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Como funciona o Mtodo Cientfico

por William Harris - traduzido por HowStuffWorks Brasil


Introduo
comum ouvirmos falar sobre mtodo cientfico. Alunos de ginsio e de segundo grau aprendem a
respeito nas aulas de cincia e o empregam em competies de pesquisa. Anunciantes o utilizam para
sustentar alegaes sobre produtos como aspiradores de p e vitaminas (em ingls). Hollywood
tambm o retrata mostrando cientistas usando jalecos e equipados com pranchetas, posicionados
diante de microscpios e recipientes repletos de lquidos borbulhantes.
Ento, por que o mtodo cientfico continua a ser um mistrio para tanta gente? Um dos motivos talvez
seja o nome. A palavra "mtodo" sugere uma espcie de frmula secreta, disponvel apenas para
cientistas altamente treinados, mas isso no procede. O mtodo cientfico algo que todos ns
podemos usar a qualquer momento. De fato, adotar algumas das atividades bsicas do mtodo
cientfico- ser curioso, fazer perguntas, procurar respostas- algo natural em todo ser humano.
Neste artigo, desmistificaremos o mtodo cientfico, reduzindo-o ~ suas partes componentes.
Exploraremos a maneira pela qual ele pode resolver problemas cotidianos, mas tambm explicaremos
~ t porque ele to fundamental para as cincias fsicas e naturais. Tambm examinaremos alguns
exemplos de como o mtodo foi aplicado para fazer descobertas histricas e fornecer sustentao a
teorias inovadoras. Mas comearemos por uma definio bsica.
. ~
- ;
Se pedirmos a:um grupo de pessoas para definir "cincia", receberemos muitas respostas diferentes.
Infelizmente, a maioria dos dicionrios no esclarece muito o assunto. Eis uma definio comum:
Cincia a atividade intelectual e prtica que abarca a estrutura e o comportamento do mundo fsico e
do natural, por meio da observao e da experimentao [fonte: Oxford American Dictionary].
Parece difcil, certo? No se dividirmos essa definio pomposa em partes. Ao faz-lo, teremos
realizado duas coisas: primeiro, sustentaremos o argumento de que a cincia no misteriosa, ou
inatingvel; segundo, demonstraremos que o mtodo cientfico e a cincia so idnticos.
Definio de Mtodo Cientfico
Vamos decompor a definio de cincia.
A cincia prtica. Ainda que a cincia ocasionalmente envolva aprendizado com base em manuais e
aulas, sua principal atividade a descoberta. A descoberta um processo ativo, presente, no algo
para ser realizado apenas por estudiosos isolados do mundo. Ela tanto uma busca por informao
quanto um esforo por explicar como essa informao se combina de maneira significativa. Quase
sempre a cincia procura respostas para questes muito prticas: como a atividade humana afeta o
aquecimento global? Por que as populaes de abelhas esto subitamente se reduzindo na Amrica
do Norte? O que permite aos pssaros migrar por distncias to longas? Como se formam os buracos
negros?
A cincia se baseia na observao. Os cientistas empregam todos os seus sentidos para recolher
informaes sobre o mundo que os cerca. Ocasionalmente eles as recolhem de maneira direta, sem a
interveno de ferramentas ou aparatos. Em outras ocasies empregam equipamentos como
telescpios ou microscpios, a fim de recolher informaes de maneira indireta. De qualquer maneira,
os cientistas registraro aquilo que vem, ouvem e sentem. Essas observaes registradas so
conhecidas como dados.
Os dados podem revelar a estrutura de algo. Isso se aplica aos dados quantitativos, que descrevem
um objeto em termos numricos. Os seguintes exemplo so dados quantitativos:
a temperatura do corpo de um beija-flor de 40,5C
a velocidade da luz de 299.792.458 metros por segundo (1.079.752.887 km/h)
o dimetro de Jpiter de 142.984 quilmetros
o comprimento de uma baleia azul de 30,5 metros
Percebemos que os dados quantitativos consistem em um nmero seguido de uma unidade de
medida. A unidade de medida uma maneira padronizada de medir uma determinada dimenso ou
quantidade (por exemplo, o metro uma unidade de comprimento). Na cincia, o Sistema
Internacional (SI) de unidades, a forma mais moderna do sistema mtrico, o padro mundial.
