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A COLONIZAO PORTUGUESA

NO BRASIL E A PEQUENA PROPRIEDADE


*
RUI ERTHAL
Universidade Federal Fluminense
Foi no primeiro quartel do sculo XIX que se iniciaram a imigrao e a coloniza-
o europias no Brasil. As colnias estabelecidas depararam-se com uma srie de
limitaes e problemas ao seu desenvolvimento, ligada s estruturas materiais e men-
tais preexistentes. Tais estruturas econmica, social, poltica e cultural so melhor
esclarecidas e entendidas a partir da sua contextualizao histrica e vistas simulta-
neamente nas escalas internacional, nacional e regional.
Deste modo, faz-se obrigatrio examinar o processo histrico e nele identificar as
estruturas forjadas pelos interesses do sistema dominante e desvendar questes subs-
tanciais relativas ao sentido da colonizao e, neste contexto, as formas de apropria-
o do territrio e as relaes de trabalho existentes, entre outros tpicos.
Se o sistema colonial portugus no Brasil assentou-se genericamente na grande pro-
priedade monocultora e exportadora com base na mo-de-obra escrava, cabe saber
como se situou a pequena propriedade policultora e voltada ao mercado interno com
base no trabalho familiar - traos caractersticos tpicos da chamada colonizao euro-
pia.
No presente artigo examinaremos estas e outras questes que influenciaram, direta
ou indiretamente, a criao e o desenvolvimento de ncleos coloniais de imigrantes
europeus na primeira metade do sculo XIX.
49
* Este artigo constitui-se no primeiro captulo, reelaborado, da tese de Doutorado intitulada A disperso
dos imigrantes sucos e alemes da rea colonial de Nova Friburgo - uma abordagem geogrfica. Rio de
Janeiro, UFRJ, 2000.
A FORMAO SOCIAL DO BRASIL COLNIA - UMA DISCUSSO
HISTORIOGRFICA
Nos sculos XV e XVI a Europa Ocidental passou por mudanas significativas que
afetaram a histria em escala planetria. Gorender (1978:109) aponta alguns aspectos,
principalmente de ordem econmica desse fenmeno, tais como:
a) a expanso comercial ultramarina que entrelaou todos os continentes, criando
pela primeira vez o mercado mundial;
b) o incio e o desenvolvimento do colonialismo em suas variadas formas, no
qual se deu a subordinao econmica e poltica das demais reas Europa
Ocidental;
c) a criao do mercado mundial e a expanso colonialista, impondo a acumula-
o de capital e acelerando a formao do capitalismo num grupo de pases do
ocidente europeu; e
d) a histria da humanidade tornando-se pela primeira vez universal.
As terras que passaram a constituir o Brasil, habitadas por povos vivendo na Idade
da Pedra, foram alvo de cobia de diversos pases europeus e acabaram incorporadas
Coroa Portuguesa (1500), que nelas implantou o sistema colonial, tendo vigido eco-
nmica e politicamente at a queda do pacto colonial (1808) e a independncia
(1822).
Das primeiras descries e narrativas sobre a nova terra, feitas por cronistas via-
jantes, at o surgimento da moderna historiografia brasileira, h um imenso acervo
emprico produzido em mais de quatro sculos por escritores, artistas, folcloristas e
cientistas, relativos aos perodos colonial, imperial e republicano e que se tornou pre-
cioso compreenso da sociedade e sua evoluo.
A historiografia vem-nos ofertando, principalmente no perodo de 1960 a 1980, um
empolgante debate sobre o carter e o sentido dessa colonizao. Tal debate acadmi-
co realizou-se de modo especial por autores ligados corrente marxista que, natural-
mente, se utilizavam, como arcabouo terico, do conceito de modo de produo.
Alguns deles, cientes das limitaes deste aporte conceitual, reivindicaram tambm o
uso do conceito de formao social como instrumento mais apropriado ao entendi-
mento da realidade em sua complexidade
1
.
Inmeros trabalhos foram realizados sobre o tema, mas o acervo produzido apre-
senta variadas posturas metodolgicas e conceituais bem distintas entre si, deixando
em aberto muitas questes fundamentais. Com o intuito de ordenar as diferentes con-
tribuies sobre a colonizao, Amaral Lapa, num esforo classificatrio, distinguiu
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Para no fugir de nossos objetivos, restringir-nos-emos a apresentar os mais importantes eixos deste
debate acadmico, seus principais termos, bem como os autores expoentes de cada modelo explicativo.
os autores (obras) em quatro grupos
2
, que sero tomados por emprstimo nossa
apreciao sobre o assunto
3
. So eles:
a) autores que aceitaram, com diferentes graus de representatividade setorial ou
total da realidade (relaes de produo), a tese da predominncia de um modo
de produo feudal ou semifeudal no Brasil, particularmente at meados do
sculo XIX;
b) autores que defendem a existncia graduada por diferentes etapas da expan-
so (pr-capitalista, capitalista comercial ou mercantil-capitalista) de um modo
de produo capitalista, presidindo evoluo econmico-social do Brasil;
c) autores que se inclinam pela caracterizao da especificidade do(s) modo(s)
de produo e das formaes sociais no Brasil;
d) autores em cujos trabalhos so feitas revises crticas das diferentes posturas
tericas assumidas sobre o(s) modo(s) de produo que prevaleceu(ram) na evo-
luo da estrutura econmico-social brasileira (AMARAL LAPA, 1991:29; 31).
A acepo feudal
Na dcada de 1930 inaugurou-se uma nova historiografia no Brasil, dando nfase
organizao patriarcal na formao de nossa sociedade. Oliveira Vianna e Freyre
4
,
expoentes da interpretao sociolgica desta sociedade, caracterizavam-na como
patriarcal e aristocrtica e colocaram a classe senhorial como ponto central. Estes pen-
sadores, segundo Gorender (1978), incluram de forma imprecisa esta sociedade na
tipologia feudal e legitimaram, ideologicamente, a superioridade desta classe.
A tese da existncia do feudalismo foi melhor desenvolvida e teorizada por
Guimares e Sodr
5
, entre outros. Com o perfil ideolgico bem distinto daqueles pen-
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Autores significativos de cada grupo, selecionados a partir da citao contida na obra de Amaral Lapa:
a) Alberto Passos Guimares, Celso Furtado, Francisco de Oliveira, Jacques Lambert, Nelson Werneck
Sodr e Paul Singer; b) Andr Gunder Frank, Caio Prado Jnior, Fernando Novais, Fernando Henrique
Cardoso, Jos Graziano da Silva, Jos de Souza Martins, Luiz Pereira, Octvio Ianni, Raimundo Faoro e
Roberto Simonsen; c) Ciro Flamarion Cardoso, Florestan Fernandes, Jacob Gorender e Otvio Velho e
d) Antnio Barros de Castro, Joo M. Cardoso de Mello e Octvio Ianni.
3
Consideramos que a tipologia apresentada por Amaral Lapa , na verdade, constituda por trs modelos
explicativos do fato colonial. O quarto grupo no nos parece um eixo, pois seus autores colocam-se como
crticos. Observa-se que muitos autores dos demais grupos tambm exercem tal atividade.
4
As obras Evoluo do Povo Brasileiro de Oliveira Vianna e Casa Grande e Senzala de Freyre foram
publicadas em 1933.
5
Guimares, A. P. Quatro Sculos de Latifndio (1964) e Sodr, N. W. Formao Histrica do
Brasil (1976).
sadores citados, porm com algumas identidades quanto ao quadro histrico e ele-
mentos sistemticos, Guimares e Sodr viram, segundo Gorender (1978) e Amaral
Lapa (1991), a extenso ou ressurgimento de formas verdadeiras de organizao feu-
dal com relaes de produo escravistas.
Nesta perspectiva, a grande propriedade territorial foi tomada como categoria cen-
tral de anlise enquanto o escravismo, embora necessrio, foi colocado como fenme-
no secundrio por Guimares ou como especificidade superficial por Sodr, segundo
nos lembra Gorender.
A tese do capitalismo
A historiografia de base econmica optou pelo comrcio externo como elemento
chave de sua anlise e explicao sobre o Brasil Colnia e Imprio. Estruturou a
conhecida teoria dos ciclos em que cada perodo era considerado um ciclo econmico.
O economista Simonsen (1957) foi aquele que melhor representou esta linha interpre-
tativa.
A teoria dos ciclos econmicos e a tese sobre a presena do feudalismo no Brasil
foram refutadas por Prado Jnior. Com a sua Formao do Brasil Contemporneo
(1942), o autor inaugura um novo e importante eixo explicativo sobre a nossa coloni-
zao, a ateno da intelectualidade brasileira, influenciando, assim, as novas gera-
es de pensadores.
A partir do referencial terico marxista, Prado Jnior (1984) aponta o comrcio
externo atrelado ao capitalismo comercial e ao mercantilismo como o elemento fun-
damental norteador da nossa colonizao. Para o entendimento do carter da coloniza-
o lusitana, este autor indaga sobre as circunstncias que a determinaram
7
. Prado
Jnior entende a estrutura da sociedade e da economia coloniais como um captulo da
histria econmia europia, conforme Cardoso (1988).
No incio da Era Moderna, os interesses europeus centravam-se no comrcio de
especiarias com elevado valor em seu mercado e obtidas principalmente no Oriente.
