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CNEGO FRANCIS TROCHU

Doutor em Letras
o Santo Cura D'Ars
So Joo Batista Maria Vianney
Patrono Oficial dos Procos
(1786-1859)
Obra premiada pela Academia Francesa
mEDIO
(Revista e melhorada)
1997
EDITORA LtrrnRA MACIEL LIDA.
CONTAGEM - MG
Traduzido com especial autorizao da "Livraria Catlica Emmanuel
Vitte", de Lio, que alis reserva todos os seus direitos.
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Duas palavras
No obstante o pouco ou nenhum interesse que tem para os leitores prlogos
e prefcios, queremos, contudo, dizer duas palavras de informaes sobre este
notvel livro que reaparece no Brasil.
A lembrana de sua publicao em nossa lngua e em nossa Ptria nasceu, h
mais de 20 anos, de um velho sacerdote Jesuta e de dois jovens estudantes de Teologia,
no saudoso Seminrio Central da Imaculada Conceio, de So Leopoldo, no Rio
Grande do Sul. O sacerdote atendia pelo nome de Padre Xavier, exmio Professor de
Teologia Moral e do Direito Cannico; mas, nessa poca, acabado pelos anos e pelos
trabalhos, ocupava-se to somente com a direo espiritual dos futuros empreiteiros
do Dono da Masse. Tendo recebido de sua Ptria distante - a Sua - um exemplar
deste livro cuja leitura fizera-o admirador entusiasta do Santo Curad' Ars, despertou,
por isso, igual entusiasmo no corao daqueles dois jovens estudantes, para que
traduzissem e dessem publicidade, no Brasil, a obra de to alentado valor literrio e
hagiogrfico. Pouco tempo depois falecia o P. Xavier, a cuja memria fica aqui
comovedora homenagem de gratido e de afeto. Os dois jovens estudantes, hoje
sacerdotes, que as lidas da vida paroquial, mais do que o tempo, vo consumindo,
querem passar sem nome para possu.olos na vida eterna.
O livro do ilustre Cnego Francis Trochu no precisa de favores para se
apresentar. o que de melhor at hoje se escreveu sobre o Santo Cura d' Ars. E
dificilmente ser superado; pois quem isso tentar ter que copi-lo. Entre as
suas grandes qualidades destaca-se o fato de ter sido o seu autor o primeiro que
disps de todas as peas do Processo de Canonizao e de numerosos documentos
inditos. Outra vantagem, no menor, do autor foi ter tido a suficiente humildade
para calar-se muitas vezes, e deixar que falassem o biografado e numerosos
contemporneos seus. Assim temos uma biografia diferente e rara na literatura
crist, onde o Santo aparece como foi de fato e no como o autor imaginou que
fosse ... Livro que todos podem ler uma vez, sem receio de perder tempo, porque
merece ser lido muitas vezes. Vida de heri autntico que se fez santo, no s
pela graa de Deus, mas tambm por hericos esforos pessoais. pois leitura
apropriada para todas as classes de pessoas; sumamente agradvel e cheia de
interessantes pormenores. Compreend-lo, porm, na sua extenso e profundidade
podero somente aqueles que, nas agruras da vida sacerdotal, j beijaram muitas
vezes, longamente, dolorosamente, a Imagem crucificada do Divino Redentor ...
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Saiu a primeira edio, de 5 mil exemplares, numa modesta tipografia de Porto
Alegre. Apesar de suas muitas imperfeies, esgotou-se em pouco tempo. E fez
grande bem. Esperamos, pois, que esta Nova Edio, melhor cuidada e em melhores
roupagens faa ainda maior bem, elevando e levando muitas almas para Deus.
r.T.
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PARTE I
OS ANOS DE PREPARAO
(1786-1818)
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A 1> ' l. J I, ( )
'!'"
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Os Primeiros Anos (1786-1793)
Bento Labre em casa de PedlV Vianney - Os agradecimentos do santo mendigo - Mateus
Vianneye Maria Beluse - Nascimento de Joo Maria - Nosjoelhos de uma me cristli - Um
modelo de obedincia - O rosrio e a estatuazinlw - Os primeiros da via comum
- Ante o altar.
Pedro Vianney e sua esposa Maria Charavay viviam em DarJly; pequena aldeia
situada entre as montanhas circunvizinhas de Lio.
Agricultor remediado e bom cristo, acolhia hospitaleiramente a todos os pobres
que lhe batessem porta. Assim foi que emjulho de 1770 a fama de sua caridade lhe
atraiu um mendigo que era ao mesmo tempo um santo.
Bento Labre, atormentado de escrpulos, acabava de deixar a Trapa de Sept-
Fonts, onde havia comeado o noviciado, com o nome de Irmo Urbano. Decidido na
sua vocao de peregrino permanente, ps-se a caminho de Roma.
O primeiro lugar onde parou mais tempo foi em Paray-Ie-Monial, visitando
demoradamente a capela das Aparies. De Paray dirigiu-se a Lio. Sobrevindo a
noite; porm, antes que chegasse cidade, j bem prxima, resolveu pernoitar no
povoado de Dardilly.
Os pobres costumavam recolher-se casa de Pedro Vianney. Bento Labre foi
com eles.
Labre tinha, ento, um costume estranho. Andava vestido com a tnica de novio
que lhe fora deixada ao abandonar o convento. Levava alforje a tiracolo, rosrio
enrolado ao pescoo e um crucifixo de cobre brilhando-lhe sobre o peito. Por nica
bagagem: um brevirio, a Imitao e os Evangelhos.
Com tais atavios penetrou no ptio que havia na frente da modesta casa dos
Vianney. O dono da casa acolheu-o como costumava fazer com todos os pobres, e os
filhos olhavam com pena para aquele deserdado da sorte, em quem viam o prprio
Jesus Cristo, conforme os pais lhes haviam ensinado. Mateus, um dos cinco filhos,
estava presente. Sem suspeitar que haveria de ser o pai de outro santo, contemplava
o jovem mendigo to plido e de expresso to suave, cujos dedos no cessavam de
repassar as contas do rosrio.
Na espaosa cozinha perto do fao, onde, 16 anos mais tarde, o menino
predestinado aqueceria, os pesinhos descalos, Bento Labre e os companheiros de
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infortnio, juntamente com os Vianney, sentaram-se em tomo a escudeI a de sopa
fumegante.
Foi-lhes servido depois o toucinho com legumes. E, recitada a ao de graas e a
orao da noite, subiram a um quarto que havia por sobre o fomo, a fim de repousarem
em bom colcho de palha.
No dia seguinte, ao se despedirem, todos agradeceram, mas um deles, o jovem de
20 anos, de traos delicados e de maneiras polidas, manifestou sua gratido em termos
tais que denotara instruo esmerada e piedade profunda. Pouco depois, qual no foi
a surpresa de Pedro Vianney, ao receber carta do pobre peregrino. Bento era mui
parco em escrever. Muito grata lhe fora, portanto, a hospitalidade de Dardilly, e pode
ser que, inspirado por Deus, tivesse pressentido o menino de bnos que haveria de
tomar para sempre ilustre aquela casa.
Oito anos depois, a II de fevereiro de 1778, em Ecully, povoado distante de
Dardilly apenas uma lgua, Mateus Vianney desposava Maria Beluse. Se Mateus era
cristo fervoroso, sua jovem esposa trazia como o melhor dos dotes uma f operante
e esclarecida.
Deus abenoou aquela unio. Tiveram seis filhos que, segundo o piedoso costume
da poca, foram consagrados Virgem SS. ainda mesmo antes de nascer: Catarina
que, casando-se muito jovem, morreu santamente pouco depois; Joana Maria, que foi
para o cu apenas com cinco anos; Francisco, futuro herdeiro da casa paterna; Joo
Maria, mais tarde somente conhecido pelo nome de Cura d'Ars; Margarida, a nica
dos irmos Vianney que sobreviveu, e por muito tempo, a seu santo irmo; enfim um
segundo Francisco, apelidado cadete, que. assentando pma, deixou Dardilly para
nunca mais voltar.
Vindo ao mundo por volta da meia noite, a 8 de maio de 1786, Joo Maria foi
batizado no mesmo dia.
Foram-lhe padrinhos o tio paterno Joo Maria Vianney e Francisca Martinon.
esposa do mesmo. O padrinho, sem mais delongas, contentou-se em dar ao afilhado o
seu prprio nome.
Desde que o pequeno, pelo que parece, mais mimoso do que os outros, comeou
a distinguir os objetos exteriores, sua me comprazia-se em lhe mostrar o crucifixo ou
as imagens piedosas que ornavam os compartimentos da casa. E quando os bracinhos
se puderam mover com algum desembarao fora das mantilhas, comeou a lhe guiar
a mo incerta, da fronte ao peito e do peito aos ombros. Em pouco tempo o pequeno
contraiu este hbito. Contava 15 meses, quando, certa ocasio, tendo-se a me
esquecido de .0 ajudar a fazer o sinal da cruz, antes de lhe servir a sopa, o menino
cerrou os lbios acenando com a cabea, vrias vezes, que no. Maria Vianney logo
entendeu o que o filho desejava. Apenas tomou-lhe da mo e os lbios cerrados se
abriram por si mesmos.
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Ser que Joo Maria Vianney "desde o bero deu sinais inequvocos de futura
santidade", como se conta de S. Raimundo Nonato, de S. Caetano, de S. Afonso de
Ligrio, de S. Rosa de Lima, e de tantos outros? Nenhum dos documentos que se
conservam falam de semelhantes prodgios.
O certo, porm, que, nas coisas de piedade, foi um menino precoce,
correspondendo melhor que irmos e'irms aos cuidados de sua tima me. Era uma
dessas naturezas privilegiadas que se dirigem espontaneamente para Deus.
Na idade de' 18 meses, quando a famlia se reunia para a orao da noite, ajoelhava-
se de sua prpria iniciativa entre os demais, juntando as mozinhas com devoo.
Depois a piedosa me deitava-o e antes de abra-lo pela ltima vez, inclinava-se
sobre ele, falando-lhe do Menino Jesus, da Virgem SS. e do Anjo da Guarda ... O
menino adormecia ao suave murmrio da voz materna.
Cresceu; deu os primeiros passos e comeou a andar ligeiro e vacilante pelo
interior e ao redor da casa, sem contudo afastar-se muito, pois mais abaixo, junto ao
jardim, havia um poo cheio d' gua onde bebiam os animais. Por esse moti vo a solcita
mame no o podia perder de vista. Quando se desocupava dos afazeres domsticos,
instrua o filho com palavras infantis e expresses apropriadas sua idade. Foi assim
que aprendeu o Pai-Nosso, a Ave-Maria e as noes fundamentais sobre Deus e a
alma.
O menino, por sua vez, medida que crescia em idade propunha me novas
questes. O que mais lhe interessava eram os mistrios da infncia de Jesus
especialmente o Natal, o prespio e os pastores. Acontecia que esses inocentes
se prolongavam at a noite. Para ouvir contar a Histria Sagrada Joo Maria passava
horas e horas com a me e Catarina, a mais piedosa das irms. s vezes, "ajoelhado
no pavimento, juntava as mos, ocultando-as entre as da me.
No vero, Mateus Vianney saa para o campo de manh cedo. Mais tarde se lhe
ajuntava a esposa com todo o bando infantil.
Catarina e Francisco, com uma vara na mo, iam um pouco adiante, tocando as
vacas e ovelhas da granja. Seguiam Joo Maria e Margarida, apelidada de Gothon,
montados num burrico. Chegados ao campo, as crianas se atiravam sobre a relva ou
vigiavam os animais na pastagem. Joo Maria, alegre e brincalho, animava as
brincadeiras. No era, pois, como descreveu o seu primeiro bigrafo uma dessas
crianas singulares que carecem da graa e esperteza prprias da idade. Naquele
rapazito de olhos azuis, cabelo escuro, tez morena e olhar vivo, a piedade precoce no
exclua de maneira alguma certa petulncia natural. "Nasceu com um carter
impetuoso"; precisou mais tarde, para adquirir a perfeita doura, de longos e meritrios
esforos. No obstante, j desde a tenra infncia, aquele menino, to sensvel e nervoso,
soube dominar-se. A ajuizada me que conhecia a eficcia do exemplo apresentava-
o, muitas vezes, como modelo, aos irmos e irms. "Vejam, costumava dizer-lhes
quando no se submetiam prontamente s suas ordens, vejam Joo Maria, mais
obediente do que vocs; faz logo o que lhe mandam".
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Contudo, ao menos uma vez, chegou a derramar lgrimas. Joo Maria possua
um lindo rosrio, que tinha em grande estima. Gothon. 18 meses mais moa, achotl-
o tambm do seu agrado. Naturalmente o quis logo para si. Deu-se uma cena violenta
entre irmo e irm: gritos, empurres e ameaas de pugilato. O pobre menino, todo
amargurado, correu para junto da me, "Meu filho, d o teu rosrio a Gothon. lhe
disse ela com voz branda, mas firme ... sim, d-lhe por amor de Deus". Imediatamente
Joo Maria, soluando, entregou o rosrio, que assim mudou de dono." Para uma
criana de quatro anos era um belo sacrifcio! A fim de enxugar-lhe as lgrimas, a
me, em vez de caricias e mimos, deu-lhe uma pequena imagem de madeira que
representava a Virgem Santssima. Aquela tosca imagem havia-a contemplado, muitas
vezes, sobre a estufa na cozinha, desejoso de a possuir.
Agora era dele, toda dele! Que felicidade! "Oh! quanto eu amava aquela imagem,
nos dir 70 anos mais tarde. No podia separar-me dela, nem de dia, nem de noite e
no dormia tranqilo, sem t-Ia na cama, ao meu lado ... A Santssima Virgem a
minha mais antiga afeio; amei-a mesmo antes de a conhecer".
Algumas testemunhas dos anos de infncia, particularmente a irm Margarida,
contam como, ao primeiro toque do Angelus, se ajoelhava antes que os outros, s
vezes retirava-se para um canto, punha sobre uma cadeira sua querida imagem e
orava diante dela com grande recolhimento. As crianas desconhecem aquela-
necessidade que se chama respeito humano: onde quer que estivesse, em casa, no
jardim, na lUa, Joo Maria "bendizia a hora", isto , imitao da me, cada vez que
soava uma nova hora, persignava-se e rezava uma Ave-Maria. Ao terminar, persignava-
se novamente. Assim deu ocasio a um lavrador, que trabalhava perto, de dizer a
Mateus Vianney: "Creio que o seu morenito me toma pelo diabo". O pai contou isto
em casa.
- Por qu fazes isso? perguntou-lhe a me,
_ Eu no sabia, respondeu Joo Maria, que o vizinho estava me vendo. Mas no
antes e depois da prece que se deve fazer o sinal da CIUZ? As vizinhas ouviam-no
rezar em voz alta e diziam aos pais:
"Sabe bem as ladainhas; ser bom encaminhar o vosso Joo Maria para ser
sacerdote ou religioso".
Pode ser que Maria Vianney nada tivesse pressentido do maravilhoso futuro de
seu filho predileto. Nem por isso deixava de ser preciosa a seus olhos a beleza daquela
alma, da qual procurava afastar at mesmo a sombra do pecado. "Olha, meu Joo, lhe
repetia, se tuas irms e irmos ofendessem a Deus eu sentiria muito, porm, muito
mais ainda se fosses tu."
Certamente Joo Maria no era um menino vulgar. Aquele privilegiado da graa
divina, antes mesmo de chegar ao uso da razo, deu os seus primeiros passos fora do
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caminho ordinrio. Nesse sentido parece que deve ser interpretado o seguinte
acontecimento:
Uma tarde, quando contava uns 4 anos, Joo Maria saiu sem dizer nada a ningum.
A me deu pela falta. Chamou-o. Escutou. Nem resposta. Procurou ansiosa, no ptio,
atrs dos montes de lenha e de feno. O menino no aparecia. Ele que sempre respondia
primeira chamada!
Enquanto se dirigia ao estbulo, onde se poderia ter escondido, a me pensava no
poo escuro e profundo em que bebiam os animais.
Mas quem haveria de imagin-lo num canto escuro, ajoelhado entre dois animais
que ruminavam pachorrentamente? O inocente rezava com fervor. de mos postas,
diante da imagem da Virgem. Maria Vianney tomou-o nos braos e o apertou ao
corao. "Oh! meu f ilho, tu estavas aqui, lhe disse com voz trmula pelo pranto. Por
que te escondeste para rezar? Th bem sabes que ns rezamos juntos".
O menino sentia a mgoa causada me. "Perdo, mame, eu no sabia ... no
farei mais." gemia ele abandonando-se nos braos maternos.
Enquanto numa pequena aldeia desconhecida desenrolavam-se tais cenas de
famlia, formidveis acontecimentos sobrevieram na Frana. Mas nem o saque de S.
Lzaro e a tomada da Bastilha (13 e 14 de julho de 1789), nem o decreto espoliador
dos bens do clero (2 de novembro), nem a lei que suprimia os votos e os mosteiros ( 13
de fevereiro de 1790), causaram muita impresso boa gente dos campos, que, ou
estava mal informada ou ainda no compreendia o alcance dos acontecimentos,
Permaneceram tranqilos at o dia em que a Revoluo pela Constituio civil do
clero ameaava os seus sacerdotes e altares (26 de novembro de 1790).
A sra. Vianney, "que em de uma piedade eminente", assistia sempre que podia
missa pela manh. Ia de ordinrio eom Catarina, a filha mais velha. Mas seu
companheiro predileto tomou-se dentro em breve o pequeno de 4 anos, que, to precoce
para a piedade, j sentia fome de Deus. Quando na igreja, que ficava bem perto, uma
badalada anunciava a missa, Joo Maria suplicava a me que o levasse. Ela no
tardava em anuir aos seus rogos. Ajoelhava-o junto de si, e lhe ia explicando os diversos
atos do celebrante. Assim foi que comeou a. criar gosto pelas santas cerimnias. Os
seus olhares passavam do celebrante - a quem achava encantador com os pammentos
bordados - ao coroinha, cujo roquete branco e sotaina encamada o extasiavam.
Gostaria tambm ele de ajudar a Missa, porm seus eram ainda mui
dbeis para trasladarem o grosso missal. De vez em quando se voltava para a me e
aprendia a rezar'vendo-a to recolhida e como que transfigurada por urna luz interior.
- Mais tarde, quando o felicitavam por ter adquirido to cedo o gosto pela orao
e pelo altar, respondia com emoo e lgrimas: "Depois de Deus, devo minha me.
Era to boa. A virtude passa facilmente do corao das mes para o corao dos
filhos ... Jamais um f ilho que teve a dita de ter uma boa me poderia v-la, ou pensar
nela sem chorar".
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(:AP'['lTI,() 11
Um pastorzinho durante
o terror
(1793-1794)
Os Vianney na missa do padre juramentado -A santa indignao de Maria Vianney - Joo
Maria e os padres fiis - A missa nas granjas - Os combates nos arredores de Lio Dardilly
e Chante-Marle - Preces e procisses campestres - Jogos e sermes-Joo Maria Vianney e
Marion Vincent-Joo Maria e os pobres errantes -A vida emfamlia.
Em janeiro de 1791, poca em que a Constituio Civil entrou a vigorar na comarca
de Lio, Joo Maria ainda no tinha completado cinco anos. O P. Jaques Rey, cura de
Dardilly durante 39 anos, cometera a fraqueza de prestar o juramento cismtico. Mas,
a dar-se crdito as tradies locais, esclarecido pelo exemplo do coadjutor e dos
colegas vizinhos, que haviam recusado o tal juramento, no tardou muito em
compreender e detestar sua falta. Permaneceu ainda por algum tempo na parquia
celebrando a missa numa casa particular, retirando-se depois para Lio. Mais tarde
teve que exilar-se na Itlia.
Se a sada do P. Rey no passou despercebida, Dardilly contudo no foi perturbada
ao ponto que se poderia esperar. A igreja continuou aberta, pois veio outro sacerdote,
enviado pelo noVo bispo de Lio, um certo Lamourette, amigo de Mirabeau, nomeado
pela Constituio, sem mandato de Roma, em lugar do venervel Mons. Marbeuf. O
novo cura como tambm o novo bispo haviam prestado o juramento; mas como poderia
suspeitar a boa gente de Dardi1ly que a Constituio Civil, da qual ignoravam, talvez,
o prprio nome, pudesse conduz-los ao cisma e a heresia? Nenhuma mudana aparente
se havia operado, quer nas cerimnias, quer nos costumes paroquiais. As pessoas
simples de corao assistiram por algum tempo sem escrpulos a missa do "padre
juramentado". Do mesmo modo procedeu com toda a boa f Mateus Vianney, a
esposa e seus filhos.
Entretanto abriram-se-Ihes os olhos. Catarina, a mais velha das filhas, posto que
naquela poca no contasse mais de uma dzia de anos, foi a r i m i r ~ a pressentir o
perigo. No plpito, o novo proco nem sempre tratava dos mesmos assuntos como o
P. Rey. Os termos cidados, civismo, constituio, pontilhavam suas prdicas. As
vezes descambava em ataque contra seus predecessores . Cada vez mais a afluncia
igreja era menos homognea e apesar disso mais minguada do que outrora; pessoas
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mui piedosas no compareciam mais aos ofcios divinos. Onde, pois, ouviam missa
nos dias de festa? Pelo contrrio iam outros que nunca haviam freqentado o templo.
Catarina sentiu certos receios e os manifestou me. As coisas andavam nesse p,
quando os Vianney receberam a visita de um parente que residia em Ecully.
"Ah! meus amigos, que fazeis?" perguntou-lhes ao ver que assistiam a missa do
padre "juramentado". "Os bons sacerdotes recusaram o juramento, por isso so
caados, perseguidos, obrigados a fugir. Felizmente em Ecully, h alguns que ficaram
entre ns. A estes que vos deveis dirigir. O vosso novo cura separou-se da Igreja
Catlica com o seu juramento. No de modo algum vosso pastor e no o podeis
seguir".
Como que fora de si por essa revelao, a me de Joo Maria no trepidou em
interpelar o infeliz sacerdote e censurar-lhe a apostas ia da verdadeira Igreja. Ao
citar-lhe o Evangelho, onde est escrito que o ramo separado da videira ser lanado
ao fogo, levou-o a seguinte confisso:
- " verdade, senhora, a videira vale mais do que o sarmento". Maria Vianney
deve ter explicado aos seus a falta daquele padre, pois conta-se que o pequeno Joo
Maria "mostrou horror por esse pecado, comeando dali por diante a esquivar-se do
cura juramentado" . Desde ento a igreja paroquia I, relicrio de to suaves recordaes,
onde os pais se haviam casado e os filhos recebido o batismo, deixou de ser para a
famlia Vianney lugar predileto de orao. No tardou muito a ser fechada.
Chegaram, porm, os dias da sangrenta perseguio. Todo sacerdote que no
prestasse juramento se expunha a ser encarcerado e executado. sem recurso possvel,
dentro de 24 horas. Quem os denunciasse receberia cem libras de recoml?ensa. Quem,
ao contrrio, lhes desse asilo, seria deportado. Assim rezavam as leis de 24 de abril,
17 de setembro e 20 de outubro de 1793.
Apesar dessas ameaas terrveis, os sacerdotes fiis andavam escondidos pelos
arredores de Dardilly, e a casa dos Vianney ocultou a todos, um aps outro. Em
algumas ocasies celebravam nela a santa missa. Foi um milagre o dono da casa no
ter cado na suspeita de alguns jacobinos, pagando com a cabea a sua santa audcia.
Mas foi mesmo em Lio ou nos seus arrabaldes que os confessores da f
receberam, com mais freqncia, generoso abrigo.
Mensageiros de confiana, enviados de Ecully, passavam em certos dias pelas
casas das famlias catlicas e lhes indicavam o esconderijo, onde na noite seguinte
haveriam de ser celebrados os divinos mistrios. Os Vianney partiam, sem rudo, e
andavam, muitas vezes, por longo tempo na escurido da noite. Joo Maria, todo feliz
por ir quela festa, valentemente meneava as perninhas. "Os irmos murmuravam de
vez em quando, achando a distncia demasiada, mas a me lhes dizia: "Imitem a Joo
Maria que nunca se cansa".
Chegados ao lugar combinado, eram introduzidos num paiol ou quarto retirado,
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quase s escuras. Ao p de pobre mesa, rezava um desconhecido cujo semblante
fatigado esboava suave sorriso. Depois dos cumprimentos, no canto mais escuro,
detrs duma cortina, em voz baixa, o bom padre aconselhava, tranqilizava e absolvia
as conscincias. No raro jovens noivos pediam que lhes abenoasse o matrimnio.
Enfim, chegava a hora da missa, a missa to desejada por grandes e pequenos. O
padre dispunha sobre a mesa a pedra d'ara que trouxera consigo: o missal, .0 clice e
numerosas hstias, pois no seria s ele a comungar naquela nOIte. Revestia-se com
paramentos amarrotados e desbotados. Depois, envolto por silncio profundo,
comeava as preces litrgicas, lntroibo ad altere Dei. Que na voz,
recolhimento e que comoo a da assistncia! Freqentemente mIsturavam-se as
palavras santas os contnuos soluos do celebrante, Dir-se-ia uma missa
antes da priso e do martrio. Como se comovia naqueles momentos a
alma do pequeno Vianney! De joelhos, entre a me e as irms, orava como um anJo e
chorava por ouvir chorar. Alm disso, com que ateno escutava, sem compreender
nada, os graves ensinamentos daquele proscrito que arriscava a vida por amor s
almas. No teria sido naquelas reunies noturnas que ouvira, pela primeira vez, o
chamado ao sacerdcio?
1793. O Terror. Em Lio corria o sangue. Na Praa dos Terrores, a guilhotina
no descansava. O proconsul Chalier havia inscrito 20 millioneses nas suas listas de
proscrio. Uma revolta popular, chefiada por De Prcy, fez subir ao o
prprio proscritor. Os catlicos se limitavam a esperar, quando um exrCIto da
Conveno, sob o comando de Couthon e Dubois-Crance ps stio cidade. De 8 de
agosto a 9 de outubro, De Prcy resistiu valentemente e s se rendeu pela fome. O
pequeno de 7 anos no se podia dar conta e){ata de tais acontecimentos. Do campo da
casa paterna, ouvia-se muito bem o rudo do combate. Dubois,-Crance estava acampado
nos arredores de Limonet, alguns quilmetros ao norte de Dardilly, e os soldados da
Revoluo passavam de contnuo pelo povoado." Mas os rudos da guerra inquietavam
menos ao piedoso menino do que o obstinado silncio dos sinos. A igreja continuava
fechada. Pelos caminhos havia s os pedestais dos cruzeiros: de Lio vieram homens
para derrubar as cruzes." Em casa era necessrio esconder cuidadosamente os
crucifixos e as imagens religiosas. Somente nos verdadeiros fiis, o santurio dos
coraes permanecia inviolado. Joo Maria no se desfez da sua pequena imagem da
Virgem; guardou-a com mais precaues do que nunca, levando-a ao campo num
bolsinho do casaco.
As crianas esquecem ou se consolam bem depressa. Contentam-se com pouca
coisa!
A revoluo ensanguentava a Frana. Nos campos de Dardlly, porm, os pssaros
continuavam a cantar e os cordeiros, a balir. Joo Maria Vianney, durante aqueles
meses terrveis, viveu horas de paz na quietude da natureza, onde o "homem inimigo"
no havia apagado os vestgios de Deus. Os horizontes de Dardilly eram vastos e
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.,.
belos. O povoado erguia-se no extremo de um planalto rochoso que se inclina para o
lado de Lio. Dali Mont d'Or e as montanhas de Fourviere aparecem bem prximas.
Mas os olhares os pensamentos de Joo Maria no vagueavam sobre aquelas alturas.
Preferia os campos do pai, cujo verdor vestia os outeiros ondulantes em Pr-Gusin,
em Chene-Rond ou em Chante-Marle. Por ali se estendiam as pastagens da granja.
No dia 8 de maio de 1793 completava 7 anos. Era j bastante crescido para
prestar algum servio. Foi-lhe confiada a guarda do rebanho. Duas vezes por dia
levava ao estbulo o burro, as vacas e as ovelhas. Conduzia pela mo a irmzinha
Gothon, pois os caminhos que davam para o vale eram tortuosos e semeados de
seixos. Ambos prometiam andar com cuidado. Alis, teriam com que se ocupar: levavam
l para tecer meias. Naqueles tempos, enquanto cuidavam dos animais, pastores e
pastoras faziam meias.
Posto que o profundo vale de Chante-Marle tenha perdido, com as suas belas
rvores de outrora, o recolhimento e a solido, ainda delicioso, com o riacho de
Planches marginado de rosais silvestres.
As aves canoras ali so abundantes. Joo Maria Vianney sentia grande atrativo
por aquele recanto da natureza e conservou dele saudosa recordao. No meio do
entusiasmo e das aclamaes da multido, o ouviremos suspirar pelos campos paternos,
onde era to feliz, porque ali "encontrava tempo para orar a Deus e pensar na alma".
Ao chegar ao campo, ambos se ajoelhavam conforme a recomendao materna,
a fim de oferecer a Deus seus trabalhos de pequenos pastores; depois vigiavam o
gado, cuidando bem que as vacas no causassem dano s plantaes do vizinho.
Sem dvida Gothon passava gostosamente o tempo a conversar com Joo Maria,
porque ele sabia muitas histrias. Contava-lhe episdios do Antigo e do Novo
Testamento; ensinava-a a rezar e dava-lhe conselhos sobre a piedade. "Olha, Gothon,
dizia ele, quando estiveres na missa te deves portar bem piedosamente", e mostrava
como ela devia fazer." Mas o menino, que fora surpreendido em orao no estbulo,
no cessava de experimentar aquela fome de Deus, que o tormento e a alegria das
almas santas. "Faze tu a minha meia", pedia Margarida, "enquanto eu vou rezar na
beira do regato". Havia do outro lado um salso carcomido pelo caruncho. Joo Maria
colocava a imagem no oco da velha rvore, rodeava-a de musgo, ramas e flores,
depois, como um anjo, de joelhos sobre a relva, punha-se a desfiar o rosrio. As
margens do regato faziam as vezes de templo, onde s ele rezava. Algumas vezes
Joo Vianney erguia Virgem verdadeiro altar. Com a terra mida da barranca construa
pequenas capelas e modelava imagens de santos ou de padres." Possua certa destreza
nos dedos, que, com a educao, se foi aperfeioando. Chegou a fazer uma imagem
da Virgem Santssima "que era sofrvel: seu pai queimou-a no forno e foi conservada
por muito tempo em casa". Acabado o altar, Gothon e ele, fazendo reviver vagas
recordaes de procisses e festas do Corpo de Deus, que tinham sido abolidas,
cantavam trechos de alguns hinos.
Por aqueles arredores andavam outros pastores. Nem sempre eram companhias
dignas de crianas bem educadas. Mas Joo Maria no os podia impedir de virem ter
20
. ,-
com ele. Em certos dias passavam muitos deles pelo campo dos Vianney e
contemplavam com admirao o altar coberto de verdura. s suas perguntas Joo
Vianney respondia com toda clareza e sem constrangimento. Como era possvel que
aqueles meninos de sua idade ignorassem o que representavam aquelas imagens-
Tambm eles tinham ido igreja em melhores tempos, porm menos piedosos e
observadores do que Joo Maria, esqueceram as belas cerimnias dos domingos e
dias de festas. Assim foi que, sem pensar, o pequeno Vianney se convertera em
apstolo e catequista de seus companheiros. De p ante o rstico altar repetia tudo
quando tinha ouvido no silncio inquieto daquelas noites memorveis; ensinava-lhes
as oraes que aprendera com a me. "Um menino", acrescentava ele, "no deve
desobedecer aos pais nem irar-se, nem proferir blasfmias e palavras grosseiras". E
conchja gravemente: "Ah! meninos, tende juzo e amai muito a Deus". Sob as rvores
de Chante-Marle acabava de desabrochar uma vocao sacerdotal. O auditrio estando
mal acomodado, os sermes tinham que ser muito curtos. No obstante isto, o pequeno
pregador sabia atra-los. Enquanto em toda a Frana eram proibidas as cerimnias
religiosas, naquele vale ignorado, crianas punham-se em procisso com a cruz
frente, feita de dois paus cruzados. Recitavam o tero e cantavam cnticos singelos.
"Quase sempre era eu que fazia de padre", diria mais tarde ao ver realizados os
seus sonhos dourados.
Fora dessas piedosas distraes, o pequeno pregador "gostava pouco de reunir-
se com as outras crianas". Os jogos agitados e barulhentos e algumas conversas o
desagradavam. Entretanto, para lhes ser agradvel, consentia uma ou outra vez em
jogar com eles o jogo da malha.
"Era muito destro", contava, 70 anos mais tarde, Andr Provin, seu companheiro
de infncia, dois anos mais moo do que ele, "e nos ganhava facilmente. Quando
perdamos, naturalmente ficvamos tristes. Ele, vendo a nossa tristeza, dizia: Pois
bem, para isso n.o que jogamos. E para nos consolar, entregava o que havia ganho,
dando sempre um soldo a mais".
Levava muitas vezes para Chante-Marle um grande pedao de po que repartia
com as crianas mais pobres, e tal caridade dava-lhe certa ascendncia para censurar
os mais violentos que, em acessos de clera, espancavam os companheiros ou os
animais com o cajado. "Isso no se pode fazer", dizia ele docemente, " pecado". De
ordinrio era ouvido. No obstante, esses contnuos avisos desagradaram a um mau
rapaz, mais crescido do que ele. Bateu nas pernas de Joo Maria, certo de que os
golpes no seriam vingados." Felizmente, entre aqueles menirios, havia-os tambm
delicados e bem educados, tais como Francisco Duelos, Andr Provin Joo Dumond."
Nos dias em que Gothon no podia acompanhar o irmo, o pai permitia a Joo Maria
levar consigo Andr, Joo ou Francisco. "Vem comigo, dizia um dia o pequeno Vianney
ao menino Duelos, eu tenho uma boa merenda; vamos reparti-Ia". Certa vez, chegados
a Chante-Marle, Joo Maria ocultou-se para rezar, entre os prateados salgueiros que
marginavam o regato de Planches. - "Onde est ele?", perguntaram os pastores dos
campos vizinhos. Francisco Duelos, apontando indiscretamente com o dedo a pequena
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ennida, g u i o u o ~ at a o ~ salgueiros e ali o encontraram ajoelhado.
Um dia, depois de almoar, saiu de casa, com um burro carregado de trigo para
levar ao moinho de Saint Didier. A f ilha do vizinho, Marion Vincent, que contava 7
anos, como ele, quis acompanh-lo. Os pais de ambos no puseram obstculo. E l se
foram as duas crianas estrada a fora. Fazia muito calor. Sentaram-se sombra para
descansar e foi a hora das confidncias. Marion apreciava muito aquele menino to
bom e to obediente, cujos olhos brilhvam com tanta doura. "Joo Maria, disse ela
candidamente, se nossos pais consentissem poderamos casar-nos ... "
"Oh! no, jamais, replicou prontamente, todo surpreso, no falemos mais nisso,
Marion". Levantou-se, puxou o burro pela rdea e os dois pequenos continuaram
viagem em direo ao moinho. 60 anos mais tarde, Marion Vincent, sentada no umbral
da porta, com a roca na mo, contava sem ressentimento e com voz comovida, aque le
gracioso idnio, o mais risonho e talvez o nico de sua vida. Em Joo Maria j se
manifestava, aquela modstia, aquela delicadeza inata que o levou a contrariar at os
mais puros e mais legtimos afetos. "Eu bem sei que coisa permitida, dizia
confidencialmente mais tarde, mas algumas vezes me tenho recusado a abraar minha
boa me".
A Conveno pensou destruir todo o culto divino, fechando as igrejas; mas no
pode suprimir uma das manifestaes mais tocantes da religio: a caridade. Na famnia
Vianney ela continuava a florescer. Era uma virtude herdada dos avs. O apstolo
dessa virtude to divina foi justamente o nosso santo jovem.
Um dos seus colegas de Dardilly, Andr Provin, viu-o levar para as casas dos
pobres o burrico ruo, carregado de lenha. Joo Vianney ia radiante de alegria. "Leva
duas ou trs achas", lhe dizia o pai, depois acrescentava: "Leva quantas, puderes".
Quanto aos desventurados errantes, sem casa nem lar, achavam com facilidade
agasalho em Dardilly. Os Vincent - pais, de Marion - e os Vianney, fizeram um
convnio que bem mostra as suas boas relaes e sobretudo os sentimentos altamente
cristos: Os Vincent acolheriam as mulheres indigentes; os homens iriam para a casa
dos Vianney." Joo Maria indicava aos mendigos a casa paterna. Alguns daqueles
pobres, que sempre andavam a p, levavam consigo crianas pequenas. Comovido
at s lgrimas por v-los to infelizes, Joo Maria tomava os inocentes pela mo e
da porta, os ia recomendando me. A uns faltava o calado ou o vestido, a outro; ~
calas ou a camisa. A sra. Vianney deixava-se vencer e o filhinho, com o corao
nadando em alegria, via sarem dum grande annrio os presentes to desejados. Os
pobres se assentavam mesa com os donos e eram os primeiros a serem servidos.
Uma noite a Providncia enviou aos Vianney 20 convivas dessa espcie. "No h
bastante sopa para todos", disse a esposa ao marido. "No importa, eu ficarei sem
ela", replicou o bravo campnio." Entre aqueles caminhantes havia, quem sabe,
sacerdotes proscritos, talvez tambm incrdulos imbudos das idias da poca. Por
uma proteo especial do cu a famlia Vianney no foi trada. Considerando bem,
expunham-se a muitos perigos. Depois da sopa, as portas eram fechadas e os hspedes,
convidados a se porem de joelhos. Uma voz de unio se elevava clara e pura: Joo
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Maria recitava as oraes da noite. Depois, juntamente com os innos, acompanhava
os pobres ao celeiro ou junto ao forno, onde lhes arranjava um grande leito de palha.
E a paz de Deus envolvia dentro em breve a caridosa morada.
Antes de se deitar Joo Vianney fazia o que vira o seu pai fazer, o que fez outrora
o av Pedro Vianney. Varria o lugar onde se tinham assentado os hspedes; punha a
secar ao fogo, que se ia apagando, as velhas capas molhadas pela chuva. Finalmente,
em companhia da me ou da irm mais velha, entretinha-se com prticas religiosas, e
assim a sua piedade ia sempre aumentando. Toda a famlia recitava por fim alguns
Pai-nossos e Ave-marias por seus defuntos ainda no purgatrio - os mendigos do
alm-tumulo - e davam-se as boas noites.
Desde aqueles tempos Joo Maria era devoto das almas do purgatrio. No correr
de 1793 "morreu uma de nossas tias, contava Margarida Vianney. Dizamos entre
ns: "que maada; temos agora que ajuntar outro Pai-Nosso e outra Ave-Maria, como
se j no fossem bastantes". Joo Maria, que contava ento 7 anos, replicou: "Oh!
meu Deus, que mais um Pai-Nosso e uma Ave-Maria, se os dizemos num instante".
Muito cedo, o nosso santo, que nunca fora menino mal comportado, foi, segundo o
costume, entre a gente do campo, dormir no canto do estbulo, onde havia uma cama
para ele e Francisco. "Sejamos bem comportados, dizia ao inno mais velho, tenhamos
juzo para no sennos surpreendidos como os pecadores".
23
(: A P j Tl TI .,()Il I
A escola, a primeira confisso,
a prinleira COll1Ul1ho
(1794 - 1799)
As lies da cidado Dumas - Um alullo exemplar - Os padres missiollrios: Gmboz e
Balley - A primeira confisso de Joo Maria Vialllley - Em Ecull.v. na granja de "Poilll-du-
Jour" primeira comunho de um santinho.
A ju 19ar por diversos acontecimentos de sua infncia, Joo Maria chegou ao uso
da razo muito cedo.Estava longe de ser um tardio. Apesar disso, fora das coisas de
religio, com a idade de 9 anos, ignorava quase todas as disciplinas profanas. A irm
mais velha, Catarina, ensinou-lhe o que sabia, conseguindo ele desse modo soletrar
um livro de oraes. Era pois chegado o tempo de freqentar a escola. Infelizmente,
porm, no existia escola em Dardilly.
A lei de 19 de dezembro de 1793 (29 frimaire ano II) dispunha que todas as
crianas de 6 a 10 anos deveriam freqentar as escolas pblicas durante trs anos
consecutivos, sob pena de os pais incorrerem numa multa equivalente , quarta parte
de seus haveres. A instruo seria comum para todos e para todos obrigatria. Dessa
maneira julgavam os revolucionrios que tal lei se estenderia at a ltima das mais
ignoradas aldeias. Sonho pois a Revoluo suprimiu as fontes de ensino.
"O ensino livre", proclamava no primeiro artigo a lei de 29 do "frimrio". Mas
ningum podia ensinar a no ser que tivesse prestado o juramento e obtido o atestado
de civismo. Nenhum membro das congregaes 'religiosas, nenhum sacerdote, poderia
ser escolhido como professor.
De mais a mais, havia insuficincia de professores jacobinos. A pequena escola
de Dardilly, regida at 1791 por um bom cristo, foi fechada, no sendo mais reaberta.
At no domnio da instruo infantil, a queda de Robespierre (27 de julho de 1794, 9
termidor ano TI), provocou uma forte reao. A Conveno, abolindo o juramento de
civismo exigido dos professores, reconheceu o direito a todo o cidado de ensinar (17
de novembro de 1794, 27 brumrio, ano TI) . Graas a essa tolerncia, no comeo de
1795, o "cidado" Dumas abriu uma escola em Dardilly. Era na estao invemosa,
poca em que as crianas no estavam ocupadas nos servios do campo; o novo
professor, alis um bom cristo, viu aflurem alunos em nmero regular. Ensinava,
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alm de ler e escrever, contas, histria e geografia. Joo Maria comeou a distinguir-
se pelo comportamento e aplicao. "O sr. Dumas, dizia Margarida, estava muito
satisfeito com o pequeno, dizendo muitas vezes aos outros: "Ah! se vocs se portassem
como o Vianneyzinho!" Deveras, os progressos do pequeno deveriam ter sido muito
notveis, pois v-Io-emos, nos seres de inverno, ler o catecismo, ensin-lo Gothon,
irm menor, ou ainda ler em voz alta a vida dos santos, escutada religiosamente pela
famlia e pelos pobres.
Infelizmente a igreja continuava fechada. l"louve certo momento de esperana
com a morte de Robespierre. A perseguio perdeu muito de sua violncia. O decreto
do ventoso (3 ventoso, ano m, 21 de fevereiro de 1795) ab-rogava o culto do Ser
Supremo, inaugurado pela Conveno e suprimia a Constituio Civil do Clero. Mas,
depois destes meses (11 prairial, 30 de maio), novo decreto dispunha "que ningum
poderia desempenhar o ministrio de algum culto religioso (nas igrejas que ainda
poderiam ser abertas) a no ser que antes fizesse ato de submisso s leis da repblica".
O velho cura de Dardilly, P. Rey, no havia aparecido, nem outro sacerdote no
juramentado para tomar conta da parquia.
A famnia Vianney, que no simpatizava com nenhum padre sujeito ao decreto de
30 de maio, continuava a ouvir a missa em casas particulares.
At o fim de J 794 os padres catlicos que pennaneceram na comarca de Lio
no chegavam a trinta. Apesar da pena de morte, asseguravam o servio religioso,
ainda que sem ordem nem continuidade, ora aqui, ora acol, por no lhes ser possvel
fixar residncia. A Frana convertera-se em tem de misso e mesmo em algo pior.
No obstante, fazia-se sentir a necessidade duma ao organizada. Se Mons. de
Marbeuf achou que era seu dever emigrar, o vigrio geral, P. Linsolas, disfarando-se,
no abandonou a cidade. No comeo de 1794, dividiu a paroquia em grupos paroquiais,
e, pam cada grupo, designou missionrios, coadjuvados por catequistas leigos. Ecully
ficou sendo um centro missionrio, ao qual pertencia Dardilly. Conservam-se os nomes
dos confessores da f que exerceram naquela regio to herico ministrio. Foram,
em primeiro lugar, dois sacerdotes sulpicianos, Pes. Royere Chaillon, antigos dirigentes
do seminrio maior; depois, um religioso, arrancado do seu convento pela tempestade
revolucionria, o P. Carlos Balley, a quem teremos ocasio de ir conhecendo no decurso
deste livro. Enfim, o P. Groboz:, cura da paroquia de Sainte-Croix, que tendo fugido
para a Itlia transps novamente os Alpes para substituir, de algum modo. a tantos
colegas condenados morte. Esses quatro padres viviam separados, dispersos em
Ecully. Por motivo de precauo, adotaram um oficio que alis exerciam bem pouco.
Sabemos que o P. Bal1ey trabalhava de e o P. Groboz de cozinheiro ... As
ferramentas e utensflos que carregavam davam-lhes certa aparncia diante do povo
eram explicao suficiente de suas idas e vindas. No saam quase a no ser ao cair
da tarde, indo por caminhos esquivos ao lugar combinado, onde diziam missa.
Com que respeito Joo Maria contemplava no altar aqueles homens envelhecidos
"Ultes do tempo, que traziam no semblante os sinais de tantas fadigas e de tantas
j!rivaes suportadas pelas almas! A eles mesmos chamou a ateno aquele menino
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de lmpidos olhares que orava com tanto recolhimento e tanto fervor. dia,
no ano de 1797, o Pe. Groboz passou por DardiUy e VISItou a casa dos Vlanney.
Abenoou as crianas uma aps outra. Perguntou a Joo Maria:
Quantos anos tens?
- Onze anoS.
Desde quando no te confessas?'
Eu nunca me confessei, replicou todo admirado.
- Pois faamo-lo agora mesmo".
Joo Maria ficou a ss com o padre e comeou a sua primeira confisso. "Sempre
me lembro dela, dizia mais tarde; foi em casa ao p do relgio". De que pecados se
poderia ter acusado? de crer que a perfeita candura daquela alma de criana
maravilhou o sacerdote que Deus enviara para reeeber suas confidncias. Foi para o
sacerdote uma revelao. Era necessrio para aquela criana instruo religiosa mais
completa. Poderia encontr-Ia com as damas catequistas instaladas secretamente em
Ecully. No custou muito ao P. Groboz convencer os pais. Joo Vianney no poderia,
pois, ficar por aiguns meses, em casa de Margarida Beluse, irm de sua me, casada
com Francisco Humbert?
Qualquer razo de fora maior - provavelmente a obrigao de enviar ainda por
algum tempo o menino a esco la do Sr. Dumas, fez com que fosse para o
seguinte a execuo desse desejo. Finalmente, pelos meados de maIO 1798,
Vianney levou para Ecully o seu predileto. Ficou combinado que a tia Margarida
hospedaria o sobrinho, mas que os pais dariam a roupa e o alimento. Graas a essc
arranjo, Joo Maria pode ver freqentemente na casa do Point-du-Jour - era esse o
simptico nome da casa o pai, a me, irmos e irms.
Duas religiosas de S. Carlos, as irms Combes e Deville, cujo convento no
existia mais, encontraram refgio em Dardilly. Os missionrios contiaram-Ihes a
delicada tarefa de prepararem as crianas para a primeira comunho.
Joo Maria foi instrudo por elas juntamente com outros quinze.
O grande dia foi precedido por um retiro. Durante esse tempo o jovem Vianney
parecia todo abismado em Deus. "J naquela idade, disse mais tarde !Ieury V
de Daroilly, ns o olhvamos como a um santinho. Rezava, rezava e nao se comprazia
em outra coisa. "Vede, diziam os colegas, dando-I he um apelido que por certo provinha
da famma de Mateus Vianney, vede o pequeno "Gorducho" que faz concorrncia ao
seu anjo da guarda" .
Estamos no ano de 1799, "durante o segundo Terror" ',no tempo em que se corta
o feno. A indeciso, que havia seguido queda de Robespierre, no durou muito; os
catlicos ainda continuavam a ser perseguidos; os padres morriam s centenas; eram
deportados para as Guianas, internados nos pores de Rochefort, de R ou de Olron.
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o S. Padre Pio '(I, ancio de 82 anos, estava prisioneiro da Revoluo.' O Calendrio
republicano continuava a vigorar e a "dcada" substitua o domingo. As nossas belas
festas religiosas, to consoladoras para o povo, permaneciam proscritas e tentava-se
substitu-Ias por ridculas cerimnias. Era, ainda necessrio esconder-se para orar a
Deus. Em Ecully, a casa daquela que daqui em diante chamaremos Pingon, possua
vastas dependncias. Foi esse o lugar escolhido pelos P.P. Groboz e Balley, para
celebrarem a festa das crianas, festa celestial e esplendorosa, radiante de luz em
tempos pacficos, mas que o povo ignorava naquele fim de primavera. De manhzinha
os 16 meninos de Dardilly, que iam comungar, foram conduzidos separadamente, em
trajes ordinrios, para uma grande sala, cujas portas e janelas estavam bem fechadas,
pois os meninos tinham cada um sua modesta vela e no convinha que fossem vistos
de fora. Para maior precauo, puseram diante das janelas algumas carretas cheias
de capim, e durante a cerimnia, para dissimular melhor, vrios homens se ocupavam
em descarreg-Ias." As mes levaram com muito cuidado, sob os chals, os vus e os
laos brancos. Cada qual aprontava o pr6prio filho para a visita divina. Joo Maria
contava treze anos completos. Alma de um senso espiritual j mui apurado, podia bem
apreciar o dom que acabava de receber. Tinha fome de Cristo e as tristes circunstncias
haviam tomado ainda mais distante aquele dia.
Recebeu a Eucaristia com o corao cheio de f, desejo e grande amor: "Eu
estava presente, contava Margarida Vianney. Meu irmo estava to contente que no
queria mais sair do lugar onde teve a felicidade de comungar pela primeira vez". Sem
dvida, havia muito, viviam no seu interior aquelas palavras que haveriam de sair to
ardentes de seus lbios sacerdotais: "Quando a gente comunga, sente algo de
extraordinrio ... um gozo ... uma suavidade ... um bem-estar que corre por todo o corpo
e o faz estremecer ... somos obrigados a dizer como So Joo: Eis o Senhor!... Oh!
meu Deus, que alegria para um cristo que se levantando da mesa sagrada vai com
todo o cu no corao".
Mais tarde, no falava de sua primeira comunho sem verter lgrimas de saudosa
ternura." Passados 50 anos, mostrava aos meninos de Ars o modesto rosrio de neo-
cOQlungante, exortando-os a conservarem cuidadosamente os seus como lembrana
preciosa."
No mesmo dia voltou com os pais para Dardil1y. Passara o tempo da infncia e o
tempo dos estudos. Ainda que crescesse lentamente, era forte para sua idade. Os
trabalhos caseiros da granja e do campo j o reclamavam. Desde ento embalsamou
mais do que nunca a casa paterna com o perfume de suas virtudes. O aspecto franco,
a atenciosa afabilidade que o levava a saudar cortesmente a todo mundo, acabaram
por ganhar os coraes de todos.
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.,.
( '" .1 'ri
... ,AI)TlTlo"O \;
Trabalhos do campo
(1799-1805)
Trabalho santificado - As zombarias dos companheiros - A concordata de 1802 - A
Restaurao do culto em Dardilly - Ser padre - As primeiras confidncias - Os primeiros
obstculos Recebido pelo Pe. Balley.
O golpe de fora de 18 brumrio, ano IV (9 de novembro 1799), que nas
mos do general Bonaparte os destinos de Frana, livrou pratIcamente a Igreja do
jugo perseguidor, sem necessidade de novas leis. Imediatamente
aproveitando-se da tolerncia do primeiro consul, regressaram do exlto. As Igrejas
comearam a ser reabertas, particularmente a de Ecully, onde os P.P. Groboz e Balley
celebraram publicamente a missa. Os catlicos de Dardilly se ap.resentaram n:
ass
_
a
;
entre os primeiros estava a familia Vianney. Enfim, podiam santIfic.ar o Joao
Maria exultava de alegria ao ver brilhar diante do altar uma lampanna acesa ,"dlcando
a presena de um ser que lhe era muito querido. Quando Dardilly ter o seu sacerdote?_.
Os coraes enchiam-se de esperana.
Dali em diante os trabalhos do campo pareciam menos duros. Um olhar para a
igreja distante d!,va coragem ao trabalhador fatigad?! Maria comeava a manejar
instrumentos pesados. Deixou Gothon e ao Franclsqumho, que andava
a guarda do rebanho. Entretanto, ele ajudava no amanho dos campos, ao pai, ao Irmao
mais velho e ao empregado da granja. Conforme as estaes, lavrava a terra,. cavava
a vinha, recolhia as nozes, as mas, abria valetas, podava as rvores c empilhava a
lenha. Ocupava-se ainda em cuidar dos animais no estbulo, em o feno, no
paiol, na vindima e nos trabalhos do lagar. Aes essas, ve<,!uenas SI, mas que.se
tomam grandes conforme a inteno que as anima. Para Joa? foram de
proveito, porque as oferecia a Deus de corao todos os dias. Jo.:ials OUVI-lo-
emos explicar o segredo da vida interior de sua juventude. " mister, dlra numa de
suas catequeses, oferecer a Deus o nosso trabalho, o nosso repouso e os nossos
passos. Oh! como belo fazer tudo por Deus. Vamos, minha alma. Se tu trabalhas
com Deus s tu que trabalhas, mas Deus que abenoa o teu trabalho. De tudo
tomar nota; a privao de um olhar, duma satisfao, tudo ser anotado. H
que sabem aproveitar-se de tudo, mesmo do inverno. Faz frio; oferecem a
pequenos sofrimentos. Como bom oferecer-se a Deus toda as manhs em sacnffclo.
Desse modo Joo Maria, no campo e em casa, santificava sua alma; tinha sempre
presente um mundo invisvel. Mas com isso no se tomava indolente e sonhador, era
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de compleio robusta e o temperamento inc1inava-o para a ao. Certo dia, pouco
depois da primeira comunho, foi com Francisco trabalhar na vinha. Quis emparelhar
com o irmo, rapaz de 15 anos; tarde voltou para casa extenuado, abatido. "Estou
cansado, disse me, porque quis acompanhar Francisco".
- Francisco - disse me magoada, no andes to depressa, mas ajuda-o um
pouco. Bem vs que ele mais fraco do que tu.
- Oh! - replicou Francisco calmamente, Joo Maria no est obrigado a fazer
tanto como eu. Que diriam se o mais velho no adiantasse mais no trabalho? No dia
seguinte - Margarida Vianney que conservou to interessantes recordaes - uma
irm de Antiquaille de Lio veio nossa casa. Deu a cada um de ns uma imagem.
Trazia uma pequena esttua da Virgem Santssima encerrada num estojo. todos a
queramos. Deu-a, porm, a Joo Maria. No dia seguinte foi trabalhar como de costume
com Francisco. Antes de pegar no servio, beijou devotamente os ps da imagem,
colocando-a mais adiante, a certa distncia. Quando chegou no lugar onde estava,
tomou-a respeitosamente e fez como na primeira vez ... De regresso casa, disse
me: "Terei sempre confiana na Virgem. Hoje invoquei-a e se dignou ajudar-me. J
posso acompanhar no trabalho a Francisco sem sentir cansao algum". Joo Maria e
Francisco andaram pare lhos por espao de 8 dias. Trabalharam em silncio como os
trapistas. Para no incomodar a Francisco, Joo Maria rezava em voz baixa ou
mentalmente. "Eia, pensava ele ao dar uma enxadada: preciso que assim cultives a
tua alma, preciso arrancar a erva daninha, a fim de prepar-la para a boa semente".
Mas quando se achava s no campo, abria o corao a todas as efuses; misturando
a sua voz com o gorjeio dos pssaros recitava preces e entoava piedosos cnticos.
Costumava desde a infncia saudar a Virgem a cada hora que soava, ajuntando
Ave-Maria a piedosa frmula: Deus seja Bendito! Coragem, minha alma! O tempo
passa! A eternidade se aproxima. Vivamos tal como devamos morrer. Bendita seja
a Imaculada Conceio de Maria, Me de Deus".
Depois da refeio, quando descansavam juntos, Joo estendia-se como os outros
sobre a relva; "fingia dormir, mas orava a Deus, de todo o corao".
Enquanto essa rude existncia prepara-o para maiores austeridades, imagens
mais concretas se lhe acumulam na memria. Chegar o dia em que, a exemplo de
Cristo, vai inspirar-se nas cenas da natureza da vida familiar para pregar a verdade.
Contempla o vo as alvas pombas que o fazem pensar no Esprito Santo. O gro de
trigo lanado terra, carecendo de chuva e sol para produzir espigas, para ele
imagem da alma fecundada pela graa. Os frutos mais sazonados e atraentes, picados
por um verme, simbolizam aparentes boas. obras inspiradas e contaminadas pelo
orgulho. Respira o perfume da vinha em flor, menos suave do que o de uma alma que
se acha em paz com Deus. O mel que corre dum racimo. maduro afigura-se-lhe a
saborosa doura da orao. O campo inculto lembra-lhe a conscincia embrutecida
do pecador. Olha para a fumaa que turbilhona sobre as fogueiras dos pastores no
inverno; as cruzes atirndas s chamas do amor, diz, so como as ramas de espinho
que o fogo consome; os espinhos so duros, mas a cinza macia.
30
I
!