Os dados tambm podem revelar comportamentos. Nesse caso, eles representam dados
qualitativos, ou descries escritas de um objeto ou organismo. John James Audubon, naturalista,
ornitologista e pintor do sculo 19, famoso pelas observaes qualitativas que fez sobre o
comportamento de pssaros.
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I.
Em geral, cientistas recolhem dados tanto qualitativos quanto quantitativos, que contribuem igualmente
para o conhecimento aglomerado quanto a um determinado tpico. Em outras palavras, os dados
quantitativos no so mais importantes ou mais valiosos porque se baseiam em medies precisas
[fonte: Audubon].
A seguir, aprenderemos sobre a cincia como atividade intelectual sistemtica.
A cincia como atividade intelectual sistemtica
A cincia uma atividade intelectual. Fazer observaes e recolher dados no so os nicos objetivos.
Os dados precisam ser analisados e utilizados para que compreendamos o mundo que nos cerca. Isso
requer raciocnio indutivo, ou a capacidade de derivar generalizaes com base em observaes
especficas. Existem muitos exemplos clssicos de raciocnio indutivo na Histria da cincia, mas
observemos um deles para compreender como funciona esse exerccio intelectual.
Em 1919, quando Edwin Hubble (cujo nome se tornou famoso em funo do Telescpio Espacial
Hubble) chegou ao Monte Wilson, na Califrnia, para usar o Telescpio Hooker, os astrnomos em
geral acreditavam que o Universo consistisse em uma nica galxia - a Via Lctea. Mas quando
Hubble comeou a fazer observaes com o telescpio Hooker, ele descobriu que objetos celestes
conhecidos como nebulosas (e inicialmente considerados como parte da Via Lctea), na verdade,
estavam localizados bem alm de suas fronteiras. Ao mesmo tempo, ele observou que essas
nebulosas estavam se afastando rapidamente da Via Lctea. Hubble usou essas observaes para
oferecer uma generalizao revolucionria, em 1925: o universo no consistia em uma galxia, mas de
milhes delas. No s isso, argumentou Hubble, mas todas as galxias estavam se distanciando umas
das outras devido a uma expanso uniforme do universo.
A cincia faz previses e as testa usando experincias. Generalizaes so ferramentas poderosas
porque permitem que cientistas faam previses. Por exemplo, quando Hubble afirmou que o universo
se estendia bem alm da Via Lctea, tornou-se necessrio que astrnomos observassem essas outras
galxias. E, com as melhorias nos telescpios, eles descobriram novas galxias - milhares e milhares
delas, de todas as formas e tamanhos. Os astrnomos hoje acreditam que existam cerca de 125
bilhes de galxias no universo. Ao longo dos anos, os cientistas tambm puderam conduzir diversas
experincias que apiam o conceito de Hubble, de um universo em expanso.
Uma experincia clssica se baseia no efeito Doppler. A maioria das pessoas conhece o efeito
Doppler como um fenmeno sonoro. Por exemplo, quando uma ambulncia passa por ns na rua, o
som se torna mais agudo com sua aproximao e mais grave quando ela se afasta. Isso acontece
porque a ambulncia ou est se aproximando mais das ondas sonoras que cria (o que reduz a
distncia entre os picos das ondas e torna o som mais agudo), ou est se afastando delas (o que
aumenta a distncia entre os picos das ondas e torna o som mais grave).
Os astrnomos trabalharam com a hiptese de que ondas de luz criadas por objetos celestes se
comportariam da mesma maneira. Eles partiram dos seguintes palpites:
caso uma galxia distante esteja correndo em direo nossa, estar mais prxima das
ondas de luz que produz (o que diminui a distncia entre os picos das ondas e altera a cor
para banda azul do espectro);
caso uma galxia distante esteja se afastando da nossa, ela se afastar das ondas de luz
que est criando (o que aumenta a distncia entre os picos das ondas e altera a cor para a
banda vermelha do espectro).
Para testar a hiptese, os astrnomos empregaram um instrumento conhecido como espectgrafo,
para observar o espectro - as faixas de cores no cu que os diversos objetos celestes produzem. Eles
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registraram os de onda de linhas espectrais e as intensidades das bandas, recolhendo
dados que acabaram que a hiptese estava correta.