A regularidade deste comrcio era garantida pelas feitorias distribudas de forma
estratgica ao longo das rotas. Mas a concorrncia e a relativa saturao desta ativida-
de aliadas s potencialidades agrrias das reas tropicais levaram os europeus a se tor-
narem colonizadores, principalmente na Amrica, tendo como base a agricultura de
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Simonsen, R. Histria Econmica do Brasil (1957), apud Gorender, J, Op. Cit.
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Prado Jnior distingue a revoluo da arte de navegar e os meios de transporte martimo no sculo XIV,
o deslocamento da primazia dos pases centrais europeus para a fachada atlntica, a expanso europia
aps o sculo XVI e nela o pioneirismo de Portugal na aventura martima. Caio Prado Jnior - Histria
Econmica do Brasil (1984).
8
Grande parte da produo do tabaco brasileira destinava-se ao escambo com escravos africanos.
produtos tambm valorizados, destacando-se a cana-de-acar, tabaco
8
, algodo, anil
e arroz.
Implementaram os europeus no Novo Mundo um sistema em que caberia s col-
nias, estruturadas na grande propriedade, na monocultura e no trabalho compulsrio, a
transferncia da sua produo s respectivas metrpoles, via classe dos comerciantes.
Prado Jnior concebia a sociedade colonial estruturada com carter empresarial.
Deste modo, europeus de posse e aptido vincularam-se ao mundo tropical como
empresrios (donos das unidades produtivas e negociantes) de produtos lucrativos e
como funcionrios da administrao, todos sob a gide das Coroas colonizadoras. A
concorrncia entre as potncias coloniais justificou a imposio do monoplio comer-
cial (exclusivo) na forma do chamado pacto colonial estabelecido entre cada metrpo-
le com cada uma de suas colnias.
Desta modo, na rea tropical americana, especialmente no Brasil, originou-se e
desenvolveu-se uma nova sociedade submetida aos interesses do capital mercantil e
cuja (re) produo era garantida pelo aparato jurdico-administrativo e militar, repre-
sentante das respectivas metrpoles. Assim, vista em escala mundial, isto , em seu
conjunto, afirma Prado Jnior:
A colonizao dos trpicos toma o aspecto de uma vasta empresa comercial,
mais complexa do que a antiga feitoria, mas sempre com o mesmo carter que
ela, destinado a explorar os recursos naturais de um territrio virgem em pro-
veito do comrcio europeu (PRADO JNIOR, 1984:23).
Reafirmando tal pensamento, Faoro (1976) opina que a colonizao implementada
por D. Joo III no desvinculou e nem desviou Portugal da rota mercantil. Ao contr-
rio esta significou um ajustamento, um corretivo, um aperfeioamento do sistema de
feitorias. Ainda sobre a questo reafirma Prado Jnior (1984: 23):
este o verdadeiro sentido da colonizao tropical, de que o Brasil uma das
resultantes, ele explicar os elementos fundamentais, tanto no social como no
econmico, da formao e evoluo histrica dos trpicos americanos.
O sistema mercantil imposto pelas metrpoles s colnias, submeteu-as a tal
dependncia que em muito lhes dificultou a acumulao endgena de capital e o
desenvolvimento do seu mercado interno. Esta situao se prolongou mesmo aps a
sua independncia poltica no primeiro quartel do sculo XIX. Numa aluso bem
objetiva e direta sobre a situao de total submisso das colnias e seu papel de forne-
cedor de matrias-primas e alimentos, sentencia este pensador que nada mais do que
isto (p.23) representavam elas em relao s metrpoles.
Como foi afirmado, a nova proposta de Prado Jnior atraiu inmeros pensadores
que elaboraram em torno do eixo-mor (capitalismo comercial) algumas linhas expli-
cativas sobre a nossa formao social (sociedade colonial escravista), adjetivando este
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A colonizao portuguesa no Brasil e a pequena propriedade
capitalismo de potencial, implcito, incompleto, puro (integracionismo), segundo os
tipos apontados por Gorender (1978).
Novais (1979: 67) entende que o sistema colonial parte da poltica mercantil e foi
um daqueles que levaram mais adiante as idias sobre o sentido da colonizao basea-
do nos interesses do capitalismo comercial emergente. Ele encontra este sentido no
sistema colonial mercantilista, ao afirmar que a colonizao europia moderna apare-
ce, assim, em primeiro lugar como um desdobramento da expanso comercial.
O autor situa o capitalismo mercantil entre a dissoluo paulatina do sistema feudal
e a ecloso do capitalismo. Nesse novo sistema, o exclusivo tem o papel de reservar o
mercado das colnias s empresas coloniais metropolitanas ligadas s classes privile-
giadas. Deste modo, ocorria a transferncia da renda real das colnias s metrpoles e
a concentrao desses capitais na camada empresarial ligada ao comrcio ultramarino.
O papel da colonizao em ltima anlise foi o de promover a acumulao primiti-
va capitalista em favor da economia europia. Nas palavras de Novais:
esse sentido profundo que articula todas as peas do sistema; assim em pri-
meiro lugar, o regime do comrcio se desenvolve nos quadros do exclusivo
metropolitano; da, a produo colonial orientar-se para aqueles produtos
indispensveis ou complementares s economias centrais; enfim, a produo se
organiza de molde a permitir o funcionamento global do sistema (NOVAIS,
1979:97).
E, em outras palavras, conclui o autor:
No basta produzir os produtos com procura crescente nos mercados europeus,
era indispensvel produzi-los de modo a que sua comercializao promovesse
estmulos acumulao burguesa nas economias europias.
Face ao exposto, se admite que foi o comrcio colonial que comandou o processo
de acumulao primitiva do capital nas metrpoles.
Gorender (1978) critica a idia de que o sistema colonial foi a principal alavanca na
gesto do capitalismo moderno ou elemento decisivo na criao de pr-requisitos do
capitalismo industrial. Acrescenta tambm que a categoria capitalismo comercial foi
muito usada e abusada pelos historiadores brasileiros e que ela se constitui em pseudo
categoria. Corroborando com esta idia, Cardoso (1987) manifesta-se sobre a inexis-
tncia de um objeto real que compreenda a categoria capital mercantil
9
.
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Nos sculos XVI a XVII, o capitalismo encontrava-se em processo de formao e ascenso no linear e
no desenvolveu suas foras produtivas especficas em grau aprecivel antes do final do sculo XVIII.
O escravismo colonial
Na dcada de 1960 e principalmente na de 1970, nossa historiografia foi sacudida
por novas propostas terico-metodolgicas que vieram polemizar e enriquecer o deba-
te sobre o sentido da colonizao europia
10
. A nova postura deixou de admitir serem
as colnias uma espcie de simples quintal das metrpoles e existirem em funo do
sistema colonial mercantil e de sua acumulao primitiva, conforme Cardoso, um dos
pioneiros desta interpretao. Ele mesmo assinala:
Dizer que o sentido do sistema colonial mercantilista foi preparar o advento do
capitalismo industrial contemporneo no explica a racionalidade daquele sis-
tema para os homens que o viveram (CARDOSO, 1987:122).
Como explicar o(s) modo(s) de produo existente(s) nas colnias americanas,
principalmente no Brasil? Cardoso indaga: quais foram os modos de produo que
deram sentido s formaes econmico-sociais das colnias resultantes da expanso
europia nas Amricas nos tempos modernos?
Ao colonizar o Brasil, Portugal no transferiu o modo de produo feudal domi-
nante na metrpole colnia e, por outro lado, o chamado modo de produo primiti-
vo dos nativos no se imps ao do colonizador, como aprecia Gorender (1987).
Haveria uma possibilidade de sntese entre os dois, mas conclui o autor que o modo
de produo resultante da conquista (escravismo colonial) no pode ser considerado
uma sntese dos modos de produo preexistentes em Portugal e na Pindorama.
Se no era feudalismo, comunismo primitivo, escravismo antigo (clssico) e nem
capitalismo, como explicar a sociedade escravista colonial aqui gerada?
Cardoso (1995) observa a especificidade do fenmeno colonial na Amrica e valo-
riza as variveis internas, movendo-se em suas prprias lgicas presentes nas suas for-
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A colonizao portuguesa no Brasil e a pequena propriedade
10
Uma das categorias axiais do materialismo histrico o modo de produo que se estrutura nas rela-
es de produo e nas foras produtivas. O conceito de modo de produo infra-estrutural calcado nas
esferas da produo (ponto de partida, determinao), circulao e consumo de bens materiais, no
levando-se em considerao a superestrutura. Como entender objetivamente uma dada sociedade concre-
ta e complexa, historicamente definida, num perodo de tempo? A formao econmico-social, outra
categoria central do materialismo histrico, constitui-se, segundo Cardoso, num conceito controverti-
do, cujas razes mais usuais so trs: o modo de produo, acompanhado pela superestrutura poltico-
jurdica e ideolgica que lhe corresponde; uma sociedade concreta definida pela articulao de diversos
modos de produo (um dos quais dominante) e das respectivas superestruturas; noo emprica equiva-
lente a sociedade designaria, portanto, um casoa ser estudado (CARDOSO, 1995: 85)
11
Os principais traos deste modo de produo seriam:
a)- Inclua estruturalmente dois setores agrcolas articulados: um sistema escravista dominante, produtor
de mercadorias exportveis, e um sistema campons, subordinado ao primeiro, exercido pelos prprios
escravos; b) - as foras produtivas tinham um nvel relativamente baixo, caracterizando-se pelo uso
extensivo dos recursos naturais e da mo-de-obra; c) - ao nvel macroeconmico a lgica do sistema e a
do capital mercantil eram inseparveis; d) -ao nvel macroeconmico a rentabilidade da empresa escra-
maes sociais. Ele mesmo levanta a hiptese da existncia de um novo modo de pro-
duo que se denominou escravismo colonial
11
e no simplesmente modo de produ-
o colonial.