j
I
t
I
1
Ao findar o dia, os trabalhadores dum mesmo quarteiro costumavam, muitas
vezes, ajuntar-se a outros, para voltarem ao povoado" em amigvel conversa. Falavam
e cantavam; alguns chistes grosseros, no raro, escapavam durante a conversao.
Isso aborrecia muito ao pequeno Vianney. Por outra parte, ao chegar aquela hora em
que a mesma natureza parecia recolher-se, experimentava grande desejo de solido e
silncio. Eis por que resolutamente ficava a uma certa distncia dos outros. Ento,
com o rosrio na mo, rezava vontade. "Os lbios se moviam sem cessar. Os
companheiros voltavam-se para contempl-lo to modesto e to bom; alguns
contaminados pelas idias daqueles maus tempos, riam-se de sua piedade. "FranCISco,
diziam com ironia, tambm no vais murmurar pai-nossos com o teu irmo?" Francisco
no gostava que zombassem assim do maninho. Sem responder, em
corar um pouco. Alis, Joo Maria bem poderia reduzir ao silncio os zombeteIros.
Grande observador, no desconhecia os defeitos alheios, e as suas rpl icas eram sutis
e prontas, mas, por ... virtude, preferia calar-se. Ocultava o rosrio na mo e continuava
a prece. E os jovens ncios, envergonhados por tal proceder, mudavam de assunto.
Eram os mesmos camaradas, sem dvida, que se divertiam em lhe esconder os
utenslios. Tais farsas de mau gosto, tantas vezes repetidas, teriam exasperado outros
menos pacientes. O pobre Joo parecia no ter nenhum ressentimento. Sem perder o
bondoso sorriso, procurnva entre os arbustos a p ou a enxada e, encontrando o
instrumento, voltava alegremente ao trabalho."
Certo dia Francisco, "por um motivo muito ftil", o repreendeu com palavras mui
speras. Joo poderia ter-se desculpado. No entanto preferiu, "Tais
deveriam, cedo ou tarde, produzir seus efeitos. Os que o cntlcavam no cammho de
Dardilly acabaram, sem dvida, como aquele velho que dizia a Mons. Richard, bispo
de Belley: "Joo Maria era um modelo. Alguns reprovavam seu proceder; no final de
contas, tinha razo; era o verdadeiro prudente" .
Comeava, entretanto, uma nova aurora a iluminar o cu da Igreja em Frana. O
primeiro consul, desejoso de restabelecer na Repblica a ordem dando-
lhe a paz interna, compreendeu que, sem religio, no faria de.sno, nem
duradouro, Da as negociaes com o Papa para um acordo que fOI em Pans
no dia 16 de julho de 1801,e ratificado em Roma a 15 de outubro. A5 deabnl de 1802
o Corpo Legislativo declarou-o lei de Estado.
Que emo9 em Paris quando, no dia 18 de abril, ao raiar da aurora primaveril, o
grande sino de Notre-Dame, que h dez anos havia emudecido, encheu os ares com
repiques de triunfo, para anunciar com a festa de Pscoa a ressurreio da Igreja
Catlica em Frana! Foi com lgrimas de jbilo que a famlia Vianney e de modo
especial Joo Maria recebeu a faustosa notcia Passados alguns meses, o P.
Rey, a quem o exlio no pudera roubar o ttulo de cura nem o amor de seus
voltou para Dardilly. Desde a primavera de 1802, as solenidades litrgicas, das qUaIS
Joo Maria apenas conservava vaga recordao, foram celebradas como antes da
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grande torment!!. Na festa de Corpus Christi colheu rosas no jardim para despetal-
las passagem da procisso. Ajudou tambm aos irmos e irms a tecerem grinaldas
de e de louro ... Que comoo em todo seu ser quando a porta da igreja se
abnu de par em par, e quando ao canto do Pange lingua, brilhou na praa a custdia,
acompanhada por uma multido em prece!
Dali em diante, sempre que lhe foi possvel, antes de ir para o trabalho, o jovem
Vianney passava pela igreja a fim de buscar foras para todo o dia. Mas, na poca em
que o sol comea a luzir antes do Angelus, tinha que aproveitar o tempo para adiantar
a colheita de feno ou do trigo. Joo Maria estava no campo antes da missa matinal. O
piedoso trabalhador achava-se ali, onde o dever o reclamava, pois a sua devoo era
obediente e isenta de vos escrpulos. De longe, unia-se ao sacerdote que celebrava,
com a recitao de cinco Pai-nossos e de cinco Ave-marias. O desejo de receber o
Corpo de Cristo enchia-lhe o corao de suavidade sobrenatural. Entretanto, s vezes,
era-lhe difcil conter-se. Em certas ocasies, pela tarde, o repique do sino anunciava a
bno. Como o pai sofresse de reumatismo: "Meu pai, dizia Joo Maria, para obter
a licena de ir igreja, deixe-me ir igreja por uma meia hora. Vou pedir para que
desaparea o seu mal".
A famlia Vianney, at mesmo nos anos de perseguio, quando a dcada era o
dia oficial de descanso, no deixara de "santificar o Dia do Senhor".
Em a noite de sbado para domingo, assistiam missa do padre proscrito e o
resto do dia passavam em orao, lendo bons livros ou visitando os parentes e amigos.
o culto, tiveram mudar nos costumes, no havendo dvida que
a fe se la cada vez maIs aVIvando, pOIS o exemplo de Joo Maria levava-os a uma vida
crist mais perfeita. Aos domingos, vestia-se s pressas, ia para a igreja; e ali passava
a maior parte do tempo ajoelhado, com olhos fixos no sacrrio, como um anjo em
orao, edificando a todos que o viam.
Desde aquela poca, procurava aprofundar-se melhor na religio crist. Fora do
domingo, porm, s podia dispor de alguns momentos noite. "Acima de sua cama, no
quarto de dormir, havia uma estante que ainda se conserva, na qual colocava os livros
de orao". Tomava o Evangelho ou a Imitao de Cristo e fraca luz de uma
candeia cera. punha-se a ler. Francisco, que dormia com ele na mesma cama,
preferia repousar. A princpio, mostrou-se paciente, mas terminou queixando-se
me, a qual prudentemente proibiu a Joo Maria de velar at tarde, ordenando-lhe
"que tomasse o repouso de que tanto precisava".
Joo Maria obedeceu sem um murmrio, mas na escurido da noite, enquanto
Francisco dormia, continuava a velar, pensando em Deus e no futuro. Quais poderiam
ser os seus pensamentos? Escutava como no fundo da alma ia despertando aquele
"segue-me" que, pronunciado nas margens do mar da Galilia, arrastou Pedro, Andr,
Tiago e Joo em seguimento de Cristo. Joo Maria Vianney queria ser sacerdote e
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esse desejo to ntimo era que o fazia to bom. Mas como consegu-Io? J andava
pelos 17 anos e s havia feito os estudos primrios. Impunha-se-Ihe o estudo do latim
e que pensariam a respeito de seu ardente desejo? No que dependesse da me estava
seguro; ela se apressaria em dar ao Senhor o seu predileto. Mas o pai? Posto que
muito caridoso, era de uma piedade mais comum e o rude trabalho do campo o absorvia
por completo. Demais, Francisco fora recrutado para o exrcito, sendo preciso resgat-
lo. E a Catarina, j noiva, era necessrio dar-lhe algo em dote, pela ocasio do
casamento ... As esperanas de Joo Maria flutuavam num mar de angstia. Mas ... e
as almas a salvar. Todas aquelas parquias sem padre, tantas crianas abandonadas,
sem instruo religiosa, sem sacramentos, sem Eucaristia. Tanta messe em desperdcio
por falta de obreiro para recolh-la! No valeria a pena desprezar todos os dissabores
e superar todos os obstculos?
Receberam as suas primeiras confidncias a me e depois a tia Humbert. Sem
rodeios, lhes exps o verdadeiro motivo de sua vocao: "Se eu fosse sacerdote desejaria
ganhar para Cristo muitas almas". No foram necessrios circunlquios, nem discusses
, para obter o consentimento desejado. Bastou lanar-se aos braos da piedosa me,
que chorava de alegria. Faltava conquistar o rude pai. Joo Maria hesitou por algum
tempo em lhe confiar o segredo. Enfim, encorajado pela me, animou-se a lhe falar
hora do descanso, depois do trabalho. As dificuldades ele j as havia previsto. Mateus
Vianney mostrou-se inflexvel. Pagar os estudos de Joo Maria depois do dote de
Catarina, casada havia pouco tempo com o Sr. Melin, de Ecully, depois do resgate de
Francisco - pois havia tirado "mau nmero" e era necessrio achar quem o substitusse.
Verdadeiramente isso seria a runa. No convinha pois pensar mais nisso. De mais a
mais, em dias em que a situao dos sacerdotes era to precria ... Quem se
encarregaria de ensinar a um moo de 18 anos? Joo Maria guardou um doloroso
silncio. Mateus Vianney comunicou esposa as confidncias do filho e o acolhimento
que lhes tinha dado.
Em vo a esposa crist lhe fez ver que se tratava do mais virtuoso dos filhos, do
mais trabalhador e do mais ajuizado. Todos esses argumentos se voltaram contra a
causa que ela queria defender. Joo Maria era um bom trabalhador e um campons
experimentado; mais uma razo para que ficasse em casa. Doutro lado o chefe da
famlia estava envelhecendo: teria pois que contratar um segundo empregado. Numa
palavra: o lavrador de DardilIy no se conformava em ceder a Deus to grande tesouro.
Longa e porfiada foi a luta durante dois anos. Joo Maria sempre calava, mas o
desejo se lhe refletia nos olhos. A conduta exemplar continuava a dizer ao pai obstinado
na sua recusa a realidade de uma vocao imperiosa que tanto menos haveria de
ceder, quando j possua a aprovao do confessor. muito provvel que Joo Maria
Vianney tenha confiado ao Pe. Rey seus desejos e seus desgostos. Infelizmente esse
padre contrara no exlio dolorosas enfermidades. Nos princpios de 1803, a autoridade
diocesana confirmou-lhe o ttulo de cura de Dardilly, mas poucos meses depois, demitiu-
se do cargo, retirando-se para Lio." O Pe. Jaques Toumier, que o substituiu a 7 de
julho, somente pouco a pouco travou relaes com a famlia Vianney. Entretanto Deus
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no abandonava, como parecia, o seu humilde servo. A Providncia preparava-lhe os
caminhos por onde chegaria ao cume do sacerdcio e da santidade. Ao mesmo tempo
que o P. Rey fora confirmado no curato de Dardilly, "Mons. de Merinvi11e, encarregado
pelo cardeal Fesch de reorganizar a diocese de Lio", nomeou cura de Ecully um
outro confessor da f, o P. Carlos Balley. O P. Balley era o filho mais moo duma
famlia de 16 irmos. Nasceu em Lio a 30 de setembro de 1751. Irmo de um cartucho,
d. Estevo, entrou jovem, com um outro de seus irmos, Joo Alexandre, para os
cnegos regulares de Sta. Genoveva. Ao rebentar a Revoluo era cura em S.
Clemerite de Chou, diocese de Blois. Expulso da parquia. refugiou-se em Lio, e ali
viveu ora numa casinha que herdara da famlia, ora em esconderijos mais seguros, e
muitas vezes em casa do Sr. Loras. Isso deu-lhe ensejo de assistir, desolado, a apostasia
do irmo Alexandre. A 14 de janeiro de 1794, D. Estevo era guilhotinado na Praa
dos Terrores. Suportou com sorriso nos lbios o glorioso martrio. Trs meses depois
o P. Balley ajuntou-se aos hericos missionrios que tantas vezes arriscaram a vida
para conservar a f, em Ecully e seus arredores. Quando em 1803 foi nomeado cura
titular, levou consigo a sua irm Margarida, antiga religiosa da Anunciada Celeste, 18
anos mais velha do que ele.
Uma das primeiras ocupaes do P. Balley ao se estabelecer em EcuJly foi a de
recrutar vocaes sacerdotais. Teve bom xito, e, dentro em breve, fundou uma escola
presbiterial. O marido de Catarina Vianney, excelente cristo, informou tudo isto ao
jovem cunhado. Joo Vanney j conhecia o P. Balley por ter assistido a missa dele no
tempo do Terror.
O trabalho do novo cura de Dardilly era imenso, esmagador. Tinha que acudir a
todas as necessidades religiosas de uma extensa parquia, bem prxima de Lio, na
qual a Revoluo fizera grandes estragos. Contava apenas 52 anos e j se achava
acabado pelas privaes de uma vida errante, em contnuo perigo. No importa. Para
deixar substitutos nos trabalhos apostlicos iria casa dos pobres bem como a dos
ricos recrutar meninos e jovens em cujas frontes descobrisse o sinal do chamamento
divino. Foi assim que se abrigou sob seu leto um futuro jesuta, o jovem Dechamps,
depois Matias e Jacob Loras, filhos daquele homem de bem, morto no cadafalsQ, de
quem tantas vetes recebera hospitalidade nos dias mais sombrios.
Desde que Joo Maria Vianney conheceu a existncia de tal escola presbiteriaI,
sentiu o corao encher-se de esperanas. No seria aquela a ocasio oportuna para
fazer ao pai uma oulra tentativa com maiores probabilidades de vitria! A me, que
no cessava de encorajar o filho na santa resoluo, desta vez entrou de advogado.
Fez ver a Mateus Vianney que no se tratava mais de mandar Joo Maria para um
seminrio longnquo. O filho ficaria bem perto deles em Ecully, onde fizera a l'
comunho e onde tornaria a encontrar o teto de Humbert. Alm disso, a despesa no
seria tanta: Joo ia ficar em casa do P. Balley somente durante as aulas. Tia Margarida
lhe prepararia as refeies ... Afinal de contas, que desejava o filho seno a vontade
de Deus? Mateus Vianney fo conquistado. "Pois bem, disse ele, j que Joo Maria
est to firme no seu propsito, no quero mais contrari-lo".
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A essa feliz nova, o nosso aspirante apressou a me a ir ter com o P. Balley.
Maria Vianney, acompanhada da irm Margarida Humbert apresentou-se no presbitrio
de Ecully, O P. Balley, magro e de alta estatura, tinha "um perfil romano", era de
aspecto grave e impressionante primeira vista. Armando-se de coragem, as
senhoras expuseram ao proco o objetivo da visita. se haVia
manifestado a vocao em Joo Maria, a idade e os estudos pnmnos mcompletos
feitos j havia tempo. O P. Balley escutava indeciso.
"Tenho muito trabalho, respondeu finalmente, no me possvel receber mais um
aluno". As duas senhoras insistiram.
"No; no posso. No posso". Tal foi o desfecho desanimador da primeira
entrevista.
Desoladas, as mensageiras foram levar a triste nova ao marido de Catarina.
Instado por elas, consentiu Melin em pleitear novamente uma causa de tanto
compromisso. A princpio o P. Balley renovou as recusas.
"Mas, insistiu, ao menos consinta em ver o meu cunhado; estou certo que se o
conhecer haver de aceit-lo".
"Pois bem, que venha!"
E o humilde cultivador dos trigais e vinhedos apresentou-se, em companhia da
me, diante daquele que haveria de introduzi-lo "no campo do Pai de Famlia": O
austero P. Balley fixou os olhos perscrutadores no moo de 19 anos, recolhido
e discreto. Fez-lhe algumas perguntas, achando-o muito instrudo em rehgtao. Agradou-
lhe o sorriso franco e confiante do candidato ao sacerdcio, abraando-o com afetuosa
afabilidade. "Oh! por esta vez, pensou no seu interior, aceito-o. Depois, dirigindo-se a
Joo Maria: "Fica tranqilo, meu amigo, eu me sacrificarei por ti, se preciso for".
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(
"
,.'./ A I) T T ; r, ()
Uma vocao tardia
(1805-1809)
Joo Menn aos 20 anos - O grandalho no meio dos pequenos - Crises da vocao -
Peregrinao a Louvesc - Voto embaraoso- A idade do servio militar- Viagem, do Cardeal
Arcebispo - Confirmao de Joo Maria "Batista" Vianney. A ordem de marchar,
Pela segunda vez Joo Maria deixou os campos de Dardilly e a casa paterna,
Ainda que tivesse crescido depois da primeira comunho, os moradores de Point-du-
Jour encontraram no moo de 20 anos o amvel e cndido menino de outrora.
Sem ser ainda perfeito, o futuro santo mostrou bem depressa a que grau de
santidade poderia elevar-se. Em cada refeio, contentava-se com a sopa, sem provar
outra coisa, ainda que insistissem com ele. E isso naquela idade de desenvolvimento,
quando o apetite possui imperiosas exigncias, Joo Maria, que traara um plano de
penitncia e se impusera segui-lo, desejava mortificar-se ainda mais. Para atrair sobre
os estudos as bnos do cu, suplicava a tia "de separar a sopa para ele antes de por
a manteiga". Fosse por esquecimento ou comodidade, Margarida Humbert servia-o
algumas vezes como aos demais. Mas o sobrinho, cuja vivacidade natural ainda o
dominava por alguns instantes, ao tomar as primeiras colheradas, fazia cara feia,
como se a sopa lhe provocasse vmitos. Vir o dia em que, transformado pela graa,
conservar o sorriso em circunstncias ainda mais desagradveis.
Sempre grande amigo dos pobres, levava quantos mendigos encontrava na rua
para passarem a noite na casa dos Humbert; muitas vezes chegou a encher a casa. '
Certo dia em que foi visitar a famlia em Dardilly, deu a um pobre os sapatos novos
que o pai lhe comprara. Podia considerar-se dono legtimo, tendo-os adquirido com o
ganho de seu trabalho. No obstante foi severamente repreendido ao chegar em casa
descalo. Mas no se corrigiu. Em outra ocasio encontrou no caminho um pobre
rodeado de filhos pequenos. Compadecido, deu-lhe a quantia de 7 francos que levava
consigo.
Os estudos de seminarista estavam pois comeados. As manhs e as tardes,
passava-as ordinariamente no presbitrio de Ecully. Ao entrar era recebido
prazenteiramente pela Srta. Margarida Balley, que, sob a veste do sculo, conservava
a alma e as maneiras da irm Maria Josefa Dorotia. ' Seu irmo Carlos passava por
bom telogo. V rias vezes havia recusado a cadeira de moral do Seminrio Maior de
Lio.
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Se era de trato grave e voz rija, o olhar em compensao era doce e benvolo.
Em pouco tempo Joo Maria conquistou-lhe a simpatia.
Mas, infelizmente, a gramtica latina pareceu-lhe horrvel. O jovem estudante
era pronto e sutil nas respostas. Gostavam de ouvi-lo falar. Mas tinha muita dificuldade
no que se referia aos estudos. Tornava-se, embaraado, desde que sentia uma pena
entre os dedos. Devido ao pouco uso da inteligncia durante muitos anos, esta tornara-
se como que entorpecida. Em Joo Maria essa faculdade enferrujara-se, por assim
dizer, durante o tempo em que manejava a enxada. Esquecera as poucas noes
gramaticais recebidas na escola do cidado Dumas. E no era possvel empreender
o conhecimento da sintaxe latina sem conhecer a da francesa! Que trabalho esmagador!
O pequeno Dechamps e os irmos Loras, muito bem educados, que retinham com
facilidade as declinaes e conjugaes, riam socapa ao ouvirem tropear o
grandalho naquilo que eles aprenderam brincando. O P. Balley certamente no tinha
vontade de rir. Aquele moo j ajuizado e de profunda piedade iria capitu lar diante do
primeiro obstculo? Terrvel trabalho, mais duro do que o do campo. Chegando
noite, o aluno de 20 anos, dbil luz de uma lamparina, se debruava obstinadamente
sobre os livros. Depois, numa prece fervorosa, suplicava ao Esprito Santo que lhe
gravasse os vocbulos na sua "pobre cabea". E no dia seguinte notava que as
palavras rebeldes. haviam fugido da memria. Exercitava-se na traduo das
Histrias escolhidas do Antigo Testamento, o manual clssico para os principiantes
daquela poca. O padre Dechamps conta como ajudava o antigo colega de estudos
a procurar as palavras no dicionrio e a traduzi-Ias convenientemente . Um dos
Loras, Matias, talvez o mais inteligente dos discpulos do P. Balley, prestava a Joo
Maria o mesmo servio. Mas Matias era um tanto irritadio e de mo muito leve.
Certo dia, cansado com as incompreenses do "grande", deu-lhe uma bofetada em
presena dos outros. O ofendido, dotado de uma natureza violenta, ajoelhou-se diante
daquele menino de 12 anos que acabava de bat-lo, pedindo-lhe perdo
humildemente. Matias ocultava um corao de ouro. Arrependido at s lgrimas
de sua m ao, atirou-se aos braos de Joo Maria Vianney, que ainda se conservava
de joelhos. ' Deste modo foi firmada uma profunda amizade. Nunca Matias Loras,
mais tarde missionrio nos Estados Unidos e depois bispo de Dubuque, esqueceu as
palavras e o gesto do colega.
Os progressos de Joo Maria nos estudos foram quase nulos, durante os primeiros
meses. No obstante, estudava com uma tenacidade admirvel. A languidez do
semblante, devido a parca alimentao, deixava transparecer o enfraquecimento de
suas foras. Tia Humbert, que no podia com ele neste assunto, julgou de seu dever
chamar a ateno do Padre Balley. O Cura de Ecul1y, muito austero para consigo
mesmo, no fez grande caso. "Joo Maria era, como j referimos, um moo
perfeitamente sadio mas precisava para se sustentar de mais alimento que qualquer
outra pessoa. No obstante isso, jejuava rigorosamente". "Olha, meu filho, disse-lhe
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finalmente, bom orar e fazer penitncia, mas tambm preciso alimentar-se para
no estragar a sade".
Aproximava-se, entretanto, uma crise de esprito cujo desenlace poderia ter sido
fatal. O trabalho, de fato, era demasiado duro e ingrato. A tentao se desencadeava
como tormenta sobre aquela alma desolada. Apoderou-se do pobre estudante grande
desgosto por tudo quanto havia sonhado.
Comeou a rever em pensamento o lar e os campos paternos, em cujo cultivo,
graas sua robustez, conseguira xitos mais fceis. "Vou voltar para casa", disse
com tristeza ao P. Ballev, que muito se apiedava dele. Com um olhar penetrante o
velho mestre sondou a grande mgoa do querido discpulo. Mas, sabendo que tesouro
fora confiado sua guarda, perguntou-lhe: "Aonde vais, meu filho? S irs aumentar
tuas penas ... Bem sabes que teu pai nada mais deseja do que ter-te a seu lado; e em
te vendo arrependido e triste no te deixar mais voltar. Ah!, ento, adeus todos os
teus planos, Joo Maria! Adeus, sacerdcio! Adeus, almas!... "Oh! no; no pode
ser. Deus no prmitir. Uma vocao to sublime - o sacerdcio, o altar, a salvao
dos pecadores, a messe to abundante e os operrios to poucos - conjurou a
dolorosa crise. O demnio do desalento deixou de inquietar aquela alma pura. Mas
nem por isso a memria do estudante tomou-se menos rebelde; conforme o que ele
prprio confessa: "no podia reter nada na ingrata cabea". Cnscio do perigo, para
comover o cu e obter o auxlio necessrio, recorreu explicitamente a um heri. Fez
voto de peregrinar a p, mendigando o po, tanto na ida como na volta, at ao
santurio de Louvesc, e visitaro tmulo de S. Francisco Regis, o apstolo de Velay e
de Vivarais.
Era no ano de 1806 durante o vero. A distncia que separa Ecully de Louvesc
de uma boa centena de quilmetros. No obstante sua magreza de asceta, Joo Maria
Vianney conservava-se animado e bem disposto. Resoluto no projeto, no se lembrou
que as foras lhe poderiam falhar no caminho.
Pela manh, aps ouvir missa e comungar, partiu levando nas mos basto e
rosrio.
Depois de longa caminhada a fome e a sede se fizeram sentir; era necessrio
render-se. Aproximou-se da porta de uma vivenda.
"Que quer esse vagabundo com ares de santinho? No estar projetando algum
assalto? De outro lado, que histria inverossmil
l
Seus estudos ... S. Francisco Regis? ..
Quem ser to .tolo para lhe dar crdito? No acontece tantas vezes estar sob a
aparncia de pacfico peregrino um soldado desertor, refratrio, em caminho para as
fronteiras de Savia ou Piemonte?" Assim o jovem viajante foi tratado de vagabundo,
de meliante e enxotado de todas as portas, chegando at a ser ameaado com a
polcia." Poderia ter conseguido muito bem os vveres necessrios, porque para caso
extremo trazia algum dinheiro; mas, fiel ao voto, nada quis comprar.
Continuou, pois, o caminho, comendo ervas e bebendo gua das fontes. A fora
de cansaos, porm, ficou como que aturdido, e, devorado pela fome, animou-se a
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entrar numa casa. Encontrava-se nela uma mulher que desenrolava um novelo de
barbante. Esperava que lhe desse alguma coisa para comer. Ela pediu-lhe que puxasse
ponta do fio porta afora. Acreditou prestar um favor, mas, quando se achava fora, a
mulher fechou a porta." Naquela noite no pode encontrar lugar para dormir, passou-
a ao relento.
_ Por te.1 icidade encontrou mais adiante coraes menos duros. Alguns pedaos de
pao, recebidos de esmola, permitiram-lhe chegar, por caminhos quase intransitveis,
ao clebre santurio de Louvesc, situado a 1.100 metros de altitude, entre as montanhas
de Haut-Vi varais.
Estava extenuado, mas feliz.
Joo Maria Vianney teve o pensamento em chegando quele lugar de se ajoelhar
ante? sepulcro,d? santo e expor-lhe o motivo da viagem: "alcanar a graa de aprender
o latim necessano para cursar a teologia".
Esta graa absolutamente indispensvel para conseguir o fim almejado foi-lhe
concedida com muita parcimnia. Deus, que tem seus desgnios sobre cada alma em
particular, pondo prova a f de seu servo, queria aguerri-Ia para combates mais rijos.
O. piedoso. peregrino venerou os lugares, santificados pela presena de S.
FrancIsco Regls. Percorreu em orao a velha Igreja cuja abbada estava em
Viu o lugar onde o apstolo de Vivarais, j ardendo em febre, pregou uma
pelo Natal de 1640, e cujo zelo era tanto maior quanto mais perto se
da morte. Em 26 de dezembro, devorado de sede, o intrpido apstolo,
depoIs de ter pregado e ouvido confisses desde a manh at alta noite celebrou
a missa e tornou a confessar perto de uma janela sem vidros. Ao caiu
desmaiado. Levado para junto da estufa, s voltou a si para ouvir mais confisses.
Atacado de tsica galopante, faleceu meia-noite de trinta e um de dezembro.
Contava ento 43 anos. Que exemplos, que encorajamento para Joo Vianney!
Enquanto percorria a igreja, ia-se embebendo daquelas sublimes lies, sem pensar
que tambm um dia o povo afluir em peregrinao sua igreja e sua casa para
receber dele iguais ensinamentos.
Em Louvesc confessou-se e comungou. Ao mesmo padre jesuta que o ouvira
em confisso contou o voto que fizera de mendigar, e que a viagem se lhe tomara
muito perigosa. "Estarei obrigado, por ser promessa feita a Deus, a correr de volta os
mesmos perigos e a sofrer as mesmas afrontas?" O confessor, sem hesitar, "comutou-
lhe o voto, de modo que, regressando para Ecully, desse esmola em vez de pedir".
V:
0ltou
a p e pagando do prprio bolso os gastos de comida e hospedagem. Alm
diSSO,. deu esmola a quantos lhe pediram, - prova evidente de que no tinha aspecto de
mendigo, -: esta nova maneira de santificar a viagem muito agradvel,
conforme dIZIa mais tarde. "Tive ocasio de experimentar a verdade daquelas palavras
da sagrada Escritura: " melhor dar que receber". E acrescentava; "Nunca
aconselharei pessoa alguma a fazer o voto de mendigar".
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As privaes de uma tal viagem fizeram-no conhecer de perto as misrias da
pobreza sem abrigo, tomando-o deste modo mais indulgente e mais compadecido para
com os miserveis que levam vida nmade.
Como de crer, em Ecully, o P. Bailey recebeu de braos abertos o seu "querido
Vianney".
"Dali em diante o moo fez bastante progresso para no mais desanimar".
Os livros de estudo j no lhe causavam mais tanto desgosto. O trabalho menos
rido tornou-se mais proveitoso. Foi para ele uma alegria reconfortante ver diante de
si aplainar-se a estrada do sacerdcio. O P. Vianney comeou a encarar o futuro com
mais f. Por fim, a doce esperana de seu velho mestre era poder assistir o seu
discpulo mais velho no altar do Senhor. Entretanto, atingia a idade do servio militar.
A classe de 1807, a que pertencia, em parte tinha-se adiantado consideravelmente.
Em novembro de 1806, Napoleo I, depois da sangrenta batalha do Sena, apesar de
vencedor. viu-se obrigado a lanar mo de 20 mil homens dentre os jovens recrutas!
Joo Maria Vianney, por j ter comeado os estudos eclesisticos para ser padre e
padre da diocese de Lio, estava por isso isento do servio militar. O cardeal, que
ento gozava de grande prestgio, obteve do seu sobrinho imperador que todos os
estudantes, eclesisticos, inscritos nas listas oficiais do arcebispado, ficassem livres
do servio militar, bem como os clrigos que j tivessem recebido as ordens sacras."
Em vista disso, o Cura de Ecully pediu ao P. Groboz, antigo companheiro de apostolado
durante a revoluo, e agora secretrio do Cardeal, que inscrevesse o estudante
Vianney entre os aspirantes ao sacerdcio. O que foi feito.
Durante a quaresma de 1807, Joo Maria recebeu na mesma igreja de Dardil1y o
sacramento da Confirmao. Ia completar 21 anos. O Cardeal Fesch, prelado muito
cumpridor de seus. deveres, mas sobrecarregado de trabalhos, visto ser a sua diocese
formada de trs departamentos - Rdano, Ain e Loire - no pudera fazer a visita
pastoral mais do que uma vez, em 1803. A segunda foi, na verdade, um notvel
acontecimento. Anunciou-a solenemente um despacho de 22 de janeiro de 1807. O
inverno era rigoroso. Mau grado as intempries, diz um relato da poca:
"Depois que Monsenhor visitou as parquias de Lio, percorreu as dos arredores
da cidade". Assim que Ecully foi uma das primeiras a receber o intrpido prelado.
O Cardeal Arcebispo de Lio, conforme o mesmo relato, continua a srie de
visitas pastorais ... No lugar onde estivemos, S. Eminncia distribuiu a sagrada comunho
at s trs e meia da tarde, continuando a crismar at s cinco. O nmero de homens
que comungaram igualou ao das mulheres. Todos o faziam com grande esprito de f
e recolhimento.
O dia estava muito frio. A neve caa em abundncia. Muitos paroquianos gastaram
trs ou quatro horas para chegar ao lugar onde se administrava a confinnao. A
igreja era muito pequena, e a maior parte teve que esperar fora. Expostos ao frio e
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neve, no se queixavam ... Grande nmero deles, sobretudo jovens, acompanhavam o
carro de S. Eminncia desde quase uma lgua. Outros ao avist-lo, de longe, se
ajoelhavam e esperavam que passasse para dar-lhes a bno. O nmero dos que
comungavam ordinariamente chegava a 2 mil por dia e a 3 mil as pessoas que recebiam
a confirmao.
A maneira curiosa e prtica, adotada pelo Cardeal Fesch para administrar a
sagrada Eucaristia, merece citao. Mandou fazer um vaso de forma alongada, uma
espcie de corbelha dourada com capacidade para mais de 3 mil hstias. Dali as
tirava para encher o cibrio, com o qual percorria a igreja. Os comungantes ou
confirmandos colocavam-se em duas fileiras no meio da nave e a afluncia por vezes
era tanta, que transpunham a porta e chegavam at praa.
No fim da Missa S. Eminncia, assinalava com o santo Crisma os fiis que se
apresentavam para serem crismados. Os que se crismaram, em 1807, eram nada
menos de 30 mil. Entre eles contavam-se muitos jovens, homens feitos, velhos
revolucionrios que retomavam religio de seus antepassados.
Joo Maria Vianney foi confirmado no mesmo dia que a sua irm Margarida, a
qual ia completar 20 anos. Conhecedores da sua profunda piedade, podemos imagin-
lo recolhido e abismado em Deus. muito provvel que no fosse dos que precediam
o Cardeal, mas que tenha ficado com o P. Balley para ajud-lo nos preparativos da
festa. tambm provvel que tenha sido confirmado entre os primeiros e dentro da
igreja. A prpura que revestia o tio do imperador e que atraia tantos olhares no lhe
perturbou o recolhimento, como to pouco a novidade das cerimnias e o rudo que
inevitavelmente irrompia da multido. O Arcebispo deteve-se diante dele, leu o nome
escrito no talo que apresentava e ungindo-lhe a fronte, pronunciou as palavras
litrgicas: Joco Betista, em te assinalo com o sinal dc cruz e te confirmo com o
crisma da salvao, em nome do Pai e do Filho e do Esprito Santo. O jovem
Vianney escolheu como patrono de confirmao o Santo Precursor. Da em diante
comeou a assinar indistintamente Joo Maria Batista Vianney e Joo Batista
Maria. Por toda a vida esse segundo padroeiro seria um dos seus santos prediletos!
"O Esprito Santo pode repousar sobre aquelll alma justa como a pomba sobre seu
ninho", e infundindo-lhe os bons desejos, preparou-lhe as maravilhas da graa que um
dia haveria de conduzi-lo s honras dos altares.
Durante dois anos Joo Maria Batista gozou na intimidade da alma uma paz
inefvel. No tardou, porm, um trovo surdo, a ribombar naquele cu tranqilo. Era
o outono de 1809. Um agente do marechalato de Lio levou casa de Dardilly uma
convocao militar com o nome de Joo Maria Vianney.
42
(
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o Refratrio de Noes
(1809-1811)
\'1
o recrutamento de /809 - A incorporao do isento - No hospital militar de Lio - No
hospital geral de Roaime. caminho de Renaison, - Acompanhando a Guy, .outro refratrio -
Em casa do burgomestre de Noes - "Jernimo Vincent" em casa de Claudma Fayot - Penas
e consolo do desterro - Os sobressaltos do refratrio - A Senhora Fayot em Dardilly - A
anistia - Adeus a Noes - A alegria do regresso - Morte de sua me - O <Jue o santo pensava
de sua estada em Noes - O que ns devemos pensar.
Eis-nos chegados na histria de nosso heri a um episdio obscuro e controverso,
o qual, graas a documentos irrefutveis, esperamos esclarecer o melhor possvel.
O Cura de Ecully havia, conseguido a inscrio do seu discpulo entre os isentos
do servio militar. Acabamos de ver a lei dispensando somente os clrigos que
receberam as ordens maiores. A iseno no existia para os simples seminaristas
lioneses, a no ser por uma graa ou favor temporrio do imperador.
Naquele ano de 1809, Napoleo achava-se cada vez mais em apuros. Estava
premido ao mesmo tempo por dois lados. A ustria e a Espanha, ameaadas de
desaparecer, recorriam s armas. Os espanhis no aceitavam o de Jos
Bonaparte; os marechais franceses, fora, iam imp-lo aos revoltosos. O tmperador,
tinha que se haver com o inimigo mais terrvel, como pensava. Mais uma vez o seu
gnio triunfava em Eckmhl (22 de abril) e depois em Wagram (16 de julho). A guia,
portanto, sentia-se cansada. Sua estrela comeava a empalidecer. Chegavam notcias
dos primeiros reveses. A Espanha no se queria dar por vencida e ia prolongar a luta
at 1814.
Era preciso, para novos combates novas tropas. E a Frana estava esgotada.
Antes de 1807.a lei de recrutamento era severa, porm nesta poca "tornou-se
monstruosa, e assim ia piorando de ano para ano, at chegar a converter em
carne de canho os jovens que ainda no tinham a idade legal, os ancios j livres
de toda obrigao militar e at os que pagaram o resgate. Assim fala, com
indignao, um historiador filsofo que escrevera essas linhas. de
conhecido a lei do servio obrigatrio, e que morreu sem ter aSSistido mais
terrvel de todas as hecatombes. Em 1809 foram recrutadas duas classes,
antecipadamente. Por sua vez foram incorporados todos aqueles que escaparam
do servio militar desde o ano de 1806.
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Na diocese de Lio, o privilgio que isentava os estudantes eclesisticos no
ficou sem efeito.
Por uma exceo inesperada, somente Joo Maria e outros trs seminaristas
foram chamados ao exrcito.
Que teria acontecido, ento? Seria porque o P. Belley, no achando necessrio,
deixou de relembrar, naquele ano, ao Arcebispo de Lio que o jovem Vianney continuava
a estudar? Ou porque os vigrios gerais tivessem esquecido de inscrev-lo entre os
estudantes dos seminrios? A junta de recrutamento convocou, juntamente com os
jovens das classes de 1810 e 1811, a Joo Maria Vianney, que pertencia a de 1807. A
ordem dizia que, destinado ao exrcito dos marechais, devia juntar-se sem demora
aos demais recrutas no acampamento de Bayona.
O aviso foi enviado de Dardi1ly a Ecully. Surpreendido, o P. Balley correu at
Lio para expor o caso do seu discpulo. As juntas de alistamento negaram-se a
considerar como seminarista aquele estudante tardio que, morando em casa particular,
recebia lies num presbitrio. Alm disso, o seu nome no figurava na lista oficial
entregue pela autoridade diocesana.
A nota suplementar que o vigrio geral redigiu em favor de Joo Maria, apresentada
pelo P. Balley como ltimo recurso, teve a desdita de chegar depois do ato consumado.
Foram baldados todos os esforos.
Teve Joo Maria que se resignar e obedecer ... Mas quo inesperada e
desconcertante era aquela nova prova! Ia completar 24 anos e nos estudos apenas
atingira as alturas de um estudante de 15 ... Jamais chegaria ao sacerdcio. Era na
verdade a morte de todas as suas esperanas.
Confonme a lei, quem procurasse um suplente poderia livrar-se. Joo Maria suplicou
ao pai lhe comprasse "um substituto". Era o nico meio de penmanecer nos estudos.
Mateus Vianney, que at ento s consentira na vocao do filho muito a
contragosto, fez ouvidos moucos. Demais, j havia resgatado o filho mais velho,
Francisco. Agora era-lhe impossve1." No obstante, a tristeza do pobre filho e as
lgrimas da esposa o comoveram. Tomando o dinheiro que tinha disposio, percorreu
os 8 quilmetros que o separavam de Lio e foi em busca do suplente desejado. Um
moo, diz Margarida Vianney, aceitou a proposta "mediante a soma de 3.000 francos",
200 adiantados e um pequeno enxova1. Mas dois ou trs dias depois veio devolver o
pacote e os 200 francos que recebera. Joo Maria viu-se pois obrigado a partir.
A 26 de outubro entrava como recruta numa das corporaes de Lio. Apenas
teve ocasio de conhecer a vida de quartel, no guardando, porm, dela mui gratas
recordaes. "A m conduta dos companheiros e as blasfmias o chocaram
profundamente". Alm disso, o trabalho intelectual to duro e as mortificaes a que
se havia entregue em Ecully tinham-lhe abalado a sade e as foras. Uma febre
pertinaz minava-lhe a vida, agravada por uma mudana brusca de costumes. Em vinte
e oito de outubro no se pode levantar. O mdico da guarnio achou o seu estado
grave, e mandou que o transportassem para o hospital geral da cidade, onde foi acamado
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na sala de S. Roque, reservada para os militares. "No comi do governo, no exrcito,
mais do que um po de etapa", dir mais tarde, referindo-se aos dois nicos dias que
viveu num quartel.
Durante a q'uinzena que passou no hospital de Lio, o P. Balley e depois todos os
seus parentes foram visit-lo. "Fui eu do nmero deles, contava Margarida Humbert,
sua prima-irm, ento de 17 anos de idade; tive a felicidade de passar uma parte da
noite e participar da sua frugal refeio. No falou de outra coisa seno de Deus e da
necessidade de nos submetenmos sua vontade."
A 12 de novembro um contingente destinado ao exrcito da Espanha partiu de
Lio para Roanne, onde os recrutas deviam continuar os exerccios militares; Joo
Maria, embora convalescente, tomou parte na expedio. Achando-se, porm,
demasiado fraco para acompanhar a marcha, seguiu o destacamento num carro. Ainda
no podia de todo equipar-se. Apenas levava da bagagem militar a grande mochila de
ordenana. Teve uma grave recada. Devorado pela febre, foi conduzido ao hospital
de Roanne, e entregue aos cuidados das religiosas augustinianas, onde permaneceu 6
semanas.
Pediu que escrevessem sua famlia. Foi visit-lo o querido irmo Francisco,
cuja presena ele reclamava. Os pais, extremamente inquietos, no puderam
conter-se por mais tempo. Empreenderam tambm aquela longa e penosa viagem.
Joo Maria sentiu-se sumamente feliz em poder consol-los e lhes dar um terno
adeus. Regressaram a Dardilly com o corao ferido pela impresso de que o
filho estava perdido para sempre. A me pediu s religiosas que a substitussem
junto ao filho. Splica desnecessria. As irms haviam distinguido entre os demais
recrutas aquele jovem to delicado, to paciente e to resignado. Desde que o
viram rezar o tero com tanta devoo, instintivamente, comearam a trat-lo
como a um filho.
Temos sobre este particular o seu prprio testemunho:
"Nunca esquecerei os delicados desvelos de que fui alvo da parte de todas as
religiosas de Roanne". "Este jovem, comentavam elas entre si, jamais poder ser um
militar". E mais caritativas do que prudentes diziam-lhe compadecidas que voltasse.
Mas ele lhes respondia: " necessrio, boas irms, que me submeta lei".
- Melhor serviria voc Frana com suas oraes do que na guerra.
- Muito agradeo as vossas palavras, queridas rnms. Peo-vos somente que
vos lembreis de mim".
No dia 5 de janeiro de 1810, uma ordem do capito dos recrutas, Blanchard,
notificava ao soldado de infantaria, Vianney, que ele pertencia ao destacamento que
no dia seguinte ia partir para a fronteira de Espanha. Devia, portanto, apresentar-se
de tarde, hora determinada, no escritrio para receber a guia de marcha. Joo
Maria, inquieto e meditabundo, saiu do hospital um pouco antes da hora marcada.
Mas, encontrando uma Igreja no caminho, o seminarista-soldado entrou para fazer as
suas oraes. Que cuidados e desejos confiou a Nosso Senhor! "Ali, dizia ele, todas
as minhas penas se fundiram como a neve aos raios do sol". O santo jovem naquele
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Tabor no se deu conta do tempo que passava. Quando se apresentou a porta do
gabinete estava fechada."
No dia seguinte s 6 horas, dia da Epifania, Joo Vianney ainda no restabelecido
de todo, se aprontou para a partida. J com a mochila s costas despediu-se das
abnegadas enfermeiras. "Acompanharam-no at grade exterior do hospital e dele
se despediram com lgrimas".
Dirigiu-se novamente ao escritrio de recrutamento.
Os soldados que estavam de servio cientificaram-no de que a coluna havia
partido sem o esperar. E, naturalmente, lhe expuseram, em "termos escolhidos", todos
os encantos da sua situao. Aberto o escritrio, foi pior ainda. O capito Blanchard,
encolerizado, falou logo em priso e em policiais. Ante essas ameaas o pobre
estremeceu. "Tinha compaixo dos infelizes jovens que haviam desertado e foram
conduzidos guil hotina, blasfemando e cheios de angstia". Um subaltemo, entretanto,
ousou intervir. Acaso aquele jovem pensara em escapar? Apenas sado do hospital
viera se apresentar aos seus chefes ... Banchard no insistiu mais. Foi despachada a
guia de marcha e o soldado Vianney recebeu ordem de, ao menos, se unir aos da
retaguarda.
Sozinho dirigiu-se para Clermont. O plido convalescente no demonstrou nenhum
sinal de aborrecimento. A mochila pesava-I he sobre os ombros. O andar era vagaroso
e vacilante. Que fazer para se juntar aos outros no primeiro dia? Uma angstia indizvel
apoderou-se de sua alma. Elevou o corao a Deus e se ps a passar as contas do
rosrio.
"Talvez nunca o recitasse com tanto ardor", dizia mais tarde a algumas pessoas
de Ars."
Naquele mesmo dia sua irm Gothon, que fizera sozinha a viagem de Ecully a
Roanne, acabava de perguntar por ele no hospital. Grande foi a decepo ao saber da
partida do pobre irmo.
Entretanto Joo, que j havia passado Villemontais, aproximava-se das montanhas
de Forez, sucessivamente, ridas e sorridentes e aos viajantes sempre agradveis. O
jovem soldado pensava em coisas muito alheias a essas belezas. O cansao chegou
ao extremo. J sem fora arrastava-se sobre as pemas. Avistando pequeno bosque
em que se poderia abrigar do frio e do vento, "afastou-se uns cem passos do caminho
imperial". "Atravessou um campo lavrado" e descansou um momento. Achou-se
junto a uma vereda. que ia dar na montanha. L, assentado sobre a mochila, para
distrair-se dos sombrios pensamentos, ps-se novamente a recitar o rosrio, recorrendo
S. Virgem, seu refgio ordinrio, pedindo-lhe confiantemente que no o
abandonasse" .
"De repente, contava ele mesmo, apareceu um desconhecido que me perguntou:
"Que fazes aqui? ... Vem comigo". Agarrou a minha sacola que era muito pesada e
mandou que o seguisse. Caminhamos longo tempo dentro da noite por entre as rvores
da montanha. Estava to cansado que s6 a muito custo podia acompanh-lo". Aquele
desconhecido era um tal Guy, de Saint-Priest-la-Prugne, aldeia situada entre os montes,
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de Bois-Noir. Para escapar conscrio, escondera-se com muitos outros refratrios'
nos matos das montanhas de Forez." Guy levava o solitrio recruta a um destino
semelhante ao seu. Joo Maria, confiante, nada disso suspeitava. A nica coisa que
sabia era que estava morto de cansado e ardendo em febre, que precisava de um leito
para passar a noite ... , e que o seu destacamento j estava muito longe!
Os dois aventureiros se atiraram por entre montes sombrios gargantas sinuosas
em cujo fundo corria uma torrente, o arroio de Crches, engrossado pelas chuvas do
inverno. Assim passaram a altura da Vila de Noes, que deixaram direita. Achavam-
se nas florestas da Madalena, nos confins de Allier e de Loire. Hoje somente h
vegetao naqueles cumes. Naquele tempo Noes era como uma ilhota perdida num
oceano de verdura.
Os dois caminhavam conversando. Guy, porm, sem que se desse a conhecer,
ganhara contudo a simpatia e confiana de Joo Maria Vianney, levando-Ihe a mochila.
Por isso no receou em se abrir ao companheiro e dizer-lhe quem era. "Parece que
no tens jeito de soldado, replicou".
- Oh! sim, isso verdade, mas tenho de obedecer.
- Se quiseres seguir-me esconder-te-ei neste povoado, rodeado de bosques por
todos os lados.
- No, de nenhuma maneira; os meus pais j tiveram bastantes aborrecimentos.
Fica tranqilo! Muitos esto escondidos por aqui ... Que fazer ento? Outra coisa
no podia fazer o infeliz prfugo seno segui-lo ao menos durante aquela noite. No dia
seguinte, colocar-se-ia nas mos da Divina Providncia.
A vila de Noes estava situada a 660 metros de altura. Guy conhecia muito bem
os atalhos." Os dois errantes subiram ainda mais alto at chegarem casa de um
tamanqueiro conhecido nos arredores pelo apelido de Gustin , cujo nome verdadeiro
era Agostinho Chambonier. Morava com a jovem esposa naquela solido. Guy bateu;
deu-se a conhecer e a porta da humilde vivenda se abriu.
O jovem soldado estava morto de fome e de fadiga. Gustin deu-lhe algo para
comer enquanto sua mulher ajeitava os trapos da nica cama que havia em casa. Joo
Vianney em seguida adormeceu profundamente, enquanto os outros trs se foram
deitar sobre palhas.
No dia seguinte, sendo preciso ganhar o po, Guy conduziu o companheiro
casinha de Cludio Tomaire, que os empregou por dois dias a serrar troncos de faia.
Ofereceram-se para ficar mais tempo, mas, apesar de haver muito trabalho, s quis
ficar com o mais robusto. "Guy continuou pois a trabalhar na casa e Joo Maria
Vianney teve que procurar colocao em outra parte. "Dirigiu-se a Pont, na Comuna
de Noes, e pediu para abrir uma escola na aldeia. Visitou Antonia Miviere, viva de
Prfolle, a qual sentiu no poder aceitar-lhe os servios, pois j dispunha de um
professor" .
As coisas se complicavam. O conscrito Vianney, perdido, abandonado naquelas
montanhas, tomou-se, sem querer, desertor. Apresentou-se ao burgomestre" da comuna,
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Sr. Paulo Fayot. Este, simples orador, morava fora de Noes, a 2 quilmetros mais
acima, na montanha, no lugarejo denominado Robins que, alm de alguns campestres,
tem um pico de rocha encimando rpidos declives,
Paulo Fayot deixou em Noes a fama de homem excelente. Depois dele os eleitores
daquele municpio escolheram a maior parte dos sucessores dentre seus parentes ou
descendentes. Possuia ele uma maneira especial de aplicar as leis do imprio. No ms
de janeiro de 1810, data em que Joo Maria se entregou nas suas mos, havia ocultado
dois desertores nas dependncias da sua prpria casa.
A chegada de mais um refratrio no lhe pareceu muito agradvel. Tinha numerosa
famma para sustentar e principalmente porque a junta militar dava uma busca de vez
em quando naqueles bosques. onde pululavam os fugitivos. Essas montanhas tomaram-
se lugar preferido para eles ... Era precisamente em casa de Paulo Fayot, burgomestre
de Noes, que os policiais vinham repousar e beber alegremente.
Deixar, ento, aquele pobre moo vaguear sem asilo? No pensava em entreg-
lo, pois participava das mesmas idias de muitos de seus contemporneos sobre o
servio militar. Tranqil izou o jovem cuja sorte tinha nas mos, Deu-lhe a compreender
que j era demasiado tarde para se juntar ao seu destacamento e que, sem dvida, j
teria sido declarado desertor. Em vista disso, o melhor que podia fazer era ocultar-se
dos policiais, Afinal. pecando mais uma vez por excesso de audcia, Paulo Fayot
indicou-lhe para residncia a casa de sua prima Claudina Fayot, que ficava em frente.
Esta viuva, com 4 filhos, sendo que o mais velho contava apenas 14 anos. Tinha fama
de boa e caritativa.
Demais, no lhe faltariam meios para manter o protegido. Dali em diante, para
despistar, combinaram dar a Joo Maria Vianney o nome de Jernimo Vicente,
Claudina Bouffaron, viva de Pedro Fayot, possua com efeito corao de ouro.
Contava 38 anos. Forte para o trabalho, cuidava ativamente de sua vivenda. Caridosa,
socorria sempre os pobres, separando para eles um po de cada fornada. suprfluo
dizer que acolheu com benevolncia o peregrino que lhe fora confiado duma maneira
to estranha. Depois de haver assegurado a discrio dos filhos, fazendo passar o
recm-chegado por um primo refugiado na granja, Claudina mesma usou duma extrema
prudncia. O refratrio escondia-se durante o dia. Passou os dois primeiros meses no
paiol ou na estrebaria, contguos casa do burgmestre. Quando alguma patrulha percorria
a aldeia, nem sequer podia suspeitar da sua presena naquele stio. Para maior
dissimulao, durante 8 semanas ame Fayot, assim a chamavam de ordinrio, levava-
lhe a comida dentro duma vasilha de madeira, como se fosse para os animais. Somente
ao chegar a noite o pobre seqUestrado se atrevia a tomar um pouco de ar e a juntar-
se com os da famlia." Lia-lhes o Evangelho ou a Vida dos Santos, contava as belas
histrias que aprendera do P, Balley ou da me. Ganhou-os pela brandura, edificando
a todos com sua piedade. Jernimo Fayot, 15 anos mais moo do que ele, recordava
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na sua velhice as pancadinhas discretas que o "primo" lhe dava com o chapu, quando
o traquinas no se portava bem na orao da noite.
Num canto. do estbulo, junto a uma janela, improvisaram, graas a um longo
tabique de madeira, o que chamavam de um quarto. Naquele reduto, Joo Vianney
dormia na mesma cama com Lus, o mais velho da faml ia. Mas no durou muito essa
companhia. O pobre Lus disse, ehoralJdo, ao cabo de trs noites: "Mame, o meu
primo passa a noite rezando. No me deixa dormir. No quero ficar mais com ele". A
Sra. Fayot teve que arranjar outra cama no estbulo para o filho. O nosso refratrio,
"mau agrado seu", no queria permanecer de todo inativo. Mas o inverno fizera
suspender os trabalhos do campo. Naquelas alturas do Forez a neve costumava cair
em abundncia e cobrir a terra por muito tempo. Em Robins, Jernimo Vicente voltou
a acariciar uma idia que j havia tentado por em prtica: fazer-se mestre-escola,
Muitos eram os analfabetos, sendo necessrio que ao menos soubessem ler a missa.
As crianas da viva Fayot e algumas outras, at mesmo homens, vinham para aprender
a ler, escrever e o catecismo. Aparentemente ningum suspeitava da presena
daquele jovem em Robins, cujo exterior era verdadeiramente de um ci vil. Doutro lado,
Guy, o desertor, continuava escondido na floresta de faias. Somente Paulo Fayot e sua
prima conheciam o verdadeiro nome do estranho. Entretanto Joo Maria esperou
algum tempo antes de baixar ao povoado de Noes, onde cada manh se celebrava a
missa. Partia-se-Ihe o corao ao ouvir o toque do sino chamando missa, sem poder
acudir ao chamamento. Por fim, como em dia de semana o cura, P. Jaques, um antigo
confessor da f, exilado durante a Revoluo, celebrasse de manh cedo, Joo Maria
Vianney atreveu-se pela primeira vez, ocultando-se nas trevas, a penetrar na igreja
quase deserta. Confessou-se e comungou. costume, naquelas vilas perdidas entre
as montanhas, ficar algum em casa nas manhs de domingo. Tal pessoa deve unir-se
em inteno aos parentes que, mais felizes, assistem a missa. A voz do sino, que ecoa
pelas solides, indica aos que ficaram em casa a parte da missa. em que se acha o
sacerdote. Joo Maria Vianney por muito tempo foi escalado guardio do domingo.
De Robins a Noes a descida era muito ngreme, o caminho spero e cheio de pedras,
Por isso a Sra. Fayot nunca levava sua pequena Claudina, que apenas contava trs
anos, Joo Maria, que j contava 24 anos, cuidava da inocente menina como faria o
melhor e mais terno dos irmos. Divertia-se com sua conversa e brincava com ela.
Mas, durante o tempo da missa solene, punha-se em atitude de recolhimento, fazendo
com que a criana se ajoelhasse ao seu lado quando tocava para a consagrao;
depois se ocupava em entret-la. Um dia, ao chegar da igreja, disse a criada, rindo
para a menina: "Claudina, abraa o teu primo e agradece-lhe por ter cuidado to bem
de ti".
Joo Maria, impelido por um sentimento de delicado pudor, desviou os tenros
bracinhos que se estendiam para ele. A me censurou a criada, admoestando-a para
que tal cena no se repetisse mais.
O discpulo do P. Balley - oh! seu velho mestre, os livros de estudo, o sacerdcio
ia-se resignando pouco a pouco a to dura prova. Mas at quando se prolongaria
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isso? Nem ousava pensar. Punha-se, mais resignado do que nunca, nas mos da
Providncia e o seu nico refgio era a orao. Por todos os lados oprimia-o um
secreto mal-estar. Que seria feito dos seus em Dardilly? Pensavam que estivesse na
guerra ... Pior ainda! O capito Blanchard no se teria dado por satisfeito e a esta hora
sob que ameaas no se acharia o seu pai, e que angstia no sofreria a sua me!...
Mesmo em Nos no lhe faltavam motivos de desgostos. A boa viva Fayot,
convertida para Joo Maria em me, pois o tratava como aos filhos, ia-se debilitando
por causa duma pobreza de sangue. Para ajud-Ia e tambm para se distrair, entregou-
se ao trabalho manual de corpo e alma.
Em meio aos trabalhadores de Robins, parecia um deles. Mas j ento, apesar
das admoestaes da Sra. Fayot, ele comia muito pouco. Contraiu um resfriado.
noite a febre o assaltou. Declarou-se um defluxo no peito, para cur-lo empregaram o
melhor que puderam. A sua constituio robusta salvou-o.
Da por diante, apesar de no descuidar das devidas precaues, andava menos
sol cito com a possvel vinda dos soldados e nos domingos no temia muito em assistir
aos ofcios divinos. Muitos cristos fervorosos o contemplavam e diziam: "Nunca
vimos um moo to perfeito". A casa paroquial de Nos distava pouco da igreja.
Sobre o declive logo mais abaixo, do lado que d para os bosques da Madalena, "havia
uma casinha habitada por duas irms, as senhoritas Dadolle. Ao sair da missa matinal
a que assistia todos os dias para cumprir as suas devoes, Joo Maria gostava de
visitar brevemente aquelas boas mulheres para falar de religio com elas".
Quando se derretia a neve e os caminhos tornavam-se menos impraticveis,
eram vistos novamente os policiais na regio. Vrias vezes os temidos uniformes se
apresentaram subitamente em Robins, ora em pleno dia, ora de noite. Segundo uma
tradio que se conserva na famlia Fayot, todas as vezes que de Pacaudiere, de
Saint-Hon-Ie-Chatel ou de Renaison, os policiais chegavam de noite a Robins e
entravam no estbulo da viva, nunca encontraram ali o conscrito desertor. Advertido,
no se sabe por'que pressentimento, Joo Maria ocultava-se no mato.
Um dia, entretanto, pouco faltou para que o prendessem. Numa tarde de vero
de 1810, enquanto trabalhava perto da casa, os policiais apareceram na estrada sem
rudo. O sinal convenconado advertiu o fugitivo, pois havia muito tempo que os filhos
maiores de Paulo Fayot andavam de atalaia. Tal episdio era coisa esperada. Para
isso j haviam serrado duas tbuas junto ao paiol do feno e feito um buraco bastante
largo por onde pudesse passar um homem. gil e sobreexcitado, lanou-se Joo Maria
paiol adentro; saltou de um pulo para o esconderijo e sumiu-se por entre o monto de
feno e ali ficou encomendando-se a Deus. Viram-no os policiais? Pode ser. Seja como
for, eles fizeram uma busca rigorosa, que deveria ter feito tremer as testemunhas
daquela cena rpida. Joo Vianney continha a respirao. Sentia-se asfixiado debaixo
do feno em fermentao, aquecido ainda pelas emanaes do estbulo e pelo sol
abrasador que vinha do teta.
Um soldado, examinando o monto de feno, sob o qual se ocultava o pobre Joo
Maria, picou-o com a ponta do sabre. Apesar da dor que sentiu, no se moveu.
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Mais tarde, ao rememorar sua vida de Noes, confessar que em nenhum momento
da vida sofrera tanto, e que ento fez promessa a Deus de nunca se queixar. "Ainda
guardo a minha palavra", dizia candidamente. Alguns minutos mais naquele verdadeiro
forno e teria morrido asfixiado. Os policiais julgaram suficiente as buscas e foram
tomar refresco na casa do burgomestre que morava defronte.
Foi por este mesmo tempo que houve outra batida dos enviados do marechal ato,
o que deu lugar a um acontecimento que viemos saber, graas a uma testemunha das
mais inesperadas e suspeitas, mas que nesse dia disse a verdade. Em 1850 levaram a
Ars uma mulher que manifestava todas as aparncias de uma verdadeira possessa:
pulava, danava e falava de uma maneira extraordinria. Os curiosos a cercavam e
ela punha-se a contar a vida de cada um. Ento chegou o P. Vianney. "Em ti, disse
aquela mulher, por cuja boca falava o demnio, nada tenho que censurar". Mas no
mesmo instante, retratando-se, acrescentou: "Sim ... certa ocasio roubaste um cacho
de uvas".
- verdade, mas pus debaixo da cerca uma moeda para pag-lo.
- Pouco importa; o proprietrio no a encontrou.
Com efeito, o Cura d' Ars nos conta ter colhido aquelas uvas num dia em que fora
obrigado a se esconder, estando devorado de sede.
No meado de 1810, Joo Maria recebeu notcias de sua famlia. Um mdico
prescreveu Sra. Fayot o uso das guas minerais de Charbonieres-Ies-Bains. Aquela
estao termal achava-se a 9 quilmetros a oeste de Lio e por isso bem prxima de
Dardi11y. A enferma vacilou. Era penoso e lhe exigia muitos gastos. Joo Maria instou
com ela que obedecesse ao mdico. L refaria suas foras e, alm disso, poderia
trazer-lhe notcias dos seus. No havia motivo de preocupao com as despesas da
viagem: quem lhe devia a vida tambm lhe emprestaria algum dinheiro. E quanto
hospedagem, seria muito bem recebida em casa dos Vianney.
O infeliz exilado escreveu "uma carta para os seus, de pesar e de arrependimento".
Contudo, nada dizia do lugar em que se achava escondido. Depois, de receber os cem
francos, Claudina Fayot partiu para Charbonieres.
Conforme refere seu filho Jernimo, hospedou-se em casa dos Vianney. Como
fizessem dificuldade em receb-Ia, apresentou a carta que levava para a me do
servo de Deus. Esta ficou to contente em saber notcias do filho que chorou de
alegria e b r o ~ minha me. "Ns lhe daremos agasalho, exclamava ela, e a trataremos
do melhor modo que pudermos". Ento contou-lhe que um dia, estando muito atribulada,
recorreu ao P. Balley, cura de Ecul1y, e ele lhe disse: "Senhora, fique tranqila com o
seu filho. No est morto nem enfermo. Jamais ser soldado, e sim sacerdote".
Ao rstico Mateus Vianney no agradou tal visita. Que desejaria aquela forasteira
misteriosa em colquios com sua esposa?
A leitura da carta no o tomou menos carrancudo. J estava cansado de tantas
multas e ameaas, e prestes a aboletar soldados em sua casa. "Eu vos farei gastar at
o ltimo soldo", dissera-lhe o capito Blanchard, quando estive em Dardi1ly para
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investigar sobre o desaparecimento do conscrito Vianney. "Joo Maria, repetiu o pai,
s tinha que marchar com os outros". Ao saber notcias de Joo todos se tranqilizaram.
"Parece, replicou-lhe Claudina, que o Sr. no est muito satisfeito em saber que seu
filho est em minha casa ...
- Onde voc mora, que eu vou busc-lo?
- Mesmo se o Sr. soubesse onde moro, eu o iria esconder mais longe: ele vale
mais do que todos os seus bens!"
Ao cabo de 18 dias a Sra. Fayot voltou para Noes. Mateus Vianney acompanhou-
a at Tarar.
Muito se alegrou Joo Maria com as notcias da famlia, sentindo, porm, grande
pesar "ao saber da tribulao em que, por sua causa, vivia o pai". Jamais intentara
fazer tudo aquilo: seguia o seu destino! E no sabia como sair daqueles apuros.
Entretanto, a forte inclinao para o sacerdcio no arrefecera.
Pelos meados de setembro resolveu mandar trazer os livros de estudo. "Fico por
demais atrasado, disse boa me de Nos, se permitir, estudarei no meu quarto e
depois lhe pagarei". Descupou-se por no poder tomar parte nos grandes trabalhos do
outono. Uma carta chegou a Dardilly sem contratempo e a viva Bibost, pessoa de
confiana, vizinha da casa paroquial e que conhecera Claudina Fayot durante sua
estada em casa dos Vianney, levou a Robins o pacote de livros, deixado por Joo
Maria em casa do cunhado Melin. E o estudante de 24 anos tornou a abrir a gramtica
latina.
O tempo que teve para estudar .na sua cela, mais do que monstica, foi muito
pouco. Em fins de outubro chegou uma notcia por meio de uma mensageira ... Que
nova e que transportes de alegria! O aluno do P. Balley no seria mais perseguido.
Estava livre. Ecully e DardilJy o esperavam." Qual a causa deste acontecimento to
Providncial? Melhoraram os tempos. A paz, ainda que por um momento, reinava em
quase toda a Europa. Napoleo, vencedor da ustria, concedera uma anistia para
celebrar as suas bodas nupciais com a arquiduquesa Maria Lusa (12 de abril). O
capito Blanchard, ento mais benigno, informou aos Vianney de Dardilly que o seu
filho poderia aproveitar-se daquele ato de clemncia e ao mesmo tempo se livrar de
toda a obrigao militar, caso pudesse achar um substituto. Dessa maneira, por um
capricho da sorte, aquele oficial de Roanne, que no ano anterior ameaava a Joo
Maria de lev-lo algemado guarnio de Bayona, tirava-o agora da difcil situao."
O mais moo dos filhos Vianney, Francisco, chamado Cadete, nascido a 20 de
outubro de 1790, contava 20 anos, tirara por sorte um nmero elevado e alm disso a
incorporao dos de sua classe havia sido diferida. O capito Blanchard aconselhou o
jovem recruta que se antecipasse ao chamamento. Dessa maneira poderia suprir o
irmo e livr-lo, conforme o que permitia a lei. O prprio pai aprovou a substituio
que o livraria da praga dos soldados alojados em sua casa, os quais, quisesse ou no,
teria de agentar." O Cadete aceitou o contrato, e por documento em cartrio
comprometeu-se a substituir o irmo mediante 3.000 francos, parte da herana que
52
I
....
mais tarde caberia a Joo Maria." Incorporado ao 6 Regimento de Linha, ps-se em
marcha para Phalsbourg, onde chegou a20 de outubro. "As ltimas notcias dePrancisco
_ que chegou a ser cabo - datam de Francfort-sur-Ie-Main, no comeo da campanha
de 1813. Os pais nunca mais o viram". Creram, portanto, que tivesse perecido na
guerra."
Em casa da boa viva Fayot chorl!-ram ao saber da prxima partida de Jernimo
Vincent. Em especial a pequena Claudina, que se afeioara a ele com muito afeto,
chorou amargamente. Dizia ela a sua irm: "No teremos mais o nosso primo". Todos
aqueles "que tiveram a felicidade de o conhecer em Noes" se
pezar de que no o veriam mais, nem receberiam os bons exemplos daquele tao
perfeito. Deram-lhe sinceras provas de simpatia. Com toda a certeza, Joo VI.anney
chegaria a ser sacerdote; no ficaria bem ajud-lo de antemo? A sra. Fayot obngou-o
a aceitar uns guardanapos que lhe haviam oferecido noutros tempos como presente
de casamento. "As senhoritas Dadolle fizeram uma coleta por toda a parquia". De
Renaison veio um alfaiate para fazer a batina do futuro padre Vianney, cujo verdadeiro
nome j se sabia. Teve que vesti-la durante uma hora para mostrar aos amigos de
Robins como ficaria mais tarde. "Voltareis aqui corno padre" -diziam-lhe entre risos
e lgrimas. Uma caridosa anci deu-lhe trinta francos. "Minha boa senhora, disse-lhe
Joo Maria, no o pedistes emprestado para me fazer to bela oferta'?
_ Oh!, no, o preo da venda do meu porquinho. Ainda me fica a cabra, e esta
me basta ... Recebei, eu vo-lo peo; e vs vos lembrareis de mim quando fordes padre".
Um dos discpulos do ex-senhor Jernimo - talvez um dos filhos do burgomestre-
quis pagar as despesas da viagem. Numa manh de inverno, provavelmente em
princpios da janeiro de 1811, Joo Maria Vianney, depois de uma ltima despedida,
entrecortada de soluos, deixava para sempre a casa de Robins. O "seu tempo de
desterro, tempo de tristeza e abatimento", chegara ao fim. A "boa me, a "sua queri?a
benfeitora", desejara ardentemente poder acompanh-lo at entregar verdadeIra
me aquele filho adotivo. Mas no se sentiu com foras, e filho mais velho, Lus, de
quatorze anos, foi com seu grande amigo at casa de Dardilly.
Maria Vianney abraou freneticamente o filho querido que tanto sofrera. Mas
ela apresentava tambm no seu semblante os sinais de prolongados sofrimentos.
Silenciosamente havia derramado muitas lgrimas e muitas emoes ocultas
dilaceraram-lhe o corao. O seu "padrezinho", pois em sonhos sempre o via no altar,
fora-lhe restitudo. Gozaria dele por muito tempo?
Algumas semanas aps a volta de Joo Maria casa paterna, a 8 de fevereiro,
sua me, sua santa me expirava com a idade de 58 anos. At ao ltimo dia de vida
ele invocou-lhe comovido a memria e chorou ao falar dela. Dizia que, depois de t-Ia
perdido, a nada mais se achava apegado sobre a terra."
Joo Maria Vianney no esqueceu jamais os dias que passou em Robins. Se l
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no voltou, apesar de o ter prometido e como era o seu desejo, pelo menos recebeu
durante a vida a visita de algum velho amigo conhecido naqueles tempos crticos.
Depois de sua morte, os habitantes de Noes gostavam de ir em peregrinao ao seu
tmulo. "Uma pessoa daquele lugar que encontrei no ano passado, declarou em maio
de 1864 o padre Dubouis, cura de Fareins, me dizia que a lembrana de sua piedade
ainda se conservava viva". E parecia que entre aquela boa gente nenhuma voz se
levantava para acusar Joo Vianney de se ter esquivado voluntariamente ao servio
militar. Ele mesmo, "fosse por boa f, fosse por interveno divina, nunca sentiu a
conscincia sobrecarregada por aquela desero". Assim fala o padre Toccanier, um
dos seus mais ntimos, amigos. "Jamais vi que se acusasse ou se justificasse. Somente
o ouvi, nos seus catecismos, servir-se da prpria histria para comparaes: "Quando
era refratrio parecia-me sempre ver os soldados aproximarem-se de mim. Dessa
maneira o pecador com seus remorsos, teme, a cada momento, cair nas mos da
justia divina". "No manifestava arrependimento na sua conversa" - diz a condessa
de Garets.
E, com efeito, no segundo o modo atual de pensar, mas com o daqueles tempos
que se deve julgar um acontecimento de 1810. O conde Garets, burgomestre de Ars,
diz muito bem, quando explica: "O Padre Vianney foi levado por circunstncias, sem
premeditao alguma de sua parte, ao estado de desero".
Se o capito do recrutamento Blanchard no o tivesse deixado partir sozinho a
caminho de Renaison, convalescente, mas lhe tivesse facilitado os meios de ajuntar-
se ao seu destacamento; se o burgomestre de Noes, a quem se confiou, o tivesse
ajudado a resolver sua escabrosa situao, sem dvida o jovem teria tomado parte na
guerra da Espanha.
"Foi desviado por causas que parecem Providnciais".
54
C:A 1 > 'l'{! I..-() VII
o Curso de Filosofia
em Verrieres
(1812-1813)
No presbitrio de Ecully - Prwneira tonsura - Lies e exemplos do P. Balley - A casa de
Verrieres - Um filsofo de 25 alias - Antipatias e amizades - Marcelino Chanpagnat - As
caractersticas do futuro santo.
Joo Maria Vianney perdera sua me quando dela mais precisava. Ah! quem o
consolaria em novas tribulaes? A primeira confidente de sua vocao, a doce
advogada junto ao pai irritado, j no existia. Entretanto, Mateus Vianney, graas,
talvez, s ltimas recomendaes da moribunda, em nada se ops quanto ao regresso
do filho para a casa do P. Balley.
No presbitrio de Ecully, apesar do luto que sobre ele pesava, grande foi a alegria
ao v-lo. O P. Balley jamais duvidara desse retomo Providncia!. E por dezesseis
meses, cada noite, durante a orao, recomendava a Deus o seu querido discpulo.
Uma paroquiana, "sem dvida no muito fervorosa", ao v-lo, exclamou: - "Enfim
teremos um Pai-Nosso e uma Ave-Maria a menos todos os dias". Dali em diante o
nosso seminarista no se hospedava mais em casa da tia Humbert e sim na casa
paroquial." Os irmos Loras e o jovem Dechamps j haviam entrado para o Seminrio
Menor.
O P. Balley quis que Joo Maria ficasse com ele, a fim de mais de perto cuidar de
seus estudos at ali to pouco e interrompidos. Em paga disso poderia prestar ao
velho mestre alguns servios: "fazendo as vezes de criado". ' Cuidaria do jardim nas
horas de folga. Na igreja serviria de sacristo e coroinha, acompanhando-o tambm
nas excurses apostlicas pela parquia, visto serem tais viagens para ele de grande
proveito.
Joo Maria estava para completar 25 anos. O tempo urgia. O P. Balley ansiava
por v-lo chegar s ordens sacras. Equiparou-o aos estudantes de retrica dos
Seminrios Menores, logrando deste modo apresent-lo para a primeira tonsura. Era
28 de maio de 1811. A partir desta data o jovem Vianney, iniciado no clericato, pertencia
ao foro da Igreja. J era um passo para o sacerdcio. Apesar do sentimento pela
55
morte da me, ainda recente, celebrou-se aquela festa na casa cannica de Ecully.
Sob a direo imediata do P. Balley, Joo Maria se encontrava numa escola
muito boa, porm muito rgida. Um ancio da parquia descreve o seu pastor do modo
seguinte: "Era um homem que parecia ser feito de ossos. Levava-nos a crer que no
comia nem o indispensvel".O discpulo comeava a participar da vida penitente do
mestre, cujo contacto lhe serviu de grande edificao. O austero P. Balley possua
uma piedade simples e tema. "Costumava chorar quando celebrava a santa missa".
O discpulo, que o ajudava, revestido de branca sobrepeliz, aprendeu com ele a tratar
dignamente os divinos mistrios.
Quando no passava as horas de recreio no jardim ou na igreja, o jovem Vianney
gostava de visitar a boa senhora B ibost, que com muito prazer cuidava de seu modesto
enxoval e que, alm disso tinha um filho no Seminrio. Aquele sentia-se feliz ao
encontrar nas frias o jovem amigo com quem conversava sobre o futuro ministrio,
em cujo cu via refulgir o seu nico ideal - o sacerdcio
A obedincia era perfeitssima. "Em casa do P. Balley, dizia ele, jamais fiz a
minha vontade". As suas leituras prediletas eram as vidas dos santos. Conserva-se
uma carta sua dirigida a Jacob Loras, antigo condiscpulo em Ecully, em que lhe pede
por favor "que compre nacasado livreiro Ruzand um velho volume in-folio, intitulado
HISTORIA DOS PADRES DO "DESERTO".
No ltimo semestre de 1812, pareceu ao P. Balley que havia chegado o momento
de seu velho discpulo de 25 anos seguir o plano de estudo regulamentar.
Exigia-se ento dos aspirantes ao sacerdcio um ano de filosofia e dois de teologia.
A m condio dos tempos inclinava indulgncia.
Joo Maria Vianney foi mandado para o Seminrio Maior de Verrieres, perto de
Montbrison. Aquele centro de estudos, fundado em 1803, era apenas uma simples
escola paroquial como a do P. Balley em Ecully. O Cura, P. Perrier, arranjou como
pode a sua velha casa e a granja para nela receber alunos inclinados carreira
eclesistica. Deus abenoou visivel mente aquela obra. O nmero de alunos se elevou
em pouco tempo a 50. Uma casa quase em runas estava bem prxima casa paroquial
para servir de habitao aos pensionistas. Aqueles meninos que pagavam 10 francos
por ms recebiam casa e c o m i d ~ O dormitrio era um celeiro de telha, ao qual subiam
por uma escada de madeira. A hora da chamada para as refeies, cada um ia
cozinha, onde recebia sua parte de toucinho e batatas. O tempo de recreio empregavam-
no em ajuntar It:mha seca e em reparar o arruinado edifcio.
O Cardeal Fesch, ao transformar a casa paroquial em Seminrio Menor, procurou
para o P. Perrier uma casa um pouco mais confortvel. Em 1807 o nmero de
pensionistas chegou a ISO. A casa estava em franco progresso. Tanto que em 1 809
contava 3 J 3 alunos. Ento o abnegado Cura de Verrieres, esgotado, teve que deixar
to santo labor, sendo substitudo pelo P. Barou, professor de filosofia do Seminrio
56
1
I
Maior de Argentiere. Em 1811 viu-se seriamente comprometido. Napoleo teve a
ousadia de nomear os bispos sem a instituio do Papa. E para assegurar o apoio do
Episcopado Francs, a 17 de junho tomou a liberdade de convocar um "conclio
nacional", no arcebispado de Paris. Contra o que havia calculado, declararam os
prelados que no viam meio de prescindir das bulas pontifcias. As represlias no se
fizeram esperar. No dia IOde junho um decreto declarava dissolvido o conclio. No
dia 12, s trs horas, da manh, foram presos em seus leitos os bispos de Toumai, de
Gand, de Troyes, e logo encarcerados em Vincennes.
Os seminaristas de suas dioceses foram chamados s fileiras do exrcito. E para
castigar o P. Emery, que fizera frente ao irascvel imperador, um decreto de 20 de
outubro declarou supressa a Companhia de S. Sulpcio. Outro decreto prescreveu o
fechamento de todos os seminrios menores, cujos alunos, se quisessem, poderiam
continuar os estudos nas escolas municipais.
O Cardeal de Lio, posto que sua influncia estivesse abalada, pode conseguir do
imperial sobrinho o prorrogamento por alguns meses. Mas, ao terminar o ano de 1812,
todos os seminrios menores das dioceses de Verrieres, e Roche, Saint Jodard,
I' Argentiere, Alix, Meximieux, tiveram que fecharas portas. Duzentos alunos ficaram
na rua. O incansvel Mons. Courbon, encarregado especialmente das casas de
educao, tentou organizar externatos nos povoados onde houvesse escolas pblicas:
"Bourg, Belley, Villefranche, Roanne e Saiy-Chamond". Algum props ao conselho
do arcebispado colocar aqueles jovens em estabelecimento do Estado. "No, no,
exclamou o Cardeal. No me quero condenar. Por nada deste mundo sujeitaria os
meus jovens ao regime da universidade. A Universidade como um grande quartel.
Ali se educam soldados, e eu quero sacerdotes".
Movido por tais sentimentos, o Cardeal Fesch tomou uma firme resoluo: abrir
novamente o Seminrio de Verrieres. Entretanto o fez no maior segredo possvel. Era
coisa relativamente fcil, naquele rinco isolado, longe das grandes vias de comunicao.
Demais, se a polcia viesse a descobri-lo, poderia responder sem mentir que a casa de
Verrieres seno era mais que uma sucursal do Seminrio Maior de Santo Irineu, que
naquele ano se tornara pequeno para os futuros ordinandos de Lio. Durante o ms
de outubro de 1812, foram enviados a Verrieres os jovens seminaristas que j haviam
terminado os seus estudos clssicos. Eram uns duzentos. Ali tinham que cursar mais
de um ano de filosofia, antes de ingressar no Seminrio Maior de Santo Irineu. Joo
Maria Vianney, apesar de sua escassa bagagem literria, foi admitido a seguir aquele
curso obrigatrio. O P BafOU dividiu os "filsofos" em dois grupos, confiados ao P.
Grange e ao P. Chazelles.
Seria necessrio, pelo menos, dividir em quatro turnos, mas faltavam mestres.
Joo Maria foi discpulo do P. Chazelles. Era o "decano" da classe, mais velho do que
o prprio professor. No se apoucava com isso, pois havia progredido mais na humildade,
que a cincia dos santos, do que nos conhecimentos humanos.
A primeira vez que foi chamado na aula no entendeu a pergunta e ficou calado.
As risadas - "essa idade sem compaixo" - ressoaram por toda parte. O professor,
57
como costume nos seminrios, perguntava em latim e o pobre filsofo passava
apertado para traduzir linha por linha as pginas do livro. certo que muitos dos
condiscpulos no eram mais fortes naquela lngua do que ele. Por isso, foi destacado
um grupo de sete alunos da sesso do P. ChazeHes. aos quais as aulas foram dadas em
francs. Apesarda melhor boa vontade, o santo jovem entendia mu ito pouco da dialtica:
as "maiores" e as "menores" no o iniciaram certamente na 16gica, da qual, graas a
Deus, o seu bom-senso prtico j o havia favorecido largamente.
Apesar disso, em 13 de junho de 1813, ou seja depois de 7 ou 8 meses passados
em Verrieres, escrevia ao "querido pai": "Quanto aos meus estudos, vo um pouco
melhor do que eu pensava". que ele de certo temia no compreender nada, pois
sempre fora "aluno duma fraqueza extrema" .
Queria Deus que fosse ele como So Paulo, um "ignorante da arte de bem dizer".
E se a sua modstia lhe permitisse falar, haveria de responder aos primeiros da classe
como o santo poeta italiano. Jacopone de Todi: "Deixo-vos o silogismo. as sutilezas de
palavras e os clculos mais sutis. Deixo-vos a arte, cujo segredo pertence a Aristteles.
Uma inteligncia humilde e pura, sozinha, se eleva presena de Deus, sem auxlio da
Filosofia" .
Incompreendido dos homens, Joo Maria voltou-se para Deus, o eterno amigo
que entende o silncio e percebe as ntimas palpitaes do corao. Pelo menos na
capela podia expandir-se e chorar vontade. A querida me, j morta, repousava
naquela parte do cemitrio que fica para o lado de Dardilly. Mas justamente sentia-a
mais viva c mais prxima dc sua c lhe confiava as suas amargas inquietaes.
Os condisdpulos jocosos convertiam-no em objeto de brincadeira e os mestres eram
parcos em anim-lo. Diria mais tarde: "Em Verrieres, tive que sofrer um pouco".
fcil de adivinhar o que esse um pouco encerrava, em seus lbios, de caridosa reticncia .
As assduas e prolongadas visitas capela animavam-no. Dali por diante, ao
sentir a falta do corao matemo que nada na terra capaz de substituir, a devoo a
Maria Santissima tomou-se mais filial e mais tema. A piedade para com a me de
Deus o levara a fazer o voto de escravdo(de Grignon de Montfon), pelo qual
ela se entregava sem reservas."
Seria, porm, exagero afirmar que Joo Maria vivesse em Verrieres exilado e
perseguido. "Os mais srios e piedosos gostavam de tom-lo como modelo", disse um
de seus antigos condiscpulos. Compraziam-se na sua companhia porque quase sempre
s61hes falava de Deus e da Santssima Virgem." Desta maneira conquistou a simpatia
de Marcelino Cbampagnat, o futuro fundador dos Pequenos Irmos de Maria.
Marcelino no era tido por um luzeiro. Comeara os estudos com 17 anos. Saindo
do Seminrio por incapacidade, ao recomear o curso, prometeu, como Joo Maria,
uma peregrinao ao Santurio de Louvesc. Foi admitido novamente em Verrieres.
Afinal, depois de no ve anos de constantes trabalhos, pode chegar ao curso de ret6rica,
o qual teve tambm que repetir. Ao comear o ano de 1812, encontrou-se na aula de
filosofia com o aluno do P. Balley. Marcelino contava 23 anos, Joo Maria 26 e meio.
A idade j avanada, a igualdade de sacrifcios; o mesmo ideal e virtudes os uniram
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logo por uma estreita amizade.
. Em conservaram-se os costumes dos tempos hericos. Ainda _
estivessem iao mal estabelecidos como antes, o regime era duro a comida fruGue nlRo
regulamento severo. ga, o
Joo Maria, longe de se queixar, mostrou-se sempre contente nunca se viu
faltasse_ aos seus deveres. Contudo seu. comportamento no
a atenao. tanto a obscuridade quanto o esquecimento! Nada nos leva a crer
que fosse citado alguma vez publicamente como modelo.
O insucesso dos estudos teve como conseqnca uma certa desestima.
As suas notas finais foram as seguintes:
Trabalho ................................. bom
Cincia ................................... muito fraca
Comportamento ...... "" ........... bom
Carter ............ """ ............. "" bom
f, Ainda que o P. Barou fosse bom educador, no tinha contudo a obrigao de ser
somente o exterior no soube apreciar o raro tesouro que a
OVI cnela aVia posto em suas mos.
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'.1111
No Seminrio de Lio
(1813-1814)
As felizes frias de 18/3 - No Seminrio de Santo lrineu Virtude admirvel - Crebro
rebelde - Despedido! - Visita ao noviciado dos Irmos - Exame no presbitrio de Ecully - A
deciso de Mons. Courbon. vigrio geral.
Joo Maria no fora muito feliz em Verrieres Apenas chegou a entender aquela
filosofia inspida e fria, inspirada em Descartes e explicada segundo o sistema da
velha Sorbona. Emjulho de 1813, grande foi sua alegria quando, ao voltar a Ecully,
encontrou o antigo mestre. Recebeu-o ele com no menor satisfao. Uma vez juntos
reavivaram-se suas esperanas: a subida do sacerdcio era muito spera, mas o cume
j estava mais prximo. Ao alcan-lo como respiraria aliviado! O ministrio das
almas no teria tantas aridezes como as classes e os livros ... Sem perda de tempo o P.
Balley pensou em preparar o seu discfpulo para ingressar no Seminrio Maior de
Lio. Aquelas frias foram, no resta dvida, as melhores e as ltimas - que gozou
durante toda a vida.
O Seminrio Maior de Santo Irineu, edificado na praa Croix-Paquet de Lio, ao
p da Croix-Rousse, depois de ter servido durante a revoluo para depsito de armas
e hospital militar, voltou no dia 2 de novembro de 1805 ao seu primitivo destino. Era
uma imensa casa de trs andares, cujos jardins eram cruzados por "uma formosa
alameda de tlias".
Fazia dois anos que os Padres de S. Sulpicio no cuidavam da direo do
estabelecimento. O decreto de 26 de dezembro de 1811, pelo qual se tirava aos dignos
filhos do Padre Olier a direo de todos os Seminrios de Frana, afastara-os de Lio.
O Cardeal protestou e suplicou a Napoleo, mas este foi inflexvel para com ele e
para com os demais prelados.
- Os Sulpicanos foram substitudos por alguns jovens sacerdotes da diocese,
mas "os coraes no lhes eram afetos". Todos lamentavam que os di retores fossem
muito jovens. Pelo menos tinham pouca experincia, e alguns dos alunos os haviam
conhecido nos bancos escolares ... A pouca idade porm no impedia que todos fossem
homens de valor.
O novo superior era o P. Gardette, que, ordenado sacerdote durante o Terror,
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fora preso e encarcerado nos pontes de Rochefort possufa uma piedade profunda,
mas, pelo muito que sofrera, havia-se, s vezes, com certos gestos de e
severidade, exigindo com excessivo rigor a observncia do regulamento O do
Seminrio era o bondoso, sbio e distinto Padre de la Croix d' Azolette, futuro arcebispo
de Auch. O ecnomo, um modesto sacerdote, o P. Menaide. O professor de Sagrada
Escritura e liturgia era o P. Mioland, jovem sacerdote de 25 anos, amvel e s}mpt,ico.
Mais tarde veio'a ser arcebispo de Toulouse. O P. Cholleton e P. Cattet, recem-saldos
do Seminrio de S. Sulpcio de Paris, ensinavam respectivamente moral e dogma.
Esses professores eram dotados dum saber verdadeiro e mesmo brilhante. Para fo.rmar
os seminaristas lioneses, tanto na cincia como na virtude, esforavam-se por contInuar
as tradies suplicianas.
Joo Maria, que chegou nos primeiros dias de outubro para se colocar so? a
direo deles, ia ser-lhes discpulo por alguns meses. Ali MarcelIno
Champagnat, antigo colega em Santo Irineu, tambm a Joo Cludio Colm, a quem a
Igreja deveria mais tarde a Companhia de ':faria; e a Fe,mando Donnet, que morreu
aos 87 anos de idade, como Cardeal-arcebIspo de Bordeus ...
Certas prescries do regulamento deviam ter embaraado um pouco
seminarista, e ningum nos disse se ele sempre conseguiu sair-se bem. "Sua EmmncIa,
diz o P. Lyonnet, quando ia ao Seminrio no cessava de o
eclesistico. Queria que os seus sacerdotes se apresentassem com indumentrIa
conveniente, e um exterior decentemente composto".
Com tais objetivos, ordenou o uso do cosmtico no cabelo e fivelas, nos sapatos.
Desejava tambm que os seminaristas de Lio usassem capa compnda como os
seminaristas de Paris, quando sassem cidade.
O ano escolar de 1813 a 1814 teve incio depois dos tradicionais dias de retiro,
pouco antes da festa de Todos os Santos. Um futuro cnego de Belley, P. Agostinho
Pansut, que naquele ano terminava a teologia, mais tarde na velhice conservava
ainda a lembrana do novato, cuja fisionomia muito o impreSSionara. Porque, apesar
de seu amor ao retiro e ao silncio, Joo no podia passar despercebido. Aos 25 anos
j tinha o aspecto dum asceta. "O a modstia, a de si mesmo,
a penitncia levada at macerao, refletiam-se em todo seu extenor. Se todos os
250 seminaristas que viviam em Santo Irineu fossem outros tantos Vianneys, durante
os passeios e recreios, aquela casa seria a imagem fiel dum convento de trapistas".
Houve, porm, algumas testemunhas mais freqentes de uma vida to edificante.
Santo Irineu, com dificuldade, abrigava todos os alunos. Tomou-se necessrio acomodar
vrios nos quartos mais espaosos. Foi desse modo que Joo Maria teve por
companheiros, alm do P. Bezacier, a quem ainda no os e
Duplay, seus amigos em Verrieres. "Era de uma perfeita pontualIdade, dIZ
Do noSso quarto no precisvamos andar mais que dois passos para ver desfilar um
regimento suo que estava a servio de Frana e ouvir a sua ex:elente. de
msica. Muitos se deixavam vencer pela curiosidade. Quanto a Joao Mana, nao me
lembro que jamais se tenha movido".
62
Mais tarde o sr. Declas, que entrara para a Congregapo dos maristas, dizia ao
seu sobrinho Estevo Dubouis: "Tive ocasio de o conhecer bem, noutros tempos:
um santo".
Algum poderia crer que Vianney se mostrasse um tanto singular. Muito pelo
contrrio: "Nada de extraordinrio no modo de proceder. Sua modstia era duma
grande simplicidade".
Infelizmente, conforme o Sr. Bezacier, "o resultado nos estudos era nulo, pois
bem pouco entendia da lngua latina. Muitas vezes, eu mesmo lhe dei explicaes, que
alis, no conseguia compreender ... Apesar disso, a aplicao era contnua".
Todos sabiam, refere o Sr. Pansut, que Joo Maria Vianney no fizera regularmente
os estudos, e por isso ningum se admirava do pouco xito obtido. Se mais tarde
operou verdadeiros milagres na direo das almas, deveu-o ao perseverante trabalho
e sobretudo s graas com que Deus o cumulou visivelmente. O superior, P. Gardette,
se interessou certamente por aquele seminarista, cuja piedade e herica aplicao
eram conhecidas.
Deu-lhe como professor particular o Sr. Joo Duplay, um dos primeiros da aula.
Menos tmido ao lado do condiscpulo que o interrogava em francs, Joo Maria, na
mesma lngua, dava respostas bem acertadas e cheias de muita ponderao.
Um dos professores, o P. Mioland, em o vendo to atrasado, por compaixo
dava-lhe algumas aulas. Explicava-lhe a Teologia num manual escrito em francs e
redigido com muita clareza, chamado Ritual de Tou/on. "Graas a essas expl icaes,
mel hor adaptadas sua capacidade, o jovem Vianney poderia adquirir no Seminrio
os conhecimentos suficientes. Mas sendo o latim a lngua oficial das aulas e dos
exames, para o 110SS0 estudante as prelees em comum eram pouca coisa mais do
que letra morta." Feita a experincia, os professores no no interrogaram mais.
Quanto deveria sofrer ao ver a ineficcia de seus esforos! Ningum como ele
em Santo Irineu almejava tanto o sacerdcio, e como ele ningum parecia estar mais
distante ... Mas que acervo de penas, que desalento, quando, depois de "cinco ou seis
meses, os professores, julgando-o incapaz de ir mais adiante com os estudos,
aconselharam-no a que se retirasse".
Estava despedido aquele, diante de cujas relquias, um dia o Soberano Pontfice,
prostrado, sob a cpula de S. Pedro em Roma, as veneraria e as perfumaria de incenso!
Foi essa a prova mais dura de toda a sua vida. Mais tarde o veremos falar com alegria
de suas misrias e contratempos. Jamais, ao menos enquanto se tem lembrana, fez
aluso quela sada do Seminrio Maior.
"Muitos de seus condiscpulos sentiram grande pesar ao v-lo partir". Ele, peIo
contrrio, aceitou a sentena com resignao e sem queixas. Passados 50 anos, um
dos confidentes de ento, o Cardeal Donnet, no-lo dir: "A recordao de sua humildade
e de suas prudentes palavras ao falar com ele naquelas circunstncias, ficou-me
profundamente gravado no corao". "Que faria, ento, dali em diante? .. , A porta do
Santurio fora-lhe fechada! Voltaria para o mundo, ele cujo desejo ntimo era dar-se
inteiramente a Deus?
63
Lembrou-se ento Joo Maria de seus companheiros de infncia, Joo Dumond,
que em 27 de novembro do ano anterior recebera o hbito de "Irmo" no noviciado de
Lio, do Pequeno Colgio. Na alma do pobre seminarista despedido surgiu um novo
plano. Trocaria a sua batina por outra de Irmo, com "quatro mangas". Sem se entender
com o P. Balley, nem pedir-lhe conselhos saiu de Santo Irineu para bater porta do
PeqUlmo Colgio, situado perto da igreja primacial de Lio.
o sei bastante latim para ser sacerdote, disse ao seu amigo Joo Dumond,
agora Irmo Geraldo; virei aqui para ser Irmo". E foi para a casa paroquial de Ecully,
por alguns dias, como pensava
O P. Balley, q"e o recebeu 0'" braos abertos e sobre cujo peito chorou
amargamente, OUViu-lhe as confidncias. Depois, tomando a palavra, novamente
assegurou a seu protegido que Deus o escolhera para o servio do altar. "Escreve,
acrescentou o P. Balley, escreve ao teu amigo de Lio que no fale nada, e que eu
quero que continues os teus estudos".
Era foroso tentar mais uma vez.
Mestre e depois de terem orado juntos, puseram mos obra. O estudo
do Ritual de Toulon foi recomeado. O P. Balley alternativamente lanava mo do
francs e do latim. Acaso Vianney no estava obrigado a entender na lngua da Igreja
ao menos as coisas mais necessrias?
O esprito de Deus., que habitava aquela alma, preencheria as lacunas e supriria
as deficincias ...
Mas como isto se faria? Ignorava-o o interessado, motivando-lhe isso grandes
sofrimentos.
Felizmente, a piedade sustentava-o e o prprio Deus vinha em seu auxlio. "Quando
estudava, dizia ele mais tarde, a angstia me oprimia. No sabia o que fazer ... Parece-
me estar vendo aquele lugar em Ecully: Passava junto casa da Sra. Bibost ... Ali me
foi dito como se me falassem ao ouvido: - Vai, fica tranqilo. Um dia sers sacerdote".
Aproximava-se entretanto o tempo das Ordenaes. O exame cannico comeava
em fins de maio, e o P. Balley aventurou apresentar o seu discpulo A diocese estava
com falta de sacerdotes. O candidato j ia completar 29 anos. Fazia trs que tinha
recebido a tonsura. J era tempo de ao menos receber as Ordens Menores, a no ser
que de todo se esvassem as esperanas. Foram essas as razes que pareceram
suficientes para que o tempo no se prolongasse mais.
. Trs meses. apenas haviam passado aps a sada do Seminrio, quando Joo
Maria Vianney apareceu novamente entre os antigos condiscpulos. Em o vendo, se
alegraram. Sentado no ltimo lugar esperava sua vez. Introduzido na sala dos exames
viu aquele venervel tribunal presidido pelo Cnego Bochard, Vigrio Geral, e composto
do que mais sbio e mais digno possua a diocese de Lio. J muito impressionado,
ouviu que o chamavam. Logo perdeu a calma, entendendo mal as perguntas que lhe
fizeram em latim. Embaraou-se e o que respondeu foi duma maneira incompleta ...
64
I
. examinador ficou perplexo. Todos conheciam o reto juzo natural e o
cTlteno do P. Bal1ey. No ignoravam os elogios que tinha feito da piedade e constncia
de seu disc!pulo ... Haveriam de recusar aquele seminarista de to boa vontade ou ao
menos faze-lo esperar?
.Ach.aram melhor declinar toda a responsabilidade daquele caso de dvida. Joo
Vlanney estava livre para solicitar admisso em outra diocese, se algum bispo
o qUisesse receber. .
Na tarde mesmo dia regressou ao presbitrio de Ecully. O P. Balley
percebeu o perigo e no dia seguinte foi a Lio. Primeiramente aconselhou-se com o
sacerdote que ouvira a primeira confisso de Joo Maria, e que lhe dera a 1 comunho-
O P. Groboz, que veio a ser mais tarde Secretrio Geral do Arcebispado de Lio,-
acompanhou o P. Balley a fim de irem ter com o Vigrio Geral que no dia antecedente
havia interrogado a Joo Maria. O cura de Ecully nada mais fez do que repetir o que
julgava de seu discpulo: o menos instrudo talvez, mas o mais virtuoso dos seminaristas
de Lio. O P. Groboz tambm referiu preciosas recordaes. Mons. Bocharo deixou-
se convencer e prometeu que estudaria o assunto. Mas, ao mesmo tempo; a pedido do
P. .em ir no dia segu.inte at Ecu\ly e.levar tambm em sua companhia
o reitor do Semmano. Ambos exammanam em particular o desventurado candidato.
Tranqi1izado por to benvola resoluo, "Joo Maria respondeu muitobem s
perguntas que se I he fizeram, pelo que ficaram muito satisfeitos". Assim se 'exprime o
P. Betemps, C.nego de S. Joo de Lio, velho amigo do P. Balley, o qual, depois da
morte deste, fOi confessor de Joo Maria por algumas semanas." O P. Bbchard saiu
de Ecully bem impressionado, mas no cabia a ele dar a deciso definitiva.
Depois da sangrenta batalha de Leipzig (20 de outubro de 1813), hlsss, austracos,
ingleses e espanhis, coligados, haviam invadidciFrana. Em II de
abnl segumte, Napoleo, vencido, assinava a sua abdicao. Sua me e seu tio acharam
junto ao Papa. Pio VII. Na ausncia de S. Eminncia, o P. Courbon, primeiro
Vlgano Geral, assumIU o governo da diocese. Era pois este quem haveria de decidir
sobre a sorte de Joo Maria Vianney.
No faltou quem o advertisse que o discpulo do P. Balley s entendia bem a
lngua materna, no havendo esperana de aprender o latim. _
O. Vigrio_ Geral sentiu-se inclinado indulgncia. Demais, a situao do
Arcebispado nao era to penosa? E no fazia dois anos apenas que pelo Natal de
1812 foram "admitidos em massa" os alunos do primeiro ano de Teologia e os restantes
de outros cursos ainda no ordenados de Subdiconos, para melhor livr-los do servio
militar?"
O P. Courbon, simples e bondoso, limitou-se a perguntar: "Sabe rezar o Rosrio"?
- Sim. um modelo de piedade.
- Um modelo de piedade? - pois bem, eu o admito. A graa de Deus far o
resto". .
Jamais o P. Courbon foi to inspirado.
65
(//\I)I
1 TI,,() IX
Do subdiaconato ao sacerdcio
(1814-1815)
Erevao ao Subdiaconato Os pressentimentos do P. MiIlon - A politica no Seniinrio
Maior - Ordenao de Dicono - O exame cannico para o Presbilerato - Os papis de
Ordenao Consagrao .Sacerdotal - As nspresses de / J de agosto de ! 8 / 5.
Por meio da humilhao e do sofrimento, o Escultor divino tinha suficientemente
modelado e embelezado aquela alma. Chegara a hora da consagrao. O jovem Vianney
soube, com reconhecimento infinito, que no dia 2 de julho, festa da Visitao de Nossa
Senhora, receberia duma s6 vez as Ordens Menores e o Subdiaconato. A autoridade
diocesana dispensava-o dos interstcios cannicos Que TE DEUM no presbitrio de
EcuJ\y!
Joo Maria voltou ao seminrio um ms antes da Ordenao, a fim de se preparar
com exerccios espirituais e ouvir as instrues necessrias sobre as cerimnias, e
sobre os poderes que lhe iam ser conferidos.
Na manh de 2 de julho, o futuro subdicono, revestido de alva, deu o passo
simblico que o separava para sempre da vida secular e mundana. Depois, tocando o
clice destinado a conter o Sangue de Cristo, desposou a castidade.
Celebrou-se a cerimnia na igreja primacial de S. Joo. Marcelino Champagnat,
seu primeiro condiscpulo de Verrieres, recebera o subdiaconato em Grenoble, no dia
6 de janeiro daquele mesmo ano, das mos de Mons. Simon.
Mas Joo Cludio Colin, que, por causa de escrpulos, tivera de esperar, achava-
se desta vez entre os novos ordenados ao lado do P. Vianney. Mons. Simon, vindo
expressamente de Grenoble, recebeu os seus juramentos.
- Tive a dita, narra o P. Pedro Millon, cura de Beny, de me achar bem junto a ele.
Depois da cerimnia, conforme o costume, foram em procisso da igreja primacial at
ao Seminario Maior. Maravilhou-nos o entusiasmo com que canlava o Bencdictus,
salmo de ao de graas. Seu rosto parecia resplandecente. Movido de no sei que
pensamento, apliquei-lhe as palavras do versculo: Tu, menino sers chamado Profeta
do Altssimo. Dizia dc mim para mim: Possui menos cincia que muitos outros, mas
no ministrio sacerdotal faria grandes coisas.
Como o P Balley se responsabilizasse pelo seu protegido, foi-lhe permitido t-lo
onsigo durante o ano escolar de 1814 a 1815. Mestre e discpulo tiveram sobejos
67
motivos para se felicitarem, pois aquele ano fora para o Seminrio de Santo Irineu de
Lio um ano verdadeiramente deplorvel. O recolhimento tomou-se quase impossvel,
e sem recolhimento h pouco proveito e menos ainda slida formao.
Se dermos crdito a um contemporneo, a "notcia da abdicao do Imperador
foi recebida em Lio com verdadeira embriaguez de entusiasmo, chegando quase
loucura. Parecia que se ia passar da idade do ferro para a idade do ouro, to decantada
pelos poetas".
Enquanto Napoleo desterrado partia para Elba, o infortunado Cardeal Fesch,
digno certamente de melhor sorte, vivia errante de Nimes para Montpellier, de
Montpellier para Blois, de Blois para Bourges. Voltando a Lio por alguns dias, toma
a partirem 27 de abril. A odissia do prelado fugitivo foi terminar em Roma, onde o
recebeu a benignidade paternal de Pio VII. No dia 14 de abril, em vista da notcia de
que Lus XVIII tinha sido proclamado "rei de Franga e de Navarra", o cabido de Lio,
na ausncia do Arcebispo e mesmo sem a sua autorizao, ordenou um TE DEUM na
igreja metropolitana e em todas as demais igrejas da arquidiocese. O P. Groboz,
secretrio geral'do arcebispado e grande amigo do P. Balley, levado pela sua antiga
crena monrquica, lembrando-se talvez de seu desterro, era um dos mais exaltados.
Os seminaristas imitaram-no. Todos aqueles crebros juvenis chegaram a extremos
incrveis. Na alameda de tlias. do Santo Irineu, por muito tempo falou-se mais em
poltica do que em teologia ...
O Cardeal Fesch, de Roma, continuava governando a diocese; os seus bens,
porm, foram confiscados e a sua autoridade tida por nula.
Momento dramtico! Em princpios de maro de 1815, chegou repentinamente a
notcia de que o Imperador destronado acabava de desembarcar em Frana, no golfo
de Jouan. E logo, rpido como um raio, no dia dez fez a sua entrada triunfal em Lio.
Foram encarcerados muitos sacerdotes por causa de suas opinies legitimistas. A 26
de maio o Cardeal Fesch, ao repicar dos sinos, apareceu novamente na cidade. Ficou
nela somente trs dias, partindo depois para nunca mais voltar.
Um dia antes de ir para Paris, visitou os seminaristas do Santo Irineu. Agora
deixemos que nos fale um contemporneo e nos conte essa histria no estilo pomposo
prprio da poca:
- Muitas eram as queixas que haviam chegado ao Cardeal, por causa do esprito
ultra-realista que se havia infiltrado naquela casa. A polcia estava informada e queria
agir rigorosamente. Provas havia que at comprometiam a existncia do
estabelecimento.
Muitos jovens seminaristas de cabea leviana e imaginao exaltada, sem avaliar
as conseqncias de seu proceder, se inscreveram numa federao legitimista
organizada nas montanhas de Forez .. Todos se recusaram a cantar na capela o
DOMINE, SALVUM FAC lMPERATOREM NAPOLEONEM ...
Sua Eminncia no estava disposto a sacrifIcar por causa de alguns imprudentes
uma casa que lhe havia custado tantos desvelos e que era de to urgente importncia.
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Pois que seria da diocese se a fonte que alimentava e continuava o sacerdcio se
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vIesse a esgotar. companhado pelos Mons. Courbon e Bochard, apresentou-se no
Seminrio para sua, de paz ,e de moderao aos jovens telogos que se
achavam sob uma mfluencIa estranha a vocao. Quando esses jovens viram de
longe a prpura do Cardeal, adivinharam o motivo da visita. Uns, como um bando
espantado, debandaram para seus quartos, enquanto outros se esquivavam ou
murmuravam em voz baixa. No sem grande dificuldade, conseguiram reunir e
apaziguar alguns jovensp Depois de o Cardeal lhes ter dirigido algumas palavras de
prudncia, convenceu-se de que era intil arrazoar com aquelas cabeas exaltadas ...
Retirou-se mais desiludido ainda da causa de seu sobrinho ...
Enquanto o Prelado subia ao coche (era um miservel carro de praa), um dos
voluntrios realistas de batina escreveu com giz atrs do carro a aclamao preferida
de 1814: Viva o Rei! O Cardeal atravessou toda a cidade com essa singular inscrio
sediciosa para um prncipe da famlia imperial, como ele, que s reconhecia a guia e
os trofus.
Quando a 29 de maio o Cardeal tomou o caminho de Paris, nem tudo ainda lhe
parecia perdido. Mas, pela tarde do dia de Waterloo (18 de junho), a guia caa ferida
de morte. A notcia do desastre surpreendeu o Cardeal Fesch na capital, donde fugiu
novamente para Roma, e onde morreu piedosamente, 25 anos mais tarde, a 13 de
maio de 1839.
No h mai que no traga algum bem. O humilde Joo Maria Vianney no se
envolveu naquelas discusses. O P. Balley, sabendo do que se passava no Seminrio,
bendisse a Providncia, por aquele rigoroso exame que no ano anterior fora causa de
voltar para Ecully o ltimo, porm o mais digno dos alunos do Santo Irineu.
At fins de maio de 1815, Joo Maria, admitido ao Diaconato, entrou novamente
para o Seminrio. Ali soube manter-se margem de toda discusso, e formou no seu
interior uma tranqila solido de que jamais saiu um s instante.
A 23 de junho, vspera da festa de seu santo protetor, foi ordenado dicono, na
igreja primacial de S. Joo de Lio, por Mons. Simon, bispo de Grenoble. E o esprito
de fortaleza cada vez mais penetrou os refolhos de sua alma,j agora to robustecida.
Na mesma manh, por ocasio do canto das Ladainhas de Todos os Santos
prostraram-se ao seu lado Joo Cludio Colin, o futuro fundador dos Maristas ;
Marcelino Champagnat, o futuro fundador dos Irmos Menores de Maria. Esses dois
voltaram ao Seminrio para-ersar o ano de preparatrios para o sacerdcio.
Por inesperado favor, devido, sem dvida, s diligncias de seu abnegado mestre,
mas tambm fama de suas virtudes, logo depois do diaconato, foi admitido ordenao
Pela segunda vez foi submetido ao exame cannico em Ecully, cm presena
do Geral P. Bochard. Verificou este com grande satisfao que, depois de
transcomdo um ano, o nosso "Telogo tinha feito verdadeiros progressos.
O jovem Vianney foi interrogado pelo douto examinador sobre os pontos mais
difceis da teologia moral, e isto por espao de mais de uma hora. Ficou satisfeito com
as suas respostas e mesmo admirado pela clareza e preciso ...
69
Decidiu-se que o nosso dicono, depois de alguns dias de retiro, iria a Grenoble
receber o presbiterato.
Os de seu curso, entre eles o P. Pansut, Bezacier, Colin e Champagnat, s no ano
seguinte foram admitidos ao sacerdcio.
Numa quarta-feira, nove de agosto, o P. Vianney apresentou-se na secretaria do
Arcebispado, onde Mons. Courbonlhe entregou as cartas dimissrias. Estes papis
rezavam que S. Excia. o sr. Bispo de Grenoble podia ordenar a Joo Maria Vianney,
encardinando-o na diocese de Lio, com a condio, porm, de que o neopresbtero s
mais tarde pudesse receber a licena para ouvir confisses. "Os juzos dos homens
so bem diferentes dos juzos de Deus". O humilde dicono, que com tais condies
partia para Grenoble, haveria de passar as trs quartas partes de sua vida sentado no
confessionrio, "A Igreja, conclui Mons. Courbon, ao assinar as dimissrias, no
necessita somente de padres sbios, mas tambm e sobretudo de padres piedosos".
Sob um causticante sol de agosto, o P. Vianney partiu a p, levando somente um
embrulho com algumas provises e a alva para as cerimnias.
A distncia entre Lio e Grenoble de cem quilmetros. O aspirante ao sacerdcio,
parecendo ter asas, porque, finalmente, ia ver realizados seus sonhos, percorreu
alegremente aquela distncia, mas no sem perigos. A Frana fora invadida novamente
e as estradas do Delfinado estavam cheias de inimigos armados. Que faria por caminhos
to pouco seguros aquele clrigo cansado, com sua pequena bagagem? No passaria
talvez por algum espia aos servios da Frana? Os austracos do corpo de Bubna
insultaram-no na prpria lngua gutural-um dia se recordar desse idioma desconhecido,
para compar-lo a um outro se possvel mais brbaro ainda - e vrias vezes os soldados
detiveram-no.
Finalmente. no sbado, dia 12, pela tarde, o ordinando lions era recebido no
Seminrio Maior de Grenoble, situado rua do Templo Velho. No dia seguinte, dcima
terceira do minga depois de Pentecostes, s primeiras horas da manh, foi conduzido
capela que antes da revoluo fora a Igreja dos Mnimos.
Mons. Simon ao mesmo tempo nela tambm penetrava, modestamente
paramentado. Era um prelado profundamente piedoso, cheio de afeto e
condescendncia. Lastimaram que se tivesse incomodado com to pouca coisa: uma
s ordenao, e de um seminarista forasteiro!. .. O velho bispo contemplou por um
momento aquele dicono de aspecto asctico, a quem no acompanhava nenhum
parente, nem um s amigo, e replicou com grave sorriso: "No grande incmodo
ordenar um bom sacerdote".
Incapaz de poder expressar as emoes daquela manh celestial, o P. Vianney
no as revelou a ningum. Mais tarde, porm, em suas catequeses, quando falava da
sublimidade do sacerdcio, o que costumava freqentemente, fazia reviver em si as
impresses indelveis daquele 13 de agosto de 1815. "Oh, o Padre tem alguma coisa
de grande! No se compreender bem o sacerdcio seno no cu. Se o
compreendessemos na terra, morreramos no de espanto, mas de amor!"
Com a idade de 29 anos, depois de tantas incertezas, de tantos fracassos e de
70
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tantas lgrimas, Joo Maria Vianney via abertas as portas do santurio. Enfim, subia
ao altar do Senhor. Desde aquele momento de sua ordenao se considerava, de
corpo e alma, como um vaso sagrado, exclusivamente destinado ao divino ministrio.
No tempo da meninice, quando vivia com sua santa me, dissera, um dia, entre
suspiros: "Se eu fosse sacerdote, queria salvar muitas almas". As almas j o
aguardavam.
71
( "'" X;T
.'.!\I'ITUL() 4 ...
Coadjutor de Ecully
(1815-1818)
Grande alegria em Ecul/y. Dardillye Noes- O primeiro penitente do P. Vianney - Os cnegos
do misnistrio paroquial - Ele "d tudo o que tem" - Na escola de santidade - A visita da
viva Fayor - Paulina Jaricot e Santa Filomena - Ao silncio do Presbitrio - Doena e
morte do P. Balley - Heranas e recordaes - O P. Tril'ier e o sem coadjutor. A cape/ania de
Ars.
o P. Vianney celebrou sua primeira missa na capela do Seminrio Maior, onde no
dia anterior recebera a ordenao sacerdotal. Era pois 14 de agosto, segunda-feira,
vspera da Assuno. Dois capeles do exrcito austraco celebraram ao mesmo
tempo em altares laterais. Est fora de dvida que no regressou imediatamente a
Ecully, mas ficou em Grenoble para a solenidade do dia seguinte. A delicadeza de sua
conscincia e a devoo para com Maria Santssima no lhe teriam permitido viajar
em tal dia. Tudo leva a crer que partiu do Seminrio, no dia 16 depois de ter celebrado
a sua terceira Missa.
Durante o regresso teve que passar pelos mesmos vexames que sofrera na ida.
Finalmente pode chegar a Ecully, onde j o esperava ansioso seu velho mestre.
Agradvel surpresa lhe estava reservada: padre Balley, depois de se ter ajoelhado a
seus ps e recebido sua bno, comunicou-lhe a alegre nova: Os Reverendssimos
Vigrios Gerais se haviam dignado concedevum coadjutor parquia de Ecul1y, e o
sacerdote designado para tal cargo no era outro seno Maria Vianney. Assim, o filho
adotivo ficaria junto ao pai. Seria o seu auxiliar no meio de tantos trabalhos, e quem
lhe fecharia os olhos.
Grande tambm foi a alegria na casa de Dardilly. Todo um passado cheio de
angstias foi olvidado quando o neo-sacerdote reapareceu entre os seus. Ah!, se a
me estivesse viva!... Joo Maria orou demoradamente junto sepultura de sua querida
me.
Uma carta foi anunciar aos de Noes e aos de Robins a ordenao sacerdotal de
Jernimo Vincent. No ano anterior, depois de recebido o subdiaconato havia escrito
ao venervel P. Jacques, oferecendo-se-Ihe como eventual coadjutor. Outros
emolumentos no lhe pedia seno alimentao. Ele amava de tal modo a Noes, como
dizia, que no podia afast-Ia da memria. Que alegria para a viva Fayot ao saber
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que seu "filho mais velho" tinha visto os desejos realizados. Na verdade, a princfpio
ficaria em Ecully, porm, depois chegaria a ser cura. Ento, quem sabe? .. Combinou-
se em Robins que iriam quanto antes saudar, na casa do P. Balley, o seu santo e
amvel coadjutor.
Os paroqunos de Ecully participaram da alegria de seu pastor. "O padre Vianney
muito nos edificou quando esteve entre ns. Quanto mais agora que sacerdote!"
Com efeito, logo depositaram nele toda a confiana, apesar de no comeo s poderem
consult-lo fora do tribunal da penitncia. O padre Vianney recebeu as faculdades
necessrias para ouvir confisses, depois de muitos meses aps a nomeao de
coadjutor.
Vimos antes que Monsenhor Courbon assim o havia determindo. O primeiro
penitente que se lhe prostrou aos ps foi seu pr6prio confessor, o P. Balley em pessoa.
Ao procurar um novo diretor. o austero e sbio P. Balley no encontrou outro
mais apto para receber os segredos de sua alma do que aquele antigo campons, tido
por incapaz durante muito tempo. O digno ancio constatara a obra da graa naquela
natureza de escol. Levou ao conhecimento do Mons. Courbon que j era tempo de
delegar os poderes a seu coadjutor. Imediatamente o Vigrio Geral acedeu a to
justificado requerimento.
O primeiro ato ministerial do P. Vianney data de 27 de agosto de 1815 - um
batizado. Desde que o souberam "aprovado" pela Cria Arquiepiscopal, o seu
confessionrio foi assediado pelos enfermos espirituais que no procuravam outro.
"Isso lhe roubava muito tempo, fazendo-o neglignciar as prprias refeies". Um
pouco mais tarde essa negligncia tomou-se habitual. Mas o campo de seus trabalhos
estava longe de ser infrutuoso e sem consolaes, pois "um grande nmero de pessoas,
que at ali no ~ m a edificao da parquia mudaram de vida aps se terem dirigido
ao P. Vianney".
Preparava, e depois explicava cuidadosamente a lio de catecismo. fazendo-se
pequeno com os pequenos. Levava os mais atrasados para o quarto, e, lembrado do
que outros lhe fizeram durante a Revoluo, instrua-os com uma pacincia incansvel.
"No plpito de Ecully era breve, mas claro". Desse modo dava comeo a um
ministrio que lhe haveria de custar rudes esforos, mas, que teria xitos
surpreendentes.
"Ao meu ver, no pregava bem, disse sua irm Margarida. que vinha de Dardilly
para ouv-lo; apesar disso, quando lhe tocava a vez de falar, todo mundo acorria
Igreja. No receava dizer as verdades mais duras e fustigar certos vcios. Ecully,
propriamente falando, no era nenhum osis de perfeio. A Revoluo deixara ali
suas conseqncias e a vizinhana duma cidade no era o meio mais prprio de as
atenuar. Corria-se atrs dos prazeres e danava-se sempre que se oferecesse ocasio;
"No lugar onde estive como coadjutor, diria mais tarde P. Vianney em suas aulas de
catecieno, um jovem que se apresentava para ser padrinho de uma criana havia
contratado um violinista para bailar. Na manh do batizado foi esmagado por uma
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viga. O msico no faltou. Quando. porm, ia chegando, os sinos dobravam a finados,
anunciando os funerais daquele infeliz".
Pregava a pureza dos costumes e a perfeio da vida crist. O P. Vianney era o
primeiro a dar o exemplo. Aquele padre de 30 anos j se conduzia a si mesmo com
admirvel reserva. Era muito simples e muito franco, mas "evitando toda familiaridade".
Possua aquele dom particular dos santos de que fala S. Francisco de Sales, o qual
consiste "em ver a todos sem olhar a ningum". Fizera esse pacto com seus olhos
porque se sentia frgil como qualquer homem deste mundo. Orava e, se mortificava
para dominar a. carne, pois experimentava tambm na parte baixa da natureza os
estmulos do pecado.
- No dia 3 de outubro de 1839, conta o P. Tailhades. de Montpellier. que o P.
Vianney lhe fez confidncias muito importantes. Pergunte-l he corno conseguira libertar-
se das tentaes contra a santa virtude. Ele me respondeu que era efeito de um voto.
Consistia esse voto em rezar todos os dias urna Regina Coeli e seis vezes a seguinte
invocao: "SEJA PARA SEMPRE BENDITA A SAN!A E IMACULADA
CONCEIO DA BEM-VENTURADA VIRGEM MARIA MAE DE DEUS. ASSIM
SEJA."
O padre Balley no era rico. E sustentar um coadjutor seria para ele uma carga
muito pesada. Assim pensavam os paroquianos e "por isso lhe ofereciam tudo de
quanto precisava, pela metade do custo ou gratuitamente. Aquela boa gente fez disso
uma necessidade, uma honra e um prazer".
_ Certo dia de inverno, conta Margarida, o P. Balley disse a meu irmo: "v.
Revma. v a Lio visitar a senhora F. preciso que se arrume bem e ponha os
sapatos que lhe deram". Ao regressar trazia umas calas esmulambadas. Perguntou-
lhe o P. Balley o que havia feito. Respondeu-lhe que tendo encontrado um pobre
transido de'luo trocara as suas calas pelas calas velhas do mendigo.
"Como v ~ t o Joo Maria, perguntava uma ou outra vez Andr Provin, amigo de
Dardilly, ao P. Balley. - O P. Vianney sempre o mesmo, respondia o proco de
Ecully: d tudo que tem".
Quando Mons. Courbon nomeou a Joo Maria Vianney coadjutor de Ecul1y, o P.
Balley manifestou grande contentamento pelo motivo de o reter a seu lado para ajud-
lo a prosseguir nos estudos da teologia- Assim aconteceu. Nos momentos livres era
aberto novamente o Ritual de Toulon e o mestre lhe explicava, de uma maneira mais
prtica, o dogma, a moral e a liturgia catlicas.
Quando saam juntos o proco propunha ao coadjutor casos de conscincia mais
ou menos difceis. O jovem sacerdote procurava por si mesmo dar a soluo com os
motivos que o levavam a resolver deste ou daquele modo.
Deus, porm, no colocara o P-. Vianney em Ecully somente para exercer o
ministrio paroquial; mandara-o para uma escola de santidade.
Conforme j temos observado, o P. Balley era um sacerdote muito mortificado.
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Entre ele e o coadjutor estabeleceu-se logo uma aterradora emulao de austeridade.
"Era, no dizer do cnego PeIletier, cura de Treffort, um santo junto a outro santo!"
Algum tempo depois, o P. Vianney fez esta humilde declarao: "Terminaria
sabendo um pouco mais se tivesse a dita de viver sempre com o P. BalIey. Ningum
como ele fazia ver at que ponto a alma pode desvencilhar-se dos sentimentos terrenos
e o homem assemelhar-se aos anjos. Para se ter desejo de amar a Deus bastava ouv-
lo dizer: Deus meu, eu vos amo de todo o corao".
O P. BalIey usava um cilcio. O P. Vianney pediu tambm reservadamente
Claudina Bibost e filha Colomba que lhe fizessem um colete de crinas com o qual
cobriria as carnes!" Quando a visita de algum colega no os tirava do regime habitual,
era, como dizia o P. Vianney, uma santa emulao. Nada de vinho" Algumas batatas
com po escuro e um pedao de carne cozida que, de tanto voltar mesa, ficava
denegrido. E foram to longe nisso que alguns paroquianos julgaram-se na obrigao
de informar Mons. Courbon a respeito do que se passava. "Felizes, de vs, povo de
Ecully, replicou o Vigrio Geral, por terdes padres que deste modo fazem penitncia
por vs". Mas ao mesmo tempo o proco denunciava autoridade eclesistica o
coadjutor "por ultrapassar os limites da penitncia" e este denunciava o proco por
excessos de mortificao. Mons. Courbon ps-se a rir e despediu a todos."
Entretanto, havia alguma trgua naquela austeridade. A mesa perdia algumas
vezes aquele aspecto to lgubre. Quando havia hspedes - o Vigrio Geral e o P.
Groboz foram algumas vezes - o cardpio era melhor e mais variado.
Numa dessas ocasies, em formoso meio-dia do ms de outubro de 18J5,
apresentou-se na casa paroquial de EculIy uma mulher vestida moda de Forez.
Perguntou pelo P. Vianney. A criada respondeu-lhe que os padres estavam mesa e
na sala de jantar havia muita gente. No importa! A viva Fayot, de Noes - pois era
ela a recm-chegada - na nsia de ver a Joo Maria no se receou de penetrar na
sala do festim. Entrou, mirou os comensais, entre os quais se achavam Mons. Courbon
e o P. Bochard. Logo reconheceu o "seu querido filho". O P. Vianney levantou-se
radiante de alegria. E vendo que "sua boa me se encaminhava para ele, adiantou-se
tambm. Ela apertou-o num abrao, dando-lhe em cada face um beijo mui sonoro."
O P. Balley, com ser um padre penitente, no era, de modo algum, um misantropo,
ou um incivil. Em Lio, jamais deixou de conservar suas amizades e relaes.
Continuava visitando a famlia Loras e era muito conhecido do Sr. Antnio Jaricot.
Esse grande industrial havia comprado em Tassin, perto de Ecully, uma casa de campo,
dando-a pouco depois filha mais velha que, pelo casamento, se tornou a Sra. Perrin.
A simptica Paulina J aricot, de 17 anos de idade, irm da Sra. Perrin, em 1817 foi
veranear em Tassin. Depois de ter vivido por algum tempo entregue s vaidades do
mundo, cujos perigos ainda no podia medir, Paulina renunciou s suas tontices,
tomando-se modelo de piedade.
Na antiga casa dos J aricot reuniam-se algumas vezes o clero de Ecully, sacerdotes
distintssimos como o futuro Cardeal Villecourt, P Wortz, coadjutor de Saint-Nizier em
76
Lio e confessor de Paulina. Foi nessas reunies de Tassin que, pela primeira vez, o P.
Vianney sentado humildemente numa ponta de mesa com a jovem Paulina, ouvia falar
numa virgem mrtir - Santa Filomena, cujo corpo fora descoberto, fazia poucos anos,
numa catacumba de Roma, e diante da qual, conforme diziam, se multiplicavam os
milagres. Ignorava ento que lugar iria ocupar na sua vida aquela santa martirizada no
comeo da Igreja.
Levando vida comum, tal como exigiam os estatutos da Igreja de Lio, nossos
cenobitas viviam numa comunidade jamais perturbada. "Juntos faziam os exerccios
de piedade e at mesmo peregrinaes a Nossa Senhora de Fourviere, com tanta
pobreza que ambos tinham que se abrigar sob o nico guarda-chu va da casa paroquial
de Ecully."
De comum acordo, ambos copiavam oraes a Santssima Virgem para distribu-
las na parquia." Compuseram o "Rosrio da Imaculada Conceio",que ainda hoje
se reza na Igreja de Ars, antes da orao da noite.
Assim decorreram o ano de 1816 e as primeiras semanas de 1817. O P. Balley
no passava dos 65 anos, mas vivera proscrito durante o Terror e os anos de
peregrinao co'ntavam-se duplamente.
Envelhecido antes do tempo, caminhava para a eternidade. Em fevereiro prostrou-
o no leito uma lcera na perna, da qual no sarou mais. Apesar da sua atividade
anterior, dali em diante no tomou quase parte no ministrio paroquial. Uma nica ata
existe assinada por ele no registro de 1817. - Um enterro datado de 5 de junho.
Durante esse perodo cada vez mais penoso, de dia e de noite, substitua-o em quase
tudo o abnegado coadjutor. Sofria sem se queixar A ferida provocou a decomposio
lenta do sangue. Veio a gangrena na perna arruinada e os mdicos deram-no por
desenganado.
A 17 de dezembro, depois de se ter confessado com seu filho predileto e depois
de ter recebido o vitico e a extrema-uno, chei de mritos adormeceu no Senhor o
venerado pastor de Ecully.
Conta-se que, depois de administrada a extrema-uno, os paroquianos se retiraram,
ficando a ss cura e coadjutor. O moribundo deu ao "seu caro Vianney" os ltimos
conselhos, recomendando-se s suas oraes. Depois, retirando de sob o travesseiro
os instrumentos de penitncia, murmurou-lhe ao ouvido: Toma, meu filho, esconde
isso; se os encontrarem depois de minha morte, julgaro ter eu expiado suficientemente
os meus pecados, deixando-me no purgatrio at o fim do mundo. As disciplinas e os
cilcios do P. Balley no ficaram sem uso.
O P. Vianney chorou-o como a um pai. Devia-lhe tudo! Corservou imperecvel
lembrana daquele santo varo. "Tenho visto almas muito belas, afirmava ele, nenhuma
porm como aquela". Os exemplos do antigo mestre ficaram gravados to
profundamente no seu esprito, que dizia ainda nos ltimos anos da vida: "Se eu fosse
77
pintor poderia traar o seu perfil". Sempre que falava nele enchiam-se-Ihe os olhos de
lgrimas. "Todos os dias pela manh nomeava-o no momento da missa. At morte
o Cura d' Ars, que era to desprendido de tudo, conservou sobre a estufa um pequeno
espelho "porque nele se havia refletido o rosto do P. Balley".
Guardou-se com venerao em toda a comarca de Eciully a memria daquele
santo sacerdote.
Pouco depois da morte do P. BalJey, os paroquianos de Ecully apresentaram
cria de Lio um pedido que por si s bastaria para testemunhar a estima que lhes
merecia o P Vianney. Pediram que fosse nomeado proco. A petio no logrou
xito. De mais a mais provvel que o interessado no tivesse querido aceitar.
"No teria gostado de ser proco de Ecully, dizia ele mais tarde. A parquia era
demasiado importante". Fosse como fosse, o P. Tripier tomou o lugar do P. Balley,
continuando o P. Vianney como coadjutor.
O P. Tripier no se achou obrigado em conscincia a seguir as pegadas do
antecessor. De modo algum pretendia transformar a casa paroquial numa trapa ou
mosteiro de cartuchos. Pareceu-lhe dentro em breve que o seu coadjutor era muito
exagerado. Pois se recusava acompanh-lo s casas dos colegas ou dos paroquianos
abastados, sob o pretexto de s ter uma batma, a qual no era decente para ir com
aquela honrosa companhia?" O P. Tripier teria pedido outro coadjutor? bem provvel.
Em todo caso a administrao diOCesana no tardou muito a transferir o P. Joo Maria
Vianney.
Depois de 21 de janeiro - achamo-nos em 1818 ficou vacante uma pequena
capelania no departamento de Ain." Antonio Deplace, o capelo, um jovem de 27
anos, acabava de falecer tuberculoso, apenas depois de 23 dias de trabalho no sagrado
ministrio." Ars estava vacante. Era, porm, uma aldeia to pequena e to pobre-
230 habitantes ... Valeria a pena mandar para l um sacerdote '7 O centro paroquial,
Mizerieux, distava 3 quilmetros ... As autoridades eclesisticas pediram ao P. Durand,
cura de Savignieux, que se encarregasse daquela capelania. Durante algumas semanas
Ars parecia relegada ao esquecimento. Uma interveno pessoal da caste do lugar,
a senhorita Ana de Garets, que se empenhava em considerar a sua aldeia como uma
verdadeira parquia, apressou os Vigrios Gerais a se decidirem." Nos princpios de
fevereiro, o padre Joo Maria Vianney, coadjutor de Ecully, foi avisado que a capela e
a aldeia de Ars estavam confiadas a seu zelo. O jovem sacerdote no se preocupou
em saber se Mons. Courbon colocava ou no nas par6quias do departamento de Ain
- "convertido numa espcie de Sibria para o clero da diocese de Lio, - os que lhe
pareciam apresentar menores garantias".
Simplesmente foi ter com Mons. Courbon, que ao assinar a proviso lhe disse:
"No h muito amor a Deus naquela paroquia. V. Revma procurar introduzi-lo". O
P. Vianney assegurou que no desejava outra coisa. Mons. Courbon procurou anim-
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lo. Aquela aldeia era uma das mais humildes. Os recursos muito poucos e os prprios
emolumentos dum coadjutor no passavam de 500 francos, dinheiro esse dado pelo
municpio... Mas naquela longnqua parquia no o abandonaria a Providncia. Ars
tinha a vantagem de possuir um castelo onde "morava uma boa senhora" que haveria
de ajudar o proco com seu dinheiro e sua influncia ... Assim falava Mons. Courbon
quele sacerdote de 33 anos.
Em 3 de fevereiro de 1818. o P. Vianney escreveu em Ecully o ltimo ato de seu
ministrio. No dia 9, pela manh, ps-se a caminho para Ars.
79
PARTE II
o MINISTRIO
SACERDOTAL EM ARS
(1818-1859)
A chegada e as primeiras
relaes
1
A aldeia de Ars-O P. Vianneye o pequeno Givre- Viso do futuro- Ars, parquia crist no
sculo XVIII - Durante a Revoluo: o apstata e os sacerdotes tlis - O despertar das almas
- Ars de /818 - A castel - O programa do novo proco - A cerimnia da tomada de posse
- O mobilirio da casa paroquial- Visita a cada lar.
Ars - que se chamou sucessivamente Artis vila, Artz, Arz e por fim Ars,
parece ser um lugar de origem muito antiga. Uma pedra drudica que se via ainda
h poucos anos, a alguma distncia do povoado, leva-nos a crer que houve
habitantes naquela comarca desde pocas mui remotas. Entretanto, o nome de
Ars aparece em documentos do sculo X. Uma carta de 980 confirma que ento
j havia naquele lugar uma igreja construda e uma parquia organizada. Apesar
de tudo isso, Ars nunca passou duma pequena aldeia. Est situada a35 quilmetros
ao norte de Lio, na comarca e distrito de Trvoux, onde comea o chapado de
Dombes. Dombes no departamento de Ain - na sua quase totalidade montanhoso
e coberto de florestas - uma plancie argilosa, com guas estagnadas. No tem
vegetao, nem stios ensombrados por carvalhos e ulmeiros, nem avenidas de
lamos a beira dos caminhos, nem choupos, salgueiros e aveleiras nas margens
dos regatos.
Os montes aprazveis de Beaujolais limitam o horizonte de Ars. A campina
que cerca o povoado forma extensas ondulaes, onde emergem aqui e acol
pequenos grupos de rvores como ramalhetes. J no mais a plancie lisa e
montona, semeada de charcos, mas to pouco as ricas encostas que se inclinam
para o Saona.
Ars est situada no declive dum pequeno vale por onde serpenteia o Fontblin, no
inverno pequena torrente e no vero manso fio de gua que desliza por sobre negros
cascai hos. Em 1818 a aldeia parecia triste e miservel: umas quarenta casas de taipa,
esparsas entre pomares. meia encosta, a igreja, se que assim se podia chamar
aquela construo amarelenta, com simples janelas, e por remate quatro vigas e uma
travessa que sustinha um sino rachado.
As cruzes do cemitrio, segundo o antigo costume, se agrupavam ao lado da
igreja. Na frente havia uma pracinha com vinte e duas copadas nogueiras. Ao lado da
83
igreja estava edificada a casa paroquial, uma casa de campo, com um ptio, na frente
de alguns metros quadrados.
Ao fundo do vale, erguia-se solitrio, no meio de grande arvoredo, o castelo dos
Garets de Ars. Construdo no sculo XI, fora defendido por uma torre, cercado por
fossas e coroado de seteiras; mas todo esse aparelhamento guerreiro havia
desaparecido. A antiga habitao no era mais do que uma espaosa casa de campo,
sossegada, melanclica e esquecida das caadas e dos jogos barulhentos de outrora.
Por causa do mau estado dos caminhos, Ars achava-se perdida numa inacessvel
solido. Era um verdadeiro buraco em toda extenso da palavra. Os habitantes, por
natureza indolentes, safam muito poucas vezes.
Ars dista 30 quilmetros de Ecully. O P Vianney viajava a p com pouca
bagagem. Acompanhava-o a senhora Bibost, que outrora cuidava de seu enxoval.
Algumas roupas, uma cama e os livros que herdara do P. Balley, vinham atrs.
numa carroa. No sabemos quem era o carroceiro. O novo proco apenas pode
lobrigar a sua parquia. Um lenol de neblina se havia estendido por sobre a
campina, encobrindo os horizontes. No tendo encontrado quem os guiasse,
passada a aldeia de Trvoux, perderam-se os viajantes, e durante algum tempo
andaram vagando.
Em prados abertos, meninos apascentavam ovelhas. O P. Vianney dirigiu-,re a
eles. Os jovens pastores, que falavam o dialeto da regio, no o entenderam logo.
Perguntou-lhes onde ficava o castelo de Ars, pensando que este se erguia no mesmo
povoado. Teve que repetir vrias vezes a mesma pergunta. Finalmente, o mais esperto,
chamado Givre, levou-os novamente ao caminho certo. "Meu caro pequeno, disse-lhe
o sacerdote, ao agradecer: tu me mostraste o caminho de Ars, eu te mostrarei o
caminho do cu".
Depois o jovem pastor explicou que no lugar onde se achavam passava o limite
da parquia. O Cura d' Ars ajoelhou-se e rezou. Pouco depois, a modesta caravana
comeou a descer pelo declive que vai dar no Fontblin. Dali o P. Vianney avistou
"algumas chamins espalhadas ao redor duma humilde capela. Ao divisar, luz do
crepsculo, aquelas casas cobertas de palha: "Quo pequena s", pensou, e logo
movido por um sobrenatural pressentimento acrescentou: "Com o tempo esta parquia
no poder comportar os que a ela viro".
Ento ajoelhou-se novamente e invocou o Anjo da Guarda daquela parquia.
Sua primeira visita foi igreja.
Ars acabava de receber um "bom sacerdote em toda extenso da palavra",
verdadeiramente um santo sacerdote, mas do qual talvez ningum prognosticasse
ainda: este, um dia, ser canonizado.
Na verdade, at ali o mundo desconhecia-lhe quase completamente as grandes
virtudes. Mas altas virtudes no so forosamente a santidade. Posto que j fosse em
84
extremo zeloso e mortificado, contudo o P. Vianney no tinha ainda conseguido naquela
poca de sua vida "aquela inefvel doura", aquele grau maravilhoso de penitncia e
abnegao que em 1925 haveriam de o colocar entre os maiores e mais populares
heris que se chamam Santos.
Pela manh de IOde fevereiro, os sinos chamavam para a missa. S ento Ars
ficou sabendo que j possua um proco. Algumas almas piedosas se alegraram. Na
maioria o entusiasmo no foi considervel : "Admiraram-se, diz a sra. Garets ao ouvir
tocar para a missa, e disseram: "Chegou-nos um novo cura".
No sculo XVIII Ars era uma parquia verdadeiramente crist. No certo
portanto, como se diz nalgumas narraes exageradas, que o P. Vianney em 1818 caiu
inesperadamente numa "terra de misses".
J em 1724 Ars tivera por proco "um jovem sacerdote, instrudo, licnciado
em teologia e direito eannico, dotado de grande ati vidade e de comprovado zelo
pela salvao das almas". Esse sacerdote, chamado Francisco Hescalle, deixou
nos arquivos paroquiais de Ars uma estatstica da vida religiosa dos paroquianos
daquela poca. Os fiis, escreve ele, "pediram-me logo no comeo e me levaram
a fundar na parquia as confrarias do Santssimo Sacramento, do Rosrio e do
Escapulrio". No primeiro domingo de cada ms aqueles bons cristos de Ars
meditavam em comum sobre a morte. A festa do Sagrado Corao recentemente
estabelecida na diocese era celebrada com grande fervor. No dia 24 de junho de
1734, toda a parquia, com o vigrio frente, ia cidade para ganhar o jubileu de
S. Joo. Alm disso, na regio de Dombes gostava-se muito de procisses e
romarias. Ia-se capela dos Mnimos de Montmerle, no dia de S. Marcos;
Santa Eufmia no dia de S. Jorge a Rance, tera-feira de pscoa. Mas j ento
os curas, a par do assunto, se mostravam inquietos com o incremento que iam
tomando aquelas excurses de bandeiras desfraldadas pelas suas paroquias e se
queixaram ao arcebispo. As festas, de piedosas que eram, convertiam-se em
profanas,: bebia-se e danava-se. Quando foram publicadas as disposies de
Mons. Neuville, as quais punham o elero de sentinela contra tais abusos, o P.
Hescalle pode escrever com satisfao em seu "dirio"; "No digo que semelhantes
excessos tenham sido cometidos por meus paroquianos".
O sucessor do P. HescaUe foi o P. Cludio Gamier (1740-1775) De 1762 a 1763
foi "levantado o campanrio de pedra de cantaria em substituio a uma espcie de
jaula de madeira que antes ati existia. Esse campanrio j no existia quando chegou
o P. Vianney. O revolucionrio Albitte o mandara destruir. Depois do P. Cludio Gamier
a paroquia de Ars foi administrada pelo P. Sinforiano Aymard (1775-1788). De sua
passagem em Ars restam muito poucos documentos. Registrou os batizados, os
85
casamentos e os enterros. Nada mais. Contudo, no fim do livro de 1780, refere que
cinco de seus paroquianos haviam plantado cada um uma vinha. Com isso quis notar,
sem dvida - pois se interessava pelo bem material e moral de sua freguesia - que o
cultivo das terras comeava a dar apreciveis resultados.
Em 31 de janeiro de 1788 foi nomeado eurade Ars o P. Estvo Saunier, "saeerdote
Iions de 28 anos de idade e bacharel pela Sorbona". Esses os ttulos que se d a si
mesmo nos livros paroquiais. Em 1791 prestou o juramento constitucional e continuou
celebrando em Ars, pelo menos at princpios de 1793. Em maro do ano seguinte, a
igreja foi saqueada por um bando de energmenos vindos de Trvoux "Apesar de
ser sacerdote juramentudo, o P. Saunier foi detido, mas logo posto em liberdade. O
infeliz, para salvar a cabea, entregou os seus documentos de sacerdote. Em outubro
de 1793 o apstata ousou reaparecer como mercador na parquia da qual fora legtimo
pastor. A modesta igreja onde havia celebrado a missa se convertera num clube, no
qual pontificavam os espritos fortes da comarca. Serviu tambm como lugar de reun io
para as festas da dcada. "Uma tradio local, ainda bem viva, refere que um antigo
marinheiro de Trvoux, o sr. Rufo, se fez de ridculo missionrio da Deusa Razo na
regio de Dombes".
Entretanto,. sacerdotes fiis circulavam disfarados pela comarca. As atas de
batizados, lavradas conforme o testemunho dos padrinhos e madrinhas, indicam a
passagem do P. Joo Batista, capuchinho (1794), do P. Blanc e do P. Condamin (1795).
Segundo todas as probabilidades, esses saeerdotes eelebravam a missa e administravam
os sacramentos nos dois lugares assinalados por uma constante tradio: na casa dos
Dutang, na granja de Epoux, e no castelo de Garets. Infelizmente, esses confessores
da f s visitaram Ars de passagem, em ocasies marcadas, e exerciam o santo
ministrio entre poucas pessoas. A maior parte da populao no os conhecia. Em
1801, quando a Igreja comeou na Frana a reparar suas runas, a parquia de Ars
quanto a f e aos costumes estava em plena decadncia.
. Apesar de tudo, as almas se iam afervorando. Em maro de 1802, o P. Joo
Lecourt, antigo cartucho, que se intitulava "Missionrio nomeado pelo conselho", foi
pregar quela pobre gente, abandonada por tanto tempo, os exerccios espirituaiS,
prprios duma misso. Conforme atestam os registros paroquiais, batizou as crianas
j crescidas e regularizou os casamentos Terminada a misso, o P. Lecourt deixou a
aldeia para evangelizar outros povoados. Em 30 de maio de 1803 o Conselho Municipal
- Ars j no mais parquia, mas contnua sendo comuna - votou uma soma de 1.800
libras para reformar a igreja. pagar o aluguel da casa paroquial, ter um capelo
permanente e comprar paramentos e um sino.
A administrao diocesana tomou em conta to boa vontade. No comeo de
1804, o P. Lec0l!rt voltou para aquele lugarejo com o ttulo de "sacerdote encarregado
da parquia". Recomeou seus trabalhos de verdadeiro missionrio, correndo em
busca das ovelhas desgarradas. Infelizmente no ficou muito tempo naquela parquia.
Transcorrido um ano foi enviado para Jassans e at maro de 1806, Ars, dependendo
diretamente de Mizerieux, teve ao seu dispor outro sacerdote o P. Amado Verrier, o
86
qual era ao mesmo tempo cura de Mizerieux, de Ars, de Toussieux, de Santa Eufmia
e de Saint Didier-de-Formans.
Finalmente foi concedido a Mizerieux um sacerdote auxiliar, o P. Berger.
Este administrou a capelania de Ars com o ttulo de coadjutor. No dia 22 de
abril, o P. Berger conduziu oitenta e quatro habitantes de Ars, ou seja a tera
parte da populao, a Trvoux, onde.o Cardeal Fesch se achava crismando. O P.
Berger, a quem a castel de Garets muito estimava e quereria ret-lo, pediu
espontaneamente a sua transferncia. E foi enviado como coadjutor para Sury-
le-Comtal, em outubro de 1817.
Um jovem sacerdote de 26 anos, o P Deplace, nomeado em dezembro, pelo que
parece, s foi a Ars para morrer. Movidos de compaixo ao v-lo chegar to dbil e
em pleno inverno, "todos os habitantes de Ars, escrevia a castel, se apressaram uns
em lhe dar quatro feixes de lenha, outros, quinze, outros cinqenta, o que prova a
estima que tm para com o proco e o desejo de que se sinta bem entre eles".
Para dizer a verdade, durante aqueles 25 anos, a aldeia de Ars teve pouco
desenvolvimento sob o ponto de vista religioso. O paganismo prtico se havia infiltrado
nas almas e em muitos enfraquecido, mas no extinguido de todo a f. "Havia na
parquia uma grande decadncia, uma certa negligncia e indiferentismo, diz uma
testemunha fidedigna. No creio, porm, que tivesse havido grandes desordens ... O
que esta parquia apresentava de mais deplorvel era o esquecimento das prticas
relgiosas" .
"Por motivos de pouca monta no assistiam missa nos dias de preceito.
Trabalhavam aos domingos sem necessidade alguma, e isto principalmente quando o
feno e o trigo exigiam ceifadores .. Os homens, os jovens e at os meninos tinham o
abominvel hbito de blasfemar. Ars possua quatro tabernas, onde os pais de famlia
iam esbanjar seu dinheiro". A noite do sbado, sobretudo, os beberres perturbavam
a paz do povoado. As jovens estavam apaixonadas pelo baile. Os seres, fontes de
graves pecados, se prolongavam at alta noite. A tudo isso ajuntava-se uma crassa
ignorncia. As criana .. eram pouco assduas ao catecismo, sendo muito poucas as
que sabiam ler: No havia escola pennanente. Ocupados desde manhzinha no trabalho,
passavam o dia no campo, durante a poca do estio. Chegado o inverno, um mestre
improvisado abria uma aula para meninos e meninas, mas os pobres pequenos no
recebiam nenhuma instruo, e alguns vagabundeavam pelas ruas. O quadro no era
muito lisonjeiro; contudo Ars, apesar disso, se assemelhava s parquias vizinhas, que
no eram melhores nem piores do que ela. Nenhuma antipatia ao sacerdote Em resumo:
"certo fundo religioso, com muito pouca piedade".
Alm disso, para se fazer uma idia exala do que era Ars naquele tempo, basta
consultar os sermes do jovem proco. O grande nmero dos que ainda se conservam
foram compostos nos primeiros anos de seu ministrio paroquial. Neles aparece
retratada a mentalidade daquela gente para quem o principal eram as coisas terrenas.
Graas a Deus em meio a ciznia estava a boa semente. A confraria do Santfssimo
Sacramento, fundada pelo P. Hescalle, no morrera de todo. Ars ainda possua algumas
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famlias de costumes genuinamente cristos. Desde o primeiro momento o burgomestre
Antnio e Miguel Cinier, conselheiro municipal, se aliaram ao P. Vianney para uma
obra comum de regenerao. As suas famnias como tambm os Lassagnes, os
Chaffangeon, os Verchere, freqentavam regularmente os ofcios do domingo. Um
seminarista natural de Ars, o futuro P. Renard, estudava no Seminrio de Lio. No
Castelo da Senhorita Maria Ana Colomba Gamier de Garets, conhecida por "Senhorita
de Ars", distribua-se o tempo no cuidado da casa. na visita aos pobres e no exerccio
duma piedade perfeita. Cada dia, conforme o costume herdado de sua me. rezava o
brevirio com um velho e fiel criado a quem a gente do lugar chamava. com uma certa
reverncia, Senhor Saint-Phal.
A Senhorita de Ars contava ento 64 anos. Apesar de sua baixa estatura, era
extremamente distinta. De sua primeira educao recebida na casa de Saint-Cyr,
conservava os modos um pouco amaneirados da antiga civilidade, porm genuinamente
francesa, os quais davam sua conversao grande jovialidade e graa.
A Revoluo no tirou Senhorita de Ars os seus domnios - fato que s se pode
explicar pela verdadeira simpatia que os Garets haviam conquistado em toda a comarca.
Pode permanecer ali tranqila na convivncia de sua venervel me, No oratrio do
Castelo vrios sacerdotes, s escondidas, celebraram a santa missa. No h notcias
de que as castels fossem molestadas por aquele delito antirevolucionro. A Senhorita
de Ars era muito querida pelos pobres. Dispensava-os dos aluguis; comprava-lhes
vestidos e alimentos,. Os seus "livros de contas" mostram com que cuidado anotava
as menores esmolas. Apesar de ser to caridosa at chegada do P. Vianney, a sua
influncia sobre o povo parecia no ser muito grande. Vivia retirada na sua herdade,
onde a visitavam as famlias nobres da regio. Seu irmo, o visconde Francisco, cuja
idade era 3 anos menos que a sua, morava em Paris, rua de S. Germano. S passava
no castelo de Ars breves temporadas. Era antigo Capito de Drages no regimento
de Penthievre e cavaleiro de S. Lus. Casou-se com uma moa de Bondy, da qual no
teve filhos.
No reduzido campo que lhe fora confiado, o P. Vianney viu a boa semente, mas a
encontrou to espalhada entre a ciznia que ficou espantado. Demais, foi atravs da
delicada conscincia e de seu horror ao pecado que o novo cura contemplou a parquia.
Isso lhe fez descobrir certas misrias que teriam escapado a outros olhos menos
delicados. Sem perder o tempo em inteis lamentaes, ps logo mos obra. No
tinha a pretenso de converter todo mundo, mas ao menos aquela pequenssima aldeia,
cujas almas Deus acabava de lhe confiar. Desse ponto de vista que se devem julgar
os ensinamentos e os atas do Cura d' Ars nos primeiros anos de sua vida apostlica.
Falou ao povo de Ars e cIamou contra seus abusos. Posto noutro ambiente, no h
dvida que seu zelo se teria desenvolvido doutra forma, Para as faltas e abusos.
sempre os mesmos em toda parte, ainda que sob diferentes aspectos, no buscava
remdios novos. Procurava aplicar os mtodos tradicionais.
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Seu programa meditado diante do sacrrio era o de todo pastor inquieto com a
salvao do rebanho; entrarem contacto com os paroquianos; assegurar a cooperao
das famlias de mais destaque; melhorar os bons; reconduzir os indiferentes, converter
os pecadores escandalosos e, sobretudo, orar a Deus, de Quem dimanam todos os
dons; santificar-se a si mesmo para poder santificar os outros e fazer penitncia pelos
culpados.
Diante de semelhante empresa, sentia-se to fraco e to vazio! Mas o jovem
proco de aldeia possua em si a fora misteriosa da graa. Deus escolhera a humildade
para abater o poder do orgulho. Um sacerdote santo ia realizar grandes coisas, com
meios, na aparncia, bem pequenos.
Ainda que o P. Vianney no fosse mais do que capelo de Ars, os seus paroquianos
lhe davam, como a seu predecessor, o ttulo de Cura. Com esse nome tomou posse no
domingo, J3 d fevereiro. Toda a parquia, com exceo duns poucos, se achava
presente. A cerimnia simples. porm tocante, interessou vivamente aos assistentes,
O velho cura de Mizerieux. o P. Ducreux, a quem o novo capelo no era desconhecido,
foi busc-lo na casa paroquial, seguido das autoridades'municipais. No prtico da
igreja imps-lhe a estola pastoral, smbolo de sua misso e autoridade- Acompanhou-
o at o altar, onde o jovem sacerdote abriu o sacrrio. Depois foi ao confessionrio,
deste ao plpito e do plpito pia batismal. Por fim falou o novo cura aos paroquianos,
dizendo quanto os amava e quanto desejava o bem deles. Em seguida celebrou a
primeira missa solene na inteno de todos eles. Sem dvida, cnticos comoventes
foram entoados no humilde santurio. Para Ars foi um dia de festa. Durante a cerimnia
os fiis examinavam curiosamente o recm-chegado. Muitos s o tinham visto
atravessar a praa e deter-se no cemitrio. Pareceu-lhes de estatura mediana e de
porte um tanto rude com a sua batina de pano grosseiro e sapatos de campons. Mas
quando o contemplaram no altar, radioso, transfigurado, celebrando a missa com uma
majestade inesperada, sentiram n'alma grande venerao por aquele padre. Um
murmrio favorvel circulou entre os assistentes. "Temos uma igreja muito pobre,
dizia o burgomestre, porta-voz natural dos habitantes de Ars, homem reto e de bom-
senso, que dirigiu os destinos da comuna durante 20 anos, temos uma igreja pobre,
mas possumos um proco santo".
O P. i a n n ~ y no se preocupou com o arranjo da casa paroquial. Confiou todo o
cuidado viva Bibost, mais entendida do que ele em assuntos de ordem domstica.
"Levou-a para Ars a fim de serv-lo como criada, mas ela no ficou muito tempo,
passando o Cura d' Ars de boa vontade a ser o cozinheiro".
A casa paroquial, ao todo, contava de 5 peas, cada qual com uma janela. No
pavimento trreo ficava a cozinha e o refeitrio; no superior, ao qual se subia por uma
escada de pedra, havia um quarto para o proco e outros dois para os hspedes que ali
pernoitassem. Em geral achava-se muito bem mobiliada. No inventrio daquele tempo
constava: "seis cadeiras forradas de veludo" com grandes espaldares, um sof
igualmente de veludo e outro de estofo verde e roxo; uma mesa para o refeitrio com
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4 aditamentos; duas camas com dossel azul e branco; um cobre-ps de tafet amarelo,
salpicado de branco; dois acolchoados novos, com almofades brancos. Alm disso,
outros objetos mais ou menos ordinrios. Thdo foi dado casa cannica pelos casteles
de Ars".
O P. Vianney, muito satisfeito com a cama que lhe havia deixado o P. Balley, no
quis conservar seno o necessrio. Acaso no trazia o seu mestre sempre presente?
Aproveitou-se duma visita que fez ao castelo para pedir Senhorita de Oarets que
recebesse de volta aqueles objetos, dos quais no tinha nenhuma necessidade. No
precisava tambm dum "assador com o respectivo espeto" e outros utenslios de
cozinha. Bem pouco complicado seria o seu modo de viver! Conservaria somente, e
se lhe permitissem, uma cama ordinria, duas mesas velhas, um armrio, algumas
cadeiras de vime, uma marmita de ferro, uma frigideira e outros objetos indispensveis
vida domstica.
Tanta simplicidade impressionou aquela boa gente. Os moradores mais abastados,
proprietrios ou ricos agricultores, para quem era coisa dura dar um centsimo aos
pobres, ficaram estupefatos ao verem que seu proco no guardava nada para si.
Diante disso, viram-se obrigados a reconhecer nele um verdadeiro homem de Deus.
Os mendigos, aos quais distribua abundantes esmolas, logo espalharam a fama de sua
caridade. "O P. Vianney viera de Ecully com a bolsa bem provida, mas no levou
muito tempo para esvazi-Ia".
O P. Vianney no foi to ingnuo em crer que poderia por termo a toda desordem
s com a sua presena na parquia. Uma vez instalado, empreendeu logo a campanha
para a conquista das almas. Era necessrio adquirir certa ascendncia sobre aqueles
caracteres rudes, nos quais havia mais ignorncia do que mal cia, e ganhar os coraes-
Visitar umas 60 casas no era grande coisa; o difcil estava no modo como faz-
lo. O P. Vianney, com seu grande chapu debaixo do brao, - quase nunca o levava
de outra maneira - por volta do meio-dia saa da igreja ou da casa paroquial. Estava
certo de que a tais horas encontraria todos em casa. A primeira recepo, em toda a
parte, no foi agradvel. Apesar disso, conta Guilherme Velliers, jovem de Ars, que
ento contava 19 anos, "a todos pareceu cheio de bondade, de jovialidade e de doura,
porm, nunca cremos que fosse to profundamente virtuoso".
Nessas primeiras entrevistas quase unicamente falava dos interesses materiais,
dos do campo, da futura colheita ... Procurava saber a situao das famlias
o nmero e idade dos filhos; suas relaes de parentesco e amizade. Uma palavra de
religio proferida no fim da visita provocava a resposta que permitia conhecer o menor
ou maior grau de f existente em cada casa.
Neste ponto, quantas lacunas e quantas misrias! O P. Vianney constatou com
grande pesar seu que certo nmero de paroquianos ignoravam as noes mais
fundamentais do catecismo, principalmente os que tinham crescido durante a Revoluo,
ou seja, os jovens e as jovens, os homens e mulheres de 25 a 30 anos. Principalmente
desses provinham os vcios e a corrupo. Muitos chegavam a vangloriar-se, dizendo
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sem cerimnia que nos bailes, na profanao dos domingos e em outras faltas ainda
piores, no viam nenhum mal.
Como trazer ao redil ovelhas to cegas? O jovem pastor sentiu-se fraquejar, mas,
no desanimou. Restava-lhe Deus e o tempo.
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(
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Pela conve.rso de Ars
I Oraes e Penitncias
A orao do Cura d'Ars na Igreja - Atravs dos campos - O cho em vez da cama -
Flagelaes sangrentas - A primeira quaresma do P. Vianney - O po dos pobres - A
marmita de batatas - O segredo das primeiras conquistas.
o Curad' Ars trazia como que entranhado no seu prprio sangue o amor de Deus
e o amor das almas. Tinha, como se diz, o "instinto da conquista'':'be natural enrgico
e empreendedor, sonhara com uma existncia muito ocupada e proveitosa. Naquele
reduzido campo de ao que lhe foi confiado e onde poderia desfrutar muitos momentos
de cio, ns o vamos ver sempre em plena atividade e desde as primeiras semanas,
suas caminhadas haveriam de ser frutuosas e fecundas.
Muito antes do raiar da aurora, quando toda Ars ainda dormia, podia-se vislumbrar
atravs do cemitrio um vago claro. Era o P. Vianney com uma lanterna que passava
da casa paroquial para a igreja. O "bom soldado de Cristo" voltava para o seu posto
de intercesso. Dirigia-se ao santurio, onde se punha de joelhos. Ali abria-se-Ihe o
corao cheio de desejos, e j cheio tambm de sofrimentos. No silncio da noite
pedia ao Senhor em voz alta que tivesse piedade do rebanho e do pastor. "Deus meu,
dizia ele, concedei-me a converso de minha parquia. Consinto em sofrer quanto
quiserdes, durante toda a minha vida ... Sim, durante cem anos as dores mais atrozes,
contanto que se convertam". E suas lgrimas regavam o pavimento. Quando o dia
despontava ia encontrar ali o bom sacerdote. "A gente o percebia pela luz que escapava
atravs dos vidr.os".
Assim passaria toda a manh se o ministrio sacerdotal no o reclamasse. Os
que o chamavam para algum enfermo no tinham necessidade de busc-lo na casa
paroquial; sabiam muito bem onde o poderiam encontrar. Em alguns dias no saa da
igreja seno depois do "angelus" da tarde.
Apesar disso, todos os dias, visitasse ou no as famlias do lugar, fazia, tarde,
uma pequena excurso pela campina. Aproveitava-se tambm dela para orar, quer'
elevando o corao a Deus, quer rezando o tero. Procurava sempre dizer algumas
palavras aos que trabalhavam no campo e com o rosrio na mo metia-se pelos sinuosos
atalhos que se cruzam por entre os cerrados de tlias, Sua alma mstica estava faminta
de sol ido e de paz no meio daquela encantadora natureza. Seus pulmes, acostumados
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aos puros eflvios das brisas, dilatavam-se a gosto. Fazia bem em desfrutar aqueles
instantes. Aproximava-se o tempo em que no teria nem uma hora de repouso, vivendo
entre paredes, sem a frescura do ar nem o calor do sol. "A maior satisfao deste
novo Franeisco de Assis era rezar no bosque. S ali, com Deus, contemplava as suas
grandezas servindo-se de tudo, mesmo do canto das aves para elevar-se a Ele".
To agradveis pensamentos, porm, iam misturados de outros mais austeros.
Um dia o Sr. Mandy, quando atravessava o bosque da Papisa, encontrou o P. Vianney
ajoelhado. O jovem cura no o percebeu. Chorava muito e sem cessar repetia: "Deus
meu, convertei a minha parquia". O bom homem no ousou perturbar a comovedora
orao e retirou-se silnciosamente.
O piedoso Cura tinha a prediI eo pelas deliciosas alamedas do castelo de Cibeins.
Seguindo-as pelas margens do Fontblin, ocultava-se debaixo dos copadas carvalhos, e
ali, julgando que ningum o via, ajoelhava-se repetidas vezes, sem dvida, a cada
"Glria Patri das suas Rezava tambm o brevirio enquanto caminhava;
antes de comear e ao terminar, ajoelhava-se fosse qual fosse o tempo e o lugar em
que se achava.
orao, o Cura d' Ars acrescentou a penitncia e, no resta dvida, foi para
pratic-Ia sem ser visto que ele quis viver sozinho na velha casa cannica durante
toda a vida. Se houvesse quem expiasse pelos pobres pecadores seria mais fcil Deus
perdo-los: "era pois mister a todo custo salvar as almas". J no dia da chegada o P.
Vianney dera o colcho a um pobre. Os outros dois ainda no distribudos ficaram
sobre uma cadeira no quarto dos hspedes. Ele mesmo no precisava de cama. Por
muitas semanas deitou-se sobre uns sarmentos colocados num canto do andar trreo.
O pavimento e as paredes estavam midas e o austero penitente contraiu imediatamente
uma nevralgia facial que o fez sofrer durante 15 anos. Ento, em vez de ir para o
quarto, foi para o sto. Um morador de Ars, que meia-noite foi busc-lo para
assistir um moribundo, viu-o baixar do incomodo poleiro. L, em cima, estendia-se
sobre o assoalho nu, com a cabea apoiada sobre um pedao de madeira.
A viva Renard e sua filha, que moravam parede e meia da casa paroquial,
ouviam-no remover aquela nova espcie de travesseiro.
Quase sempre aquele deitar-se to primitivo era precedido de uma penitncia
mais dura. Chegando ao quarto, o P. Vianney desnudava as espduas e, armado duma
disciplina com pontas de ao, aoitava desapiedadamente seu cadver, o velho Ado,
como chamava ao prprio corpo. Durante algumas noites, uma pessoa de Lio, que se
hospedou na csa da vva Renard, ouviu os. golpes por espao de uma hora.
Interrompiam-se por momentos, mas depois comeavam novamente. "Quando ir
terminar? suspirava a vizinha, compadecida". Ele mesmo fazia ou ao menos completava
a seu gosto os instrumentos de penitncia. Pela manh, ao arrumar-se a casa,
encontravam-se debaixo dos mveis pedaos de aoite, pequenos pregos, pedacinhos
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de ferro e chumbo que tinham saltado das suas disciplinas. Espedaava uma cadeia
cada IS dias. "Causava compaixo, dizia Catarina Lassagne, ver o lado esquerdo de
suas camisas, completamente pudas e manchadas de sangue". Ele deve ter desmaiado
mais de uma vez, sangrando contra as paredes. Num canto do quarto, oculto sob a
cortina que baixa do dossel da cama, urnas gotas bem visveis manchavam o reboco
amarelo.
Trs manchas marcam bastante bem'a impresso duma espdua e delas escorrem
vrios fiozinhos de sangue, at o assoalho. Outras so sinais dos dedos ou das palmas
das mos. O santo deixou-os mareados nas paredes ao apoiar-se para se levantar do
cho.
Maro. 1818. Estamos em plena quaresma. Excelente motivo que.o nosso
asceta recomece aquele jejum rigoroso, que s ter fim com a prpna Vida. Tmha um
cuidado a menos, pois vivia sem cozinheira. Reduzia as .ao
mnimo possvel. "Nunca teve grande pontualidade para-as re.fel.es . No
ano, porm. de sua vida paroquial em Ars, os da
Mais tarde chamaria a tais excessos "loucuras da Juventude ,- feliz quem nao cometeu
outras! reconhecendo de certo modo que foi alm dos justos limites. "Quando se
moo dizia ele a um sacerdote, cometem-se muitas imprudncias".
Somente 15 dias depois de ter tomado posse, chegou de Dardilly sua
Margarida, em companhia da viva Bibost, cozinheira "honorria" da casa paroqUIai
de Ars. O acolhimento que lhes dispensou o P. Vianney foi muito cordial; porm no
passou disso: "Minhas filhas, lhes perguntou com que vos darei?
tenho nada". Aps um momento de reflexo, lembrou-se que tinha guardado para SI
alguma coisa: umas batatas j meio bolorentas que ele mesmo cozinhar. "No ti vemos
coragem de com-Ias, dizia Margarida. Ele tomou duas ou trs e comeu-as a nossa
vista, dizendo: "No esto podres, ainda as acho boas" Depois acrescentou: "Esperam-
me na igreja: preciso que v. Tratem de se arranjar corno puderem".
Gothon e a senhora Bihost felizmente se haviam precavido, comprando po ao
passar por Trvoux. Descobriram finalmente um pouco de farinha, ovos e
manteiga. Tinha sido presente de uma pessoa caridosa que mandara ao P. Vmn.ney, e
que ele havia esquecido a um canto. Com isso fizeram uns pastis ", dos quais elas
sabiam que ele gostava muito. Mais. ainda: mataram dois pombinhos que andavam
beliscando no capim do ptio e os meteram no forno. O jovem proco chegou da
igreja j pelo meio-dia. "Oh! pobres animais, exclamou ao ver sobre o prato
inesperado. Mataram-nos ... Eu queria desfazer-me deles porque prejudicavam os
vizinhos, mas no era preciso ass-los". No quis prov-los e contentou-se com um
dos pastis."
O irmo mais velho, Francisco, tambm o visitou. Menos previdente que a irm,
chegou sem proviso. Viu-se obrigado a arrancar algumas batatas na horta e coznh-
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las, ele mesmo, numa panela da casa paroquial. Tempo vir, porm, como veremos,
em que o P. Vianney se esforar por tratar bem os seus.
Esse perodo do comeo de sua vida paroquial foi o mais austero que passou.
"Vivia quase s, entregue a si mesmo", e disso se aproveitou. Na nsia de penitncia
chegou a passar dois ou trs dias sem tomar coisa alguma. Durante uma Semana
Santa, talvez a de 1818, comeu somente duas vezes. Logo comeou a prescindir de
toda proviso, e- "jamais se preocupou com o dia seguinte".
"A viva Bibost, antes de regressar para Ecully, quis deixar uma substituta na
pessoa da viva Renard. Esta, a princfpio, tomando a coisa a srio, levava po fresco
para a casa paroquial. Logo, porem, notou que o P. Vianney, sem t-lo provado, distribuia-
o aos pobres. Recebendo em troca as c6deas que eles haviam juntado nos seus alforjes".
D. Renard preparava-lhe os pastis e cozinhava-lhe as batatas. Comia s6 quando
tinha tempo. Mais de uma vez aquela boa senhora "teve que voltar com o prato cheio,
chorando de pena". Sabendo que se achava na igreja, chamava-o da porta. A princpio
no respondia. Ela insistia, e ele ento, sem abrir, respondia: "No preciso de nada ...
no quero nada". E muitas vezes lhe dizia "no volte c at tal dia" s vezes o prazo
era de vrios dias. E, quando, apesar destas ordens, a cozinheira procurava jeito de
violar a proibio, ele se mantinha inflexvel. O mesmo sucedia a outras pessoas, uma
das quais dizia entre suspiros: "Ah!, bem diffcil servir a um santo".
Algumas vezes o P. Vianney cozinhava ele mesmo na sua marmita, que se tomou
clebre, as batatas para toda a semana. Punha-as numa espcie de cesto de arame,
que dependurava na parede. e quando a fome apertava comia uma ou duas; a terceira,
conforme dizia, jf era para "regalo". Comia-as mesmo frias como estavam, e no raro,
ao terminar a proviso, j se achavam cobertas de mofo. Acontecia ainda cozinhar
um ovo na gua fervendo, ou, munindo-se duma frigideira, amassar um pouco de
farinha misturada com sal e gua e fritar os seus indigestos pastis.
Esse regime durou at o ano de 1827, ou seja. at que foi organizada a casa da
Providncia. onde comeou a fazer as suas refeies. "Que feliz eu era, dizia ele
lamentando-se, no tempo em que vivia s! Quando tinha necessidade de me alimentar,
eu mesmo fazia trs bolinhos. Enquanto comia o primeiro fritava o segundo, e enquanto
comia o segundo fritava o terceiro, e comia o terceiro enquanto lavava a frigideira e
arrumava o fogo; bebia um copo de gua e com isso estava satisfeito para vrios
dias ...
No domingo,.ao meio-dia, descuidando-se de si mesmo, se contentava em quebrar
o jejum com trs ou quatro gramas de po bento. Somente noite consentia em tomar
alguma coisa, um pouco mais abundante. Certo dia, como a fome se fizesse sentir
com mais veemncia, o sublime despreocupado encontrou o cesto de po vazio. Ditigiu-
se casa de um vizinho. O seu aspecto macilento traiu-o. "Que tem, senhor Cura?
perguntou-lhe espantado o bom homem. Ah! meu amigo, h trs dias que no como!"
O paroquiano apressou-se em mandar-lhe meio po. Um outro dia estava de visita na
casa de Joo Cinier. Era a hora do almoo. Umas batatas fumegavam sobre a mesa.
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"Que boas parecem, disse o P. Vianney, tomando uma; contemplou-a um instante e
tomou a coloc-Ia no prato. "Era, diz Antnio Cinier, filho de Joo Cinier, que presenciou
a cena, uma mortificao que acabava de impor-se"
A viva Renard conseguira a licena para apascentar a vaca no quintal da Casa
paroquial, que se achava abandonado. Numa dessas ocasies surpreendeu o Sr. Cura
colhendo azedinhas. Ento V. Revma. come ervas'!, perguntou-lhe D. Renard. Sim,
senhora, respondeu-lhe um pouco contrariado, por se ter deixado surpreender, tentei
no comer outra coisa alm disto, mas no tenho podido agentar".
Alm daquela boa senhora, que sem dvida alguma deve ter contado na aldeia o
que tivera ocasio de presnciar. a sua fisionomia macilenta bem falava a todos os
habitantes de Ars das constantes penitncias que se impunha o seu pastor. Era um
mstico dotado da verdadeira intuio das coisas: O esprito do mal ex.erce um poder
tirnico sobre as almas impuras. Tratava-se nada menos do que livr-Ias dessa tirania;
e o Fvangelho diz: "Essa espcie de demnios no se expulsa seno com jejuns e
oraes". O Cura d' Ars recolhera essa sentena dos lbios do Divino Mestre. 20
anos depois, a 14 de outubro de 1839. num confidnciah:olquio com o P. Tailhades-
jovem sacerdote de Montpellier, que viera a Ars para se formar junto dele no apostolado,
durante alguma.., semanas, - disse o segredo de suas primeiras conquistas:
- Meu amigo, o demnio no faz muito caso da disciplina e de outros instrumentos
de penitncia. O que o pe em debandada so as privaes no comer, no beber e no
dormir. Nenhuma coisa o faz temer tanto como isso. por outro lado, nada to agradvel
a Deus como isso. Ah, como tenho experimentado essas coisas! Quando estava s
por espao de 8 ou 9 anos, pude entregar-me mais vontade aos meus atrativos:
chegava a passar trs dias inteiros. sem comer ... Ento conseguia de Deus o que
queria, para mim e para os outros. Ao dizer isso as lgrimas corriam-lhe dos olhos.
Um instante depois prosseguia:
Agora j no acontece o mesmo no posso passar tanto tempo sem comer. Chego
a tal ponto de no poder falar. Como era feliz quando estava s! Comprava dos
pobres os pedaos de po que lhes davam. Grande parte da noite passava na igreja.
No tinha que ouvir tantas confisses! ... E Deus me cumulava de graas extraordinrias.
Vemos, poi.s, que para o jovem proco a poca das maiores penitncias foi a
poca das maiores consolaes.
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/
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(
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...../.,. \. ~ .{ ( ] TI
Pela Converso de Ars
II. A guerra contra a ignorncia
religiosa
Para tornar mais atraente a velha igreja - O "pecado da ignorncia" - A catequese das
criallas -A instruo dos fiis - Um pregador heroico - Os temas prediletos do Cura d'Ars
- Diallte de Jesus Eucaristia - As apstrofes cOlltra as grwldes festas.
o P. Vianney previu que ao seu zelo se oporia um inimigo irredutvel: toda a fora
da inrcia daquela gente aferrada a seus costumes. Nenhum dos paroquianos se tinha
recusado a receb-lo. Os que vinham missa continuavam a vir, mas que ningum
exigisse mais!
Deu-se, porm, o contrrio. O jovem cura, sentindo-se responsvel por todas as
almas de Ars, resolveu nao as deixar em paz enquanto no tivessem desaparecido os
abusos da parquia.
A santificao do domingo, sem a qual no h vida crist, foi o primeiro objetivo
que se imps. A casa do Senhor estava deserta; era pois mister conduzir a ela os que
dela se distanciaram, e para isso, precisava tom-Ia mais atraente. A igreja de So
Sisto, em Ars, era em 1818: "pobre tanto por dentro como por fora". Tinha uma
simples nave - 11 metros de comprimento por 5 de largura, - terminada por um coro
de forma redonda, suficiente apenas para o nico altar. A decorao mais ou menos
modesta. As paredes caiadas; at altura de um homem estavam guarnecidas de
madeira, completamente desprovidas de pintura. Um altar-mor de madeira sem
escultura alguma. Em vez de abbada por sobre a nave, havia um forro de estuque
apenas com 7 metros de altura, todo esburacado. Alm disso, os ornamentos eram
pobres, insuficientes e usados, no podendo assim dar o devido realce s solenidades
do culto. Tamanha pobreza movia a compaixo dos sacerdotes forasteiros que s
vezes chegavam ao povoado para celebrar a missa".
O P. Viarniey comeou logo a querer bem quela velha igreja como se fosse sua
casa paterna. Para embelez-Ia, comeou pelo principal- o altar - centro e razo de
todo o santurio. Por respeito Sagrada Eucaristia, quis que fizesse o melhor possvel.
Para essa aquisio no bateu a nenhuma porta. Pagou tudo com o seu prprio dinheiro.
Foi com alegria expansiva que ajudou os trabalhadores a levantar o altar-mor. A fim
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de enriquec-lo mais, fez uma viagem a p, de ida e volta a Lio, para trazer da cidade
duas pequenas cabeas de anjo. Colocou uma em cada lado do sacrrio. Finalmente,
desejoso de ver embelezado o altar, ele mesmo retocou os arabescos e as molduras.
A igreja tomou-se um santurio mais alegre e atraente.
Depois, procurou aumentar os trastes de Deus, como dizia na sua linguagem
rica e cheia de imagens. Visitou em Lio as casas de bordados e ajoalheria. Comprou
aquilo que lhe pareceu mais precioso. "No interior, diziam os industriais admirados, h
um proco, magro e mal arranjado, com ares de no ter um centavo no bolso, que
compra para sua igreja tudo o que h de melhor". Num dia de 1825, a castel de Ars
foi com ele cidade, afim de comprar uns paramentos para a missa. Em cada casa
que lhes mostravam os objetos dizia: "No me parece muito bonito. E. necessrio ser
melhor do que isso".
Essas transformaes materiais no foram de modo algum inteis. Comprovaram
o zelo do pastor, alegraram as almas fervorosas mesmo algumas novas figuras, mais
curiosas, do que piedosas, apareceram aos domingos.
A ignorncia e conseguintemente a "indiferena em matria de religio" - e no
a incredulidade, pois tinham conservado a f - era o grande mal daquela pobre gente.
Ora, em tal ignorncia, o cura austero, mas clarividente, via algo mais que uma lacuna:
via "um pecado". "Estou certo, dizia ele do plpito, que s este pecado condenar
mais almas do que todos os outros juntos, porque uma pessoa ignorante quando peca
no conhece nem o mal que faz, nem o bem que perde".
Daf o santo zelo com que se punha a instru-los. Outrora havia regado a terra
com o suor de seu rosto, mas aquele trabalho manual fora um descanso, comparado
com a ingente tarefa que dali em diante ia impor-se.
A instruo religiosa dos jovens foi a sua primeira solicitude. Os meninos de Ars,
desde cedo, eram ocupados nos trabalhos do campo. Com a idade de seis ou sete
anos era-lhes confiada a guarda do gado. Chegando aos doze anos, o rapazinho devia
ajudar ao pai, no s na plantao mas tambm na colheita. Na regio de Dombes
havia falta de trabalhadores agrcolas. Bem poucos eram os meninos que sabiam ler.
S iam ao catecismo nos dias chuvosos e no tinham interesse algum em aprend-lo.
Assistiam missa nos domingos? - Se no os mandavam para a lavoura ou
outros trabalhos, os retinham em casa. Assim, no comeo da vida, as ms companhias
e a ignorncia religiosa arrastavam-nos libertinagem, e materializados, voltados para
as coisas da terra, muitos daqueles pobres rapazes viviam e cresciam como se no
tivessem alma.
A primeira comunho para aquela gente no passava dum acontecimento qualquer.
O jovem Cura d' Ars, desde o dia de Todos os Santos at o tempo da primeira
comunho, props-se reun-Ios todos os dias s seis horas da manh. O catecismo do
domingo, que durava uma hora, era dado antes das Vsperas. O P. Vianney servia-se
de piedosos estratagemas para atrair a crianada igreja. "Lembro-me quando era
criana, diz Francisco Pertinand, dono dum hotel e cocheiro em Ars, que ele nos prometeu:
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"Darei um santinho ao que chegar primeiro igreja". Para ganh-lo havia quem chegasse
antes das quatro da madrugada". Isto acontecia no vero. evidente.
O P. Vianney deu o catecismo at o dia em que recebeu um auxiliar, isto , at
1845. Durante 27 anos, exerceu sozinho todas as funes do seu ministrio pastoral.
"Ele mesmo dava o sinal para o catecismo das crianas, afirma o P. Tailhades; depois
rezava as oraes de joelhos e sem jamais se apoiar. No comeo esforava-se por
excitar a ateno dos pequenos, mediante longas reflexes por vezes to ternas que
os comoviam e os faziam chorar. Depois de dadas as lies, seguia a explicao,
breve, fcil e cheia de uno". Queria que os meninos estivessem atentos, vigiava-os
continuamente e lhes impunha, quando necessrio, pequenos e suaves castigos.
Sobretudo, porl.Tl, sabia infundir-lhes nimo e inspirar-lhes com os seus modos afveis
aquele afeto filial donde dimana todo o respeitg.vExigia que cada um tivesse seu
rosrio e sempre trazia alguns no bolso para dar a quem tivesse perdido o seu.
Os bons velhos, que j iam alm dos 60 anos, gostavam de contar to agradveis
recordaes.
- Quando amos ao catecismo, contava, em maro de 1895, Drmieux a Mons.
Convert, o P. Vianney, enquanto esperava que estivssemos todos reunidos, rezava de
joelhos nos bancos do antigo coro, debaixo do campanrio. Orava sem cessar e de
vez em quando, sorridente, levantava os olhos ao cu ... Creio que aquele santo varo
via alguma coisa.
Interrogada, por sua vez, sobre a maneira como o santo Cura doutrinava os
pequenos, a sra. Drmieux no-lo apresenta indo e vindo entre eles, dando freqentes
tapinhas, - delicados e suaves - nos que estavam inquietos. Costumava fazer isso
com o catecismo, em cujas pginas introduzia um dedo. No domingo os demais fiis
eram admitidos a engrossar o nmero dos catequizandos. A senhora Verchere, que
depois de qualquer refeio adormecia facilmente, algumas vezes foi chamada a ordem
tal qual como as crianas. "O Senhor Cura ao passar junto dela despertava-a com
uma ligeira pancadinha. Ela ficava muito contente e parecia at gabar-se de seu
proceder".
Graas aos infatigveis cuidados do homem de Deus, os meninos de Ars chegaram
a ser os mais bem instrudos da comarca. Foi Mons. Devie quem o proclamou bem
alto num dia de crismas. Mais tarde os sacerdotes que sucederam ao P. Vianney na
parquia de Ars ficaram maravilhados e edificados ante os conhecimentos religiosos
que demonstravam os simples fiis ao ser-lhes administrados os ltimos sacramentos
que desde a infncia tinham recebido as lies dum santo. Mas, bom que se i g ~
francamente: nem todos aproveitavam igualmente as suas lies. O Cura d' Ars exigia
o catecismo, palavra por palavra. Encontrou memrias rudes. Levado por um escrpulo
de conscincia que o rigorismo excessivo de moralistas antigos e contemporneos
parecia legitimar, o P. Vianney impunha a certos jovens alguns anos preparatrios de
catecismo. Com isso retardava-lhes a primeira comunho dum modo incrvel. Sobre
tais acontecimentos possumos dados da sra. Dremieux.
- Pedro Cinier, E.stevo Perroud e Cinier de Gardes s fizeram a primeira
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comunho depois de completos os 16 anos. Cinier de Gardes foi faz-la em Ambrieux.
A mim me mandaram a Mizrieux. Era-me coisa muito dura ir j to grande ao
catecismo.
Mais ardente ainda foi o zelo que o P. Vianney empregou para instruir os fiis de
sua parquia por meio da pregao.
Instalou-se na sacristia - esta tinha uma porta que dava para igreja - e assim ele
podia trabalhar sob os olhares do Divino Mestre. Fez da cmoda onde se guardavam
os paramentos sagrados a sua mesa de trabalho. Ali manuseou a Vida dos Santos, o
Catecismo do Conclio de Trento, o Dicionrio Teolgico de Bergier, os trabalhos
espirituais de Rodriguez, os Sermonrios de le Jeune, de Joly e de Bonardel. Seu
descanso e sua consolao consistiam em olhar de vez enquanto para o tabernculo.
Ajoelhado sobre os degraus, meditava no que acabava de ler. Imaginava ter diante de
si aquela pobre gente a quem ia falar. O Mestre, Aquele que soube exprimir as verdades
mais sublimes de maneira que pescadores, camponeses e pastores fossem capazes
de as compreender, estava presente. Pedia-Lhe com lgrimas que lhe inspirasse os
pensamentos e as palavras que haveriam de comover e converter o seu povo.
Depois voltava sacristia e recomeava a escrever. Campeo da verdade,
permanecia de p como soldado que se dispe para o combate. A pena corria sobre o
papel, enchendo-o de traos finos, inclinados e rpidos. Oito ou dez grandes pginas
numa s noite! Em certas ocasies chegava a trabalhar sete horas consecutivas., at
pela madrugada. Ainda hoje os borres e as frases incompletas revelam suas nsias e
o ardor do seu zelo ... O tempo precioso. preciso ir adiante, custe o que custar ...
Entretanto, chegava a hora de confiar memria o que escrevera. Essa a parte
mais dura de toda a tarefa. Sua memria nunca fora muito feliz, e tratava-se de lhe
confiar trinta e cinco ou quarenta pginas dum texto escrito s pressas, sem alneas,
nem diviso aparente. Durante a noite do sbado para domingo, ensaiava em voz alta.
Os transeuntes retardatrios que passavam na rua, ao longo do cemitrio, ouviam-no
declamar a prdica do dia seguinte.
Quando o sono era muito, o asceta sentava-se no assoalho limpo e dormia uns
instantes ... Aquelas horas terrveis bem podiam ser contadas entre as mais comoventes
e meritrias de sua vida.
Restava apresentar-se ao auditrio no dia seguinte. Fora do banco reservado aos
casteles, onde se assentava a Senhorita de Ars, no havia na igreja seno camponeses.
Era gente curiosa e disposta crtica. Alguns, jovens sobretudo, naquele momento
teriam preferido estar em outra parte ... Pouco importava. Via to somente almas a
evangelizar. E, enfim, o sacerdote subindo ao plpito cumpre uma obrigao necessria
de seu sagrado ministrio. O P. Vianney, mais do que ningum estava convencido
desta verdade e ela dava-lhe alento. Mas o pobre Cura tinha a cabea zonza pelo
estafante trabalho da noite precedente. Ia dar II horas da manh e ainda estava em
jejum - pois no domingo tinha que cantar a segunda missa e, mais ainda, proferir o
sermo - e para completar a medida cada sermo durava uma hora inteira,.
Pronunciava-os com voz gutural, na qual dominavam as notas altas. Apesar disso,
102
a entonao e os gestos eram espontneos. Preocupada com o esforo que ele fazia
no plpito, um dia perguntou-lhe a castel de Ars: "Por que V. Revma. se esfora
tanto quando prega? - Tenha mais pena de si, Sr. Cura". "Por que que quando prega
fala to alto e quando reza, to baixo'r, perguntou-lhe algum. - u que quando prego
replicou o santo varo, falo a surdos e quando rezo, falo com Deus, que no o ".
No era de estranhar que depois de trabalho. s vezes, lhe falhasse a memria.
''No plpito, diz Joo Pertinand, ele se perdia vendo-se obrigado a descer sem haver
terminado o sermo".
Semelhante confuso na presena dos paroquianos, aos quais acabava de
repreender, em lugar de o abater, reanimava-lhe o zelo. No domingo seguinte, o P.
Vianney tomava a subir ao plpito. Entretanto, preocupado com os insucessos que
poderiam diminuir sua antoridade de proco. orou e pediu oraes. Desde ento a
memria tornou-se-Ihe menos ingrata, sentindo-se at capaz de improvisar algumas
palavras a mais, em caso de necessidade
Que pregava s suas ovelhas "aquele iguorante na ff da retrica?" - Os deveres
de cada um. Dirigia-se ao auditrio, com clareza, sem rodeios e sem louvores inteis.
Alguns dos sermes pareceram bem duros, mas o pregador, nos primeiros anos, batia
de cheio para as palavras penetrarem mais. Freqentemente, porm, o tom se
amenizava, se enternecia e abrandava. O verdadeiro apstolo no somente pregador,
tambm pastor e pai. E porventura nos auditrios no h tambm coraes aflitos e
vontades a encorajar? Guilherme Villier, que tinha 19 anos quando o P Vianney tomou
posse da parquia, refere que freqentemente ele dizia palavras como estas: "Oh!,
meus queridos paroquianos, esforcemo-nos para ir ao cu. L havemos de ver Deus.
Como seremos felizes! Se a parquia se convertesse, todos ns iramos em procisso
para o cu e o vosso cura iria vossa frente". " necessrio que vamos ao cu", e
acrescentava ainda: "Que desgraa se algum de vs se perdesse eternamente!"
Costumava dizer que a salvao para a gente do campo muito fcil, porque podem
rezar livremente durante o trabalho. Para os jovens e as jovens que renunciavam as
desordens da vida rotineira e enveredavam resolutamente pelo caminho do bem tinha
sempre felicitaes cheias de ttica e bom-senso.
A primeira coisa que desejava obter dos fiis presentes, ausentes e recalcitrantes
era a devida compostura, a atitude prpria de cristos que assistem ao mais santo
sacrifcios.
Mas infelizmente! havia em quase todos uma "displicncia" que bem demonstrava
o que sentiam. Ouviam-se cochichos e s vezes ruidosos bocejos de
aborreCimento. Os que chegavam atrasados deixavam bater pesadamente a porta,
Os que tinham pressa saam no meio da missa. O pessoal moo corria os olhos de alto
a baixo, dum canto a outro da igreja ... procurando ver como fulano estava vestido ...
que tal sua formosura. Os meninos no se comportavam melhor. "Vede os risos os
que fazem uns aos outros esses pequenos mpios, todos esses
aquelas almas eram rochas ridas e era preciso rudes golpes
para abri-Ias. Falando a linguagem deles, o P. Vianney censurava-lhes a falta de f em
103
termos por vezes to vivos que s o zelo pode explicar e perdoar. Arriscando-se a
ofenderem pblico a muitos, repreendia-os oportunamente, mas sem "considerao",
com realismo e crueza. Suas repreenses eram "vivas, diretas e pessoais".
"Repreende-os severamente para que tenham uma f s", escrevia S. Paulo a
seu discpulo Tito. O Cura d' Ars, a princpio, tomou este conselho ao p da letra. Em
certas passagens, preciso confessar, manifestava-se o seu temperamento custico
e sanguneo, dominado mais tarde pela virtude. O nosso Santo ainda no tinha adquirido
a perfeio da doura. To pouco a sua experincia chegara plena maturidade.
Severo para consigo mesmo at ao herosmo, era-o tambm, um tanto, para com os
outros. Alm disso, sofria a influncia do seu tempo. A rvore do jansenismo jazia por
terra, mas tinha lanado profundas razes. semelhantes acentos ouviam-se tambm
nos plpitos cristos dos arredores de Ars, embora no estivessem ocupados por
grandes Santos.
No cultivo das almas no basta saber arrancar, preciso saber plantar. Dcil s
prescries do Conclio Tridentino que prescreve como um dever dos procos explica,
conseqentemente aos fiis as cerimnias do santo sacrifcio da missa, to cheias de
significao, o Cura d' Ars esforava-se por comunicar-lhes a compreenso e o amor
a tais cerimnias. Explicava-lhes sucessivamente a necessidade, a natureza, o valor e
os efeitos da sagrada Eucaristia. Pode-se afirmar que a idia-mater de sua vida
sacerdotal foi desatar as almas das preocupaes terrenas para lev-Ias ao altar da
Eucaristia. Na parquia no faltavam aqueles que, em lugar de irem igreja, "iam em
procura de alguns vizinhos para beberem juntos, aqueles que sem dificuldade,
encontrando um amigo na rua, levavam-no para casa, deixando a missa para outra
ocasio": aqueles que, mesmo durante os ofcios divinos, passavam o tempo
trabalhando, no jogo, na taberna ou no baile; "todos viviam como se j estivessem
seguros ou no tivessem uma alma para salvar".
A estes o Cura d' Ars ameaava com os castigos da outra vida: "Pobre gente,
como sois infelizes! Segui vosso caminho rotineiro; segui-o, que o inferno vos espera".
Tocava-lhes tambm no ponto fraco: os interesses materiais. "Em primeiro lugar, tudo ..
que visvel perece quase totalmente ... A f abandona-lhes o corao, seus bens
entram em decadncia; por isso so duplamente desgraados". O pobre pregador
bem o sabia: freqentemente dirigia-se aos ausentes "e s falava s paredes". Apesar
de tudo isso, sem dvida por tradio herdada dos antepassados mais cristos, em
certas festas solenes quase toda a parquia reunia-se na igreja.
Excelente ocasio para o jovem Cura fustigar os vcios que perdiam tantas almas.
No dia da Ascenso ataca-os todos de uma vez. O sermo do dia de Corpus-Christi
comea como um tiro certeiro contra os pecadores que arrastam por toda parte as
cadeias do inferno". Mas de sbito detm-se e acrescenta: "No, meus irmos; no
vamos mais longe. Este pensamento por demais desesperador e esta linguagem no
convm no dia de hoje. Deixemos nas trevas estes infelizes, pois eles querem
permanecer nelas. Deixemo-los que se condenem, pois que no se querem salvar ...
E dito isso, exclamava, dirigindo-se poro praticante de seu rebanho: "Vinde,
104
meus filhos ... No dia da festa do padroeiro, aqueles que costumavam passar o dia e a
noite seguinte bebendo e danando, no ousavam mais perder a missa. O P. Vianney
j os tem nas mos e no os deixar sair sem lhes ter aplicado um bom "lembrete".
Ataca com violncia os danadores. "Que direi do baile? exclama ele. Falar do baile
e do mal que ele nos causa perder tempo. No importa, continuava, fazendo assim,
fao tudo que devo fazer. No vos deveis incomodar, o vosso cura cumpre com o seu
dever". E continuava falando contra os moos e moas que se abeberavam nas fontes
do mal... e contra os pais rprobos e cegos que lhes ensinavam o caminho".
A luta estava comeada e o Cura d' Ars resolvido, com o auxilio de Deus, a no
depor as armas at que a vitria fosse completa.
105
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IV
Pela Converso de Ars
III. A luta contra o trabalho nos
domingos, as tabernas e as blasfmias
Os profanadores do dia do Senhor - Depois do trabalho proibido, bebida ou baile - As
deliberaes do jovem, proco - O antema contra as tabernas - Seu desaparecimento- As
hospedarias de Ars - A represso da blasfmia - Contra o trabalho no domingo - Nada de
dispensas!
No ano de 1818, antes de chegarem os dias em que o bom tempo favorece os
mais duros e mais importantes trabalhos do campo. a igreja de Ars enchia-se aos
domingos. O jovem Cura teve alguma iluso sobre o estado religioso de sua parquia.
A Pscoa, verdade, lhe trouxe muito pouca consolao. A maior parte dos homens
se abstiveram da comunho pascal. Havia 10, 15 ou 20 anos que muitos deles no
cumpriam essa obrigao essencial!
Logo, porm, que chegou o ms de junho com os seus dias compridos de vero,
o P. Vianney observqu, duplamente penalizado, que a pequena nave ia ficando vazia.
Quase no vinham mais homens,jovens, e mesmo as mulheres eram menos numerosas
que de costume. Para onde foram os outros? Aos primeiros albores do dia safam para
o campo, em trajes de trabalho, com a foice e o rastilho ao ombro.
Que tortura, naquelas manhs to agradveis e dedicadas ao Senhor, ouvir os
cavalos marcharem para o campo, e na ferraria retinir a bigorna sob o malho, pois o
ferreiro to pouco podia descansar, no descansando os instrumentos da lavoura. Que
respostas mais irnicas aos apelos do pobre campanrio de Ars!
Os profanadores do domingo trabalhavam durante longas horas e tantas quantas
queriam. Depois que regressavam casa, a maior parte comeava as festas
costumeiras. Uns iam taberna. O povoado orgulhava-se de possuir quatro para 200
habitantes. Ali, depois de terem falado de seus negcios, de compras e vendas, bebiam
at embriaguez. Os restantes, moos e moas - que no tinham outra coisa na
cabea do que jogos e divertimentos - homens\ mulheres e mesmo "velhos trpegos,
de culos"se reuniam debaixo das nogueiras da praa, perto do cemitrio, cuja parede
no chegava a encobrir as cruzes nem as sepulturas, e ao som dum violo, punham-se
107
a bailar- Iam at meia-noite os cantos e modinhas levianas, acompanhadas de
estrondosas gargalhadas e entrecortadas de blasfmias.
O P. Vianney podia ver tudo isso. O seu jardim tinha apenas como cerca um
saral de espinhos. Chorava de desgosto. A sua desolao chegou ao cume quando
soube que tais procedimentos iriam repetindo at o outono, e que redobrariam por
ocasio das festas de S. Sisto, o padroeiro de Ars. Nesta ocasio havia a feira anual
com seus bazares, danadores e msica vindos de outros lugares. Para cmulo dos
males Ars, afamada por sua alegria, era o "lugar predil eto dos danarinos e danarinas
das vizinhanas". Donde, pois, vinha em toda aquela regio tal febre de divertimentos?
Ars acha-se situada quase a igual distncia das margens do Saona e dos pntanos
de Dombes. Naquela regio o clima mais enlouquecedor. Porventura o prprio P.
Vianney no teria receado perder-se ali? Os habitantes tem uma fala vagarosa que
se assemelha a um canto, reveladora de vontade entorpecida. So vidos de bem-
estar e sedentos de prazer. Quando no h boa dose de f se deixam facilmente
seduzir pela vida dos sentidos.
Ora, j sabemos qual era a f naqueles lugares no ano de 1818. Mesmo as pessoas
dos castelos no se recatavam sufcentemente, Os prazeres elegantes que se permitiam
eram pssimo exemplo para a massa dos camponeses. A prpria castel de Ars,
honesta ao extremo, no achava nenhum mal em permitir que se danasse em sua
casa quando recebia visitas da famlia., tais como os Cibeins ou os Gillet de Valbreuse ...
Pobre P Vianney! Mil ocasies de pecados se ofereciam s almas e sob seus
olhares! Como haveria de suportar aquilo? Tinha aquelas nsias a salvar e a honra de
Deus a reparar! Blasfmias e trabalhos nos domingos, bailes, cabars, seres nas
vivendas e conversas obscenas, englobava tudo numa comum maldio.
Simultaneamente declarou guerra sem quartel a todos esses inimigos. Por vrios anos,
conforme o conselho de S. Paulo, ele "insistir, repreender. Ameaar e exortar
oportuna e inoportunamente no plpito, no confessionrio, nas visitas. e nas
conversaes. Nada o far retroceder.
Poder ser guardado o dia do Senhor servindo-se a Deus devotamente enquanto
a taberna fizer concorrncia igreja?
O P. Vianney achava que esvaziar uma equivalia a encher a outra. No sculo
passado a taberna "foi considerada como lugar de dissoluo". Tal foi tambm o
parecer do P. Vianney. Acaso no era ali que se formavam os grupos para o baile e
onde os homens se esqueciam de seus deveres'! Investiu logo com mo firme contra
o inimigo; e na sua indignao, sem rebuos, no mediu expresses;
A taberna, exclamava, usando os termos de S. Joo Clmaco, a tenda do
demnio, a escola onde o inferno prega e ensina a sua doutrina e o lugar onde se
vendem as almas, onde as fortunas se arrunam, onde a sade se perde, onde comeam
as rix.as e onde se cometem os assassinatos!
108
Aos beberres, como de crer, no tratava melhor. Com um realismo que destilava
clera e uma verdadeira eloqncia, o Cura d' Ars os apostrofava, fazend ver a
todos como se equiparavam aos irracionais. Mas se assim eram tratados os
freqentadores de tabernas, que seria dos taberneiros?
O P. Vianney atacava especialmente os comerciantes instalados no centro do
povoado. Pouco se importava que tais proprietrios tivessem ou no intlunciajunto
quela gente camponesa. sem temor, nem considerao.
- taberneiros, dizia ele, roubam o po das pobres esposas e de seus filhos,
dando vmho a esses beberres que gastam no domingo o que ganharam durante a
semana ...
O sacerdote no pode, nem deve dar a absolvio aos proprietrios de tabernas
que do de beber a borrachos durante a noite ou durante a santa missa, sem se
condenar a si mesmo ...
- Ah! os taberneiros, o demnio no os importuna muito, pelo contrrio, despreza-
os e lhes cospe em cima.
Estas violentas palavras fizeram mais impresso nos fiis presentes do que nos
taberneiros, os quais sem dvida pouco freqentavam a igreja. No importava. O
pregador ia alcanando o seu fim, Os paroquianos se foram afastando das tabernas
da praa. Um dos proprietrios foi expor ao Sr. Cura que de fato aquilo era uma runa.
O P. Vianney deu-lhe dinheiro e mandou que fechasse a casa. Aquele homem
veio a ser um excelente paroquiano.
Quanto ao seu colega, desprezou por algum tempo os antemas do Cura, mais
tarde, porm, fechou igualmente a sua casa e mudou de profisso.
Desta maneira o P. Vianney "conseguiu que no houvesse mais tabernas nas
vizinhanas da igreja". II
Os dois ltimos, estabelecidos em outros pontos do povoado, acabaram tambm
por desaparecer. O P. Dubouis, o bom cura de Fareins, dizia que "isto fora uma das
maiores vitrias do Cura d' Ars". Mas a sede do luero tomou-se tenaz. Sete taberneiros,
um aps outro, abriram novas bodegas. Todos os sete tiveram que fechar. A maldio
dum santo pesava sobre eles "Vs vereis, profetizava o Santo de Deus vereis
arruinados todos aqueles que aqui abrirem tabemas". Esta luta sem trguas p;"duziu
resultados inesperados. A praga do pauperismo diminuiu. "Em Ars, diz Pertinand,
havia muitos indigentes. Ao suprimir aS bodegas, o Sr. Cura suprimiu a causa principal
da misria".
Quando mais tarde os forasteiros afluram aldeia de Ars, construram-se modestos
hotis para o.s hospedar. Em 1858 havia cinco, e o P. Vianney nunca se ops. Ele
mesmo conVidou de Maccon um de seus jovens paroquianos, Francisco Pertnand,
irmo mais moo do professor, e a quem o patro, um confeiteiro, obrigava a trabalhar
no domingo, para administrao dum hotel que se tomou bem conhecido dos peregrinos.
109
. - h ta onde a gente se pudesse
Se as tabernas fossem lugar de reumoes ones s, .
divertir sem ofender a Deus, o P. Vianney as teria deixado sobreViver e prosperar em
paz. Mas a blasfmia. sempre m e culpvel, era para alma to zelosa
de Deus coisa absolutamente insuportvel. Ora, naquela pequena a e b'
desgosto de ouvir blasfmias at mesmo da boca de crianas que apenas sa o
Pai Nosso" Jamais pode tratar de assunto to doloroso sem chorar. Falava re
p
; I as
- . - t s s Ameaava os blaslemos
vezes sobre o mesmo assunto nos sermoes e eque e .
com todos os males possveis, nesta e na outra Vida.
. . I e a casa onde se acha um
"No um milagre extraordmno, perguntava e e, qu . ?
blasfemo no seja destruda por um raio ou cumulada com toda sO,rte de desgraas.
Tomai cuidado! Se a blasfmia reinar em vossa casa tudo perecera.
Assim ele reprimia a blasfmia com uma corajosa e p.rocurava por
todos os meios possveis faz-Ia objeto de horror para as cnanas e os Jovens.
Lembro-me, diz Mons. Convert, ter ouvido um jovem sacerdote contar que, quando
moo, tinha ido a Ars, acompanhado dum menino de 12 a 14 anos. Ambos se
confessaram com o P. Vianney. .
_ Amanh comungars na minha missa, disse o padre ao menmo.
_ No, respondeu este, no posso.
- Por qu?
_ Porque o Sr. Cura desta vez me negou a absolvio por eu ter blasfemado
contra o santo nome de Deus. A
O Cura d' Ars soube fazer to bem a guerra contra toda a. espcie de
'uramentos e imprecaes e at mesmo expresses grosseiras - nao receava
do plpito - que pouco a pouco desapareceram do vocabula:\O de Ars. Em
lugar disso, comeou-se a ouvir dos lbios daqueles campones.es o a Ave-
Maria ou palavras como estas: Como Deus bom! Deus seja bemdlto ....
A luta contra o trabalho nos domingos exigiu do Cura d' Ars 8 ano: constantes
esforos. Mesmo assim no o aboliu de todo. A que_do pulplto
este tema, f-lo com tantas lgrimas, com tais acentos de mdlg.naao: com tal comoao
de todo t1 seu ser que, passado meio sculo, os velhos que,? ouviram amda se
com Qurante toda a vida ao falar da profano das festas, prorrompia nas
mesmas exclamaes de santa clera.
_ Vs trabalhais, mas o que ganhais a runa a alma e o
corpo. Se perguntssemos aos que trabalham nos dommgos: Que acabais .
eles nem poderiam responder: "Acabamos de vender a nossa alma ao demonto e
crucificar a Nosso Senhor ... Estamos no caminho do inferno". Quando os veJo
carroceando aos domingos, tenho a impresso de os ver carregando suas almas para
oinfemo!
110
O domingo um dom de Deus, o seu dia. o dia do Senhor. Ele fez todos os
dias da semana. Bem poderia t-los reservado todos para si, mas deu-nos'seis e ficou
apenas com um. Com que direito vos apoderais do que no vos pertence? Sabeis que
os bens roubados no trazem proveito. O dia que roubais ao Senhor to pouco vos
aproveitar. Conheo dois meios bem seguros para algum empobrecer e chegar
misria; trabalhar nos domingos e tirar o alheio.
Essas repreenses e maldies, 'repetidas de casa em casa, chegaram depressa
aos ouvidos dos transgressores da Lei de Deus. Alm disso, o P. Vianney, por si
mesmo, buscava ocasio para se fazer ouvir. Nos domingos, depois das vsperas, saa
contra o seu costume, tomando um caminho qualquer dos que levam para fora de Ars.
Certo domingo de junho encontrou um homem que carregava sua colheita.
Envergonhado ao se ver diante do Cura d' Ars, quis esconder-se atrs da carroa.
"Oh! meu amigo, disse-lhe o Cura, com um tom de profunda tristeza, est confundido
por me ter encontrado ... Mas, e Deus que o v todos os dias?; a Ele a quem deve
temer". noite, "em lugar da homilia costumeira, pregou, com grande veemncia,
contra o trabalho no domingo". "Ide, exclamava ele com mordaz ironia, ide pelos
campos dos que trabalham durante os dias santos, sempre tem terras para vender".
Assim falava assiduamente e com tanto ardor que "chegava a enrouquecer".
Depois do que fica dito, fcil concluir que era intil pedir-lhe dispensa do preceito.
Neste ponto foi" sempre intransigente e irredutvel. Temia que a licena levasse ao
abuso, mesmo entre os bons. que sua confiana era ilimitada n' Aquele de quem
dimanam todos os bens. Acaso Deus no ter cuidado dos cristos que guardam sua
Lei?
Em tais ocasies o Cura d' Ars falava com o tom e a autoridade de um profeta.
Num domingo de junho, o trigo ceifado, havia pouco, ainda juncava a terra. Durante
a segunda missa levantou-se um forte vendaval e pesadas nuvens surgiram
ameaadoras no horizonte. No seria porventura necessrio correr para recolher o
trigo? No momento o Sr. Cura no disse nada, mas na ocasio do sermo prometeu
aos bons cristos que iam ter um belo tempo e o mais que necessrio para reco I herem
o trigo em perigo. A borrasca passou sobre Ars sem desabar e depois daquele domingo
seguiram-se quinze dias de sol e cu azul. Houve entretanto casos em que o P. Vianney
deixou-os trabalhar. Assim, em certo domingo chegou a saber, sem protestar, que
continuavam abrindo um poo. Do mesmo modo, quando o mau tempo persistia e a
colheita perigava, no se opunha a que violassem o repouso dominical. O que no fez
jamais foi autorizar diretamente a ningum em pblico ou em particular. "Faam o que
quiserem, dizia aos que o iam consultar. O negcio vosso". E s vezes acrescentava:
"Sim, em outras parquias os sacerdotes podem permitir; em Ars no o posso".
Ao proceder deste modo, tinha a sua finalidade. Queria formar uma parquia
modelo. Em breve veremos como para a maior parte dos habitantes de Ars o "domingo
chegou a ser verdadeiramente o dia do Senhor".
til
PT
~
LO "
Pela Converso de Ars
Iv. A luta contra as danas
Uma questo de princpios: fugir da ocasio do pecada - Contra o vcio impuro - Dez anos
de pregao - A ao direta - As primeiras converses - A absolvio negada aos que se
entregam aos bailes - As mesmas medidas para grandes e peqmenos - A responsabilidade
dos pais - Uma vitria bem custosa - As invectivas contra as modas imadeslas - O Cura
d'Ars. rblro da roda - Decotes e crinolinas.
o modo como o P. Vianney fez desaparecer os bailes de sua parquia tornou-
se clebre. Neste ponto venceu em toda linha, mas o combate foi renhido. O
baile estava to arraigado nos costumes locais que foram precisos 25 anos para
o Santo o extinguir completamente. "Em alguns, como se diz, era uma espcie de
embriaguez ou loucura". Como pagos que no tinham mais conscincia de sua
.,.
misria, os danadores da aldeia proclamavam cinicamente que os seus prazeres
eram inocentes e por conseguinte permitidos. Tratava-se de arrancar-lhes as
vendas dos olhos.
Uma moa apaixonada pelo baile no poder gostar dos gozos simples e
puros. No tem mais esprito cristo. Sua famma, se a aprova, no pode ser uma
famlia onde as prticas religiosas so tidas na devida estima. Essa jovem e os
seus no tero ,uma religio sria enquanto no abandonarem as suas idias e
hbitos mundanos.
Quem quiser evitar o pecado deve fugir da ocasio ... O Cura d' Ars era homem
de princpios e ia reto meta desejada. O doce S. Francisco de Sales, ao condenar os
bailes por causa de seus perigos e perniciosas conseqncias, adotara certas medidas
de brandura. So Joo Maria Vianney, que acabou por igual-lo em suavidade, no as
adotou porque achou intil toda a precauo. Foi inexorvel. Ajuntou sob um mesmo
antema o pecado e a ocasio,
O caso que ele via longe e atacava ao mesmo tempo a dana e a paixo
impura alimentada por ela. Dai os seus combates contra os seres tais como se
praticavam em Ars, e contra a liberdade que se permitiam os jovens antes dos
esponsais. Os habitantes de Ars, queremlo passar as longas noites de inverno
com menos aborrecimento. reuniam-se. na falta de sales, nos estbulos onde a
113
temperatura era mais tpida. "E ali, vista dos pais, calados ou cmplices,
renovavam-se prticas que teriam causado horror ao prprio paganismo". A
ignorncia e .iponscincia desculpavam um pouco aquela pobre gente. Seja
como for, to vergqnhosos escndalos comearam a ter fim quando o R. Vianney,
do alto do plpito,qs verberou e declarou infames.
Neste ponto a resistncia tomou-se muito forte e o terreno s palmo a palmo foi
conquistado. dez anos o Cura d' Ars repetiu sem cessar as mesmas instrues.
_ No h' um' s6 mandamento na Lei de Deus, dizia ele, que o baile no
transgrida. As mes costumam dizer: "Ah!, eu cuido de minhas filhas". Cuidais
dos seus enfeites, porm no podeis velar por seus coraes. Ide, mes e pais
rprobos, ide para o inferno, onde vos espera a ira de Deus. L vos aguardam as
boas obras que tendes feito, deixando vontade vossos filhos. Ide, eles no
tardaro muito a se ajuntarem a vs, pois to bem lhes ensinastes o caminho ...
E.nto vereis se o vosso cura tinha ou no razo de vos proibir esses prazeres
infernais ...
Meu Deus; podero ter olhos to cegos a ponto de crerem que no h mal na
dana, quando ela a corda com que o demnio arrasta mais almas para o inferno 7 ...
O demnio rodeia um baile como um muro cerca um jardim ... As pessoas que entram
num salo de baile deixam na porta o seu anjo da guarda e o demnio o substitui, de
sorte que h tantos demnios quanto so os danadores.
Das palavras, porm, o Cura d' Ars passava a ao direta. Certo dia ele mesmo
foi ao encontro do msico. Quem acaba com o violo, disse consigo mesmo, tambm
acaba com o baile. O tocador j entrava no povoado com o instrumento debaixo do
brao. "Quanto lhe pagam para tocar?" perguntou o P. Vianney. "No sei, diz o Ir.
Atansio, que ouviu contar este episdio, se o msico respondeu que lhe davam 5 ou
to francos; o Cura deu-lhe quantia duplicada. Ele retirou-se satisfeito e no houve
baile".
O mesmo fez em dia de feira com o taberneiro Bachelard. "Quanto calcula ganhar
vendendo hoje?
- Tanto, Sr. Cura.
- Est bem, tome aqui a soma e no faa nada". O taberneiro aceitou-a e voltou
contente para casa.
Certo domingo, iam comear o baile na praa, ou para dizer melhor, preparavam
o espetculo muito em voga naquela regio do correr o asno, porque uma mulher
havia surrado o seu marido. De sbito o Sr. Cura saiu da casa paroquial e apenas
atravessou o espao entre a cannica e a igreja, todo o mundo debandou e a praa
ficou vazia. "Escaparam como um bando de pombos", contava rindo o P. Vianney. E
assim acabou a festa.
tv03
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Felizmente nem todas as moas de Ars viviam "loucas por bailes". No povoado
havia algumas muito bem educadas e ajuizadas, que por seu temperamento no foram
atingidas pelo contgio. O P. Vianney esforava-se por preservar do mal essa poro
escolhida de sua grei. Outras j dominadas pelo prazer comeavam a sentir certa
vergonha. Devido s oraes e mortificaes de um santo a graa trabalhava
ocultamente nos coraes. Por outro lado a vida do Sr. Cura era para todos a pregao
por excelncia. Na sua pessoa resplandeCia um que de evanglico.
- Nosso Cura, diziam nas conversas, faz tudo o que diz e pratica tudo o que
ensina. Jamais o vimos tomar parte em diverso alguma. O seu nico prazer falar
com Deus. Nisso deve ele encontrar algum gozo ... Sigamos os seus conselhos. Ele s
deseja o nosso bem.
O P. Vianney, enquanto combatia as desordens, compreendeu que para a
regenerao das almas seria obra mais til ainda a formao duma elite. A recitao
das vsperas, antes to pouco freqentada, comeou a se armar. Certas senhoras e
jovens dedicavam, todos os domingos, alguns minutos mais, s suas devoes. Durante
a semana, s 20 horas, comeou-se a rezar as oraes da noite com as poucas.
pessoas que naquela hora tardia visitavam o Santssimo Sacramento. Pouco a pouco
o nmero foi crescendo e outras se ajuntaram a estas.
Certo domingo, depois das vsperas, um reduzido grupo de moas ficou na igreja
para se confessar. Sem dvida eram almas boas, mas no se conheciam mutuamente.
O P. Vianney- sentiu-se lhes dirigi algumas palavras para uni-las num
comum sentimento de piedade. "Minhas filhas, lhes disse, se quiserdes, podemos rezar
juntos o rosrio para que a Santssima Virgem vos alcance a graa de fazerdes bem o
que ides fazer". Entre aquelas jovens havia uma mais travessa do que leviana. "Sentiu-
se feliz por ver que todas sabiam responder ao tero. - Antes do Cura d' Ars s se
rezava publicamente o rosrio no dia da Anunciao". - A palavra do santo sacerdote
calou profundamente naquela alma pura. "Creio, assegurava ela, foi naquele dia que o
Sr. Cura transformou o meu corao". Fora uma das primeiras nos divertimentos e
chegou a ser um modelo de piedade. O apstolo tinha descoberto o bom fermento que
haveria de levedar toda massa.
"Deu-se isto no mesmo ano de sua chegada, refere Catarina Lassagne, uma
das almas que ele mais se esmerou em aperfeioar. Num domingo de feira, depois
das vsperas, convidou as jovens penitentes para comerem frutas no pomar. Ele
mesmo nunca ia. Eu tive a ousadia de acompanh-las, apesar de ser ainda muito
jovem - Catarina no passava dos 12. - O Sr. Cura nos reuniu por alguns
momentos. Lembro-me que nos perguntou: "No vos sentis mais felizes do que
as que esto danando na praa?" Fez-nos entrar na cozinha da casa paroquial,
onde nos leu a vida de minha santa patrona, e depois nos falou das coisas de
Deus. Aquelas jovens e muitas outras, que lhes seguiram o exemplo, constituram
na aldeia o primeiro sodalfcio de piedade sob o ttulo de Confraria do Santo
Rosrio. Com as que permaneciam rebeldes aos seus conselhos o P. Vianney
115
mostrou-se excessivamente severo. Partindo do princpio de que no podiam ser
absolvidos os pecadores sem que renunciassem ocasio do pecado quando esta
existia, o Cura d' Ars negava a absolvio, mesmo por uma nica falta, at
con verso total.
Para isso tinha suas razes. Deste modo, bom nmero de paroquianos, apesar de
no serem escandalosos, tiveram que esperar meses e at anos, antes de serem
admitidos aos sacramentos. Uma prova disso o seguinte dilogo:
_ Passei 6 anos sem cumprir com o preceito pascal, dizia em maro de 1895 a
Mons. Convert venervel anci, cujo marido presente ia confirmando a narrao.
- Seis anos!
_ Sim, dos 16 aos 22. Cada ano ia casa dos meus parentes, por ocasio da
feira de Mizrieux. e ali danava um pouco. Durante todo o ano s safa naquela
ocasio. Em Ars j no se danava havia muito tempo era de 1835 a 1841.-
Mas essa nica sada, que se repetia todos os anos, era motivo para que eu no
recebesse a absolvio.
E apesar disso ia confessar-se?
Sim, por ocasies das grandes festas. O Sr. Cura apenas me dava a bno.
E que lhe dizia ele - "Se no se corrigir de ir aos bailes, est condenada!... Era
lacnico.
- Danava, porm, noutras ocasies!
- Nunca ..
- Ento por que ia confessar-se?
Pensava eu: "Se Deus me chamar antes de receber a absolvio, espero que
tomar em conla o meu desejo de a receber ... Minha me perguntou ao Sr. Cura se eu
podia noutra parte. - "Como quiser, respondeu ele. Em todo o caso,
acho melhor que no faa a pscoa e que no v confessar-se noutra parte".
A jovem Catariaa Treve contava que no ms de fevereiro danou uma vez num
casamento. O Cura d' Ars adiou-lhe a absolvio at festa de Ascenso.
Quando era moa, a senhora Butillon teve que esperar quinze dias, ou tres semanas
para ser absolvida, s por ter ido feira de MontmerIe. No linha danado, porm "foi
ao lugar onde se danava".
Um pai de famlia, que ainda no conhecia bem o seu pastor, exps-lhe o seguinte
caso de conscincia: "Posso acompanhar minha filha ao baile"']
No, meu amigo.
Mas eu no a deixarei danar.
E o Santo concluiu com esta reflexo, cheia de profundssima psicologia: "Oh. se
ela no danar, danar seu corao".
116
O Cura d' Ars nalguns pontos se mostrou menos rgido com os forasteiros do
que com os seus paroquianos; mas quanto aos bailes no variou jamais. Algumas
pessoas do mundo ao se ajoelharem a seus ps gostavam de dizer"lhe que estavam
seguras de si mesmas e imunes contra o pecado, mas o pecado perfumado no
achava graa diante de seus olhos. "Jamais ele permitiu que tomasse.n parte
nos bailes de sociedade e nem se.quer assistissem a eles como simples
espectadores". Pouco tempo depois de sua chegada parquia, os casteles de
Ars organizaram um ou dois bailes entre famlias, mas logo se abstiveram disso
"em respeito sua proibio". "Ele s conhecia o baile, diz Cristina de Cibeins
com certa mgoa, atravs das desordens que produzia entre a gente do campo.
Sei de uma pessoa piedosa que, forada por sua condio social a tomar parte
em algumas diverses mundanas, viu-se obrigada a deixar o confessionrio do
Cura d' Ars para no ter mais que contrariar suas decises".
Tais foram as normas do Cura d' Ars em matria de danas e por toda a sua vida.
Teve sobretudo grande cuidado em esclarecer os pais sobre to grave assunto.
Inculcou-lhes profundamente a convico de que deviam a seus filhos um amor temo
mas firme, o bom exemplo, a vigilncia e a correo. Declarava-os alm disso
responsveis pelas faltas dos filhos:
- "Vs respondereis por suas almas como pelas vossas proprias. Assim lhes
falava ... No sei se fazeis quanto est! em vosso poder. O que eu sei que se vossos
filhos se condenarem em vossas casas por falta de vigilucia - como de crer vs
tambm sereis condenados. Sei muito bem que uo dareis um passo a mais para
cumprirdes os deveres para com vossos filhos; que vs no vos inquietais com isso, e
por certo tendes razo, pois no faltar tempo para serdes atormentados por toda a
eternidade ...
Estas picantes ironias eram sem dvida a linguagem que convinha quela gente.
Os pais tomaram ao p da letra os conselhos do Sr. Cura. Certo domingo depois das
vsperas, duas jovens irms foram, sem licena do pai, - acharam-no desnecessrio
- ver o baile numa festa de Savigneux -Savigneux dista dois quilmetros de Ars. No
danaram, pois tinham pressa de regressar. Em casa, porm, a ausncia delas no
passou despercebida. O pai tomou o chicote e castigou-as severamente.
Antnio, um dos filhos da famlia Cinier, de vinte anos de idade, foi danar num
dos povoados vizinhos. Ao chegar em casa, j bastante tarde, saudou por duas vezes
a me sem ser correspondido. J suficientemente punido com aquela desusada frieza,
meteu-se na cama. Mas isso no foi bastante para a me irritada. Tomou uma chibata
e lhe "aeariciou" as costas.
Desde o ano de 1830 os bailes haviam desaparecido completamente do centro de
Ars. Uma ordem do Sr. Antnio Mandy no autorizava mais os bailes pblicos a no
ser na alta sociedade da aldeia. Para os organizadores da festa local foi grande
humilhao. Aproximava-se justamente a festa de So Alguns jovens de Ars,-
117
que ainda no viam com bons olhos o proco, recorreram resolutos ao Sr. Mandy,
pedindo autorizao para celebrarem a festa no lugar ? velho senhor
respondeu que, tendo dado sua palavra ao Sr. Cura,. nao a podia O assunto
porm no acabou nisso. Os jovens buscaram recurso Junto ao subprefelto de Trevoux.
Este revogou a ordem do burgomestre de Ars o qual s teve que submeter-se
vontade do superior.
Chegou o dia da solenidade e por conseguinte da festa de S. Sisto. Na tarde
daquele domingo, aos acordes da msica, apareceram os bailadores e saltando.
Quantos chistes jocosos atirados contra o cura e o burgomestre! Mas eis que cessam
os estribilhos e os rostos tomam-se sombrios. Onde se tinham escondido as moas?
"Ali debaixo das nogueiras achavam-se apenas duas ou trs criadas vindas das granjas
de Ars e algumas forasteiras". As jovens da parquia haviam entrado na igreja para
as vsperas e a da tarde. O baile foi triste e desanimado.
Ao toque para a orao da noite, a primeira autoridade da aldeia, que se armara,
temendo possveis desordens, no teve necessidade de intervir; dispersou-se o pequeno
grupo de folgazres. A igreja encheu-se de fiis e o Cura d: Ars. pregou como de
costume a pequena homma. Chorou. Choraram com ele. E mUItos jovens estouvados
deram-se conta de sua estupidez ao verem como suas mes e irms voltavam da
igreja com os olhos vermelhos de pranto. Pediram para serem inscritos nalguma das
confrarias da parquia e no pensaram mais em bailes.
Dali em diante nos domingos, tarde, a praa da igreja s viu fiis que iam as
vsperas na igreja ou ao cemitrio, e depois dos oficios, alguns amadores jogos
inocentes. Os jovens, que ainda teimaram em danar, no encontraram mais com
quem entre as suas conterrneas- Quanto muito conseguiram recrutar algumas pobres
criadas.
"Ide procurar, exclamar mais tarde triunfante o Cura d' Ars, ide procurar tal
. Q d ?"N- ou tal jovem nos bailes ou com outras ms companhias. ue se vos respon er.
a tenho visto desde algum tempo. Creio que se a quiserdes encontrar, ser necessno
ir igreja ou casa de seus pais ... Se no a encontrardes em casa, ide e .I a
encontrareis agradecendo a Deus por ter operado nela uma mudana lao radicaL
Vereis a modstia estampada em sua fronte ...
Irritados ao. verem como as moas deixavam os bailes pela igreja, os libertinos de
Ars e dos povoados vizinhos vingaram-se do P. Vianny como adiante veremos.
fazer sem ter com quem danar. Organizaram reunies secretas nos lugares maIs
afastados. Mas o Santo, chegando a saber, trovejou to forte da ctedra da verdade
que desde 1832 no se danou mais em todo o territrio da parquia.
Quem o creria? A vitria ainda no estava completa. Foram combinados encontros
nas feiras ou nos bailes dos povoados vizinhos, onde, longe de qualquer vigilncia,
julgavam poder-se entregar impunemente sua diverso predileta. Vrios jovens de
Ars se deixavam arrastar. Sem muita dificuldade, o P. Vianney cbegou a descobr-Ios.
118
Decidido a no largar o machado antes de cortar a ltima raiz do mal, no lhes deu
trguas. "Deus inspira aos santos procedimentos que saem muitas vezes do caminho
ordinrio".
J que era necessrio gritar alto para se fazer compreender, o Cura d' Ars
tomou por principio negar a absolvio a quem quer que fosse que, tendo danado
uma nica vez, no prometesse seriamente emendar-se. O triunfo s foi completo
e definitivo depois de uma grande misso pregada naquela parquia no ano de
1847.
Se alguns teimosos "vindos de fora" ameaaram uma ou duas vezes restabelecer
os bailes de S. SiSIO, no passou contudo de impotente fanfarronice. O conde Cludio
de Garets, cleito prefeito em 1839, tomou sua conta aquele negcio, fazendo
desaparecer para sempre tais maquinaes.
Ainda mais tarde, por 1855, como os paroquianos de Ars se permitissem
freqentar mais do que o razovel as feiras dos arredores, um jovem ec lesistico teve
ocasio de observar "que fora o P. Vianney sabia dar s suas palavras quando os
abusos comeavam a reaparecer. Uma tarde, conta o P. Peletier, ouvi-o falar com tal
veemncia contra a feira de Vlefranche, a qual costumava atrair grande nlmero de
povo para as diverses profanas. que o audit6rio ficou aterrado".
Enfim, uma ltima e severa advertncia pareceu-lhe conveniente por ocasio
de certos divertimentos inofensivos. mas que o Santo julgava indignos de seus
bons paroquianos. No dia 9 de fevereiro de 1858 - 40 anos depois e no mesmo
dia da chegada do P. Vianney a.Ars - Joo Batista Mandy desposou sua prima
Daudina Treve. Algumas semanas antes, um grupo de homens, e por certo nem
todos jovens, esquecidos talvez das velhas rixas entre seus pais, tentaram
restabelecer o costume j abolido das gatinhadas. Foram casa dos Mandy e
depois dos Treve, requisitaram alegremente o que havia de melhor nos galinheiros
e, conforme o antigo uso local, fizeram, num sbado noite, grande festa em
honra do futuro casal. O banquete prolongou-se at alta noite ... O P. Vianney, j
ancio de 72 anos, esgotado pelas fadigas e pelos jejuns, na manh seguinte,
ainda soube achar aqueles acentos dos tempos de luta para dizer ao seu povo _ e
aos culpados j arrependidos - toda a mgoa que lhe haviam causado aquelas
escandalosas leviandades. "Brevemente haver um outro casamento na parquia,
concluiu o pregador indignado; recomeai e vereis o que hei de fazer". Mas eles
no recomearam.
As modas indecentes correm parelhas com os prazeres corruptores. A julgar por
alguns de seus sermes, quando o P. Vianney chegou a Ars. vrias pessoas faltavam
s leis mais elementares da modstia. O Santo indignou-se contra elas e irritou-se
contra os pas que idolatravam suas filhas e as expunham conquista. S vendo como
ele os fustigava.
- Esta me no pensa em mais nada do que em sua filha e mais se preocupa em
119
reparar se ela est com o chapu direito do que de perguntar-lhe se est na amizade
de Deus. Ela lhe diz que no h de parecer uma selvagem; que h de procurar tomar-
se agradvel a todo o mundo para poder conquistar relaes e colocar-se na sociedade.
E a filha logo procurar atrair os olhares do mundo. Com seus atavios rebuscados e
indecentes logo dar a entender que um instrumento de que se serve o inferno
para perder as almas. S6 no tribunal de Deus saber o nmero de pecados de que
foi causa.
Geralmente as mes de famlia compreenderam bem depressa quais eram
seus deveres. Alm disso, o P. Vianney as ajudou a cumpri-los, quer negando a
absolvio s pessoas escandalosas, quer convertendo-se ele mesmo em rbitro
da moda. No deixava de ser coisa delicada, mas at nisso o nosso Santo se
propunha uma finalidade altssima: aspirava para seus 'paroquianos um ideal de
perfeio do qual os cria capazes. Por isso entrou em pormenores que primeira
vista poderiam parecer pueris.
"As senhoras e as moas usavam penteados muito elegantes" -para realar
as suas cabeleiras. O P. Vianney obrigou-as a deix-los e substitu-los por toueas
a fim de melhor ocultarem os cabelos". Aconselhou a Marta Miard, a qual possua
um botequim junto igreja, que simplificasse o seu penteado, porque no o achava
bastante simples. "Tnhamos, simplesmente a aparncia de velhas", dizia Daudina
Treve, que nunca foi uma vaidosa. "Certo dia, conta Marta Miard, ele encontrou-
me um pouco mais bem vestida do que de costume - tinha um vestido de musselina
de cor muito vistosa. Em lugar de me dizer como costumava: "Bom dia, minha
filha", fez-me uma vnia muito profunda e acrescentou: "Bom dia, senhorita.
Fiquei muito envergonhada".
A pequena Joana Lardet exibia vaidosamente um formoso colar novo.
"Queres vender-me o teu colarzinho? perguntou-lhe sorrindo o P. Vianney. Dou-
te cinco soldos.
- E .. que far o Sr. Cura com ele?
- Vou bot-lo no meu gato".
Na igreja jamais tolerou decotes, nem braos nus. No os permitia nem aos
grandes nem aos humildes deste mundo. Por ocasio duma visita ao castelo viu o
retrato de uma senhora: em trajes de baile. "Dir-se-ia que vai ser guilhotinada",
observou ele mostrando com o dedo aquele quadro de famlia. A castel de Ars
compreendeu a lio e retirou o quadro.
No fim da vida ainda troava das crinolinas at mesmo durante os seus
catecismos. "O imperador fez coisas muito boas, porm esqueceu-se de uma:
mandar alargar as portas para poderem passar as saias-balo". Apesar disso, .. as
pessoas de Ars exibiam moda to incomoda.
O P. Vianneyno insistiu muito, pois apenas lhe pareciam ridculas. E. por
outro lado as poucas paroquianas qUI:; usavam tais atavios, nos domingos e dias
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de festa, desapareciam na massa dos peregrinos que em maior nmero e mais
livremente se sacrificavam s exigncias da moda da poca.
Os peregrinos de Ars por 30 anos puderam admirar na igreja, nas ruas e
nas estradas, as senhoras e as moas daquela aldeia, dignas e modestas como
monjas.
121
C
~ ~
_JAF'TTIT I ,,()
Restau-rao da
Antiga Igreja de Ars
VI
Novos projetas - Nomeao sem efeito para a parquia de Saltes em Beaujolais - A
.. capelania H de Ars declarada "parquia" - Reconstruo do campanrio - Novos altares
- Embelezamento do coro e da nave - A generosidade do visconde de Garels - O quadro da
Uperegrinao Jt.
o amor a Deus e o amor s almas impeliam o Cura d' Ars para a frente. Tambm
o seu pr6prio temperamento incitava-o ao. A ociosidade forada teria sido para
ele uma penitncia insuportvel. Ainda que debilitado desde eedo pelas sobre-humanas
penitncias e abrasado por uma febre in!iermitente devida insalubridade do clima,
prprio da regio de Dombes, jamais consentiu em tomar uma hora de descanso.
O ministrio paroquial no o trazia muito ocupado. Mas o P. Vianney buscou
trabalho para satisfazer o seu zelo e as suas nsias de atividade. Enquanto deixava o
pomar ficar inculto, depois de ter mandado cortar todas as rvores por causa de
alguns marotos que, forando a cerca de espinhos, roubavam as frutas e "ofendiam a
Deus"; enquanto a casa paroquial, pouco a pouco esvaziada em benefcio dos pobres,
no o abrigava seno noite durante um breve sono, o jovem proco empregava o
tempo livre que lhe deixavam o estudo e a orao em transformar a modesta igreja. J
vimos como renovou o altar-mor e pintou o forro do coro. Tinha em mente ainda
outros projetos.
Um acontecimento inesperado retardou tudo. Em princfpios de abril de t 820, o P.
Vianney recebeu do arcebispado de Lio - do qual ainda dependia uma carta em
que o nomeava cura da parquia de Salles, situada em Beaujolais, no decanato de
Villefranche-sur-Saone. Deste modo deixava o departamento do Ain pelo do R6dano.
Informada, no se sabe por quem, do estado de sade do jovem proco, a
autoridade diocesana escolheu para ele o aprazvel povoadozinho de Salles, situado
nas encostas de verdes colinas, onde poderia respirar um ar mais clemente. A populao
de Salles elevava-se a pouco mais de 300 habitantes, gente muito corts e com fama
de bons cat6licos.
O P. Vianney amava a sua humilde aldeia de Ars, porm dcil vontade de seus
superiores. no apresentou nenhuma reclamao. Disps-se para partir. Mandou
arrumar numa carroa os seus mveis e livros- Ao espalhar-se a nova, a emoo foi
muito grande na poro crente e praticante. As mes de famflia j o tinham pressentido:
123
"Como seremos felizes, diziam, se nossos filhos fizerem a primeira comunho sob a
direo desse sacerdote ... um santo!... Mas, no o deixaro muito tempo entre
n6s ... Quanto eastel de Ars, a quem a autoridade no havia consultado, mostrou-se
profundamente desgostosa. Numa carta ntima, em que a boa castel deu largas aos
seus sentimentos, fala nada menos do que de "estrangular" o Vigrio Geral. Era,
entenda-se bem, uma maneira de expressar a sua mgoa.
Com o conhecimento do P. Vanney, que se deixou comover "pelo profundo pesar"
de muitos, foi mandada a Lio uma comisso com o maire frente. "Ars reclamava
o seu Cura". Uma vez que assim,. respondeu Mons. Courbon, ficar ele l por
quanto tempo quiser. E entregou comisso cheia de contentamento um prego oficial
em que estava a nomeao para Salles.
O P. Vianney ficou, portanto, no seu posto. Doutro lado, pelo que parece, o pr6prio
Deus manifestou claramente sua vontade. No dia marcado para a partida, o cura
nomeado de Salles chegou com a sua bagagem margem do Saone. Devia atravess-
lo. Aconteceu, porm, encontrar o rio transbordando de tal maneira e agitado por
vento to forte que o bateleiro naquele dia no pde transportar os passageiros. A
grande ponte de lassans ainda no existia. Depois de duas tentativas inteis, a moblia
e a biblioteca tiveram que voltar para a cannica de Ars.
Entretanto, a situao do P. Vianney era das mais precrias. Simples capelo,
parecia achar-se ali naquele canto da parquia de Mizerieux como que de passagem.
Apenas transcorridos dois anos aps sua chegada a Ars, quando justamente comeava
a ser estimado, linha que se afastar. Durante aquele ms de rebolio (abril de 1820),
os bons catlicos do lugar interrogavam-se com legtima inquietao se o arcebispado
de Lio lhe daria ou no um sucessor.
Desde'longo tempo os casteles de Ars procuravam restituir quele pequeno
ncleo religioso a independncia e o ttulo de parquia. Em 1806, por contrato celebrado
com Francisco Cinier, convertido desde a Revoluo em dono da casa paroquial, do
jardim e do pomar que haviam desfrutado at ento os curas de Ars, a condessa,
viva de Garets, alugou tudo com a esperana de um dia poder restitu-los ao seu
primitivo destino. Antes de transcorrerem dois anos - sabemos por carta do visconde
sua me (18 de maro de 1808) - a condessa comprou a casa paroquial com as
respectivas dependncias. Essa aquisio era no seu modo de ver "um meio de
conservarem Ars a sucursal". Finalmente no dia 19 de junho de 1821, sendo proco
o P. Vianney, o visconde, dono daqueles bens sagrados, por morte de sua me, doou-
os fbrica da igreja. Graas a essa generosa ddiva, tmou-se possvel a elevao
da capelada de Ars categoria de parquia.
Os habitantes de Ars, por sua vez, haviam dirigido um pedido ao rei Lus XVIII,
em que expunham suas legtimas queixas: a impossibilidade de os meninos assistirem
ao catecismo, no inverno, por causa das enchentes do riacho e do mau estado dos
caminhos; a grande distncia de Mizrieux, centro paroquial; mas sobretudo o temor
de que desaparecesse a capeJania por falta de sacerdote, caso no fosse transformada
em parquia independente. E aquela boa gente acrescentava:
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- Os habitantes, desejosos de conservarem a f, os bons costumes e zelar pela
religio, querem sustentar um sacerdote prpria custa. Este sacerdote, homem de
grandes virtudes, faz um bem imenso na par6quia e arredores. Esse bem, infelizmente,
pode ser destrudo num momento com a retirada do pastor ...
O visconde, que ento se achava em Paris, apoiou a splica de seus conterrneos.
E, posto que a aldeia no contasse as 500.almas exigidas pelo decreto de 25 de agosto
de 1819 pam a criao da parquia, Ars, por disposio real de 20 de junho de 1821,
foi declarada prquia.
Desta maneira Mizrieux, sem poder avaliar por si mesma toda a extenso de tal
perda, viu-se despojada do melhor floro que possufa. Igualmente o Vigrio Geral, ao
assinar a nomeao do P. Vianney para a par6quia de Salles, no podia prever que
Ars, onde o deixou de boa vontade, seria dentro em breve arrebatada arquidiocese
de Lio.
Esses diversos acontecimentos, sem importncia na histria do mundo, mas de
grandes conseqncias para uma humilde aldeia, tiveram lugar quando o Cura de Ars
se ocupava com embelezar sua igreja. -.
Em 1820 tomou-se necessrio construir novo campanrio, ainda que de pequenas
dimenses. O campanrio de madeira, sacudido por um sino muito grande, ameaava
ruir. Ainda bem que nunca o faziam dobrar, temendo que se fosse despedaar sobre
os sepulcros. do cemitrio!
No ms de agosto, instncia do Sr. Cura, o maire mandou que se desse comeo
aos trabalhos. O P. Vianney viu com grande satisfao erguer-se para o cu de Ars
um slido e possante campanrio de ladrilhos quadrados com cimtricas janelas, nas
quais se enquadravam elegantes colunatas romnicas. Apenas estava conclufdo, o
prprio P. Vianttey comprou um segundo sino, que ficou sendo chamado: Sino do
Santo Rosrio. Logo soou alegremente.
Enquanto fora erguiam-se os andaimes, trabalhava-se ativamente no interior. O
P. Vianney achava muito pequena aquela igreja. Apesar disso, no pensava em demol-
la. Nas igrejas velhas tambm se pode rezar! Demais, a construo dum novo templo
acarretaria despesas considerveis.
Junto mesa da comunho, que naquele tempo ficava entre a porta da sacristia
e a parte da igreja situada debaixo do campanrio, havia um altar com uma imagem da
SS. Virgem.
A madeira, porm, estava carcomida e o pobre altar, encaixado na parede,
apresentava triste aspecto com seus quatro castiais completamente sem dourao.
O Cura d' Ars queria honrar Virgem, segundo os desejos de seu corao e concebeu
a idia de construir uma capela lateml ela dedicada. Os trabalhos foram comeados
Com grande ativdade em janeiro de 1820. A 6 de agosto, festa do padroeiro do lugar,
estavam terminados. A nova capela, com seu teta liso, a imagem policromada, as
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molduras e os trabalhos de dourao, obras de um gesseiro e de um pintor de
Villefranche, eram conforme o gosto da poca. O P. Vianney sentiu grande atrativo
por aquele canto sossegado e quase escondido da igreja. Durante quarenta ano.s.
sbado celebrava ali a santa missa. Em 1822, o teto da nave ameaava rUIr e fOI
custa do municpio, "mediante um imposto extraordinrio". Custou 459
francos.
No ano de 1824, para honrar de maneira mais digna o grande santo que tomara
na confirmao como patrono, o Cura d' Ars fez levantar, sua uma
capela que dedicou a S. Joo Batista. Foi benta e inaugurada no dIa da f:sta do
pelo P. Matias Loras, antigo condiscpulo do nosso Santo Ecul1y, eot? superior do
seminrio de Maximieux. Constituiu grande festa e alegna para a maIOr parte dos
paroquianos. Os que praticavam j eram em g:ande nmero .. tudo, os
amantes dos praieres profanos, no meio dos demais durante a cenmoma, nao
ler sem despeito a inscrio, para eles bem clara, que o Cura d' Ars mandara esculpir
no arco da capela: SUA CABEA FOI O PREO DUMA DANA.
Em seguida divulgou-se a notcia de que o P. Viaoney durante a bno da capela
fora favorecido com uma viso do futuro.
"No sei se Deus lhe dera a conhecer naquele dia, escreve Catarina Lassagne
no seu Petit mmoire, o que haveria de suceder mais tarde, ou seja, a converso de
tantas almas. Mas eis o que nos disse ele num domingo, quando pregava: "Meus
innos se soubsseis o que se passou nesta capela, no ousareis mais entrar nela ...
No falo demais ... Repetiu o mesmo vrias vezes como se disso estivesse cheio
o seu esprito.
Supe-se que lhe tenha aparecido o Santo no .futuro o
famoso confessionrio colocado naquela capela e a multldao de pemtentes ajoelhada
a seus ps.
A ereo do altar de S. Joo Batista trouxe ao Cura d' Ars no s alegria, mas
causou-lhe tambm grave inquietao. Como tivesse que pagar pessoalmente" a
construo da obra, ficou devendo 500 francos ao marceneiro e no possua nem um
centavo. Sua pequena penso e renda anual sobre a parte de sua herana que lhe
enviava o irmo Francisco j estava toda no bolso do arquiteto. O carpinteiro reclamou
o pagamento. "Q pobre do P. Vianney, todo a fim de acalmar
um pouco sua inquietao. No caminho, a certa distnCia da Igreja, saiu-lhe ao encontro
uma senhora desconhecida que lhe perguntou: "V. Revma. o Cura d' Ars? Ao
responder-lhe afirmativamente, entregou-lhe 600 francos para que os empregass.e
nas suas obras". Dessa interveno, que lhe pareceu extraordinria, no ousou conclUir
que dali em diante o seu banqueiro seria a Providncia. Ao contrrio, por
virtude e por natureza, disse que a lio tinha sido boa e que no se metena mais em
semelhante embarao. Acostumou-se, salvo em casos excepcionais, a pagar
adiantado.
Mais tarde, as paredes da pequena igreja foram mudadas para dar mais espao e
uma aps outra foram levantadas 3 capelas: Em 1837, a que dedicou S. Filomena e
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em datas ignoradas, a do Ecce Homo e mais outra - a quinta - posta sob a invocao
dos Santos Anjos.
Em 1845, o pequeno presbitrio de fonna arredondada, onde apenas cabia o
altar-mor, deu lugar a um coro muito amplo e quase to grande como o resto da nave.
Uma segunda sacristia foi construda nesse coro, e o Santo colocou atrs do altar um
terceiro confssionrio, destinado espcialmente para ouvir as confisses dos
sacerdotes.
A fim de satisfazer sua piedade pessoal, e porque tinha experimentado at que
ponto as imagens impressionam e instruem as almas boas e simples, o P. Vianney
multiplicou, na sua igreja, os quadros e as imagens. S. Jos e S. Pedro adomavam o
santurio; S. Sisto, patrono da parquia, e S. Brs estavam colocados na entrada do
coro. Havia ali duas imagens deitadas: Cristo no sepulcro e Santa Filomena. Colocados
em nichos ou simplesmente fixados a parede, viam-se Nossa Senhora dI.l Medalha
Milagrosa, uma Virgem como menino Jesus, S. Joo Batista, S. Loureno, S. Francisco
de Assis., Santa Catarina de Sena, S. Bento Labre, o arcanjo S. Miguel, o arcanjo S.
Gabriel, a Virgem da Anunciao, o arcanjo S. Rafael e o jovem Tobias. A sagrada
Face e os da Paixo viam-se em relevo na capela do Ecce Homo, onde
sobressaia um grande Cristo coroado de espinhos. Tudo falava aos olhos dos cristos
naquela pequenina igreja.
- Muitas vezes, costumava dizer o P. Vianney, basta a vista de uma imagem para
nos comover e converter. No raro as imagens nos abalam to fortemente como as
prprias coisas que representam.
"As belas imagens arrebatavam-no" - dizia dele ii condessa de Oarets. _ "Ah!
se tivssemos f", exclamava chorando diante dum Ecce Homo.
Na sua obra de restaurao e embelezamentos materiais, o P. Vianney foi
poderosamente ajudado por certo cavalheiro daquela regio, a quem o povo de Ars
deve guardar etema gratido: o visconde Francisco, inno da castel de Ars, Ana
Maria Gamier de Garets.
por meio dela que o visconde, residindo em Paris, soube da chegada dum
coadjuto: de Ecully para a capelania de Ars, chamado Vianney. Na primavera de
1819, fOI ao castelo de sua famlia, passar algumas semanas de repouso. Ento
o sacerdote de apenas 33 anos, macilento em conseqncia das vigflias,
Jejuns e trabalhos do apostolado. J na primeira entrevista sentiu-se conquistado e,
desde ento, depositou nesse novo amigo uma confiana ilimitada. Nunca mais escreveu
inn sem falar no "zeloso e respeitvel Cura". A castel de Ars punha o irmo ao
corrente dos trabalhos empreendidos pelo P. Vianney. Sem dvida lhe dizia que havia
comeado bem, mas que por falta de recursos via-se forado a interromper o trabalho.
Que tristeza seria isso para um sacerdote to santo! Numa palavra, a castel
soube expor e defender com tanta eloqncia a causa de sua pequena e querida
127
paroquia, que o visconde se resolveu a continuar a obra do jovem proco. "Jamais,
dizia no seu estilo solene, a igreja de Ars ser to suntuosa e to bela como meu
desejo". Imediatamente comeou a fazer encomendas s melhores casas de Paris. A
cinco de maio de 1823 sentiu-se feliz em anunciar a primeira remessa de trs estandartes
bordados prata, "um do Santssimo Sacramento, outro da Santssima Virgem e o
terceiro de nosso padroeiro S. Sisto ... "Tudo que V. Revma. faz pela igreja de Ars,
acrescentava ele, dirigindo-se ao P. Vianney, me inspira a fazer o que fao por ela! Os
seus paroquianos me tm escrito que as suas santas instrues e bons exemplos os
edificam e levam a Deus". Depois enviou mais ornamentos, de seda ou de precioso
estofo, bordado a ouro, para a missa, e "uns ornamentos de veludo preto com franjas
roxas para as cerimnias da Semana Santa".
Para o ms de maio de 1824 "prometeu-lhe um plio". O P. Vianney quis escolher
pessoalmente a fazenda. "Como em Lio que se fabricam os mais belos tecidos e
tambm para que sejam do seu gosto, a V. Revrna., meu caro amigo e respeitvel
cura, a quem encarrego dessa compra".
O plo veio bem, mas. sendo muito largo para a porta da igreja, s6 em 1828 pode
sair em procisso, poca em que o visconde mandou aumentar de 8 ps a humilde
construo, dando-lhe uma nova fachada, que mais tarde foi rematada por uma esttua
da Imaculada.
Se houve uma pessoa que se alegrou com a vinda dos donativos do generoso
visconde foi o Cura d' Ars. Era um prazer v-lo e ouvflo ao abrir as pesadas caixas
que alguns paroquianos de boa vontade foram buscar em Lio. Ria e chorava ao
mesmo tempo como uma criana. "Senhora, dizia ele a uma boa velha que passava
naquele momento, venha ver uma coisa muito bonita antes de morrer". Dentro em
breve um grupo de espectadores reuniu-se em tomo daqueles tesouros.
"Ah! no cu, acrescentava, tudo ser mais belo ainda".
Posto que os auxlios do generoso visconde tivessem permitido aumentar a entrada
da igreja, contudo o acesso mesma continuava ruim. Subia-se por uma pssima
escadaria acaracolada. O cavalheiro tomou a iniciativa de a substituir por uma escada
exterior com patamar, precedido de espaosas rampas. De boa vontade teria feito ali
algo de extraordinrio.
Desejaria que a entrada da igreja fosse mais atraente, escreveu ao Sr. Mandy.
Isso absolutamente necessrio, Se os palcios dos reis so embelezados pela
magnificncia das entradas, com maior razo as das igrejas devem ser suntuosas ...
No quero poupar nada para isso. '
Por fim, em 1828, graas ao concurso dos habitantes de Ars, que carregavam o
material, construram-se dois lanos e o patamar atual.
Durante a execuo desse trabalho, o visconde no permanecia inativo. No dia
15 de maro de 1827 o burgomestre de Ars recebeu nova carta do visconde em que
"pedia dizer ao Sr. Cura e aos Ses. fabriqueiros que ele doava a igreja de Ars: 1, uma
custdia de prata dourada;" 2", um templete forrado de veludo, cuja cpula, as colunas,
o penacho e a base so de cobre dourado; 3", um tabernculo igualmente de cobre
128
dourado, proporcionado ao templete". O P. Vianney recebeu . d d " .
b fi't" d I" am a e seu quendo
en el or gran es re Icrlos que serviram para adornar as c I d .
Virgem e de S. Joo Batista. . ape as a SantSSima
A principal recompensa para o visconde foi ver sempre aplaudido o se od d
proceder peja "tema irm" era assim que muitas vezes a tratava em su:s e
e proporcIOnar algum prazer ao santo Cura d' Ars. ' -
. - TIl me falas, escreve o castel de Garets, em nosso respeitvel P.
VlUnney, donde que bem satisfeita com o que tcnho feito e farei por
Ars, se Deus .me _der Vida. Mas J que tua inteno deixar-me agir quase s, vejo
que tens predlleao por outras boas obras ... Peo-te por favor que me escrevas com
franqueza o que o Cura pensa de lodos os meus presentes, pois se ele est de
todo contente, da mmha parte a alegria ser perfeita.
maneira, I isto , 10 anos aps chegada do Santo em Ars, a
quase ln tenor e exteriormente tal qual a vemos hoje. O humi Ide Cura
d Ars mUIto Ja Agora podia comear a famosa peregrinao de
desfile mmten:upto de estrangeiros de todas as naes. Justos e pecadores
Iam pedir quele que, multo antes do infalvel decreto da Santa S Apostr "
chamavam O Santo a sade, a luz e a converso do corao, lea, Ja
129
! '
(
.. ..., ,
. . " ." T . ..
.j A III 1.. L<) \711
As grandes provaes dos
primeiros anos:
Calnias e tentaes
A provao inevitvel do apostolado - "Ingrato" - Queixas e crticas - O P. Vianney
disposto a deixar a parquia - As calnias dos libertinos - A investigao do cura de
Trevoux, - A atitude do Santo caluniado - Uma reputao invulnervel - A resposta das
pessoas honradas - O fim da tempestade - O temor dos juzos de Deus - O amor da Cruz -
Cansao e desejo de remoo - Nomeao para a parquia de Fareins.
No se pode praticar o bem sem sofrimento. "No h redeno sem derramamento
de sangue". Os santos nada construram de grande, que no fosse sobre a base do
sacrifcio. O Cura d' Ars, que se aoitava cruelmente, impondo-se os jejuns mais
rigorosos para a converso de sua amada grei, sabia-o de sobra. Mas, por desgnio
especial de Deus, outras dores mais acerbas ainda lhe vieram da malcia mais ou
menos consciente dos homens.
No se combatem desordens inveteradas e vcios arraigados sem provocar
resistncia. Estas resistncias o P. Vianney pressentia e as aguardava.
- Se um pastor se quiser salvar, dizia ele, precisa, quando encontrar alguma
desordem na parquia, saber calcar aos ps o respeito humano, o temor de ser
desprezado e o dio dos paroquianos, ainda mesmo estando certo de que ao baixar do
plpito vai ser morto. Isso no o deve amedrontar. Um proco que quiser cumprir o
seu dever, deve estar sempre de espada em punho ...
S. Paulo j havia escrito aos fiis de Corinto: "De boa vontade me sacrificarei uma ou
mais vezes por vossas almas, ainda mesmo que vos amando mais seja menos amado".
O Cura d' Ars "no se queria condenar". Os seus paroquianos bem cedo se
convenceram di.sso. Por muitos meses os que freqentavam a igreja, ouviram cair do
plpito sobre eles reprimendas, esconjuraes e ameaas quase contnuas. O pregador,
ao v-los to frouxos e distrados, fazia questo de repetir: "Quando me acho entre
vs no sinto nenhum aborrecimento". Achavam-no ingrato, o que na linguagem
deles significava: maante, aborrecido.
- "Ento o Sr. Cura era muito prolixo nos seus sermes? perguntou certa vez
13\
I
" .
! I
Mons. Convert ao Sr. Drmieux. - Sim, pregava longo tempo e quase sempre sobre o
inferno ... Batia as mos e dizia: "Meus filhos, estais perdidos". Ou, batendo no peito,
acrescentava: "H quem diga que o inferno no existe. Ah! eles o ho de crer".
Mais tarde, quando a parquia ia melhorando sensivelmente, gostava mais de
expor aos paroquianos o lado atraente da virtude do que a fealdade do vcio. No
comeo esboou para os seus ouvintes quadros bem terrveis. Sem dvida que,
inconscientemente, deixou-se arrebatar pelo carter sensvel, nervoso e impulsivo de
que era dotado.
"Eu vos digo, procurava explicar mais vezes aos fiis, que uma vida santa nasce
do zelo que temos pelos interesses de Deus". No era amigo de meias medidas.
Contudo, sempre se deixou guiar menos pelo temperamento que pelo dever. Se nunca
foi brusco onde se devia manifestar conciliador e suave, to pouco hesitou quando se
impunham resolues enrgicas. Atravs do pecador, por quem sentia grande
compaixo, descobria o pecado para com o qual no tinha misericrdia.
Sem dvida o seu modo de agir nem sempre foi o mesmo dos antecessores.
Comeou-se a murmurar contra ele no seio das famlias. Decididamente o Sr. Cura
era muito severo. Tal menino no fora julgado digno da absolvio. Sua primeira
comunho fora adiada para o ano seguinte! porque meu filho", lamentava a me,
ferida no amor-prprio. Alm disso, esse novo cura no se mostrava demasiado rigoroso
para com os profanadores do domingo, contra os que freqentavam as tabernas, e
contra os curiosos e curiosas dos bailes?.. Naturalmente o intrpido moralista se
indisps com todos os taberneiros. "Se este padre no quer viver como todos, do seu
ofcio, mas ao menos que deixe os outros em paz!" Assim falavam, diante de dois
copos, os "filsofos" do lugar.
E quem o creria? At as pessoas verdadeiramente piedosas tiveram dificuldade
em se acostumar com o P. Vianney. Durante quase dez anos, "dez anos de angstia",
a excelente Catarina Lassagne, que mais tarde se tomou uma das suas mais fervorosas
admiradoras, sentiu por ele "tanto temor como venerao". Ela mesma pedia a Deus
que afastasse de Ars aquele sacerdote, cuja direo se lhe tomava insuportvel.
que desejava v-Ia perfeita, no deixando passar a mnima falta.
Tal foi, alis, sua maneira constante de agir com as pessoas que lhe mostravam
afeto. "Levou por caminhos extraordinariamente duros" a abnegada Pignaud, que
apesar de gozar algum bem de fortuna, deixou sua casa em Lio para viver ao lado da
pobre D. Renard. "No perdia ocasio de mortific-Ia e exercit-la numa renncia
absoluta de todas as coisas assim grandes como pequenas, at ao ponto de lhe proibir
a assistncia aos seus catecismos". No recusava nas obras de zelo a cooperao
das mulheres, mas exigia que fossem desinteressadas e sobrenaturalizadas.
As queixas e falatrios das pessoas a quem havia admoestado, e dos penitentes
a quem negara a absolvio, chegavam aos ouvidos do austero confessor. Ele porm
nunca usou de mistrios.
_ Se um pllstor, diz ele, depois de proferir violentas invectivas contra os maus
132
exemplos dos pais., quer fazer-lhes conhecer suas faltas e a de seus filhos f
. I ' , se en urecem,
VItuperam-no, la am mal dele e o fazem objeto de mil contradl'o-es ...
Se paroquiano, prossegue, tem algo contra seu cura, porque lhe tem dito
alguma cOIsa para o bem de sua alma logo surge o rancor fala mal d I , , e e, ouve com
gosto que os outros procedam do mesmo modo e malicia tudo quanto lhe d' " d
t f lh _, IZ ... ve e
ou ro: az ver- e que nao e bom se aproximar assim da sagrada mesa da com h-'
I d'" un ao,
ogo respon e. grosseIramente, conservando rancor como se o cura fosse a causa de
ele ter procedIdo mal. .. Uma outra vez uma pessoa a quem negou a absolvio.
Revolta-se contra o confessor, que aos seus olhos passa a ser pior do que o demnio.
A em certos lugares durou muito tempo. O P. Vianney teve ocasio
de pen?samente durante a Revoluo de 1830. Causa estranheza que
as !ornadas de Julho tivessem repercutido na pequena aldeia de Ars- No obstante
assIm aconteceu. "Sete de seus paroquianos achavam-no demasiado severo e deram-
lhe.a que devia deixar a parquia". Claro est que tais senhores no eram os
maIS da parquia. Ainda que o Cura s falasse disso com doura e entre
os seus Intlmos, contudo a prova foi para ele muito dolorosa.
golpe no menos duro veio ainda ferir-lhe o corao. J temos visto como
as jovens de Ars, dceis aos seus ensinamentos, terminaram por curvar-se sob
o do indivduos perversos, alheios parquia", e muitos dentre
os jovens ja nao cmplices para as suas desordens, insurgiram-se
contra o paroco, tentando salpIca-lo com o lodo em que viviam atolados.
a audcia de atribuir-lhe a palidez e fraqueza, no as terrveis maceraes,
mas a uma_vIda ocultamente licenciosa, pondo deste modo o nome do P. Vianney nas
.canoes burlescas. Escreveram-lhe cartas annimas, repletas de infmias e
Colaram papeluchos do mesmo teor na porta da casa paroquial. noite
faZIam algazarra e tocavam trombetas ao p da janela de seu quarto.
, s. vezes que as almas mais puras sejam vtimas das mais odiosas
calumas, e dIsto nao Isentou nem mesmo os ministros do altar. "Por ocasio dum fato
- uma infeliz moa que perdera a honra acabava de ficar me numa
casa VIZinha do proco - os miserveis caluniadores tentaram manchar a reputao
d? servo "No,passou dum rumor efmero desvanecido por sua prpria
VIrtude, pOIS jamaIs alguem .em sua conduta, alguma coisa digna da
ou que desse motIvo a mlnlma suspeita", Apesar disso, cobriram de
a sua porta e no faltou quem "por espao de 18 meses o insultasse durante
a nOIte, ao p da janela, como se tratasse dum homem de vida dissoluta".
E Parecia que nenhuma h.umilhao ou sofrimento moral lhe haveria de ser poupado.
m fOI restaurada a ?Iocese de Belley e Ars deixou de pertencer ao arcebispado
de Llao. Monsenhor Devle, o seu novo bispo, no o conhecia. Comearam a chegar
cartas annimas s mos do prelado, que achou de seu dever "enviar o cura de Trvoux ,
l33
deo do P. Vianney, a fim de colher informaes sobre a conduta do Santo". Ignora-
se de que maneira foi feito o inqurito, o certo porm que as imputaes
ficaram sem efeto. No seria talvez ao recordar-se desses penosos Incldentes que,
quase no fim da vida, costumava dizer: "Se ao chegar em Ars tivesse sabido o que
haveria de sofrer aqui, s com a notcia teria morrido". Realmente, viveu horas de
verdadeira agonia. "Certa ocasio, refere uma testemunha de sua vida, achou-se to
abatido pelos falsos boatos que alguns se atreveram a propalar contra sua fama que
estava para deixar a parquia. E o teria feito se uma pessoa de sua intimidade no o
tivesse convencido de que sua retirada equivaleria a uma tcita confirmao das
infames cahlnias".
"Ento abal1donou-se ainda mais nos braos da Providncia". E enquanto o seu
corao se revoltava contra a ignomnia - pois tratava-se de sua honra de sacerdote
_ perdoava aos culpados. Mais ainda: tratava-os como amigos. "Se pudesse cumul-
(os de benefcios o teria feito com gosto". Foi assim que ajudou num revs de fortuna
uma famlia que o havia perseguido ... Um de seus membros morreu num manicmio,
mas o P. Vianney, apesar de saber de quem se tratava, jamais fez meno disso e
procurou todas as oportunidades para ser-lhes til". "Devemos rezar por eles", dizia
ao Sr. Mandy, que estava indignado com o proceder daqueles infe( izes. Aconselhou a
um sacerdote que se queixava de ser vtima das calnias dos maus: "Fazer como eu,
deixei-os dizer quanto queriam e assim pararam de falar".
As almas santas "convertem em suavidade todas as amarguras". "Sei, conta
outra testemunha, que o P. Vianney no somente suportou com pacincia to indignos
tratos, mas at encontrou no sofrimento um prazer sobrenatural. Mais tarde chamava
a essa pocao mais belo tempo de sua vida. Ele teria desejado que o bispo, convencido
de sua culpabilidade, o afastasse da parquia para s6 assim ter tempo de chorar na
solido a sua pobre vida". Em fevereiro de 1843 fez a muitas pessoas estas pasmosas
confidncias: "Pensava que havia de vir um tempo em que me botariam fora de Ars a
pauladas, ou que o Monsenhor me interditaria, vindo eu, mais cedo ou mais tarde,
acabar num crcere".
Depois das informaes do cura de Trvoux, ao ver que Mons. Devie, longe de
tir-lo da parqu'ia, sentia-se feliz em conserv-Io, exclamou: "Deixaram-me aqui como
um cozinho amarrado uma estaca. Conhecem-me demasiado bem". Eis o Santo!
O Cura d' Ars alcanou o grau mais perfeito de humildade. No somente chegou a um
completo desapego das honras, mas ao desprezo da prpria honra e reputao. O
sofrimento moral, longe de abat-lo, foi-lhe um estmulo, e para sua alma o cinzel de
Deus, que a moldou como o escultor modela a esttua ao esculpir o mrmore.
O P. Vtanney teria podido defender-se publicamente, j que publicamente o
atacavam. Mais de uma vez foi aconselhado que assim o fizesse. Ele porm preferiu
calar e chorar diante de Deus. Felizmente, sua vida, j admirvel, falava muito alto em
favor de sua virtude. A maorpartedos seus paroquianos -citaremos vrias testemunhas
_ julgavam-no digno de todo o respeito. Era preciso que algum fosse cego para
134
caluni-lo assim to odiosamente. Ele que na sua juventude se havia negado, num
excesso de delicadeza, a "abraar a prpria me!" Era to modesto e recatado a
ponto de nem sequer tocar uma criana. Quando as meninas do castelo se aprox imavam
dele, em companhia dos irmos, acariciava a estes uma ou outra vez, porm jamais a
elas. "Sua escrupulosa ateno neste ponto era tal que repreendeu certa vez a umas
meninas por se haverem permitido a liberdade de tocar a mo de um eclesistico
forasteiro". .
"Durante as suas enfermidades, somente quis ser cuidado por homens". Com as
mulheres que lhe prestavam algum servio, "encontrava meios, como j vimos, para
que elas fizessem unicamente por amor de Deus tudo o que faziam por ele".
"Quase no me atrevia a olh-lo nem a falar com ele. Quando lhe prestava algum
servio, fazia-o, conforme creio, to somente por amor de Deus e sem afeio natural
alguma. Ao levar-lhe qualquer coisa, dispunha-me de antemo a ser despedida".
Assim se ex.plica por que jamais teve criada. "As piedosas mulheres, que se
ocupavam algumas ve7.es na arrumao da casa paroquial, tinham ordem de no
faz-lo a no ser na sua ausncia". Alm disso, "a reputao dessas senhoras estava
acima de toda a suspeita".
Em presena das senhoras que o visitavam, "a julgar pela brevidade de suas
palavras, a modstia dos olhos. o grave do porte - nunca se sentava diante delas -
haverfamos de tom-lo por um anjo em corpo mortal". Dele pde dizer uma das mais
assfduas penitentes: "Seus primeiros olhares penetravam at o fundo da alma, porm,
depois j no nos olhava mais". A individualidade nada era para ele. S via almas para
lev-las a Deus. Portanto, nada havia no P. Vianney de afeio, nem o que se poderia
chamar afetao de prudncia.
Finalmente ele mesmo assegura que se no fosse sacerdote e sacerdote confessor.
no teria conhecido o mal. o que s chegou a conhecer pelas confisses dos penitentes.
Dito isso, no para admirar que as calnias propaladas contra ele, por pessoas
de m f e mal intencionadas. no tivessem encontrado o menor crdito na parte s da
,. populao.
Os colegas de sacerdcio, ainda que dele nem sempre tivessem um justo conceito,
pelo menos nunca se compraziam em ouvir to detestveis infmias. Desde 1822 o P.
Vianney comeou a ter entre o clero reputao de santo, Os bons paroquianos no
perdiam ocasio para defend-Io. "Algumas vezes, conta Antnio Mandy, filbo do
maire, diziam-me os cretinos: "Oh! o vosso Cura ... como os demais". Respondia-
lhes: "Enganai-vos. H muito tempo que o observo. O nosso cura um Santo".
Mais. O sacerdote to indignamente caluniado encontrou mesmo entre os
incrdulos defensores decididos. O Dr. Thiebaut, mdico de Trevoux, que mais tarde
se converteu, examinara o P. Vianney e no ignorava a causa de seu abatimento
fsico. Esse mdico teve a lealdade de defend-lo publicamente num caf de Trevoux,
contra uns espritos fortes que O incriminavam.
135
"
A tempestade cessou para no mais voltar. O Cura d' Ars escolhera para si a
. M D inga o pobre das afrontas
humilhao; ISSO era o que lhe tocava. as eus, que v . _
imerecidas no permitiu que a calnia enxovalhasse por mais tempo a
daquele que havia de espargir melhor do que ningum o bom odor de Cnsto
entre os homens. Jamais., desde que se estabeleceu corrente
peregrinos, ningum se atreveu a por em dvida sua perfeita virtude. alguem
convencer-se disso bastava contemplar o puro candor de seus olhos azUIS. E
alguns acontecimentos de significao extraordinria comearam a atrair a atenao
das multides.
Um dia era em 1853, a me dum sacerdote, a sra. Gauthey de Montchanin, em
, . . d A perto do
Saone-et-Loire, _ conservamos essa narrao - rezava na IgreJa. e rs,
confessionrio do Santo. "Ento viu comovida uma mulher que a mUIto tempo
aldeia e ainda no conseguira aproximar-se do P. Vianney. Era, conforme lhe
pessoa de m vida. Apesar dos rogos e lgrimas, no podia chegar ao confesslOnno .
Vinte e cinco anos depois, ocorreu outro fato que teve todas as aparncias duma
coisa maravi lhosa e que na ocasio tomou a forma de um smbolo.
"A castel de Garets tinha o costume de oferecer cada ao Cura, por
ocasio da festa de S. Joo Batista, um ramalhete de flores de Imos. P?dendo
certa vez oferecer-lhe na vspera, como costumava, entregou-lhe na sacnstla. O P.
Vianney tomou o ramalhete, admirou-lhe a e disposio, colocando-o na
janela onde o sol ardente daquela estao deVia cresta-lo dentro em breve. Passados
oito dias, as flores conservavam ainda toda a frescura e perfume".
Aquelas flores que por tanto tempo ': brancura ?e sua e a
rigidez de seus pestilos de ouro, sob nao eram o slmb?olo magmflco
duma reputao imaculada que a mahcla IgnobIl Jamais pode empanar.
As injrias dos homens no foram as nicas provas que o P. Vianney de
suportar durante os primeiros anoS sua apostlica. de fora o assedmva
a maledicncia, interiormente sofrm angustias doutra especle.
Apesar da grande f na Providncia, vista do que ele
misria e das obrigaes de seu cargo lhe inspirava um grande temor dos JUIZOS ...
Chegou a ponto de sentir tentaes de desespero. "Deus meu, exclamava entr: gem.ldos,
fazei que eu sofra quanto vos aprouver, mas concedei-me a graa de nao cmr no
inferno". E passava do temor esperana e da esperana ao conheceu
aquelas situaes terrveis "em que a alma no recebe das cOisas terrenas,
s quais no mais se prende, nem do cu onde ainda no habita; nestas horas crucmntes
a alma cr-se totalmente e para sempre abandonada por Deus". Era
desejava fugir, ir-se para qualquer solido, a fim de "chorar a sua pobre Vida .
Na verdade, a cruz que suportava era pesada demais. Mas, depois que comeou
a am-Ia, quo suave lhe pareceu!
136
- "Sofrer af!1ando, dizia ele, no sofrer ... Fugir da cruz, pelo contrrio, querer
ser esmagado. E necessrio pedir o amor s cruzes; ento tornam-se suaves. Eu o
experimentei durante quatro ou cinco anos. Fui muito caluniado e objeto de
contradies. Ah! tinha muitas cruzes; talvez mais do que podia carregar. Pus-me a
pedir o amor da cruz e desde ento sou feliz! Agora digo: verdadeiramente, s na cruz
est a felicidade".
Assim sendo, ainda que as mais violentas tempestades lhe tivessem assaltado a
alma, no poderiam chegar quele cume onde habita a confiana e a paz.
- Um dia, conta o P. Alfredo Monnin, ento jovem missionrio, perguntei-lhe
se os seus sofrimentos algumas vezes lhe fizeram perder a paz. "A cruz, exclamou
com celestial expresso, a cruz nos fazer perder a paz! ... Mas ela que nos h
de infund-la em nossos coraes. Todos os nossos males provm de que a no
amamos".
essa f inquebrantvel deveu o Cura d' Ars no s o no ter sucumbido, nem
desalentado, mas tambm o ter realizado obras que outros sacerdotes, humanamente
mais bem dotados do que ele, porm menos sobrenaturais, no se teriam atrevido a
empreender, demonstrando com isso que grandeza moral - e que mritos - podem
tirar-se das humilhaes desta vida. O P. Vianney continuou trabalhando por Deus
sem esperar dos homens recompensa alguma. "Quando se trabalha sem prazer e sem
gosto, dizia ele, trabalha-se muito mais por Deus. possvel que me tirem daqui,
entretanto procedo como se tivesse de ficar para sempre".
Assim mesmo com respeito ao P. Vianney a espada, pouco a pouco, ia gastando
a bainha. Gostava de triunfar fora de pacincia, porm essas lutas internas o
minavam. Durante o vero de 1827, consentiu em ir ao castelo para consultar o mdico.
O Dr. Timecourt mostrou-se severo. Prescreveu ao herico penitente "um melhor
regime a fim de se prevenir contra molstias nervosas, s quais era propenso e que se
poderiam tomar crnicas ...
- Alm dos medicamentos que lhe receitei, acrescentava o mdico nas suas
meticulosas prescries, convm que o Sr. Cura tome sopa com azeite, coma frango,
vitela, frutas cruas ou cozidas, po fresco, torradas com manteiga e mel; pode ainda
tomar cerveja, ch com leite, adoado, e muitas uvas bem maduras.
Ningum de quantos rodeavam o P. Vianney soube dizer como cumpriu as
prescries mdicas. de crer que as no tomou muito em conta. Somente consentiu,
depois desta consulta gratuita, em aceitar das mos da castel de Ars um pacote de
ch em flor.
No passava dos quarenta anos e j se sentia esgotado. Ele tinha febre
continuamente. Fosse pelas fadigas fsicas ou pelos sofrimentos morais, o fato que
pelo fim de 1827 ou no comeo de 1828 pediu remoo para outro lugar. Os moradores
do castelo se inquietaram vivamente. E para conservarem o seu cura fizeram vrias
diligncias junto a Mons. Devie, cuja resposta se fez esperar.
137
- No creio, escrevia a 1 de abril de 1828 o Sr. Gillet de Valbreuse sua prima
de Garets, que S. Exca. conceda licena ao P. Vianney para sair, sem antes se inteirar
dos motivos, de semelhante proceder. E depois, que seria da escola?
A escola em questo era a "casa da Providncia ", obra de grande vulto, qual
o jovem cura parecia ter afeioado de modo particular o seu corao. Por ela
igualmente se interessava o castelo. A sada do fundador comprometia a pr6pria
existncia daquele edifcio.
Apesar disso, Mons. Devie no desatendeu petio do P. Vianney, propondo-
lhe a parquia de Fareins. Em vista da situao era isso uma promoo e ao mesmo
tempo uma resposta aos caluniadores de h pouco. Naquela parquia vizinha de Ars,
cinco vezes maior que esta, o santo varo poderia fazer maior bem e fundar uma
outra Providncia que recolhesse maior nmero de rfs do que a primeira. Ao
cmego hesitou, mas, depois achou prefervel aceitar. Repentinamente porm, reparando
na "sua misria", mudou de parecer. "Desgraado que soul disse s diretoras da
escola. Ia consentindo em ir para uma grande parquia, quando apenas posso resistir
aos desalentos numa pequena". E escreveu ao Monsenhor, pondo-o ao corrente de
sua ltima deciso.
O bispo de BelIey, que j conhecia o zelo do Cura d' Ars, tivera as suas razes
para lhe oferecer a parquia de Fareins. No sculo XVIII essa importante cidade do
Ain havia passado por provas pouco comuns, e a f de seus habitantes, at ento bons
catlicos, fora profundamente abalada.
Pouco antes da Revoluo, os irmos Cludio e Francisco Bonjour haviam formado
ali uma seita sob a inspirao dos dois procos sucessivos, ambos jansenistas. Essa
seita chamava-se: Fareinista. Eram fanticos, que, com mulheres frente,
sobrepujavam os excessos dos antigos Flagelantes. A sua felicidade consistia em se
deixarem aoitar at verter sangue. A jovem Estefnia Thomasson, cedendo a fanticas
sugestes, consentiu em se deixar crucificar na prpria igreja ... J se v que semelhantes
loucuras, s podiam conduzir imoralidade e ao ceticismo.
Em 1828, a metade da parquia de Fareins ainda aderia doutrina dos irmos
Bonjour. Era precisamente para conduzir ao aprisco da Igreja aqueles filhos por tanto
tempo desviados que Mons. Devie pensou no P. Vianney. Dar-lhe-ia um coadjutor e
assim ele sentiria menos o peso do ministrio. No resta dvida que em Fareins
continuaria com seus jejuns e penitncias, e que por isso a mudana de situao no
lhe haveria de restabelecer a sade.
Por que se julgou obrigado a recusar definitivamente o novo posto! Temia no
poder cumprir com os encargos de sua misso. Os Fareinistas eram irredutveis.
Equivocadamente, mas de boa f, pensou que outro qualquer, melhor do que ele,
poderia arranc-los da obstinao. Certo dia disse ao P. Dubouis, que foi nomeado
cura de Fareins, em 1834, permanecendo ali 48 anos: "Mons. Devie queria por-me
onde est V. Revma., porm tive medo da seita. Os pagos se convertem mais
facilmente que os jansenistas. Certa vez quatro pobres paroquianos de Fareins vieram
138
perguntar-me se podiam salvar-se sem ir igreia ficand
. d' , , o a rezar em ca UM
a m l ~ o s respon l-lhes, que pensareis dum filho ue di. . sa. eus
porem, quanto a minha me, no quero v-Ia." q ssesse. Eu amo multo a meu pai,
. Mons. Devie no insistiu mais com o P. Vianne
deIXOU-o em sua pequena aldeia. y, e sem fazer-lhe novas propostas,
139
_ Fi
i,
~ A I'f'I'T' I,,() VII.I
As conquistas do bem e
as obras de Apostolado
A fora da elite - O "jansenismo" da castel de Ars -As adoradoras da primeira hora - O
velho Chaffangeon - Para conquistar o.r jovens e os homens: A confraria do Santssimo
Sacramento - Para recristianizar as famlias: a orao em comum, as boas leituras e o
exame de conscincia - Os segredos da vida interior ensinados aos camponeses - Misses
aos arredores - Na grande misso de Trevoux - Em Sant-Trivier: "Morreu o Sr: Cura" - O
entusiasmo pelo jubileu de S. Bernardo - A "pega" do cura l/e Limas - O regresso atravs
da neve - Ajuda aos colegas, substituindo-os: batismos. enterros, visitas a enfermos nas
parquias vizinhas.
As injrias que sofreu o P. Vianney nos primeiros anos de seu apostolado foram
obra de alguns espritos ignorantes, cegos ou perversos. J temos visto que no eram
s espinhos as plantas medradas no campo que Deus lhe confiara: tambm
desabrochavam flores de inocncia, flores de piedade, belas e perfumadas. O Cura
d' Ars dedicou-se a cultiv-las e a multiplic-Ias.
Em boa hora lembrou-se de organizar uma elite que, formando com o sacerdote
o corao da pa,rquia, o ajudasse na obra de penetrao e conquista. Este humilde
Cura de aldeia teve a clara intuio muito antes que os de seu tempo e de sua vizinhana,
que a devoo Sagrada Eucaristia - cujo influxo de outro lado ele mesmo no
deixava de sentir - e ser sempre o meio eficaz de renovao crist entre os povos.
A castel de Ars era uma catlica muito caridosa e servial. Contudo no se
podia dizer que fosse muito fervorosa. Sua piedade era austera e acanhada. At
ento lhe havia faltado um diretor espiritual clarividente e seguro. Era, a darmos crdito
ao seu primo Joo Flix de Garets, "uma daquelas almas que sob a influncia do
sculo precedente se endureciam e dessecavam nos rigores do jansenismo ... Habituada
a uma vida metdica, porm alheia aos sacramentos, foi levada pouco a pouco pelo P.
Vianney comunho freqente e prtica duma tema piedade".
Dali por diante comeou a ser vista assistindo santa missa todas as manhs. Ia
a p em qualquer estao do ano, mesmo no tempo de neve, pois preferia antes
alimentar e vestir os pobres do que andar num coche.
Pela tarde voltava novamente ao povoado, onde sentia grande prazer em visitar o
SS. Sacramento.
castel de Ars ajuntaram-se outras pessoas de mais humilde condio que, ao
lado do P. Vianney, formaram os obreiros da primeira hora. Tais foram a viva Claudina
141
II ...
1
R d
- d m J' ovem sacerdote' Lacand, pessoa discretssima de 60 anos, "da qual
enar ,mae u . . r sido irm
suspeitavam _ diz Catarina Lassagne na sua nattva - que .
reli iosa, orque se vestia de preto, ou talvez porque vIvera em
An!nia que, atrafda pela fama de santidade do.ex-coadJutor de Ecully, vIera
fixar residncia em Ars para se edificar cada dia mais com espetculo de
d
. eis virtudes ... Essas poucas pessoas fervorosas conqUistaram outras. !'1
als
a mlr v V. gara na confraria do
tarde se lhes ajuntaram as jovens que o P. tanney congre .
R
.,. e depois as diretoras da casa da Providncia, as quais logo veremos
osarlO. . - lm do Sr
t balhando De sorte que desde 1825, "antes ainda das peregrmaoes, a . . .
que assim dizer, passava a vida diante do Santssimo Sacramento,. na Igreja
, , ora-ao No me lembro diz o professor Pertmand, de
sempre houve pessoas em ... "
jamais ter entrado ali sem encontrar algum em oraao .
Muitas dessas excelentes crists, a quem o Cura d' Ars, segundo frase de
d 6
. d de" morreram "como santas .
de Garets, "havia inflamado no fogo e sua pr pna cnn a ,
Essas boas almas, sem que elas mesmas soubessem, comearam tambm n
palmilhar os caminhos da mstica.
Nas prolongadas visitas ao Santssimo, poucas coisas ao
sentiam-se to felizes na sua presena!. .. "Eia, minha alma, pareciam dizer, usan,,:
mesmas palavras do asceta que se achava ali ajoelhado, redob;e,::os o fervor. es
somente para adorar o teu Deus, cujos olhares recaem sobre ti... .
. Sem que a princpio o P. Vianney se desse conta, um bravo de Ars la
e indo o exemplo daquelas piedosas senhoras. Lus da
s ,E,' d SS Sacramento mas at ento pouco se unha dlstmgUldo dos
antiga comJrarta o .' A - -es"
outros, "contentando-se com levar uma tocha nos dias de e proclsso. .
H
mem de f profunda, mas um tanto perdido entre os gentios como Job e
o . _ d r Ouamos como o P. Vlanney
deixou-se conquistar pelas VI vas exortaoes o p oco.
nos narra essa emocionante histria: _
_ Havia aqui na parquia um homem que morreu h poucos Pela
ntrando na igreja para rezar as suas oraes antes de ir ao campo, deiXOU os utensliOS
e orta e se esqueceu de si mesmo diante de Deus. Um vizinho que trabalhava no
na lugar e que costumava v-lo estranhou-Ibe a ausncia. Voltando
mesmo. . J'ulgando talvez encontr-lo ali. De fato o encontrou. "Que fazes aquI
'Olli D
tanto tempo?" perguntou-lhe. Ao que ele respondeu: ' o para eus e
para mim". .
A esta singela narrao que gostava de repetir e que o fazia chorar cada ve:, o
Curad' Ars acrescentava: "Ele olhava para Deus e Deus olhava para ele. Tudo consiste
nisso, meus filhos" .
142
o P. Vianney julgou muito acertadamente que a parquia s se entregaria de um
modo srio s prticas religiosas no dia em que ele tivesse conquistado para Deus os
jovens e os homens,
Para lev-los ao culto da Eucaristia nada fez: de novo, mas contentou-se apenas
com infundir nova vida na Confraria do SS. Secramento que j agonizava. "Os
homens, dizia ele, tm, como as mulheres, uma alma a salvar. Em tudo costumam ser
os primeiros, por que no o ho de ser tambm em servir a Deus e em render
homenagem a Jesus Cristo no sacramento de seu amor? A devoo torna-se mais
influente quando eles a praticam ... " UE no vos enganeis, acrescentava, dirigindo-se
aos membros da associao eucarstica, v6s como confrades que sois, estais obrigados
a levar uma vida mais perfeita que o comum dos cristos".
justo confessar que, com os jovens e os homens de Ars, o P. Vianney no
obteve o xito que desejava. Alis, levado pelo ardente zelo, exigia demais. Compreende-
se sem dificuldade que no pode conseguir deles, conforme o eKigiam os estatutos da
confraria, a visita diria ao SS. Sacramento. Os trabalhos do campo traziam-nos
ocupados da manh noite. O bom Chaffangeon no encontrou, pelo que se sabe,
perfeitos imitadores. Apesar disso, o fim da associao foi conseguido satisfatoriamente.
Os homens comearam a comparecer mais regularmente aos ofcios dos domingos,
com aquele porte irrepreensvel que haveria de ser a admirao dos visitantes. Um
bom nmero chegava a passar uma hora inteira depois das vsperas, diante do SS.
Sacramento exposto.
Na festa de Corpus-Christi de 1818 nada houve de particular, pois o P. Vianney
no teve tempo para organiz-Ia, mas em 1819 empregou nela "toda pompa possivel".
Fez gastos considerveis para vestir de branco os meninos da parquia. "Vamos, lhes
dizia - enquanto ele mesmo lhes punha a tnica agora pensem que esto diante de
Deus, e que fazem as vezes de anjos".
Sem dvida, os meninos do lugar ficaram encantados ao desempenharem
semelhante papel. Os maiores, pelo contrrio, pareciam menos satisfeitos em
representar a Igreja militante, pois eram ainda escravos do respeito humano. Muitos
fizeram dificuldade em receber uma tocha e lev-la atrs do plio. Praticamente,
conforme testemunham os registras da parquia, de 1824 a 1839 s uns cinqenta
confrades se mostravam fiis aos compromissos assumidos. verdade que o P.
Vianney no os obrigava em conscincia. A comfraria do SS. Sacramento, a princIpio
destinada s para homens, mais tarde admitiu tambm senhoras e moas. que se
mostraram muito mais solcitas. Doutro lado, e no deixa de ser curioso, vrios homens
e moos conseguiram inscrever-se na Confraria do S. Rosrio, fundada unicamente
para senhoras, onde as obrigages eram menos onerosas. Assim mesmo, quando, em
17 de dezembro de 1845, o P. Vianney filiou a parquia arqwiconfraria de Nossa
Senhora das Vitrias, institufda em Paris para a converso dos pecadores, 60
homens e jovens pediram para nela serem admitidos. Essa devoo no exigia mais
que a recitao quotidiana duma Ave-Maria, e alm disso, bom notar, ela tomou-se
143