A cincia sistemtica, rigorosa e metdica, exigindo que os testes sejam repetidos de modo que os
resultados possam ser verificados. O desvio para o vermelho, previsto pela hiptese, foi provado em
repetidas experincias. De fato, ele foi to bem documentado que se tornou parte integrante da teoria
do Big Bang, que descreve a expanso do universo a partir de um estado extremamente denso e
quente.
Assim, a cincia pode ser considerada como uma forma de pensar, mas tambm como uma forma de
se trabalhar- um processo que requer que os cientistas faam perguntas, formulem hipteses e as
testem por meio de experincias. Esse processo se tornou conhecido como mtodo cientfico e seus
princpios bsicos esto em uso por pesquisadores de todas as disciplinas, em todas as partes do
mundo.
Mas a situao nem sempre foi essa - o avano em direo ao processo cientfico de investigao
evoluiu lentamente com o tempo. Na prxima seo, estudaremos mais de perto a histria do mtodo
cientfico, para compreender como ele se desenvolveu.
Histria do Mtodo Cientfico
A Idade Mdia, entre os anos 500 e 1100, foi caracterizada por uma decadncia geral da civilizao. O
conhecimento proveniente dos antigos romanos sobreviveu em apenas alguns mosteiros, catedrais e
escolas reais, e o conhecimento oriundo da Grcia antiga praticamente desapareceu. De pouco antes
do incio da Idade Mdia at um sculo depois de seu fim, no existiu praticamente nenhum avano
cientfico importante. A Igreja Catlica se tornou muito poderosa na Europa e o dogma religioso
determinava muito do que as pessoas pensavam e acreditavam. Aqueles cujas crenas ou prticas se
desviavam da norma da Igreja eram "reabilitados" e acabavam voltando ao seio do rebanho. Os que
mostravam resistncia eram perseguidos ou excomungados.
No sculo 1 surgiu o Renascimento. Os estudiosos europeus comearam a ter contato com o
conhecimento e as culturas cultivadas no mundo islmico e em outras regies alm de suas fronteiras,
e voltaram a se familiarizar com os trabalhos de antigos pensadores como Aristteles, Ptolomeu e
Euclides. Isso ofereceu uma plataforma e vocabulrio comum sobre os quais construir uma
comunidade cientfica mais ampla que poderia trocar idias e inspirar formas criativas de solucionar
problemas.
Veja a seguir alguns dos importantes pensadores que surgiram na poca do Renascimento.
Albertus Magnus (1193- 1250) e Toms de Aquino (1225-
1274)- dois estudiosos do escolasticismo, um sistema filosfico
que enfatizao uso da razo na explorao de questes de
filosofia e teologia. Magnus fazia uma distino entre verdade
revelada (a revelao de algo desconhecido por meio do poder
divino) e cincia experimental , e realizou muitas observaes
cientficas nos campos da astronomia, qumica, geografia e
fisiologia.
Roger Bacon (1210- 1293)- frade franciscano, cientista e
estudioso ingls, apelou para o fim da aceitao cega de alguns
textos muito difundidos. Ele tomou por alvo, em especial, as
idias de Aristteles, as quais, ainda que valiosas, eram muitas
vezes tomadas como se fossem fatos, mesmo no havendo
provas que as sustentassem.
Francis Bacon (1561-1626)- advogado (em ingls) de sucesso
e influente filsofo que reformou o pensamento cientfico. Em seu
"lnstauratio Magna", Bacon props uma nova abordagem da
investigao cientfica. Ele o publicou em 1621 sob o ttulo
"Novum Organum Scientiarum". A nova abordagem advogava o
raciocnio indutivo como fundao do pensamento cientfico.
Bacon argumentou tambm que apenas um sistema claro de
investigao cientfica poderia garantir o domnio do homem
sobre o mundo.
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Francis Bacon foi o primeiro a formalizar o conceito de mtodo cientfico. Foram os trabalhos de
Nicolau Coprnico (1473-1543) e Galileu Galilei (1564-1642) que influenciaram fortemente o
pensamento de Bacon. Coprnico props, com base em suas observaes, que os planetas do
Sistema Solar giravam em torno do sol , e no da Terra. Galileu conseguiu confirmar uma estrutura
centrada no sol, quando usou um telescpio projetado por ele mesmo para obter dados sobre, entre
outras coisas, as luas de Jpiter e as fases de Vnus. A maior contribuio de Galileu, porm, pode ter
sido seu estudo sistemtico do movimento, baseado em descries matemticas simples.
