moral necessario ao pleno
exercicio do auto-interesse. Por isso e considerado Iundador da economia como cincia
autnoma: 'a esIera econmica e o dominio particular onde ha boas razes para soltar as
redeas a paixo predominante, o egoismo, sob a Iorma de interesse egoista. Globalmente

6
'O egoismo universal como uma realidade pode muito bem ser Ialso, mas o egoismo universal como um
requisito da racionalidade e patentemente um absurdo (Sen, 1987/1999:32).
7
Ver tambem, neste sentido, Bianchi (1988).
8
A igualdade entre individuos dotados de razo autnoma esta em Hobbes, como bem mostrou Talcott
Parsons (1949/1985:). A ideia de que a ordem social decorre da racionalidade do individuo tem nele,
certamente, sua primeira Iormulao completa. Exatamente por isso Parsons diz: 'O sistema hobbesiano de
teoria social e um caso quase puro de utilitarismo. Mas e Locke que situa a igualdade dos individuos numa
esIera independente do Estado, propria a sociedade civil, quando postula o trabalho humano em geral como
Iundamento da propriedade: este e o argumento central que o coloca como o precursor da economia
(Levine, 1995/1997).
Adam Smith diIerenciou a ao econmica no interior da ao humana em geral como o
tipo particular que escapa a moralidade sem ser submetida a moral num sentido mais
amplo (Dumont, 1986). O importante na tese de Louis Dumont e que n`A 1eoria dos
Sentimentos Morais Adam Smith constroi um aparato moral especiIico ao
Iuncionamento da economia e que transIorma o egoismo num atributo eticamente
aceitavel desde que conIinado a estrita esIera da vida econmica. Se e verdade que a
economia no dispensa um Iundamento etico, a tese de Dumont sustenta que se trata de
uma base que reIora o carater autnomo da cincia econmica: a ideologia econmica
consiste na ideia de que os comportamentos humanos podem ser estudados de maneira
especiIica, quando se trata da vida material das sociedades. A economia tem a
particularidade de permitir ao egoismo transIormar-se de vicio (tal como denunciado na
Fbula das Abelhas de Mandeville) em virtude. A 1eoria dos Sentimentos Morais
sustenta que Deus no so admite, mas preconiza que os homens lutem por sua propria
preservao e no esperem que ela venha da benevolncia de quem quer que seja. Antes
de escrever A Riqueza das Aaes, Adam Smith teve que oIerecer um Iundamento
metaIisico para a legitimidade etica da busca do interesse individual. Na historia das
ideias esta operao Ioi decisiva para que a economia passasse a existir como esIera
eticamente autnoma da vida social.
Pierre Bourdieu (2000:11) exprime bem esta noo ao deIinir a economia na primeira
Irase de um de seus ultimos trabalhos: 'a cincia que se chama economia` repousa sobre
uma abstrao originaria, que consiste em dissociar uma categoria particular de praticas,
ou uma dimenso particular de toda pratica, da ordem social na qual toda pratica humana
esta imersa. As aspas que cercam a palavra economia tm a inteno de mostrar 'o
campo econmico como cosmos que obedece a suas proprias leis e conIere por ai uma
validade (limitada) a autonomizao radical que opera a teoria pura, constituindo a esIera
econmica como universo separado (Bourdieu, 2000:17). Ninguem melhor que Lionel
Robbins (1932/1997:257) exprimiu esta ideia, na tradio neoclassica, quando, reIerindo-
se a relao entre etica e economia aIirmou que 'inIelizmente no parece logicamente
possivel associar os dois estudos de qualquer outra maneira que no seja a justaposio
A viso da economia como cincia autnoma encontra Iortissimo respaldo entre os mais
importantes pensadores da disciplina. John Stuart Mill, por exemplo, postula que a
economia e uma cincia separada e que emprega metodo de natureza dedutiva, baseado
num postulado psicologico basico segundo o qual os homens preIerem maior a menor
quantidade de riqueza. 'Apesar de as operaes, mesmo no departamento da ao
humana em questo (o campo da produo e distribuio do produto social) serem
sempre, na verdade resultado de uma pluralidade de motivaes, a economia politica as
considera como resultando unicamente do desejo de riqueza (Valado de Mattos, 1998:
70). Embora no necessariamente realista, este principio tem a insubstituivel vantagem de
ser operacional. Mill no ignora o Iato trivial de que, nos Ienmenos sociais, 'nada que
tome parte na operao da sociedade deixa de ter sua parcela de inIluncia sobre qualquer
outra parte (apud. Hausman, 1992:45). O que ele sugere, porem, e que se localizem
aqueles poucos Iatores causais capazes de explicar a maior parte dos Ienmenos sociais.
Estes Iatores permitem, como bem mostra Hausman (1992:46), que a economia seja uma
cincia completa e que no precisa da contribuio das outras disciplinas voltadas ao
estudo do homem e da sociedade. E bem verdade que a economia e cincia inexata, ja
que 'nenhum economista politico seria to absurdo a ponto de acreditar que a especie
humana e realmente assim constituida. Mas na maior parte das vezes, o principio da
preIerncia por maior a menor riqueza e suIiciente apesar de seu precario realismo
para Iundar a economia como cincia autnoma (
9
). Vai no mesmo sentido a aIirmao
de John Neville Keynes (1890/1999:14): 'outros motivos alem do desejo de riqueza
operam em varias ocasies, determinando as atividades econmicas do homem. Eles
devem, entretanto ser negligenciados.uma vez que sua inIluncia e irregular, incerta e
caprichosa
O ediIicio conceitual apoiado no principio de que cada agente atua apenas baseado no
auto-interesse atinge seu maior grau de elegncia e preciso na teoria do equilibrio geral,
onde o comportamento dos atores torna-se inteiramente previsivel e o objetivo basico da
teoria econmica e a 'demonstrao das implicaes logicas de dados gostos ou
necessidades, combinados com o conhecimento perIeito e conIrontados com a escassez e
a mobilidade dos recursos (Shackle, 1967/1991:4). Os agentes econmicos so ai puros
autmatos reagindo mecanicamente aos estimulos do ambiente em que se encontram. O
importante, porem e que esta reao e o equilibrio que dela resulta no provm de um
processo evolutivo e seqencial de aprendizagem. As compras e vendas ocorrem de
maneira absolutamente Iluida, sem ruidos, graas a concorrncia. Mas os atores no
precisam interpretar os sinais emitidos pelos outros: o ambiente social e dado
imediatamente aos individuos, o mundo econmico reveste-se de uma transparncia
bsica que afasta a necessidade de que os atores o interpretem. Como bem mostra o
importante livro de Sapir (2000:50) a teoria do equilibrio geral postula a existncia de
mercados que cobrem todas as possibilidades de transao, no presente e no Iuturo, a
prazo ou a vista. Alem disso, ela Iunde a deciso e a ao dos individuos, permitindo
ento o surgimento de uma verdadeira mecnica das cincias sociais. O mercado e a
concorrncia tornam-se assim Ienmenos a-sociais: a concorrncia e um estado de
equilibrio e no um processo.