Prosseguindo a sua apreciao, Gorender (1978) afirma que o escravismo colonial
surgiu e se desenvolveu dentro da determinao de fatores complexos socioeconmi-
cos rigorosamente no binmino tempo/ espao, isto , no bojo de um contexto histri-
co, bem determinado
12
.
Tanto a plantagem como a escravido constituem as categorias do escravismo colo-
nial. A plantagem
13
, forma dominante neste novo modo de produo, caracterizava-
se, segundo este pensador, pela especializao produtiva de gneros comerciais desti-
nados ao mercado mundial; trabalho por equipe sob o comando unificado com produ-
o em larga escala e numerosa mo-de-obra; conjugao estreita e indispensvel no
mesmo estabelecimento do cultivo agrcola e do beneficiamento complexo do produ-
to; diviso do trabalho quantitativa e qualitativa.
A disponibilidade de terras, grtis ou de baixo valor monetrio, as condies natu-
rais favorveis e a mo-de-obra foram os fatores que desestimularam os avanos tc-
nicos no setor da agricultura, afetando o desenvolvimento das foras produtivas.
Gorender foi o pensador que levou s ltimas conseqncias a idia da existncia
do modo de produo escravista colonial. Ele partiu do processo de produo (rela-
es sociais de produo e foras produtivas) ao invs de privilegiar a circulao,
comenta Cardoso (1988). Ele chegou mesmo a formular leis de funcionamento do
escravismo colonial
14
.
Argumenta Gorender que o tipo de utilizao da fora de trabalho no pode ser
fator contingente ou acidental em qualquer modo de produo. Do tipo de trabalho
decorrem relaes essenciais que definem leis especficas de cada modo de produo.
No sistema colonial, a relao do plantador e escravos vai definir o carter do modo
de produo.
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vista dependia da reduo dos custos de produo (mo-de-obra e insumos) e buscava a auto-suficincia;
e) - os principais mecanismos de reproduo do modo de produo eram o trfico africano (os Estados
unidos constituindo-se na exceo) e diversos fatores extra-econmicos. (CARDOSO, 1988: 21 e 22).
12
Afirma este autor que o Brasil ofereceu os elementos factuais adequados compreenso de tal catego-
ria, pois aqui o escravismo colonial teve durao e riqueza de determinaes maiores do que em qualquer
outra parte.
13
Optamos pelo emprego do termo plantagem em lugar do vocbulo plantation, tradicionalmente utili-
zado na Geografia. Isto se justifica pelas seguintes razes: existir na lngua verncula uma palavra que
consegue exprimir o contedo do seu conceito; ter sido o Brasil o exemplo melhor acabado deste modelo
de organizao agrria; ter a produo brasileira precedido no tempo aquela realizada por ingleses em
suas colnias no Caribe.
14
Leis da renda monetria e da inverso inicial de aquisio do escravo so os exemplos destacados.
Este eixo explicativo sobre a formao social e o modo de produo escravista
colonial como dominante na formao econmica brasileira, que teria existido no
perodo moderno, tambm foi alvo de crticas.
Sodr (1980: 139) reconhece ser o escravismo uma etapa historicamente necessria
e possvel pens-lo como escravismo colonial para distingui-lo do clssico. Mas da
sup-lo como modo de produo diverso, obedecendo a leis diversas, no passa de
fantasia, sem a mnima base, comenta o autor, sem discutir a questo no seu artigo.
Amaral Lapa (1991: 95) alude ao fato de que Cardoso reivindica o estudo adequa-
do dos contrastes existentes entre as estruturas e processos internos em determinadas
regies da Amrica Colonial e, no entanto, no questiona o porqu da ausncia deste
estudo em relao s diferentes metrpoles solidrias no pacto que o sistema implica.
As suas crticas mais abrangentes so direcionadas s propostas de Gorender e,
entre elas, encontram-se:
a) limitou-se o autor ao estudo da estrutura (modo de produo), no consideran-
do a superestrutura. Assim, o conceito de formao social ficou deslocado,
prejudicando um processo abrangente do conhecimento da realidade histrica;
b) colocou, por exemplo, a luta de classes e os movimentos sociais em alguns pla-
nos secundrios;
c) explica pouco o problema do preo da compra do escravo. O capital dinheiro
aplicado nesssa transao considerado como capital esterilizado, deixando de
ser capital;
d) toma como tese a idia de que no escravismo colonial, o campo domina a cida-
de, sendo esta mero apndice daquele. Faoro (1976) e Carvalho Franco (1983),
entre outros, acreditam que os centros de deciso nunca deixaram o espao das
cidades, ainda comenta Amaral Lapa.
inegvel o avano da historiografia no sentido de teorizar o fato colonial.
Nos prximos itens deste captulo aprofundaremos algumas questes capitaneadas
pelos temas: formas de apropriao do territrio, relaes de produo e produo de
subsistncia voltada ao mercado interno. Estes temas so tramas de um mesmo tecido
e, assim, altamente associados e interdependentes, mas aqui separados por exigncia
didtica.
AS DIFICULDADES DA IMPLANTAO DA PEQUENA PROPRIEDADE
Ao percorrermos o processo de povoamento e de colonizao portuguesa no Brasil
e com ele as formas de apropriao territorial, desde os primrdios at o sculo XIX,
verificaremos que a razes da chamada pequena propriedade, sob o rtulo genrico de
pequena produo, encontram-se presentes. Esta, apesar das injunes contrrias a si,
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A colonizao portuguesa no Brasil e a pequena propriedade
conseguiu resistir e, a partir do sculo XVIII, tornar-se fundamental ao abastecimento
do crescente mercado interno.
Assim, a historiografia contempornea vem negando o carter marginal e desprovi-
do de importncia da pequena produo no contexto do Brasil Colnia, como, at
ento, se afirmava. Vejamos alguns fatores de natureza jurdica, econmica, social,
poltica que, atuando de forma isolada ou combinada, colocaram obstculos fixao
da pequena produo.
As terras brasileiras a serem colonizadas, embora sob a jurisdio espiritual do
Mestrado da Ordem de Cristo, pertenciam, de fato, segundo alguns especialistas,
Coroa Portuguesa, comenta Silva (1990), pois aquela Ordem, no entendimento de
Faoro (1976), estava absorvida pela prpria Coroa. O rei era, em ltima anlise, o
senhor das terras, das minas e do comrcio. Portugal, envolvido no lucrativo comrcio
de especiarias, drogas e outros produtos, mostrava-se desinteressado em coloniz-
las
15
e/ou no apresentava condies de realizar tal empreendimento. Mas dada a
cobia de potncias rivais nessas terras, o Estado Portugus resolveu iniciar o proces-
so de colonizao via iniciativa particular, a fim de garantir, sem riscos, a sua posses-
so obtida em Tordesilhas (1494).
Deste modo, atravs de D. Joo III, deslancha a poltica colonial portuguesa desti-
nada ao Brasil. Tal poltica concretiza-se inicialmente por intermdio do chamado sis-
tema de capitanias hereditrias
16
implantado em 1534, seguido pelos Governos Gerais
(1549).
Poucos foram os sditos que se interessaram em arriscar cabedais e esforos na
empresa colonizadora, comenta Prado Jnio (1984). A eles no era dado o poder de
legislar e ficavam subordinados s ordenaes reais, isto quer dizer, centralizada
monarquia absoluta lusitana. Cada donatrio, fosse nobre, negociante ou funcionrio,
teria que satisfazer a determinadas condies, como a de ter posses suficientes vul-
tosa empreitada colonizadora.
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Na apreciao de Novais (1979), a ocupao e a colonizao das novas terras vieram a reboque e no
como inteno primeira da metrpole. O campo de interesse desta era promover a acumulao de capital
e para tanto tomou medidas para incentivar a montagem de um aparato produtor na colnia.
16
H controvrsias em relao ao original carter feudal ou capitalista das capitanias hereditrias.
Gorender (1978) distingue no primeiro grupo os pensadores Varnhagem, Capistrano de Abreu, Caio
Prado, Sodr e Correia de Andrade, j no segundo sobressaem Simonsen e Marchand. Para Faoro (1976),
as capitanias eram estatabelecimentos econmicos e militares, um empreendimento em essncia capita-
lista.
17
Ainda no foi plenamente esclarecida a origem da palavra sesmaria. Silva (1990: 35) levanta quatro
possibilidades, abaixo relacionadas:
a)- palavra de origem latina (caeseine) que significa cortes ou rasges superfcie da terra provocados
por arado ou enxada; b) - palavra proveniente do verbo sesmar, isto , partir, dividir, demarcar terra; c) -
palavra que se liga ao agente distribuidor de terras devolutas, isto , o sesmeiro que era integrante do
A Apropriao Territorial
Gorender (1978) informa que cada donatrio recebia, para si, a concesso de 20%
das terras de sua capitania, sendo que os outros 80% eram destinados a doaes gra-
tuitas, as sesmarias
17
, cujos titulares no necessitavam pagar o foro, mas unicamente, o
dzimo, este objetivando a propagao da f. J Silva (1990) notifica que caberia ao
donatrio a concesso de 10 lguas de terras no contguas de sua capitania e teria que
destinar as demais para doaes sob a forma do instituto jurdico portugus, as sesma-
rias
18
.