muito estimada do Cura d' Ars, cuja autoridade e renome se haviam tornado
incomparveis.
O P. Vianney muito bem previa que as obras chamadas no chegariam
nunca a reunir mais do que uma elite. Restavam-lhe porm meIOs exercer
sua benfica influncia. Tentou fazer penetrar em cada lar uma vida verdadeiramente
crist, intensa e slida. Aqueles labregos que deviam ganhar o po de cada dia no
assistiam missa durante a semana, mas no lhes seria possvel rezar as oraes da
manh e da noite e ao menos passar um momento na igreja antes do descanso
notumo? ...
Em 1818 no se rezava na parquia. Sobre esse particular preciso ouvir as
lamentaes do jovem sacerdote. As famlias haviam deixado o belo costume da
orao em comum, e o P. Vianney trabalhou com todas as para a
antiga tradio. Depois, por uma transio natural, procurana essa
privada em exerccio pblico. Est prximo o tempo em que, ao cair da o smo
Ars, todos os dias do ano, far a chamada. Ento veremos a grande paroqUial
acorrer de todos os lados para a recitao do rosrio e da orao da nOite.
O P. Vianney ousaria mais ainda. Procuraria inspirar naqueles humildes
trabalhadores algumas prticas de devoo menos comuns, porm
mais perfeita a piedade. Deste modo lhes aconselharia o exame de dIana
e "uma breve leitura edificante antes de se deitarem, ao menos no mvemo. Isso para
que gravassem mais profundamente nos coraes as verdades da salvao eterna".
O Cura d' Ars nunca pensou que as pessoas dedicadas aos trabalhos do campo
ou aos ofcios manuais fossem incapazes de vida interior. Aos simples camponeses
que sempre viviam em presena da natureza - - esse livro de Deus - ele ensinava o
segredo de orar e meditar:
_ Meus irmos, no so as longas e belas oraes que Deus escuta, mas as que
saem do fundo do corao ... Nada mais fcil e consolador do que orar a Deus.
s almas mais delicadas que sabia distinguir dentre a multido - os santos tm
santas audcias - haveria de mostrar as alturas mais alcantiladas. O P. Vianney no
tinha dois modos de conceber a vida sobrenatural: um para si e outro para os demais.
Deste modo o Cura d' Ars derramava sobre certas almas privilegiadas o que
transbordava do seu prprio corao.
_ Quando amamos algum, acaso temos necessidade de v-lo para pensar nesse
algum? Sem dvida que no. Assim, pois, se amarmos' a Deus, a nos ser
familiar como a respirao ... Oh! como me agradam essas palavras ditas pela manha:
Hoje quero fazer tudo e tudo sofrer para glorificara Deus ... Nada pelo mundo ou por
interesse; tudo para agradar ao meu Salvador. Dessa maneira a alma se une com Deus,
no v seno a Ele. Digamos freqentemente: Deus meu, tende piedade de mim, como
uma crianga diz sua me: dai-me po ... dai-me a mo ... Se nos sentimos carregados
com algum fardo oneroso, pensemos logo que vamos seguindo as pegadas de Jesus
Cristo, carregando a cruz. Unamos as nossas penas s do Divino Salvador.
144
Muitos dos seus paroquianos seguiam letra esses ensinamentos. Os peregrinos
podiam admirar pelas ruas de Ars a serenidade de certos semblantes, reflexo da paz
perfeita, de almas que constantemente vivem unidas com Deus.
Muitas parquias limtrofes aproveitaram-se de tais exortaes. O dever e a
caridade prendiam o P. Vianney sua igreja; o dever e a caridade dela o afastavam de
tempos em tempos.
Em 1820, as runas morais, acumuladas pela Revoluo, estavam muito longe de
terem sido reparadas. Quanta ignorncia ainda, que estragos, que corrupo por toda
a parte! Mas a regio de Ain, pertencente arquidiocese de Lio, pelo que parece,
estava em piores condies do que todo o resto. Tristes smbolos de almas abandonadas,
"os campanrios destrudos no tempo do representante Albite, em nenhuma parte
ainda haviam sido restaurados". Durante 30 anos o territrio compreendido na antiga
diocese de Belley no tinha recebido mais do que uma vez a visita de seu chefe, o
arcebispo de Lio. Por falta de sacerdotes, muitas parquias pequenas daquela regio
continuavam sem proco, e, provavelmente, sem a influncia benfazeja da famlia de
Garets, a aldeia de Ars teria tido a mesma sorte.
A nica maneira, portanto, de despertar aquelas almas do torpor em que jaziam,
abandonadas por tanto tempo, no seria pregar freqentes misses? Com este objetivo,
os sacerdotes duma mesma comarca uniam seus esforos j que os missionrios da
Cartuxa de Lio, chamados ao mesmo tempo de todas as partes, no bastavam para
tal obra. Foi por isso que o Cura d' Ars exerceu em muitas parquias vizinhas as
funes de confessor e pregador. Tomou parte nas misses e jubileus de Trvoux,
Saint-Trivier-sur-Moingnans, de Montmerle, de Chanais, de Limas e de Saint Bernard.
Quer a convite, quer a mandado do bispo, o P. Vianney se entregava ao ministrio das
almas com toda a alegria e entusiasmo. Os sacerdotes que o viam trabalhar no comeo
puderam duvidar da sua cincia e do seu talento, mas no tardaram a t-lo em grande
estima. A austeridade de sua vida, sua devoo, e - quem o diria - sua prpria
eloqncia, livre de todo o artifcio, lhe ganharam a confiana e a admirao de todos.
Na grande misso de Trvoux, que durou de 9 de janeiro a 24 de fevereiro de
1823, obteve sucessos admirveis. "A capela onde ouvia confisses nunca ficava
vazia". Hospedava-se em casa de um antigo condiscpulo de Verrieres, chamado
Morei, "que se tomara hoteleiro". noite o bom amigo debalde o chamava para a
ceia. Muitas vezes depois da meia-noite ia procur-lo na igreja e o encontrava atendendo
aos fiis. Na noite que precedeu o encerramento da misso foi tal a afluncia em
torno do Cura d' Ars que pouco faltou para que a multido, atropelando-se, arrastasse
confessor e confessionrio. Esta cena de Trvoux era a nica que gostava de contar,
rindo-se a bom or. De propsito evitava falar naquela concorrncia de pessoas vidas
de sua direo e nas converses devidas ao seu zelo. "Os funcionrios da subprefeitura
e do tribunal de justia foram consult-lo em questes de conscincia". Cumpriu o seu
delicado ministrio com desinteresse inteiramente apostlico, sem distinco de pessoas.
145
'[', ,
ii
I .'
I
Dali em diante o subprefeito s6 falava nele com admirao. Ainda que louvasse a
sabedoria e a doce firmeza de seus conselhos. afirmava com um sentimento de mgoa
submissa e resignada que "O Cura d' Ars fora implacvel para com os seres e os
bailes da subprefeitura". "poca privilegiada aquela em que os subprefeitos recebiam
a direo de um santo!"
Naqueles tempos, ao terminar a misso celebrava-se diante dos fiis reunidos
uma cerimnia em que os sacerdotes renovavam as promessas da ordenao. Em
Trvoux foi o P. Vianney quem apresentou os Evangelhos a cada um dos colegas
pronunciando as palavras do ritual: Crs nos santos Evangelhos de Nosso Senhor
Jesus Cristo. "F-lo com tanta piedade e uno que seu semblante e o tom de sua voz
produziram uma profunda emoo em todos os sacerdotes".
Quando o P. Vianney se ausentou de Ars durante 15 dias. por ocasio da misso
de Saint-Trivier, uma terrvel notcia foi alarmar os seus paroquianos. Correu o boato
de que tinha morrido de fadiga no confessionrio. O rumor, que no carecia de
fundamento, foi logo desmentido. Provinha do fato de que, partindo muito cedo para
Saint-Trivier e em jejum, se perdera na cerrao, caindo desfalecido. A fim de se
confessar com ele vinha gente mesmo das par6quias vizinhas. Ia de manh para a
igreja e ouvia confisses at ao meio-dia. A igreja era glacial. Ofereceram-lhe um
esquentador para os ps. Aceitou-o por condescendncia, colocando-o ao lado sem o
usar. Em Montmerle. por ocasio do jubileu de 1826, como no houvesse lugar suficiente
na casa paroquial, o P. Vianney hospedou-se na casa da senhora Mondesert, que
morava na rua dos Mnimos, junto igreja.
Apenas instalado na casa dessa sexagenria que ex.ercia, sem nenhuma
remunerao, as funes de sacrist, o Cura d' Ars pediu secretamente criada que
lhe cozinhasse uma panela da batatas e a colocasse no seu quarto. Findo o jubileu. o
proco de Montmerle foi agradecer boa senhora e pagar os gastos que fizera com o
h6spede.
Ah, Sr. Cura, por um par de trapos, no vale a pena ...
- Mas a alimentao? Ele no comeu na casa paroquial!
- Aqui to pouco nada comeu, replcou-lhe a senhora Mondesert. Somente
permanecia aqui 5 minutos ao meio-dia. Nesse momento interveio a criada e contou a
hist6ria da panelada de batatas. Subiram ao quarto e encontraram atrs da estufa a
panela completamente vazia".
O P. Vianney, durante os 10 dias que esteve em MontmerJe, sem deixar a igreja,
por assim dizer, no comera mais do que aquelas batatas. O cura de Montmerle fez
uma investigao na parquia. O santo colega no tinha comido nem uma vez em
casa de pessoa alguma.
Por ocasio do jubileu de S. Bernardo 86 ele se apresentou para ajudar o proco
da respectiva par6quia. Todo mundo se dirigia ao Cura d' Ars e o outro no parecia
ofender-se com semelhante preferncia. A uns colegas, que ento foram visit-lo,
dizia sorrindo: ".Tenho um bom operrio; trabalha bem e no come nada". O povo em
146
massa ia ouv-Io. Os trabal hadores e as criadas das granjas, no querendo perder seus
sermes, deix.avam o trabalho e corriam igreja.
"Se for preciso pagar o tempo perdido - diziam aos patres atnitos - pag-Ios-
emos, mas tambm ns queremos ouvir o Cura d' Ars". "Em S. Bernardo fez um bem
considervel e de longa dumo.
Por aquele tempo foi convidado JX:lo proco de Limas para pregar o exerccio
das Quarenta Horas. "L, contava ele, pregaram-me uma pega. Escusei-me porque
me sentia incapaz de falar diante de um auditrio to selela; mas o Sr. Cura me disse
que se tmtava duma parquia rural. Fui... Ao entrar na igreja vi o coro cheio de
eclesisticos e a igreja repleta de pessoas de todas as condies sociais. No incio
fiquei muito acanhado. No obstante, comecei a pregar sobre o amor de Deus e
parece que aquilo ainda ia bem: todos choravam". Antes de partir para esses
trabalhos evanglicos tinha o cuidado de assegurar o servio de sua parquia, pedindo
a algum colega vizinho, principalmente ao de Savigneux, que distava apenas 2
quilmetros de Ars, para o substituir em casos de necessidade. Demais, cada semana
visitava sem falta a querida grei com a qual sempre passava o domingo. Durante a
misso de Trevoul\., em pleno ms de janeiro, o herico pastor, terminadas as confisses,
fazia a p em noites escuras, por aqueles caminbos, as duas lguas que o separavam
da parquia. O Sr. Mandy, solcito por seu "santo Cura", costumava mandar aos
sbados o filho Antnio para que o acompanhasse no regresso.
"Ainda mesmo nos dias de neve e frio, contava Antnio Mandy, raramente
seguamos o caminho mais curto e melhor de transitar. O Sr. Cura sempre tinha que
exercer o seu ministrio junto a algum enfermo. Entretanto, o trajeto jamais me pareceu
longo, pois o servo de Deus sabia abrevi-lo contando epis6dios interessantes da vida
dos Santos. Se s vezes eu fazia algum comentrio sobre a crueza do frio ou as
dificuldades do caminho, sua resposta estava sempre pronta: "Os santos, meu amigo,
sofreram muitomais. Ofereamos isto a Deus". Quando parava de falar em coisas
espirituais, rezava-se o rosrio. Conservo ainda hoje edificante recordao daquelas
santas conversaes".
O Cura d' Ars, que em toda a sua vida de sacerdote jamais fez uma s viagem de
puro recreio, sabia sair da vida ordinria para ajudar os colegas, e isso at nos ltimos
anos. Por sua sobrenatural bondade no se negava a nada, achando-se sempre disposto
para tudo. Como santo que era, deixou-se explorar para o bem. " verdade, foi dito
por uma jovem santa, que a gente se sente menos constrangida em pedir auxlio aos
que sempre se manifestam dispostos aceder".
Se uma parquia ficava vaga. como aconteceu com a de Rance, em Saint-Jean-
de-Thurigneux, o P. Vianney encarregava-se dela interinamente. O colega de Ars
punha-se espontaneamente disposio de alguns pobres procos, velhos e doentes,
tais como os de Villeneuve e Mizrieux, que no podiam cumprir bem o seu ministrio,
pronto a acudir ao primeiro chamado. tanto de noite como de dia. noite ia visitar os
doentes de Rance. de Saint-Jean-de-Thurigneux, de Savigneux e de Ambrieux -en-
Dombes. Se algum o chamava num domingo. partia Jogo depois da missa, sem entrar
147
.-
na cannica, voltando ainda em jejum para cantar as vsperas".
O p, Julian Ducreux:, antigo reitor do Seminrio Menor de S. Joo de Lio e
proco desde 1808 de Mizerieux. Tousseux., Sainte-Euphme e Saint-Didier-de-
Formans, estava esgotado pelo muito trabalho.
O P. Vianney, como parece, tinha boas relaes de amizade para com aquele
ancio, seu vizinho. Talvez o P. Ducreux tivesse sido um grande amigo do saudoso e
pranteado P. Balley. Seja como for, o certo que consta nos registros de Mizrieux ter
o Cura d' Ars. de abril de 1820 a maio de 1821, percorrido muitas vezes os 3 quilometros
que separam os dois pequenos centros paroquiais, para batizar, casar ou enterrar os
paroquianos do P. Ducreux. Num dia de frio terrfvel, ele foi fazer um enterro. "Ao
regressar parecia estar gelado". Outra ocasio, depois de ter exercido o ministrio em
idnticas circunstncias, "meteu-se de noite por caminhos cheios d' gua e lama. Chegou
em casa num estado que fazia pena, mas no se queixou. Pelo contrrio, parecia
contente e satisfeito".
Certo dia, "estando ele mesmo muito doente, foi a p visitar certo enfermo em
Savigneux para ouvi-lo em confisso. Estava to fraco que teve de voltar num carro",
"O mesmo aconteceu num dia chuvoso de outono ao ser chamado para uma famflia
de Rance, que reclamava os socorros de seu ministrio. "Molhado at medula dos
ossos, ardendo em febre, quando chegou junto do doente viu-se obrigado a se recostar
na mesma cama. Nessa posio ouviu-lhe a confisso". "Estava mais doente do que
o prprio doente", disse ao regressar.
Outro fato que encontramos nos registros de Savigneux o seguinte: No dia 15
de julho de 1823 o P. Vianney foi batizar uma criana, filha de Pedro Lassagne e de
Francisca Thomas, da aldeia de Juys. Sem dvida quis, nessa ocasio, honrar aquela
famma, parenta de uns bons cat6licos de sua parquia. A madrinha era Catarina
Lassagne, que neste tempo contava 17 anos e estudava para ser professora em sua
terra natal.
Jamais recusou coisa alguma, a no ser que esta lhe fosse impossvel, dispendendo
toda a vida em bem dos outros, sem nenhum interesse prprio. A jovem Bernard, de
Fareins, que sofria de cancer, queria ter a suprema consolao de ver pela ltima vez
o Cura d' Ars, d ~ quem ouvia narrar coisas maravilhosas. O P. Dubouis escreveu ao
P. Vianney algumas palavras, comunicando-lhe o desejo da doente. Era quinta,-feira
santa de 1837, e o servo de Deus, segundo o seu costume, haveria de passar toda a
noite na igreja! Partiu em seguida para Fareins. Mas tendo-se perdido no caminho,
chegou coberto de p e morto de fadiga. No quis aceitar nem um copo d'gua. J
era tal a sua fama de santidade que a vizinhana acudiu em tropel para o ver. O
humilde sacerdote, depois de ter abenoado e confortado a pobre cancerosa, apressou-
se em regressar sua par6quia, sem ao menos aceitar um carro que lhe ofereciam.
Em 1852, diz o P. Beau, cura de Jassans e confessor ordinrio do P. Vianney
durante 13 anos, ca gravemente enfermo. O colega de Ars veio visitar-me. - Era
pela tarde do dia do Corpo de Deus, 11 de junho. Fez toda a viagem a p, sob um calor
senegalesco. E isso, depois de ter feito a procisso do SS. Sacramento.
148
Equantos rasgos ?este gnero ficaram no esquecimento! Ultrapassaram as foras
humanas, e s6 se explicam pelo zelo levado at ao herosmo.
"Assim foi, exclama Catarina Lassagne, como o nosso Cura se sacrificou pel
~ m ~ as
149
I;i'
t ....
'11
C ~ PTl.TI.,().lX
A "Providncia" de Ars
Projeto de escola para meninas - Asjovens mestras -Instalaes e comeos- Criao duma
"casa de Providncia" - O Cura d'Ars esmoler e mendigo -As horas crticas - O milagre
do celeiro - O milagre da amassadeira - A "Providncia", obra benemrita de primeira
ordem - A boneca e a pequena - Algumas mortes admirveis - Escola-modelo - "Modelo de
educao popular" - A obra predilela do Santo - Os catecismos na "Providncia" - Nova
capela e anseios de solidiio.
Ars no possua escolas dignas deste nome. "No havia professores. No inverno
chamava-se um professor de fora e todos juntos, meninos e meninas, iam para a
mesma classe": Isso desgostava muito o Sr. Cura", pelo que tomou a resoluo de
criar duas escolas na aldeia. De comum acordo, o excelente Sr. Antnio Mandy ps
se procura de um "professor experimentado e apto", que se instalasse provisoriamente
no local posto disposio pela comuna, para dar aulas somente aos meninos. Esforou-
se por encontrar na parquia o professor segundo o seu desejo. Esse professor to
procurado s comeou a lecionar, como veremos, em 1838. Era um forasteiro, bom
cristo, chamado GaiII ard. Encarregou-se da educao dos meninos. A no ser no
inverno, teve muitas dificuldades nos primeiros anos em reunir seus alunos. Entretanto,
que seria das meninas?
De 1820 a 1823, enquanto algumas boas pessoas de Ars se encarregavam delas
e lhes ensinavam as primeiras letras, o P. Vianney amadureceu o seu projeto e arranjou
alguns recursos. Procurou na prpria parquia as futuras professoras. Para cargo to
delicado escolheu duas jovens humildes e piedosas: Catarina' Lassagne e Benita Lardet.
At ento se dedicavam ao trabalho do campo. No possuam muita instruo, nem
experincia, mas um esprito perspicaz e grande bom-senso, alm dum carter ao
mesmo tempo enrgico e delicado. Nos princpios de 1823 o P. Vianney mandou-as a
Fareins, para o colgio das religiosas de S. Jos. Os gastos da penso correram por
sua conta. Ali, no somente repetiram os estudos primrios, mas tambm se iniciaram
nas futuras ocupaes, lecionando s alunas menores daquele colgio.
Em maro do mesmo ano o Cura d' Ars adquiriu uma nova casa, chamada nos
documentos Maison Givre, construda perto do cruzeiro da igreja. Para compr-la
recorreu caridade dos fiis, e sacrificou tudo quanto possua de bens particulares.
Era seu desejo "estabelecer ali um colgio", como o faz notar Antnio Mandy nos
registros municipais. A casa no era nem luxuosa, nem grande. Tinha uma nica sala
ao rs do cho, onde se davam as aulas, e no andar superior dois quartos menores. No
151