No e necessario insistir na inIluncia desta viso sobre a cincia econmica atual. Um
exemplo, entretanto, chama a ateno. E o das preferncias reveladas que tem a
ambio de emancipar a disciplina da psicologia e de qualquer outra cincia do homem e
da sociedade: pouco importa de onde vm e como so Iormados os gostos dos individuos.
ReIerindo-se a abordagem das preIerncias reveladas, Little (apud. amagni, 1987:179)
postula que 'se o comportamento de um individuo e consistente, ento deve ser possivel
explicar este comportamento sem reIerncia a nada seno o proprio comportamento. O

9
Dissecando esta Iorma de operao intelectual que constitui a economia como cincia, Karl Polanyi
(1957:240) aIirma: 'Admite-se, e claro, que a operao desta economia pode ser inIluenciada, em varios
sentidos, por outros Iatores de carater no econmico, sejam eles politicos, militares, artisticos ou
religiosos. Mas o Ioco essencial da racionalidade utilitaria conserva-se como modelo da economia. Da
mesma Iorma o recente e importantissimo trabalho critico de Leda Paulani (2004, capitulo III) mostra que e
da viso de economia politica sustentada por Mill que surge 'o constructo mais importante da cincia
econmica, o Iamoso homem econmico. Sob o ngulo metodologico, 'uma boa cincia social demanda,
em alguma dimenso, a utilizao de um esquema abstrato, sem o que as leis que derivam da natureza
humana no encontraro lugar nos argumentos que tm por objeto Iatos sociais. Leda Paulani mostra de
maneira especialmente arguta o dilema de Mill entre o estudo da sociedade por metodos dedutivos proprios
do individualismo metodologico e o reconhecimento de que nenhum Ienmeno social pode ter uma causa
unica e muito menos que se reduza a uma dimenso psicologica individual.
mercado e a prova dos nove em que os individuos maniIestam, por suas escolhas, suas
preIerncias. Analiticamente seria ate possivel separar escolha e preIerncia. Mas
operacionalmente esta separao e inutil, pois, dadas suas restries oramentarias, os
individuos exprimem por meio de suas compras e vendas o que corresponde a suas
preIerncias e e por ai que o mercado Iunciona como mecanismo otimo de alocao de
recursos. Ou, na viso do excelente artigo critico de Bianchi e Muramatsu (2004, no
prelo): 'a escolha da pessoa revela sua preIerncia, e qualquer elemento que possa
desencadear ou manter certos cursos de ao e redutivel ao denominador comum da
utilidade. Torna-se assim possivel prescindir de uma descrio acurada dos mecanismos e
processos geradores do comportamento. O importante seria a consistncia de escolha que
se revela na hipotese de utilidade, maniIesta nas alternativas eIetivamente selecionadas
pelos agentes, independentemente dos mecanismos psicologicos que as desencadeiam.
Assim, a economia emancipa-se de qualquer outra cincia do homem e da sociedade. A
economia no precisa estudar a origem ou a Iormao dos gostos. Esta abordagem 'esta
interessada somente nos Iatos da escolha e no Iaz suposies sobre as motivaes exatas
que esto por tras destas escolhas (Lewin, 1996:1302-1303). O consumo e a expresso
maxima da racionalidade humana: cada individuo tem sua curva de preIerncias e,
independentemente da maneira como ela e Iormada, obedece a regras de Iuncionamento
invariaveis quanto a relao entre meios e Iins. O pressuposto aqui e a completa
autonomia do individuo em suas escolhas. Sua preIerncia e irredutivel a qualquer
instncia ou esIera explicativa que no seja o que ele eIetivamente Iez por meio de suas
escolhas. No ha qualquer lugar para a psicologia ou a sociologia na explicao das aes
econmicas dos individuos, o que reIora, mais uma vez, a autonomia da cincia
econmica.
3. A economia inserida
3.1. Virada cognitiva
A economia dos ultimos vinte ou trinta anos evoluiu numa direo bem diIerente da
sugerida pela ideia walrasiana de equilibrio geral. A ideia de que a economia consiste
num conjunto atomizado de sujeitos egoistas interagindo ocasionalmente com base num
mecanismo automatico e tendente ao equilibrio corresponde apenas a parte da Iormao
da disciplina. Suas mais importantes e recentes conquistas teoricas consistem em pensar a
incerteza e, portanto, embutir os modelos mentais partilhados pelos atores em seus
aparatos explicativos. A incerteza deixa de ser vista como uma '.escoria induzida pela
imperIeio momentnea dos mercados, mas como ponto central da economia, o que um
economista que se conserva Iiel ao quadro walrasiano recusa logicamente (Sapir,
2000:22). Jacques Sapir, em sua ambiciosa reviso da historia do pensamento econmico
contemporneo prope que se abandone a noo de 'economia de mercado em beneIicio
do termo economia descentralizada: e que ai os resultados da interao social so
sempre imprevistos e sem obedincia a uma logica que poderia ser conhecida
dedutivamente, de antemo. As economias ocidentais, mostra Sapir (2000:21), '.no
so regidas, nem principalmente, nem de maneira dominante, por uma logica de mercado,
mas por combinaes, historicamente e geograIicamente variaveis, de mercados e de
organizaes, de redes e de comandos. Sapir (2000:22) inspira-se na tradio austriaca
(Hayek, Schumpeter, von Mises) que considera o mercado um '.processo que engendra
convergncias e regularidades a partir de uma subjetividade dos atores normatizada e
enquadrada por regras. E e exatamente ai que Sapir localiza a identidade entre dois
nomes que ocuparam lugares opostos na historia do pensamento econmico do Seculo
XX, quando caracteriza Hayek e Keynes como pensadores da incerteza.
Mercado e uma expresso cujo signiIicado varia nas diIerentes escolas do pensamento
econmico. Resgatando em parte esta tradio mas trazendo-lhe inovaes muito
signiIicativas as cincias sociais contemporneas passam por aquilo que David
Dequech chama de 'virada cognitiva (cognitive turn) que consiste justamente em
colocar em duvida o que parte to importante da tradio econmica tomou como uma
especie de principio universal da conduta humana, tornando os comportamentos a-
historicos e, de certa Iorma, a-sociais. A sociologia econmica contempornea tem
justamente esta caracteristica de conceber os mercados como resultados de Iormas
especiIicas, enraizadas, socialmente determinadas de interao social e no como
premissas cujo estudo pode ser Ieito de maneira estritamente dedutiva.
Mas seria um equivoco imaginar que a insero social e cognitiva dos mercados
corresponde a uma preocupao apenas dos sociologos. Nos ultimos anos prosperaram
no interior do que pode ser considerado o mainstream do pensamento econmico
abordagens que rompem com alguns dos mais importantes pressupostos da economia
neoclassica e que procuram justamente estudar a dimenso subjetiva da ao econmica.