A imensa disponibilidade de terras vazias e no fisicamente apropriadas por cente-
nas de grupos indgenas, espalhados pelo territrio, constituiu-se num dos fatores
explicativos das imensas superfcies das sesmarias concedidas nos dois primeiros
sculos da colonizao. As reas das sesmarias variavam de 4, 5, 10 e 20 lguas,
alcanando 16 (17.424 ha), 25, 100 e 400 (87.120 ha) lguas em quadra, como
comenta Faoro (1976).
A ttulo de exemplo, inclusive muito citado na literatura, salientam-se as sesmarias
concedidas a Brs Cubas, cuja superfcie correspondia aos atuais municpios paulistas
de Santos, Cubato e So Bernardo do Campo e tambm aquela da Casa da Torre no
Nordeste. Em seu conjunto, o Nordeste detinha as mais extensas sesmarias, em fun-
o da economia canavieira, e em So Paulo, as menores (1 lgua em quadra).
Lembra-nos Cardoso que os nveis de concentrao fundiria e de efetivo controle
sobre as reas apropriadas no Brasil escravista apresentaram diferenas extremas de
acordo com o tempo e a regio (CARDOSO, 1988:42).
A abundncia de terras no pode ser vista simplesmente como uma varivel inde-
pendente e nica responsvel pelo nascimento e manuteno do latifndio, mas deve
ser percebida num contexto mais amplo. Trezentos anos separaram a economia auca-
reira (sculo XVI) da cafeeira (sculo XIX), no entanto, em ambas as regies dedica-
das a essas culturas, a terra representou apenas 1/10 do valor das sesmarias, conforme
dados apresentados por Faoro (1976), desta forma relativizando a sua importncia.
59
A colonizao portuguesa no Brasil e a pequena propriedade
sesmo ou colgio local composto por seis membros; d) - palavra originria do sesmo ou sesma, isto , a
Sexta parte de algo, no caso, o faro que era de um sexto.
18
O sistema sesmarial, tpico do direito feudal portugus, teve sua criao no reinado de D. Fernando I,
pela lei de 1375. Tal lei de grande alcance objetivava, segundo Castro (1983), ordenar e recuperar as ter-
ras desocupadas poca durante as recentes campanhas militares. Silva (1990) agrega a esta explicao
aquela jogada crise de abastecimento. Assim, as terras pblicas ou senhoriais (reais, clericais e nobres)
que no estivessem cultivadas ou arrendadas, complementa Silva, seriam devolvidas (devolutas) coroa
para que fossem redistribudas queles que as pudessem aproveitar. Objetivava a Coroa, em outras pala-
vras, acabar com a ociosidade das terras, obrigando os seus titulares a cultiv-las sob pena de perda de
Domnio. Os princpios da lei de 1375 foram incorporados s ordenaes posteriormente surgidas.Os
novos proprietrios teriam que pagar os tributos feudais costumeiros incidentes sobre as terras distribu-
das, mas a partir das Ordenaes Manoelinas, proibem-se mais impostos, acrescenta Gorender (1978).
As terras em profuso, um dado fsico, passam a ser vistas como algo a ser apro-
priado, adquirindo um sentido social, recorda-nos Silva. Completando sua idia, ainda
acrescenta:
Foi na realidade, a desigualdade de fora entre os colonizadores e os primitivos
ocupantes do territrio que tornou as terras do Novo Mundo disponveis para a
sua ocupao econmica sob a gide do capitalismo mercantil. A moderna
colonizao europia criou, neste sentido, a disponibilidade de terras para o
capital mercantil, mesmo quando para isso fosse necessrio expulsar, matar ou
subjugar os indgenas que se encontravam nelas (SILVA, 1990:22).
Quem eram os sesmeiros
19
e quais os critrios utilizados para selecion-los e definir
o tamanho das terras concedidas? Ao contrrio dos donatrios, os sesmeiros no provi-
nham de famlias nobilitantes, como observa Gorender (1978), nem tampouco eram
modestos camponeses, esclarece Prado Jnior (1984). Ainda acrescenta Gorender que
o principal critrio seletivo estava na prpria lei que condicionava a extenso das ses-
marias s possibilidades de cultivo dos pretendentes (GORENDER, 1978:302).
Observa-se que at o sculo XVIII, os colonos podiam requerer mais de uma ses-
maria, at mesmo para depois vend-las. Alm do chefe, outros membros da famlia
(esposa e filhos) recebiam tambm terras em lugares e pocas diferentes, contribuindo
para o considervel aumento do patrimnio fundirio familiar. Segundo as normas, a
terra doada teria que estar ocupada e produzindo no prazo de cinco anos, seno passa-
ria condio de devoluta. No af de ocupar o territrio, as autoridades encarregadas
desprezavam na prtica esta recomendao normativa, ressalva Silva (1990).
60
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4 2000 Erthal
19
Ao ser transportado ao Brasil o sistema sesmarial, o termo sesmeiro tinha a mesma conotao de sua
origem portuguesa, isto , aquela pessoa encarregada de distribuir terras. Mas, a partir do sculo XVII, a
palavra passou, mesmo em documentos oficiais, a designar aquele que recebia a concesso de sesmaria
(SILVA, 1990).
20
A legislao relativa adoo de sesmaria no Brasil, segundo Silva, apresenta duas fases distintas que
retratam a maneira como evoluram as relaes entre metrpole e colnia. So elas:
a) - aplicada em todo o territrio brasileiro desde o incio da colonizao at o final do sculo XVII e que
era regida pelas Ordenaes do Reino: Afonsinas (1446), Manoelinas (1511-12) e Filipinas (1603). Nesta
fase, a Coroa vislumbrava as imensas possibilidades comerciais da economia canavieira cuja cultura
demandava grandes extenses de terras. As exigncias relativas s doaes de sesmarias so muito gen-
ricas e vagas e no so rigorosamente cumpridas.
b) - apresenta grande nmero de normas reguladoras atravs de decretos, preceitos, forais, estatutos, reso-
lues, cartas patentes, cartas do Rei etc.. Explica-se tal profuso de normas em decorrncia da conjun-
o dos fatores: dificuldade financeira do Reino, por um lado, aumento populacional e a descoberta de
ouro e pedras preciosas na colnia, por outro. Percebe-se uma tentativa da metrpole em controlar o pro-
cesso da apropriao territorial da valiosa colnia. (SILVA, 1990).
Outras exigncias legais vo sendo agregadas ao corpo legislativo no decorrer do
processo histrico
20
, tornando as doaes cada vez mais difceis. Porm, medida
que as normas vo-se complicando e se burocratizando, passam a ser mais facilmente
ignoradas. A partir do sculo XVIII, opina Faoro, a concesso de sesmarias no
mais distribuio compulsria, em benefcio da agricultura, mas se reveste de uma
verdadeira doao de domnios rgios, a que s a generosidade dos doadores servia de
regra. Completando, expe este pensador:
A realidade americana torce o contedo da lei, transformando a terra, de ins-
trumento rgio de colonizao e povoamento, em garantia permanente do
investimento agrcola. De outro lado, dentro da mesma corrente, a sesmaria,
meio jurdico para apegar a terra capacidade de cultivo, serviu para consa-
grar as extenses do latifndio (FAORO, 1976:126).
A economia aucareira nordestina constitui-se no modelo de plantagem tropical
portuguesa, assentada na trade latifndio, escravido e monocultura. E ao comentar a
influncia deste modelo sobre a prtica distributiva de terras realizada pelo aparato
administrativo concernente, comenta Silva:
Estas condies que explicam a tamanha liberalidade por parte da metrpole
na distribuio do solo colonial, muito mais do que a ganncia dos colonos
chegados Amrica para fazer fortuna (SILVA, 1999:47).
Ao ser transportado ao Brasil, o instituto sesmarial como forma oficial de apropria-
o do territrio, trouxe uma srie de problemas de ordem jurdica. Ele no passou
pelas devidas adaptaes ao defrontar-se com as reais caractersticas fsicas, ecolgi-
cas, econmicas, polticas, sociais e culturais da colnia, bem como, a grande diversi-
dade existente no territrio brasileiro.
Em Portugal, revela-nos Silva, o sesmarialismo comportou-se como um instrumen-
to utilizado para impedir o esvaziamento do campo, temendo o desabastecimento das
cidades. L, as terras distribudas eram devolutas e teriam gerado, em regra, a peque-
na propriedade. Em contrapartida, no Brasil as terras estavam livres de apropriao,
pois os nativos viviam numa sociedade que desconhecia a propriedade da terra.
Qual era a capacidade administrativa lusitana de fazer cumprir as exigncias do
instituto das sesmarias? Havia funcionrios credenciados em nmero suficiente e real-
mente capacitados para tal tarefa? Isto , conheciam eles o ofcio de medir e demarcar
terras? Como resolver pendncias entre sesmeiros e estes com posseiros, se poucos
tinham a titulao das terras? As contendas iam-se avolumando, medida que a col-
nia passava por grandes transformaes principalmente a partir do sculo XVIII.