I,
conjunto era suficiente para comportar umas alm das professoras. Demais,
as outras escolas da aldeia no tinham maior capacidade. Essa casa agradou ao P.
Vianney por se achar no centro de Ars e perto da Somente ao fazer o
pagamento ficou to falto de dinheiro, a ponto de na? ter que passar logo a
escritura" junto ao notrio. A escola, gratuita para memnas, aberta em 1824, sob a
direo de Catarina Lassagne e de Benita Lardet. Joana Mafia Chanay, de Jassans,
de 26 anos de idade, a quem o P. Vianney com seus havia de certos
ressaibos mundanos, desde os primeiros dias comeou a ajudar as Jovens dlretoras.
Menos instruda e menos delicada do que as companheiras, apta para trabalhos
manuais. O Sr. Cura mandou ensin-la a costurar. Joana Mana fOI sucessivamente a
cozinheira, a padeira e a lavadeira daquele pequeno mosteiro sem clausura. .
A essas professoras o P. Vianney no prescreveu nenhum costume
nem imps regras escritas. No quis obrig-las a votos, mas, sem c?nverte-Ias em
religiosas, queria que praticassem as virtudes. Catarina Lassagne fiCOU 22 an?s
frente da fundao. Sempre se mostrou digna da absoluta confiana, que nela deposl.tanl
o Cura d' Ars. Alma simples e de f profunda, aprendeu dele a suportar sem queIxas
as privaes, as angstias e as rudezas do trabalho. Joana Maria
muito abnegada, com o seu carter impertinente, punha prova todos os diaS a
de Catarina. Em 1830 a jovem diretora sofreu a imensa dor de ver morrer a piedosa e
querida amiga Senita Lardet. A substituta de Benita foi Maria FiIliat, de Mizrieux,
costureira profissional, mas que inconscientemente se tomou uma cruz pesada a
pobre Catarina, por causa de seu temperamento imperioso e propenso a tudo contradIzer.
Deus assim o permitira. E foi depois de ter orado que o Cura d' Ars fez tal escolha.
Era conveniente sobretudo que ao lado dessa jovem indulgente out:as
educadoras mais severas que tivessem mais cabea do que corao. DIgamos tambem
em honra de todas as pessoas que o P. Vianney recrutou para as suas obras que,
exceo, trabalharam com o mais absoluto .NO tiveram outro salano
que o alimento e o suficiente para os gastos ordmnos da Vida, nem outra recompensa
neste mundo que a satisfao de fazerem o bem.
No dia de S. Martinho de 1824, Catarina e Benita se estabeleceram na
levando apenas os objetos indispensveis. Tudo era muito pobre. O P. Vlanney
prometera s professoras que garantia a manuteno da casa. Nela, porm: nada
encontraram com que fazer a primeira refeio. Arrumaram os mveis e depOIS lhes
ocorreu a idia de voltarem para comer em stiasprprias casas. "No, disseram elas.
Fiquemos aqui!. .. E eis que as respectivas mes chegaram com a para suas
filhas. Desde o primeiro dia aquela casa mereceu o nome de ProvidenCia, nome que
haveria de tom-la clebre.
No dia seguinte pela manh, as meninas da aldeia reuniram-s: ao das
jovens professoras. "Mas, em breve, diz Catarina Lassagne, as vlzmhas,
em sabendo que a escola era inteiramente gratuita, aproveitaram a e
enviaram meninas de Mizrieux, de Savigneux, de Villeneuve. FOI
transformar o salo em dormitrio. No primeiro ano (de 1825 a 1826), abrtgamos 16
152
de u;na maneira imprevista, acabava de ser fundado um pequeno
pensIOnato. Nao se eXigia re.tribuipo em dinheiro. - O Sr, Cura no o queria
sob nenhum pretexto. - Os paIs forneciam as camas e roupas. Tambm se acostumaram
a levar as provises.
Pouco a pouco tudo se foi regularizando.
Quando o p, Vianney viu que sua modesta escola se ia enchendo desse modo
veio-Ihe urna nova inspirao, O bom pastor encontrara no povoado e em seus
vrias pobres, infelizes criaturinhas rfs sem casa, filhas de pais desnaturados ou
indigentes que as deixavam mendigar ou as empregavam ainda muito jovens como
criadas em casas sem religio. Nada sabiam das coisas de Deus, e quase no aprendiam
mais do que O vcio. O corao compassivo do Cura d' Ars no podia sofrer isso e
resolveu estabelecer na mesma escola um orfanato com o significativo nome de
Providncia. Na verdade, aquela casa no teria outro provedor que "o Pai que est
'''Ctd S
nos ceus. on u o o nosso anto receou tentar a Deus com uma empresa to temerria,
e num domingo de 1827 pediu aos seus paroquianos que se unissem com ele numa
novena Santssima Virgem para conhecer a vontade de Deus. Sua resoluo tornou-
se mais firme e ele ps mos obra. Antes de mais nada era preciso aumentar a
casa. Para esse fim o P. Vianney comprou um terreno. Ele mesmo traou a planta do
novo e depois, fazendo-se tudo para todos, com o intuito de animare apressar
os obreiros no trabalho, fez-se servente de pedreiro e ajudante de carpinteiro. Preparava
as pedras, amassava a argamassa e transportava os materiais.
Uma vez terminadas as obras, exigiu que a casa s admitisse como pensionistas
as pobres 6rfs abandonadas. As meninas de Ars continuariam a ser recebidas, mas
como externas. As abastadas dos povoados vizinhos no foram mais admitidas desde
princpios de 1827. "Para comear, diz Catarina Lassagne, recolhemos duas ou trs
pequenas infelizes. Mas pouco a pouco o nmero foi aumentando de tal modo que
algumas vezes casa se tornava pequena para acomodar a todas. As rfs esse fo
o nome com que o povo se habituou a chamar todas as pensionistas da Providncia
"no eram de ordinrio admitidas antes dos 8 anos, e s as deixavam sair depois da
primeira comunho. No caso em que se apresentasse alguma mocinha pobre de 15,
de 18e mesmo de 20 anos, o Sr. Cura, de boa vontade, a recolhia". Essas Madalenas,
talvez mais do que as outras, necessitavam de uma me e de um lar. "No raro, conta
Maria Chanay, vinham quasc sem roupa e todas cobertas de piolhos ... Nada igualava
a tema compaixo que o nosso Cura sentia por aquelas pobres abandonadas".
Algumas "as encontrou pelo caminho", outras, completamente desamparadas,
tendo na cabea asquerosas feridas. Jamais foi recusada uma dessas pobres infelizes,
enquanto houve um cantinho disponvel na Providncia. Certo dia levou uma que
encontrara perdida.
"Recebe esta menina, disse a Catarina Lassagne. - Deus que te manda.
153
.*
- Mas, Sr. Cura, no h nenhuma cama disponvel! Ainda h a tua".
A jovem diretora por um instante apenas duvidara da Providncia divina. Com
um sbito arrependimento abriu os braos para a infeliz, apertando-a ao corao.
Deste modo a compaixo do P. Vianney pela infncia abandonada, longe de ser
estril e de pura lamentao, foi ativa e fecunda.
- Certo dia aconteceu, refere Joana Maria Chanay, encontrar na porta da igreja
um menino recm-nascido. O Sr. Cura nos mandou que o recolhssemos e que depois
de lhe haver preparado um modesto enxoval, o entregssemos a uma ama ...
Outra vez, sabendo que morrera numa parquia vizinha certa mulher muito pobre,
enviou-me com uma das minhas companheira fim de buscarmos o seu filhinho, que
educamos.
O P. Vianney nunca consentiu em receber um vintm sequer pelas penses das
meninas internadas na Providncia, apesar de algumas j crescidas terem trabalhado
nas granjas e portanto ganho algum dinheiro. Outras at possuam parentes abastados,
de quem poderia exigir alguma coisa em retribuio. O P. Mermod, falecido como
proco de Gel(, fez-lhe um dia esta observao:
"v. Revma. recebe gratuitamente na Providncia algumas meninas que muito
bem poderiam pagar.
- Ah! respondeu ele, isto no me preocupa. Toda minha ambio consiste em
lhes proporcionar educao capaz de faz-Ias boas crists".
O orfanato custou ao seu fundador cuidados de toda sorte. Em primeiro lugar,
gastou todos os seus bens particulares. Quando o seu irmo Francisco chegou de
DardiIly para entregar-lhe a parte da herana deixada pelo pai, o burgomestre de Ars
achava-se na casa paroquial. "Conta com isso o Sr. Mandy, disse Joo Maria ao
irmo. E em seguida destinou aquela quantia em favor da sua Providncia".
Esperava que os paroquianos o ajudassem com gneros alimentcios. Para isso
fez uma careta no povoado, que lhe rendeu ao todo um saco de batatas ... Resolveu
no usar mais deste meio. Dali em diante recorreu pessoalmente a certas benfeitoras
ricas. "Dizia rindo que possua o basto da Providncia. Quando a caixa estava
vazia, dava uma volta para arranjar dinheiro", Armando-se de comgem ia bater a
porta dos casteles. Chegou mesmo a fazer a p; uma viagem a Lio, onde conhecia
especialmente as famlias Laporte e Jaricot. Muitas vezes recorria caridade daqueles
penitentes, cuja.generosidade ele conhecia.
- Minha boa senhora, escrevia ele baronesa Alix de Belvey, venho pedir-lhe
que se lembre, na sua caridade, das minhas filhas, pois sei que o seu corao muito
bom para com os pobra'! ... Agradeo-lhe antecipadamente e, oferecendo-lhe os meus
humildes respeitos, recomendo-me s suas oraes.
Fixou na parede da igreja, junto sacristia, um letreiro com esta promessa do
Evangelho: Dai e dar-se-vos-d.
Ocorreu-lhe a passageira idia de se fazer proprietrio. Comecou a ajuntar
154
recursos. Quando a quan?a tomou um tanto considervel, "comprou com ela alguns
terrenos com matos, no mtUlto de dotar a sua Providncia". "Mas logo arrependido
cedeu-os ao conde de Cibeins, o qual dali em diante lhe ficou pagando o arrendamento".
Essa renda "anual e perptua" era de 500 francos. Alm disso. o conde de Cibeins
prometeu enviar ao orfanato a quantia necessria de lenha - 500 talhas no valor de
100 francos. - Todos os anos, sem o P. Vianney mandava a Catarina Lassagne
fazer a cobrana do pequeno aluguel e relembrar o bom costume que tinham adquirido
no castelo, de fomecer a lenha para a Providncia.
. foi s dessa venda que o P. Vianney, achando-se um pouco
maIs fiCO, comeou a aCCltar o maior nmero possvel de rfs. Desde 1830, i. ,
durante quase 20 anos, a casa nunca deixou de estar superlotada. pocas havia em
que nela se abrigavam 60 ou mais alunas. As dretoras, como as aves que no perdem
tempo em contar os pintainhos, no se preocupavam com fazer estatsticas.
"Perguntadas por uma pessoa muito distinta e amiga da obra sobre o nmero de rfs,
responderam com a maior simplicidade: "No sabemos".
Como no sabeis'!
Nada sabemos. Deus sabe e isto nos basta.
Mas, se alguma fugir?
Ah! ns as conhecemos muiro bem e cuidamos muito delas para no darmos
logo, pela falta".
Com meios to escassos era preciso prodgios de economia, de engenho e de f
para a Providncia de Ars subsistisse e prosperasse. O P. Vianney, que tomara
SI t?da a responsabilidade, havia de ai imentar e vestir 60 meninas, cujo trabalho
nao rendIa para a casa. Ora, todas aquelas boquinhas tinham grande apetite,
sendo necessriO, pelo menos, garantir po escuro para aqueles passarinhos cados ou
at.irados seus.ninhos. Somente nisso gastavam-se mensalmente 100 alqueires de
trigo: O pai adotlvo daquelas pobres rfs teria vivido em conHnuas angustias se no
confiasse na bondade de Deus, "com aquela sublime impreviso, prpria dos santos
que nunca fracassa".
. Contudo, no faltaram momentos crticos. O Cura d' Ars teve que implorar a
candade, vender alguns mveis e utenslios domsticos. Em muitas ocasies faltou o
mais indispensvel para as rfs. Em tais horas, as diretoras, menos confiantes em
Deus, sofreram angstias cruis. O servo de Deus as repreendeu "severamente", por
tal falta de f.
Um dia, conta Catarina Lassagne com a sua costumeira simplicidade, estvamos
descontentes por ele nos confiar tantas meninas. Parecia-nos que era trabalho superior
s nossas foras. Foi a primeira vez que nos escaparam algumas palavras de
murmurao. JQana Maria foi ento casa paroquial levar qualquer coisa ao Sr.
Cura. Achou-o contrariado. Disse ele Joana Maria que ns estvamos nas mesmas
condies que no princpio; que no ramos bastante submissas vontade de Deus.
Joana Maria replicou: "Quanto a mim, v l, mas as outras no se queixam".
155
_ Vocs trs so a mesma coisa, replicou o Sr. Cura. 1.oana Maria, ao
contou-nos tudo. Fora justamente na sua ausncia que Benedlta e eu nos
. E - a resoluo de no nos queIxar mais.
algumas palavras de queixa. ntao tomamos .., .
Mas ele mesmo _ asceta de resignao silnciosa - no de Igual
.' . d '. lo a caminho orava contmuamente,
tormento?NalgreJa,naqUletude acasaparoqUla u , . _
e quando tardava a chegar a resposta do cu, conforme a
"quebrava a cabea de seus bons santos". Foi numa dessas cIrcunstancIas Deus
interveio diretamente em seu favor com um milagre. A esse respeito s ouvuemos
testemunhas contemporneas do P. Vianney e dignas de toda a Provavelmente
decurso de 1829, a proviso de trigo que se guardava celelfo da casa paroqu
ficou reduzida a quatro punhados, espalhados sobre o pavImento. .
Nada se podia esperar dos paroquianos, pois a colheita fora m. A candosa
castel estava ali, porm os seus bens participavam da comum escassez. Doutr? lado,
a castel de Ars j havia sido tantas vezes ocupada ... Numa palavra, o P. Vlanney
pensou em despedir uma parte de suas rfazinhas. .
Que tristeza para o seu corao to afeioado quela crianada. memnas!
Voltariam a cair na misria e nos perigos da alma e do corpo? O Vlanney,
esperando dos socorros humanos, apelou para um meio supremo.
milagre por intercesso do "bom santo que de um modo to palpavel Ja? havJa tIrado
de apuros no tempo de seus estudos". Juntou no meio do o tngo espalhado
no assoalho e escondeu nele uma relquia de S. FrancIsco Regls, o
Louvesc. Depois recomendou s rfs que se unissem com ele para pedu a Deus o
po de cada dia". Ps-se em orao. E j tranqilizado esperou. .
"Vai ao celiro, disse Joana Maria Chanay que se aproximava: e o tngo
que ainda nos resta. - Joana Maria era padeira da Providncia e vmha que
a amassadeira estava vazia. - Agradvel surpresa! A porta apenas se abnu e da
estreita fresta saiu um jorro de trigo. Joana Maria voltou para ond.e estava o S.r.
e lhe perguntou: "Ento, quis V. Revma. provar a minha obedincIa? ... O celeIro esta
cheio!
_ Como assim! ... Est cheio?
_ Sim; transborda. Venha ver!"
Ambos subiram. Notaram que o novo trigo tinha uma cor diferente do outro.
Nunca o celeiro estivera to cheio. Maravilharam-:se de que a viga mestra,_bem
como o pavimento j um tanto carcomidos, no com o O montao
t
'go tinha a forma de um cone e cobria toda a superflcle do celeuo! Mons. Devle,
fi lh" .
visitando um dia aquele lugar com o P. Vianney, perguntou- e a queima roupa.
"O trigo chegou at aqui, no verdade?" O Bispo apontava com o dedo para
um ponto bastante alto da parede. , '
"No, Excia., mais acima ... At aqui". Mais tarde, em Ars, houve outro prodlglO
que tomou clebre a amassadeira da Providncia. A seca desolava a con:arca. A
farinha era escassa e cara. Na casa restava apenas o suficiente para trs paes.
156
- Ns nos achvamos em grande apuro por causa das nossas meninas, conta
Joana Maria Chanay. Catarina e eu tnhamos f de que se o P. Vianney pedisse a
Deus, conseguiramos que aquela farinha desse para uma formada de po. Fomos
procur-lo para lhe expor a nossa situao. " preciso amassar", nos disse ele. Pus
mos a obra, mas com certa apreenso. Ao comear botei um pouco de farinha e
gua na gamela, mas notei que a farinha ia ficando muito espessa. Tomei a por gua
e farinha sem esgotar a pequena provisao. A gamela encheu-se de massa como nos
dias em que se punha um saco cheio. Fizemos dez grandes pes; cada um pesava de
20 a 22 libras. O fomo ficou cheio como de costume, com grande admirao de
quantos foram testemunhas.
Contamos o fato ao Sr. Cura, o qual nos respondeu: "Deus muito bondoso!
Como cuida de seus pobres!"
A fundao da Providncia de Ars foi um notvel benefcio. "Muitas vezes ouvi
o Cura d' Ars dizer - refere Catarina Lassagne - que s no dia do juzo poderemos
ver o bem operado nesta casa".De fato, a obra do Santo salvaguardou a virtude de
centenas de jovens que naquele asilo aprenderam a ganhar o sustento honestamente.
Se algumas no perseveraram, "em compensao, um grande nmero aproveitou
admiravelmente os conselhos do P. Vianney. Vieram a ser excelentes mes de famlia
ou boas empregadas. Muitas abraaram o estado religioso". A delicadeza de
conscincia de cada uma tomou-se proverbial. Certo homem de nome Lacote, muito
conhecido no povoado por sua avareza, possua uma vinha. Todos os anos, por ocasio
da vindima das quatro tempors de setembro desejava que as rfs fossem ajud-lo,
certo de que no comeriam nem um nico bago de uva.
Aquelas meninas que o Cura d' Ars. "fizera sair como que de outro mundo",
associava-as sua solicitude e s suas penitncias pelos pecadores.
- Quando o.Sr. Cura, refere Catarina Lassagne, nos dizia que Deus estava ofendido
pelos escndalos cometidos nas festas e nos bailes, as mais crescidas pediam licena
para passar a noite em orao a fim de alcanar o perdo para os culpados.
Combinavam-se entre si, revezando-se de hora em hora. Tudo isso sem o menor
barulho, de sorte que as que estavam dormindo nada percebiam.
Quando aquelas meninas iam passear arrancavam urtigas e com elas flagelavam
o rosto.
O P. Vianney lhes houvera dito que era necessrio sofrer pelos pecadores.
O Santo gozava no orfanato de um grande e maravilhoso prestgio. E delas
conseguia tudo quanto desejava, Como prova disso citamos o seguinte fato: Uma
pequena da Providncia gostava muito de uma boneca, em si, informe e feia. E.stava
to apegada ela, a ponto de lev-Ia consigo para toda parte, at mesmo igreja. O
P. Vianney exigiu da menina um sacrifcio, obrigando-a a botar a boneca no fogo. A
cena desenvolveu-se na cozinha do orfanato. A pobre menina no momento parecia
157
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II
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desnorteada. De sbito, se decidiu, e resolutamente atirou seu querido dolo s chamas.
Isso simplesmente herico. Muitas jovens tiveram um fim admirvel, tanto que se
poderia escrever uma nova lenda dourada.
Umas se alegravam de morrer porque iam para o cu. Outras cantavam ou
pediam que cantassem hinos de ao de graas. Uma, que sempre tremera com a
idia da morte, exclamava antes de morrer; "Oh! como estou alegre! Quo grande
a felicidade que se encontra na religio! E, enquanto cantavam ao redor dela um hino
de que muito gostava, unia sua voz s das companheiras".
Umas das professoras Benita Lardet, sepultada a 5 de outuhro de 1830 - teve
tambm uma morte muito edificante. Dizia sua irm, que chorava ao to
doente: "s muito tola. Querias acaso que eu ficasse neste mundo? Ainda nfe
acostumei a viver aqui". Que alegria! ex.c1amou, ao saber do mdico que a enfermi ade
era mortal, que alegria! Vou ver o meu Deus!"
\
Certamente, o Cura d' Ars, vendo que as meninas da Providncia chegavam a
tal nerosmo na virtude, podia estar bem satisfeito por ver cumpridos os seus desejos
e conseguido o fim almejado. De modo algum pretendera converter aquelas rfs
arrancadas misria em mulheres sbias. "Poderia talvez enganar-se sobre a
capacidade das professoras! A fantasiada ortografia de Catarina no o escandalizava.
Demais, para este asceta que vivia com o que a outros causaria a morte e cuja
habitao, deixada ao abandono, mais se assemelhava morada de um esprito, a
questo de higiene sempre lhe pareceu de pouca importncia. Na sua excessiva
bondade consentiu em albergar 60 meninas, ali onde 30 no teriam podido viver sem
incmodo. Por outro lado, a pequenez do lugar obrigava todas as alunas, rfs e
meninas de Ars, a ficarem numa mesma aula. Enquanto as menores soletravam o
abecedrio, as mdias repetiam as lies. Aquilo deveria ser uma alegre vozeria,
Acrescente-se a isso que havia aula durante todo o ano, sem outras frias que o dia
livre das quintas-feiras. Catarina e suas colegas assumiram uma tarefa quase sobre-
humana. Onde achariam tempo para se ocuparem da ordem e do asseio?
Os que iam a Ars e visitavam a Providncia levavam a impresso de que aquela
casa no era como as demais.
- A existncia do orfanato, fundado pelo P. Vianney, escreve um advogado de
Lio, que em 1841 viu de perto aquela obra, pareceu-me por si mesma coisa
maravilhosa. Aquele estabelecimento continha 50 ou 60 meninas de 12, 15 e 18 anos.
Vindas de todas as partes e admitidas gratuitamente, ali permaneciam um tempo
indeterminado. Depois eram empregadas nas granjas da comarca. Durante a estada
na Providncia, em primeiro lugar aprendiam a conhecer, amar e servir a Deus. Era
uma espcie de famlia na qual as maiores davam exemplo, conselho e instruo: A
instruo era pouco desenvolvida, porm, ali reinava uma f, uma piedade e uma
docildade admirveis, No era pois uma instituio ordinria, e sim, uma emanao
158
da santidade de seu fundador. Sustento vida esprito governo ... d d' d 1
" , , ... o Imanava e e.
Obra carter s?bre-humano, s6 podia viver sob o influxo imediato da alma
que li fizera surgir.
. se v, a educao, aos 01 b.os do Cura d' Ars, estava sempre acima da
mstruao, Entretanto, conforme testificam os seus contemporneos a mal'or rt
dfd" , pae
as r as a qumram nu Providncia li instruo elementar suficiente. Al d'
b I' mISSO,
ormavam-se no e prticos. Sabiam fazer meias, coser, lavar e
engomar. maIs de meninas destinadas a viverem em qualquer povoado
rural?
de tudo isso, adquiriam naquele modesto ambiente a virtude e a piedade
necessrias afrontar os perigos morais e provaes de toda sorte que as
FOI sob este aspecto que Pio X, de santa memria, considerou a
ProvldencUl de Ars, quando li proclamou "um modelo de educao popular".
A de Ars foi de fato li obra predileta do P. Vianney. "Ele amava
esta cas.a, diZia a baronesa de Belvey, uma de suas benfeitoms, porque estava destinada
s memnas pobres".
Desde que a direo ficou suficientemente organizada, em 1827, o P. Vianney
houve por de um trabalho que muito o atrapalhava: li preparao
de refeloes. Pai nutnclO de uma numerosa famfla, durante vinte e dois anos
pedia troca a esmola diria de uma tigela de leite. Era intil querer EI:
la o seu leite numa tigela de barro envernizado, a um canto da cozinha.
.'sto a refeio de o dia. Cinco minutos lhe bastavam para despachar aquela
ligeira E de uma vez quando tinha pressa, levava 11 pequena tigela, cujo
contedo sorvIa no traJeto da Providncia Igreja.
porm, o Cura d'Ars se comprazia em passar alguns instantes
depOiS da refelo, no ptio, onde brincavam suas filhas adotivas. Lia-lhes nos olhos o
candor da alma, e aquele espetculo de inocncia fazia-o esquecer por um momento
a do pecado e a malcia dos homens. Conhecia a todas. Interessava-se por
perguntas, consolando-as com seu delicioso sorriso. Dava-lhes lies
clvlhdade, .chegando mesmo a lhes ensinar a maneira de se portarem mesa.
Quando quena conseguir alguma graa punha-as a rezar, e em tais casos, dizia ele
fora atendido". Experimentava, conforme expresso sua, "Como as
das crianas sobem ao cu, embalsamadas de inocncia",
Mandou fazer no jardim do orfanato um caramancho de videira, que a ereo
esttua da Virgem Imaculada logo transformou em oratrio campestre. As
adornavam-no com flores, e, quando fazia bom tempo, todas as noites ali se
reumam para a ladainha da Virgem e cantar um hino em seu louvor.
A maior parte das 6rfs s deixavam a Providncia dos 19 aos 20 anos.
verdade que algumas saam antes dessa idade para se empregarem nas granjas vizinhas
mas somente durante os trabalhos do inverno. Quando partiam, nem par isso
abandonava o P. Vianney. Antes lhes procurava colocao conveniente. Mais tarde
159
aconselhava que se casassem, dando-lhes dinheiro e o enxoval de npcias. De modo
especial, seguia e encorajava com seus conselhos e oraes a vida daquelas que se
tomavam religisas. Jamais pai algum se mostrou to solcito e foi mais amado.
Foi na Providncia e na sala das aulas que comearam os famosos Catecismos
de Ars. O comeo foi muito humilde. Com eles o P. Vianney no fez nenhuma inovao,
pois todo o cura de almas, consciente de seus deveres, h de alimentar os pequenos
de seu rebanho com o po da doutrina.
Temos visto como de Todos os Santos ao tempo das primeiras comunhes o ra
d' Ars catequizava as crianas que se haviam reunido na igreja desde as seis hor .
Tambm na mesma ocasio poderia instruir as meninas da Providnia, mas preferi
faz-lo parte, por um tempo mais longo, e durante todos os dias do ano, para melhor
compenetr-Ias da vida crist. A aula da manh terminava com a recitao das
Ladainhas da Providncia. Depois de alguns minutos de recolhimento, abria-se
suavemente a porta e entrava o Sr. Cura.
No comeo s assistiam as professoras e as meninas. As idas e vindas do P.
Vianney ao orfanato ainda passavam despercebidas. Mas comeando os peregrinos a
afluir e a procur-lo naquela hora, foram at ao orfanato ... A princpio ficavam fora,
junto janela. Depois se atreveram um pouco mais e chegaram at porta. E um belo
dia, restando um espao desocupado, meteram-se na sala. Assim ficou sendo at
1845. Alis, aquilo se passava como em famlia.
- Narra o cnego Champenois de Bourg, testemunha do fato em 1842 ou 1843:
Ali se achavam as meninas da casa, mulheres que fiavam - as prprias professoras
ocupavam desse modo os curtos momentos de descanso - e se no me falha a memria
- uma galinha empoleirada sobre uma mesa. Nisto entra o Sr. Cura revestido de
sabrepeliz. Toma um catecismo e apoiado na amassadeira comea assim: "Minhas
filhas, ontem fic,amos na lio sobre o matrimnio". L em seguida esta pergunta:
Qual a causa ordinria dos matrimnios infelizes? Segue a resposta, que ele se
pe a explicar: Ah! minhas filhas, quando dois esposos esto de h pouco casados,
no se deixam de olhar; acham-se to simpticos, to cheios. de boas qualidades!
Admiram-se e se dispensam mil amabilidades. Mas a lua de mel no dura sempre ...
Chega o momento em que esquecem as boas qualidades que descobriram um no
outro e eis que aparecem os defeitos que no percebido. Agora j no se
podem suportar. O marido diz a mulher: Preguiosa, rabugenta, nulidade! ... etc".
Eu, prossegue o cnego Champenois, estava estupefato com essa familiaridade,
com essa quase desenvoltura. Contemplei o auditrio e todos o escutavam com religioso
silncio. Nem sequer um sorriso.
A partir de 1845, a afluncia de peregrinos, cada dia mais crescente, obrigou o P.
Vianney a explicar o catecismo na igreja. "Uma senhora de Bourg, que assistira ao
catecismo quando era dado na Providncia, conta o P. Dufour, falava-me nele com
160
entusiasmo, porm, de que tivesse sido mudado para a igreja, prque na
das se via melhor e mais de perto o servo de Deus. Compreende-se uma tal
queixa. a mudana deu bons resultados. Um nmero maior de peregrinos
podia ouvir o P .. Vlanney, e este sem perder o tom familiar, falava com alento, deixando
escapar freqUentemente aquelas chamas de amor que lhe abrasavam o corao. Para
falar punha-se bem perto do tabernculo.
Com a aprovao de Mons. Devie 'o P. Vianney projetou construir uma capela ao
lado do orfanato. "Poderia perguntar-se que utilidade teria um oratrio edificado a
poucos metros da igreja. Mas o Santo tinha seus planos, e colocava no modesto
santurio da Providncia esperanas que felizmente no se realizaram. Atormentado
pelo desejo de solido, queria deixar a cura das almas. Em pensamento j se via
enclausurado na Providncia, onde estabeleceria uma adorao perptua, se tal fosse
a vontade de Deus".
O municpio doou o terreno necessrio, e a sonhada capela foi construda. Mas
"a de se manifestou". No estava ainda terminada a capela quando a
ProVidenCia deIXOU de existir na forma em que o P. Vianney a havia fundado.
Permaneceu, pois, na casa paroquial e ali ficou at ao fim da vida como Cura d'Ars.
161
,ii .
. "
(
~ ~
\
-
nao
(":\ PT Ur.C> X
mais a mesma!"
Aps 5 anos de ministrio - Peregrinao a Fourviere - A misso de 1827: um brado de
vitria - O trabalho santificado e os hbitos Cl'istos - Nas famlias regeneradas -
Honestidade que se torna proverbial- As boas famlias de Ars - Um domingo na aldeia - O
afeto do P. Vianneyaos seus paroquiallos - A trgua de Deus - As festas de devoo - A
prtica dos sacramentos - As belas cerimnias - O senso litrgico dum santo - As clebres
festas do Corpo de Deus em Ars -Algumas vidas edificantes e salltas mortes -Ars protegida
contra as calamidades - A saudade dos que parlem.
No dia 7 de maio de 1820, um ms aps a nomeao do P. Vianney para o curato
de Salles em Beaujolais, o P. Renard, ento dicono em Santo Irineu de Lio, ignorando
ainda que essa ilOmeao tivesse ficado sem efeito, escrevia castel de Ars, sua
benfeitora:
- Soube com grande tristeza que perdeu inesperadamente o seu santo Cura. A
Providncia o havia dado essa parquia para que nela fizesse florescer a piedade.
Desejo de corao que o substituam por um sacerdote capaz de conservar o fervor
que reina em Ars.
Este testemunho de grande valor. Ars j era considerada como uma parquia
fervorosa, e o P. Vianney estava nela havia apenas dois anos. Trs anos e meio mais
tarde, a 7 de novembro de 1823, numa carta dirigida " Sra. viva Fayot" de Noes, o
Cura d' Ars lana o primeiro brado de triunfo.
- Encontro-me, escrevia ele, numa parquia de muito fervor religioso e que serve
a Deus de todo o corao.
evidente que ao traar estas linhas para a sua "boa ine" o P. Vianney no
podia ter a inteno de lhe dar uma idia absolutamente exata da situao, pois ao
lado de grandes virtudes, em Ars havia ainda grandes. misrias. Sem dvida no se
atreveria a fazer do plpito, em presena dos fiis, uma apreciao to otimista. Seja
como for, o certo que esta frase demonstra j ter havido verdadeiros progressos.
Ars mudara visivelmente de aspecto. Numa palavra, passara do vcio virtude e
duma piedade fI:ldimentar a um verdadeiro fervor.
Para isso muito contribura recente peregrinao Nossa Senhora de Fourviere.
Os nossos antepassados tinham grande afeio tal classe de excurses piedosas a
algum santurio mais ou menos clebre. Antes da Revoluo. as pessoas de Ars iam
a Lio todos os anos para venerar a Virgem na sua antiga capela. O P. Vianney
163
ec.
o mos como Guilherme Villier, excelente agricultor,
resolveu restaurar esse costume: ua c edificante viagem:
que ento contava 24 anos de Idade, nos narra a . b do Sr Cura nos
. d 1823 dia do nosso padroeIro, o om .
- No dia 6 de setembro e , d F urv'lere Posso falar dessa romaria,
. . Nossa Senhora e o , .
conduzIU em procls
sao
a I P VI'anney quis manifestar Santlsslma
. . I Com esse ato so ene o .
pOIS tomeI parte , . ornamentos dados pelo Sr. Visconde de Ars.
Virgem nossa gratldao pelos ., h P Martin de Savigneux e o P.
. das paroqUIas Vlztn as, ., .
Acompanharam-nos os curas 80 s Samos de casa depOIS da
Robert, de S. Eufmia. ltimo j ... Fomos em
meia-noite. Creio que dOIS teros dos d rtes 'a frente entoando hinos e
.. _ ' T os nossos tres es an a ,
proclssao ate revouX, com d" em Trevoux. A passamos em
recitando o rosrio. Ao amanhecer o la, estavamos
duas grandes balsas puxadas por cavalos. . d' .' s em
. - uco acima de Vaise e dalt nos mglmo
celebrou a santa missa a que assistimos com
proclssao a ourvlo;; . _
devo o e muitos comungaram de suas maos. .
, . escemos na mesma ordem em que subramos. A gente se apmhava
Logo depOIS d d' - Quando estavam atracados os dOIS botes,
nossa passagem, a om certo nmero de paroquianos. Mas
o P. Vianney foi um dos pnmelros homens rudes e mal educados,
como os outros tardassem a chvegar, I desembarcou com alguns dos que o
a blasfemar O P. lanney ogo . . d
comearam . " N '11e La' nos reunimos horas mms tar e,
h
f . andando a pe ate euvI . . -
acompan avam e 01. De Neuville voltamos a Ars em proclssao.
tendo feito a no.ssavlagem pelo . t avam os sinos Era j noite fechada
Quando passvamos diante de alguma 19rep, oe .
quando chegamos. . mente ue todos os
Dessa interessante narrao, no ularmente,
habitantes de Ars j fossem cristos d! remover o
b lh
. ainda por mUltas anos na
e, quando o tra a .0 urgIa,. , d domin o A paixo pelo baile, sobretudo,
feno ou fazer colhetta depOIS das vesperas
l
? tudge c ampesina Mas graas a Deus,
. . I d sanguedaque aJuven ., .
parecIa estar moeu a a no . - ada em 1827 fOI um
. b'l de 1826 tocou muitos coraes, e uma mlSsao preg
, .
acontecimento feliz para a gente daquela paroqma. _
N chegar a saber diz Catarina Lassagne, as graas de conversoes
que : obteve com e sobretudo com a celebrao do santo
'f' 1'0 Fez uma revoluo nos coraoes... .
sacn lC ... ., Q t dos fazIam o
C f rte que bem poucos podiam reSIstIr... uase. o
A graa era ao o. d d O respeito humano foi invertido: tmham vergonha
mximoesforoparasalr opeca o. . ._
de no fazer o bem, e de no praticar a rehglao. . . o
O. homens andavam srios e pensativos; alguns deles, que haVia
no se :proximavam do tribunal da
c sar" Todos se achavam nas mms santas Isposloes.: I""" h
conles . " . - A - maIs a mesma. len o
prticas estas palavras: Meus lrm:lOS, rs nao
164
'001''',",0' 'i"hil'"', Nod. ,ooo",re' "mo ,qu''', b,o ,m
1827.
Contudo o mau esprito em certas famlias no se dera por vencido. Prova disso
so os sete paroquianos que em 1830 disseram brutalmente ao Sr. Cura que ele havia
de ir embora. O protesto destes, verdade, no encontrou eco em parte alguma, e
com isto ficou provado que o resto da populao reprovava to ridcula atitude. Ars
no se podia resignar a ficar sem sacerdote e tudo fazia para conservar o P. Vianney .
Em 1833,' quando Joo Picard abriu na aldeia sua oficina de ferreiro, encontrou,
conforme expresso sua, o "aspecto de Ars completamente mudado". Outrora
conhecera "aquela parquia semelhante s parquias vizinhas", e ento, graas ao
"seu cura, que j era tido como um santo", Ars estava irreconhecvel. Esta parquia
era, sem comparao alguma, superior a todas as outras. Era um osis de santidade,
onde tantas almas iam procurar a ressurreio ou o segredo duma vida mais perfeita .
O que agora noS' dias teis se podia ver era um moo passando com o rosrio
entre os dedos frente de sua junta de bois.
noite, o sino tocava para a orao. Todos os que podiam iam igreja e os que
tinham de ficar em casa se ajoelhavam diante das santas imagens. Os lares que no
estavam desertos eram naquela hora de paz um prolongamento do altar.
No campo, pequenas cruzes formadas por dois troncos atados um ao outro erguiam-
se entrada das vivendas ou rematavam as medas no tempo das colheitas. Os
trabalhadores animavam-se nas suas fainas lanando ao ar sons de inocentes canes.
Nem uma modinha chula, nem uma palavra menos conveniente, nem uma blasfmia.
- Eu costumava pelos campos durante a colheita, refere Alix de Belvey,
e jamais ouvi uma blasfmia. Fi-lo notar, com certa admirao, a um campons, que
me respondeu: ';Ah! ns no somos melhores do que os outros, mas sentimos grande
vergonha de cometer tais pecados ao lado dum santo".
Na primeira tarde que passei na vila de Ars, conta um viajante vindo de Lio, fui
testemunha duma cena que me deu alta idia da influncia do proco de Ars. Trs
homens. arrastavam com dois cavalos uma grande rvore cortada, chegando a um
riacho (o Fontblin) ao mesmo tempo que eu. Tentaram faz-los passar. Um dos cavalos
recuando pisou em falso e caiu, ferindo-se. Os homens acudiram, tirando o animal da
penosa situao. Fato interessante e que muito me surpreendeu: os trs homens no
deixaram transparecer nenhum sinal de clera, nem altere aram um contra o outro,
nem proferiram imprecaes, nem surraram o pobre animal. To grande domnio de si
mesmos em homens do campo, ameaados em seus interesses, era para mim coisa
nunca vista".
O Cura d' Ars recomendava aos seus paroquianos o "abenoai Senhor" e a
ao de graas antes e depois das refeies, e a recitao do Angelus trs vezes ao
dia, onde quer que se achassem e sem respeito humano. Logo que as trs badaladas
165
I.
jl:

"
,\
li
li
.!
!
soavam pelo vale e transpunham as pequenas colinas, cessava o trabalho. Os homens
se descobriam. As mulheres juntavam as mos. Todos rezavam as oraes prescritas.
O mesmo se praticava nas estradas e nas ruas do povoado. Mais ainda. O P. Vianney
mandara colocar um re,lgio no campanrio com um mostrador bem visvel. Quando
dava horas, bom nmero de habitantes, conforme o e)(emplo do Cura, as bendiziam,
i. , interrompiam as suas ocupaes com a recitao duma Ave-Maria.
- Na primavera costumavam plantar cruzes bentas para obter, pelos mritos de
Jesus Cristo, a preservao das pragas a que esto sujeitas as colheitas. No momento
em que os ceifadores, fazendo cair as espigas sob a foice, descobriam uma dessas
cruzes, todos os trabalhadores se ajoelhavam rezando um Pai-Nosso e uma Ave-
Maria ou entoando o Ave Cruz.
Tal proceder lhes valia muitas vaias, dos aldees vizinhos. "Se fordes atrs do
vosso Cura, diziam zombando, ele vos converter em capuchinhos", Essas
observaes, porm, no abatiam o nimo daquela boa gente, que respondia: "Nosso
Cura um santo e a ele devemos obedecer".
Desta maneira, at o aspecto exterior de Ars estava transformado.
- O que mais me chamou a ateno, prossegue o peregrino lions, h pouco
citado, foi a calma e a paz daqueles lugares. Naquela terra respira-se um ar mais puro
que em outras partes ... Os moradores nos sadam com afabiHdade e solcitos nos
indicam o caminho. As casas esto adornadas com esttuas da Virgem ou imagens de
santos.
O P. Vianney continuava visitando de tempos em tempos as famlias a fim de
melhor lhes consolidar os costumes religiosos. Chegava inesperadamente durante a
refeio do meio-dia. Do lado de fora chamava pelo nome o chefe da casa. Venerado
em vida como santo, era recebido por todos com alegre solicitude. De p, sem outro
apoio do que a parede ou o canto de algum mvel, dirigia a palavra ora a um ora a
outro. pela sade dos pais e dos filhos, por seus trabalhos e colheitas.
Mas, imediatamente, sem perder o tom familiar, proferia palavras piedosas, palavras
daquelas que do asas e comunicam ideal at s nossas mnimas empresas terrestres.
Assim, ele fazia discretamente um ex.ame de conscincia de toda a famOia. Eram fiis
. orao, ouviam missa, guardavam o descanso nos dias de preceito ... Os filhos
obedeciam aos pais ... Aprendiam o catecismo, .. O P. Vianney tinha particular cuidado
com as criadas. Velava por aquelas tmidas meninas empregadas, vindas das parquias.
vizinhas, as quais queria que fossem tratadas como filhas da casa; os patres deviam
nas coisas da religio, missa e s vsperas.
- Em nossa casa, diz Catarina Lassagne, era um prazer para todos, quando
recebamos sua visita." "Algumas vezes comeu em casa de meu pai, acrescenta
Antnio Mandy, filho do velho burgo-mestre, mas nunca previamente convidado ...
Comparecia mesa e nela tomava parte com grande jovialidade. Comia algumas
batatas e no se recusava a tomar um pouco de vinho com o qual costumava brindar
a sade de toda a famlia.
166
Tais visitas, feitas desta maneira, Ir . d
do plpito a todos os fiis reunidos o Depois de teffalndo
avisos e mesmo repreenses aprop;iadas. ' II ln iml e de cada casa, dava
Quando o cuidado almas abso too
visitas inesperadas aos ares
completamente "Isso fo' , a vez maIs e por fIm cessaram
. I tlVO de grande pesar para todas as famlias de Ars"
d nom ado proco da freguesiaemjulho de 1889, teve a
ecer os ultlmos sobreviventes daquelas famlias honradas com a visita
semblantes o selo da Santidade, santidade que raras
fulgente, permitiam calma, a serenidade e uma certa beatitude
Porventura um santo no lh .
domsticas '1 Aqueles agricult es convertera mes em modelos de virtudes
de para com os sem deixarem
admlraao aos forasteiros Suas reflex- omlcos - causavam
graa e pela f tiilh . d _ oes eram sensatas; coraes enobrecidos pela
: amumae ucaaosuamaneira:simples,ingnua r .
duma distino, duma delicadeza
Catarina Lassagne na idad d 80
Sempre via duas gostava de cenas da infncia.
de sua me CI d' . q en as entre as demaiS: a do santo Cura e a
sob a quando em maro de 1818 se colocou
mais freqncia guardar os' b
ua
h
l
a maIs velha, nada tola, apesar de ter ido com
re an os no campo do qu . ,
escola, notou uma mudana muito r 'd e se mstnl/r nos bancos da
pi a nos costumes da me.
- Antes, contava Catarina I .
muito tempo COm minha to '. e a nunca de me vestir e pentear. Perdia
do P. Vianney em Ars algumas semanas aps a chegada
logo seguamos para a' igreja, ,um a nr e echar de olhos eu estava pronta e
Uma vez ali, Claudina "p d' -
er na oraao como o peixe n'gua" P .
o tempo no existia mais para ela UM ". '. . . areCla que
filhas, pux.ando-Ihe 'd M' vam?s , diZia ImpaCIente a menor das
, o vesti 0, as ela nao se movia. Parecia no ouvi Du
a quaresma nunca deixava que as (ilhas tomassem algum . Ii r'
d

Quando um indulto dR' . a cOisa ora as refeloes.
a fazer com ue e permitiU o uso da carne nos sbados, Claudina continuou
co q a famba guardasse abstinncia neste dia. - "Mas no perm' t' d
mer carne nos sabados? perguntou lh d fi I. II o
replicou a me' . _ - e uma as duas. - Porventura obrigao?
. - ao, mamae. - Pois bem continuo . '. .
aquela admirvel crist que - b' ' ii a lazer pemtncla". noite,
, nao aVIa cessado de orar enqua t t b Ih .
todos rezar. Antes de se deit 'I . ., nora a ava, fazia a
para docemente lhe pergunt; - s,obre ? de Catarina
que terminam J _ .,te ,0 I.ma!. ViSUal e a pnmelra palavra COm
as comp etas, oraao litrgica da noite".
167