Joseph Stiglitz (1990), por exemplo, mostra como, em virtude da assimetria de
inIormao (portanto, um Iator de natureza cognitiva), as taxas de juros so mecanismos
altamente imperIeitos para garantir o equilibrio dos mercados Iinanceiros. Mathew Rabin
(2002:657) diz que 'a agitao por maior realismo psicologico no estudo do
comportamento econmico esta agora rendendo resultados (
10
). Trabalhando
conjuntamente, psicologos e economistas tm desenvolvido experincias em que a
racionalidade estritamente maximizadora raramente se encontra no comportamento real
dos agentes. A neuroeconomia (neuroeconomics) estuda as condies mentais que
presidem a escolha econmica e chega, por ai, a concluses muitas vezes distantes do que
seria esperado pelos padres neoclassicos convencionais, como mostra um de seus mais
importantes pesquisadores, o prmio Nobel de Economia de 2002, Vernon Smith: 'Um
achado bem estabelecido da economia experimental e que as instituies importam
porque as regras importam e que as regras importam porque os incentivos importam. Mas
os incentivos aos quais as pessoas respondem as vezes no so aqueles que se poderia
esperar com base nos cnones da teoria econmica ou da teoria dos jogos. Acontece que
as pessoas esto as vezes melhor, as vezes pior - ao alcanarem ganhos para si proprias e
para outros do que o previsto pelas Iormas padronizadas de analise racional (Smith,
2002/2003).
Colocando em duvida a ideia de que a cincia econmica apoia-se no pressuposto do
egoismo socialmente generalizado e, portanto, questionando o carater puramente

10
Neste importante paper voltado a introduzir maior realismo psicologico nos pressupostos do
comportamento econmico, Rabbin (2002:658) aIirma: '.Iormular questes econmicas padronizadas
com metodos econmicos padronizados no precisa basear-se apenas em um conjunto de pressupostos
como 100 de auto-interesse, 100 de racionalidade, 100 de auto-controle e varias suposies ancilares
- tipicamente Ieitas nos modelos econmicos, mas no sustentadas por evidncias comportamentais..
mecnico, no intencional da interao social SteIano amagni (1995:xv) organizou
uma coletnea sobre o que a muitos poderia parecer uma contradio nos termos: a
'economia do altruismo. amagni ai reivindica 'uma viso mais realista e compreensiva
do comportamento individual e das instituies econmicas uma viso que leve em
conta o Iato de que as pessoas podem preocupar-se no apenas com seu proprio bem-
estar, mas tambem com o bem-estar dos outros. Encontrar nesta coletnea trabalhos de
Amartya Sen e Albert Hirschman talvez no seja to surpreendente quanto a leitura da
observao de AlIred Marshall retirada dos Principles of Economics de que 'os
homens so capazes de mais servios no egoistas do que geralmente prestam: o supremo
objetivo do economista e descobrir como este ativo latente pode ser desenvolvido mais
rapidamente e levado em conta de maneira mais sabia (apud. amagni, 1995:xix). O
argumento de amagni (ilustrado pela bela Irase de Marshall) e que o altruismo no e um
atributo do qual a esIera econmica esteja necessariamente aIastada.
Em outras palavras, o altruismo no e incompativel com uma abordagem que se apoie no
individualismo metodologico, ou seja, que valorize os interesses dos atores. No se trata
de pasteurizar o argumento Iavoravel ao altruismo simplesmente dizendo que ele, em
termos microeconmicos, pode Iazer parte da curva de preIerncias do ator e que,
portanto, nada mais e que uma Iorma de egoismo. O argumento de amagni e mais
interessante e abre caminho a que os mercados sejam vistos como relaes sociais reais e
vivas: as relaes de mercado supem a tentativa permanente de buscar o
reconhecimento pelo outro e, portanto, envolvem, em algum grau a reciprocidade neste
reconhecimento (
11
). O raciocinio de amagni e nitidamente lockeano, no sentido de que
a busca de reconhecimento de si proprio supe a preservao (e no como em Hobbes a
ameaa de permanente destruio) do outro. Assim, o altrusmo encontra fundamento
no prprio interesse do indivduo. Tomar em considerao a etica na vida social e
importante para compreender Iormas as vezes surpreendentes de alocao do tempo das
pessoas o trabalho benevolente, a economia solidaria, por exemplo. Mas o altruismo
enquanto reconhecimento do outro esta presente na vida cotidiana: uma sociedade

11
Marx (1863/1989) diria, e bem verdade, que este reconhecimento se traveste em seu contrario e no
passa de 'estranhamento reciproco, uma vez que as relaes entre individuos esto, na esIera do mercado,
mediatizadas e Ietichizadas na Iorma de coisas e de dinheiro. Ninguem mais que Marx mostrou o veu de
escurido que encobre as relaes humanas numa sociedade mercantil. Mas e preciso reconhecer que Marx
Iaz o que Rosdolsky (2001) chama de 'Ienomenologia da mercadoria e no um estudo sociologico de
mercados. Relaes mercantis, para ele, sero sempre e necessariamente alienantes: a solidariedade social
so pode ser encontrada na supresso das relaes humanas que dependem de mercados. A essncia dos
mercados e que eles so permitem que os individuos se relacionem uns com os outros - se reconheam - por
meio de coisas e submetidos a um mecanismo que no depende de sua vontade consciente e de suas
intenes: pior, os mercados, para Marx so o dominio em que a esIera publica da vida social so se
maniIesta sob a Iorma dos interesses estritamente privados dos portadores das mercadorias. Marx no
enaltece os atributos comportamentais que esto na raiz da ideia econmica de equilibrio, to cara a
Iormao da economia como cincia. Mais que isso, contrariamente a tradio da economia classica, ele
estuda a dimenso subjetiva das relaes mercantis. Mas o Iaz sob o ngulo da ideia hegeliana de
necessidade: em uma economia descentralizada, onde as relaes sociais passam por mercados, o resultado
logico sera a polarizao social contida no proprio conceito de mercadoria e que seu processo de
desenvolvimento vai revelar. Na tradio marxista, o reconhecimento do outro no passa e no pode passar
nunca pelo mercado. O trecho sobre o Ietichismo da mercadoria, no primeiro capitulo d`O Capital ope as
relaes diretas, no mediatizadas pela Iorma-mercadoria, entre os atores aquelas em que, no mundo
mercantil, seus laos assumem a Iorma Iantasmagorica de relaes a coisas.
onde os individuos tm a capacidade de levar em conta os interesses alheios consegue
instituir Iormas de coordenao muito mais propicias aos processos de desenvolvimento.
amagni retoma, em ultima analise, o tema smithiano da simpatia e da benevolncia ao
mostrar a possibilidade logica de superar o dilema hobbesiano que Iaz da Iora a unica
Iorma de se superar a traio: na verdade, os individuos buscam, o tempo todo, algum
tipo de reconhecimento nos circulos sociais em que vivem, o que torna a conIiana um
dado sociologico passivel de conhecimento especiIico, historico, e no um trao generico
do carater humano. A sociologia econmica vai estudar o mesmo tema na Iorma de redes
e circulos de reconhecimento: o tema de amagni no poderia ser mais smithiano e, ao
mesmo tempo, mais sociologico: Iaz pensar nos grupos de reIerncia de Robert Merton e
no ator social de DahrendorI, para tomar apenas dois exemplos.