Na poca da morte de Galileu, o terreno estava preparado para uma verdadeira revoluo no
pensamento cientfico. lsaac Newton (1642-1727) contribuiu bastante para impulsionar essa
revoluo. Seu trabalho no campo da matemtica resultou no clculo integral e diferencial. Seu
trabalho na astronomia ajudou a definir as leis do movimento e da gravitao universal.
Os estudos de ptica de lsaac Newton conduziram ao primeiro telescpio reflexivo. Um tema comum a
todo o trabalho de Newton era uma capacidade quase sobrenatural de desenvolver alguns conceitos e
equaes relativamente simples, mas com enorme poder de previso. Seus sistemas unificados de leis
resistiram a sculos de teste e reflexo e continuam permitindo que cientistas estudem outros mistrios
da fsica e da astronomia.
Seria justo dizer que o perodo coberto pela carreira de Newton marca o comeo da cincia moderna.
No incio do sculo 19, a cincia estava estabelecida como campo independente e respeitado de
estudos, e o mtodo cientfico - baseado em testes e observao - estava sendo adotado em todo o
mundo. Um exemplo clssico de como a cincia evoluiu como esforo colaborativo - que gera
ampliao gradual do conhecimento - pode ser encontrado no desenvolvimento do que hoje
designamos como teoria celular.
Teoria celular
A descoberta da clula foi possvel devido inveno do microscpio, por sua vez propiciada pelo
avano nas tcnicas de polimento de lentes. Antoni van Leeuwenhoek (1632-1723), um arteso
holands, aprendeu a polir lentes e a mont-las em forma de microscpios simples. Seu
contemporneo Robert Hooke (1635-1703) usou um desses instrumentos para observar as clulas da
cortia e os esboos foram publ icados por ele em "Micrographia", livro de 1665. Inspirado pelo trabalho
de Hooke, Leeuwenhoek comeou a realizar estudos microscpicos por conta prpria. Em 1678, ele
relatou Royal Society britnica que havia descoberto "pequenos animais" - bactrias e protozorios -
em diversas amostras. A sociedade pediu que Hooke confirmasse a observao de Leeuwenhoek, e
ele o fez.
Isso abriu caminho para a ampla aceitao de que existia um mundo alm dos limites da vi so humana
e encorajou muitos cientistas a adotar o microscpio em suas investigaes. Um desses cientistas era
o botnico alemo Matthias Jakob Schleidei (1804-1881), que estudou diversas amostras de
plantas. Schleiden foi o primeiro a reconhecer que todas as plantas e as diferentes pores delas,
eram compostas de clulas. Em um jantar com o zologo Theodor Schwann (1810-1882) , Schleiden
mencionou a idia. Schwann, que havia chegado a concluses semelhantes ao estudar tecidos
animais, rapidamente percebeu as implicaes do trabalho de ambos. Em 1839, ele publicou
"Investigaes Microscpicas sobre a Concordncia de Estruturas e Crescimento em Plantas e
Animais", que inclua a primeira exposio da teoria celular: todas as coisas vivas so compostas de
clulas.
Em seguida, em 1858, Rudolf Virchow (1821-1902) ampliou o alcance do trabalho de Schleiden e
Schwann ao propor que todas as clulas vivas derivavam de clulas pr-existentes. Tratava-se de uma
idia radical , na poca porque a maioria das pessoas, incluindo os cientistas, acreditava que matria
no viva era capaz de gerar matria viva espontaneamente. A inexplicvel apario de vermes em um
pedao de carne era muitas vezes vista como indcio de sustentao ao conceito de gerao
espontnea. Mas um famoso cientista chamado Louis Pasteur (1822-1895) provou que gerao
espontnea no existia, por meio de uma experincia que se tornou clssica estabelecendo
firmemente a teoria celular e solidificando os passos bsicos do moderno mtodo cientifico.