A profunda honradez dos habitantes de Ars tomou-se proverbial, presidindo assim
a todas as suas .relaes. Antes - os sermes fartamente realistas do P. Vianney o
atestam _ a virtude da justia no os preocupava muito. Conforme eles mesmoS
diziam, "faziam como os demais". Nos negcios, habilmente dissimulavam os defeitos
dos animais. Vendiam, como fresca, a manteiga ranosa e tambm ovos velhos. "O
tecelo guardava o fio bom e empregava o ordinrio. A fiadeira metia o cnhamo em
algum canto mido para aumentar o peso. Voltava-se do campa com o avental cheio
de hortalias e frutas roubadas. Os pais, rindo-se, viam os filhos entrarem com as
mos cheias e. rindo, recebiam o que entrava em casa. "Ora, isso vai bem".
exclamavam. Mais tarde. na Ars transformada, tinham escrpulo do mnimo latrocnio.
Um dia o pequeno Benito Treve, quando j velho contava a Mons. Convert que, certa
vez, tirou uma pra do tabuleiro dum vendedor. Depois, sem pensar mais naquilo. foi
com-la em casa. No teve, porm, esse gosto. A me quis saber a procedncia da
fruta. Benito confessou a falta. Ela atou-lhe as mos s costas e surrando-o levou at
porta da quitandeira. Somente l lhe soltou as mos e o menino devolveu a pra
roubada. pedindo perdo. .
Ainda que o P. Vianney acolhesse a todos com igual bondade. amava contudo os
seus paroquianos com amor de predileo. Quando as confisses o prendiam o dia
inteiro na igreja. no podia mais visitar os "seus queridos filhos", como o fazia outrora.
Enquanto os peregrinos tinham que esperar dias inteiros para lhe falar por alguns
minutos, todos os sbados reservava algumas horas. especiais para os habitantes de
Ars. Noutros dias chamava-os para junto de si, quando os via. Tanto que as pessoas
do povoado que queriam prolongar mais a preparao para a confisso viam-se
obrigadas a se ocultarem. At o fim de sua vida deu-lhes provas "de um devotamento
extraordinrio", Mesmo no meio da maior afluncia de peregrinos, "deixava tudo"
para atender aos enfermos. Dia e noite colocava-se sempre disposio de cada um,
Duma feita, pelas I I horas da noite, Madalena Scipiot foi cham-lo para a sua me
que se achava gravemente enferma ... Chamou duas ou trs vezes do lado de fora.
Ele acordou. Entreabriu a janela e respnndeu: "J vou. Agora mesmo, minha filha".
Foi. A senhora Scipiot pediu desculpa por o haver incomodado. "Oh!, no! Isso no
nada; e acrescentoU: ainda no dei o meu sangue por vs". No inverno de 1823, por
ocasio do jubileu de Trevoux, certa noite ele voltou parquia, apesar do frio e da
neve, para visitar uma senhora doente. Chegou abatido pelo cansao, branco de neve
e tiritando de frio.
Quando se tratava do bem das almas de seus paroquianos, nada o detinha. Que
alegria para seu corao ver ao mesmo tempo a docilidade e o bom esprito de cada
um deles. Em Ars, o P. Vianney, "querido como um pai", era o rei. Sua influncia
estendia-se sobre todos e sobre todas as coisas.
Tanto no plpito como no confessionrio proclamava o rigor e as alegrias das
santas leis do matrimnio. Foi ouvido e atendido. Sobre os lares de Ars desceu a
168
bn - d D ao e Como nos tempos bblicos "a es .
fecundada no Interior da casa" e "seus filh posa aparecia como uma vinha
tomo da mesa do pai" Em frente I' como rebentos novos de oliveira em
M d
. greJa VIViam os Ci . .
an y. de Tonneau tinha 12 I I mer, que tmham 10 filhos o Sr
h' ,. gua mente 12 filho' f ' .
erdetros do castelo, o conde e a conde d G S ormavam a preciosa coroa dos
Treve tinham 15. A populao de A d e arets. As famlias Pertinand e Fleury
dizer que de 1818 a 1824. em to rs o curato Vianney. Basta
encomendaes. Pais e mes cons peq paroquia. houve 98 balizados, contra 40
d
. ervavam sobre os fil h . - .
a mlrvel. E no toleravam que e d f os Ja creSCIdos uma autoridade
. m na a osse menos b dE'
aos menmos e s meninas and I ca a a. stava assim proibido
inativos. arem pe as ruas sem razo e em casa permanecerem
as meninas voltavam da escola .. .
nesse regime, em lugar de deix-Ias '0 ' conta Anita SClPlot, que foi educada
outros trabalhos domsticos S J gar, ocupavam-nas em tecer meias ou fazer
. . e erarn obngadas as' I
como se tmham comportado h' alf, ao vo tarem lhes perguntavam
_ e a quem aViam encontr d N d .
somente saIam com as respect' _ a o... o ommgo, as moas
_ lVas maes. Algumas veze' J' C"
vocaao para monja enclausurada dl'zl'a . d s. oana mler, que no sentia
d
. susplran o' "H .
ar um passeio. Estou cansada de t d '. oJe ao saIr das vsperas vamos
pelos campos, Um dia, porm 0. ?Ia .encerrada!" E a me a levava
uma juntamente com' as materna. deixou-se levar por
conversariam e colheriam avel- D SClplOt, at ao bosque da Papisa Ali
. as. e repente come .
extremIdades daquele bosque Era' d aram a ressoar gritos nas duas
dA' mJovens eMi' .
e rs. De parte a parte davam o sinal b' d zeneux que ao encontro dos
a toda pressa, "como se todas as o. colhiam avels escaparam
perseguido". No preciso dizer q f:s o osque. dIZIa Joana Cinier, s houvessem
A intensidade com que ene u; Icaram bem curadas de sua desobedincia.
ter despertado de um as em Ars no parece,
Vlanney antes de encaml'nh I _ ocaoes rehglOsas e sacerdotais O P
d' ar a guem para o alt . .
mnte sinais, os mais seguros possveis. Um ou para o claustro, s se decidia
um dos Jovens paroquianos, cuja piedade Ih a, em ao encontrar na praa
perguntou: "Queres ir para o seminrl' o m efPlhan;,cera supenor a piedade ordinria
meu ',_ " eu lO! - Oh I Sr C t h .'
pai, nao possvel deix-lo", ., . ura, en o que ajudar
. Esta resposta esclareceu o Cura d' A b
risonho. "Neste caso fazes b rs so re um futuro que ele esperava mais
. ' ' em, respondeu ele F " F' .
ctrcunst nClas aconselhar aos que tit b . Ica. 0\ Visto em outras
convento ou para o seminrio. u cavam, a que entrassem imediatamente para o
ro03
Muitos peregrinos dispunha' .
domingo em Ars, m as cOisas de maneira que pudessem passar o
- L. refere um dos pe't t . m en es. mais assduos do nosso Santo, graas ao zelo do
169
$
P. Vianney, o domingo, to profanado antes de sua chegada, veio a ser verdadeiramente
o dia do Senhor. As comunhes eram muito numerosas. A igreja no ficava um
momento vazia. A afluncia do povo s funes religiosas, que se sucediam a curtos
intervalos, era considervel. A uma hora da tarde o Cura d' Ars ex:plicava o catecismo.
A assistncia era quase igual da missa. s vsperas seguiam as completas ... Depois
li recitao do tero, na qual todos tomavam parte. Ao cair da tarde, os sinos chamavam
os fiis pela terceira vez para a igreja, e pela terceira vez a parquia correspondia ao
chamado. O P. Vianney safa ento do confessionrio, rezava as oraes da noite e
encerrava os atos do domingo com uma daquelas emocionantes homlias, que tive a
dita de ouvir ... O porte daqueles bons cristos muito me impressionou, principalmente
a compostura que as mes exigiam dos pequenos.
A minha estada em Ars, diz outra testemunha, prolongou-se at o domingo. O
ofcio comeou s 8 horas e durou at s 11. Antes da missa houve procisso, e
sermo depois do Evangelho. A igreja estava completamente cheia. Nela reinava um
recolhimento extraordinrio.
Aquilo era uma cena da igeja primitiva. Uma reunio dos primeiros cristos.
A nica falta que o P. Vianney podia lanar em rosto de seus paroquianos era a
de muitas vezes chegarem tarde aos ofcios divinos. Esse descuido era um defeito
inveterado de todos os da regio de Dombes. Em 1850 no tinha ainda podido obter
nesse ponto uma vit6ra completa. "Encarregou ao Ir. Jernimo, seu sacristo, de dar
uma volta, antes da asperso da missa paroquial, pelos arredores da igreja e praticar
com toda a suavidade o "vamos entrar". Ir. Jernimo percorria a praa e pedia a
cada um dos retardatrios que entrasse logo. A princfpio vaci I aram em obedecer,
porm pouco a pouco se acostumaram a entrar a tempo. E o Sr. Cura teve a satisfao
de v-los reunidos antes de comear o ofcio.
Enquanto o homem louva a Deus tudo descansa: a lavoura e o campo. Se em
tempo de colheita havia alguns que violavam o dia do Senhor, eram muito poucos. E
isto s o faziam s furtadelas e o menor tempo possfvel. "Entre ns. dizia um bom
cristo, o respeito humano est abolido".
Alm do j mencionado, no se fazia na aldeia nenhuma compra nos dias de
festa. O P. Vianney no permitia que os estabelecimentos fossem abertos, e se negava
a benzer os objetos comprados clandestinamente naquele dia. Ainda no domingo, a
no ser por uma razo muito sria, tal como um enterro ou uma visita a um enfermo
grave, os paroquianos de Ars se abstinham de toda a viagem. Nenhum barulho estranho,
nem sequer o rodar de um carro turbava a paz daquele dia.
- Jamais, refere Francisco Pertinand, hoteleiro de Ars, nosso santo Cura me
autorizou a viajar em domingo ou dia de preceito. E os outros cocheiros to pouco
trabalhavam. Depois de estabelecida a estrada de ferro, a companhia, daquai eu tinha
bilhetes combinados, exigiu-me que no se interrompesse o servio. Ento o P. Vanney
no quis que os carros entrassem 110 povoado, nem que partissem deste, nos dias de
festa, Apesar disso, sem o permitir diretamente, consentiu que os viajantes
embarcassem nos carros ou desembarcassem destes al.m das primeiras casas.
170
extraordinrio, que causou rande
confJrmaao celestial das prescries do Curagd'A c:a!arme, que pareceu uma
L
rs 101 o segumte'
- embro-me escreve o P M . .
C ' . onnm, que em 1556 no d .
. orpus-Christi, durante a missa das dez ... ommgo na oitava de
cujas portas abertas deixavam ver dIligenCia avanou at frente da
Iam a galope pararam de repente . acramento exposto. Os cavalos que
ficaram firmes sob o ltego ' e aPbeliar da obstinao do cocheiro em fustig-los
, como a urra de Balao . b b - '
necessrio retroceder e voltar ao hotel. ,so o astao do profeta. Foi
Deste modo, cada domingo a aldeia de A
mosteiro, onde s o piedoso bimb 111 d . rs aparentava o recolhimento dum
algazarra das festas dos outros po: SII108 que?rava o silncio. "No se ouvia a
barulhentos. Um senhor que dete toa. n,em homens brios, insolentes e
d s a ra diZia' "Sinto . b
00 e nunca chego a encontrar bbados". . -me multo em em Ars.
Os momentos de descanso que as fuo -. " .
Ars, eles os empregavam em amv' . ?OCS religiosas deixavam aos habitantes de
Os homens entretinham-se com di eis e em diverses cheias de cordialidade.
umbral de suas casas silncio versos Jogos. Alguns bons ancios permaneciam no
h
. ' . sos, com os olhos derramad t "'1
Oflzontes da terro natal Ass., . os ranqUl amente sobre os
d 15
. 1m o .ez por mUIto tempo Fleury 11 . d
e filhos. Sentado na soleira da orta ' . reve, Pai uma famlia
das vsperas. p rezava o rosano todos os domingos depois
O P. Vianney introduziu o costume dI'
devoo. maneira dos do . . e ce ebrar certas festas chamadas de
P
mmgos, tais como as segund f' d
entecostes, a quinta-feira do Co d D . as- eiras e Pscoa e
S P I
rpo e eus, os dias comem t' d S
. au o, de S. Joo Batista, de S Sisto e" . ora IVOS e . Pedro e
as pessoas de Ars o teU: 10:e sua queTl?a Santa Filomena ... Nestas
da nOite. E ningum ficou mais b 11 P . urante a missa, as vsperas e o sermo
las obrigatrias. Quem tinha Cu:a estava longe de proclam-
era costume. "Agradam-me muito ., ra a arfazm-o sem obstculo, mas no
essas lestas dizia o P. Via .
sem ser forada, somente movida .' . nney, pOIS a gente vem
M d por um sentimento de amor mais perfeito"
esmo urante a semana, nos dias teis '.. .
homens assistiam a missa matinal E . ,umas cinquenta mulheres e Uns quinze
d
. . m multas famlias se b' .
queca adIa pudesse ouvir missa um d com mavam, de maneira
eram assduos em levar os cfrios nas a a casa. Os confrades do SS. Sacramento
com a hora de adoraa-o AI '. proCIssoes e cumpriam muito bem cada domingo
. guns Imitadores do bom Ch ffi d
gostavam de saudar a Nosso S h a angeon, e santa memria
i' en or antes ou depois do t balh E . '
mpresslOnava Ver os instrumentos d J ra o. ra cOisa que
durante a orao daqueles encostados na parede da velha igreja,
O Cura d' Ars no pde obter igual x' .
severidade, talvez de 20 anos qu' . d . 110, depOIS de um longo perodo de
sacramentos. ' IS ln UZlros paroqUianos a uma maior freqncia dos
171
_, I ente realizados os seus ideais, a comunho
Neste ponto nao pde ver penam, reduzido de comunhes bem feitas
.' I . I P nsou que um numero
domlnIca ou mensa . - e "gredir na virtude os homens e
. -, t mas ainda para lazer pro
bastana nao so pa:a e:, d dizia uase no fim da vida, para levar os
moos de sua paroquia. FIz quanto pu e: se meqvessem escutado seriam santos".
homens a comungar quatro vezes no ano, seu zelo o tomou engenhoso, Aos
Para conseguir tal resultado, exortou, pregou e o - dos sacramentos os
mais bem dispostos sugeria com. a o' casamento.
g
randes aniversrios de sua vida: o battsmo, pnmelra d 'nhas grandes
t derem padrmhos ou ma n .
Desejava que comungassem an es e s. d d d foi distribuir as sagradas partculas.
alegrias do P. Vlanney, durante a sua VI a e pa :e:, - de sem enhava
Teria passado os seus dias nesse consolador ministrio, que nao raro P
com os olhos rasos de lgrimas.
Para atrair com mais eficcia o povo Eucaristia, o Cura d' Ars se
comunicar-lhe o gosto coisas slantbas: Ele
os domingos expunha a vista daque a oa gen e
ornamentos mais ricos.
. m essoa ensinou os meninoS do coro e os preparou
Por mUIto tempo, o Santo e P d ' - mostra va
. Ele mesmo "nas funes sacer otals nao c
maravilhosamente. . d'" todas as regras prescritas pelo
cuidadosamente, s com SUI;J. grave e 19n')a, o o Ir Atansio a partir de
rituallions e ento n.a de c;ristas nO' foi menos
1849, se encarregou de dtrlglr o cenmoma , a
admirvel. . t t preciso
_ O seu senso 1 itrgico era to apurado e ensaiava mentnos a::r:o modelo
e bom osto que Mons. de Langalerie, num retiro de parocos, o prop s c todas as
g 'd'ocese' "Quereis ver uma igreja onde se observam, letra,
ao clero da I A ' m cerimonial vivo e impecvel. Seu
cerimnias? Ide a Ars. O Irmo tan .SIO U. ..
exemplo vos dir o que podeis consegUIr, se qUIserdes. . .
Em certos dias, a atitude dos fiis de Ars edificava particularmente
. idade da uinta-feira santa, para comemorar a lflstt mao
Todos os anos pela solen '" q d' 'nego Pelletier procurava que o trono
Eucaristia no Cenculo, "o P. vlanney, IZ o CO , cal avam
do ostensrio fosse esplndido e se alegrava oSdadomos r de

modo
. de do tabernculo O coro que em 1845 ele man ara aumen ar, .
a estava coberto de estandartes. Uma iluminao mUdlto bem
consl , .' od medidas estavam toma as para
distribuda resplandeCia c?m t _ as Efetivamente, naquele
que o recolhimento dos fIeiS fosse aJu, a o e nao . t f . -se o exerccio da
. od ' uia passava em continua adoraaQ. nOl e azia .
dia t a a patOq d ' lhos a noite da quinta para sexta-fetra santa,
Hora santa. O Sr. Cura passava, e Joe , ,
sem se assentar um s6 instante.
Naquele povoado, a festa do Corpo de Deus era deveras a festa das festas.
172
Constitua espetculo verdadeiramente nico. Em outras partes, podia ter maior pompa,
porm em nenhum lugar se fazia maior manifestao de f e de amor. Essa solenidade
arrebatava o Santo Cura e lhe comunicava uma expresso e uma cndida alegria de
menino. "J no modo de anunci-Ia, deixava transparecer que era para ele uma festa
especialmente querida". Naquele dia dava gosto v-lo. O confessionrio podia descansar
por algumas horas. O Santo respirava, dilatava-se e fazia suas frias!
Passava peia casa paroquial, onde se vestiam os coroinhas. - Nunca achava que
estivessem bastante bem. - "Uma vez, contava o Sr. Lardet eu tinha ento 12 para
13 anos - esperava com os demais meninos no ptio da cannica. Chega o Sr. Cura.
"Oh! meus filhos! -nos diz indo de um lado para outro-Oh! se tivsseis as almas to
brancas como essas sobrepelizes". Ele sorria. "Animava as jovens a se vestirem de
branco, escreve Catarina Lassagne, e as da Providncia no eram as ltimas".
Pedia que no percurso da procisso se erguessem o maior nmero possvel de
altares, a fim de poder multiplicar as bnos na paroquia. Com o corao cheio de
gozo e irradiante alegria atravessava as ruas, descia at ao castelo, alentava os
trabalhadores, e ele mesmo punha mos obra. Antes da procisso ainda achava
tempo para voltar igreja, onde sempre o esperavam os peregrinos, e ali confessar
algumas pessoas,
As cerimnias se desenrolavam no meio duma afluncia enorme, pois em Ars a
festa era feita no dia marcado pela liturgia, i. , na quinta-feira depois daSS. Trindade,
e os habitantes das par6quias vizinhas podiam, portanto, assistir procisso: Nela
nunca faltava. O P. Vianney no tolerava que os curiosos formassem filas ao longo do
percurso, no havendo remdio seno entrar no cortejo.
O Cura d' Ars, que em tudo mais buscava sempre o ltimo lugar entre os seus
companheiros, no cedia a ningum a honra de levar naquele dia o SS. Sacramento.
Sob o plio doado pelo visconde de Ars, caminhava, revestido de seus magnficos
omamentos, com uma majestade impressionante. Com os olhos fixos na sagrada hstia,
rezava e chorava, Uma espcie de pasmo impedia todo comentrio nos lbios da
muI tdo. Atrs do pl io seguia um mar de cabeas, do qual se elevavam cnticos ou
murmrios de preces. Era a FESTA DE DEUS!
Certa testemunha daquelas esplndidas manifestaes deixou uma relao naquele
estilo pomposo, posto ento em voga pelo Gnio do Cristianismo.
Era uma formosa tarde do ms de junho de 1847. Bem me lembro. O sol
reclinava-se sobre nuvens de ouro e prpura. O ar morno estava impregnado de
inebriantes aromas ... Vinha eu atravs dos campos, triste, abatido, em busca da solido
e, sem que me desse conta, encontrei-me no vale de Ars. Sentando-me sobre uma
lombada beira dos prados que se estendiam a meus ps cQmo um mar de verdura,
deixei cair a cabea entre as mos e fiquei abismado em profunda contemplao. Eis
que de repente um disparo de artilharia retumbou ao norte do vale. Uma trplice descarga
respondeu ao sul. A esse sinal bimbalharam os sinos e os meus olhos voltados para
Ars viram ao longe uma grande multido que se movimentava em tomo da igreja,
113
-
muito pequena para cont-la. Pelos caminhos dos arredores, cavalos ofegantes
aceleravam a marcha para a festa. Vi que se agitavam bandeiras no alto do castelo,
depois outras no campanrio. Compreendi afinal ser a festa de Corpus Christi, que
desde 20 anos se celebrava em nossa comarca. Desci ao vale e fui ao encontro das
vozes que vibravam em coro. Que pompa se ofereceu aos meus olhos surpreendidos!
Uma procisso imensa de pessoas de toda a parquia avanava com diferentes
estandartes, e se encaminhava para a campina.,.
A cada minuto as salvas do povoado retumbavam majestosas ao que respondiam
do outro lado do vale as detonaes vindas do castelo, A procisso avanava: O plio
de terciopelo e ouro, com hastes douradas e sanefas de brocado e o ostensrio de
prata dourada reluziam aos raios do sol que se coavam por entre as folhas das rvores.
O ancio, o venervel cura do lugar, levava nas mos o Deus de todos.
Entretanto, no limite do municfpio com as terras do castelo, estava erguido um
majestoso altar, O incenso fumegava nos. tutibulos ... O plio parou. Duas mil pessoas,
prostradas em terra, inclinaram a fonte at cho, e o sacerdote, com mo trmula,
levantou ostensrio lentamente .. ,
A multido ps-se novamente de p. Novas descargas responderam ao novo
aleluia; mas o lugar da cena mudou. J estvamos nos domnios do castelo e os sinos
comearam a tanger apressados. Ecoam dez disparos de morteiros, e a procisso
avanou pelo prado.
Que aspecto medieval! Tinha-se que passar uma ponte, Estava esta ornada com
bandeiras e festes de vivas cores. O braso da casa de Ars lanava ao vento seus
fanais triangulares. Cada rvore estava cingida por um ramalhete. Enfim, a arcada de
ferro do castelo apareceu entrelaada com flores naturais e a avenida coberta de
areia, cujos gros eram menos numerosos do que as ptalas de rosas que uma mo
piedosa espargira pelo cho, No pedestal da velba torre do castelo estava um altar
ornado com antigas tapearias. A procisso, ladeada por duas fileiras de limoeiros,
estendia-se pelo parque e avanava serpenteando at capela do castelo ...
Um hino entusiasta e sonoro, sado daqueles peitos robustos, elevou-se num
fonnidvel crescendo e se extinguiu de repente ao som argentino de uma campainha!
Apenas ressoarm as ltimas palavras do sacerdote, irrompeu da capela um ho.rona,
correu rpido como a eletticidade ao longo daquela procisso ajoelhada no parque,
misturando-se ao troar das salvas de festa; foi rolando de eco em eco at s
profundidades do vale.
Ao ler esta entusistica narrao, poder-se-ia crer que a festa de Corpus Christi
em Ars tomava certo aspecto guerreiro. Como eram felizes aqueles bons camponeses,
sobretudo os ancios que haviam conhecido as simples festas de outrora! Mlls que
todos, porm, era () Sr, Proco que se achava extasiado ao ouvir aqueles "fervorosos
cantos" da multido e "o estampido geral dos disparos". Na festa de Corpus Christi
de 1859, a ltima a que assistiu, - pois lhe restavam 40 dias de vida - o conde de
Garets conseguiu, para a procisso, sem que ele soubesse, a banda do colgio de
174
Mongr. Quando os instrumentos ressoaram p V'
da procisso no sabia o que fazer ar ' o . lanney "exultou de alegria". Depois
pensionato que lhe haviam proporcio!d: P. P. Jesutas, diretores do
s: achar muito fatigado, apesar do seu a e surpresa, Naquele ano, por
nao ser quando se aproximava do It N ,nao pode levar o SS. Sacramento a
h
a ar. o ano ante . '. '
oras a pesada cust6dia n3-0 obst t nor, porem, sustIvera por duas
d
,an e os seus 72 ano I
egraus dos altares campestres ergu'd ' s comp elos, e quando subia os
O
' I os na rua "par " t 'I'
utras vezes verdade VII ., Ih ,eela era agi Idade de umJ'ovem"
, , CI ava- e o passo '" )' .
para a esquerda. Temia-se que casse" M .' mc mando-se ora para a direita ora
seus paroquianos tinham confian " as taiS temores s6 podiam ter os forasteiros'
firme, ainda mesmo no meio acostumados a contempl-lo
Chrlsti, conta o Ir, Atansio e S t a a os extenuantes. "Um dia de Corpus
de suor: "Sr. Cura V Revm'a
P
drgun amm-Ihe.ao ve-Io entrar na sacristia todo molhado
. ", eve estar multo ca d? O
esteja cansado? Aquele a quem I nsa o. - h! como quereis que eu
eu evava levava tambm a mim".
roeg
Ars se convertera, de fato, num cen '. .
saudvel influncia muitaspess f tro Irradiante de santidade. Para sentir to
I 'oas ervorosas se haviam t b I 'd .
ongas temporadas: As jovens Pi naud L es a e ec] o ali ou passavam
e Marta Miard; os Srs, Faufe de I! Bastie ;:! Be:ger, de B.elvey; as irms Ricotier
Joo Cludio Viret (de Cousanc J' S' Onol, Hlphto Pags (de Beucarie)
oficial carlista desterradod E e fi,:' IOnnet (de Nantes), e Snchez Ramn'
a spanlla Ultos se f h . ,
aldeia com a esperana de serem . I d ln am retIrado para aquela humilde
da vida. Com efeito era ag' rad' a os pelo Cura d' Ars nos ltimos momentos
. d ,ave VIver naquela par6n ' "I'
am a era nela morrer, ,:\ula pnvl eglada e mais doce
Durante o ministrio paroquial do P y
e edificantes, como que aureolad . mortes particularmente serenas
1825, Lus Chaffangeon ancio ;S7
c
50
m
a a1egna dlvmal. No ltimo dia de outubro de
du t . ' e anos,ohomemdasora .
ran e a agoma com os olhos d' d es SI enClOsas, cantava
P I
ra lantes e esperana' "E .
e () natal de 1832 a castel Ana Colomba' ,u vereI a Me querida!"
de predestinao. de Garets, de 78 anos, morria com sinais
J temos visto como se sabia morrer no o . '"
pelo seu Cura muito amvel os ho . da Providencta. Assistidos
se dizia em torno deles' "O ' I' d
ns
deIxavam esta vida, de maneira que
d ' xa a pu esse eu Ir tambm '" .
arre Ores de Ars se desejava receber das !lU _ Isto to certo que nos
pessoa se fez Conduzir ali para ter ess d't maos os sacramentos, e uma
cemitrio inaugurado em 1855 300 a I a. de dizer, referindo-se ao novo
relicrio", Tinha aiudado be ' a metros da Igreja e bento por ele mesmo; " um
d "a m morrer li quantos ali
peca ores, dos quais, conforme testemunho dos f repousavam, entre eles alguns
naquele transe terrvel; o Santo os cria a todo an Igos lugar, nenhum lhe escapava
sua maneira. O perfume sobrenatural ue :esalvos. O dIabo em pes.soa Q testemunhou
Que asquerosa terra esta de A .q exa!ava da santa aldeia trazia-o furioso,
rs, gmava um dia por boca de um possesso a quem
J75
, ' Tudo cheira mal ... Em Ars todos cheiram maL.. Ah!
reunies para certos bairros de L:O) , A Rotonda. Sim, que
cheira bem .. , , ..' lar
t pont
o de vista material Ars parecla estar sob uma smg
u
Mesmo quan o ao '
proteo. - d' d ano de
Ouvi minha me dizer, eonta Madalena Mandy SCiplOt, eP?ls o.
A
rte do P Vianney Jamais saraiVOU, o
1825 poca em que ela chegou a rs, at a mo, . - ra
que ;e atribua a intercesso do Santo, tanto mais o
i I fl I Co
nvm notar acrescenta a e ,
afastaroterrve ageo. , 1'- M'nhameescrevia
seu ministrio em Ars jamais temporal algum assolou aque a _ 1
certo dia, ap6s uma tempestade: "A tormenta foi para n_os senao uma voz que se
. fnguindo", O Sr. Cura tinha passado a nOite em oraao.
vai ex I d em Ars
Depois disto no de estranhar que tantos forasteiros,. permanecen o I
apenas breve tempo, ficassem to afeioados quela al,del,a Alque
bretudo que se puderam compenetrar do espfrit(\ que ali remava: e ogra
profundamente da verdadeira paz, gostavam de voltar, e dlr-se-Ia que a terra
natal era para eles um desterro.
No foi sem grande mgoa que n6s partimos de Ars, conta um daqueles
re ri nos Como nos ambientamos to depressa?,., que naquela terra sem lustro
a paz que converte em ptria o lugar de que se gosta.
Voltando pra o bul cio e agitao da cidade no podamos suportar mal-est:u- e
t isteza Os homens nos pareciam grosseiros e inimigos. As conversaoes, os
a r mo'o aspecto do trabal ho recendiam a discrdia e evocavam a dor. A atmos
e harmonia crists que tnhamos de per,der nos faziam f
impressionveis que as misrias humanas. Dali diante. tenamos que nt
s
re
nas nossas recordaes de Ars como num santurIO, e reviver em nossa a ma a
figura do P. Vianney para sermos novamente alentados,. e consolados.
O P. Toccanier, que desfrutava o insigne favor de a nosso Santo, recebeu
de uma pessoa muito piedosa estas linhas banhadas de lagnmas: .
_ Oh! Ars, se eu pudesse transportar como o a minha emhu
. d d'as Apenas parti e minha alma j desejava voltar ... Am a son o
eu estaria to os OS I . d' t' em sua
com a felicidade daqueles dias que j passaram; daqueles las que es Ive
abenoada aldeia .. , Que feliz V. Revma.
176
APTr I
I
o Cura D'Ars e o Demnio
Aftrwlidade das perseguies diablicas - Os primeiros ataques no/urnos -Andr Verchere
ti seufazil-A identidade do misterioso assaltante - "Estfurioso: talltomelllOr" - As horas
de insnia e de combate - As trapaas e as violncias do demnio - Viagem infernal pela
estrada de Sainl-Trivier Testemunhas que viram e ouviram - O leito queimado Noite de
balbrdia lia casa paroquial de Monlmerle - O alormelstador atormentado - O poder do
Cura d'Ars sobre os demnios -Algumas libertaes de possessos Cena fantstica
Conlra o ocultismo e o espiritismo - Aventura do com/e Jlio MaubOlO - Em casa do capito
de Monlluisanl- O fim das obsesses diablicas - A derrota de Salans,
Que h inferno e anjos decados condenados a ele dogma da nossa f catlica.
Conforme ela, o demnio um ser pessoal e existente e no uma fico da fantasia.
No mundo, verdade, a sua ao permanece oculta, porm s vezes, com
pennisso de Deus, se manifesta exteriormente. que sem dvida v ameaada sua
influncia nesta ou naquela parte da terra, e como no pode atacar diretamente a
Deus, o invisvel malfeitor se esfora em esterilizar os trabalhos dos seus obreiros,
Por espao de 35 anos - de 1824 a 1858 o Cura d' Ars foi alvo das perseguies
exteriores do Maligno. Se Satans tivesse conseguido roubar-lhe o sono e o repouso,
tirar-lhe o gosto da orao, das austeridades e dos trabalhos apost6licos e o obrigasse
enfim a deixar o ministrio das almas! .... Mas o inimigo da salvao foi descoberto e
vencido. "As lulas com o demnio, diz Catarina Lassagne, tornaram o P. Vianney
caritativo e desinteressado", O pssimo astuto no contava com esse resultado.
As perseguies infernais comearam nO tempo em que o sanlo Cura meditava
no plano da Providncia, para a qul acabava de adquirir uma casa, quer dizer, durante
o inverno de 1824 a 1825.
Foram a continuao de violentas 'tentaes interiores. Durante o curso de uma
enfennidade bastante grave, devida talvez ao que ele chamava "loucuras dajuventude",
o p, Vianney, tentado por pensamentos de desesperao, cria-se prximo morte.
Parecia-lhe ouvir'repetidamente, dentro de si mesmo, uma voz que lhe dizia: "Agora
cairs no inferno", Mas o Santo recuperava a paz da alma avivando sua f em Deus.
Para turbar-lhe a paz exterior, comeou o demnio com inquietaes insignificantes,
Cada noite o pobre Cura d' Ars ouvia rasgarem-se as cortinas do leito. Pensou que se
tratasse de vulgares roedores. Deixou um pau na cabeceira, mas tudo em vo. Quanto
mais sacudia as cortinas para pegar os ratos tanto maior era o rudo dos rasges, e no
dia seguinte, quando esperava ver as cortinas feitas em pedaos, encontrava-as intactas.
Essas manobras duraram algum tempo,
177

o Cura d' Ars no pensou a princpio tratar-se do esprito das trevas. "No
nada crdulo e dificilmente dava f aos fatos extraordinrios", contanto que mais
tarde, se lhe ofereciam casos de possesso diab6lica, sempre
com a maior prudncia. "Perguntei-lhe um dia, dize P. Dufeur, mlSSlonano de Belley,
que pensava de uma pessoa que se enfurecia em presena de um sacerdote, ou de um
crucifix.o. Respondeu-me: "Tem um pouco de nervoS, um e um
pouco do grappin". Grappin era o nome com ele ordmano desl.gnava o
demnio. _ Quanto a ele, conservando perfeito dommlO de SI mesmo um
trabalho inaudito, no podia ser tido como um alucinado. Muito srio e
mentira para inventar comdias, jamais teria falado em obsesses do se nao
fossem reais. Tal era, de outro lado, a convico de quantos dele se aproximavam.
Ora no silncio duma noite ouviram-se pancadas e gritos no ptio da casa paroquial.
Seriam ladres que cobiavam os preciosos presentes 4
0
visconde de Ars,
guardados num cofre no sto? O P. Vianney desceu s pressas e no viu nada.
Contudo, nas noites seguintes, receou ficar s6. .
_ Depois de muitos dias contou Andr Verchere, carvoeiro da vila, jovem.
anos, robusto e galhardo, que o P. Vianney ouvia em sua casa um rudo
Uma tarde veio ao meu encontro e me disse: "No sei se so ladres ... Queres dormir
na casa paroquial"?
_ Com muito gosto, Sr. Cura. Vou carregar o meu fuzil". Chegada a noite, dirigi-
me casa cannica. Conversei com o Sr. Cura, junto ao fogo, at pela volta das dez.
Ento, me disse ele: "Vamos dormir". Cedeu-me seu quarto e ele ocupou o contguo.
Eu no podia dormir. A uma hora ouvi sacudir com violncia o ferrolho e a tranca da
porta que dava para o ptio. Simultaneamente contra a mesma porta ressoa;,am
pancadas de maa, enquanto a casa se enchia de um rudo. de
carros. Tomei o fuzil e me precipitei para ajanela, que abn com v\OlencIa. Olhei e nao
vi nada. A casa estremeceu por um quarto de hora. Minhas pemas fizeram o mesmo,
e disso me ressenti por espao de 8 dias. Quando o estrpito comeou, o Sr. Cura
acendeu uma lmpada e veio ter comigo.
Ouviste alguma coisa? perguntou-me.
_ Sim. no v V. Revma. que me levantei e estou com o fuzil?
A casa estremecia como se a terra tremesse.
_ Tens medo? perguntou-me ainda o Sr. Cura.
_ No; no tenho medo, porm sinto que me faltam as pernas
A casa vai desabar.
Que pensas ser isso?
_ Creio ser o diabo.
Quando cessou o barulho, voltamos para a cama. O Sr. Cura na noite seguinte pediu-
me ficasse com ele novamente. "Sr. Cura, respondi-lhe, j levei susto que chega".
Mais tarde, na Providncia de Ars, o P. Vianney, comentando o apuro de seu
178
guarda, "ria-se bom rir do susto que levara". "Meu pobre Verchere, dizia
ele as tremia dos ps a cabea com seu fuziL. Nem sequer se dava
conta que o tinha na mo".
Diante da do carroceiro. o Sr. Cura dirigiu-se ao burgomestre, o qual
mandou paroqUiaI s:u filho rapaz de 26 anos e a quem deu por
companheiro de armas Joao Cotton, Jardmelro do castelo de Ars, dois anos. mais
moo do que el.e. Depois da orao da noite foram para a casa paroquial, onde dormiram
umas doze nOites. "No ouvimos nenhum rudo, diz Joo Cotton. No assim o Sr.
Cura, que dormia no quarto vizinho. Mais de uma vez o seu sono foi perturbado e
ento nos perguntava: "Meninos, no ouvistes alguma coisa?" No; respondamos.
Nenhum rudo chegou at ns. Apesar disso, por um momento, percebi um som
semelhan,te ao se produz na lmina de uma faca cortando rapidamente a gua
Ttnhamos colocado os nossos relgios junto ao espelho do quarto. "Estou
admirado, disse-nos o Sr. Cura, que os vossos relgios no estejam feitos em pedaos".
Muitos outros jovens, entre eles Edemo Scipiot, administrador do castelo, puseram-
se de no campanrio. To pouco eles ouviram rudo algum que lhes causasse
Somente, conforme diz Madalena Scipiot, filha de Edema, "eles viram, certa
nOIte, uma como lngua de fogo que se precipitava sobre a casa cannica".
Donde.pois p!ocediam os rudos misteriosos? O P. Vianney intranqlo, porm
prudente, amda nao ousava emitir a sua opinio. Uma noite em que a neve cobria o
solo ressoaram gritos no ptio. "Era como um exrcito de Austracos ou de Cossacos
que confusamente falasse uma lngua que no se entende". O Cura d' Ars abriu a
porta. Ao plido reflexo da neve que mesmo nas noites sem luar costuma alumiar
fracamente, no viu rasto de ningum. No havia lugpr para dvidas. No se tratava
de V?zes to pouco era coisa anglica ou divina, mas qualquer coisa de
homvel e de mfernal. Alm disso, os calafrios de medo que sentia no revelavam a
do misterioso personagem? "Achei que era o demnio porque tive medo,
dIZIa mais tarde Mons .. Devie: "Deus no assusta ningum". Convencido pois que
ou fuZIS podenam alguma coisa contra o inimigo, "despediu os guardas e
fiCOU so no combate". .
. Com efeito, foi uma verdadeira batalha. E para sustent-la, o P. Vianney no tinha
maIs recursos que a pacincia e a orao. "Perguntei-lhe uma vez, refere seu confessor
repelia tais ataques. Respondeu-me: "Volto-me para Deus, fao o sinal da cruz
algumas palavras de desprezo ao demnio. Alm disso, noto que o barulho muito
maIOr e os s: quando no dia seguinte vem algum grande
pecador' . Essa avenguaao mUlto o consolava nas suas insnias. "A princpio tinha
dizia confidncialmente ao Sr. Mermod, um de seus melhores amigos e mais
penitentes, eu no sabia o que era aquilo, mas agora estou contente. muito
bom smal; a pesca do dia seguinte sempre excelente". O grappin tolo. Ele mesmo
anuncia a converso de grandes pecadores. "Est furioso ... Tanto melhor".
179
Chegamos ao tempo do trabalho sobre-humano, quando o P. Vianney passava a
maior parte do dia no confessionrio. Chegada a noite. apesar de sentir-se extenuado,
no se deitava sem antes ler algumas pginas da Vida dos Santos. Essa era a hora
que ele aproveitava para se flagelar de espao em espao com sangrentas disciplinas ...
Feito isso, estendia-se sobre a pobre enxerga e procurava dormir. J ia querendo
dormir quando subitamente era tirado de seu repouso por gritos lgubres, vozes e
golpes formidveis. Dir-se-ia que o malho dum ferreiro fazia em pedaos a porta da
casa. De repente, sem que se movesse um ferrolho, o Cura d' Ars percebia com
horror que o demnio estava junto dele. "Eu no lhe dizia que entrasse - contava meio
brincando, meio srio mas ele entrava do mesmo modo". A festa ia comear. O
espfrito do mal permanecia invisvel, porm sua presena se deixava sentir. Derrubava
as cadeiras, sacudia os pesados mveis do quarto, e gritava com voz aterradora:
"Vianney, Vianney ... Comilo de batatas ... Ah! ainda no ests morto ... No me
escapars .... s vezes, imitando os animais, grunhia como um urso, uivava como um
cachorro e airando-se sobre as cortinas as sacudia com furor. Outras vezes. conta o
Irmo Atansio, conforme suas prprias recordaes e as relaes de Catarina
Lassagne, o demnio imitava o rudo que faz o martelo quando se cravam pregos na
parede ou quando se rola um tonel com arcos de ferro; tocava tambor sobre a mesa,
sobre a estufa e sobre o pote d'gua ...
"Cantava s vezes com voz spera, e o Cura d' Ars nos dizia troando: "O grappin
tem voz muito feia!"
"Tambm sentia como se lhe passassem a mo pelo fOsto ou como se ratos lhe
corressem pelo corpo. Certa noite ouviu o rudo dum enxame de abelhas. Levantou-
se e acendeu a vela. Foi correr a corti.na para espant-las, mas no viu mais nada.
Outra vez o demnio experimentou tir-lo do leito atirando-lhe a enxerga ao cho".
O P. Vianney. mais assustado do que nas oufras vezes, fez o sinal da cruz e o
demnio o deixou tranq Uo.
Certa noite, pouco depois de se ter deitado, notou que o leito, de ordinrio to
duro, estava extraordinariamente macio, no qual se ia afundando como num div. Ao
mesmo tempo uma voz irnica repetia: "Eia, Eia! ... Vamos, Vamos"; e com outras
palavras irrisrias induzia-o a sensualidade. "O p, Vianney benzeu-se e tudo cessou".
Engenhoso em inventar trapaas lgubres, o esprito das trevas parecia multiplcar-
se ou correr por toda a casa. No quarto um bando horrendo de morcegos pousava nos
vidros e se prendiam s cortinas da cama. No sto, durante horas a fio, parecia
passar um rebanho de ovelhas por sobre o quarto. No refeitrio ouvia-se o rudo como
que de um cavalo que tivesse subido ao teto para de l cair com as quatro ferraduras
sobre o pavimento.
As farsas infernais cansaram o pobre Cura 'd' Ars porm nunca o abateram.
Apesar das terrveis insnias, quando no relgio da 'torre soavam as doze da noite, o p,.
Vianney pensava nos seus penitentes que se renovavam sem cessar e que o estavam'
esperando. Levantava-se imediatamente e dirigia-se igreja. Mas custa de que
esforos!... "Costumava vir aos nossos ensaios de canto para nos animar, diz uma das
180
paroquianas. Algumas vezes chegava muito plido. Perguntvamos se estava doente.
No, respondia, mas o grappin me fez tantas ... que esta noite no dormi".
s vezes, ci sinistro companheiro fazia pssima companhia ao P. Vianney. "Um
dia, conta um missionrio de Poot d' Ain, o Sr. Cura fazendo-me subir a escada sua
frente me dizia: "Oh! meu amigo, isto agora no como ontem; l era o demnio que
subia diante de mim; diNe-ia que cal,ava botas".
Numa manh de dezembro de 1826, muito antes de amanhecer o dia, o Cura
d' Ars partiu a p para Saint-Trivier-sur-Moignans onde ia pregar os exerccios do
jubileu. Caminhava rezando o rosrio. Em tomo dele o ar estava cheio de luzes sinistras,
a atmosfera como que abrasada e de cada lado do caminho os arbustos lhe pareciam
de fogo. Era Satans que, prevendo os frutos felizes, que o P. Vanney havia de
produzir nas almas, seguia-lhe os passos. envolto no fluido ardente que o atormenta.
Fazia isso para atemoriz-lo e desanim-lo. Ele, porm, continuava o seu caminho.
O Cura d' Ars, que silenciava todas as coisas capazes de granjear-lhe elogios.
referia com prazer at mesmo na igreja, durante o catecismo, as trapaas que o
demnio lhe fazia. Sabemos que era incapaz da mais leve mentira e que, apesar de
seu ~ r b l h o extenuante, conservou sempre o mais perfeito domnio de si mesmo.
Entretanto, mais de um, mesmo entre os seus familiares, teria podido exigir outras
provas alm de suas palavras e do testemunho j longnquo do carroceiro Verchere.
O P. Raymond, que durante 8 anos foi seu auxiliar e o P Toccamer, que o foi seis
anos, no ouviram jamais os rudos extraordinrios. "Escute o grappin", dizia algumas
vezes ao P. Raymond. - Mas ele em vo aguava o ouvido. Por que s o Cura d' Ars
percebia os rudos? Era porque as vexaes do demnio s visavam a ele, Contudo,
em circunstncias excepcionais. outras pessoas dignas de todo crdito puderam
comprovar por si mesmas as infestaes do inimigo.
L por 1820, o P. Vianney tinha levado, de sua igreja para a casa paroquial, um
velho painel que representava a Anunciao. O quadro estava pendurado junto
escada. Ento Satans se encolerizou contra aquela simples imagem e cobriu-a de
imundcies. Tiveram que tir-Ia daquele lugar. "Muitos, afirma o P. Monnin, foram
testemunhas de to odiosas profanaes ou ao menos puderam ver sensveis sinais
delas! O P. Renard diz ter visto aquela pintura indignamente manchada. A figura da
Virgem no podia ser mais reconhecvel".
Margarida Vianney, a Gothon dos tempos de infncia. ia de vez em quando
visitar o santo irmo. Durante uma das noites que passou na casa paroquial, ouviu o
Cura d' Ars sair do quarto, antes da hora, para ir igreja. "Poucos momentos depois,
conta ela mesma, ouvi perto da minha cama um estrondo muito violento, como se
quatro ou cinco homens despedaassem com golpes fortssimos a mesa e o anurio ...
Tive medo, levantei-me, acendi a luz e vi que tudo estava em ordem. Pensei que talvez
estivesse sonhando. Deitei-me novamente e apenas estava na cam quando o estrpito
181
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se renovou. Desta vez o susto foi muito maior. Vesti-me toda pressa e corri igreja.
Quando o meu irmo voltou para a cannica, contei-lhe o que se tinha
minha filha, replicou, no h por que temer, o demnio. Nada pode contra ti; a mIm
tambm me atormenta. Algumas vezes me agarra pelos ps e me arrasta pelo quarto.
Faz isso porque converto almas para Deus".
A senhorita Maria Ricotier, de Gleiz, no Lionado, estabelecida em Ars, de sua
casa ouviu certos rudos que lhe parecia virem da casa paroquial. Uma vez de modo
especial o barulho pareceu-lhe mais extraordinrio. De man_hzinba foi falar com o P.
Vianney. "Tambm ouvi, respondeu. Provavelmente sao os pecadores que se
encaminham para Ars".
O Sr. Aniel, escultor de Montmerle, contava certo dia ao conhecido hoteleiro
Francisco Pertinand: "No compreendo como se possa dormir numa casa onde se
produzem rudos to aterradores. Fiquei nela vrias noites quando fazia as imagens
encomendadas pelo P. Vianney".
Dionsio Chaland, de Bouligneux, jovem estudante de filosofia, confessou-se com
o Cura d' Ars num dia de junho de 1838. Foi recebido, por um favor especial, no quarto
do prprio Santo. "Ajoelhei-me no seu genuflexrio, conta o mesmo Quase
pela metade da confisso um tremor geral agitou toda a pea; o genuflexrzo se moveu,
bem como todo o resto, Levantei-me aterrorizado, O Sr, Cura agarrou-me por um
brao, "No nada, disse ele; o demnio". No fim dessa o P.
decidiu sobre o meu futuro. " preciso que te tornes sacerdote . Mmha emoao fOi
muito grande e devo dizer que no me tomei a confessar com o Cura d' Ars",
Esse mesmo Dionsio Chaland, mais tarde foi "hspede na casa do mestre-escola
de Ars", Em certas noites a curiosidade podia mais do que o medo e alguns de seus
condiscpulos iam porta da casa paroquial para escutar o estrpito que, conforme
era fama, o demnio fazia. Pois bem, eles "ouviram mais de vinte vezes, geralmente
I . Vi Vi '" por volta da meia-noite, uma voz gutura que repetia: umney, lanney,
Em 1842 um policial de Messimy chamado Napoly, que passava por grandes
provas, quis consultar o Cura d' Ars. Chegou aldeia j noite adiantada. Como esd vesse
esperando porta da casa paroquial, ouviu, no silncio da noite, o horripilante chamado,
tantas vezes repetido. O quarto do Santo iluminou-se debilmente e este apareceu em
seguida alumiando o caminho com a lanterna. "Sr. Cura, que atac_am:
gritou o bom do Napoly ... Mas eu estou vos defender! _ Ah! ISSO nao e
nada, meu amigo ... o grappin.' Enquanto diZia ISSO, tomava a mao de Napoly que
estava tremendo. "Vem comigo, acrescentou, e conduziu o defensor de ocasio a
sacristia, onde, sem dvida, como diz o Irmo Atansio, as coisas terminaram do
melhor modo possvel. Soube mais tarde que aquele homem se tomou bom cristo. O
Sr. Cura dizia-me depois que ele no era muito valente para ser um bom soldado",
Em maro de 1852, uma jovem religiosa, da congregao do Menino Jesus
t
chamada Irm Clotilde, no sculo Joana Coiffet, de Ligneux (Loire), quis confessar-
se com o santo sacerdote. Passou um dia, e chegada a noite, como muitos outros
penitentes, teve que acomodar-se no vestbulo, junto ao campanrio. Por volta de uma
182
e meia da madrugada, o P. Vianney abriu a porta. Todos se precipitaram atrs dele.
Mas, de repente, voltou-se e apontando com o dedo a religiosa desconh 'd
"d fi' eCI a, que
tlml .amente Icara no canto maIs escuro, disse: "deixai vir aquela jovem". Irm Clotilde
segum-o, Apenas o Santo se adiantou para a nave, ouviram-se estranhos rumores
como uma .alterao de homens encolerizados. "No nada, murmurou o Cura
Ars ao OUVido da pobre irm assustada: o demnio que faz isso".
. Um fato que,.a poderia expiicar-se por causas naturais" mas, no qual o P.
e a multldao VIram uma agresso mais notvel do demnio, comoveu os
peregnnos e os confirmou na convico de que o esprito maligno agredia exteriormente
o Cura d' Ars. Era segunda ou tera-feira das Quarenta-Horas, _ vinte e trs ou vinte
e quatro de fevereiro de 1857. Naquela manh o Santo se pusera a ouvir confisses
antes da hora costume, pois era muito grande a multido na igreja, onde
exposto o SS. Sacramento, Pouco antes das 7, as pessoas que passavam diante da
casa paroquial viram que saam chamas do quarto do P. Vianney. Correram a avis-lo,
no momento em que ele deixava o confessionrio para celebrar a santa missa. "Sr.
Cura, parece ,que h fogo seu Enquanto lhes entregava a chave para que
fossem apaga-lo, respondia sem mUIta preocupao: "Esse vilo do demnio, no
podendo pegar o pssaro, queima-lhe a gaiola".
Saiu pois ,da igreja e entrando no ptio encontrou-se com uns homens que
acabavam tlTar os restos fumegantes do seu pobre leito. Nada lhes perguntou.
Voltou Ign:Ja e entrou na Naturalmente entre os penitentes que enchiam a
nave um certo movnnento. O Ir. Jernimo, o solcito sacristo, pensou que
o. o motivo. "Sr. Cura, a sua cama acaba de queimar-se". "Pois
sim , replicou o mteressado em tom de indiferena, e tranqilo, como de costume, foi
celebrar a missa.
O P. Alfredo Monrtin, jovem missionrio de Pont d' Ain, substituto do P. Toccanier,
que f0r,a misso em Massigneux, perto de BelIey, entrou precipitadamente no
quarto incendIado. Logo notou os caractersticos do misterioso incndio,
- A cama, contou ele, o dossel, as cortinas, e quanto havia em deredor estava
queimado. ? !ogo s se deteve ante o relicrio de S, Filomena, posto sobre uma
comoda, e a partir Justamente desse lugar, traou com preciso geomtrica uma linha
reta de alto a baIXO, destruindo tudo quanto estava alm.
Assim ,como sem causa aparente, assim tambm se extinguiu por si
mesmo. COisa verdadeiramente notvel e em qualquer hiptese prodigiosa que no
se .tenha propagado nas espessas cortinas de sarja, nem incendiado () forro, "muito
baiXO, velho e ressequido", que teria queimado como palha". .
. Ao meio-dia, quando me visitou na Providncia. falvamos no sucedido, Eu lhe
disse que a opinio atribufa o fato a uma pea de mau gosto do demnio e lhe
perguntei se na acreditava que o maligno esprito ti vesse feito qualquer coisa.
pOSItivamente Com o maior sangue frio ... "Est furioso; isso bom
SInal; Viro pecadores". Com efeito, durante aqueles dias houve em Ars um movimento
extraordinrio. .
183
Uns trinta anos antes, um outro acontecimento, sobre Q qual no possvel duvidar,
impressionara principalmente Q clero dos arredores. Em 1826, durante uma misso
em Montmerle, produziram-se rudos misteriosos na casa paroquial. "Era o demnio
que arrastava a cama do Cura d' Ars pelo meio do quarto em que ele dormia",
Riram-se disso e a histria s achou incrdulos. Durante o inverno seguinte foi
coisa bem diferente. - Pregava-se o jubileu em Saint-Trivier-sur-Moignans. O P.
Vianney foi convidado para auxiliar, o que fez de muito boa vontade. Desde a primeira
noite ouviram-se rumores na casa do proco de Saint-Trivier, ordinariamente calma.
Os sacerdotes que dormiam debaixo do quarto do P. Vanney o censuraram. Apenas
se deitava, j os rudos procediam de seu quarto. " o demnio, respondeu o Cura
d' Ars, ele est aborrecido com o bem que se faz aqui". Os colegas, porm, no lhe
quiseram dar crdito. "v. Revma. no come, nem dorme, lhe diziam; a cabea que
no o deixa descansar ou os ratos que lhe eorrem pelo crebro". Noutro dia, as
zombarias dos companheiros foram mais vivas e desta vez o servo de Deus nada
respondeu.
Na noite seguinte, ouviu-se um barulho de carro que fazia estremecer o cho.
Parecia que a casa vinha abaixo. O P. Grangier, cura de Saint-Trivier, o P. Benoit,
coadjutor e o P. Chevalon, "antigo soldado da repblica e missionrio da diocese" e
at a criada, Dionsia Lanvis, se levantaram sobressaltados. Produziu-se no quarto do
Cura d' AiS uma tal algazarra que o P. Benoit gritou: "Esto matando o P. Vianney".
Todos correram para l. Mas que viram? O Santo estava deitado tranqilamente no
seu leito, que mos invisveis haviam arrastado para o meio do quarto. "Foi o demnio,
disse ele sorrindo, que me arrastou at aqui e causou toda esta desordem. No
nada ... Sinto no vos ter prevenido. bom sinal... Amanh cair um peixe grado".
Quem seria este peixe grado?
Evidentemente com tal expresso, que lhe era familiar, queria indicar a converso
de um grande pecador. Apesar de tudo isso, os colegas de Saint-Trivier ainda duvidaram,
"crendo fosse uma alucinao". Vigiaram ento no dia seguinte o seu confessionrio.
At noite no ocorreu nada de extraordinrio. "O P. Vianney tivera uma iluso".
Mas qual no foi a alegre surpresa do proco e dos missionrios, "quando viram
depois do sermo o Sr. de Murs, nobre cavalheiro que, atravessando toda a igreja, foi
pedir ao Cura d' Ars para que o ouvisse de confisso. Aquele cavalheiro tinha descuidado
os deveres religiosos desde muito tempo. Seu exemplo causou profunda impresso
nos habitantes de Saint-Trivier". Depois deste episdio, o P. Chevalon, que fora talvez
um dos primeiros zombeteiros, "olhava para o Cura d' Ars como para um grande
santo".
Em muitas ocasies o diabo atacou tambm as obras da Providncia. As
professoras e as rfs foram despertadas algumas noites por rumores estranhos.
Outras vezes o demnio intentou tambm perturbar os espritos.
- Um dia, conta Maria FiIliat, depois de ter lavado bem a panela, deitei gua para
fazer a sopa. Vi que na gua havia alguns pedacinhos de carne. Era dia de abstinncia.
Esvaziei bem a panela. Lavei-a de novo, e pus gua novamente. Quando a sopa
184
estava j para ser servida, vi outra vez pedacinhos d .
este me respondeu: " o demnio que f t d' Se .carne.?ontel ao P. Vianney e
az u o ISSO. lrva assIm mesmo a sopa".
Deste modo o furor de Satans esgotava-se inutilmente. Alm disso oPV'
acabou por acostumar-se Com as suas visitas. "V. Revcia. sem dvida deve' lanney
lhe perguntou o P. Toccanier, de to desagradveis colquios? ter medo,
eu som
A gente se habitua com tudo, meu amigo, replicou o amvel Santo. O diabo e
os quase camaradm!".
d dia
4
de dezem.bro de 1841, dizia s diretoras do orfanato: "Escutem aqui' o
emoUlo esteve esta nOIte no meu quarto E '
muito forte e areci . _ . . eu relava o brevirio ele soprava
lhe disse' "v! P a sei que trigo ou outros gros sobre os ladrilhos. Eu
'" rOVl enclU Izer o que fazes, para que te desprezem" E ele logo
sossegou. .
Certa noite em que o Cura d' Ars pmc ']'
se gritando' "Vi' \Ii _ uravaconCl Jarosono,oinimigoapresentou_
. lanney, wnney, tu !lUO me escapars" E o pobre Santo d'
do canto escuro onde estava sua cama: "No tenho medo de ti".' respon la
Entende-se facilmente d . d'
d ,. ' epOlS ISSO, que certas pessoas se aproveitassem do
servo de Deus adquirira sobre o mau esprito para conseguir por seu
10, IV.far os possessos. Devie autorizara o Cura d' Ars a o seu
de exorCista, cada vez gue as circunstncias exigissem. A este respeito existem
mUi as testemunhas. Joo Picard ferreiro d d .
estranhas "u . t: ,. I A' ,o povoa o, presencIou vrias cenas
. ma mie IZ mu ber fora traZIda de longe I 'd Es
soltava gritos desarticulados M nd pe o mariO. tava furiosa:
declarou ser necessrio a::;::a:: dbeet-la examinado,
mulher que recob' . em, m, respondeu a
a criatura rafa a fala, ainda que o timbre da voz fosse trmulo,
todos no Ah. se eu tivesse o poder de Jesus Cristo, disse ela, vos meteria a
ao p; Cristo, replicou o P. Vianney! Pois bem! Levem esta senhora
Quatro homens conduziram' l
ps o seu relicrio" sobre a cabe-na para ,apesar de .sua resistncia. O P. Vianney
logo d . , I . a da possessa e ela fICOU como morta. Entretanto
epOlS evantou-se por SI mesma e de um pulo r ido cne ou .. '
Ao cabo de uma hora voltou muito tran '''1 . Pg portada Igreja.
se. Esta va curad Ou qUI a. com gua benta e ajoelhou-
a. rante tres dIas fOI a edificao dos peregrinos
a arredores Clermond-Ferrand despertou
conta ele passou u:; dos luarda-colpo" do nosso Santo. A pobre infeliz,
beber ota d ' la anan e cantando na praa da igreja. Fizeram-]he
igreja. Seu fjlh;est:v e agua1benta. e se ps a morder as paredes da
colocou-a entre' a' com e a, mas nao. sabia o que fazer. Um sacerdote forasteiro
Igreja e a casa paroqUiai, por onde devia passar o P. Vianney. O
185
I
I
!
'r.;;
:1
'I
I
r
I
ou sim lesmente a infeliz, cuja boca sangrava e ela num
Santo logo apareceu. Abeno I p O ti filho contou que fazia 40 anos que ela se
momento ficou completamente ca ma. se . h mostrado assim nem to furiosa
. tado e que nunca se 1m a '
achava naquele tnste es . sa do demnio. certo porem que
nem to calma, Acreditava-se que posses
as terrveis crises no voltaram maIs. d' t r de S Pedro de Avinho e a
Pela noite de 27 de dezembro de 1857, um uma jovem professora que
superiora das Franciscanas de Avinho tinha estudado o
dava todos os sinais de possessao dIa o lea. P Y ney No dia seguinte, pela manh,
caso e aconselhou que a apresentasse.m ao . lan
t
_ 'para celebrar o santo sacrifcio.
.. do o Santo la paramen ar se ."
levaram-na sacristia quao ar "H muita gente aqUI ,
P
rocurou II porta para escap .
Mas, de repente. a possessa d Deus Pois bem agora sairo. A um
. nte') perguntou o servo e . ., A
gritava. - H ge . I ficou s com a pobre vtima de Satan s.
sinal seu, os se e e
d
'greta do que um murmrio de palavras
. " na-o se OUYla maiS no mtenor a I :.J
pnnclplo. 'd
f De ois o tom fOI-se elevan o. d
con usas, p . _ fi ra 'unto porta da sacristia, ouviu uma parte o
O coadjutor de Avtn?!lo, que lca '),! ntou-Ihe o Cura d' Ars.
dilogo: "Queres pois s!llrcle uma vez. pergu
Sim.
- Por qu?
m homem de que.m no gosto.
- Porque estou com u d 'm
l
" Um no estridente
guiu' "No gostas e mI . E P Vianney ironicamente prosse. .
o . , . habitava naquela pobre Jovem.
foi toda a resposta do espmto que d sacristia O poder do Santo triunfara.
Quase no mesmo instante, abriu-se a a de agradecimento
d h ando de alegna e com uma e .
e mo esta, c or mbra]. A instantes, o
infimto a Jovem apareceu no U Via!ne e lhe disse: ''Temo que volte. _
se-lhe no rosto. Yoltou-se para o P. _ voltou mais e a jovem pode remlClar
minha filha, nunca mais". De fato, o
as suas ocupaes de professora CI a e . em o Santo de Ars ia deitar-se
No dia 25 de julho de 1859, vespera do s oito da noite, "uma
para no mais se levantar, e entrou s com ela no
mulher que passava por possessa. O hoti o P Vianney. Entretanto. Pedro
. I para onde os acompan .
ptio da casa paroqUia, .' ficaram de p junto porta. No momento em
Oriol e um grande nmero de forasteIro: . um fUI 'do no ptio semelhante ao de
'r ontentc ouvIu-se ,
queaquelamulhersam Ivreec b 'd F' tal o estrpito que os presentes flcaram
galhos de rvores violentamente qsue Ora. ls . entrei em easa, depois da orao
. ados Ora acrescenta o r. no,
aterronz . , ."
.. abugueiros estavam mtactos .
da nOIte, VI que os S ., , ,. . tal a resistncia que
' Houve outra infeliz que no fOI Santo para que fosse
opunha e a repulsa que mostrava dela. Ele esperou que a
a casa onde se hospedava, ma.s tu almente a pessoa no estava inteirada de
trouxessem para uma sala contigua. a r
186
coisa alguma. De repente, ao aproximar-se da casa, a mulher foi agitada por violentas
COD\'Ulses. "O padreco no est longe", dizia uivando. Desta vez tambm Santo
desempenhou o seu papel libertador,
Em fevereiro de 1840, quase pelo meio-dia, aconteceu uma coisa fantstica no
prprio confessionrio do P. Vianney. Uma mulher vinda das imediaes de Puy-en-
Velay, na qual, a princpio, nada de es.tranho se podia notar, ajoelhou-se aos ps do
Santo. Naquele momento, umas dez pessoas, entre elas Maria Boyat e Genoveva
Fil/iat de Ars. estavam juntas, perto da capela de S. Joo Batista, aguardando a vez de
se confessarem. Sem nada ver, ouviram tudo. Como a mulher estivesse calada, o
Santo lhe dava pressa para que se acusasse de Suas faltas, De repente ouviu-se uma
voz acre:
- No comti seno um s pecado, e fao participantes deste fruto a todos quantos
quiserem ... Levanta a mo e absolve-me. Ah!
Tu a levall!as muitas vezes para mim, pois estou freqentemente junto de ti no
confessionrio.
- Tu quis es? (Quem s), perguntou o Santo.
- Magister Caput (Mestre Cabea, quer dizer, um chefe), respondeu o demnio
- e depois repetiu a resposta em francs.
- Ah! sapo negro, quanto me fazes sofrer. Sempre dizes que queres ir embora;
por que no vais? .. H outros sapos negros que me fazem sofrer menos do que tu.
Vou escrever a Monsenhor para que te faa sair. - Sim, mas eu farei que trema
a tua mo para que no possas escrever ... Eu te possuirei. Tenho ganho a outros mais
fortes do que tu. Ainda no ests morto. Se no fosse esta ... (Com uma palavra
repugnante e grosseira se referia a Virgem) que est aqui em cima, j te possuiria:
mas ela te protege com este grande drago (S. Miguel) que est porta da igreja ...
Dize-me por que te levantas to Desobedeces ao veste roxa (a leu bispo). Por
. que pregas com tanta simpl icdade? Por isso s considerado como ignorante. Por que
no pregas pomposamente, cmo se faz nas cidades?
As invectivas diablicas continuaram por alguns minutos, referindo-se ele
sucessivamente ao bispo de Belley, Mons. Devie, e ao bispo de Puy, Mons. Donald,
que se achava em vsperas de ser nomeado arcebispo de Lio; a diversas categorias
de sacerdotes e finalmente de novo ao Cura d' Ars. O Esprito do Mal, que sempre
acha algo a repreender na vida de cada um, viu-se obrigado, mau grado seu, a proclamar
a impoluta virtude do servo de Deus, como aconteceu Com Cristo no Evangelho.
O Cura d' Ars, cujo olhar penetrava o mundo do mistrio, mostrou grande
severidade para com os que praticavam o espiritismo e o ocultismo. "Quem que faz
rodar ou falar as mesas? perguntava um dia a uma desventurada energmena que
injUriava os transeuntes na praa do povoado. "Sou eu, respondeu a mulher que o
esprito atormentava ... Tudo isso obra minha". O Cura d' Ars achou que naquele dia
o infernal enganador tinba dito a verdade.
187
o conde Jlio, de Maubou, que possua uma propriedade em Beaujolais, perto de
VIlefranche, mas que passava em Paris uma parte do ano, gostava de visitar o P.
Vianney. Era seu penitente e amigo.
Isso era pelo ano de 1850. Naquele tempo - a histria um perptuo recomear
_ estavam muito em moda os espritos, os mdiuns e as mesas giratrias. Na alta
sociedade parisiense, e at em familias crentes e praticantes, entregavam-se a esses
passatempos reputados de bom-tom. O conde Maubou, convidado para um sero em
casa de uns parentes, no achou conveniente declinar o convite, E tomou parte em
diversas experincias. Sob seus olhos desenrolaram-se os fenmenos habituais: A
mesa levantou-se e respondeu batendo no assoalho. Dois dias depois, o nosso cavalheiro,
retomando o caminho de Beaujolais, dirigiu-se para Ars, muito contente por ir ver o
seu venervel e santo diretor. Precisamente no momento em que chegava, o P. Vianney
aparecia no portal da igreja. Sorrindo, estendendo a mo, o Sr. Maubou dirigiu-se para
ele. Dolorosa surpresa! Sem quase retribuir a saudao, detendo-o com um gesto,
disse-lhe em tom triste e severo: "Jlio, alto l. Anteontem V. teve comrcio com o
diabo. Venha confessar-se",
Assim o fez docilmente o jovem conde e prometeu jamais tomar parte em uma
diverso de tal modo qualificada e condenada.
Algum tempo depois, de volta a Paris, encontrou-se em outro salo. Pediram-lhe
que os ajudasse a fazer girar uma mesa. Sem mais rodeios recusou e mostrou-se
inflexvel. Os convidados decidiram afastar-se um pouco e o escrupuloso conde ficou
s6 no seu canto. Mas ao mesmo tempo no interior da alma protestava contra tal
brincadeira. A resistncia da mesa foi tal, e to inesperada, que o mdium s teve que
dizer: "No entendo nada. Deve haver aqui uma fora superior que paralisa a nossa
ao".
Pela mesma poca o Sr. Carlos de Montluisant, jovem capito que morreu general
de diviso retirado em seu castelo de Mansane (Drone): pode confirmar se de fato o
P. Vianney conhecia ou no algo dos mistrios do alm. Tendo ouvido falar das
maravilhas de Ars, resoI veu com outros trs oficiais examinar minuciosamente o que
l se passava. Pelo caminho, os amigos combinaram que cada um faria uma pergunta
ao P. Vianney. O capito Montluisant manifestou sem rodeios que "no tendo nada a
dizer, nada lhe diria".
Chegada a hora da entrevista, entrou na sacristia atrs de seus companheiros e
bem decidido a manter-se calado, quando um deles, apresentando-o ao Cura d' Ars,
disse: "Sr. Cura, eis aqui o Sr. Montlusant, jovem capito, de futuro, que deseja fazer-
lhe uma pergunta". Pego desprevenido, manteve-se, assim mesmo, em atitude correta
e com certo acento de mofa disse: "Vejamos, Sr. Cura, estas histrias de diabruras
que dizem a respeito de V. Revma., so irreais, no verdade? ... So coisas da
imaginao 7 ... O P. Vianney olhou fixamente os olhos do oficial e depois deu a resposta
breve e incisiva: "Ah! meu amigo, voc j sabe algo sobre isto ... Sem o que fez no o
teria podido descobrir". O Sr. Montluisant guardou silncio, com grande admirao de
seus companheiros.
188
, No caminh?, de teve que explicar-se. Ou o Cura d' Ars tinha faJado ao
acaso .. Mas que haVia passado? O capito foi obrigado a confessar que t d
em Paris cursan?o seus estudos, se tinha filiado a um grupo, na aparncia fil o
mas que na reahdade era uma associao de espritas "Certo dl'a d' I an r piCO,
, . ., Isse e e, ao entrar
no meu quarto, tIve a Impresso de que no me achava s. Inquietado por uma sens o
olho e busco por todos os cantos. Nada. No dia seguinte o mesmo D a.
P
arecia me _ . ., . ,... emalS,
- como se uma mao Invl,slvel me apertasse a garganta ... Eu tinha f. Fui
buscar gua benta em S. Germano I Auxerrois, minha parquia. Aspergi o quarto por
todos os cantos e recantos, e a partir daquele momento cessou toda impresso duma
pres.ena no pus mais os ps em casa dos espiritistas ... No
dUVido que o Cura d Ars aludisse a esse acontecimento j distante".
Nenhum comentrio se seguiu a esta explicao. Os oficiais mudaram de assunto.
'&)(;1J
medida. que o.Cura d' Ars envelhecia, as obsesses diablicas iam diminuindo
em e intenSidade. O esprito do mal, que no pode desalentar aquela alma
herOlca, acabou por desanimar-se a si mesmo. Pouco a pouco foi deixando a luta ou
melhor Deus qUIs que uma . tA - bel '
" '.' _ '. eXls encl.a tao a e to pura, aparentemente to tranqila,
porem na reahdade tao aflita, se extmguisse numa paz profunda.
d 18':5 at morte, o P. Vianney no foi mais importunado de noite pelo
emonlO. E obstante, o sono se lhe tomara quase impossvel. Na falta do diabo
uma o para mant-lo acordado. Apesar disso, continuava
a passar mtermmvels no confessionrio. "Contanto que durante o dia durma
uma ou mem hora, recomear o meu trabalho". Essa hora ou meia hora, passava-
a no seu quarto depOIS da refeio do meio-dia. Estendia-se sobre uma enxerga e
Esse foi o tempo de que algumas vezes se aproveitou o demnio
para mqUlet-lo. A senhorita Maria de Lamartine esperava certo dia em
companhIa do Sr. que o P. Vianney sasse de casa. Tinha passado mais ou
;enos I. hora depOIS da refeio. "De repente ouvimos uns gritos e gemidos. o
disse-me o Sr. Pags, que faz das suas e o bom do Sr. Cura est disposto a
enVia-lo para o seu lugar".
Finalmente, o maligno esprito no voltou mais e o Cura d' Ars viu-se livre sem
saudade: de um camarada de tal jaez. Na agonia o demnio no o perturbou como
s: tem :lstO. e0r:" .outros santos. Ainda antes de terminar a provao terrestre, Cura
d Ars tlOha mfhgldo a Satans uma derrota definitiva.
189
~
I , I
(
""" ,
. )"" T' "
.. /AI I I L.LO XII
A Peregrinao de ArS:
L As origens de Santa Filomena
Os humildes comeos de umafama muntlial- Depois da Misso de Trevoux - O alfativo que
arrasta as multides para Ars - Os primeiros rumores de milagres - A sombra da querida
Santa Filomena -A breve l!istria de "Filamena" - A celeste amiga.
Que um homem em vida seja visitado em peregrinao, que as multides acudam
a vener-lo como a uma relquia, um fato muito raras vezes presenciado, uma
reproduo do ocorrido com os Padres do deseno, na distante Tebaida. Durante 30
anos, a humilde aldeia de Ars foi testemunha de uma tal maravilha: multides, que
sem cessar se renovavam, caam de joelhos aos ps dum santo. De 1827 a 1859 a
igreja no esteve um momento vazia.
No obstante "foram pessoas humildes e devotas, e no outras as que comearam
a divulgar-lhe a fama. Esses rumores encontraram eco, mais tarde, junto s pessoas
mais graves, por seu carter, idade e posio". O P. Vianney deixara em Dardilly, seu
povoado natal e em Ecully, onde fora coadjutor por espao de trs anos, "uma
recordao de santidade". Vrias pessoas desses povoados comearam a ir a Ars
desde 1818 e foram chegando OUlras de Noes, que caminhavam 100 quilmetros para
ver novamente o Sr. Jernimo, agora convertido em sacerdote e proco. A maior
parte fez sob sua direo os exercfcios espirituais. Trs ou quatro acabaram por se
estabelecer definitivamente em Ars. Desde ento a reputao do proco Vianney no
fez mais do que propagar.
- Em 1822, conta Mons. Mermod, estava eu como professor no Seminrio Menor
de Maximieux. O proco Vianney veio um dia visitar o P. Loras, seu antigo condiscpulo
e ento superior da casa. Atravessou o nosso ptio de recreio e dirigiu-se imediatamente
capela para adorar o SS. Sacramento; depois. visitou o superior. Quando apareceu
no ptio, um aluno que o conhecia, Antnio Raymond, seu futuro auxiliar, exclamou:
" o Sr. Cura d' Ars I" Logo cessaram os jogos e todos os olhares se fixaram nele.
Antonio Raymond, que era de Fareins, tinha ento 16 anos. Ouvira falar do Cura
d' Ars em sua aldeia natal. Os ataques prfidos e violentos de certos moradores de
Ars, e os elogios de outros, no puderam deixar de ecoar nos povoados vizinhos.
Todos desejavam conhecer um cura de quem to bem ou to mal falavam os
191
paroquianos, Quem no estivesse corrompido at medula facilmente adi vinhava de
que lado estava a verdade e a boa f,
Trvoux, sede da comarca de Dombes, no tardou em formar sobre o Cura
d' Ars o mais favorvel conceito, J temoS visto, durante a misso geral de 1823, os
trs quartos dos penitentes assediarem o seu confessionrio. O mesmo ocorreu em
1826, por ocasio do jubileu universal concedido pelo papa Leo XII. Os sacerdotes
de Savigneux, Montmerle, de Saint- Trivier, de Chaleins, de Saint-Bernard e outros a
quem o Cura d' Ars ajudara no ministrio das confisses e pregao, surpreendidos
com o xito, no podiam deixar de proclamar a sua grande virtude, No calcularam,
porm, que nas vsperas das grandes festas, e ainda com mais freqncia, pessoas de
suas parquias e das mais notveis, fariam viagens a Ars para pedir ao proco Vianney
que continuasse a dirig-las,
Chegou a poca em que comeou a afluir gente de longe em busca das luzes do
santo varo. "Neste ano, diz Mons, Mermod, fui nomeado Cura de Chaleins, Por toda
parte falava-se da santidade do P. Vianney. Muitas pessoas da minha parquia iam
confessar-se com o servO de Deus. Devo dizer que edificavam a todos". Em 1827,
conforme refere Joo Pertinand, Ars via chegar todos os dias uns 20 forasteiros.
Durante a oitava do Corpo de Deus, a jovem condessa Laura de Oarets passava sua
primeira temporada naquele velho castelo que haveria de habitar definitivamente em
1834. Cada tarde, assistia "bno", A pequena igreja de Ars, escrevia ao Sr. de
Colombier, seu pai, est "cheia de fiis, entre os quais se acham muitos forasteiros .. ,
As paredes cobertas de cortinados e bandeiras; no tabernculo resplandecem
decoraes douradas; a custdia radiante de pedraria; h uma multido de velas, e
um sacerdote macerado pelos jejuns e viglias que pronuncia com voz apagada uma
orao na qual externa o seu amor. Tal o interessante quadro, conclua a piedosa
dama, que se nos oferece todas as tardes".
Sabemos., por testemunho dos antigos, que "a peregrinao em 1828 j era
muito numerosa". No ano seguinte o Cura d' Ars. j era o prisioneiro das almas; s a
morte o livraria de to santa escravido.
P. Viermod, Cura de Chaleins, ia visit-lo de vez em quando, "O seu anjo, disse
um dia o p, Vianney, lhe inspirou o bom pensamento de vir me visitar". O outro lhe
respondeu: "Parece que o seu anjo jamais lhe inspira a me pagar as visitas, - No
posso, estou todo o dia preso".
Nem todos 'iam a Ars para confessar-se; a curiosidade teve naquele movimento
alguma parte, Porventura no se dizia que o Cura d' Ars lia nos coraes e fazia
milagres? Assim, pois, num rinco da Frana havia um verdadeiro santo. Para
contempl-lo movimentavam-se as turbas" Tem-se dito que mesmo os "homens
incrdulos" sentem uma necessidade tal de santidade que correm para ela desde que
a percebam. Mas a graa de Deus tem mais de um caminho para insinuar-se nos
coraes. Muitos foram os curiosos nos primeiros tempos, porm no poucos voltaram
confessados e convertidos. Alm disso, se havia pecadores que se sentiam arrastados
192
para por um atrativo que eles mesmos no sabiam' ,
acamam com a. esperana de encontra ' d S expltcar, haVIa outros que
suas misrias e o remdio para cur_la:,aos pes o anta a coragem para confessar
"Sr. Cura, lhe disse ingenuamente Cat' L
correm atrs dos pecadores arma assagne, os outros missionrios
mesmo por terras long .
correm atrs de V Revma" E I b nquas, mas aqUI os pecadores
. . e e, so renaturalmente der ' d
respondeu no mesmo tom' "Qua ' 'd d " ICla o com essa constatao
, . . seever a e Muito d t d' "
prmclpalmente numa noite de 1828 ou 1829. . ce o eve ISSO provas eVIdentes,
Acabada a orao da noite na i re'a C' .
repente um baque vigoroso sacode a ,ura d Ars, subIU para quarto: De
cada qual mais violenta o Cura Pd 'd patlo, DepOIS de duas ou tres sacudIdas,
, se eCI e a descer e b'
esperava-o, Deixara os cavalos diante da es d' a Um carroceiro
assunto delicado; quero confessar-me e j". ca ana da Igreja. Vmde, lhe diz, um
W6'
Em que poca se comeou a at 'b' d .
dvida alguma foi com os prime' n uldr er mIlagroso ao proco Vianney? Sem
f ' h' lroS pro IglOs de Ars a mult' I' - d .
arm _ que tiveram lugar pelo ano de 1830 e for - Icaao o tngo e da
e depOIS pelos peregrinos que acud' ., am logo conhecIdos pelos moradores
esses fatos miraculosos e em glrande nmero, O rudo que despertaram
, manos mo estou o J' ovem ' .
atnbussem a glria. paroco: temIa que a ele
Logo apareceram entre a multido essoas d'b . .
se terem encomendado s oraes do d' A e els.e enfermas, MUItos, depois de
dores, ou at mesmo cura Nat I ura f rs, algum alvio para suas
P
. ura mente alava-se dISSO "M c
rof. Pertinand o P Vianney re d" . as, con.orrne disse o
. " comen ava o SIlncio e a t '
publIcando as graas alcanadas N- C" gen e temIa desgost-lo,
, . . ao.OI assIm porm depoi' . .
paroqUIa o culto de S Filam O " s que se mtroduzlU na
, ena. servo de Deus come 'b ' ,
glria das maravilhas que ali I' ou a atn ulr a Santa toda a
I
se rea Izavam e gostava ainda de I I
a e a todos os prodgios que fizeram '1 b proc am - as ... Atribua
culto da jovem Santa se estendeu e re a peregrinao de Ars, Graas a ele, o
rapl amente no s pelas . ,
por todo o resto da Frana", comarcas vlzmhas mas
de fato muito provvel que se o Cura d' A - '
de 30 anos seus louvores S FI _ nao tIvesse proclamado por espao
I ' . I omena nao tena alcanado '
a canou entre ns no sculo XIX. Antes de 1830 b o Imenso renome que
em 1802, a 24 de maio um op " d empouco se falava nela. Somente
, erano ocupa o em tirar os b d
catacumba romana de Santa P' 'I d ' escom ros eumagaleria na
TlSCI a, escobnu-Ihe a I '
escavado na parede de terra e c h dA" sepu tura: um lugarzinho
, ,_ .ec a o com tres tIjolos e I'
mscTlao, pintada com mnio: ' m que se la a seguinte
PAX TECUM FlLMENA
Os ossos eram os de uma menina de 14 '
quebrado em vrios pedaos um f . h d anos, Junto a cabea encontrou-se
rasqum o e barro que, sem dvida, conteve algumas
193
gotas de sangue, o que a Igreja considera como uma das provas do martrio. Os restos
de Filmena foram transladados para a Custdia das santas relquias, AI haveriam
de permanecer como esquecidos at o ms de junho de 1805, data em que os recebeu
um missionrio de Mugnano, Francisco de Luca. Em Mugnano, pequena aldeia do
reino de Npoles, Filmena, cuja chegada fora objeto de grandes festejos por parte
de todo o povo, deu em seguida provas de sua valia por meio de estupendos prodgios.
Foi, portanto, pelo ano de 1815 que em Frana comearam a espalhar-se essas
maravilhas, Os Benfratelli ou Irmos de So Joo de Deus, expulsos pela tormenta
revolucionria, percorreram de cidade em cidade o territrio francs. Para atender s'
necessidades de suas obras se haviam convertido em verdadeiros mendigos e, enquanto
pediam esmolas, cantavam os louvores de S. Filmena, O superior deles, P. Mongallon,
passou por Lio, onde recebeu hospitalidade em casa da rica famlia Jancol.
O ilustre religioso, cedendo aos desejos de Paulina, que ento contava 17 anos,
deu-lhe uma relquia que trouxera de Mugnano, Desta relquia o P. Vianney obteve
uma partcula. Assim fo que ajovem Filmena entrou humildemente em Ars,
Ali havia de desempenhar duplo papel: Um pblico e outro privado. No somente
seria ela aos olhares da multido a celeste taumaturga, cuja intercesso conseguiria
qualquer milagre, mas entre ela e o Santo se estabeleceria um casto e misterioso
amor: Ela seria "sua Beatriz, seu ideal, sua doce estrela, sua guia, sua consoladora,
sua pura luz". Essa mstica intimidade chegaria a ser to viva e to profunda que
poderia ser descrita com estas linhas admirveis:
- Desde o comeo a querida santa correspondeu afeio de seu servidor e os
seus coraes foram unindo-se cada vez mais at o ponto de criar-se entre eles, nos
ltimos anos, no j uma relao distanciada, mas um trato imediato e direto. Desde
ento aquele santo teve em vida com a bem-aventurada santinha uma familiaridade
mais doce e mais ntima, Dum lado, consistia numa contnua invocao, e do outro no
socorro sensfvcl e numa espcie de presena real.
Este "amor ardente e quase cavaleiresco" no podia ficar oculto nQ fundo do
corao. A turba de peregrinos, valendo-se disso, aproveitou os benefcios. Muitas.
vezes ao dia, do plpto e do confessionrio, na praa e na igreja, o p, Vanney
aconselhava que se invocasse a querida sanrinha, "seu cnsul, seu testa-de-ferro,
sua encarregada dos negcios "junto a Deus".
Enquanto o afligiam a incompreenso e as contradies dos homens, enquanto o
atormentavam as obsesses do inferno, vemos o Cura d' Ars, visitado e confortado
por sua imortal amiga, conservar. at sob o peso da idade avanada, aquela alegria,
aquele vigor moral, aquela juventude de corao que o apangio da eterna juventude
dos eleitos.
194
I) XIII
A Peregrinao a ArS:
II. As contradies do Clero
Traje descurado ' .
eCrtllCtlS-Catlsultasa um Uj "
- A cincia do sacerdote _ "w" - Era "ignorante" I} Cura d'Ars
ha .. 'f!spas el!tre as peregnn .. ,,- '
Vl!Il m -Adversrios transformados em d . d. 0$ - "ao rou eu quem lhes diz que
do Sanlo - As denncias ao b;'t>nao A' a ores - Uma carra malcriada e a respos'-
I . .1 '.,.- - mvestzgao do ' , , ...
pre (;/"0 Os sentimentos unnime d. L vlgar/() geral e as concluses do
S o crero para com o Cura d'Ars.
No grande movimento que arrastava as muI' _
clero. Aos sacerdotes ainda me ,tldoes para Ars, bem pouco fez o
" ' smo aos mais zelos "
,osse consultar o cura de uma paro 'd ,os, parecia COisa estranha que se
, qUlu e 200 almas I "N- h
repelIa a voz popular Ah' 'b' J ' ao ornem como os outros"
, ' , sa Iam e es Seu port '
realIdade ele era: Um excntrco ue s : e externo bem revelava o que na
os outros. q ena melhor portar-se convenientemente como
_ dvida, nos primeiros tempos, os cole' as ' .
e l1ao Viam em certas maneiras d ' . g Julgaram com sevendade sua conduta
e agIr maiS do que o frot d ".
e sustentada por vaidade Qu )'f' . o uma ongmalldade afefada
, . a I loavam de extrava t
COllla a Inteno, no era mais d -" . _ gan e o que na realidade, tendo em
"O S C ,. o que peuelao e santidade.
r. ura, dlzJoana Maria Chana a I .
gostava naturalmente da ordem d Y'. avadelfa do orfanato e da casa paroquial
ti .. e o asseIo" A d' ,
requentemente a roupa branca" S . prova ISSO est em que "mudava
E ", . omente que esta verd d '
se o P. Vlanneyamav/I a limpeza se d r h e era Ignorada pelo pblico.
Voluntariamente por d ' 'fi u esa ln o extenor o prejudcava um pouco"
, "emortl Icaoed h "dad .
um chapu velho e uns sapatos remend d e . . e, trajava uma batina usada,
graxa. a os" queJamms haviam conhecido o uso da
UM
esmo nas conferncias de eclesisticos _ ,. ._
se apresentava pobre e desprezvel". as UOIcas reUOlQeS a que assistia
, Entende-se facilmente que um exterior C .
amda no era conhecida desngrad ao desleixado, cuja causa verdadeira
d L'- ... asse a todos os b
e IaO se tem distinguido sempre p J d' 'd mem ros do clero, Os sacerdotes
Cura d' Ars julgaram repreensvel o d e a .:m ade do porte'. Os contemporneos do
Alguns o taxa d eSCUI o que qualificavam de inconveniente.
vam e avaro Porv tu - ,
. en ra nao podefla, ainda que fossem poucos
195
. mais decente 1 Outros acreditaram descobrir nele
seus rendimentos, procurar um traje ., _ . de hipcrita possudo dum secreto
falta de senso comum. Outros atnda acusaram no
desejo de chamar a ateno. .' . ele ue se manifestaram em mais de
Da o menosprezo e as antIpatIas coNntra mensal um proco vizinho
'- ' 1 . t por atos, a con.ere " '
uma ocaslao por pa avras e a d - trazer chapu maIs conveniente.
. I do dele por causa e nao ,
no se qUIs assentar ao a.. b' tencionados que ele aceItava com
Tambm lhe diziam gracejos maIs ou menos emblfl ara o Cura d' Ars replicava ...
d "Isso assenta em P ,
a maior jovialidade deste mun /. d" A stes chistes que aceitava de bom grado,
Quando se diz Cura d' Ars, se IZ M' eDev1'e em pessoa teve ocasio, ao menos
. I de azedo S Excla. ons. t
misturava-se a go ". d B Ue residia um jantar de encerramen o
uma vez, de not-lo O bISpo e Y P o Proco Vianney se assentasse a
de misso na casa paroqUiaI de TI Qt'uhls qpureetendido manifestar sua estima pelo
S d
' 'daquenaque areuntao 10 a . 1
seu lado. em UVI e a calnia Descobrtra naque e
J
. comeava a cevar-s .
humilde sacerdote em quem . d f ha de'humano e que era resultado
pobre e humilde cura rural um atratlvo que na. a o da refeio um dos convidados
do exercicio her6ico das virtudes. o pnnclpl 'd . "O d' Ars que est ao
. . m voz alta a fIm de ser ouvia. '. _
permltm-se murmurar e 'f' " ( de crer que por tolerncia a faixa nao
lado do Sr. Bispo nem sequer tem uma alxa 'ai do ha'bito eclesistico). O prelado
. I ' ca como parte essenCI'
era conSiderada naque a epo 'A I A resposta veio dum ancio do clero
d
' da e o Cura d rs ca ava. . d
escutava sem Izer na _ "O Cura d' Ars sem faixa vale mais o
que interrompeu o Bispo. E deixaram o Santo em
que outros com faixa . MUlto em I o ,
paz. . " . 'naes que no atingiam mais
O P. Vianney pareceu sempre IflSenSI vbel as recrtmml
o
S Francisco de Assis e S.
. D raaporezaeco. .
do que a parte virtude Mas outros ataques, que foram para
Bento Labre, trazia as msfgmas dessa d '. mos no sacerdcio Passara horas
ele pesada cruz, teve de sofrer da p;rte . s a maledicncia se contra
amargas edm A:s austero e casto. Agora tentavam
a sua reputaao e mlfllS ro o ,
impedir as almas que se dirigiam para ele. dote sbio
A ( f ) se fosse um sacer '
Seria desculpado na sua neghgenclal v:.s Irdesconhecido do mundo. Mas
studo naque e rmao . 1
desterrado po; amor ao e ';ia' O Cura d' Ars era homem excelente, servla ,
seus colegas tmham boa '. meses a muito custo, em Santo lrineu de
zeloso, porm cu.rsara teologta . ua uma despedida na metade do
Lio: um conheCimento quase . gsa paroquial de Ecully e como fecho, a
1
- s sem importancla na ca . A 1
curso; umas l.oe . Cu d' Ars! E iam consult-lo tantos mgenuos ..
ltima parqUia da -o? Os mesmos conselhos - e inspirados
Que haveria de extraordmarto na sua Irea . d almas no os tinham ao seu
A' longa no governo as
por uma maIs '?" -o mais erfeito do que ns", assim se
alcance nas respect.lvas par6
q
Ulas
d
Na hora CibJns um eclesistico, falando do
permitia dizer um dta na a sen Ars que j tomava aparncia de uma
P. Vianney. O contnuo movimento para ,
196
ininterrupta peregrinao, convertia-se verdadeiramente em pedra de escndalo,
J era tempo de esclarecer aqueles simples de esprrito. Era mister pois recorrer
autoridade superior.
Assim aconteceu. Muitos sacerdotes proibiram a seus paroquianos, sob pena de
ser-lhes negada a absolvio, de irem a Ars. Outros fulminaram esta proibio do alto
do plpito. Alguns tomaram da pena para fazer ver ao prelado, o novo perigo que
ameaava tantas almas. E os acusadores, como disse Catarina Lassagne, "criam,
sem dvida, terem razes fundadas para isso".
Todas "essas razes", afinal de contas, ficavam reduzidas a uma s: a incapacidade
do P. Vianney. Parece-nos indispensvel, no ponto em que chegamos desta histria,
fazer luz de uma vez por todas sobre a pretendida ignorncia do Cura d' Ars. Aqui,
com efeito, h uma lenda a destruir. Concedemos de antemo que nosso Santo jamais
se sentiu inclinado ao que se costuma chamar simples curiosidade literria. Durante
sua vida sacerdotal nunca leu nada por mero passatempo, nem mesmo jornais. Os
Anais da propagao daf foi o nico peridico que leu. A maneird como cursou os
estudos na infncia e na juventude, agitados, interrompidos, turbados tantas vezes,
reiniciados com to herica constncia, teve repercusso em toda a sua vida. Foi
vtima de to adversas circunstncias. impossvel permanecer sem prejub:o num
estado de estanamento intelectual at os 20 anos. Conheceu de nome, no resta
dvida, os grandes poetas, os grandes dramaturgos e oradores. Se em Ecully, na casa
do P. Balley, percorreu algumas dc suas obras, no lhe ficou, ao menos, na aparncia,
nenhuma recordao aprecivel. Em tdos os seus sermes no se encontra uma s
citao profana.
Concedido isso. afirmamos que a insuficincia intelectual do Cura d' Ars foi
bem exagerada. Neste ponto, levado por uma humildade que nos parece excessiva,
forneceu por sua vez armas contra si mesmo. "Considerava-se muito ignorante",
escreve Catarina "Que quereis que vos diga. costumava repetir, eu
no tenho estudos. O P. Balley tentou durante cinco ou seis anos ensinar-me
alguma coisa. Perdeu o seu latim e no logrou meter-me nada na cabea dura".
E exagerando mais encantadoramente acrescentava: "Quando me acho entre os
outros sacerdotes sou como o Bordin (este era um idiota daquela comarca). Em
todas as fammas h um filho mais. rude que os irmos. Pois bem, entre ns eu
sou este filho".
Na velhice, ao ver certo dia um retrato seu, mais ou menos parecido e que fora
desenhado com pouca felicidade, dizia sorrindo: "Sou eu mesmo. Vejam como tenho
um ar de idiota".
Essa excessiva desconfiana em suas prprias luzes talvez teria paralisado,
ou anulado de todo, o amor de Deus e do prximo, se no lhe tivesse exigido a
sua ao mostrar-se tal qual era. E ainda algumas vezes, em seu ministrio exterior,
buscou modos de aparentar o contrrio, temeroso de que se fizesse de sua pessoa
uma opinio favorvel. "No confessionrio, diz a baronesa d.e Belvey, falava
corretamente o francs (tive ocasio de experiment-lo), ao passo que nas
197
F
b tudo quando no . deix:ava escapar alguns erros, so re
explicaes .do . fdas".
auditrio havIa pessoas tnstro idade no trabalho, seu esprito observador,
Realmente, se conSideramos sua das observaes, o P. Vianney posto em
a
da imaginao, o fino e o ati a o de humanidades Essa dama da alta
. . f' t bom curso . h .
circunstncias normais teria el? soa randemente espiritual e que con ecla
sociedade que acabamos pes g ua o ue na linguagem comun: se
bem o Cura d' Ars, amda . r-:
o
.Por:Iita e clareza. Ouvi-o
chama gnio; tinha porem em sua ouvido em outra parte, nem lIdo
coisas, refere Catarina Lassagne, que Jamais
em livro algum". _ 1 d s sermes produzia os seus frutos:
A preparao to rdua, n;as. tao doutrina. Exigia a mesma
t
odo mundo admimva-Ihe no pulplto aexa E rta ocasio no teve receIO de
'd a para pregar. m ce , . d d
dos sacerdotes que convI av feito uma descrio muita fantasia a o
advertir diretamente a um pregador por ter
purgatrio. , . roso repassar os seus autores. Sem
At o fim da vida, conSiderou dever Dava no confessionrio, deixava os
dvida, quando a afluncia de momentos livres, entregava-se
l
ivros mas quando a m estaao e pe
d
. 'rocoadJ'utor diz: "Eu mesmo lhe
' , "O P Raymon seu pnmel , d
ao estudo todas as nOItes. .' , . I de Gousset. Repassava-os to os
,. Exames de Valentim e a Teologia mora arranjei os
os invernos", t foi assimilando a substncia da
o suor de seu ros o, , . 'I'
Lentamente e com, , tlidade e a grandeza do sacerdoclO ICO,
Teologia. Sobre a sobre a.u tem idias profundas, luminosas e
sob
re a mediao da Virgem SantSSima . . lhe mais? Possua a ClenCla
d I' Podemos eXIglr-
s vezes dum Padre a elo dever profissional. E justamente, as
prpria dos sacerdotes" a eXlgld . p d d ma outra ordem que a CinCia
. ar Junto dele algo maIs eleva o e eu. Iam procur
humana. . . dos com o estudo, a inteligncia dos
Afora a ordem dos conhecimentos adqu!rl _ do cu "No Cura d' Ars h
santos possui luzes que s se . d flosofila H santidade e nada maIs.
eKplicam pela mtervenao. . " O
,. d' t de um doutor e 1, . b d
santidade, dIZiam mn e d I Das suas conversaes jorra luz so re to os
outro respondeu: "H nele g:an CdS ?zes. o prodgios do Esprito Santo. A que altura
os assuntos. Como bem se ve, tu o ISSO S
d d . mento nos eleva a f ...
de senso e e Iscernl d d mUI'to feliz uma alma cndida que no
O mesmo pensame . Las . "O Sr Cura escreveu e a, em .... 0
nto cx:pressa e mo o I ,e;
fazia profisso de filosofia, o Santo se comprazia em
pequeno, to aniqui lado a seus pr Prlos. o . '"
b dncia de luzes admirveiS , .
ench-lo com a uo . P C,'rilo Faivre missionriO de S.
' 'd meu amigo contava o . , d
"Um sacerdote inStruI o, "n V ey para resolver um caso e
t ndo recorndo ao r. lann
Cludio, assegurou-me e ode sair do pasmo ante a facilidade com que o
teologia dos mais complica nao p "
d Deus lhe deu a soluao exata . servo e
198
A chave deste enigma d-nos o prprio Cura d' Ars quando diz em seu catecismo:
"Os que so guiados pelo Esprrito Santo tem idias exatas. Eis por que h tantos
ignorantes que veem mais longe do que os sbios".
Esta a verdade. Mas o esprito de Deus age no mais ntimo da alma sem brilho
exterior, sem precipitao nem violncia. Pois bem, o P. Vianney conservou por
muito tempo, para muitos de seus colegas, a reputao de incapaz, devida aos
seus notveis fracassos do passado. Bnquanto alguns sacerdotes mais inteligentes
se compraziam em repetir o que a humildade do Santo s podia calar, ou tros, em
troca, no quiseram ver mais do que um ignorante e duplamente audacioso. Decidia
sobre certas vocaes contra todas as aparncias e resolvia com facilidade os
casos mais escabrosos da casufstica. A uns penitentes tratava com grande
indulgncia, a outros, pelo contrrio, com excessiva severidade. Ningum podia
.. , Todas essas coisas. que se murmuravam nas casas paroquiais
no possufam outro fundamento que o simpIes diz-se, pois de Crer que os
criticadores do P, Vianney no tinham a polidez de o consultar ou confessar-se
com ele. Mas acontecia que pessoas pouco conscienciosas interpretassem mal
suas respostas, fazendo-o dizer coisas em que nunca havia pensado.
Quem eram essas pessoas! "Cabeas exaltadas" ou simplesmente cabeas fracas,
escrupulosas, penitentes sempre insatisfeitos com a direo que recebiam, porque
no calhava com a fantasia de cada um. Essas mulheres deslizavam por entre os
peregrinos de Ars como as vespas ao se misturarem com as abelhas. Jamais o Santo
repeliu com dureza pessoa alguma; apesar disso, no pode contentar a todos. Com
certas pessoas sempre foi breve e as despedia com as advertncias apropriadas.
Todavia foi mais alm SUa prudncia. Prevendo as importunaes chocantes ou
ridculas, chegou a negar audincia a algumas. "Livrai-me dessas pessoas, dizia com
voz calma, quela que cuidava. da ordem. Que a mandem retirar-se; digna de
compaixo",
Qual no foi a dolorosa surpresa do santo diretor, quando chegou a seus ouvidos
o eco das queixas e murmuraes! "Pobre curazinho de Ars, gemia, quantas coisas
lhe fazem dizer e fazer ... sobre ele que se prega atualmente e no mais sobre o
Evangelho". Comearam a chover cartas, na maioria annimas, "nas, quais era
repreendido o seu zelo intempestivo e o modo de atrair para sua igreja mulheres sem
jUzo que fariam melhor ficando nas respectivas parquias".
Esse tambm era o parecer do P, Vianney, "mas porventura sou eu, replicava ele,
quem pede que elas venham'"
Dizem que V. Revma. um santo, lhe escrevia em nome de muitos de seus
colegas um sacerdote que prudentemente se esquivou de por a assinatura: entretanto,
nem todos que vo ter com V. Revma. voltam convertidos. Faria muito bem em moderar
Seu zeIo mal entendido. Do contrrio nos veremos obrigados, ainda que com pesar
nosso, a chamar a ateno do Sr, Bispo.
O acusado respondeu diretamente ao autor da carta, trado pela pr6pria letra:
199
_ Sr. Cura, agradeo-lhe sinceramente os carinhosos avisos que se dignou dar-
me. Reconheo minha ignorncia e minha incapacidade. Se as pessoas das parquias
vizinhas no se converteram depois de terem recebido de mim os sacramentos, tenho
por isso muitssima lstima. Se lhe parece bem, pode escrever ao Sr. Bispo que, segundo
espero, ter a bondade de repreender-me ... Pea a Deus, Sr. Cura, que, se lhe aprouver,
eu faa menos mal e maior bem.
Tal resposta teve o resultado que deveria ter. "O autor da carta annima apressou-
se em escrever ao P. Vianney para se desculpar e dessa vez no omitiu a assinatura.
Assim foram caindo pouco a pouco todas as prevenes suscitadas contra o
Cura d' Ars. Bastava algum tratar com ele ou simplesmente conhec-lo para render-
se em seguida. "Um religioso que chegara ao povoado, tratando defantico aquele a
quem outros j chamavam Santo, partiu cheio de admirao por suas luzes e virtudes".
_ Conheci, conta a Baronesa de Belvey, o P. Toumier, que morreu como proco
de Ceyzriat. Tratava freqentemente do servo de Deus, porm nunca o vira. Um dia
veio a Ars. Apenas ouviu o Santo pregar, se desfez em lgrimas. A partir daquele
momento no mais se atreveu, nem tolerou que algum em sua presena dissesse
alguma palavra contra o P. Vianney ... Aconselhou uma vez, prossegue a baronesa de
Belvey, a um dos contraditares do Santo, que depois de 16 anos ainda lhe era desafeto,
a que viesse julg-lo pessoalmente: Como estivesse em Ars de passagem, assistiu ao
catecismo. Ficou to impressionado que no soube como expressar sua admirao, e
no ficou menos maravilhado com a grande multido de gente que aflua para este
povoado.
_ Uma hoteleira de Ars contou-me, diz Catarina Lassagne, que certo sacerdote
hospedado em sua casa viera para sondar o P. Vianney e que o tinha interpelado na
sacristia, decidido a apert-lo com suas perguntas, mas que perturbado com sua
presena no soubera dizer mais nada. "Preguei diante de bispos, porm nunca me
senti to intimidado", confessou depois.
Realmente, os ataques vivos e diretos que o P. Vianney teve de sofrer foram
fatos isolados, ocorridos de tempos em tempos, tomando-se cada vez mais raros entre
os anos de 1827 a 1840.
Quanto ao ltimo na data, cujo eco chegou at n6s, teve um desfecho por demais
feliz. Vale a pena ser contado. O culpado, falecido em 1872, no poder tomar a mal
que lhe dec\inen:t0s o nome. Demais, ele arrependeu-se humildemente; obteve o perdo
e a amizade do Santo, tornando-se at um de seus mais fervorosos admiradores.
O padre Joo Lus Borjon, nascido em 1809, conseguintemente 23 anos mais
moo do que o P. Vianney, fora nomeado, em 17 de maio de 1837, Cura de Ambrieux-
en-Dombes. Com a inexperincia da idade, contou-nos um de seus vizinhos, o P.
Nicolas, ento proco de Saint-Trivier, possua "umas maneiras bruscas, desenvoltas
e um excesso de franqueza".
Quando chegou sua parquia as viagens para Ars tornavam-se assduas.
Ars distava de Ambrieux apenas oito quilmetros. Esse xodo quase no
200
interrompido p.ara junto de um santo a quem ele no conhecia desagradou ao jovem
O P. Bor:on, por sua esqueceu-se do Evangelho para pregar sobre o Cura
d .... Neste sobreveiO uma complicao que ateou fogo na p61 vora. Dando-
se credito. ao P. Nicolas, Saint-Trivier, "algumas pessoas de Ambrieux pensavam
em uma confrana e em recolher certas quantias para esse fim, sem licena
?o proco, mas sobre os auspcios do Cura d' Ars. Alm disso, ele se achava
mdlsposto com algumas devotas, pois sem que lhe tivessem dito a inteno, mandaram-
no celebrar uma missa, para alcanar que ele fosse removido de Amberieux e
pelo Cura d' Ars. Por isso, num domingo, trovejou contra elas do Plpi'to.
As repnmendas foram amargas. Entraram no assunto outras personalidades ...
Naturalmente, todos entenderam contra quem as filfpicas eram dirigidas.
O Sr. Cura d' Ars no tardou em ter notcia do ocorrido. O pobre P. Borjon
exagerando tudo, investiu contra o Cura, atrevendo-se a escrever-lhe uma carta
dura quanto injusta. Na Carta lia-se o seguinte:
. Sr. Cura, quando algum sabe to pouca teologia como V. Revma. no se
deveria sentar num confessionrio. .
Esta carta a lera.m olhos insensveis. O pobre Cura d' Ars, talvez para distrair-
se um pouco, fo! comuOlcar sua mgoa a um paroquiano de quem era muito amigo o
velho Sr. Mandy. "Esta carta, disse o velho burgomestre de Ars, sem dvida, vem de
uma pessoa grosseira. No h pois que dar-lhe importncia.
_ Ah! no, de uma pessoa instruda". E acabou por confessar que vinha das
maos de um sacerdote. "Mas, acrescentava, no me causaria nenhuma mgoa se
soubesse que Deus no tem sido ofendido",
Depois foi para o quarto, tomou da pena, e ele que quase nunca escrevia achou
no corao esta singela e sublime resposta, para o jovem sacerdote: '
, - Meu e venervel colega, quantos motivos tenho eu para amar V. Revma.
v. o umco que me .conheceu bem. que to bom e se dignou interessar-
se por pob.re alma, ajude-me a consegUir a graa que peo de h tempo, a fim
de que seja do meu cargo do qual no sou digno por causa de minha ignorncia,
e possa retirar-me a um canto para ali chorar a minha pobre vida.
Quanta penitncia a fazer, quantas coisas a expiar, quantas lgrimas a derramar! ...
. A falsa humildade no fala desta maneira. Uma virtude adulterada ou
com.um no encontra tais acentos. Para expressar-se assim preciso
ter o cruCifiXO longamente, apaixonadamente. Os mistrios dolorosos da vida
de Cristo eram meditao habitual do P. Vianney, o que acaba de provar o tom desta
carta. O P. BorJo? comoveu:se to profundamente que foi, o mais breve possvel,
prostrar-se aos pes do ofendido. O Cura d' Ars, que j tudo esquecera, abriu-lhe os
braos e aperto-o ao corao.
em diante, o Cura de Ambrieux mostrou-se dgno de tal perdo. Muitas
ta a para se edificar com os exemplos do santo Cura e receber seus conselhos.
Vi-o depOIS trabalhar, declarou o P. Borjon a Mons. Mermod, e mudei de parecer".
201
Todos os anos levava os meninos da primeira comunho para que o Santo de Ars
os abenoasse. Nomeado emjunho de 1852 Cura de Saint-Andr-d'Huiriat, o P. Borjon
honrou-se em levar a Causa do s.ervo de Deus o seu testemunho e jurar solenemente
"ter por ele graride amizade, grande estima e uma grande admirao".
o Cura d' Ars no ignorava as denncias formuladas contra ele diante de seu
prelado. Mais de uma vez, alguns colegas amigos pediram-lhe que se defendesse. Ele,
porm, sempre preferia calar-se e para explicar o seu silncio contava uma anedota
extrada de seu livro predileto: a Vida dos Santos. ,
- Um santo disse um dia a um de seus religiosos: "Vai ao cemitrio e injuria os
mortos". O religioso obedeceu e, ao voltar, perguntou-lhe o santo: "Que responderam?
- Nada. Pois bem, volta, e faz-lhes grandes elogios". O religioso obedeceu novamente:
"Que disseram desta vez? - Nada tambm. Eis replicou o santo, se te injuriam ou se
te louvam faz como os mortos".
"Hoje recebi duas cartas, contava numa explicao de catecismo: Numa me
dizem que sou um santo, na outra que sou um charlato; a primeira nada me acrescentou,
a segunda nada me tirou". Era depois da leitura duma missiva deste gnero que ele
dizia "todo contente": "Eis aqui um que me conhece bem! Se fosse tentado de orgulho,
teria com que me curar". O Cura d'Ars porm fez algo mais do que receber tais
injrias com essa sobrenatural filosofia. As perseguies dos colegas deram-lhe ocasio
de subir mais um novo degrau na humildade. Ele mesmo assinou e enviou ao bispado
uma carta de denncia que por engano lhe cara nas mos. "Apresente, disse ele, tem
minha firma. No faltaro provas convincentes".
Mons. Devie, que na verdade foi "um grande e santo bispo", era tambm o
"homem menos capaz de se deixar enganar por falsas informaes".
No querendo resolver nada sem perfeito conhecimento de causa enviou
para aquela localidade o cnego Ruivet, seu vigrio geral. "Este severo zelador
da disciplina, enrgico, at parecer rstico, ocultava sob sua palavra e suas
aparncias austeras um corao bom e compassivo, que s desejava encontrar
pretextos para ser indulgente". Com respeito ao P. Vianney bastou-lhe ser justo.
O Cura d' Ars fez-lhe ver que o povo acorria sem que ele chamasse a ningum;
e uma vez diante dos penitentes, resolvia conforme os ditames da prpria
conscincia; que o cargo de diretor de almas, por causa de sua ignorncia e
misria, pesava duramente sobre seus ombros; que por isso j havia solicitado a
Monsenhor:que o livrasse desse cargo.
S um santo pode conceber tais esperanas. Acreditou sinceramente que as
investigaes feitas a propsito de sua pessoa determinariam o prelado a permitir-lhe
que se retirasse. Foi porm "muito grande a decepo quando ouviu que o P. Ruivet,
no se dando conta da sua presena, dizia a um dos entrevistados: "Se as denncias
fossem verdadeiras no se encontrariam aqui tantos peregrinos e entre eles religiosos
202
e sMacerdotes": Depois disso, o vigrio geral no pde informar seno favoravelmente
a ons. Devle.
Mais tarde, para estar .melhor informado, o prelado "ordenou ao Cura d' Ars
submeter ao conselho do bIspado os casos de conscincia mais difceis q lh
oferecessem no. exerccio de seu apostolado e a soluo que ele julgasse
O b.om do. Cura submeteu-se de boa yontade a esta prova, e durante alguns anos
envIOu maIs de 200 casos de conscincia. De um exame minucioso resultou
:--r
0ns
. Devie que as decises do Cura d' Ars "sempre eram exatas e seu modo de
Irrepreensvel" "U d'" h glr
. m relere a sen ora de Garets, ousei dizer diante do Sr. Bispo
de Belley que o Cura d Ars era geralmente tido por homem pouco instrudo _ "E
no sei se ele o prelado. O que sei muito bem que o
se de Ilumma-lo . Tendo muitos eclesisticos metido a ridculo o
de VIda pouco comum Vianney e tendo pronunciado a este respeito
a palavra Mons. Devle se mtelrou disto com lstima, "Senhores, disse aos
reumdos por ocasio do retiro anual, eu desejaria para todo o meu clero
um graozmho dessa loucura".
, Mons. Devie no precisou de dez anos para depositar sua confiana no Cura
d A.rs. !" 15 de setembro de 1832, de certo, durante o retiro pastoral, o Cura d' Ars
pedIU para poder confessar em Chaleins, onde havia de celebrar uma misso
e para absolver casos reservados. No s o prudente bispo acedeu ao pedido
do humIlde sacerdote, mas acrescentou de prprio punho na folha do despacho' E
tambm para toda a diocese. '
tomada pelo prelado, referente ao Cura d' Ars, foi uma revelao e
Itao para os contraditores. Chegou o momento em que, deixando de lado algumas
quelxas sobre questes de teologia, o nome do nosso Santo provocou entre os colegas
um concerto unnime de louvores. Todos os que se tinham impressionado com as
falsas declaraes vi.ram desvanecerem-se os preconceitos desde que entraram em
contact,o com .a. aldeIa d' Ars. "O clero das circunvizinhanas, bem conhecedor do
Cur: d. Ars, o conde de Garets, tinha-lhe grande afeto e estima". Os curas das
paroqUIas "que haviam duvidado da sua capacidade, terminaram
mudando o propno modo de pensar, e adquiriram grande confiana nas suas luzes".
Um s de geral seria suficiente para demonstrar que os contrrios ao
Santo logo fIcaram reduzldos a uma insignificante minoria.
. A ltima vez que assist!u ao retiro do clero foi no ano de 1834, no Seminrio
MaIor de O Cura d Ars foi inscrito por Mons. Devie na lista oficial dos
confessores. POIS bem, foram tantos os sacerdotes que acorreram a ele que no
encontrou um de descanso, nem para suas oraes e meditaes particulares,
as mstrues do pregador, "o que prova, conclui Catarina Lassagne,
que Ja o conslderavam como um homem de Deus".
203
p
XIV
A peregrinao a Ars:
III. O cura d'Ars confessor
A caminho de Ars - Como se hospedavam ali - A porta da igreja - A espera inlerminve/-
Os turnos de favor- Os pecadores apanhados "no vo" - Palavras que movem - Lgrimas
que convertem - No confessiOllrio dO.f homens - O grande milagre do Cura d'Ars: A
converso dos pecadores - O que o Salllo exigia allles de absolver - Breves penitncias
medici/lais - Relatrio de algumas COnverses.
Durante 30 anos uma multido de peregrinos, renovando-se sem cessar, desfilava
pela igreja de Ars, cujos ladrilhos, sob os ps dos visitantes, se foram gastando e
polindo como as pedras nas guas do mar que passam e repassam sem fim. E ningum
imagine que durante o inverno, quando o frio se faz sentir to cruelmente na regio de
Dombes, houvesse na aldeia muito menos peregrinos que durante o tempo bom. De
novembro a maro o proco Vianney no passava menos de II a 12 horas dirias no
confessionrio. No saia da igreja, escreve Catarina Lassagne, porque a muito custo
podia atender a todos. Os penitentes cercavam-no de tal maneira que ao sair levava
consigo o roquete, pois se entrasse na sacristia para deix-lo, teria que ficar ali". E na
margem do manuscrito de Catarina Lassagne o P. Renard acrescentou estas palavras:
"A narrao da diretora conforme a verdade. Estive muitas vezes em Ars no vero,
na primavera, no outono e mesmo no inverno. Fui testemunha de tudo isso". A primeira
vez que entrei na igreja de Ars, diz o P. Dufour, missionrio de Pont-d' Ain, havia duas
filas de penitentes que iam da capela da Virgem ate a de S. Joo Batista. E essas duas
filas nunca as vi interrompidas". Era em 1851. - A concorrncia de peregrinos. diz
por sua vez J. Felix de Garets, irmo do burgomestre de Ars, foi sempre aumentando
desde 1830 at 1845, data em que alcanou o seu apogeu. Naquela poca chegavam
diariamente a Ars de 300 a 400 peregrinos. Na estao de Perrache, a mais importante
de Lio, abriu-se uma bilheteria especial, em carter permanente para vender bilhetes
com destino a Ars, sob a clusula de serem validos por 8 dias. Era publicamente sabido
que se necessitava desse lapso de tempo para se poder aproximar do P. Vianney, a fim
de obter dele uma palavra ou a absolvio.
O incrdulo no sabendo que "a verdadeira histria do mundo a histria da
graa de Deus neste mesmo mundo", talvez nada entenda dum tal empenho. Toda
aquela multido era de almas que caminhavam para o perdo, para uma regio mais
clara, para uma abnegao mais perfeita.
205