No mesmo sentido, a interpretao que da Amartya Sen a Teoria dos Sentimentos Morais
de Adam Smith e bem diIerente da que se encontra no livro de Louis Dumont, citado
acima, no item 2 deste trabalho: 'Mas o Iato de Smith ter observado que transaes
mutuamente vantajosas so muito comuns no indica em absoluto que ele julgava que o
amor-proprio unicamente, ou, na verdade a prudncia em uma interpretao abrangente,
poderia ser suIiciente para a existncia de uma boa sociedade.A interpretao errnea
da postura complexa de Smith com respeito a motivao e aos mercados e o descaso por
sua analise etica dos sentimentos e do comportamento reIletem bem quanto a economia
se distanciou da etica com o desenvolvimento da economia moderna (Sen,
1987/1999:39/44). Sen contesta que Adam Smith tenha Iundado a economia em uma
etica que Iizesse dela uma esIera autnoma da vida social (
12
). A ideia de que as
motivaes privadas so suIicientes para que se atinjam Iins publicos socialmente
valorizados em outras palavras, a natureza puramente mecnica da interao social
no e um pressuposto necessario ao Iuncionamento da economia. DiIerentemente da
tradio inaugurada por Marx, a cooperao social voluntaria e consciente no e o
contrrio da luta pela realizao dos interesses privados. Tanto e assim que nos paises
em desenvolvimento, a pobreza se explica no em virtude do pleno Iuncionamento dos
mercados e da maior capacidade de os individuos realizarem seus interesses privados,
mas conIorme mostra Sen exaustivamente em 'Desenvolvimento como Liberdade
ao contrario, pelas diIiculdades de seu acesso para os mais pobres. Nada mais distante do
pensamento de Amartya Sen (1999/2000) que uma critica generalizada aos mercados
como mecanismo de alocao dos recursos: ao contrario, historicamente as restries ao
Iuncionamento dos mercados tm sido meios de garantir privilegios e impedir o exercicio
de liberdades por parte dos pobres (
13
). Os mercados no so os entes abstratos, neutros e
impessoais que a tradio 'engenheira em oposio a tradio etica - da cincia
econmica quis deles Iazer: mas nesta Irase no esta a demonizao generalizada da
categoria 'mercado e sim um convite ao estudo das condies em que os mercados

12
Albert Hirschmann (1982) e Jean-Pierre Dupuy (1992) tambem enxergam Smith sob esta mesma otica.
Ambos lembram a inIluncia das reIlexes de Montesquieu le commerce adoucit les moeurs, o comercio
suaviza os costumes na Iormao do pensamento econmico. E equivocado, insiste Hirschmann, com
base em Smith, conceber o capitalismo como 'nada mais que um sistema baseado em um conglomerado de
comportamento ganancioso.
13
Douglass North (1990/1994:66), como sera visto adiante, apresenta os altos custos de transacionar nos
paises pobres como matriz explicativa para seu proprio subdesenvolvimento.
operam e das premissas que podem permitir que eles Iavoream a realizao das
capacidades dos mais pobres (
14
).
A traduo pratica deste principio, em economias descentralizadas, e que os atores podem
encontrar razes de cooperao em suas atividades, mesmo quando concorrem entre si:
mercados mais desenvolvidos mais aptos a que neles os individuos maniIestem suas
reais capacidades so aqueles que melhor combinam o auto-interesse com Iormas
concretas de cooperao, que envolvem algum grau de preocupao com a preservao
dos outros. No e por acaso que AlIred Marshall estuda os distritos industriais
caracterizando-os no apenas pelo auto-interesse de seus participantes, mas tambem por
uma atmosfera de troca de informaes e cooperao importantes para a prosperidade.
Quando vai estudar os agentes da produo, Marshall no primeiro capitulo do livro IV
dos Principios sugere que se coloque a 'organizao como um Iator produtivo que
no se conIunde com o capital, com o trabalho e com a natureza: a vida de uma economia
descentralizada no pode ser compreendida apenas com base no pressuposto de que os
mercados so o dominio irrestrito do auto-interesse a partir do qual a interao ocorre. O
desenvolvimento dos mercados supe Iormas localizadas, concretas de cooperao para
as quais as cincias sociais contemporneas voltam de maneira crescente seus estudos.
Sob esta otica so muito mais que a soma cega e inconsciente de interesses privados
cujos protagonistas reunem-se produzindo uma ordem que ninguem previu e sobre a qual
ninguem tem controle. Eles envolvem algumas Iormas voluntarias de cooperao, sem as
quais nunca poderiam Iuncionar.
Em suma, a cincia econmica, nem de longe, se reduz a transIormar os atores sociais em
autmatos cuja ligao reciproca pode ser explicada por meio de um mecanismo geral e
abstrato. Parte da disciplina, de Iato, adere a uma especie de ortodoxia em que a
economia so pode ser pensada emancipando-se das outras esIeras da vida social. Mas a
verdade e que desde Adam Smith, no Ioram poucos os economistas cuja inIluncia veio
exatamente de sua capacidade em colocar em duvida os pressupostos estritamente
atomisticos em que se Iundamenta a viso mecnica do Iuncionamento dos mercados.
Para que haja mercados, so necessarias condies sociais e comportamentais que vo
muito alem do que se entende habitualmente por auto-interesse dos atores.
3.2. A importncia das instituies
Ao aIirmar que existem custos nas transaes econmicas e no apenas na produo
de bens e servios a Nova Economia Institucional coloca em destaque que a
interao social no e Iluida nem automatica. Ai reside sua imensa proximidade com as

14
Emir Sader vem insistindo em textos recentes que 'a polarizao essencial no se da entre o estatal e o
privado, mas entre o publico e o mercantil (Sader 2003, por exemplo). Na viso de Amartya Sen, ao
contrario, a luta pelo desenvolvimento consiste em ampliar o alcance dos mercados e Iazer com que a eles
tenham acesso os mais pobres. Portanto, conceitualmente, os mercados so uma esIera publica da vida
social, uma esIera de interao social cujo conteudo depende de um conjunto de condies que no esto
dadas de antemo. O 'mercantil pode ampliar a dimenso 'publica da vida social, quando, por exemplo,
Iamilias pobres cuja reproduo social dependia de usurarios passam a ter acesso a creditos bancarios. A
privatizao dos vinculos sociais, neste caso, estava justamente em seu carater no mercantil. Varios
trabalhos sociologicos vm mostrando, no Brasil, que a conquista do acesso a mercados e vivida por
populaes de regies pobres como sinnimo de conquista de liberdade (Garcia-Parpet, 1994)
preocupaes basicas da sociologia econmica: comprar, vender, garantir a entrega do
que se prometeu e a execuo dos contratos, estas no so operaes levadas adiante por
autmatos, mas relaes sociais em que a incerteza sobre os direitos de cada parte e
decisiva (
15
). Em suma, a relao entre os atores econmicos no e apenas indireta, por
meio dos preos, mas exige a construo de instncias, instituies que as regulem. As
questes centrais de uma economia descentralizada no podem ser resolvidas pela
experincia e erro dos mecanismos mercantis: elas exigem Iormas variadas de
coordenao.
A insero da economia na vida social adota na nova economia institucional ao menos
duas vertentes Iundamentais. A primeira vem de Oliver Williamson (1975), cujo
programa de pesquisa nasceu da preocupao em distinguir as situaes em que as
relaes entre empresas obedecero a criterios de hierarquia em contrapartida aquelas
em que prevalecem vinculos de mercado (
16
).
Estas diIerenas podem ser explicadas em virtude de Iatores objetivos e mensuraveis.