Dentre estas transformaes menciona-se o desenvolvimento da economia de mine-
rao que provocou uma srie de mudanas estruturais na colnia. Tal atividade fez
surgir uma rede de cidades nas reas extrativas minerais e nas estradas de acesso a elas,
61
A colonizao portuguesa no Brasil e a pequena propriedade
ativando a produo de gneros alimentares para o seu abastecimento. O Rio de
Janeiro, porto escoador dos produtos das minas e importador de produtos manufatura-
dos para abastecer os mineradores, desenvolveu o seu comrcio, tornou-se capital do
Vice-Reino e assistiu ao grande crescimento populacional. A cidade passa a comandar
o comrcio de cabotagem intracolonial, ensaiando a integrao do territrio colonial,
alm de lanar negcios regio platina e s colnias portuguesas africanas e asiticas.
No por acaso, no sculo XVIII, com a valorizao da colnia, multiplicaram-se
normas sobre a doao de terras. No incio do sculo passado, as condies de doao
vagaram entre as confusas e contraditrias normas vigentes. Apesar disto, ou melhor,
por causa disto, a questo da terra chegou a um impasse, levando o Prncipe Regente,
D. Pedro, a optar pela simples suspenso das concesses em 13/07/1822, transferindo
futura Assemblia Constituinte o poder de legislar sobre a questo fundiria. Mas tal
propsito somente seria alcanado em 1850 (Lei da Terra), sob o auspcio e interesse
dos grandes proprietrios devidamente entronizados no poder poltico.
Observa-se que os habitantes livres e pobres (colonos, ndios, caboclos etc.) que
no tinham como atender s exigncias legais para receberem concesses de terras,
partiam para a ocupao daquelas livres ou devolutas, desde os primrdios da coloni-
zao. Cedo eles construram a categoria dos posseiros.
A exemplo dos sesmeiros, os posseiros estendiam seus domnios muito alm das
necessidades e capacidade de utilizao da terra. Os limites de suas posses, relata
Silva (1990), passaram a ser dados por eles prprios, em virtude da ausncia de efeti-
va fiscalizao oficial.
Os conflitos entre sesmeiros e posseiros tornaram-se cada vez mais freqentes, e
quando o Estado era acionado como mediador, pendia ele suas resolues sempre a
favor dos primeiros, na medida em que a legislao lusitana no reconhecia o direito
de posse.
A questo da apropriao do territrio chegou ao sculo XIX com to grande mag-
nitude que esta centria ficou conhecida como o sculo dos posseiros, lembra Silva.
Na qualidade de Regente, D. Pedro concedeu Mesa do Desembargo do Pao, em
14/03/1822, a autoridade de mandar fazer medies e demarcaes de sesmarias,
desde que no prejudicassem os posseiros que estivessem, realmente, aproveitando
suas terras. Desta forma, a categoria passa a ser oficialmente reconhecida.
A plantagem e a pequena propriedade
Posta entre os fatores disponibilidade de terras no apropriadas e implantao do
instituto das sesmarias, inegavelmente, a estrutura socioeconmica assentada na plan-
tagem constitui-se no mais importante fator explicativo da origem, desenvolvimento,
permanncia e domnio da grande propriedade, o latifndio, no Brasil.
Assim, a chamada fora de escravatura, que agraciava o sdito pela quantidade
de escravos seus, tornou-se um fator fundamental obteno de sesmarias, medida
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que a presena quantitativa de escravos, mo-de-obra cara e, em certas ocasies, de
difcil obteno, era importante indicativo da capacidade econmica do requerente.
A grande propriedade pouco valia sem a presena da escravaria e o seu plantel,
como dito, passou a ser o critrio mais importante a obter e concentrar terras, como
apontam Gorender (1978), Castro (1983), Silva (1990) e outros.
Como na plantagem no se investiam em tcnicas agrcolas elaboradas, utilizavam-
se de mtodos agrcolas incipientes, e em funo da existncia de escravos, contavam-
se basicamente com as potencialidades naturais (solo, clima, mata, mananciais hdri-
cos). Sendo uma atividade predatria por esgotar o solo, necessitava ela de grandes
extenses de terra no s para o cultivo efetivo, como tambm, em reserva para
obteno de madeira, lenha e futuros avanos de sua cultura itinerante.
Necessariamente, a superfcie da propriedade teria que ser n vezes maior do que
a rea aproveitada e, pelos clculos de Gorender, um engenho aucareiro mdio pos-
sua 43,5 ha de cana plantada e uma superfcie total de 174 ha , enquanto o engenho
grande concentrava 87 ha de cana cultivada.
Por outro lado, lembra Castro (1983) que, como estratgia de monoplio da terra, o
surto expansionista da economia tambm poderia ser realizado dentro da prpria pro-
priedade e, em conseqncia, evitar-se-ia o aumento do nmero de senhores de terra,
multiplicando, em seu lugar, figuras como os lavradores.
No interior de uma plantagem, alm da monocultura destinada exportao, prati-
cava-se uma agricultura de gneros de primeira necessidade, feita pelos chamados
agregados (Sul) ou moradores (Nordeste) e pelos prprios escravos.
Aos agregados era permitido o uso de pequenas parcelas de terra, geralmente na
periferia do latifndio, em solos menos propcios cultura principal; quando o fazen-
deiro necessitava de terras no hesitava em expuls-los, conforme Carvalho Franco
(1983). Formavam eles uma reserva de mo-de-obra que, a qualquer hora, poderia ser
recrutada pelo senhorio para exercer esta ou aquela tarefa no-econmica, inclusive
ligada defesa. Em prol de sua subsistncia, proteo e benevolncia, trocavam os
agregados a sua liberdade e ficavam submissos aos senhores da terra. Assim, manti-
nham relaes descontnuas com o setor mercantil, conclui esta autora.
Os escravos dedicavam seus esforos lavoura, beneficiamento e industrializao
do produto a ser exportado, alm de prestarem outros servios necessrios ao funcio-
namento da unidade produtiva. Alm disso, por fora da lei promulgada em 1701 no
reinado de D. Pedro II e por prtica consuetudinal, poderiam eles trabalhar em peque-
nos lotes concedidos em usufruto, situados genericamente em reas longe do ncleo
produtivo central. Ali se dedicavam cultura de gneros alimentares em seu dia de
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A colonizao portuguesa no Brasil e a pequena propriedade
21
Porto, J. da C. O Sistema Sesmarial, apud Silva (1990).
22
exceo da agricultura fumageira, que se utilizava de adubos orgnicos pois dependia muito mais do
que a canavieira da fertilidade do solo. (GORENDER, 1978).
folga, via de regra aos domingos. O produto deste trabalho destinava-se ao autoconsu-
mo e venda de excedentes.
Esta atividade econmica, desenvolvida em paralelo, deu margem a alguns espe-
cialistas compar-la economia camponesa
23
. Criou-se, ento, a expresso brecha
camponesa para designar este protocampesinato assemelhado ao campesinato.
Penetrando-se no circuito monetrio, mnimo que fosse, os escravos estariam aptos
aquisio de produtos que necessitavam e no produziam, como calados, roupas,
jias, fumo etc., e poderiam, inclusive, amealhar valores na esperana de comprar a
sua prpria alforria num futuro.
Cardoso (1987), um dos adeptos desta concepo, afirma que no sculo XVIII, os
escravos se apropriaram desta prtica e passaram a lutar pela manuteno da mesma.
possvel ser escravo e campons? Tal tema ganhou o terreno da polmica, debati-
do entre ns por Cardoso, como defensor e Gorender, como severo crtico. Cardoso
v sua hiptese endossada pelos trabalhos empricos de Linhares (1979) e Fragoso
24
(apud CARDOSO, 1987).
No identificaremos a pequena propriedade no Brasil Colnia, tomando como refe-
rncia aquelas estabelecidas nos sculos XIX e XX, pois historicamente at a segunda
metade do sculo XVIII, no havia condies de sua existncia, entre outras razes
por sermos uma colnia de explorao que visava a fortalecer, cada vez mais, plan-
tagem escravista voltada ao mercado externo.
Acrescenta Novais (1979) que os grandes investimentos iniciais excluram a possi-
bilidade de uma produo organizada base de pequenos proprietrios autnomos
que produzissem sua subsistncia, exportando o pequeno excedente.
Gorender atribui importncia quase absoluta plantagem escravista colonial, quan-
do admite que as unidades produtoras no-plantacionistas se modelaram conforme a
plantagem e todas as formas econmicas, inclusive, as formas no escravistas, gira-
vam em torno da economia de plantagem (Gorender, 1978:89).
A literatura, consagrada questo agrria brasileira colonial, encontra-se, relativa-
mente, muito mais voltada, por razes bvias, s grandes propriedades escravistas,
colocando as outras formas produtivas agrrias quase como apndices. Reconhece
Amaral Lapa (1991) que pouco se conhece sobre a economia de pequenos produtores,
proprietrios ou no de terras e de escravos.
Genericamente, entre as formas econmicas no-plantacionistas, encontram-se as
unidades conhecidas como pequena produo que, muitas vezes, recebem vrias
denominaes, retratando uma mesma realidade e uma mesma denominao para
designar vrias realidades.
64
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23
Os argumentos de Cardoso (1987) sobre o campesinato encontram-se expostos em seu trabalho intitu-
lado Escravo ou Campons?
Desta modo, objetivando dar o mnimo de sistematizao, reconhecemos que quan-
to ao tamanho da propriedade (estabelecimento) ou escala de produo, confundin-
do-se os dois termos, trata-se da pequena unidade produtiva (pequena produo) ou
pequena agricultura; quanto ao objetivo da produo, chamada de auto-consumo ou
de subsistncia, s vezes acompanhado da expresso com comercializao (venda)
de excedente; quanto ao trabalho, comum cham-la de familiar, com ou sem ajuda
de auxiliares e/ou escravos; quando assemelhada europia, a identificamos como
proto (camponesa).