- A grande maioria dO$ visitantes, (lrossegue J. Fli" de Oarets, vinha movida
pela f, pela piedade ou pelo arrependimento. E se alguns curiosos se achavam entre
eles, OH indiferentes, v.rias vezes, tambm foram ganhos para Deus por um gesto,
uma lgrima 0\1 um olhar do venervel Cura. Essa multido, formavam-na pessoas de
todas as idades econdies: "Bispos, sacerdotes, religiosos, grande nmero de jesutas
e maristas, capuchinhos, recoletos, dominicanos", nobres e plebeus, ignorantes e sbios,
uns habituados a discutir os mais graves problemas, outros movidos unicnmente pela
simplicidade da f. Entre os ltimos, vi famlias inteiras de camponeses, que chegavam
de carreta, vindas de provncias milito distantes e at mesmo das montanhas de
Al1vergne, para visitar o servo de Deus e fazeI" suas devoes na igreja de Ars. Das
comarcas vizinhas tudo corria para ali a p ou de carro, tanto pelas estradas reais
como pelas vias navegveis.
Conforme diz um morndor do lugar, Fmncisco Pertinand, hoteleiro e cocheiro
de Ars, em J 836, organizou-se um servio trisemanul de carros entre Ars e Trvoux;
outro dirio, em 1840 entre Ars e Lio ... Finalmente, conforme uma declarao do
Sr. de Castell:mi, slIbprefeito de Trvollx, datada de 28 de junho de 1855, naquele
ano "dois carro-nibus faziam diariamente a viagem de Lio a Ars; outros dois
combinavam duns vezes ao dia com li. estrada de ferro de Paris a Lio, na estao
de ViIlefranche; outro coche que ia de Vilars a ViIlefranche, estacionava no lugar
das
. Durante o ltimo ano que o Santo viveu (1858-1859), "o nmero de peregrinos,
afirma Frdllcisco Pertinand; chegou a 80.000, contando somente os' que utilizavam os
carros de servio. Quanto ao nmero total crei q1.1e foi de cem a cento e vinte mil".
Naturalmente, no tendo a vila de Ars aumentado na proporo da sua fama, uma tal
multido se alojava como podia, Havia cirico casas decoradas com o pomposo nome
de Hotel!, onde poderim ao todo 150 pessoas. Os demais buscavam
abrigo nas cass particulares, que no costunlavam ser muito confortveis. "Quando
cheguei a Ars, em 8 de maio de 1855, conta Camilo Lenfant, todos os hotis estavam
superlot;wos, Cada um arr.mjou-se cmo pode, Quanto a mim'! a Providncia conduziu-
me a casa da senhom Ricotier, pessoa cheia de f e simplicidade. Mediante 2 1/2
fmncos por dia, deu-me casa e comida", <
Em maio de< I 854, o bispo de Mirmingham ouviu contar "que os penitentes, em
nmero de mais de 50, passavam toda a noite deitados na '11li, e isto pam poderem
chegaI" ,mtes ao confessionrio ou por falta de lugar llas hospedagens".
Jamais as multidOes.de Ars foram turbulentas ou desordeiras. Iam ali para ver
um santo, para confessar com 61e, u para cumprir alguma promessa feita n Santa
Filomena. Um recolhimento, misto de esperana e confiana, parecia pairar por sobre
aquela aldiusingu lar. Alguns entravam no humilde povoado como se entrassem num
templo. Quando de longe avistavam o campanrio de tijolos, muitos peregrinos se
descobriam e se persignavam. A igreja, apesar de s estar fechada das 9 s 12 da
noite, era inacessvel: Em maro de 1859, Jorge Seigneur, diretor do O Cruzado,
precisou armar-se de pacincia e s subir passo a passo Il; escadada que vai dar
porta principal. "Os forasteiros permaneciam de p no:cemitrio e nos becos vizinhos,
206
sua vez." Compravam medalhas e rosrios
CIflOS desbnados a arder no altar de S F'I . para mand-los benzer, e os
. I omena. MUitos para I '
espera, punham-se a contemplar os retratos d ,se canso arem na sua
eles como as cranas com o retraio do pai". o santo sacerdote e se entretinflam com
Os retratos do Cura d' Ars estavam expostos or tod
das tendas, nos muros do cemt' . p a parte: Nos mostradores
circulavam entre os peregrinos. I enoe nos cestos dos vencedores ambulantes que
Havia-os tmbm de todos os tipos e tama h .
sercolocadacntre as folhas do devo . r. ,n os, desde a pequena gravura para
no qual apareciam pintadas co 10 ate o quadro de Epinal, de vistosas Cores
, m mais ou menos im . - d' '
do Santo. Como de Supor Ih agmaao, Iversas cenas da vida
sempre negava a por-se ana era aprox!mada, pois o Cura d' Ars
visitante de Ars queria levar o "rei Pouco importa! Cada
ra o o anto como lembrana da peregrinao,
Por mais longa que fosse a espera
salvo rarssimas excees n-ao d . ' para encontrar lugar na igreja, os forasteiros
. ,esanlmavam Quera t d . '
na maIOr parte o objetivo principal _,. . '. m a o o custo OUVir () Santo, e
no confessionrio. senao umco da viagem, era falar-lhe intimamente
Comeava ento uma nova es D
empregava em cada confisso o te::
ra
. t e.vemos ter em conta que o "Cura d' Ars s
16 e s vezes 18 horas nos d d Pti es ntamente necessrio". Confessava durante
las e esta e apesa d , ..
sobretudo nos dez ltimos anos desu d 'h r ISSO a maIOria dos peregrinos,
e mesmo setenta horas antes' de advI a, tIO h am que trinta, cinqenta,
vezes que certas pessoas pagava;:: c egar ao fehz tribunal. "Acontecia,Hs
todos porm tinham m . . gum para reservar-lhes o lugar". Nem
elOS para ISSO e permaneCI .,
estufa e no inverno uma gela dei A' am na Igreja, que no vero era uma
, ra. s pessoas que desei '
arraflJavam com os vizinhos ou Com I d ' Ja:am sair sem perder o lugar
Quando chegava a noite era miste os. ze a . ores da Igreja para lhes guardar o lugar,
fora e no querendo perder su . r sUJr, pOiS se fechava a igreja. Ento saam para
horas que mediavam entre o '; veS:IDulo junto ao campanrio as
na velhice ainda se recordava de sua criad d Ars. Sofia Gros, de Besanon,
teve de esperar dois dias com o da, Clementma Viney, que em julho de 1855
. ces.o as compras d b d b
aprOXimar-se do confessionrio Em 1855 h L e 81XO o fao para poder
de-Dome), que depois se tomou rei' . a sen ora usa Dortan, do Hospital (Puy-
. IglOsa com o nome d S M'
Ido a Ars para consultar o Sr Cu b e oror arla de Jesus, tinha
, Ta so re a voca E s .
Por fim, desesperada de na-o d . o. sperou tr dias consecutivos.
po er aprOJ(lmar-se do confi . .
voltar, com os olhos cheios d l . esslOn no, J se dIspunha a
Joo Batista lhe dlsse. "'""en e quando o Cura d' Ars, saindo da capela de S
, to S multo pouca 'A.
dias que ests aqui e j queres parf ? mmha filha; ainda no faz trs
Filomena para que ela te d' tu
lr
. precIso que 15 dias. Vai rezar a S.
. Iga a a vocao e depois ve t '"
seguIU o conselho e ficou tranq." m er comigo A jo vem
UI a.
207
Pela manh, s nove hOrds, o Santo reservava algum tempo para os sacerdotes e
religiosos. Ouvia-os ordinariamente num confessionrio colocado atrs do altar-mor.
"Viu-se ali um bispo, e era o diocesano, esperar a sua vez como os demais".
Em algumas ocasies, parecia que o Cura d' Ars chegava ao termo de seu trabalho;
porm que chegasse ao ponto de poder descansar, no aconteceu um s dia. Esperana
baldada! Uma tarde de maio de 1855, trs religiosas e uma senhora, que acabava de
perder o marido, desciam do carro de Francisco Pertinand e subiam apressadamente
os degraus da igreja. O Cura d' Ars naquele momento saa do confessionrio, depois
de ter absolvido o ltimo penitente. A nave estava vazia. A senhora enlutada apresentou-
se ao Santo, o qual consentiu em ouvi-Ia. "Querem tambm as senhoras falar com o
Sr. Cura enquanto est livre? perguntou algum as trs religiosas.
- No; amanh, responderam elas, pois agora temos que procurar acomodao.
- Oh! amanh, lhe respondeu, amanh talvez no se parea com boje.
"Realmente, conta uma das religiosa, a irm Dorotia da Providncia de Vitteaux,
houve no dia seguinte tal afluncia de peregrinos que s a custo me aproximei do
confissionrio, Por fim pude falar com o Sr. Cura, pois vendo-me doente - ela "estava
tisica e escarrava os pulmes" - fez-me passar antes da minha vez".
Se na verdade o Cura d' Ars, quando sentado no seu tribunal de misericrdia,
"no mostrava preferncia por ningum, fazia contudo excees quando se tratava de
seus paroquianos, de enfermos, dos delicados de sade ou dos outros penitentes que
no podiam esperar". Neste ponto o dom de intuio, que Deus largamente lhe tinha
concedido, guiava-lhe o olhar. "Ouvi dizer por um grande nmero de velhos peregrinos
de Ars, refere o P. Cludio Rougemont, coadjutor daquela parquia em 1871, que o
Cura d' Ars, os distinguia na multido, e depois chamava-os ao confessionrio ou
sacristia, porque, sem que os pudesse conhecer de outra maneira, vira com os olhos
da alma que ncessitavam de ir l sem demora", Era talo ascendente do Santo. que
estes privilgios raras vezes suscitavam murmuraes.
Dizia ele ao Ir. Atanso, quando este lhe transmitia as queixas: "Acusam-me de
ser muito liberal para com certos peregrinos, Mas se deve tomar em conta o trabalho
que se impem para vir at aqui, e os gastos que a viagem lhes ocasiona. H tambm
alguns que vm s escondidas e que apenas querem ser vistos. como natural,
tm pressa de regressar". Uma me de 16 filhos conseguira encontrar um lugar no
centro da nave. De repente o Santo saiu do confessionrio e lhe disse: "A senhora
tem pressa. Venha logo".
Corria o ano de 1833. Margarida Humbert, de Ecully, casada com o Sr. Fayolle,
depois de 15 anos de separao, visitou novamente o seu primo Joo Maria Vianney.
Ele em pessoa recomendou as rf'as da Providncia que a tratassem bem, pois ela
lhe havia prodigalizado muitos cuidados durante os seus estudos". "Antes de partir,
conta Margarida, entrei na igreja e perguntei a mim mesma se devia ou no confessar-
me com meu primo. Naquele momento algum me veio dizer da parte dele que me
estava esperando. Fiquei muito maravilhada, pois no era possvel que me tivesse
visto no lugar onde eu estava ... Parti de Ars cheia de grande jbilo interior",
208
"Certo dia, conta o Sr. Oriol, o servo de Deus confessava na sacristia. Subit t
apare rt d'" d . amen e
ce na po a e, mgm o-se a mim, diz: "Meu amigo chame uma senhora t'
d" '. ' quees a
no canto a Igreja. E me IndiCOU como a encontraria. No encontrei ningue'm n I
. d' d . , o ugar
m o. Volto para dizer ao P. Vlanney, "Agora est diante de tal casa, apresse-se,
... Corro e alcano a senhora que se afastava desolada por no ter podido
esperar mais".
pobre senhora que, sem dvida, por timidez, perdera duas ou trs vezes a
ocaSIo, 8 dias em Ars sem se poder aproximar do P. Vianney.
Fmalmente o propno Santo chamou-a, ou para melhor dizer, foi busc-Ia conduzindo-
a por a multido at a capela de S. Joo Batista. Radiante de alegria, ela agarrava-
lhe a batma ao passar por entre a ala que lhe iam abrindo".
O servo de Deus sabia por experincia que a graa do cu tem os seus momentos
e que pode passar e no voltar mais. Assim, pois, quando chegava a ocasio
vulgarmente se diz, colhia as almas "no Vo", .,
. ano de 1853, um alegre grupo de homens dirigia-se a Ars. Todos eram bons
cnstaos, exceto um: Um velho que se tinha posto a caminho "para contentar os moos".
ao p()voado s trs da tarde. "Vo igreja se quiserem, disse o nosso
ao do carro; eu vou tratar da refeio". Afastou-se um pouco, parou ...
Bem, diZ ele, depOIS de refletir um pouco, irei com vocs, Ser coisa de pouca demora"
Todos na igreja. Naquele momento o Cura d' Ars safa da sacristia e
coro. Ajoelhou-se, levantou-se e voltando-se para trs, dirigiu o olhar para a pia
de agua benta c,?m? se algum; fez um sinal com a mo. UE. a voc a
quem ele : ao mcrdulo, atnito, Este, conta a religiosa a quem devemos
esta dIrigIU-se para l cheio de embarao, e todos. ns rfamos interiormente,
convenCIdos ?e que pssaro cara na esparrela. O Sr, Cura apertou-lhe a mo
perguntando: 'Faz mUIto tempo que o Sr. no se confessa?
- Senhor Cura, faz uns trinta anos.
- Trinta anos, meu amigo. Pense bem .. , Faz trinta e trs anos ... Foi em tal lugar ...
- Tem razo, Sr. Cura.
- Ento confessemo-nos agora, no verdade?"
N_osso velho disse que se sentia to desconsertado ante este convite,
ousava ,rephcar; porm acrescentou: "Notei logo em mim um bem-estar
mdlzlvel. A confIsso durou vinte minutos e transformou-me".
, . curiosa foi a maneira como conquistou a outro pecador. Em 1840, um
chamado Rochette levou um filho enfermo ao taumaturgo de Ars.
a mulher. Ela confessou-se e comungou, mas Rochette nada mais
do que a cura de seu filho. Fez vrias visitas Igreja,.mas no passou alm
da pia d'gua benta. Estava ali parado quando o Santo, aparecendo por detrs do
onde confessava sace:dotes, se ps a cham-lo. Ele no se moveu ... A
eulher e o filho a mesa da comunho. " porventura to incrdulo?"
p rguntou o Cura d Ars mae. Finalmente, a um terceiro sinal. o homem decidiu-se a
209
se aproximar. "Antes de tudo, pensava ele, o Cura d' Ars no me comer"; E foi com
ele para trs do altar. O P. Vianney achou que no era ocasio de perder tempo.
"Estamos aqui ns dois a ss, Sr. Rochette, e mostrando-lhe o confessionrio, assentou-
se. Ponha-se ar'.
Oh! Sr. Cura, no tenho muita vontade ...
- Vamos ver.
Impotente para resistir a um ataque to inesperado, Rochette caiu de joelhos.
"Meu Pai, fazj bastante tempo que ... uns 10 anos ...
- Acrescente um pouco mais.
Doze anos ...
- Ainda um pouco mais.
-Sim, desde ojubileu de 1826.
Isso, sim! Procurando se encontra".
Rochette confessou-se como uma criana. No dia seguinte comungou ao lado da
esposa. Quanto ao filho, diz um testemunho fiel. deixou na igreja de Ars as duas
muletas j inteis ..
Deste modo. para muitas almas, o caminho de Ars foi o caminho de Damasco. O
Santo, alm das oraes e penitncias, valia-se de meios extraordinrios para convert-
las. A princpio comovia com seus ardentes sermes, e depois quando lhes falava de
corao a corao no confessionrio. bastavam poucas palavras para dar o golpe que
aterra, mas que reergue. Finalmente, afora casos excepcionais, como por exemplo o
de uma confisso geral, era muito expedito e fazia questo que o fossem, Em cinco
minutos, dizia o Sr. Combalo, pus toda a minha alma dentro da sua". No andava com
delongas complicadas, Colocado pela f muito acima de todo o respeito humano, e
esperando tudo de Deus, sabia quando convinha dizer aos homens fossem quais fossem
as suas condies:"Isto no permitido.
Quantas conscincias melindradas com a espada de sua palavra deixaram escapar
todo o vrus oculto que as envenenava!, .. "Conhecia o ponto onde devia dar o golpe, e
raramente errava o alvo".
"Se Deus no fosse to bom, dizia ele entre suspiros ... Ah. mas . Pois bem: -
Salva a tua alma! ... Que desgraa perder-se uma alma que custou tanto a Nosso
Senhor!. .. Que mal te fez Ele para que O trates assim desta maneira?"
"Ah. tem voc um vcio que o levar a condenao: o orgulho", dizia o Santo
confessor ao Sr. Valpinson, comerciante em Fert-Mac O penitente o reconheceu e
refletiu ... Aquela palavra transformou-lhe a alma. Dali em diante levou vida de cristo
humilde e dedicado.
Jamais recordava aqueles dias passados em Ars sem verter lgrimas. Para
comover os grandes pecadores, o Cura d' Ars lhes dizia maneira de exortao esta
simples frase, mas terrvel nos lbios de um santo que l o futuro: "Ah. meu amigo,
voc est condlnado". Frase curta, porm de grande alcance. Na verdade, Santo
210
queria falar de um modo condicional. "Se voc no evitar tal ocasio' se cons tal
O t
- . I ' ervar
c s ume; se l1ao segUIr ta conselho, condenar-se-",
o o, mesmo ... Amaldioado por Deus ... para
sempre .... repetia ao saIr do confisslOnano: FranCISco Bourdin, de ViIlebois-en-Ain
Em 1856, por causa de uns maus negcios este pobre homem, de 35 anos, se
em casa do sogro que morava em Ambutrix. Pregava-se
ali uma misso. Bourdin, apesar das instncias da famlia, negava-
se a aSSIstIr aos piedosos exerccios. Sua f ainda no se tinha apagado de todo, mas
pensamentos de desesperao o afastavam de Deus. "Quero confessar-me, disse
ele, com um com o Cura d' Ars". E como encorajamento,
d,epols d: ter relatado sua mlsna e pecados, ia receber a aterradora resposta: "Meu
filho, conde.nado". Essa ameaa foi para ele um brilhante raio de luz. Francisco
Bourdm, convertido, mostrou-se at morte fervoroso cristo.
. Geralmente. a direo de almas piedosas no custava muitas palavras ao P.
Vlanney. Mas amda para com elas, usava de flechas, candentes que se
cravavam nos para sempre, "Amai muito aos vossos padres" disse
unicamente, ao BISpo de Langalerie ajoelhado a seus ps. "
"Tive alguma negligncia, quanto a isso, mas, em geral tinha boa vontade
o Ir. Atansio ao se confessar. - "Oh! meu de boas vontades .. :
o mfemo est assoalhado". E isso foi tudo.
O Dr. Amadeu, futuro superior geral dos Irmos da Sagrada Famflia, acabava de
se confessa:,com ele, "Oh! amai, amai muito a Deus", exclamou juntando as mos. E
deu-lhe a beno sem acrescentar mais palavra,
"c:.0nfessei-me com ele vezes, refere o P. Monnin. Cada uma das minhas
acusaoes provocava nele um grito de f, de compaixo e de horror pejas menores
faltas: Que desgraa Sua palavra feria-me sobretudo pelo acento de ternura com
que impregnada. Esta simples expresso: Que desgraa! revelava na sua
breVIdade a dor que sentia a sua alma".
O P. Denis, sacerdote retirado em Neuville-sur-Saone, dirigia-se freqentemente
ao santo confessor .. "Era muito breve, conta-nos esse padre, uma palavra de exortao
e tudo estava termmado". .
Era a santida?e do d' Ars que comunicava fora e eficcia s suas pala veas,
em.outros lbIOS podIam parecer banais; mas ele com que acento as pronunciava.
diSSO, o Cura d' Ars tinha algo mais de irresistfvel do que as palavras: as lgrimas!
s bastava para abrandar um corao endurecido, mostrar-lhe chorando um
cruCifixo "Do confessionrio partiam suspiros que escapavam
q,:erer e lam fem os penitentes com sentimentos de arrependimento e de amor",
d!a, o P. Dubouis, cura de Fareins, que certos eclesisticos duma diocese
cnttcavam algumas normas diretivas do Cura d' Ars. Um juiz de paz, antigo
do servo de Deus, estava presente conversa. "O que eu posso assegurar-
vos, disse este, que o Cura d' Ars chora; e a gente chora com ele; isso no acontece
em toda parte".
2II
"Por que chora tanto, meu Pai? perguntava ao Santo um pecador ajoelhado a
seus ps.
Ah. meu amigo, choro porque voc no chora bastante".
"Vrios convertidos pelo Cura d' Ars me tem manifestado, diz o P. Cirilo Faivre,
tambm grande confessor, que ao ver o homem de Deus chorar sobre os pecados
deles foi o que mais os impressionou".
No pois de admirar, em vista disso, "que alguns penitentes se retirassem do
confessionrio com os olhos cheios de lgrimas e at soluando e suspirando".
Num canto da sacristia ainda hoje se venera uma rstica cadeira de braos altos,
na qual o Santo ouvia as confisses dos homens. Aquele canto escuro foi testemunha
de cenas muito pois foi ali onde mais almas se converteram, j que "o
bom Cura tinha recebido de Deus, como afirma Mons; Devie, um dom especial para
converter os homens".
Estes, para obter audincia do Santo, punham-se o mais perto possvel da sacristia
e at no presbitrio, onde lhes eram reservados alguns bancos. No eram to numerosos
como as mulheres, pelo que no tinham de esperar tanto tempo at que chegasse a
sua vez; tendo, apesar disso, que permanecer muitas horas na O Ir, Jernimo,
sacristo, diz o Ir, Atansio. chegou at a contar 72, duma vez e eu mesmo vi um
esperar seu turno desde s 5 da manh at s 5 da tarde,
Vrias guardis abnegadas foram estabelecidas entre as fileiras das mulheres.
Do mesmo modo pde-se organizar um servio de ordem entre os homens, graas
boa vontade que nunca falta. Uns bons cristos daquele tempo: - os Sr, Thebre, Oriol,
Pags Viret e outros - se iam revezando desde s 7 da manh at noite,
Um deles se colocava num dos genuflexrios postos ao lado da porta. Uma barra
de ferro fechava a entrada. Cada vez que saa o penitente o guardio da hora introduzia
o seguinte.
Sob as abbadas da atual baslica um fresco de cores vivas evoca a lembrana
daqueles dias j distantes, quando naquele canto escuro a graa operava tantas
maravilhas. Ali esto homens de todas as categorias, procedentes de todas as partes
da Frana. trazltndo ainda nas vestes o p de longas jornadas. Uns. movidos pela
graa, acham-se dispostos a todas as confidncias, a todas as reparaes; outros
encontram-se naquele lugar, impelidos pelos remorsos, a rogo duma esposa ou uma
filha ternamente querida; alguns hesitam, retrocedem. Parecem dispostos a trilhar
novamente o caminho do pecado ... Ao nmero destes no pertence o libertino, que
tendo ido a Ars, contra a sua vontade, deseja encontrar morto o venervel Cura ... De
repente na soleira da terrvel porta debuxa-se uma branca figura: - Um ancio
macilento, gasto pelas penitncias, passeia sobre os que esperam um olhar em que
parece concentrar-se toda a sua vida, v a alma sobre a qual vai descer o perdo
como a guia sobre a sua presa. O homem levanta-se. Atrs do Cura d' Ars cerra-se
a porta ... Ser o mesmo pecador que vai reaparecer? No, mas um convertido, cujos
212
soluos lhe fazem arquejar o peito, e que, voltado para seus deveres, correr a se
lanar aos ps de Nossa Senhora de Ars que lhe estende os braos!
.Diz-se o grande milagre do Cura d' Ars foi seu confessionrio, assediado dia
e nOIte. Igual exatido se poderia'afirmar que seu milagre por excelncia foi a
dos pecadores. "Eu mesmo fui testemunha de muitas e muito brilhantes
o E eis aqui o melhor captulo da vida do Cura
d Ars. Oh meu amigo, dIZia-me freqUentemente, s no dia do juzo se saber quantas
almas a salv.ao". "No intimo, refere Joana Maria Chanay, as
curas mIlagrosas mUIto pouco o Impressionavam. "O corpo to pouca coisa", repetia
ele. O que na verdade o enchia de alegria era a volta das almas para Deus.
. E nesse, ponto quantas ocasies teve para se alegrar? "Perguntei-lhe certo dia,
diZ o Sr, Prospero de Garets, pelo numero de pecadores que se tinham convertido
durante o ano. "Mais de 700, respondeu-me".
Assim se. compreende a afirmao de um cura que tinha ido a Ars como peregrino:
Meus paroquianos que ;em confessar-se com o Cura d' Ars voltam modelos. Quisera
poder trazer-lhe toda mmha paroquia".
"O Cura d' Ars, disse o P. Toccanier, linha um dom particular para converter os
pecadores". Poderia dizer-se que os amava com todo o dio que tinha contra o pecado.
Detestava o mal e com horror e indignao; mas, tinha para com os
compalxao Imensa e seus gemidos pela perda das almas partiam os
coraoes; Meu Deus, exclamava ele no seu quarto, num dia da quaresma de 1841
meu ser possvel que Vs tormentos para salv-los e que
se venham a condenar!... E nos catecIsmos dIzia: "Que dor amarga eu sinto ao pensar
que .os homens que morrem sem amar a Deus 1 ... Cada noite, durante a orao, apenas
podia rezar, tal era o seu pranto ao pronunciar a frase: "Deus meu, no permitais
que o pecador (lerea,." Ah! os pobres pecadores! Se eu pudesse confessar-me por
eles!. .. Era prC:CISO OUvir com que uno pronunciava estas palavras. Certo dia Marta
de Garets OUVIU-O, toda temerosa, conjurar do plpito os ouvintes que se quisessem
para que ao menos cometessem o menor nmero de pecados mortais, a fim
de os eternos castigos ... "At o fim de minba vida recordarei aquele
se:ao sobre JUIZO final, durante o repeliu muitas vezes; "Malditos de Deus!...
Q ... : Que desgraa!... AquIlo no eram palavras, eram gemidos que
arrancavam lagnmas a quantos se achassem presentes".
Os pobres pecadores!... Quando um deles se obstinava em no se render
? redobrava as suas oraes e penitncias. "No me sinto bem, dizia ele
umonstlcamente, enquanto no estou rezando pelos pecadores". Ao se aproximarem
as :estas,. e sobretudo durante o tempo pascal, impunha-se penitncias
FOI o zelo salva? almas pecadoras "que o levou a abraar
urante toda uma longa VIda um mlnlstrio estafante, sem interrupo, sem
213
preocupao pessoal, sem descanso de nenhuma espcie, que o fazia levantar meia-
noite ou uma da madrugada e sair da igreja muito tarde; que o pnvao
de quase todo o sono e que apesar de tudo o com uma paclencta maltervel
em meio das importunaes, mais enervantes . ASSim se expressa o Conde de Garets,
burgomestre de Ars.
Entretanto, a doura com que o Cura d' Ars acolhia os peregrinos
em fraqueza_ Jamais lhes dava a absolvio sem estar bem seguro da de
seu arrependimento. certo que at o ano de 1840 rg0rjsta, .como entao o era a
maior parte dos confessores da Frana. Ainda segUIa os prlncfplos que em 1815 se
ensinavam no Seminrio Maior de Lio. A partir de 1840, graas ao trato com o P.
Tailhades, sacerdote piedoso e inclinado a indulg?cia, e aos con;el?os p_
superior dos missionrios diocesanos que evangehzavam a proVlnCla, tmba adqulfIdo
uma profunda experincia na direo das almas. Graas, sobretudo, ao da
teologia de Santo Afonso de Liguori que o Cardeal Gousset acabava de publIcar :m
francs, o Cura d' Ars mostrou-se visivelmente menos severo. Salvo em casos. mUito
excepcionais, no se viu mais, conforme os antigos, fazer pemten:es
voltassem ao confessionrio at 6 ou 7 vezes. Alm diSSO, :onfissoes lhe fizeram
conhecer "a misria humana". Sentiu uma profunda e se de
que com tal misria mister ser indulgente. "Quando se adianta no cammho da Vida,
dizia o santo Cardeal Richard, no se tem a mesma idia da virtude do que quando se
mais jovem".
No obstante, at o fim de seus dias, antes de absolver um pecador o
Cura d' Ars exigia os indcios suficientes de converso. "Os que no quenam sair do
estado de condenao, no dizer dum sacerdote, inflexvel. Impunha
rigorosamente os sacrifcios necessrios .. assim que obngou a uma de
Paris a queimar todos os livros maus da biblioteca antes de receber a absolvlao ..
Outra parisiense, que veraneava em Midi, passou por Ars de regresso capital.
Um sacerdote, que conhecia a vida de desordem daquela senhora,
passar por Ars. "Ver ali algo de extraordinrio, senhom: um cum de aldeia que esta
enchendo o mundo com sua fama ... No se arrepender dessa pequena volta na sua
viagem". Cumpriu-se a predio de um modo extraordinrio. tarde passeava
. senhora na praa com uma desconhecida, O Ars
passou por ela ao regressar da visita a um enfermo. diSse ele
acompanhe-me". E outra: "Pode retirar-se; no tem de meu mmlstno .
Falando parte-com a pecadora, foi tirando quela o vu as suas
iniqidades. Aterrada com tais revelaos, guardava stlenclo. Por Sr.
quer ouvir-me de confIsso? Sua confisso, replicou o sena mutll. Eu lei?
sua alma e vejo dois demnios que a acorrentam: o do orgulho e. o demomo
da impureza. No a possO absolver; s no caso em que-nao volte Paris, e, como
conheo as suas disposies, sei que voltar".
Depois, com ntuo proftica, o homem de Deus deu-lhe a conhecer como
haveria de descer at aos ltimos degraus do mal.
214
"Mas, Sr. Cura, eu sou incapaz de cometer tais abominaes L . Ento, estou
condenada? ..
- No digo isso, porm mais adiante, quo difcil ser poder salvar-se!
- Que hei de fazer?
- Venha amanh cedinho e eu lho direi".
Durante a noite. para conjurar a perda de uma alma que Deus tinha criado para
as alturas. e que se ia afundando no lamaal do pecado, o Cura d' Ars orou longamente
e se infligiu sangrenta disciplina. Pela manh concedeu audincia especial quela
penitente pouco vulgar. e lhe deu a resposta: "Pois bem, deixar Paris e vir morar
naquela casa ali em baixo, donde vem. Se. quiser salvar a sua pobre alma far tais e
tais mortificaes". .
A senhora partiu de Ars sem ter ainda recebido a absolvio. Paris recolheu-a
por pouco tempo, pois ela voltou aterrorizada como se o pecado lhe cavasse um
abismo aos ps. Apoderou-se-lhe da alma um grande tdio. Invocou a Deus e fugiu
da capital... Escondida numa vila de campo, apesar dos embates duma vida rompida
pelas paixes, por muito tempo satisfeitas, resolveu reencetar o caminho do bem.
Lembrou-se dos conselhos do Santo de Ars. Uma graa interior muito poderosa impeliu-
a e ajudou-a a segui-los. "No caminho da abnegao, dizia o Cura d' Ars, s custoso
o primeiro passo. Quando se tem entrado nele, anda-se por si mesmo ... A nossa
penitente fez a ditosa experincia. "No prazo de trs meses, escreve o cnego Ball,
que recolheu as notas para esta histria, sua converso foi completa; suas disposies
de esprito e de corao se achavam to mudadas que ela mesma no compreendia
como antes podia amar o que ento lhe causava tanto horror".
Uma vez que fi! Curad' Ars tinha conseguido de seus clientes sinais indispensveis
de emenda, mostrava-se muito benigno na aplicao da penitncia sacramental.
"Criticam-me por isso, dizia ele ao Ir. Atansio, mas posso ser mais severo com gente
que vem de to longe e que se impe Io grandes sacriffcios?" Desalent-los-ia com
penitncias muito grandes, costumava acrescentar ainda. "Mas, nesta matria, como
se manter no justo limite? perguntava-lhe um de seus colegas. _ Meu amigo, respondeu
o Santo, eis aqui a minha receita: - Dou-lhes uma pequena penitncia, e o que falta,
fao eu por eles". Adivinha-se o que com isso queria dizer.
O Cura d' Ars, entretanto, no esquecia que a penitncia sacramental h de ser
medicinal. Da a grande habilidade de nosso Santo em por O dedo na chaga. Devia-se
expiar tal falta ou corrigir tal defeito. Pois bem, a penitncia seria apropriada.
Para as pessoas jovens, capazes de elevadas virtudes, a vaidade e um orgulho
inconscientes podem ser obstculos na vjda da perfeio. O santo diretor trabalhava
para fazer qUe eles rompessem com as ltimas afeies do amor-prprio. A senhorita
Carolina Lioger, de Lio, alma de eleio, futura fundadora das Irms Vtimas do
Sagrado Corao, cujo nome de profisso religiosa era Madre Maria Vernica, passava
em Ars uma temporada durante vrios anos consecutivos. Acompanhava-a sua me.
Ora, o Cura d' Ars, que queria formar aquela jovem para o cumprimento dos grandes
2/5
desgnios a que estava destinada, comprazia-se em exercit-la na e o fazia
sem considerao alguma. Em ccrta ocasio mandou que se pusesse de Joelhos com
os braos em cruz no umbral da porta, enquanto os fiis saam da missa.
Geralmente os homens pecam muito porrespeito humano. O Cura d' Ars mandava-
os rezar publicamente na igreja depois da confisso.
Quo comovedor, escreve o P. Raymond, era ver homens _de cabelos
brancos que, havia muito, tinham desertado da igreja e desculd_ado a e a de;o-
no , SS.' Virgem, agora apertarem afetuosamenle entre as maos o rosriO e reza-lo
com devoo! Nenhum deles podia resistir imposio d_o santo de que
todos levassem consigo o rosrio e dele fizessem uso. Em vao lhe obJetou algum que
no conhec'ia b uso, que antes de mais nada sbia ler ...
"Meu respondeu o Ars, um .bom cristo anda sempre
srio O meu J' amais me deixa; adqUira um tambm, e eu lhe aplIcarei as
oseuro . 'A' -
indulgncias de que o amigo tem mais necessidade para suprir uma pemtencla .tao
leve". Ademai;, a maior parte das vezes. que confessava homens, dava-lhes rosriOS,
e todos j os como uma recordao. .
"Mora o Sr., na sua cidade natal? perguntou o Cura d' Ars ao Sr. Jorge L. .. Jovem
mundano de 27 anos, ao terminar a confisso.
- Sim, Padre.
- Qual a populao?
- 25.000 habitantes.
- O Sr. conhecido na cidade?
_ Perfeitamente, e por quase todos.
_ Muito bem, meu filho. Por penitncia rezar antes de sair desta igreja os atos
de F, Esperana e Caridade. Mas no tudo. No da festa de Corpus
Christi, assistir, na sua cidade, a procisso. tendo o CUidado de se colocar
depois do plio. V, meu filho". O jovem no ousou replicar. A surpresa e a emoao
lhe fecharam a boca ... O respeito humano atormentava-o. Mas era crente ... e era sua
penitncia. . _
Do primeiro domingo a festa foi adiada para o segundo. Chegado dia nao
choveu, como desejava. Cumpriu-a. "Se viver 100 anos jamais me esquecereI
duas horas. passadas atrs do plio. Minha fronte banhava-se num suor ffl?
pernas tremiam como varas verdes. De quando em quand? a fe e
experimentava rezar. S maquinalmente pronunciava as h:urglcas ... ato
de coragem chamou a ateno dos seus convidados. cathcos. DOIS mais tarde,
j convertido em cristo destemido, achava-se frente uma conferenCIa de S. VIcente
de Paulo, composta de 30 jovens que foram arrastados por seu exemplo".
Afirmar que todos os penitentes do Cura d' Ars aquele
seria dizer demais, em vista da fraqueza humana. de presumIr, porem, que na major
parte a impresso foi to viva que permaneceram fiis ao cumprimento do dever. O
216
certo que o Santo triunfou em coisas muito difceis e obteve a perseverana de
mUitas daquelas pessoas, com as quais era diffcil qualquer tentativa.
O diretor do Seminrio Maior de Brou, P. Niermont, pediu-me um dia, diz o P.
Toccanier, que perguntasse ao Cura d' Ars se tinha conseguido converter algum
beberrifu. Perguntei-lhe na sacristia, diante de muitas testemunhas. Eis a resposta
que recebi: "Sim, meu amigo, ainda no faz muito que uma mulher veio agradecer-me
dizendo: "At pouco tempo era muito' infeliz com meu marido. Dele recebia mais
pauladas que po. Pois bem, desde que conheceu V. Revma. ficou mais manso do que
um cordeiro". Um coadjuJor, que estava presente, disse por sua vez que conhecia um
caso semelhante: um homem de sua parquia, por muito tempo entregue a embriaguez,
usava, depois de sua peregrinao a Ars, um remdio herico para corrigir-se: ia
missa fazendo uma longa volta para no passar diante da taberna, cuja vista era para
ele uma tentao.
"Um beberro viciado, de Chaleins, minha antiga parquia, declara no Processo
Mons. Mermod, ento proco de Gex, foi convertido pelo Cura d' Ars. Durante os
trs anos que depois viveu, no provou mais um gole de vinho, e levou vida exemplar.
Coisa notvel, Aquele bom cristo foi um dia encontrar-me na casa paroquial. Estava
com boa sade e contudo queria confessar-se, porque, como dizia, em breve haveria
de morrer. Movido por suas instncias, dei-lhe a absolvio e a comunho. Morreu
uma hora depois".
Alm disso, graas ao Cura d' Ars, famlias desunidas recobraram a paz, cticos
orgulhosos converteram-se em humildes crentes, e muitos libertinos morreram com
sinais de predestinao ou buscaram a solido dos claustros.
Um arquiteto de Lio recebia freqentemente de sua esposa muito justas.
reprimendas ... Certa manh, depois de violenta discusso, o marido culpado grita:
"No me vers mais". Fecha a porta, sai para a rua e v uma diligncia com esta
tabuleta: Correspondncia de Ars. "Que lugar esse?", perguntou a algum que
passava. "Ars, lhe respondeu, uma aldeia do Ain, onde vo visitar um cura
extraordinrio" ... Por necessitar de uma mudana para acalmar os nervos e mais
ainda por curiosidade, nosso lions tomou assento no carro que logo partiu. A hora da
partida estava marcada de maneira que pudessem chegar a Ars um pouco antes do
cctecismo das II horas.
O arquileto conseguiu chegar a aldeia de Ars. Viu o santo Cura, ouvu-o e saiu
muito comovido com o que tinha visto e ouvido. "Senhor, disse ao P. Toccanier, a
quem encontrou logo depois, este sacerdote est verdadeiramente abrasado no amor
de Deus. Suas palavras so todas ardentes que se as ouvir outra vez, curvarei a
cabea como os demais". O missionrio respondeu-lhe que no via nisso nenhum
inconveniente. Pelo contrrio ... tarde aquele homem ocupou seu lugar frente dos
penitentes do Cura d' Ars ... Saiu da sacristia, transformado no mais feliz dos mortais,
e voltou a Lio para se lanar nos braos daquela que nunca mais "o haveria de ver".
Na verdade, ele no era mais. o mesmo.
Uns doze ou quinze anos mais tarde (era pois antes da chegada do P. Toccanier
217
a Ars), outra causou grande sucesso na cidade. de Lio. O Sr.
Maissiat,.professor de pintura na escola de Artes e Ofcios, era tambm gelogo de
fama, e gostava de se chamar filsofo, para dar a entender que acreditava na Razo.
Depois de ter feito piedosamente a primeira comunho, em pleno Terror deixara o
catolicismo para sucessivamente ser maometano, judeu, protestante, espfrta,
simoniano ... Sua vida era um verdadeiro romance.
Um belo dia Gulho de 1841) deixou Lio para passear um ms pelos montes. de
Beaujolais. Encontrou-se no carro de Ville-franche-sur-Saone, com um velho amigo
que ia a Ars. "Venha comigo, lhe disse este, e ver um sacerdote que faz milagres,
- Milagres! respondeu ironicamente o gelogo. Eu no acredito neles.
- Venha. Ver e acreditar.
- Pois bem, seja ... Uma passagem para Ars.
Jogando com as palavras, acrescentava: "Ars uma palavra que me agrada, pois
eu sou artista".
No dia seguinte, pela manh, o Sr. Maissiat assistia por curiosidade missa do
Cura d' Ars. O Santo fixou os olhos no ctico, ao passar da sacristia para o altar.
Celebrada a missa, foi direito aele; ps-lhe a mo no ombro e mandou que o seguisse.
Ao entrar" na sacristia o nosso filsofo viu o confessionrio e mais o gesto
convidativo a ajoelhar-se. "AhI isso no", replicou ... Entretanto o homem de Deus
no lhe tirava os, olhos de cima. Por fim ajoelhou-se o Sr. Maissiat ... Que importava? ..
Encontrava-se a ss com o sacerdote. Contou-lhe friamente como frio narrador toda
a miservel histria de sua alma. O santo confessor escutava-o, porm sem se enganar
sobre os sentimentos reais daquele singular penitente. "Meu amigo, venha falar-me
amanh. V entretanto ao. altar de Santa Fi lomena e diga a ela que pea sua con verso
a Nosso Senhor".
O Sr. Maissiat no se ops e foi prostrar-se no lugar indicado. Mas que mistrio!
As lgrimas saltavam-lhe dos olhos. Por qu. No sabia. Abrindo passagem por entre
a multido, saiu chorando da igreja, "Oh! diria mais tarde, quanta felicidade h em tais
lgrimas".
De sua excurso pelos montes de Beau jolais, no se falava mais. No dia seguinte
o ge610go estava aos ps do Cura d' Ars. "Meu Pai, dizia-lhe vencido pela graa, no
creio em nada ... Ajude-me!" O Santo ajudou-o to bem que, passados nove dias junto
dele, o Sr. Maissiat regressou a Lio cheio de f. "Novamente entre os amigos que
no partilhavam de sua crena, desprezou todo o respeito humano e, diz o P. Raymond,
mostrou-se um dos mais fervorosos e zelosos cat61icos da cidade". "Morreu, conta
outro de seus amigos, o P. Gaillard, cura de Montagnac, com os mais belos sentimentos
de f que pode inspirar a piedade crist' .
Pelos meados de novembro de 1855 hospedaram-se, n hotel de Francisco
Pertinand, um jovem de Derrnont-L'Hrault, chamado Dutheil, e sua me. "Tendo
assentado praa no exrcito com a idade de 16 anos, contrara, em conseqncia de
seus excessos, uma enfermidade do peito que o obrigou a voltar para o seio da famlia" .
218
Estranhos acontecimentos moveram-no a fazer uma viagem t I
poder entrevistar-se com o servo de Deus. o onga e penosa para
"Passando certo dia por uma rua de Montpellier, conta o Ir Atansio '
retrato do Cura d' Ars e z b d I A' " VIU um
om ou e e. Irm que o acompanhava disse-lhe d 'd
o "No poderias talvez. obter a tua cura se tivesses confianeaPonls e
santo Jovem' '. , esse
. nu-se maIs aInda ... A noite o Sr. Cura apareceu-lhe em h

na mo uma maca com mais da metade podre. Movido por essa


I vano elXOU-se levar a Ars "Acom h - '" '
. . . pan ou-o a mae. os dias o Cura d'A
vlsltav.a-..o no.hotel. manh do sbado, dia 8 de dezembro, festa da
Concelao, SlIvano, J convertido e absolvido de seus pecados, foi conduzido aos
do A temperatura era glacial. Depois de ter comungado foi levado
da estufa. "Ah! que feliz sou eu, exclamava: durante a
mm a VI a goze r de maior felicidade!"
d ' "De volta_ao hotel, lanou-se aos braos da me e lhe disse chorando: A alegria
es:a me faz todos os sofrimentos ... No quero deixar esse santo
varao, quero morrer aquI. Com efeito, morreu na noite seguinte".
Em 859, .um velho bateleiro do Sona, pecador. empedernido foi chamado de
a aldeIa Ars, Viu a igreja cheia de peregrinos e o assediado
Adlv,mhou a traio, desandou a blasfemar e quis logo voltar. Objetaram-
que era demaSIado tarde e que quer quisesse quer no, era mister passar a noite
naquele execrvel. Entretanto, algum informou o Cura d' Ars b . d
daquele peIxe grado, so re a vm a
A . d .
.0 _ a o. Cura d' Ars apresentou-se na casa onde se hos edava o
batelelTO. Nao vIm aqUI para fazer-me beato, gritou furioso, Deixe-me paz O
tempo se me toma longo para partir. .
- perguntou docemente o Cura d'Ars, tomando-Ihe da m- _
tem d: sua alma?" E deixou-o com estas simples palavras. Que
nOIte? Nao se s.abe. Pela manh o Santo encontrou o pecador banhado em
lagnmas e um entre as mos. "A converso foi completa, estupenda".
se O d Ars tmha predito, ao menos correu a fama, que conessor e penitente
segulflam de perto na sepultura. Fosse como fosse, "pouco depois da morte d
servo de encontraram o velho bateleiro exangue, ajoelhado sobre o leito". o
Sa dia de outono. de 1852, Francisco DareI, gesseiro em Vi Ile-franche-sur-
al
one
, la c?m a caminho de Ars. Dorel tinha 32 anos; era de as ecto
: o tomado porum peregrino, aparelhado como ia, com
r a Iraco o, assobiava de vez em quando a um soberbo cachorro de ca a Era
nosso no. queria passar por um beato em busca de confessor. dia
IOr o amIgo e haVIa perguntado ao passar:
noite- ".Vais amanh a Ars? .H ali um cura que faz milagres e que confessa dia e
paga a pena ser VIstO ... Ent.o: tens inteno de ir? .. _ E por que no?
aze o que bem entenderes. Eu IreI contigo, mas levarei a minha espingarda e
219
. chorro E depois de ter visto o maravilhoso Cura, irei caar patos nos o meu ca ... "
banhados de Dombes. 1\1, se quiseres, te poders confessar .
t ciso 'em que o Cura
Os dois viageiros entraram no povoado, no o pre I ntamente
d' Ars atravessava a praa por entre as fileiras de ?eregnnos. e da
modo habitual de quem abenoa, FrancIsco Dorel, CUriOSO Jante q
confundiu-se com a multido. Oh! surpresa! Ao
pra e olha alternativamente o cachorro e o caador. Senhor, dIZ gra h "

gil' mas ele, cristo, desfigurara na alma a obra dlvma... .
' , I - 'nesperada. Fmalmente, Refletiu longo tempo aterrado com esta reve aao I ,
entregando a algum da aldeia a arma e o co" entrou na. Igreja e
C d' Ars Estava to contrito que se desfazia em lgnmas. Tmha e .
o de sua alma, sobre a vaidade do mundo e a seriedade da Vida: queria ser
religioso. ,
"V para a Trapa", disse-lhe com segurana o Cura d Ars. . de
Francisco Dorel com efeito, apresentou-se em N. Senhora de 18 d
dezembro de 1852 vestiu o hbito no ano seguinte. Dezessels anos ,e
, A ,. M santamente como re IglOSO fez a profisso solene com o nome de Ir. rsemo... orreu
aos 18 de dezembro de 1888.
220