Williamson volta-se especialmente a explicar as diIerentes Iormas de organizao
econmica no capitalismo. Sua hipotese basica e que estas Iormas respondem aos custos
do reconhecimento das propriedades dos atores econmicos e a segurana em torno
da obteno dos direitos dai decorrente e dos contratos a que eles conduzem. Este
reconhecimento encontra-se ameaado de Iorma permanente por dois Iatores de natureza
comportamental. E interessante a maneira como Williamson os expe: 'A insistncia da
teoria da organizao em pressupostos comportamentais realisticamente passiveis de
serem trabalhados em oposio aqueles que so apenas analiticamente convenientes
e um salutar antidoto contra a artiIicialidade. A economia dos custos de transao
responde descrevendo os atores econmicos em termos de racionalidade limitada
(bounded rationalitv) e oportunismo (Williamson, 1994:99). Ali onde transacionar em
mercados oIerecer riscos reIerentes a obteno dos direitos de propriedade ou a execuo
dos contratos, as relaes econmicas adotaro forma hierarquizada. Ali onde estes
riscos Iorem baixos (abastecer o carro num posto de gasolina, comprar numa loja), ai
predominara a forma mercado. Relaes no repetitivas, que no exigem investimento
de tempo no cumprimento de contratos, por exemplo, tomaro a Iorma de mercados. As

15
'...a teoria econmica no pode manter pressupostos maximizadores de maneira convincente diante de
estruturas de situao caracterizadas pela incerteza. Incerteza e compreendida como caracteristica de
situaes em que os agentes no podem antecipar os resultados de uma deciso e no podem designar
probabilidades para o resultado (Beckert, 1996:804).
16
A integrao contratual na produo de pequenos animais entre grandes empresas e agricultores
Iamiliares e um dos mais tipicos exemplos de Iormas hierarquizadas de relaes de compra e venda, em
contrapartida ao que ocorre, por exemplo, numa Ieira livre. A especiIicidade dos ativos e um Iator que
explica a necessidade desta integrao: o criador de aves e suinos no pode valorizar seu produto junto a
outros mercados seno aquele que lhe Iorneceu os animais para a criao inicial e sua tentativa de Iaze-lo
ampliaria excessivamente os riscos - os custos de transao - tanto para ele como para a propria empresa
integradora. Neste caso ento, as relaes econmicas baseiam-se em contratos e questes ligadas a
capacidade de Iazer cumprir estes contratos e a governana desta Iorma organizacional tornam-se cruciais.
Ja numa Ieira livre, o custo de perder um cliente ou de o cliente comprar o produto em uma outra barraca e
muito baixo para ambos. Ai, as relaes Iazem-se na Iorma de mercado e no exigem base contratual
especiIica nem colocam problemas serios de governana.
estruturas de governana so Iormas organizacionais voltadas a atenuar os eIeitos do
oportunismo dos agentes que sempre poderiam descumprir os contratos Iirmados.
Esta curta exposio no Iaz jus a importncia e a riqueza do trabalho de Williamson.
Mas e interessante observar que o texto que marca o nascimento da Nova Sociologia
Econmica, publicado por Mark Granovetter em 1985, e uma critica aos pressupostos
teoricos mais que isso, ontolgicos desta primeira vertente da economia
institucional. O ator econmico de Williamson padece, diz Granovetter, de uma dupla
deIicincia. Por um lado, ele e super-socializado (oversociali:ed) e obedece as
determinaes das estruturas hierarquicas em que se insere em Iuno de certos modos
especiIicos de governana: Granovetter compara o ator econmico das relaes
hierarquizadas williamsonianas ao cidado hobbesiano que so pode viver em sociedade
sob a egide de um Estado tutor. O outro lado da moeda e que o mercado de Williamson
lembra o estado de natureza hobbesiano, em que unidades atomizadas, Iragmentadas,
relacionam-se de maneira ocasional umas com as outras sem que isso produza qualquer
relao permanente entre elas, no necessitando ento, para seu Iuncionamento, de
qualquer estrutura de enquadramento. Nas relaes hierarquicas este e o argumento de
Granovetter as estruturas sociais so decisivas e nos mercados, e como se elas
desaparecessem inteiramente, como se a sociabilidade se concentrasse numa organizao
e desaparecesse quando se trata de vinculos puramente mercantis.
O importante no argumento aqui apresentado que no Iaz justia, repita-se, a riqueza,
a diversidade de aplicaes e a proIundidade do pensamento de Williamson, e a ideia,
Iundadora da Nova Sociologia Econmica, de que no e apenas em situaes de
hierarquia que as estruturas sociais tornam-se importantes no estudo das transaes
econmicas. 'O mercado annimo dos modelos neoclassicos e virtualmente no-existente
na vida econmica. (Granovetter, 1985:495). Conseqentemente, no e verdade que
transaes mercantis especialmente complexas so possam ser enIrentadas por meio de
estruturas organizadas em Iorma hierarquica: 'de maneira geral, as evidncias em torno
de nos mostram a extenso em que as relaes de negocios misturam-se com relaes
sociais. As associaes comerciais (trade associations), deploradas por Adam Smith,
mantm grande importncia. E bem sabido que muitas Iirmas, pequenas e grandes, esto
ligadas por diretorias integradas (interlocking directorates), de tal maneira que as
relaes entre diretores de Iirmas so muitas e densamente enlaadas.
A segunda vertente Iundamental voltada ao estudo da maneira como a economia se insere
na vida social e representada por Douglass North, cujos trabalhos so hoje a principal
reIerncia de dialogo entre os institucionalistas na economia e na sociologia. A
preocupao central de North no e tanto com as diIerentes Iormas de organizao das
Iirmas em virtude da existncia de custos de transao, mas com o processo de
desenvolvimento (Abramovay, 2001). Sociedades em que mercados impessoais no
podem estabelecer-se em escala ampliada devido a altos custos de transao no
conseguem aproIundar a diviso do trabalho e, portanto, no so capazes de gerar o
ambiente necessario a que a expanso dos negocios conduza a circulos virtuosos de
crescimento.
Para estudar este tema, a nIase de Douglass North esta no sistema de crenas
subjacente a ao social: ele reIere-se diretamente a Max Weber, como inspirao para o
estudo do 'sentido da ao social, isto e, a elaborao e a interiorizao de teorias,
ideologias e representaes a respeito do mundo (North, 1993). Na economia neoclassica
o pressuposto e bem diIerente: 'o modelo competitivo embutido na teoria do equilibrio
geral oIerece relevante contribuio demonstrando que um sistema descentralizado de
Ioras de mercado geraria um sistema eIiciente de alocao de recursos. Neste contexto
as crenas no desempenham nenhum papel na tomada de decises (North, 1993).