Ser que a expresso pequena produo consegue dar conta desta diversidade? A
ttulo de ilustrao, qual a semelhana e a diferena, levando-se em considerao o
contexto econmico, social e cultural, entre um caboclo do interior amazonense,
vivendo em estado de semi-isolamento, praticando sua agricultura estritamente de
subsistncia, com um sitiante portugus, estabelecido prximo cidade do Rio de
Janeiro e abastecendo-a semanalmente como o seu excedente, na segunda metade
do sculo XVIII?
Desta forma, a diversidade terminolgica deixa transparecer uma grande impreci-
so conceitual, comprometendo a anlise do fenmeno. Apesar disso, neste intrinca-
do universo que se encontram as razes espontneas da pequena propriedade, a finca-
das desde os primrdios da colonizao, apesar das restries de toda a ordem que
foram sofrendo.
Nos sculos XVIII e XIX, observa-se grande crescimento dessa camada produtiva
dos pequenos cultivadores no escravistas. Gorender (1978), em seu conjunto, classi-
ficou-os como um modo de produo especfico e marginal, predominantemente vol-
tado ao autoconsumo, com comercializao de excedentes. Esta condio de margina-
lidade no tem apoio de Cardoso (1987), pois, mesmo deslocada do eixo econmico
principal e a ela subordinada, as pequenas unidades produtivas exerceram vital papel
na economia colonial, como j comentado.
Pesquisas mais recentes demonstram que muitas delas ascenderam condio mer-
cantil escravista, voltadas unicamente ao mercado interno e, deste modo, penetrando no
processo de acumulao, contrariando alguns aspectos da base conceitual de Gorender.
A pequena produo fixava-se nas terras relegadas pela plantagem e nas terras vir-
gens, frente da grande propriedade. Ocupava ela pequenas parcelas de terra com
uma rea mdia de 25 ha onde, segundo Gorender, no seria possvel seno uma
economia de auto-subsistncia nos limites da reproduo simples (GORENDER,
1978: 300).
Alguns outros, j no sculo XIX, a viram como uma categoria assemelhada cam-
ponesa. Prado Jnior (1984: 42) tambm nos fala da pequena unidade:
que se aproxima do tipo campons europeu em que o proprietrio que trabalha
ele prprio, ajudado quando muito por pequeno nmero de auxiliares, sua prpria
famlia em regra, e mais raramente algum escravo (PRADO JNIOR, 1984:42).
65
A colonizao portuguesa no Brasil e a pequena propriedade
Os ndios e os caboclos foram aqueles elementos responsveis por estas unidades
produtivas, segundo este pensador, e chegaram mesmo a formar o embrio da classe
mdia entre os grandes proprietrios e os escravos, conclui o mesmo.
Formados por sitiantes e posseiros, os pequenos produtores que se situavam fora
dos limites da grande explorao escravista, conseguiam manter sua independncia.
Os posseiros encontravam-se, de modo genrico, em rea de fronteira agrcola, fren-
te da plantagem. No possuam estabilidade em decorrncia de sua prpria mobilida-
de, pois pelo sistema empregado eram lavradores nmades, e da mobilidade imposta
pelo avano expansionista da plantagem que ficava sua retaguarda.
Para Gorender (1978) este modo de produo especfico que, inclusive abrigava os
agregados, visto como secundrio na formao social dominante, definida pelo
escravismo colonial. Acrescenta ainda, com uma tese um tanto arrojada, que as
pequenas exploraes agrrias de europeus nos trpicos no foram expulsas pelo
clima, porm por interao de uma fora puramente econmica concentrada na plan-
tagem, contando, inclusive, com o apoio do governo metropolitano e do trfico de
escravos. Lembra o autor que h exemplos de pequenas unidades produtoras de taba-
co na Virgnia (EUA) e nas Antilhas, que foram deslocadas e eliminadas quando
houve o enfrentamento com a plantation.
A PEQUENA EXPRESSIVIDADE DO TRABALHO LIVRE FRENTE AO COMPULSRIO
Ao aquilatarmos a origem, o desenvolvimento e a importncia do trabalho livre no
perodo colonial e imperial, obrigatoriamente temos que levar em conta o trabalho
compulsrio. Deste modo, faz-se necessrio um olhar sobre a escravido para que
possamos compreender o seu papel no contexto colonial e, assim, entender o lugar do
trabalho livre.
O trabalho compulsrio
A historiografia muito discutiu o porqu do renascimento da escravido na Era
Moderna e sua implantao na Amrica, no momento em que na Europa Ocidental se
desarticulava a servido feudal em favor do colonato livre e se iniciava a tecelagem de
uma nova categoria de trabalho, a assalariada. E, entre as causas apontadas, despon-
tam-se aquelas de natureza demogrfica, racial, cultural, social e econmica.
Lembra-se que os nativos americanos foram submetidos escravido e chegaram a
constituir no Brasil a mo-de-obra dominante no sculo XVI. Mas no olhar e mente
dos colonizadores, os indgenas projetaram uma imagem de indolentes e arredios ao
trabalho. Este esteretipo caiu como um presente classe dos traficantes de negros e
Coroa Portuguesa que, segundo Gorender (1978) tinham no comrcio do africano
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uma imensa fonte de lucros. Alm disto, salienta-se o papel exercido pelos jesutas
como um obstculo ao ato de prear os ndios.
A desvalorizao da mo-de-obra indgena foi diretamente proporcional ao decl-
nio do manancial disponvel de nativos e ao aumento crescente da entrada de africa-
nos. Faoro (1976) nos intera que, mesmo na poca de difcil sada de negros da frica
primeira metade do sculo XVII, o valor do ndio, como mo-de-obra, era de apenas
1/5 da africana.
Por que os colonizadores portugueses teriam investido no trabalho escravo?
Recorda-se que a escravido praticada no territrio continental portugus, segundo
Gorender (1978), apresentava o carter subsidirio e complementar. Alegam-se a
experincia portuguesa com a escravido poca da Reconquista Crist (aprisiona-
mento de sarracenos), a utilizao de escravos na metrpole (servios urbanos e
domsticos) e nas ilhas atlnticas de Madeira, Aores, Cabo Verde e So Tom, como
mo-de-obra no campo, o domnio do lucrativo trfico negro para o abastecimento da
Espanha, Itlia e plantadores de ilhas mediterrneas e a pequena populao de
Portugal poca da conquista e da colonizao brasileira.
Outros argumentos colocam tom abundncia de alguns fatores de produo,
como a terra, e a escassez de outros, como a mo-de-obra, ao explicar a escravido no
Brasil. Tanto Prado Jnior (1984) quanto Sodr (1980) defendiam a tese de que
Portugal no possua excedente demogrfico como a Inglaterra, capaz de suprir as
necessidades de mo-de-obra
25
.
Em relao mo-de-obra como fator escasso, Castro (1983) considera infeliz este
argumento, pois nos sculos XVI e XVII observa-se na Europa uma exploso demo-
grfica, alm de ter ocorrido a dissoluo de mosteiros, os enclosures, fato visvel
pela proliferao de indigentes, andarilhos e salteadores. Ressalta Novais (1979) que a
explicao da escravido pela carncia de populao europia para povoar o Novo
Mundo no condizente com a formao de colnias de povoamento.
Por outro lado, Prado Jnior criticado por Gorender quando aquele explica a ado-
o da escravido como um recurso de oportunidade.
Agrega-se entre outras explicaes da escravido, aquela de carter racial, lanan-
do-se mo da pretendida superioridade dos brancos europeus, utilizada ideologica-
mente. Alis, tanto os negros como os ndios eram considerados pelos colonizadores
como inferiores, justificando-se, assim, o trabalho forado e a perpetuao da ordem
social vigente, nos enfatiza Cardoso (1995). Analisando tal postura, acrescenta Viotti
da Costa (1982), que de acordo com a mentalidade da poca, a escravido era justifi-
67
A colonizao portuguesa no Brasil e a pequena propriedade
25
Gorender (1978) e Novais (1979), entre outros, criticam a postura daqueles que defendem a escassez
da populao como a responsvel pela adoo da escravido. Argumentam eles que a Frana era uma
nao populosa e nem por isso deixou de recorrer a tal expediente.
26
Os negros eram considerados apticos, de organizao cultural inferior e com incapacidade intelectual.
Eles eram vistos como raa intermediria entre o homem e o gorila, enfim macacos aperfeioados.
(VIOTTI DA COSTA, 1982).
cada como um mal necessrio e os negros teriam a oportunidade de se tornarem civili-
zados e cristos
26
.
Sobre o prisma econmico, a questo assentava-se sobre a busca da lucratividade
dos diversos empreendedores envolvidos, destacando-se os agentes: produtor, comer-
ciante, traficante e Coroa, cada um destes salientado por esta ou aquela anlise.
Novais destacou o papel do trfico negreiro como determinante adoo do escravis-
mo na Amrica. Ele chega mesmo a afirmar que paradoxalmente, a partir do trfico
negreiro que se pode entender a escravido africana, e no ao contrrio (NOVAIS,
1979:105).
Cardoso (1987) contrariando esta tese diz que ela contm um grande erro terico,
pois a instalao e desenvolvimento do escravismo colonial deve-se procura e no
oferta de escravos.