A experincia de Pasteur
As etapas da experi ncia de Pasteur so delineadas abaixo.
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1. Primeiro, Pasteur preparou um nutriente semelhante a uma sopa.
2. Em seguida, colocou pores iguais desse caldo em dois frascos de
gargalo longo. Um frasco tinha o gargalo reto; outro tinha um gargalo
dobrado em forma de S.
Imagens cortesia William Harris
3. Depois, ele ferveu o caldo em cada frasco a fim de matar qualquer
matria viva que o lquido contivesse. Os caldos esterilizados foram
deixados descansando, em temperatura ambiente e expostos ao ar,
nos frascos sem tampa.
4. Depois de algumas semanas, Pasteur observou que o caldo no frasco
de gargalo reto estava nublado e descolorido, enquanto o do frasco de
gargalo curvo no havia mudado.
5. Ele concluiu que germes conduzidos pelo ar conseguiam cair sem
obstrues no frasco de gargalo reto, contaminando o caldo. J o
outro frasco aprisionava os germes em seu gargalo curvo, impedindo-
os de chegar ao caldo, que no mudou de cor ou se tornou nublado.
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6. Caso a gerao espontnea fosse um fenmeno real, argumentou
Pasteur, o caldo no frasco de gargalo curvo teria se infectado porque
germes teriam sido gerados espontaneamente. Mas o frasco de
gargalo curvo no foi infectado, o que indica que s outros germes
podem gerar germes.
A experincia de Pasteur exibe todos os traos de uma investigao cientfica moderna. Ele comeou
por uma hiptese e testou a hiptese por meio de uma experincia cuidadosamente controlada. O
mesmo processo - baseado na mesma seqncia lgica de eventos - vem sendo empregado por
cientistas h cerca de 150 anos. Com o tempo, essas etapas se tornaram uma metodologia idealizada
que hoje conhecemos como mtodo cientfico.
Vamos estudar essas etapas mais de perto na prxima seo.
As etapas do Mtodo Cientfico
Para oferecer uma nova prova de que no existe um mtodo nico de "fazer" cincia, diferentes fontes
descrevem as etapas do mtodo cientfico de maneiras diversas. Algumas delas mencionam trs
etapas, outras apenas duas. Em termos fundamentais, porm, elas incorporam os mesmos conceitos e
princpios.
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uma
hiptese
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experincia
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Imagem cortesia William Harris
Para os nossos propsitos, diremos que existem cinco etapas fundamentais no mtodo.
Etapa 1: Observao
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Quase todas as investigaes cientficas comeam por uma observao que desperta a curiosidade ou
suscita uma questo. Por exemplo, quando Charles Darwin (1809-1882) visitou as Ilhas Galpagos
(localizadas no Oceano Pacfico, a 950 km a oeste do Equador), ele observou diversas espcies de
tentilhes, cada qual adaptado de maneira nica a um habitat especfico. Os bicos dos tentilhes, em
especial , apresentavam largas variaes e pareciam desempenhar papel importante na maneira pela
qual o animal obtinha alimento. Os pssaros cativaram Darwin. Ele queria compreender as foras que
permitiam que tantas variedades diferentes coexistissem com sucesso em uma rea geogrfica
pequena. Suas observaes o levaram a formular uma pergunta que poderia ser submetida a teste.
Etapa 2: Formulao da pergunta
O propsito da pergunta estreitar o foco da investigao e identificar o problema em termos
especficos. A pergunta que Darwin poderia ter feito, depois de ver tantos tentilhes diferentes, talvez
fosse expressa assim: o que causou a diversificao dos tentilhes das ilhas Galpagos?
Eis algumas outras questes cientficas:
o que faz com que as razes de uma planta cresam para baixo e
o seu caule cresa para cima?
que marca de desinfetante bucal mata mais germes?
que forma de carroceria de automvel reduz com mais eficincia
a resistncia do ar?
o que causa descolorao nos corais?
o ch verde reduz os efeitos da oxidao?
que tipo de material de construo absorve mais som?
Encontrar perguntas cientficas no difcil e no requer treinamento cientfico. Se voc j se sentiu
curioso sobre algo, se j quis saber o que causou algum acontecimento, ento provavelmente j
formulou uma pergunta que poderia servir de base a uma investigao cientfica.