E e exatamente em virtude do papel das crenas na ao social que North embora
adepto explicito do individualismo metodologico no supe, contrariamente a
Williamson, que o oportunismo seja um trao comportamental axiomaticamente
associado a vida econmica (North, 1990/1994:30). A vida social para North e
Iundamentalmente obscura em Iuno da diIiculdade de os atores entenderem as
premissas e os pontos de vista a partir dos quais os outros agem. No mundo neoclassico
esta compreenso e dispensada, pois se parte da premissa que o auto-interesse e o motor
de um mecanismo de auto-regulao: os mercados tm a virtude de incluir os custos de
transao nos preos, o que dispensa as instituies como premissa para a vida
econmica. O jogo competitivo corrige o carater incompleto e assimetrico da inIormao
de que dispem os agentes. Mesmo que os atores tenham teorias e inIormaes
imperIeitas, o mercado inIorma-os corretamente e pune os que no levam em conta suas
advertncias. Mais que isso: se ha custos de transao, os atores so induzidos a adquirir
inIormaes para lidar com estes custos, o que se reIlete nos preos, que, embora
imperIeitos, continuam sendo o melhor mecanismo possivel para transmitir, de maneira
neutra e impessoal, inIormaes aos agentes econmicos.
Ora, replica North, existem custos de transao exatamente por que a noo de auto-
interesse e insuIiciente para conter as motivaes humanas e porque o sistema de preos
no tem o poder de ensinar os atores a corrigir seus rumos pelos sinais que dele recebem.
Os custos de transao no envolvem apenas um problema simples de inIormao, mas
diIerenas nos sistemas de crenas que determinam a ao social.
E neste sentido que para North (1990/1994) a tareIa principal das cincias sociais
consiste em 'compreender a natureza da cooperao humana. Numa sociedade em que
as trocas so despersonalizadas, como e possivel a cooperao estavel No contexto da
vida comunitaria tradicional, esta questo no se coloca: 'as normas sociais sero
compreendidas e vo oIerecer a base para o conhecimento comum e este conhecimento
sera mantido por mecanismos destinados a produzir atos inteligiveis. Numa sociedade
de interconhecimento, a natureza da cooperao humana e aberta, transparente (
17
). Numa
sociedade mercantil, a cooperao humana annima e, portanto, com base em
individuos que no partilham necessariamente vises de mundo comuns e um

17
ReIerindo-se a comunidades tradicionais, North (1990/1994:34) escreve: 'Negociao repetida,
homogeneidade cultural (ou seja, um conjunto comum de valores) e a ausncia de uma terceira parte
voltada a exigncia de cumprimento dos contratos (esta terceira parte nem e necessaria) so condies
tipicas. Nestes casos, os custos de transao so baixos porque a especializao e a diviso do trabalho so
rudimentares e os custos de transIormao so altos. As economias ou as colees de parceiros comerciais
neste tipo de troca, neste tipo de intercmbio, costumam ser reduzidas.
problema que o mecanismo de preos, por si so, no e capaz de resolver: num mundo
onde Iosse zero o custo de transao '.as partes deste intercmbio sem custo sabem
tudo uma sobre a outra e a capacidade de Iazer cumprir os contratos (enforcement) e
perIeita. Com a inIormao incompleta, entretanto, as solues cooperativas vo romper-
se, a menos que sejam criadas instituies que oIeream inIormao suIiciente aos
individuos para que sejam policiados os desvios (North, 1990/1994:57).
Ha uma curiosa ambigidade no trabalho de Douglass North, importante para a relao
entre economia e sociologia no estudo dos mercados e das instituies. Por um lado, ele
insiste na ideia de que os ambientes institucionais so decisivos para explicar a
Iormao dos quadros de reIerncia em que se apoiam os atores e as instituies que os
moldam. Seu trabalho historico sobre as diIerenas na Iormao das instituies politicas
na Espanha e na Inglaterra e suas respectivas conseqncias sobre o desenvolvimento
ao Sul e ao Norte do Continente americano e, neste sentido, exemplar (North, 1981).
Quando, entretanto, procura explicar teoricamente a maneira como se Iormam as
instituies, North (1990/1994:42) volta-se muito menos para a historia e para a interao
social concreta do que para as cincias da cognio: 'o caminho pelo qual a mente
processa a inIormao e no apenas a base para a existncia das instituies, mas uma
chave para compreender como as restries inIormais desempenham um papel importante
na Iormao do conjunto de escolhas na evoluo das sociedades no curto e no longo
prazo. Num texto escrito em 1994 com Arthur Denzau, ele procura estudar os 'modelos
mentais que os individuos constroem para dar sentido ao mundo em volta deles, as
ideologias que evoluem destas construes e as instituies que uma sociedade
desenvolve para ordenar as relaes interpessoais. E o que so estes modelos mentais e
as instituies que eles, em ultima analise produzem 'Os modelos mentais so
representaes internas que os sistemas cognitivos dos individuos criam para interpretar o
ambiente; as instituies so os mecanismos externos (a mente) que os individuos criam
para estruturar e ordenar o ambiente, respondem Denzau e North (1994:4). E por isso
que North (1993) reconhece a importncia da contribuio de Max Weber no estudo das
bases culturais do capitalismo, mas critica-o por no ter conseguido Iazer a ligao entre
as crenas e as instituies que delas decorrem: 'o que ainda requer explicao e a
diversidade do sistema de crenas e sua base cognitiva. Mesmo no aderindo ao
pressuposto do oportunismo que marca a orientao do trabalho de Oliver Williamson e,
portanto, estimulando o estudo das representaes mentais subjacentes a ao econmica,
Douglass North vai buscar a Ionte destas representaes no cerebro humano, muito mais
que na interao social.
Em suma, so cada vez mais importantes as correntes do pensamento econmico
contemporneo que concebem a economia a partir de sua insero social e no com base
na natureza supostamente autnoma das motivaes que a determinam e dos mecanismos
que a Iazem Iuncionar. E um convite a que os mercados sejam estudados concretamente,
historicamente e no apenas como pontos de equilibrio que ja se conhece de antemo. A
convergncia com as preocupaes basicas da sociologia econmica e nitida. O proximo
item procura estabelecer estas identidades e tambem duas importantes diIerenas entre as
preocupaes com que sociologos e economistas estudam a vida econmica.
4. A Nova Sociologia Econmica
Tanto Marx como Weber apresentaram as trocas despersonalizadas como a expresso
mais emblematica da sociedade capitalista. Apos dissecar num dos mais belos textos
das cincias sociais a dupla natureza da mercadoria e seu Ietichismo, no capitulo I d`O
Capital Marx expe as condies Iormais em que ocorrem as trocas. O mais importante e
a condio generalizada de proprietarios de mercadorias que marca as relaes entre os
individuos. Eles se reconhecem na generalidade desta condio e no na particularidade
de suas pessoas. Seus vinculos no guardam qualquer vestigio de sua historia ou de sua
origem e limitam-se a uma dimenso puramente Iuncional. No capitulo 2, do livro I d`O
Capital (As trocas) Marx expe justamente as condies que vo permitir que a forma
mercadoria tome conta do conjunto das relaes sociais: o reconhecimento do outro
depende da capacidade de seu produto ser aceito como parte realmente integrante da
diviso do trabalho e esta capacidade so se realiza ao se exprimir de maneira universal no
dinheiro: aquilo que o mercado no reconhece como util simplesmente no tem existncia
social. Mas a Iorma mercadoria obscurece o conteudo da relao: Marx no estuda
problemas derivados do que os institucionalistas vo chamar de custos de transao, pois
a troca mercantil, mesmo que Iosse dotada da mais perIeita Iluncia, e caracterizada por
esta intransparncia bsica da vida de uma sociedade em que os vinculos entre os
homens so podem Iazer-se por meio de coisas, em que os individuos so se reconhecem
como membros da diviso do trabalho por meio do dinheiro. O problema da cooperao
social, para ele, e que numa sociedade mercantil os individuos distanciam-se sempre de
sua obra que so existe se toma uma Iorma social diIerente de sua Iorma natural mas
nem por isso aproximam-se dos outros, uma vez que as relaes entre as pessoas so
sempre mediatizadas pela Iorma social mercadoria e dinheiro que estas coisas adquirem.