Sobre a opo pelo trabalho compulsrio, Carvalho de Franco argumenta que em
razo da busca de lucro pelo empreendedor colonial no se poderia utilizar homens
livres, pois:
O sujeito expropriado dos meios de produo e obrigado a vender a sua fora
de trabalho no existia como categoria social, capaz de preencher as necessida-
des da mo-de-obra requirida pela produo colonial (CARVALHO DE
FRANCO, 1983:178).
Furtado no discute a existncia dessa mo-de-obra e opina:
Demais existia o problema da mo-de-obra. Transport-la na quantidade neces-
sria da Europa teria requerido uma inverso demasiadamente grande, que pro-
vavelmente tornaria antieconmica em toda a empresa (FURTADO, 1975:11).
Acrescenta Furtado que As condies de trabalho eram tais que somente pagando
salrios bem mais elevados que os da Europa seria possvel atrair mo-de-obra dessa
regio.
Prado Jnior (1994), por sua vez afirma que, em princpio, o colono no migra para
os trpicos para se engajar como simples assalariado no campo. No caso brasileiro,
nem mesmo se cogitou em tentar o trabalho branco em escala necessria s unidades
produtoras.
Gorender aceita a escassez de mo-de-obra assalariada poca da colonizao e
adverte que a escravido s pode ser compreendida no conjunto das foras produtivas.
Em relao ao trabalho compulsrio, destaca o seu pressuposto, isto , a caracterstica
da forma de plantagem e acrescenta que era preciso que houvesse uma fora produ-
tora qual o trabalho escravo se adaptasse em condies de rentabilidade econmica
para que os recursos fossem requeridos em tal enorme escala durante sculos
(GORENDER, 1978:147). E ele permaneceria vantajoso enquanto existissem terras
frteis a ser apropriadas, conclui o autor.
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Carvalho Franco explica que o ressurgimento da escravido nas empresas aucarei-
ras encontra-se na organizao destas ltimas, e que determinada pela estrutura dos
mercados capitalistas, que j envolviam a interferncia dos centros produtores
(CARVALHO FRANCO, 1983:177).
Enfim, fosse empregado o trabalho livre, seria ele muito dispendioso ou se perderia
na produo de subsistncia, opina Cardoso (1988); os custos de produo do assala-
riado impediriam a explorao colonial, acrescenta Novais (1976). Para Carvalho de
Franco (1983), os homens livres aqui chegados sem os meios de produo se torna-
riam posseiros nas terras ociosas do latifndio e no se proletarizariam.
A partir das consideraes expostas, principalmente de ordem econmica, pode-se
concluir que no houve alternativas quanto mo-de-obra, porquanto a nica soluo
historicamente possvel colonizao foi a escravido. E isto gerou intensas e graves
conseqncias ao trabalho livre.
Em sua anlise sobre a escravido, Castro prefere dar mais ateno ao domnio do
trabalho escravo do que propriamente sua origem. Justifica ele:
trata-se de entender a posio dominante adquirida pela mo-de-obra escrava
nas atividades que fundamentam e determinam a estrutura econmica e social
do novo modelo colonial (CASTRO, 1983:48).
O trabalho livre
Como foi visto, desde os primrdios da colonizao foram colocados obstculos
fixao e ao desenvolvimento da pequena propriedade familiar e do regime assalaria-
do, bases do trabalho livre.
Se o trabalho no sistema escravista colonial era considerado aviltante e degradante
pelos colonos, proprietrios, ou no, de terras
27
, a presena daqueles que o realiza-
vam, os prprios escravos ou alugados, produtores e serviais, como bem alienvel,
significavam lucro e prestgio social para os seus detentores.
Por outro lado, o trabalho livre no era estranho ao mundo colonial. Os engenhos
aucareiros, segundo Faoro (1976), possuam algumas ilhas de assalariados, gastando
com eles cerca de 1/4 de suas despesas. Eram os feitores, carreiros, mestres de acar,
purgadores, caixeiros etc., geralmente escravos alforriados. Na plantagem, desde o
incio do sculo XIX, observa Gorender (1978), tambm j se empregavam jornalei-
ros livres como complemento eventual mo-de-obra escrava. Com receio de perder
os seus escravos (capital investido) nas atividades mais perigosas como as derrubadas
69
A colonizao portuguesa no Brasil e a pequena propriedade
27
O conceito de dignidade do trabalho, a crena do trabalho como fonte de riqueza e a f na mobilidade
social pareciam incongruentes, numa sociedade rigidamente hierarquizada, na qual o trabalho era indica-
do como a escravido e a mobilidade social limitada. (VIOTTI DA COSTA, 1994:159.)
de matas, os fazendeiros utilizavam os trabalhadores livres, como esclarece Viotti da
Costa.
Mas, por outro lado, lembra esta autora que aceitar o trabalho livre significava para
o colono, proprietrio de terras e escravos:
Abdicar de uma parcela de autoridade profundamente arraigada na mentalida-
de senhorial. Era colocar-se nas mos do trabalhador. Era ter que ouvir suas
pretenses e cedo ou tarde medir-se com ele, quem sabe at numa situao de
inferioridade. Isso seria para o senhor uma inverso da ordem natural (VIOTTI
DA COSTA, 1982:12).
Quando o senhor de terras entrava em contato com o colono europeu, transferia
para este relacionamento o mesmo sistema de dominao pessoal vigente com os
escravos e seus dependentes livres. Evidencia, assim, a falta de respeito pela indivi-
dualidade e pela autonomia do imigrante que trouxe estes novos valores burgueses,
comenta Carvalho de Franco (1983).
O trabalho dito braal no Brasil era estigmatizado e executado preferencialmente
pelos escravos. O branco livre (portugus ou nativo) resistia em pegar a enxada ou
tocar o arado. E, segundo Faoro (1976), era prefervel a ociosidade e o parasitismo de
que o infame trabalho fsico.
Nas cidades, em funo de sua natureza, o mercado de trabalho era muito mais
diversificado do que no campo, inclusive em algumas delas como no Rio de Janeiro
se implantaram as corporaes de ofcio. Alm das pessoas exercerem inmeras pro-
fisses, os homens livres e carentes de recursos eram recrutados para certos servios
pblicos. Desta forma, o funcionalismo paulatinamente vai crescendo em nmero, ao
absorver esse contingente nas administraes civis e militares, em cargos naturalmen-
te considerados inferiores e de baixa remunerao, a exemplo dos escrives, oficiais
de tribunais, de juzes e soldados.
O porqu da no adoo da mo-de-obra livre pelo proprietrio de terras natural-
mente decorre, tambm, de uma comparao com o trabalho compulsrio, que alis
era tido com baixo nvel de produtividade
A divulgada idia referente aos baixos nveis tcnicos e de rendimento do trabalho
escravo no campo no foi devidamente esclarecida
28
. Na opinio de Castro enquanto
foi possvel dispor de uma amplo manancial de mo-de-obra escrava, no faria senti-
70
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28
sabido que o proprietrio de terras pouco ou nada investia em termos tcnicos na lavoura, contando
apenas com os instrumentos agrcolas mnimos necessrios realizao da produo. Para Novais a estru-
tura escravista bloqueava as possibilidades de inverses tecnolgicas e o escravo no estava apto para assi-
milar processos tcnolgicos mais adiantados. Mas na apreciao de Cardoso, o escravo, em si, no se
constitua em impedimento ao progresso tcnico. Prado Jnior deprecia o trabalho do escravo africano,
considerando-o ineficiente e quase sempre semibrbaro. Chega mesmo a afirmar que seria difcil realizar
qualquer coisa de muito melhor com trabalhadores desta natureza. (PRADO JNIOR, 1984:90).
do, para os senhores, comparar as vantagens do cativo e do homem livre (Castro,
1983:66).
Ademais, aos olhos dos proprietrios de terras, a populao nacional, na qual se
recrutaria o trabalhador livre, era vista como vadia, arredia ao trabalho, ociosa, como
se a preguia, comenta Viotti da Costa (1982), fosse uma vocao nacional.
O trabalho livre no Brasil s teve reais condies de ser atraente e assim concorrer
vantajosamente com o escravo medida que a sociedade passou por uma srie de
transformaes estruturais ao longo do sculo XIX. Salientam-se a urbanizao, que
dinamizou o mercado interno, a chegada de imensa massa de colonos europeus, isto
de trabalhadores livres, e o progressivo processo de fechamento do mercado ao trfico
negreiro.
O LUGAR DA PRODUO DE SUBSISTNCIA E PARA O MERCADO INTERNO
A questo do mercado interno colonial brasileiro e o seu abastecimento de gneros
agropecurios de primeira necessidade, constitui-se num dado crucial ao entendimen-
to do lugar da produo de subsistncia e, com ela, a pequena propriedade e o traba-
lho livre. Vejamos duas posies, no propriamente antagnicas, mas com vises bem
distintas sobre o tema.
A viso tradicional do setor de subsistncia
At o ltimo quartel do sculo XX, a historiografia s tinha os olhos voltados
economia exportadora, base da acumulao de capital mercantil. Para ela, a produo
agropecuria de subsistncia constituia-se numa atividade acessria, complementar e
submissa ao modo de produo dominante, genericamente, o capitalismo.
O plo secundrio existiria enquanto provedor das necessidades alimentares ime-
diatas da populao colonial, maciamente rural, e que vivia difusa pelo territrio,
apresentando algumas manchas de maior adensamento nas reas mais dinmicas do
plo dominante: Nordeste (plantagens) e do Sudeste (minerao).