Etapa 3: Formulao da hiptese
Perguntas anseiam por respostas e o prximo passo no mtodo cientfico sugerir uma possvel
resposta em forma de hiptese. Uma hiptese , muitas vezes definida, como um palpite informado
porque quase sempre se baseia nas informaes que voc dispe sobre um tpico. Por exemplo, se
voc desejasse estudar o problema relacionado resistncia do ar, poderia j ter a sensao intuitiva
de que um carro em forma de pssaro poderia enfrentar menos resistncia do ar do que um carro em
forma de caixa. Essa intuio pode ser usada para ajudar a formular uma hiptese.
Em termos gerais, uma hiptese expressa na forma de uma declarao "se ... ento". Ao fazer uma
declarao como essa, os cientistas esto praticando o raciocnio dedutivo, que o oposto do
raciocnio indutivo. A deduo, na lgica, requer movimento do geral para o especifico. Eis um
exemplo: se o perfil da carroceria de um carro se relaciona resistncia do ar que ele encontra -
declarao geral - ento um carro em forma de pssaro ser mais aerodinmico do que um carro em
forma de caixa - declarao especfica.
Perceba que existem duas qualidades importantes quanto a uma hiptese expressa em formato "se ...
ento". A primeira que ela passvel de teste e possvel organizar uma experincia que teste a
validade dessa declarao. A segunda que ela pode ser contestada, ou seja, seria possvel
desenvolver uma experincia que revele que tal idia no procede. Caso essas duas qualificaes no
sejam atendidas, a questo no poder ser tratada por meio do mtodo cientfico.
Mais etapas do Mtodo Cientfico
Etapa 4: Experincia controlada
Muitas pessoas pensam em uma experincia como algo que acontece em um laboratrio. Mas as
experincias no necessariamente envolvem as bancadas de um laboratrio ou tubos de ensaio. No
entanto, elas precisam ser montadas de forma a testar uma hiptese especifica e precisam ser
controladas. Controlar uma experincia significa controlar todas as variveis, de modo que apenas
uma esteja aberta a estudo. A varivel independente a varivel controlada e manipulada pelo
responsvel pela experincia, enquanto a varivel dependente no o . medida que a varivel
independente manipulada, a varivel dependente mensurada em busca de variaes. No exemplo
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sobre o carro, a varivel independente a forma da carroceria. A varivel dependente - aquilo que
medimos para determinar o efeito do perfil do carro - pode ser a velocidade, o consumo de combustvel
ou uma medio direta da presso de ar exercida sobre o carro.
Controlar uma experincia tambm significa mont-la de forma que haja um grupo de controle e um
grupo experimental. O grupo de controle permite que o responsvel pela experincia estabelea um
parmetro de comparao, com nmeros que ele possa confiar e que no resultem das mudanas
geradas pela experincia. Por exemplo, na experincia de Pasteur, o que teria acontecido caso ele
tivesse usado apenas o frasco de gargalo curvo? Poderamos saber com certeza que a falta de
bactrias no frasco se devia sua forma? No. Ele precisava comparar os resultados do grupo
experimental aos do grupo de controle. O grupo de controle de Pasteur era o frasco de gargalo reto.
Agora considere o exemplo sobre a resistncia do ar. Se desejarmos conduzir a experincia,
precisaramos de ao menos dois carros - um de forma mais esbelta, semelhante do corpo de um
pssaro, e o outro em forma de caixa. O primeiro modelo seria o grupo experimental e o segundo o
grupo de controle. Todas as demais variveis- o peso dos carros, os pneus e at mesmo a pintura-
teriam de ser idnticas. A pista de teste e as condies que a afetam teriam de ser controladas ao
mximo.
Etapa 5: Analise os dados e concluso
Durante uma experincia, os cientistas renem dados quantitativos e qualitativos. Em meio a essas
informaes, se eles tiverem sorte, esto indcios que podem ajudar a sustentar ou a rejeitar uma
hiptese. O volume de anlise necessrio para chegar a uma concluso pode variar amplamente.
Como a experincia de Pasteur dependia de observaes qualitativas sobre a aparncia do caldo, a
anlise era bem simples. Ocasionalmente, preciso usar ferramentas analticas sofisticadas para
analisar os dados. De qualquer forma, o objetivo final provar ou negar uma hiptese e, ao faz-lo,
responder pergunta original.