O mercado e, portanto, uma Iorma de cooperao em que a natureza social do trabalho e
dos produtos so e reconhecida nas operaes particulares, privadas de seus portadores.
Num registro evidentemente diIerente Max Weber tambem insiste no carater impessoal
do mercado como tipo ideal (
18
): nada mais estranho ao pensamento de Weber que uma
lei geral do desenvolvimento capaz de explicar a vida das sociedades e sua historia. Mas
existe sim como bem mostra Antnio Flavio Pierucci (2003) uma tendncia geral a
racionalizao e ao desencantamento da qual a Iormao dos mercados modernos
certamente Iaz parte. Num texto inacabado ao Iinal do Volume I de Economia e
Sociedade, Weber aIirma, em notavel convergncia com o pensamento de Marx: 'quando
o mercado e deixado a sua legalidade intrinseca, leva apenas em considerao as coisas,
no a pessoa, inexistindo para ele deveres de Iraternidade e devoo ou qualquer das
relaes humanas originarias sustentadas pelas comunidades pessoais.O mercado, em
contraposio a todas as demais relaes comunitarias que sempre pressupem a
conIraternizao pessoal e, na maioria das vezes, a consanginidade, e estranho, ja na
raiz a toda conIraternizao (Weber, 1921/1972/1991:420).
Karl Polanyi mostrou que a ideia de 'economia de mercado nem de longe contem o
conjunto das atividades necessarias a reproduo social e a sobrevivncia humana. 1he

18
Nunca e demais lembrar que, sob o ngulo do que Schumpeter chama de teoria econmica, Max Weber
era um pensador neoclassico como bem mostra o pouco conhecido texto de 1908, republicado na
coletnea organizada por Swedberg 'Marginal Utility Analysis and The Iundamental Law oI
Psychophysics`. Apesar de sua proIunda admirao pelo trabalho historico de Marx, no tinha qualquer
simpatia por sua teoria do valor e muito menos por sua teoria da explorao (ver Weber, 1908/1999).
Livelihood of Man, titulo sob o qual Harry Pearson agrupou seus derradeiros trabalhos
mostra bem esta abordagem que se traduz na diIerena entre a economia substantiva, a
materialidade da vida econmica e a economia formal, que envolve a racionalidade
maximizadora tipica das relaes de mercado (
19
). Polanyi estava preocupado
basicamente em mostrar que mercado era uma entre inumeras Iormas que assumia a
coordenao social na luta pela sobrevivncia da especie e se insurgia contra a tendncia,
de Iato, dominante a sua epoca de Iazer dele a expresso maxima da racionalidade
econmica. N`A Crande 1ransformao o mercado e estudado enquanto 'moinho
satnico, o que se exprime na Irase lapidar: '.uma economia de mercado so pode
Iuncionar numa sociedade de mercado (Polanyi, 1944/1980:72). O livro volta-se a
mostrar que a autonomia do mercado conduziria a destruio social e que o mito do livre
mercado dominante no pensamento do Seculo XIX Ielizmente nunca se realizou. O que
entretanto Polanyi no Iaz e estudar o proprio mercado como realidade sociologica, abrir
sua caixa-preta e examinar os vinculos sociais de que e Ieito (
20
).
E e exatamente neste sentido que se pode Ialar de uma Nova Sociologia Econmica. No
se trata de encarar o mercado como uma entidade 'auto-regulavel, para usar a expresso
de Polanyi que outras instituies sociais vo limitar: o objetivo e mostrar que nos
mercados, os vinculos sociais concretos, localizados so determinantes de suas dinmicas
e que, portanto, sua auto-regulao depende da propria maneira como a interao social
ocorre. O carater formalmente impessoal dos mercados to justamente ressaltado
pelos mais importantes classicos das cincias sociais no impede ento que eles sejam
construidos, na verdade, por Iormas concretas de coordenao cujo estudo empirico e o
objeto principal da Nova Sociologia Econmica.
Ja existem hoje diversos trabalhos tecendo um panorama da importncia atual da Nova
Sociologia Econmica (
21
). Convem aqui, no que se reIere ao estudo das Iormas de
organizao dos mercados chamar a ateno para duas vertentes Iundamentais.
A primeira delas postula que mercados so mecanismos de Iormao de preos que so
podem ser compreendidos por meio da interao social concreta, localizada, especiIica
entre os atores. O autor que melhor exprime este ponto de vista e Harrison White (1981 e
1992). Mesmo nos mercados concorrenciais, os atores procuram reIerncias uns aos
outros em suas aes econmicas. Os mercados no se Iormam pelo equilibrio entre
oIerta e procura - contrariamente ao ponto de vista neoclassico - mas em virtude das
relaes sociais entre os proprios produtores. Dai a ideia de mercados de produo
em oposio a mercados de troca. Um mercado de produo consiste de um punhado de
Iirmas olhando-se umas as outras e percebidas enquanto tal pelos compradores (
22
). Todo

19
'O primeiro signiIicado o Iormal, decorre do carater logico da relao meios-Iins, como em
economicizando (economi:ing) ou econmico (economical); deste signiIicado deriva a deIinio da
economia com base na escassez. O segundo signiIicado, o substantivo, aponta para o Iato elementar que os
seres humanos, como todos os outros seres vivos, no podem existir sem um ambiente Iisico que os
sustente (Polanyi, 1977:19).
20
E o que mostram os trabalhos de Vinha (2001) e o excelente livro de Enzo Mingione, (1997/2003).
21
Alem da consagrada coletnea de Smelser e Swedberg (1994), Swedberg publicou em 2003 seus
Principles of Economic Sociology. Swedberg e um dos editores da Economic Sociology - European
Electronic Aewsletter, importante Ionte de discusso internacional sobre o tema.
22
Swedberg (1994:268), Iaz um excelente resumo das ideias centrais de White.
o mercado tende a Iuncionar sob a Iorma de nichos que supem relaes especiIicas e
localizadas entre seus componentes. White recebe grande inIluncia de Chamberlain e da
economia industrial ao aIirmar que 'os mercados so cliques tangiveis de produtores
observando-se uns aos outros. As presses do lado do comprador criam um espelho em
que os produtores vem-se eles proprios e no aos consumidores (White, 1981:543, apud
Swedberg, 1994:268). O que White coloca em duvida e que os preos se Iormem, de Iato,
no regateio annimo e ocasional entre compradores e vendedores e sustenta a tese de que,
ao contrario, vm das relaes entre os proprios produtores. Harrsion White Ioi
orientador da tese de doutorado de Mark Granovetter que celebrizou a expresso 'Iora
dos laos Iracos, mostrando como o mercado de trabalho Iunciona com base em relaes
que em nada se assemelham a neutralidade impessoal do mercado neoclassico.