A populao urbana - pouco expressiva e com caractersticas rurais - encontrava-se
atomizada em vilas e povoados, apresentando maior contingente nas cidades litor-
neas e porturias, sobressaindo o Rio de Janeiro, Salvador, Recife e Belm. Assim,
em se tratando do mercado interno colonial (caractersticas, dinamismo e desenvolvi-
71
A colonizao portuguesa no Brasil e a pequena propriedade
29
Esta viso mostra-se contraditria medida que entre seus defensores admite-se que existe o mercado
consumidor colonial, mas s na sua dimenso externa, uma vez que a interna no conta. Ora se a colnia
apresenta mercado consumidor seguro para as mercadorias fabricadas em Portugal, ele o tambm
para os produtos locais, alimentao, manufaturas e at servios atenta Amaral Lapa (1984: 43).
mento), a historiografia o considerava matria desprovida de importncia em funo
de sua inexistncia ou de seu insuficiente desenvolvimento
29
e, como tal, incapaz
de levantar e ativar atividades rurais mais complexas.
O setor de subsistncia, espacialmente disperso e utilizando-se de tcnicas rudi-
mentares, com mnima densidade econmica no dizer da Faoro (1976), alm de insu-
ficiente, enfrentou grandes limitaes por parte da demanda que, segundo Amaral
Lapa (1991), devia-se ao acanhamento das vilas e sua pouca capacidade aquisitiva,
prejudicado pelo pequeno ou inexistente fluxo monetrio e restrio ao crdito. Tais
deficincias ainda eram agravadas pelas longas distncias a serem percorridas, defi-
cientes vias e meios de transportes, insegurana nas rotas, ao dos atravessadores,
excessiva carga tributria e controle fiscal, alm da ausncia efetiva de uma poltica
oficial de abastecimento.
O papel secundrio da produo de gneros alimentares, no entender de Prado
Jnior, determinou o serssimo problema do abastecimento dos ncleos urbanos de
povoamento mais denso, onde a insuficincia alimentar se tornou quase sempre a
regra (PRADO JNIOR, 1942:43), inclusive, obrigando o estabelecimento de legis-
lao pertinente, embora pouco ou nada eficaz.
Como atividade dependente e indiretamente relacionada ao setor nobre exportador,
a produo de subsistncia oscilava com as flutuaes da demanda e dos preos dos
produtos de exportao.
Assim, na fase de retrao da demanda externa, como ocorreu no final do sculo
XVII (concorrncia vantajosa do acar antilhano em relao ao brasileiro) e na
segunda metade do sculo XVIII (esgotamento das minas), as prprias plantagens ten-
diam a deslocar os fatores de produo para a produo de subsistncia, como entende
Novais (1979), pois elas viam diminuir sua capacidade de compra destes produtos.
Neste contexto haveria a expanso do setor de subsistncia nas plantagens, voltando-
se a produo de alimentos das pequenas unidades ao mercado urbano.
Ao contrrio, na fase de maiores demanda e preo no mercado externo, como ocor-
reu no final do sculo XVIII (Revoluo Francesa), a monocultura tornava-se quase
que absoluta nas plantagens, fazendo naturalmente retrair a produo de subsistncia.
Desde modo, as pequenas unidades agrcolas e pastoris viam seu mercado expandir-se
e com ele a sua rea e volume de produo.
O exposto, aliado anlise de Cardoso (1988), calcada em dados empricos, d
margem a concluir que o setor de subsistncia tendia expanso no tempo (reprodu-
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Estabeleceram-se medidas obrigando os proprietrios a plantarem mandioca e outros alimentos, gra-
vam-se as doaes de terras com a obrigao de se cultivarem gneros alimentares desde o primeiro ano
de concesso. Prado Jnior (1984: 43).
31
Na acepo de Amaral Lapa , mercado consumidor se refere ao (s) sistema(s) permanente(s) de trocas
que se desenvolve(m), evidentemente que com variveis, oscilaes internas e relacionadas direta ou
indiretamente aos mercados externos, com peculiaridades regionais e da organizao da produo ao
longo dos sculos XVI, XVII e XVIII. (AMARAL LAPA, 1991:42).
o ampliada), apesar das flutuaes do mercado externo. Isto significa dizer que ele
adquiriu certa independncia no contexto colonial.
No entanto, apesar da oscilao para cima dos preos de subsistncia e do aumento
da sua produo, circulao de mercadoria e moeda, persistia a escassez e a carestia,
comenta Gorender (1978), principalmente nas reas urbanas, j que os senhores de
terra detinham maior poder de compra do que os citadinos.
A viso atual do setor de subsistncia
A partir da dcada de 1970, a historiografia abre-se s novas perspectivas e aborda-
gens sobre a importncia do setor de subsistncia e o mercado consumidor interno a
ele afeito, inclusive passando condio de objeto de estudo
32
.
A pesquisa passa a constatar que, apesar de sua ubiquidade, reas vo se especiali-
zando na produo de gneros de primeira necessidade desde a segunda metade do
sculo XVIII, salientando-se os casos de Minas Gerais
33
e Rio Grande do Sul.
Este setor e suas reas de ocorrncia no se desenvolveram por acaso
34
: seu dina-
mismo deveu-se tambm ao de interesses mercantis escravistas, medida que o
mercado urbano e mesmo rural (caso da especializao em cana na regio campista)
vo criando demandas cada vez mais regulares e intensas.
Essas reas ou verdadeiras regies que no se encontravam ligadas diretamente ao
setor externo, at ento, eram consideradas como decadentes, estagnadas. A elas
negava-se uma identidade econmica e, deste modo, tratadas como perifricas, depen-
dentes e apndices do setor econmico exportador, como esclarece R. Martins (apud
AMARAL LAPA, 1991).
Desde a segunda metade do sculo XVIII, com a expanso econmica e interiori-
zao do povoamento, incrementadas pela atividade mineradora, ocorreu um conside-
rvel crescimento demogrfico (via imigrao e crescimento natural) na colnia, prin-
73
A colonizao portuguesa no Brasil e a pequena propriedade
32
Entre os autores pioneiros, destacam-se A. Lenharo, R. Martins.
33
Com a derrocada da economia de minerao, expande-se em Minas Gerais o setor de subsistncia que
passa a abastecer, via tropas de burros, o crescente mercado carioca. Em relao economia desta pro-
vncia, Silva ressalta que um dos seus aspectos mais importantes foi a de constituir um sistema integra-
do com os setores produtores de alimentos e com o setor de criao de animais de transporte (SILVA,
1980:63). Em Minas Gerais o mercado interno e interprovincial assume tais dimenses que se torna dif-
cil, s vezes, precisar limites entre a produo mercantil de subsistncia e produo mercantil de exporta-
o, reproduz Amaral Lapa as idias de Lenharo.
34
Esta abordagem no pode dissociar, pelo menos em sua origem, o setor de subsistncia mercantil
daquele exportador, pois, a agroexportao, centro dinmico da economia, gerou efeitos multiplicado-
res diversos no tempo e no espao, engendrando certas possibilidades de investimentos tambm baseados
na fora de trabalho coletivo. (CARDOSO, 1988:39).
cipalmente nas maiores cidades litorneas. Essas cidades passam a intensificar o
comrcio intrarregional at ento incipiente e articular aquele interregional base dos
gneros alimentares e produtos artesanais via tropas de burro e cabotagem.
No Centro-sul, capitaneado pelo Rio de Janeiro, capital desde 1763 e a mais impor-
tante e populosa cidade da colnia, a integrao via comrcio alcanou escala quase
que nacional, atingindo inclusive a regio platina, alm da frica e sia.
Grande desenvolvimento alcanou o setor de subsistncia a partir da crise do siste-
ma colonial. O seu ponto culminante dado pela vinda da Famlia Real Portuguesa ao
Brasil. Com isto ocorreu de imediato, por um lado, o rompimento do monoplio
comercial e, por outro, o aumento demogrfico da cidade do Rio de Janeiro, cujo mer-
cado consumidor passou por intensas mudanas quantitativas e qualitativas.
Este importante fato histrico tambm iria, um pouco mais tarde, introduzir a mo-
de-obra livre europia e acelerar o advento da prpria independncia poltica da
Colnia, ento Vice-Reino.
A presena da Corte no Brasil, especialmente no Rio de Janeiro, significou grande
avano em termos de internalizao do capital nativo no Centro-Sul, esclarece
Lenharo (1992). O setor de subsistncia refora uma situao j existente, isto , o seu
carter mercantilista-escravista inclusive com reproduo ampliada de capital. Por
outro lado, abrem-se perspectivas para o trabalho livre e a pequena propriedade com a
abertura do Vice-Reino imigrao estrangeira. Nota-se ainda que a questo do abas-
tecimento do mercado interno persistir por muito tempo como um grande problema
pela ausncia de uma efetiva poltica governamental a ela destinada.
A COLONIZAO PORTUGUESA NO BRASIL E A PEQUENA PROPRIEDADE
Resumo: Este texto analisa as controvrsias relacionadas funo da pequena propriedade no sistema
colonial portugus e sua relao com a grande propriedade e o tipo de modo de produo instalado no
Brasil.
Palavras-chaves: campesinato, modo de produo, colonizao portuguesa
PORTUGUESE COLONIZATION IN BRAZIL AND THE SMALL PROPERTY
Summary: This text analyses the debate about the role of small property in Portuguese colonial sys-
tem and its relationship with the great property and the kind of production system established in Brazil.
Keywords: peasant, mode of production, Portuguese colonization
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