Aplicaes do Mtodo Cientfico
Lembre-se de que esta uma metodologia idealizada. Os cientistas no carregam uma lista dessas
cinco etapas. O progresso bastante fluido e aberto interpretao. Um cientista pode passar boa
parte de sua carreira na etapa de observao. Outro pode trabalhar sem que nunca dedique muito
tempo a conceber e a conduzir experincias. Darwin passou quase 20 anos analisando os dados que
recolheu antes de agir em relao a eles. Na verdade, boa parte do trabalho de Darwin foi puramente
intelectual , como se ele estivesse tentando montar um grande quebra-cabeas. E, no entanto, ningum
argumentaria que sua teoria da seleo natural menos valiosa ou menos cientfica, porque ele no
seguiu rigorosamente o processo das cinco etapas.
Tambm seria apropriado mencionar uma vez-mais que esse mtodo no est reservado a cientistas
altamente treinados. Qualquer pessoa que tente solucionar um problema pode empreg-lo. Para
ilustrar o ponto, considere o seguinte exemplo: voc est indo a uma loja quando seu carro apresenta
superaquecimento. No caso, o problema revelado pela observao (uma luz de alerta de temperatura)
que lana investigao se torna claro imediatamente. Mas o que estaria causando o
superaquecimento? Uma hiptese poderia ser um defeito no termostato. Outra envolveria o radiador.
Uma terceira seria que a correia do ventilador poderia ter se partido.
A soluo mais simples, muitas vezes, representa o melhor ponto de partida. O mais fcil a fazer,
nesse caso, verificar a condio da correia do ventilador. Caso voc descubra que ela est mesmo
partida, h motivos para acreditar que seja essa a causa do superaquecimento. No entanto, ainda
necessrio um teste para confirmar. O teste, no caso, envolveria substituir a correia e ligar o motor
para ver se o carro se superaquece. Caso isso no acontea, voc pode aceitar a hiptese relacionada
correia do ventilador. Mas se a correia no estiver partida, ou se sua substituio no impedir o
superaquecimento do carro, a hiptese ter de ser revista.
Talvez voc tenha percebido que o exemplo oferecido no contm uma hiptese em forma "se ...
ento". Tambm pode ter percebido que no inclui grupo experimental e grupo de controle. Isso se
deve ao fato de que problemas cotidianos no requerem esse tipo de formalidade. Mas requerem uma
abordagem lgica e uma progresso de pensamento que resulte em uma hiptese passvel de teste.
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Assim, se qualquer um pode usar o mtodo cientfico, por que ele desenvolveu conexo to forte com
ramos como a biologia, fsica e qumica? Porque os pesquisadores aplicam o mtodo cientfico com
um rigor que os no cientistas no utilizam. Estudaremos os motivos na prxima seo.
Importncia do Mtodo Cientfico
O mtodo cientfico tenta minimizar a influncia da parcialidade que o responsvel pela experincia
possa apresentar. At mesmo o mais bem intencionado dos cientistas pode ser parcial. Isso resulta de
crenas pessoais, bem como de crenas culturais, o que significa que qualquer ser humano filtra as
informaes com base em suas prprias experincias. Infelizmente, esse processo de filtragem pode
fazer com que um cientista prefira um resultado a outro. Para algum que esteja tentando resolver um
problema domstico, ceder a essa parcialidade no uma questo sria. Mas na comunidade
cientfica, onde resultados tm de ser revisados e reproduzidos, a parcialidade precisa ser evitada a
todo custo.
Essa a funo do mtodo cientfico, que oferece uma abordagem objetiva e padronizada para a
conduo de experincias e melhora os resultados obtidos. Ao empregar uma abordagem padronizada
nas investigaes, os cientistas podem se sentir confiantes de estarem aderindo aos fatos e limitando
a influncia de idias pessoais e preconcebidas. Mas, mesmo com uma metodologia rigorosa em ao,
alguns cientistas ainda cometem erros. Pqr exemplo, podem considerar que uma hiptese representa
a explicao de um fenmeno sem realizar testes que confirmem a suposio. Ou podem deixar de
registrar com preciso certos erros, como erros de mensurao. Ou podem ignorar dados que no
apiem suas hipteses.