Granovetter (1994) tambem levou adiante estudos sobre grupos de negocios e,
atualmente, dirige importante pesquisa sobre o Iuncionamento de redes no Vale do Silicio
(Castilla et al.,2000). Esta Iorma de abordagem dos mercados como resultado da
organizao de certos atores e no de seu contato eImero numa instncia ocasional
vem sendo tambem muito utilizada pela teoria das convenes, em particular, no estudo
da Iormao de marcas de qualidade e das regras que permitem o reconhecimento social
de certos atributos que jamais poderiam ser identiIicados num mercado de compradores e
vendedores annimos e desorganizados. 'A existncia de mercados de bens estaveis liga-
se a acordos coletivos implicitos entre compradores e vendedores sobre o que deIine a
qualidade: estas convenes de qualidade so traduzidas pelas Iirmas em caminhos
coerentes de gesto cujas Iormas puras so estudadas enquanto modelos de empresas`
(Favereau et al, 2002:214).
Na segunda vertente da Nova Sociologia Econmica a ao econmica possui um
significado que no e dado de antemo e sim construido na relao entre os atores. Seu
principal expoente e Di Maggio (1994), para quem a cultura pode moldar as instituies
econmicas e os negocios. Di Maggio pergunta-se, no texto preparado para a coletnea
organizada por Smelser e Swedberg por que razo, apesar da centralidade da cultura para
todas as cincias sociais, entre os economistas, ela desIruta de to baixo prestigio. Em
parte isso se deve a razes proprias ao estilo da disciplina que 'Iavorece modelos
dedutivos parcimoniosos que usualmente atingem alto grau de abstrao e generalidade
(Di Maggio, 1994:29-29). Mas ha uma outra razo que estabelece claramente uma
distncia entre esta vertente da Nova Sociologia Econmica e a Nova Economia
Institucional: 'diante das anomalias das tomadas de deciso humanas, os economistas
preIerem a psicologia cognitiva a antropologia cultural: e muito mais Iacil incorporar aos
modelos de deciso heuristicos invariantes ... do que lidar com perturbaes causadas
pelos esquemas culturalmente variaveis de percepo e valor. O importante no trabalho
de Di Maggio e sua insistncia na ideia de que os modelos mentais dos atores no devem
ser buscados, contrariamente ao que prope North, nas cincias da cognio e sim na
cultura, isto e, na sociologia e na antropologia cultural.
Dai decorre uma viso das instituies em que a sociologia econmica marca tambem
certa distncia com relao a economia institucional: as instituies no so apenas
'restries Iormais e inIormais que especiIicam a estrutura dos incentivos.elas
envolvem atores, sejam eles individuos ou organizaes, que perseguem interesses reais
em estruturas institucionais concretas (Nee, 2003). Swedberg (2003:xii) vai na mesma
direo: 'as instituies, sob esta perspectiva, no devem ser entendidas como regras
(que e a deIinio popular hoje), mas como conIiguraes distintas de interesses e
relaes sociais. A ideia e mostrar as instituies no como premissas, mas, antes de
tudo, como resultados da interao social. O trabalho de Marie-France Garcia-Parpet
(2003) e um exemplo deste procedimento: ela mostra que os produtores de morango da
Sologne, na Frana, ate 1981 vendiam seus produtos em condies tais que so vinham a
saber dos resultados de suas operaes uma ou duas semanas apos a transao. Alem
disso, os compradores Iinanciavam os agricultores Iormando assim vinculos
personalizados de natureza tal que impediam os processos concorrenciais e os proprios
ganhos dos produtores. A partir de 1981 criam-se novas modalidades de comercializao
que intensiIicam os processos concorrenciais e promovem modiIicaes tecnicas
signiIicativas. Estes novos mercados parecem realizar, na pratica as condies do modelo
da teoria neoclassica, mas estas condies e e aqui que a sociologia dos mercados
torna-se Iundamental longe de serem dadas de antemo so, na verdade, o resultado de
uma construo social. Os mercados so podem ser compreendidos como espaos reais de
conIronto entre atores, cuja Iorma depende exatamente da Iora, da organizao, do
poder e dos recursos de que dispe cada parte. A abordagem sociologica dos mercados
procura compreend-los no como premissas da ao econmica, mas como resultados
concretos e sempre imprevistos, uma vez que dependentes da evoluo real da relao
entre os atores da interao social.
5. CONCLUSES
Apesar de nitidas diIerenas de estilo, de pressupostos teoricos e ate comportamentais e
nitida a convergncia entre importantes correntes da sociologia e da economia no sentido
de preconizar o estudo dos mercados como estruturas sociais e no simplesmente como
mecanismo abstrato e neutro de encontro entre compradores e vendedores. Esta
convergncia abre promissor caminho para a colaborao entre as diIerentes disciplinas
das cincias sociais. Os pressupostos individualistas em que se apoia a Iormao da
economia como cincia no Iazem dela a cincia cinzenta, incapaz de conceber a
sociedade seno como agregado de individuos. Ao contrario, sua evoluo recente
resgata no so a preocupao etica do trabalho de Smith, mas, sobretudo entre os
institucionalistas e Amartya Sen, busca compreender concretamente como Iuncionam os
mercados reais. Quanto a sociologia, sua tradio estrutural no se ope a que ela se volte
tambem ao conhecimento dos mecanismos de Iuncionamento dos Ienmenos aos quais se
dedica e dos incentivos em Iuno dos quais mobilizam-se individuos e grupos.
Mercados devem ser estudados sob o ngulo institucional, sociologico, historico, como
construes sociais. Tal abordagem evita um duplo equivoco. Por um lado o que Iaz deles
a soluo universal, magica a todo e qualquer problema da coordenao humana em
sociedades descentralizadas. O ponto de vista neoclassico sustenta a ideia de que a
interao espontnea entre atores so no produz resultados socialmente interessantes ali
onde seu Iuncionamento e bloqueado por algum Iator de natureza politica ou cultural: a
cooperao humana numa sociedade descentralizada pode ser perIeita, desde que no
haja Ialhas de mercado. O mercado aqui e enunciado no singular, pois se trata de um
mecanismo abstrato, acima da realidade e da vida social dos atores. O segundo equivoco
e simetricamente oposto ao primeiro: consiste na diabolizao permanente do mercado
(igualmente no singular) como expresso do egoismo generalizado, de uma Iorma social
que distorce a cooperao humana por deIinio. Mercado e uma Iorma de interao
social que distorce, corrompe, polui, degrada a nobreza da cooperao direta, no
mediatizada pelo dinheiro, entre atores. A nobreza da vida publica na politica, na
cultura, nas organizaes sociais opem-se os vicios do mercado.
Estes dois extremos o mercado enaltecido, o mercado demonizado tocam-se por
lidarem com uma categoria abstrata e no com analises historicas e empiricas. Eles so
incapazes de enIrentar os desaIios reais das inumeras Iormas que assume a cooperao
humana em uma sociedade descentralizada. Uma das mais importantes tareIas das
cincias sociais contemporneas e estabelecer programas conjuntos de pesquisa que
ultrapassem Ironteiras disciplinares muitas vezes artiIiciais e que permitam compreender
os mercados como produtos da interao social.


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