Gregor Mendel (1822-1884), padre austraco que estudou traos hereditrios em ps de ervilha e um
dos pioneiros no estudo da gentica, pode ter sido vtima de um erro conhecido como parcialidade de
confirmao. A parcialidade de confirmao uma tendncia a acatar dados que sustentem uma tese
e rejeitar aqueles que a contestam. Alguns observadores argumentam que Mendel obteve determinado
resultado utilizando uma amostra de dimenses modestas e depois continuou a reunir e a mensurar
dados a fim de garantir que seu resultado original fosse confirmado. Ainda que experincias
subseqentes tenham comprovado a hiptese de Mendel, muita gente ainda questiona seus mtodos
experimentais.
Na maior parte do tempo, porm, o mtodo cientfico funciona, e funciona bem. Quando uma hiptese
ou grupo de hipteses correlatas recebe confirmao por meio de testes experimentais repetidos, o
resultado pode se tornar uma teoria. Teorias tm escopo muito mais amplo do que hipteses e
oferecem imenso poder de previso. A teoria da relatividade, por exemplo, previu a existncia de
buracos negros muito antes que existissem provas capazes de sustentar a idia. Deve-se ressaltar, no
entanto, que um dos objetivos da cincia no s confirmar teorias, mas refut-las. Quando isso
acontece, uma teoria precisa ser modificada ou descartada de todo.
Limitaes do Mtodo Cientfico
O mtodo cientfico comprovadamente uma ferramenta poderosa, mas tem suas limitaes. Essas
limitaes se baseiam no fato de que uma hiptese precisa ser passvel de teste e de refutao, e que
experincias e observaes precisam ser passveis de repetio. Isso coloca certos tpicos alm do
alcance do mtodo cientfico. Por exemplo, a cincia no pode provar ou refutar a existncia de Deus
ou de qualquer outra entidade sobrenatural.
Ocasionalmente, os princpios cientficos so usados para tentar emprestar credibilidade a certas
idias no cientficas, como a teoria do design inteligente. O design inteligente representa uma
afirmao de que certos aspectos da criao do universo e da vida s poderiam ser explicados sob o
contexto de um poder divino inteligente. Os proponentes do design inteligente tentam mascarar esse
conceito como teoria cientfica a fim de torn-lo mais aceitvel aos responsveis pela preparao de
currculos escolares. Mas o design inteligente no cientfico porque no se pode testar a existncia
de um ser divino por meio de uma experincia.
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uma onda, uma partcula, uma onda ...
Na maior parte do tempo, no pode haver duas teorias
concorrentes para descrever um mesmo fenmeno. Mas no caso
da luz, uma teoria no foi suficiente. Muitas experincias
sustentam a idia de que a luz se comporta como uma onda
longitudinal. Tomadas em conjunto, essas experincias geraram
a teoria da luz. Outras experincias, no entanto, sustentam a
idia de que a luz se comporta como partcula. Em lugar de
descartar uma teoria e manter a outra, os fsicos optaram por
uma dualidade onda/partcula para descrever o comportamento
da luz.
A cincia tampouco capaz de realizar julgamentos de valor. Ela no pode afirmar que o aquecimento
global ruim, por exemplo. Pode estudar as causas e efeitos do aquecimento global e relatar os
resultados obtidos, mas no pode afirmar que dirigir utilitrios esportivos errado ou que as pessoas
que no tenham substitudo suas lmpadas comuns por lmpadas fluorescentes so irresponsveis.
Ocasionalmente, certas organizaes empregam dados cientficos para promover suas causas. Isso
tende a confundir a distino entre cinci e moral e encoraja o desenvolvimento de "pseudocincia",
que tenta legitimar um produto ou idia por meio de alegaes que no foram submetidas a testes
rigorosos.
No entanto, se usado devidamente, o mtodo cientfico uma das mais valiosas ferramentas que os
seres humanos j desenvolveram. Ele ajuda a resolver os problemas comuns que encontramos em
casa e ao mesmo tempo a compreender questes profundas sobre o mundo e o universo em que
vivemos.
http:/ /ciencia.hsw. uol.com. br/metodos-cientificos.htm 06.jan.20 1 O
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