(''- - X,...\1
,/1\ PI rrlJ () . .L.
A peregrinao a ArS:
Iv. O Cura d'Ars diretor de
A
conSClenClas
A cada alma os minutos necessrios - A sabedoria nas deci.fes _ As almas que o Cura d'Ars
impele para a frente e as que retm em seus fmpe/os _ As devoiks que aconselha _ A
obrigalio antes de tudo - Os deveres dos esposos - A dreo dos sacerdotes Com as
cOllsciblcias escrupulosas - A prtica dos sacramentos - A preparao qUe o Cura d'Ars
exige Comunho freqente e cincia suficiente "Comungai com mais freqUncia" _ O
inflwco radiante de um san lO.
Poder-se-ia escrever pginas muito curiosas sobre o modo como o Cura d' Ars
tratava as almas simplesmente piedosas e as j adiantadas na perfeio. Citam-se
casos, verdade, em que recusou atender a pessoas que sabia estarem na graa de
Deus.
- Uma das minhas tias, religiosa marsta, refere o P. Raymond, veio com a superiora
para pedir conselhos a respeito dum assunto que interessava comunidade. Antes de
falarem, indicou-lhes o caminho a seguir. Depois, quando pediram que as ouvisse de
confiSSo, respondeu: "Vocs no tm necessidade; deixem o tempo para outros. E
retiraram-se muito consoladas.
A Clara Dechamps, que foi consult-lo em janeiro de 1853, acompanhada por
seu tio, o cardeal-arcebispo de Mlines, o Cura d' Ars apenas deixou traar o sinal da
cruz.
"Sim, minha filha, disse-lhe em seguida, s apta para a comunidade do Sagrado
Corao, Vai comungar sem absolvio". E ela retirou-se muito feliz.
Fatos desse gnero foram excees; e o Cura d' Ars tinha motivos para assim
proceder. A todos os demais penitentes dispensava os minutos necessrios, ainda
mesmo aos meninos, com quem se mostrava indulgente e paternal.
Os dois sacerdotes Lman, convertidos do juda/smo, confessaram-se com ele na
meninice. "Ento, contam eles, deixava que repousssemos nossas cabeas em seus
longos cabelos brancos e ns nos delicivamos com o prazer de nos impregnarmos de
Um santo".
221
Apesar de viver assediado, "jamais encontrava um ignorante sem o instruir, nem
uma alma justa sem lhe dar alento impulsionando-a para a perfeio". A santidade de
sua vida e sua prudncia sobrenatural nas decises inspiravam s almas justas uma
confiana sem J imites. "Encontrei no meu ministrio como coadjutor de Ars, dec I ara o
P. Raymond, numerosas pessoas que consideravam o Cura d' Ars um diretor
incomparvel e divinamente inspirado".
"Tanto no confessionrio como no plpito, diz Cristina de Cibeins, ele representava
para mim a lei e os profetas".
Em geral, suas respostas eram claras e decisivas: "Levantava os olhos para o
cu e depois respondia sem vacilar, com grande segurana. Interrogavam-no', porm,
sobre tantos assuntos que s vezes pedia tempo para refletir ou para consultar algum
colega. "Posto que eu fosse um jovem, conta o P. Dufour, missionrio de Pont d' Ain,
certo dia teve a humildade de me consultar sobre um caso de restituio". Mais de um
penitente do Cura d' Ars ficou decepcionado pensando que ouviria dele coisas
extraordinrias. Suas decises no eram exaltadas, nem exageradas; mas eram
circunspectas e justas. Sabia distinguir os motivos secretos, conscientes ou no de
certos desejos e de certos sonhos, pondo as almas no verdadeiro caminho: Tal jovem
suspirava pelo claustro e ele a aconselhava que procurasse uma colocao no mundo,
Outra que se julgava chamada ao matrimnio, descobria-lhe horizontes mais elevados
e mais puros. Conforme o caso, impulsionava para a frente ou retinha.
- Do contr'io abstinha-se de aconselhar quando lhe parecia que outros poderiam
faz-lo com mais autoridade que ele. Assim mandou ao respectivo cura uma senhora
de Grenoble que lhe veio perguntar se devia abrir um bar para ajudar melhor a educao
dos filhos.
A senhorita Lusa Martin de Saint-Rambert-en-Ain, de natural alegre e travessa,
mas dotada de muito bom corao, com dezoito anos, sentia-se chamada para a vida
religiosa. Certo dia foi visitar uma prima, pensionista na Visitao de Montluel. Ao
entrar no locutrio, viu a grade da clausura e exclamou: "No serei eu quem querer
viver ali dentro". Pouco tempo depois daquela viagem, inquieta, perguntou a si mesma:
e se apesar de tudo Deus me chamasse para um mosteiro de contemplativas? ... Sem
os pais saberem, foi a Ars em companhia .da av, a quem comunicara
confidencialmente suas lutas interiores. Depois de uma longa espera na igreja, chegou
sua vez de se ajoelhar no confessionrio; mas justamente naquele momento saiu o P.
Vianney e foi para a sacristia a fim de presidir a uma procisso. Era a manh do dia de
So Marcos, 25 de abril de 1843. Lusa Martin foi-lhe ao encontro: "Mas, Sr. Cura, eu
queria comungar em sua missa e no me confessei". Naquele momento a multido
que enchia a igreja se derramava para a sacristia, motivo pelo qual se tornava difcil
fechar a porta.
"Tem muita vergonha?", perguntou o Cura, sorrindo, ajovem.
- No,
- Pois bem, ajoelhe-se e se confesse.
222
Confessou-se Exps sua ,.
do cu minha filh'a E t s andgustlas e o Santo respondeu: "Sua vocao vem
, . n re sem emora para V"t -" O .
puseram resistncia e Maria Anast . a ISI aao. s paIs de Lusa no
ardente. cla entregou-se ao Senhor com toda sua natureza
No ano de 1836 o casal M'U d M
para poderem trtar a gosto I e aon, resolveu passar alguns dias em Ars
falar-lhe. Mas a filha o santo Cura d' Ars. Com efeito, puderam
entrevistar-se Com om a, ora com eles, no queria de modo algum
estavam prestes a Nao era boa e Os peregrinos
Foram pela ltima vez . . ' uma sem.ana e permanencIa naquele povoado.
por uma intui o sob Igreja, quando o P. VIanney passava para a sacristia. Guiado
o brevirio a tusa lanou m;;ltidO um penetrante e fez sinal com
abriu-lhe passagem e c .. a compreen eu logo. Tmha que se render .. A multido
. . om um gesto o Santo apontou-lhe o cofessionrio.
A Jovem ajoelhou-se. Depois de uma breve co .
iria orientar toda a vida. "Minha filha I" n .OUVIU a palavra que lhe
o quer" A' . . ' ser s re IglOsa vlsltandma. Deus o quer Deus
. penitente reslstm Mas o Cur d'A' ...
f/h D . a rs repetm pela terceira vez' "Minh
b
a
TOda:
vo para a arca santa. om a, Ivre e todos os !James, levantou o
Uma jovem que viria a ser Irm- M . M 'Id
pensionista em Troye, quando e, das Ursul.inas de Avinho, era
Ars. uma parenta fOI busc-Ia para irem a
- No momento de partirem, contava ela mesma 1916 . .
que me fez esta confidncia' "Estou m 't em, encontrei uma amIga
dir-te- tua voao, com; me disse :om tua a Ars. O santo Cura
pequenina" Assim fu' ... Meu PaI, trago-lhe esta sbia
no vale ato de Ars. Ele respondeu: 'Tanto pior; tudo isso
menina?" Ento o Sant fi '. as, Padre, rephcou a parenta, que ser desta
o IXOU em mIm o seu olhar p d .
inteira nos meus olhos e disse finalmente' "U 'I' o ver a mmha alma toda
. ma re IglOsa . .
Vendo que teria de deixar minha me m . - .
dizia com viveza: "No Jamai N- _' Irmaos e meus querIdos estudos,
"no" repel' d I' s... ao ... nao ... nao! ... E ele sorrindo a cada um desses
lOS, exc amava por sua vez' "S' . ." _ .
Eu pensava apenas em
Trs anos depois em 1859 a d f< r
h 58 anos sou ' no e sua e IZ morte, fiz minha profisso. E eis que
Era assim que o Cura d' Ars diri ia I
que sem ele no teriam . toas almas boa?, dbeis ou perturbadas,
discernir os desgnios da Providnci m ;.Ira.mente a Deus. Por outro lado, hbil em
de uma perfeio ilsria. a, Isslpava em certas almas generosas o sonho
- Conheci um coronel c t P Duti " .
, on a o. our, mISSIonrio de Pont d' Ain, que, fardado,
223
lhe ajudava missa, e que o acompanhava com o crio na mo enquanto distribua a
comunho. Este oficial, de graduao superior, perguntou-lhe se livre como estava
dos laos matrimoniais devia ficar religioso: "Esquea-se disso, replicou o servo de
Deus: o exrcto tem demasiada necessidade de bons exemplos como os seus".
"Meu Padre. perguntava-lhe um sacerdote ajoelhado a seus ps, devo alimentar
em mim os desejos de vida religiosa, que sinto to vivamente desde o segundo ano que
estive no seminrio maior, ou seja j aos 20 anosT Respondeu-lhe sem medos: "Sim,
meu amigo, este pensamento vem de Deus; mister cultiv-lo. - Nesse caso, meu
Padre, permitir-me- deixar o cargo que ocupo (esse sacerdote era professor num
seminrio menor) e entrar para uma ordem religiosa'? Que acha melhor? - Devagar,
meu amigo. Fique onde est.
Saiba que Deus manda, s vezes, bons desejos, cuja realizao nunca exigir
neste mundo". Com essas palavras deu a entender ao sacerdote que suas aspiraes
vida monstiea eram daquelas que, fomentadas cuidadosamente no corao, seriam
para ele um preservativo contra os perigos do mundo e mesmo um estmulo para a
prtica das virtudes sacerdotais. Trs anos mais tarde, o mesmo eclesistico, inquieto,
apesar de tudo, com a persistncia de seus desejos, voltava ao assunto, Fora removido
do seminrio menor para um colgio catlico. "Agora que estou l, que me aconselha?"
O Santo respondeu sorrindo: "A mesma coisa!" E mais grave acrescentou: "Nunca
seja cura. A mais bela obra que se pode fazer no sculo, em que vivemos, educar
cristmente a juventude".
Muitas pessoas iam ao Cura d' Ars, para que as guiasse na escolha das devoes.
ln imigo das devoozinha que embaraam certas almas e as tomam estreis. descobria
nelas um egosmo disfarado. A recitao do rosrio, do angelus, as, jaculatrias e
sobretudo a assistncia ao santo sacrifcio da missa e aOS divinos ofcios, prticas
recomendadas e aprovadas pela Igreja, eis as devoes que aconselhava. Preferia a
prece pblica s oraes particulares ... A orao particular, dizia ele, assemelha-se s
palhas esparsas pelo campo; caso se lhes prenda fogo, ardem com pouca chama, mas
quando reunidas num monto a chama grande e se eleva at ao cu: tal a orao
em comum". Esforava-se tambm em inculcar nas almas desejosas de perfeio o
costume da orao mental cotidiana e explicava-lhes modo de faz-las: Aos que no
podiam aplicar-se a meditaes metdicas, recomendava simplesmente que pensassem
muitas vezes em Deus. "Fazia-me ver, conta a humilde tendeira Marta Miard, que eu
tinha tantas imagens da Virgem na minha casa que bastava olh-las para saber o que
dizer em minhas preces".
Se lhe perguntavam que leituras eram teis para progredir na virtude. aconselhava
o Evangelho, a Imitao de Crsto e a Vida dos Santos. muito digno de nota que
o reto e prudente dretor sempre prescrevia a todas as almas, fossem quais fossem, o
cumprimento da obrigao. " impossivel dizer, refere a senhorita de Belvey, com que
admirvel tacto sabia discernir para cada um o que era dever ou simplesmente conselho,
224
e recusar o que provinha do amor- r6 . "-
que ensinava na explicao do cat:ci;mnooreo
u
msplrafao zelo indiscreto". O
pe la no con esslOnano.

dir: "No n- fi a nOI e em oraao, Se est bem instruda
deveres posso azer tal, porque amanh no poderei cumprir com os meus
, . _ I e a menor coisa me impacientar; estarei todo o dia de m
a,m
d
elade do trabalho que faria se tivesse descansado toda a noit:
u
pessoa instrui a tem sempre dois guias: o conselho e a obed'
A
. , ..
"O lenCla.
Sr. Cura, diz Catarina Lassagn - .
trabalhos para ir igreja,
a quaresma, disse-me que noJ'eiuas UM S mear
V Rev ..? :J se. as, r. Cura, repliquei, como ento que
. ma. JeJua. verdade respond . .
meus deveres vocc' pelo 't ' mas eu, apesar dos Jejuns, posso cumprir os
, . con r no. nao poder" .
s pessoas' casadas fazia-lhes ver a d d
cumprirem san lamente as obri _ gran eu e sua vocao, exortando-as a
que j tivera muitos filhos, iag;fc:
S
duescCaouroux. no
Cura d' A N- . . r coragem Junto o
"E t.- ao esperar muito, pois o Santo chamou-a de entre a multido
j quan?o se ajoelhou no confessionrio. - Ah;
esto no infem onsole-se, mmha filha, se soubesse quantas mulheres
.. '. .o.por nao terem dado ao mundo os filhos que deveriam dar ...
por com pate7al a uma senhora que lhe confiava suas inquietaes
com a Sra. O ue e. ao .se assuste com seu fardo, N. Senhor carrega-o
sinal de que ajulga digna de
Aos colegas de s d" . .
a contida r: alguma
sacnflclos peq e' e ac ava capazes
servo. Um ::amran\'sclta, Pdorm muito aos olhos de Deus e de seu
ar e se tomou religioso d S d C -
Issodu.n, fez os exerccios espirituais sob a direo do Cura A o d de
confisso perguntou a si mesmo, referindo-se aos momentos l' uan o termmou
com os colegas: "Acusar-me-ei disso?" Para ficar
- No deve fazer isso, respondeu-lhe o santo Cura.
-Ma:, o jogo qui um mal menor, s vezes, nas reunies".
- Oh. entao no h necessidade de se reunl'r
- ' .
as vezes se chamado para ajudar um colega e depois ...
- o servio, vai-se embora".
do eram breves, claras e sem comentrios, Do outro lado da
pemtente dUVidava em prosseguir ante aquela austeridade to fora do comum
225
,
e to acima de suas foras, quando ao levantar a cabea viu um crucifbw. Compreendeu
tudo.
"Bem, meu Padre, prometo no jogar mais, mas ajudar-me- com suas oraes.
- Basta, replicou Cura d' Ars. e deu-lhe a absolvio. Ao sair do confessionrio,
o penitente dirigiu-se capela de S. Filomena e ali escreveu seu propsito apoiando o
papel sobre o altar. Quando mais tarde os amigos instaram com ele para jogar cartas,
disse-lhes: "Apreciarei por um momento a vossa partida, mas no tomarei parte. Venho
de Ars, e prometi ao Cura no jogar mais". Ningum se atreveu a replicar.
fcil supor que em outras circunstncias recomendasse aos sacerdotes
sacriffcios mais hericos. A um proco que se lamentava em sua presena da frieza
dos paroquianos e da ineficcia de seu zelo, respondeu com estas frases que parecem
fortes, mas que foram bem recebidas por aquele a quem eram dirigidas: "V. Revma.
tem pregado, orado! ... Tem jejuado? ... Tem-se disciplinado? .. Tem dormido sobre
leito duro?". Enquanto no tiver feito isso, no tem direito de se queixar".
s almas escrupulosas o Santo ensinava a confiana em Deus e a obedincia ao
confessor. Por outro lado "uma 'nica palavra sua bastava para sossegar uma alma
inquieta e perturbada". Impelia ao os pusilnimes e os tmidos. Uma jovem de
Mormoyon, chamada Adlia Conil, foi convidada para madrinha. A responsabilidade,
de to modesto ttulo espantou-a. verdade que naquele tempo o tomavam mais a
srio do que hoje, e tinham razo. - No aceitou. Pouco depois ela peregrinou a Ars
e confessou-se com o Santo Cura. "A senhora no procedeu bem quando se recusou
a ser madrinha, lhe disse o P. Vianney, sem que lhe tivessem dito palavra sobre o
batizado. Nunca se deve ter medo de fazer o bem, ainda que custe um pouco. Para
outra vez seja mais generosa".
Sobretudo, o que mais procurava o Cura d' Ars era levar as almas piedosas
prtica freqUente dos sacramentos. "Nem todos os que se aproximam dos Sacramentos
so santos, mas os santos sairo sempre dentre aqueles que os recebem com freqUncia.
Dessa maneira, "quando na Frana, quase no existia a comunho freqUente, foi ele
um dos primeiros introdutores de to saudvel prtica". Nesse ponto tambm procedeu
sempre com grande discrio. "Exigia uma preparao sria para que se tirasse da
comunho todo o fruto possvel; e "porque no h absolvio, nem comunho que
possam suprir o esforo que precisamos fazer contra ns", mostrou-se sempre "muito
severo para com os pecadores habituais". No podia suportar numa alma crist os
sintomas da tibieza. "Ento, minha filha, perguntava a uma senhora de Lio, no se
quer converter! Comunga e no reforma sua vida! sempre a mesma, violenta,
impulsiva ... "Minha pobre me, contava depois a filha daquela senhora, tremia dos
ps a cabea ao ver que o Cura d' Ars lia to claramente em sua alma e quando se
atreveu a levantar os olhos marejados de lgrimas, parecia ver o rosto do Cura todo
em fogo".
226
Numa manh de 1845ajovemEstefniaPoignarct deMa' .
sur-Saone, embarcou com outras ale ... ' rcY,juntoa Vdlefranche-
A C gres companueu'8s em um coche que parta ara
.rs. onversaram durante todo o longo trajeto ... Estefnia . p.
igreja, onde o Cura d' Ars comeava a missa e, no
aproximou-se da mesa sagrada. O celebrante distribua a comunho ao,
mas ao chegar diante da jovem viajante tomou uma partcula os os
do cibrio, comeou a recitar a 'frmula de' N Senhor. e s' ergueub:a
la fICO . I ' . ,... em aca a-
u. 1m ve, Impossfvel descrever a angstia interior da pobre moa a
servo de Deus quena dar uma lio para toda a vida, No sabendo o que
se a rezar mentalmente os atos de f, esperana e caridade. Quando acabou o g
colocou lhe a hstia n lb' "M' h fi ura
o --. _ os 105. 10 a !lha, lhe disse depois, quando no temos feito
b
as
raoes da manha e passamos longa viagem em dissipao, no estamos l muito
em preparados para comungar".
A_ fim ad;nitir a comunho freqente, o Cura d' Ars, alm de certo grau de
eXIgIa a;nda algum conhecimento. A Sra. Maduel, de Lurcy, pessoa piedosa
mu:to pouco Instrufda, pediu-lhe licena para comungar algumas vezes por semana'
01S nao, respondeu-lhe o Santo mas por .
, pem enCla Ir procurar o seu proco - e
estas - a fim de pedir que lhe ensine o que diz o catecismo sobre a
omun,hao e as diSPOSies necessrias que se deve ter para ela". Para no se fazer
por seu prprio proco, a pobre senhora desistiu da comunho freqente
f t
s
doutro lado era a sua penitncia! Quer quisesse quer no, viu-se obrigada a ;
a.r com o cura de Lurcy, p, Ele, para no ferir o amor-prprio da paroquiana,
a dOIS livros espirituais, indicando os capftulos que devia ler.
os e estudou-a.s. Como estou contente com esta penitncia, dizia depois ao P.
fOI devolver os livros. Aprendi muitas coisas que no sabia e que me
sero utels".
O P. Dentard contava mais tarde esse fato aos colegas, como resposta aos ue
censuravam o .Cura d'Ars de no entender nada na direo das almas, e
7- fantasias das devotas. Pelo contrrio, quando via verdadeira devoo,
:u .tl
P
Icava encorajamentos. em excitar o fervor sobrenatural nas
d
mas bem dISpostas. Seus catecismos sobre "Comunhofreqilente esto cheios
e ardorosos apelos e exclamaes sublimes.
vi todos os seres da criao tem necessidade de se nutrirem para
01 para ISSO que Deus fez crescer as rvores, e as plantas; uma mesa bem
onde todos os animais vm cada um tomar o alimento que lhe convm Mas '
necessano que a alma t b' O . e
fi) . am se nulra. nde est pois o seu almento? .. Meus.
n boa, quando Deus qUIs dar ahmento . nossa alma para sustent-Ia em sua peregrinao
es:e mundo, olhou para todas as COISas criadas e no encontrou nada digno dela
Entao concentrou-se em si mesmo e resolveu dar-se a si pr6prio... .
Ohl . h
I
mm a alma, como s grande! S Deus te pode contentar!... O alimento da
a ma o corpo e o sangue de Deusl Ohl " .
..... . .ormoso altmento! A alma no se pode
227
alimentar seno de Deus. S Deus pode bastar-lhe. S Deus pode saci-la. Fora de
Deus no h nada que possa saciar-lhe a fome. Necessita absolutamente de Deus ...
Que ditosas so as almas puras unidas a Deus pela comunho. No cu resplandecero
como formosos diamantes porque Deus se refletia nelas ... Oh! vida ditosa! Alimentar-
se de Deus! Oh! homem, como s grande. Nutrido, abeberado com o corpo e sangue
de um Deus! Ide, pois, comungar, meus filhos!",
No confessionrio no falava doutro modo. Certa manh de 1846, chamou dentre
a multido de penitentes a Madre Elisabeth Giraud, fundadora das irms do S. Rosrio
em Pont-de-Beauvoisin d'Isere. Disse-lhe algumas palavras sobre o pesado encargo
'que haveria de 'assumir e depois acrescentou: No comunga bastante; faa-o com
mais freqncia. Agora vou celebrar missa; quero que tenha a felicidade de receber
hoje a Nosso Senhor".
"Fui muito descuidada, dizia confidencialmente suas amigas a humilde Madre
Elisabeth. Naquele tempo comungava cada 8 dias e me parecia demais".
Uma pessoa piedosa de Beaujolais s6 comungava muito raramente. "Depois de
algumas entrevistas", o proco Vianney convenceu-a de que recebesse a sagrada
Eucaristia cada 15 dias. Fez vrias viagens a Ars e cada vez recebia ordens de comungar
mais amide. Essa pessoa, apesar de obediente, objetava que as prticas de devoo
no eram tidas em estima na parquia a que ela pertencia, e que estava aborrecida de
ver-se sozinha na igreja, "A Sra. sem d6vida tem amigas, replicou o santo Cura.
Escolha as mais virtuosas e leve-as consigo. Dessa maneira no se achar s". Voltou
com duas companheiras. "Voltem dentro de 6 meses, disse-lhes o homem de Deus,
mas no sozinhas e sim acompanhadas; necessrio que cada uma conquiste mais
duas ou trs.
Ao cabo de seis meses, doze: beaujolesas juntas empreendiam o caminho de Ars.
A todas o Santo ensinou o segredo da comunho freqUente ... O prprio proco, admirado
com a feliz transformao na parquia, quis saber a causa. Contaram-lhe o ocorrido e
ele apressou-se a fazer uma viagem a Ars, a fim de agradecer ao zeloso e ardiloso
colega.
Quantas outras almas e quantas outras parquias tiveram que agradecer ao Sr.
Cura a sua Iransformao! O que se sabe de sua influncia como confessor e diretor
de almas se reduz em suma a bem pouca coisa; o resto ignorado por ns; Deus se
reserva para revel-lo. "E o P. Vanney, diz a condessa de Garets, viu-se forado a
confessar que somente no dia do juzo final se ver o bem que foi feito por meio de seu
ministrio". fcil de entender que o demnio, empenhado na perdio das almas,
gritasse por boca de uma pessoa: "Quanto me fazes sofrer ... Se houvesse trs como
tu sobre a terra, meu reino seria destrudo".
228
C:APTTTLC) XVI
A Peregrinao a ArS:
v. o Dirio do Cura d'Ars e sua Vida
Interior
As confisses depois dos sermes - A missa do Cura d' Ars _ A ' '. ,
aos peregrinos na sacristia _ A recil - da .... _ ao de graas-A audlencI8
cate uese d J J aao,o s "'Iras menores" do brevirio - A famosa
q . as o horas - A passagem da sacristia casa paroquial- Depois do calceis
Uma rpida refeIo - A visita aos enfermos _ A visita casa da"Pro . d- '" R mo-
/lI -dA vida interior de um ProcoVlno
a egnas a presena de DeliS.
os cinco dias de exerccios que anualmente at o ano de 1855
MaXlmleux ou em B B passava em
. ourg-en- resse, e mais uma semana de frias muito relativas que
passou no selO da famflia em 1843, a partir de 1830 o C d'A - b '.
a sua aldeia adotiv Af ai '. ura rs nao a andonou maIs
por testemunhas ora maIs salientes, cuja recordao foi conservada
p 20 h . s, a eXIStnCia tomou-se uma monotonia sublime. Passava de
oras maIs por em estao do ano, consagrando ao confessionrio
onze. a treze oras no ngor do Inverno e IS a 16 durante o resto do ano Quando era
coadjutor de Ecully, contrara o hbito de ir igreja s 4 horas da U

desa :d m - o antes da alva. O costume dos sermes no havia
c parecI o, entao todos se comportavam bem, Comeavam e terminavam
om uma Ao voltarem para suas casas, meia-noite ou uma da mad'ru ad
: lam,encontrar o Sr. Cura no tribunal da penitncia, Gostavam muito
O Sr. Cura no estava ainda fatigado, nem assediado pelas
eecde la-da:' cdom uma bondade comovedora, dedicando-Ihes o tempo que
espe m o-as com algumas palavra . d d .
Caridade "A d ' S Impregna as a maIs ardente
L n e, mmha filha, v descansar, pois tem muito sono" Aquelas bo
senil oras conservavam grata re d - d" ... as
anos d . d cor aao e taIS confIsses e cheias de gratido vinte
do Santo, ainda exclamavam: "Oh! como era bom confes'sar-se
Mais tarde os peregrinos comearam a chegar a Ars. Ento o P. Vianney tocava
229
pessoalmente o "angelus" para dar a entender que a igreja estava aberta e o sacerdote
disposio dos penitentes. Enquanto os esperava punha-se em orao, de joelhos
diante do altar ou recitava o ofcio divino. "Que belo e edificante, escreveu Catarina
Lassagne, era ver, dbil luz de um candieiro, aquela figura enfraquecida pela
penitncia! Orava com tanto recolhimento, dirigindo de quando em quando um olhar
para o sacrrio, com um sorriso to doce que parecia ver a N, Senhor".
Quando a afluncia de peregrinos chegou a ser tal que o P. Vianney no teria
bastado, mesmo que confessasse noite e dia, levantava-se, s vezes, antes das doze e
isso nos dias mais frios de inverno. Uma das diretoras da Providncia, Joana Maria
Chanay, lhe dizia rindo: "Sr. Cura, hoje no rezou a orao da manh". A mesma
testemunha nos conta, que em tais ocasies "ele animava o corpo prometendo-lhe
alguns instantes de repouso" no fim do dia, mas depois no o cumpria. O pobre cadver
tinha que esperar a noite seguinte para se estender um pouco. "Eu o logro", dizia o
incorrigvel asceta, que tratava aquele magro inv6lucro como se tratasse no s6 de um
forasteiro mas de um inimigo.
Apesar de ser o Cura d' Ars to madrugador os penitentes ganhavam-lhe a
dianteira. Durante muito tempo no houve abrigo para os peregrinos. Tinham que
esperar no pequeno cemitrio ou na praa, o que j constitua uma boa penitncia.
Finalmente, em 1845, foi construdo ao lado esquerdo junto ao campanrio uma espcie
de vestbulo. Nle se abrigaram as mulheres; com efeito, somente as mulheres foram
admitidas confisso durante as horas notumas.
O Cura d' Ars chegava alumiando o caminho com uma lanterna de vidro quebrado.
Revestido de sobrepeliz e estola, atravessava o vestbulo. Em seguida os penitentes se
precipitavam para o confessionrio. Durante alguns minutos havia certa confuso;
mas umas dez senhoras de boa vontade que se revezavam cada noite, encarregavam-
se da ordem. Acendiam as lmpadas. tocavam o "angelus", com o que o P. Vianney
ficava livre daquela tarefa, e indicavam os lugares aos que iam chegando. Entretanto,
o Cura d' Ars permanecia ajoelhado nos degraus do altar. Em rpido vo elevava a
alma a Deus, oferecendo-Lhe todas as penas daquele dia ainda to longe da aurora.
Pedia-lhe que tivesse miseric6rdia dos pobres pecadores ... Depois entrava para o
confessionrio,
s seis horas, no vero, e s sete no inverno, saa para celebrar a santa missa.
Ele, to irregular quando se tratava da sua comida ou do sono, no permitia que o
entretivessem naquele momento, o mais santo de todo o dia ... "Uma das pessoas mais
distintas da sua parquia" mandou pedir-lhe que no dia seguinte retardasse um pouco
a celebrao da missa. "Responda-lhe, disse o Santo, que impossfvel. Que se levante!
No posso em benefcio dela fazer algum de meus paroquianos perder a missa".
Naqueles momentos parecia esquecer-se da terra. Nenhuma sombra de tristeza
se lhe via no rosto. Disse numa ocasio: "No queria ser proco, mas estou muito
contente de ser sacerdote para poder celebrar a missa". Conforme faz notar o seu
confessor, "tudo o que fazia depois de se levantar podia ser considerado como uma
excelente preparao". No obstante, recolhia-se por espao de alguns minutos antes
230
do santo sacrifcio. "Ento, de joelhos sobre os Jadril hos .
mos juntas e os olhos fixos no sacrn'o Nada e a ficava Imvel com as
. . . r capaz e dlstr 'I " U
sacrtstla, apenas que lhe dissessem as palavras absOluta
ftl
- t' ma na
Os peregrmos que desejavam recomendar-se s suas ora es men e necessrIas.
enquanto se paramentava; ele porm apenas resnnndia com

falar-lhe
com b' ,.- mOVImento de cabea e
gesto sa la afastar os mais indiscretos O sacristo permaneci '
para eVitar que o rodeassem. s vezes suscitavam-se ali mesmo disc:s a _seu lado
seculares e at entre sacerdotes porque todos queriam ajudar-lhe a missa.
soes
entre
Nunca lhe pareciam bastante bons. Desejava possuir um clice
de ouro maCio, pOIS, o melhor que tinha no achava ainda bastante digno de co t
o de Jesus <:risto". muito agradvel o altar-mor com o seu ;;
onde estao esculpidos o Cordeiro, S. Joo Batista, seu patrono e S SiSlo
roe;o de Ars; com o !lacrrio de cobre cinzelado e dourado e mais o'alto'dossei
a o dde branco.s .penachos ... Mas para ele o principal adorno da igreia era a
pe elta or em dos fiiS. J
Conforme a regra geral, o Cura d' Ars no empregava mais tempo do que os
na c:lebrao da missa no costumava passar de meia hora Durante
t I a a _Vida seguIU o rito especial da Igreja de Lio. Conforme esse rito depois da
o celebrante permanece alguns momentos com os braos O
E prolongava essa cerimnia, Causava grande impresso v-lo desse modo
m . h pequeno que mais tarde chegou ao sacerdcio, ajudava-o
corom a. _Estava admIrado de v-lo permanecer cinco minutos depois da consagrao
com as e os olhos levantados, numa espcie de xtase. Ns. dizamos meus
e que ele via a Deus". Antes da comunho, parava alguns mo;'entos
conversar com Deus. Depois consumia as sagradas espcies". "Que belo
,
10
celebrava exclama o Ir. Atansio. Parecia-me ver outro S. Francisco de
a es. VI o servo de Deus enquanto celebrava a missa, refere o P. Lufs de Beau
seu c?nfessor; cada vez parecia-me ver um anjo no altar". Muitos iam ire' '
para e se edificarem. Os moradores do castelo de gA;sa
que tivessem Inteno de absistir a missa paroquial iam contudo "para terem'
ocaSlaO de adm' r' I " "U '
d' .. " I a- o. ma pessoa da par6quia, conta a baronesa de Belvey, disse-
me certo la. Se quer aprender a ouvir bem a missa eoloque-se de maneira que possa
ver o nosso Cura no altar" C I .
. . . . o oquel-me num canto donde podia observ-lo sem
Notei-lhe, na expresso do rosto, algo de celestial. Chorava durante quase
dO a o mesmo me sucedeu cada vez que estive em rs". Um artista
ec arou mdescntlvel a expresso de seu rosto.
. De distTao nem aparen' O . .
d J "I" ' cla. extenor refletia o que se passava no mais ntimo
a ma. ntmlgo de toda afetao", no fazia gestos exagerados ou inteis' seus
o os, oravam contemplavam, ora elevados, ora baixos; suas mos supldavam
Era urna pregao muda de uma eloqncia sublime. "S6 o
U ura d Ars, e?quanto celebrava a missa converteu mais de um pecador"
m maon que consentIu entrar na igreja, "apenas o viu no altar, sentiu-se mudado".'
231
Tudo nele respirava adorao. Sentia-se de uma maneira palpvel que no estava s
no altar; que estava ali Jesus Cristo e seu sacerdote. Os seus gestos, olhares e atitude
iam expressando sucessivamente o aniquilamento de si prprio, o desejo, a esperana
e o amor. Enquanto celebrava, tais sentimentos comoviam-lhe a alma; e, coisa estranha.
iam misturados s vezes de temores e tentaes de desespero. Certa manh,
atormentava-o de tal modo o pensamento do inferno, e o medo de perder a Deus para
sempre que gemia interomente "Ao menos deixai-me a Virgem Santssim' .'" Durante
uma missa de Natal, meia-noite, cantou-se depois da elevao um hino bastante
comprido. Conforme o rito lions, o celebrante devia, a partir de certo momento,
sustentar a sagrada hstia sobre o clice at o Pater Nosler. Ento, diz o Ir. Atansio,
"vi como olhava aquela hstia, ora com lgrimas, ora com um sorriso. Parecia falar-
lhe; depois vinham as lgrimas e em seguida os sorrisos". Aps a missa lhe pedimos
desculpas na sacristia por t-lo feito esperar tanto tempo. "O tempo passou sem que
desse conta", foi a resposta.
Mas, Sr. Cura, que fazia quando tinha a sagrada hstia nas mos? Parecia estar
muito comovido. - Com efeito, ocorreu-me uma idia feliz. Dizia a N. Senhor: Se
soubesse que hei de ter a desgraa de no ver-vos na Eternidade, posto que agora vos
tenha nas mos, no vos largaria mais".
Depois da missa, revestiu-se de sobrepeliz e estola, e foi ajoelhar-se novamente
diante do altar para fazer a ao de graas Acontecia freqentemente que os peregrinos
no se acanhavam de se aproximarem dele, observ-lo com curiosidade e mesmo de
fazerem algum comentrio sobre sua pessoa. Parecia no ver nem ouvir nada deste
mundo, to abismado estava na conversa com seu Deus. "Quando se recebe a sagrada
comunho, dizia num de"seuSctecismos, a alma inebria-se como blsamo do amor
como a abelha nas flores".
Finda a ao de graas, se que naquele corao de fogo alguma vez se findava,
o Cura d' Ars voltava sacristia. O sacristo j havia disposto sobre a cmoda dos
paramentos os objetos para serem bentos e as imagens para ele gravar as iniciais. As
letras J. M. B. V. eram logo traadas e a bno no exigia muito tempo. Estavam ali
todos os dias algumas almas. aflitas em busca de consolao. O Santo nunca se
negava a receb-Ias, mas pelo contrrio curava-as ou aliviava-lhes as penas com
poucas palavras, pois os homens para os quais chegava a vez, cada dia mais numerosos,
j estavam colocados, na nave da igreja ou ao redor do coro. A partir de 1827 o Cura
d' Ars, por obedincias ao mdico e ao Sr. Bispo, tomava um pouco de leite s 8 horas,
abstendo-se mesmo disso nos dias de jejum. Empregava apenas o tempo necessrio
para ir Providncia e voltar, sentando-se novamente no confessionrio, mas, dessa
vez, no da sacristia.
Pelas 10 hQras, espreitava o momento favorvel para rezar a parte das matinas
do brevirio, desde prima at nona. Acontecendo chegar um novo penitente, o Santo
232
indicava-lhe o genuflexrio e pedia que continuasse a preparao. Ento de joelhos,
sobre o pavimento rezava o ofcio.
"Que felicidade, exclamava, poder assim descansar um pouco". Doutro lado
apreciava muito a beleza dos salmos e, ainda que no entendesse bem o latim, por
uma graa especial, penetrava-lhes o profundo sentido "Quando penso nestas belas
oraes, costumava repetir, sinto-me tentado a exclamar: Ditosa culpa! pois se David
no tivesse tido pecados para chorar, no as possuiramos". Amava tanto o brevirio
que sempre o levava debaixo do brao. Como lhe perguntasse a razo, respondeu-me:
''0 brevirio o meu fiel companheiro; no poderia ir a parte alguma sem ele".
Certa vez um advogado de Lio o esteve observando por longo tempo durante a
recitao das horas cannicas. "Sua fisionomia, escreve, refletia os grandes sentimentos
da alma; a boca parecia saborear o de que se ocupava o esprito; os olhos estavam.
iluminados e resplandeciam. Dir-se-ia que respirava um ar mais puro do que o da
terra, e que, livre do bulcio do mundo, no compreendia outras palavras do que as do
Esprito Santo". "Permanecia ali imvel como uma esttua" sem aparncia alguma de
distrao, da qual tambm estava livre no interior da alma. Falando das pessoas que
se distraem na orao dizia, num de seus catecismos: "As moscas afastam-se da
gua fervendo, s caem na gua fria ou morna".
Terminado o brevirio, o Cura d' Ars voltava s confisses, at s 11 horas. Ento
saa da sacristia e dirigia-se cadeira do catecismo. Assim se chamava uma espcie
de ctedra composta dum assento de tbua, de um espaldar e de um apoio para os
ps. Rodeava-a uma pequena balaustrada. AI durante 15 anos, de 1845 a 1859, todos
os dias da semana, o Cura d' Ars se assentava para explicar singelamente o catecismo
aos peregrinos.
Suas absorventes ocupaes no lhe permitiam preparar a instruo das onze,
melhordo que as homflias dominicais. Diz o professor Pertinand: Desde o dia em que
a afluncia dos peregrinos no lhe deixou o tempo necessrio, fez uma novena ao
Esprito Santo para conseguir a graa de saber falar sem estudo. No fim da novena foi
diretamente ao plpito; entregou-se inspirao e assim continuou a fazer dali por
diante. Ia igreja toda sorte de pessoas, bons, e fervorosos cristos, como tambm
espritos fortes que sabem tudo, menos a religio ..
Entre os fiis misturavam-se sacerdotes e, s vezes. bispos. O Cura d' Ars
preocupava-se somente com as almas. Ainda que estivessem o Papa e os Cardeais,
no teria mudado de mtodo e dirigia-se a elas com singeleza encantadora. No o
escutavam como a um pregador qualquer, mas como a um enviado de Deus, como a
um novo S. Joo Batista, iniciado nos segredos do alto Comeava lendo no livro do
catecismo uma ou duas perguntas com as correspondentes respostas, depois punha o
livro de lado. Quantas vezes o pequeno volume desapareceu, apanhado por uma mo
piedosamente indiscreta e foi levado como relquia. Ento comeava a explicao do
texto que bem depressa era esquecido. Passava em seguida s "idias mes". como
dizia um sacerdote, nas quais vivia sua alma e que meditara longamente na presena
de Deus. A sua palavra estava cheia de eternidade, e o olhar de fogo fixava-se ora
233
num ora noutro dos ouvintes, como se quisesse enterrar-lhes no corao a espada do
verbo: Flagelava o vcio, amaldioava o pecado, e o que era mais freqUente, cantava
as belezas e as delcias do amor de Deus.
A voz dbil n.o chegava a todos, porm as exclamaes, os suspiros eram bastante
para comover at as profundezas da alma. Em setembro de 1858 uma religiosa da
congregao de S. Jos, irm Maria Gonzaga, acabava de chegar a Ars, um tanto a
contragosto, pois "sentia averso pelo P. Vianney, e estava longe de crer tudo o que se
dizia a respeito dele".
- Quando apeamos do carro, conta ela mesma, o sino chamava para o catecismo,
Minha superiora quis ir em seguida e tive que acompanh-la. Ao chegar igreja o Sr,
Cura subia pequena ctedra. Meus olhos encontraram-se com os dele. Presa no
sei por que vertigem, caf de joelhos, toda perturbada. Um momento depois uma mulher
tomou-me pela mo que, conforme creio, era Catarina Lassagne e disse que me
aproximasse, pois no ouviria nada do lugar onde me achava. Obrigou-me a sentar
diante do plpito. Ouvi algumas palavras sobre a conformidade com a vontade de
Deus e o valor do sofrimento. Cborei durante todo o tempo; meus sentimentos para
com o Santo esfavam mudados.
Na mesma poca, um mdico de Lio foi aldeia de Ars numa caravana com
vrios de seus parentes e amigos. "No era um homem incrdulo, pois linha recebido
bons princpios, mas no possua a menor idia do que fosse um santo nem do espetculo
que o esperava". Comeou a explicao do catecismo e s primeiras palavras, o
nosso ouvinte foi acometido de um forte acesso de riso, Que fazer? Todos o olhavam
e se escandalizavam; ele escondeu a cabea entre as mos. Entretanto. o Cura d' Ars
continuava falando. O riso foi se extinguindo e dali a cinco minutos, lgrimas abundantes,
que no procurava dissimular como o riso, encheram-lhe os olhos e comearam a
regar as faces do doutor.
Pedro Oriol, proprietrio abastado de Pelussin, em Loire, que com o tempo fixaria
residncia em Ars e seria um dos "guardas" do P. Vianney, conheceu-o numa explicao
do catecismo. "A primeira palavra que ouvi, conta este excelente cristo, foi direta ao
meu corao e uma censura de toda a minha vida".
O auditrio comovia-se, porm menos ainda que o orador. Certo dia em que
lamentava a desgraa dos pecadores, ps-se a chorar como de costume. Uma senhora
que se acbava entre a massa do povo deixou escapar involuntariamente esta
exclamao: "Oh! meu Deus, dai-me estas lgrimas.
A dizer verdade, nem todos se sentiam comovidos to fortemente, As impresses
sempre variam conforme as disposies de cada um. "Devo confessar que no entendia
muita coisa daquele catecismo com que antes tanto me deleitava. A cada momento
surpreendia a mim mesmo, interrogando-me ansiosamente: "Que me vai ensinar? ..
Desta forma se expressava o P. Teodoro Vibaux, de Roubaix, que chegou a ser superior
do Seminrio Maior de Saignon e protonotrio apostlico. Mas essa disposio de
nimo se explica quando se sabe que o P. Vibaux, visitando Ars em 1857, padecia
234
dvidas torturantes s?bre futuro. Enquanto o Santo falava, ele estava preocupado
com o que lhe havena de dizer numa entrevista marcada para depois do catecismo.
. Pelo havia peregrinos, e no de pouca importncia, que no podiam.
deixar de o.UVIr a Instruo familiar do Santo. Mons. Aliou, bispo de Meaux, que
8 dias no castelo de Ars, no perdeu um s6 de seus catecismos, "saindo
?s missionrios que iam ajudar o Cura d' Ars no auge do concurso de
peregrmos, habitualmente se misturavam com a multido dos ouvintes, a no ser nos
casos de absoluto impedimento, E ainda que s vezes o P. Vianney repetisse o mesmo
sempre lhes parecia novo. '
O em que Cura d' Ars safa da igreja para ir tomar alguma refeio
era o extraordinrio, o mais pattico do dia. Ao meio-dia rezava o angelus
de Joelhos diante do altar, Depois dirigia-se casa paroquial, para o que bastava
atravessar o espaco de apenas 10 metros. Nele empregava cada dia, no mnimo, um
quarto de hora. Os peregrinos formavam alas no vestbulo debaixo do campanrio e
na estreita passagem at porta do presbitrio. As pessoas que tinham ido a Ars no
para se mas para alguma palavra, ou fazer-lhe um pedido,
apmhavam-se ali para serem as pnmeiras a v-lo.
Os ou aleijados, trazidos por parentes ou amigos, e que no haviam
consegUIdo ser levados igreja, esperavam apoiados em suas muletas ou deitados em
padiolas. A!i tambm se achavam as crianas que pela tenra idade no eram capazes
de ficar multo tempo na Igreja O Santo aparecia abrangendo com um s e doce olhar
a os cuja maioria ainda no o tinha visto. Espontaneamente caiam
de Joelhos. DepOIS de alguns segundos de pasmo e de silncio comeavam as
exclamaes a custo reprimidas: "Bom Pai!... Santo Pai!... abenoai-me!... Reze
pe!o enfermo!. .. Cure o meu pobre filho!". Converta o meu pai!. .. o meu marido".
responder a muitas dessas splicas seno com um olhar, um sorriso ou com
as lagnmas. Enquanto ia passando, dizia-lhes algumas palavras ou mostrava-lhes o
cu, Acariciava as crianas, as mos venerveis sobre os louros cabelos.
Aos 75 o :. Monnet, retirado em Ars, recordava-se com prazer
daquelas maos tremulas do santo anCio, postas sobre seus cabelos de menino e da
bno que lhe dera, qual atribuia a vocao sacerdotal ...
Varias vezes, para poder alcanar a porta da casa e nela penetrar sozinho, - pois
momento do dia no permitia que ningum o acompanhasse, - usou de um
Inocente estratagema, muito agradvel aos peregrinos: TIrava do bolso um punhado
de lanando-as multido. Enquanto as ajuntavam do cho, entrava no
ptio, fehando-a porta com o ferrolho.
No quarto, encontrava a comida, vinda da Providncia. J demos uma idia de
seu regime de vida e a ele voltaremos mais demoradamente. O Cura d' Ars comia de
p enquanto ia inteirando da correspondncia, posta previamente junto tigela,
onde lhe a sopa e os legumes. "Essa refeio era to rpida, diz o Ir, Atansio,
que um dia o Sr. Cura nos disse: "Tenho conseguido algumas vezes, das 12 uma,
comer, varrer o quarto, barbear-me, dormir e visitar os enfermos".
235
A visita aos enfennos era especialmente querida do Cura d' Ars. Desde 1845,
deixara ao coadjutor todos os atos externos do ministrio paroquial, menos E por
enfermos no se deve entender somente os de Ars, mas tambm os que,
acamados nas hospedarias ou em casas particulares, ver e.ouvlr o
Entre eles s vezes havia uns em estado grave, que se fizeram conduzir para alt a fim
de morrer;m assistidos e consolados pelo Santo". s doze e meia, quando o P. Vianney
saa da casa paroquial era novamente rodeado pela multido que o esperava. No
podia descer a escadaria da igreja, nem atravessar a praa e nem andar pelas ruas
seno muito devagar e protegido por dois ou trs senhores de boa vontade, os seus
"guarda-corpos". "iam adiante com os braos estendidos para que o Santo
fosse vtima de venerao indiscreta". Apesar disso, enquanto lhe beijavam a roupa,
cortavam-lhe pedacinhos da batina ou da sobrepeliz, e fios de cabelo, chegando a
audcia a ponto de lhe arrebatarem o brevirio, se bem que para devolv-lo logo
. depois de terem tirado algum "santinho". Uma ou outra vez, porm, no o devolveram
intacto. O P. Vianney suportava esses latrocnios da multido sem se queixar. J
estava habituado a tais indiscries. No raro aconteciam engraados equvocos.
_ O empenho dos fiis para se apoderarem dos objetos pertencentes ao servo de
Deus - conta o P. Dufour, encarregado vrias vezes de manter a ordem - deu lugar
duas vezes a que, julgando tratarem com o Sr. Cura, me despojassem a mim mesmo.
Certo dia arrebataram-me o brevirio, o qual me enviaram depois pelo correio de
Saint-Etienne. Queixei-me disso ao P. Vianney. Respondeu-me sorrindo: "O mesmo
j me sucedeu muitas vezes". Outra vez cortaram um pedao de minha batina. Era de
noite e a escurido favoreceu o honroso engano".
Pelo que fica dito, v-se que era impossvel ao Cura d' Ars aparecer em pblico
sem ser rodeado e comprimido pela multido. "Ningum saa da igreja ou dos arredores
do lugar santo seno para seguir-lhe os passos, diz o Ir. Atansio, e acompanh-lo at
s casas dos enfennos".
Os sacerdotes pediam que lhes fosse pennitido acompanh-lo at cabeceira
dos moribundos a fim de se edificarem e se instrurem. "Duas vezes, diz o P. Tailhades,
tive a dita de ver como administrava os ltimos sacramentos. Nunca ouvi falar da
outra vida com tanta f e tanta convico. Dir-se-ia que via com os prprios olhos as
coisas de que falava. O P. Vianney consolava os pobres enfennos e reanimava-lhes a
confiana. Todos teriam querido morrer em seus braos".
Quando acabava as visitas, a multido ainda o estava esperando. Acaso no
sabiam que levava os bolsos cheios de rosrios, de cruzes e de medalhas? Que
felicidade obter de suas mos uma lembrana! Assim, os mais espertos ajoelhavam-
se vrias vezes sua passagem, sem dvida, no s para serem novamente abenoados,
mas tambm para terem parte nas sucessivas distribuies. Graas a este estratagema,
que o Santo no deixava de perceber, uma menina de Lio pode reunir um tesouro de
lembranas. Esteve em Ars uns trs dias e no perdeu oportunidade de estender a
mo passagem do Sr. Cura. terceiro dia, confonne ela mesma conta, j religiosa,
deu-me uma cruz e depois umas medalhas, dizendo ao mesmo tempo: "Menina, j so
17". Fiz a conta e vi que em 3 dias me havia dado 17 medalhas".
236
As provises do Santo, conforme se v, depressa se esgotavam. No se
preocupava, porm, com isso. Generosos peregrinos cuidavam de prov-lo. Os dois
innos Lman, jovens judeus convertidos, os quais, como j vimos, foram acolhidos
pelo P. Vianney to ternamente, iam partir de Ars.
- Ao sainnos da vila, contam eles mesmos, vimos uma multido que caminhava
em sentido inverso: era o Sr. Cura qlle voltava da visita a um enfermo e como no
tempo de Nosso Senhor, a gente o rodeava e se comprimia em torno dele. Ao passar
reconheceu-nos. Quando a gente jovem atreve-se a tudo. "Sr. Cura, lhe dissemos,
j nos deu medalhas, mas ainda queremos mais". Sorriu e chamando uma vendedora
que estava no portal de sua pequena tenda, disse: "D-me, por favor, uma grosa de
medalhas". Ela trouxe-as e ele benzeu-as, dando-nos em seguida um punhado delas,
e voltando-se novamente para a tendeira acrescentou: "Cobre-as a quem lhe aprouver".
Ditosa de ter por fregus o seu proco, fez um sinal de assentimento, dando a entender
que estava segura de no perder nada e que havia feito outras vendas como aquela.
Muitas vezes, a no ser que se tratasse de caso urgente, a visita aos enfermos,
era precedida por outra visita que gostava de fazer todos os dias: As meninas da
Providncia ansiavam tambm por v-lo. J temos visto que para ambas as partes
era uma grande felicidade. Quando, depois do ms de setembro de 1853, a parte da
casa que fica junto capela alojou o P. Toccanier seus colegas que estavam ali de
passagem, o Cura d' Ars procurou no esquecer os seus queridos missionrios, os
seus camaradas, como os chamava familiannente. Chegava quando acabavam o
almoo, e, enquanto os via saborear frutas que tanto lhe agradavam, mas que nunca
comia por esprito de penitncia, pennanecia de p, encostado na porta e falava todo
o tempo para evitar entre os outros, qualquer palavra de lisonja. Mostrava-se sempre
amvel, jovial e s vezes suavemente irnico. A nica coisa que aceitava de tempos
em tempos era um pouco de caf; tomava-o sem acar e achava-o particularmente
amargo.
tarde, voltava para a igreja logo que podia. De joelhos sobre o pavimento,
diante do altar-mor, rezava como um anjo as vsperas e as completas. Imediatamente
depois, punha-se disposio dos pobres pecadores.
- Confessava as mulheres at s 15 horas, voltando depois para a cannica, onde
permanecia por espao de uns 5 minutos, conforme afirma Pedro Oriol. Encerrava-
se em seguida na sacristia e ali ouvia as confisses dos homens at s 19. Ento subia
ao plpito para recitar o rosrio da Imaculada Conceio e a orao da noite. Terminada
esta; entrava novamente na casa paroquial, onde recebia algumas pessoas, missionrios,
religiosos, sacerdotes ou leigos e forasteiros, com os quais conversava amavelmente.
Feito isso encerrava-se no quarto. Que fazia nele durante a noite? No sei, creio que
em grande parte passava-o em orao.
Foi nesses tennos que um dos familiares de nosso Santo, admitido muitas vezes
s ntimas conversaes noturnas, nos descreve a segunda parte de cada um de seus
dias. Nada porm nos diz sobre o modo como o P. Vianney rezava a orao da noite.
Outra testemunha se encarregar disso.
237
- Nunca pude v-lo, mas apenas ouvi-lo, escreve o Sr. Brac de la Perriere. A
nave estava tenuemente iluminada. A voz fraca do santo sacerdote chegava dificilmente
aos fiis colocados a alguma distncia. No obstante pouco a pouco, devido aquele
silncio, o ouvido se ia acostumando ao dbil rumor da orao, como a vista mstica
penumbra do recinto sagrado, onde se ouvia um doce murmrio,. ora ora
continuado em perodos de igual durao. No se levava mUito tempo a sentir-se
enlevado por aquele colquio indefinvel, e sem notar, chegava-se a um grau de profundo
recolhimento que dilatava a alma, impelindo-a a orar com a ajuda de todos.
O Sr. Oriol conta em que se ocupava o P. Vianney ao achar-se sozinho no quarto.
Apesar de sentir-se esgotado, rezava as matinas e laudes do dia seguinte. Depois lia
algumas pginaS da Vida dos Santos, seu livro de cabeeira. De que herosmo precisava
todas as noites para terminar a leitura! "s vezes, refere o Ir. Atansio, estava to
fatigado ao chegar em casa que lhe custava muito subir as escadas.
Vi-o algumas vezes cair contra a parede. Ele zombava da prpria fraqueza e
dizia, aludindo a umas palavras ditas com m inteno a seu respeito: "Olhem o velho
feiticeiro, hoje fez um bom trabalho".
Supe-se que no passava mais de trs horas na cama. "Quando dorme?
interrogava-se a si mesmo uns moradores de Ars, visto sempre de p". "Quase
constantemente via-se luz pelas frestas de sua janela", dizia outro. que durante as
rudes flagelaes mesmo quando deitado, no podendo dormir, com o diabo molestando-
o, deixava a vela acesa a fim de poder contemplar as imagens dos santos que cobriam
uma das paredes do quarto. "Quando no durmo, dizia ele, fico a olhar os meus quadros".
E se adormecia, quando abria os olhos olhava-os novamente. "Estou em companhia
dos Santos, dizia sra. de Garets. Durante a noite, quando acordo, parece que me
olham e dizem: Que preguioso s tu; dormes enquanto ns passamos a velar e a
rogar a Deus".
Nunca falava nos sofrimentos notumos, na excitao nervosa causada pelo
estafante trabalho diurno, na "febre que o agitava sobre a pobre enxerga, na tosse que
o obrigava a levantar-se muitas vezes numa hora". Apesar disso, quando chegava o
momento marcado para ir igreja, deixava o duro leito e recomeava onde havia
interrompido o seu interminvel e santo trabalho.
Uma das maravilhas daquela existncia completamente sacrificada ao servio
dos outros que se tenha passado, ao mesmo tempo, entre o movimento contnuo das
multides e um profundo recolhimento.
"De mil maneiras importunavam o santo Cura, e nada lhe perturbava a paz intenor.
Donde, pois, tirava aquela calma e aquele inteiro domnio de si mesmo? Uma
testemunha autorizada no-lo dir.
- O proco Vianney, diz o piedoso cnego Gardette, capelo do Carmelo de
Chalon-sur-Saone, expressava-se desta maneira diante de mim: "Ah! quanto quisera
abismar-me em Deus e jamais achar-me a no ser n'Ele!" Pois bem, ao v-lo agir,
via-se realizado o seu desejo. Sabia, com efeito, entregar-se de tal maneira a Deus
238
que em seus mltiplos e trabalhosos ministrios, se mostrava to recolhido como nos
exerccios de piedade., Dir-se-ia que s fazia uma coisa: a do momento recente.
Sempre o ardor do zelo, mas nunca a atividade da natureza. Pela manh, ao meio-dia
e noite, deixava ver na sua pessoa a mesma liberdade de esprito, a mesma doura
de carter, o mesmo reflexo da paz interior. Aquilo era, ao meu ver, a prtica ideal da
unio com Deus, a manifestao mais.completa possvel do perfeito amor.
Uma alma que no est unida com Deus, como ao seu centro, poder mover-se
num crculo de aes mais ou menos santas, sem ela mesma ser santa? Para fugir
desse perigo o Cura d' Ars levantava sem cessar o seu corao, no plpito, no
confessionrio, no meio conversaces e ocupaes mais variadas. "Tinha adquirido
o hbito dos santos, de sair de Deus para a ao, quando era necessrio e voltar a
Deus pela orao, logo que era possvel". A orao era de fato o grande consolo de
sua alma e o seu refgio habitual. "Ela um roseiral perfumado ... dizia ele. Quanto
mais se ora mais se tem de orar ... O tempo no longo na orao". Se durante
toda a vida desejou a solido, foi precisamente para se poder entregar de todo
orao e contemplao das coisas de Deus. Mas, infelizmente, nem sequer tinha o
prazer de se entregar, como todos os seus colegas de sacerdcio, aos suaves exercicios
de um retiro espiritual. A ltima vez que nele quis retemperar a sua alma foi em 1835,
no Seminrio de Brou. Mons. Devie mandou-o voltar para a parquia antes do primeiro
exerccio. "V. Revma. no tem necessidade de retiro, dsse-Ihe o prelado, ao passo
que os pecadores tm necessidade de V. Revma .. E o pobre Cura d' Ars partiu sem
nada objetar.
Entretanto, algumas vezes foi ouvido lamentar-se ante a lembrana de tempos
idos, em que vivia na solido dos campos: "Como era feliz! No tinha a cabea zonza
como hoje; orava minha vontade ... E acrescentava sorrindo: "creio que a minha
vocao era ser..., pastor toda a vida".
Pastor, porm, de almas, tinha podido satisfazer nos primeiros anos a nsia de
orar. Naquela poca chegara certamente ao grau supremo da orao, chamada orao
de simplicidade, "na qual a intuio substitui em grande parte os raciocnios e, os
afetos as resolues so menos variadas e se traduzem em poucas palavras". "Antes
de comear o rude trabalho das peregrinaes, diz o P. Cludio Rougemont, coadjutor
de Ars, de acordo com os testemunhos de velhos paroquianos, via-se constantemente
o nosso proco de joelhos, orando sem se servir de livro algum". De fato "sua orao,
como nota a baronesa de Be\vey, era afetiva antes que reflexiva ou intelectiva".
Olhava fixamente para o sacrrio, reafirmando sem fim o seu amor a Cristo. Seguia o
mtodo do bom Chaf fangeon: "Eu alio para Deus e Deus olha para mim?". "Quando
a afluncia de peregrinos, diz o Ir. Jernimo, no lhe permitia mais entregar-se a
longas oraes, o Sr. Cura contraiu o costume de escolher pela manh um tema para
meditar e pautar por ele todas as aes do dia".
"Certa vez, conta o P. Dufour, pedi-lhe conselho sobre a maneira de orar. "No
tenho tempo de fazer uma orao bem regular, foi a resposta, porm desde o comeo
do dia esforo-me por unir-me a Deus muito estreitamente e depois vou fazendo os
239
meus trabalhos: pensando nesta unio". Donde concIuo, acrescenta o P. Dufour, que
a vida do proco Vianney era uma contnua orao". .
Seguia durante todo o dia, com um olhar do algum. atos da vida de
Cristo, da Virgem ou de seus santos prediletos. Prefena os mlstenos d?l.orosos e
quase sempre acompanhava a Cristo em seus diversos passos, para o Cal vano. A fi m
de lembrar-se melhor pediu a Catarina Lassagne que os na margem de
seu brevirio. Deste modo, conforme ia rezando as horas, meditava uma a uma as,
cenas da Redeno, com uma piedade misturada de lgrimas.
Freqentemente, ao passar por entre a multido, "parecia estar .s6, de tal modo
andava absorto em piedosos pensamentos". Em plena ao sendo o
contemplativo que sempre houvera desejado ser. "A f, dizia eXiste de
quando a gente fala com Deus, da mesma maneira que falana com um homem ..
Realizava plenamente esse pensamento to profundo. Pouco'a pouco os anos e
ainda as hericas fadigas encurvaram-lhe as espaldas e enrugaram-lhe. o rosto, o
corao porm, no envelheceu. Para este S? existia uma perptua O
Cura d' Ars disse-o numa frase potica e cadenCiosa como um belo verso. A pnmavera
sempre floresce na alma unida a Deus". , .
O sentimento da presena divina provocava algumas vezes no seu
verdadeiros transportes de jbilo. "Quando o via .aquele ar ?e.
extraordinria, eonta ingenuamente Catarina Lassagne, diZia ao O Sr.
Cura hoje tem muito amor a Deus". Tais suavidades no as desejava por SI
"Quando no se sente consolao, dizia ele, serve-se a Deus por Deus quando
se sente h perigo de servi-lo por amor-prprio". Apesar disso, essas mtlmas douras
ajudav;m-no a viver. Eram para ele penhor da I?eus e das suas
adorveis condescendncias. Sentia que, uma vez admitido a famlhandade do Mestre,
poderia conseguir mais d'Ele. "Deus, dizia, est to unido santos que pare.ce fazer
mais a vontade deles do que a prpria". E quando lhe faziam n?tar :tlomena
lhe alcanava tudo e parecia obedecer-lhe retrucava: "Que ha de admuavel, se o
. t"
prprio, Deus me obedece na missa.
No se pense que durante essas horas de santa alegria o Cura d' Ars perd:,sse
algo de sua deliciosa singeleza. Nada de atitudes
nada de suspiros, nem mpetos de espcie alguma, mas um somso celestml,
que jamais esqueceram os que o viram desabrochar em seus lbIOS.
240
c: \
f-l'l-T.() )(\/11
A
Ansias de Solido.
Grave Enfermidade e a
"fuga" de 1843
A apreenso de morrer proco - Demisso sempre solicitada e sempre negada - Tentao
sutU - Solido e apostolado, dois atrativos numa s alma - Primeira tentativa de fuga -
Absolutamente s com um trabalho acabrnnhador - A grave doena de maio de /843-
Desolao na paroquia - Entre a vida e a morte - Cura atribuda a S. Filomena - Necessidade
de repouso e maiores desejos de solido -Afuga de /2 de setembro - Ars sem peregrinos-
O xodo para Dardilly - A mensagem do P. Raymond - A viagem a N. Senhora de Beaumont
- Regresso triunfal.
Ao ver o Cura d' Ars, sorridente e solcito, entre a turba de peregrinos, ningum,
afora seus familiares, teria suspeitado que "o perseguia sem cessar o desejo de solido".
primeira vista, parece de todo inverossmil esta afirmao de Catarina Lassagne:
"Esteve na parquia de Ars por espao de 41 anos, sempre contra vontade". "Desde
a idade de II anos, dizia ele mesmo, em 1843, confidncial mente ao conde de Garets.,
burgomestre de Ars, tenho pedido a Deus a graa de viver na solido, porm minhas
splicas nunca foram ouvidas". Esse desejo foi-lhe inspirado desde a infncia pelo
gosto da orao. Compreendera, muito jovem, que o silncio e o recolhimento favorecem
os impulsos da alma para Deus. Quando chegou ao sacerdcio, um novo motivo
ajuntou-se ao primeiro: "Ignorante e incapaz como se achava, no seria tentar a Deus
aceitar a cura das almas?" Ah! dizia entre gemidos, no o trabalho que custa; o que
assusta a conta que se deve dar da vida de proco". E realmente, essa perspectiva
inquietou-o at os ltimos anos. Em 1858 (contava ento 72 anos) durante uma misso
que o P. Descotes pregava em sua parquia, aproximou-se do pregador com certo ar
de regozijo, quando este saa da sacristia para subir ao plpito e lhe disse: "Desta vez
sim, nos converter. - Quanto a V. Revma., Sr. Cura, tomou o missionrio, no h
nada que temer. Eu respondo por V. Revma. - Meu amigo, suspirou o Santo, tomando
repentinamente uma expresso grave, quase angustiosa, V. Revma. no sabe o que
passar de uma parquia para o tribunal de Deus".
O desejo de retiro num pequeno recanto "onde pudesse chorar sua pobre vida"
atormentava-o desde os primeiros anos de vida paroquial. Catarina Lassagne
recordava-se de o ter ouvido falar disso "dois anos apenas, depois de ter chegado a
Ars". Em 1827 j o vimos fazer diligncias junto ao prelado para pedir transferncia.
241
Sem dvida, teve desgostos e sofreu muito por causa das calnias propaladas contra
sua pessoa. Mas no fundo era outro o pensamento que o atormentava. Pode ser que
tivesse revelado ao bispo o segredo torturante. S. Excia. ofereceu-lhe a parquia de
Fareins; ele hesitou. O desejo oculto no fora atendido e por isso preferiu ficar na sua
humilde aldeia. Permanecendo ali, quem sabe, no teria maior facilidade em conseguir
entrar para a Trapa ou para a Cartuxa! Em 1830, quando as multides j o assediavam,
tais sentimentos conservaram-se os mesmos, mas os desejos eram mais intensos ainda.
O vizinho de Chaleins, P. Mermod, recorreu a ele para receber conselhos sobre a vida
perfeita, ao que respondeu o P. Vianney: "Convm no ser proco at o fim da vida;
devemos reservar algum tempo a fim de preparar-nos para a morte".
Vinte e cinco anos depois, o cnego Camelet, superior dos missionrios, de Pont-
d' Ain, recebeu semelhantes confidncias: "Eu no quisera morrer proco, porque no
conheo nenhum santo que tenha morrido neste cargo. Desejaria dispor de dois anos
para chorar a minha pobre vida!... Oh! parece-me que ento amaria melhor a Deus".
Os ecos desses desejos e desses gemidos chegaram algumas vezes ao bispo de
Belley. Mons. Devie fazia-se de surdo. Mas a pertincia do Cura d' Ars em solicitar o
seu exeat demonstrava que no perdera a esperana de ser atendido. "Essa esperana
era para ele uma necessidade", dizia a Sra. de Garets. Raramente se dirigia ao bispo
para expor-lhe um caso de conscincia sem falar ao mesmo tempo de seu grande
desejo. notvel a seguinte passagem de uma carta escrita em 1851. Nessa poca
Mons. Devie, a quem Roma acabava de dar por auxiliar Mons. Chalandon, pensava
tambm em buscar um retiro.
_ Mons., j que V. Excia. to feliz, pois esfora-se para retirar-se e no pensar
seno no cu, peo-lhe me conceda o favor de procurar para mim a mesma felicidade ...
Se partir sem me ouvir, morrerei de tristeza.
Que o seu corao, Mons., perdoe-me todos os aborrecimentos que lhe tenho
causado. Confio muito que V. Excia. me conceder a graa pedida. Bem sabe que
no sou seno um pobre ignorante. Esse o parecer de todos ...
E assina humildemente: Joo Maria Vianney, pobre Cura d'Ars. A carta no
logrou xito algum. Mons. Chalandon, bispo de Belley, recebeu, alguns, anos mais
tarde, esta premente petio:
_ Mons., cada vez estou mais doente. Tenho que passar parte da noite numa
cadeira e levantar-me trs ou quatro vezes numa hora. No confessionrio fico tonto,
chegando a perder os sentidos por espao de trs ou quatro minutos ...
Em vista de meus achaques e de meus anos, quero dizer adeus a Ars para sempre,
Mons ....
Desta vez, assina Vianney, pobre e desvemturado secerdote. As rnesmas
instncias foram renovadas de viva voz em cada visita pastoral. Nos dias que as
precediam, redobrava as mortificaces. Orava, "chorava, gemia e jejuava antes de
formular a sua petio". E quando aparecia o prelado, avivava-se-lhe a esperana
tantas vezes decepcionada. Um dia o Sr. Oriol viu-o entrar na sacristia transbordando
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de jbilo. "Mons. vai vir, disse-me ao ouvido. Mons. vai vir, e eu vou pedir-lhe ... Voc
bem sabe o que ...
Monsenhor veio, de fato, a Ars, e, alm disso, visitava freqentemente o seu
santo amigo, mas o P. Vianney continuava Cura d' Ars. Mons. Devie bem como
Mons. Chalandon, seu sucessor, sempre se opusera energicamente a que o P.
Vianney se retirasse". Mons. elevado sede episcopal de Belley em
1857, recebeu mais de uma vez as mesmas splicas. Nunca, e coisa que no
deixa de surpreender, o Cura d' Ars nunca se resignou de todo a morrer no seu
posto. Durante o ltimo ms de vida ainda falava em retirar-se. Ouamos a esse
respeito Mons. de Langalerie na orao fnebre do P. Vianney, pronunciada no
mesmo dia das exquias:
- Ah!, Mons., nos dizia ele, faz 15 dias apenas, eu lhe pedirei em qualquer tempo
de me deixar partir para chorar os pecados de minha vida. - Mas, meu bom Cura, lhe
respondamos, as lgrimas dos pecadores que Deus lhe envia valem bem as suas.
No me fale mais desse modo, alis no virei mais v-lo. E todas as nossas palavras
de afeto e de encorajamento no pareciam convenc-lo.
Um desejo assim to veemente de solido no de admirar num homem como o
P. Vianney que, voluntariamente, teria passado a vida inteira ajoelhado diante do
tabernculo. Entretanto, examinando bem o caso, uma tentao sutil, e que o Santo
terminou por descobri-la, escondia-se sob esse atrativo, na aparncia to legtimo.
Assim atestaram muitos dentre os seus familiares e no os de menos importncia.
- O Cura d' Ars, declarou o P. Monnin, reconhecia haver exagero nesse desejo,
do qual o demnio se servia para tent-lo. Mortificava-o, resisitia-Ihe, mas durante
toda a vida teve que lutar contra ele ...
O testemunho do Sr. de Garets, maire de Ars, mais ntido e mais, explcito
ainda.
- Sempre vi o P. Vianney desejoso de se retirar para uma solido. Descobri
nesse pensamento trs motivos: Queria primeiramente declinar a responsabilidade de
uma parquia; segundo, proporcionar-se o meio de chorar aquilo que ele chamava sua
pobre vida; terceiro, fugir das contnuas ocupaes e procurar lazeres para entregar-
se, conforme seu atrativo, prece e contemplao. Tais so os motivos que tinha
para consigo mesmo o bom Cura.
Mas ainda minha ntima convico que, alm de tudo isso, havia uma verdadeira
tentao do demnio, da qual, apesar de esclarecido como era nos caminhos de Deus,
no tinha conscincia. O demnio sabia todo o bem que o Cura d' Ars fazia entre os
peregrinos e o que poderia fazer dali por diante. Tinha pois grande interesse em afastar
o servo de Deus, sob plausveis pretextos.
O P. Vianney, declara por sua vez o Ir. Atansio, um dos principais confidentes,
padeceu muitas tribulaes interiores. Atormentava-o o grande desejo de retiro. Nisto
falava muitas vezes. Era como uma tentao que o assediava durante o dia e mais
ainda durante a noite. Costumava dizer: "Quando no posso dormir, o meu esprito
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viaja. Estou na Trapa, na Cartuxa, buscando um canto onde chorar a minha pobre
vida e fazer penitncia de meus pecados".
Do mesmo modo, gemia Catarina de Sena, a semeadora de ael.amada
pelas multides. "Por que, Senhor, perguntava entre suspiros. me converteIs num
de todo o-mundo? Exeeto eu, todos os vossos servos vivem em paz entre os -
Melhor no acontecia ao pobre Cura d' Ars. Deus negava-se a escut-lo nesse partICular
e ele deu-se conta disso.
_ Ouvi-o dizer confidncialmente, conta Catarina Lassagne, estas "Deus
me concede logo o que peo, cxceto quando para mim. Eu lhe respondi: E que V.
Revma. pede para Deus tir-lo de Ars e isso Deus no quer". Nada respondeu.
Essa fome de solido e recolhimento, jamais saciada, no era to somente
do demnio: era tambm provao de Deus. Muito bem a compreendeu o P. Monnm
quando disse: Parece-me que houve um secreto da Providn.c:
ia
:
o gosto obedincia e o prazer ao dever, o Cura d Ars teve ocaslao de se vencer
continuamente e de calcar aos ps a vontade prpria.
Demais, o desejo de solido era fregentemente combatido pelo desej. de
apostolado. Por uma permisso especial de Deus, o seu corao andava sempre
por esses atrativos. certo que a responsabilidade da cura das almas o
Um dia, quandQ um seminarista de Lio se confessava com ele, perguntou-lhe se!a
havia recebido as ordens sagradas. "Sim, j sou dicono e s tenho que esperar tres
meses para ser sacerdote. - Oh! meu filho, exclamou o Santo, s: t.orna padre
muito cedo". E no obstante estava convencido ser o sacerdcIO necessarlO s almas
e que "apascentar o rebanho de Cristo obra de amor por excelncia. Suspirava pela
solido tranqila e doutro lado nunca estava to contente o as
multides vindas de todas as partes. A senhora de Garets diZ: Ele se devena ter
uma vez para sempre que fora feito para aquele ministrio. no
havia muita afluncia, parecia estar triste, e fazia novenas para que viessem .as
multides". Quando chegavam, se lhe pediam que repousasse um pouco,
"Que mal seria fazer esperar a essa pobre gente, que vem de to longe e a,
esperando a sua vez para se confessar! Seria preciso que Deus me desse o pnvllegiO
de me bilocar, como deu a muitos santos ...
"Se j estivesse com um p no cu e que voltasse para
trabalhar na converso de um pecador, voltaria com multo gosto. E se para ISSO fosse
preciso ficar aqui at ao fim do mundo, levantar-me meia-noite e o que agora
sofro, aceitaria de todo o corao".
Um dia, quando explicava o catecismo na igreja, exclamou: "Ah! se eu tivesse
sabido o que significa ser sacerdote, muito cedo me teria refugiado que
respondeu uma voz sada da multido: "Meu Deus, que tena Sido ..: Esse
grito sado de um corao foi para o nosso Santo um encorajamento e uma ltao.
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O que fica dito no impediu que por trs vezes o Cura d' Ars tentasse deixar a
paroquia. A tal ponto o pungia a fome da solido. Cria ver nisso, ainda que muito
obscuramente, a vontade imperativa de Deus oposta do prelado cujo consentimento,
apesar de tudo, sempre esperava conseguir. Foi no ano de 1840 uma primeira fuga
que passou inadvertida e sobre a qual o Cura d' Ars fez mais tarde algumas revelaes
confidnciais. Saiu da casa paroquial numa noite muito escura - seriam talvez duas
horas da madrugada e empreendeu sozinho o caminho de Villefranche. Aonde ia e
que pensava afinal? Nada disse. Caminhou pouco tempo. Chegando cruz de Dombes,
'no longe da aldeia de Ars, ps-se a refletir: "Ser a vontade de Deus que estou
cumprindo neste momento? A converso de uma alma no vale mais do que todas as
oraes que poderei fazer na solido?" E voltou. As almas que o esperavam
recuperaram-no em seguida. nA tentao de fugir, acrescenta o P. Toccanier, de
quem este relato, acometera-o repentinamente" _ O tentador que, de fato, se pode
descobrir neste episdio, no se deu por vencido. As indisposies e as doenas do
santo homem lhe apareceram como uma preciosa ocasio de tirar desforra.
Em 1835 o Cura d' Ars ressentia-se ainda de suas "imprudncias de moo";
nevralgias faciais. atrozes dores de dente e violentas clicas lhe recordavam que no
se passa impunemente as noites sobre o cho mido dum quarto de andar trreo. As
cartas enviadas pelo Cura d' Ars ao mdico atestaram-no de sobra. Indubitavelmente,
necessitava dum coadjutor. Dessa maneira poderia descansar de tempos em tempos.
Mas, alm do P. Aleixo Tailhades, de Montpellier, que teve como hspede e discfpulo
desde o inverno de 1839 at 1843, no lhe foi concedido nenhum sacerdote. Mons.
Devie, por carecer de pessoal disponvel, no podia fazer outra coisa que exortar os
curas vizinhos a auxiliarem o colega sobrecarregado de trabalhos. Assim foi que,
benevolamente; o P. Derognat, cura de Rance, e o P. Raymond, cura de Savigneux,
ajudaram-no nas diferentes funes do ministrio. Em 1853, o Cura d' Ars julgou
chegado seu fim. J muito fatigado, escrevera, fazia quando muito dois anos, o primeiro
testamento, pelo qual "dava o seu corpo de pecados terra e a pobre alma s trs
da SS. Trindade". Comeava o ms de Maria. Havia seis anos que o Santo
pregava sozinho os exerccios. Fazia de ordinrio uma leitura que em seguida comentava,
e, "uma vez em movimento, como diz Catarina Lassagne, falava longo tempo".
noite do dia trs de maio, comea a leitura. Uma sufocao o impede de continuar ...
Ajoelha-se para rezar e apenas pode articular as primeiras palavras. Uma febre Viienta
apodera-se dele. Acodem todas e levam-no para um quarto vizinho ao seu, nde
ficava mais fcil atend-lo. A armao da cama em que morrera o P. Balley va
guardada ali como uma relquia. Arranjaram-na com o colcho do P. Vianney e dei .
nela o enfermo, que acabava de desmaiar.
O Dr. Sannier, chamado toda pressa, diagnosticou uma pneumonia. O conde de
Garets, por sua vez, correu cannica e ao ver seu pobre Cura estendido sobre
aquela enxerga, dura como um pau, ofereceu-lhe um bom colcho. Depois de muitas
instncias o Santo permitiu-lhe a troca. Era tempo de estar alerta. No dia 6 de maio ..
o P. Vianney completava 58 anos de idade - O Dr. achou o seu estado desesperador.
Tal era a simpatia de que gozava o Cura d' Ars que outros trs mdicos atenderam ao
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chamado do Dr. Saunier. Foi decidido que se evitasse fazer o venervel enfermo
falar. Urgia, antes de tudo, poupar-lhe toda a emoo, porque o corao
muita dificuldade. Entretanto, o Cura d' Ars no perdera a presena de esplflto, DISSO
deu provas naquelas horas. "Ao ver toda a Faculdade junto da cama, disse sorrindo:
"Sustento neste momento um grande combate. - Contra quem, Sr. Cura? - Contra
quatro mdicos. Se chegar um quinto estou morto". Essa ocorrncia chistosa no nos
h de fazer esquecer que o Cura d' Ars, durante toda a doena, tremeu ao pensar nos
jufzos de Deus. "Quisera viver mais, dizia ele ao conde de Garets o
Cura esteve em perigo, no saiu da cannica, chegando mesmo a donmr alt, qUisera
viver ainda para chorar os meus pecados e fazer algum bem", Teve noites agitadas e
horrveis pesadelos. "Parecia-me ouvir os gritos de triunfo dados pelos demnios",
dizia ele numa manh: "Ns o temos; ns o possumos; ele nosso".
Entretanto, a tentao no o molestava a ponto de faz-lo perder a pacincia e a
confiana em Deus. "Nunca se queixava, diz Joo Pertinand, o mestre-escola que se
arvorara em enfermeiro, e aceitava por obedincia todos os medicamentos. Suportou
as dores com a mais completa submisso vontade de Deus, que via em toda parte".
Durante aquele tempo, "dir-se-ia que em Ars havia um morto em cada casa". Os
peregrinos andavam errantes pelos arredores da igreja como um rebanho sem pastor.
Estavam ali duzentos ou trezentos que no tinham terminado a confisso e se recusavam
a se confessar com o P. Lacote, cura de Saint-Jean-Ie-Vieux, encarregado interinamente
da par6quia de Ars. " necessrio, lhes diziam, que se confessem com o sacerdote
que veio substituir o Sr. Cura". "No tenho coragem para recomear, respondia uma
senhora a quem o P. Renard dava esse conselho. Permita-me V. Revma. que v
ajoelhar-me na porta do seu quarto para que me veja e me d a bno; isso trar um
pouco de paz minha alma" , J que no conseguiam mais, mandavam levar cabeceira
do moribundo - todos estavam persuadidos do seu fim prximo - cestos cheios de
medalhas, rosrios, cruzes e estampas. O Cura d' Ars erguia a mo abenoando todas
aquelas queridas recordaes. "Duvido, escrevia a condessa de Garets, que todos os
bispos juntos da Frana tenham abenoado tanto como ele",
No outro recurso seno uma interveno extraordinria do cu; por isso
a multido que havia desaparecido do confessionrio prostrava-se ante o altar de S.
Filomena, onde ardiam numerosas velas. Os sacerdotes comearam uma novena de
missas ... Apesar de tudo, "a igreja sem ele parecia deserta".
No dia 11 de maio. pela tarde, a agonia pareceu iminente. Sete padres achavam-
se reunidos no quarto do enfenno, No havia lugar para dvidas; resolveu-se administrar
ao P. Vianney os ltimos sacramentos, Somente seu confessor o P. Valentim, cura de
Jassans, achou melhor deixar os paroquianos na ignorncia da cerimnia que se
preparava. "Sim, sim, que toquem, diz o moribundo, um cura tem muita necessidade
que orem por ele". O sino soou e imediatamente a escadaria e o pequeno corredor da
. casa paroquial ficaram inundados ...
"Cr em todas as verdades que a igreja nos ensina?" perguntou-lhe com voz
trmula o cura de Jassans, "Jamais duvidei", foi a resposta do Santo. E recebeu os
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ltimos com uma expresso de f que impressionou a quantos assistiam.
os asSistentes e a s6s com o p, Dubous, cura de Fareins, "consagrou-se a S.
mandar celebrar uma mssa em sua honra e acender um grande
cfno diante da Imagem".
. Depois, quase repentinamente, pareceu entrar em estado de coma. Todos se
ao re.dor da cama. O Dr. Saunier estava de p junto a ele, convencido de
que .:sc.aparm. de com os olhos fechados, ouviu a sentena do
Mmha pobre pnma, dIZia alguns meses mais tarde a Margarida Humbert, de
eu estava nas ltimas e acabavam de ministrar-me a extrema-uno,
o mdICO diZia, tomando-me o pulso: "No tem mais do que 30 ou 40 minutos de vida".
E eu pensava: "Meu Deus, ser. preciso que me apresente diante de vs com as mos
L .. "Dirigi-me _ Virgem Santssima e S. Filomena, dizendo: Se ainda. posso
ser aul para a salvaao de almas ... Minha boa prima, acrescentava, quando
te achares ao lad.o dum fiOnbundo, l em voz alta, pois os enfermos entendem, mesmo
parecem ter perdido os sentidos". Apenas o cura pronunciara no ntimo do
coraao o nome de sua "querida santinha", sentiu-se melhor. Abriu os olhos e recobrou
a fala. ento _de sossego por espao de trs horas, durante as quais
permaneceu Imove[ de maos postas e orando com angelical fervor. Infelizmente, a
febre a ac?met-Io com violncia". O mdico no se atreveu a pronunciar-se
em sentIdo favoravel, crendo que duraria somente algumas horas mais. Combinou-se
em t.odo caso que, se o moribundo passasse a noite, o P. Dubouis celebraria no altar de
S. a primeira das missas prometidas pelo Cura d' Ars, Ao raiar do dia 12 de
maIO o eRtermo ainda respirava. Ante esta notcia, a igreja encheu-se at transbordar
comeou a missa prometida. Nunca se elevaram para o cu de Ars oraes
fervoro,sas. aquela hora, o mestre-escola velava cabeceira do enfermo. O
d Ars: agItado por urna febre terrvel, parecia presa uma grande ansiedade.
Pertmand a receber o seu ltimo suspiro quando, de sbito, serenou,
se dIZ, com uma viso encantadora que contemplava. Apenas terminara a
mIssa, exclarr:ou; "Meu amigo, em mim acaba de produzir-se uma gmnde mudana ...
Estou curado, Durante tempo em que parecia estar em xtase, pronunciava muitas
vezes o nome de S. Filomena ... Foi crena comum que sua "querida santinha" lhe
aparec:,u", Ao menos ela a cura inesperada. De fato, recuperou as
com um.a prontldao que os mdicos qualificaram de maravilhosa. "Dizei
miraculosa, comgiu o Santo".
16 dias, interminveis para seu corao, voltou a rever a igreja e o
sacrrio, nO,brao do fiel Pertinand, no sbado, 20 de maio, celebrou a missa
novamente. FOI preciSo faz-lo s duas da madrugada, pois estava muito fraco, para
passar algum tempo sem tomar nada. "Apesar de ser to cedo, diz a Sra, de Garets
a parquia se reuniu na igreja. Escolheu, para celebrar, o altar da
virgem, conforme costumava todos os sbados, Eu desejaria ver naquela capela a
que s? caros!... O rosto do Cura d' Ars tomou uma expresso extraordinria ...
Que molvldvels recordaes! Parecia-me assistir a uma missa das catacumbas". O
247
P. Vianney achava sua convalescena muito adiantada. Apesar disso, o mdico proibiu-
I he reiniciar os trabalhos antes de estar completamente restabelecido. Obedeceu, mas
custa de que sacrifcios! "Cada vez que ia igreja lanava um olhar saudoso para o
confessionrio ... e o seu mais vivo desejo era recobrar as. foras quanto antes".
Entretanto, certa ansiedade comeava a se fazer sentir em Ars. Com data de .17
de maio a condessa de Garets escreve sua me: - Que ir, porm, fazer desta VIda
cuja tanto implorou e dessas foras que to ardentemente desejou
recuperar? isso o que nos perguntamos uns aos outros ... Tememos perder p:lo
afastamento aquele que o cu conservou na terra, e com to dolorosas apreensoes
sentimos perturbada a alegria causada pelo seu restlibelecimento. Dez dias mais tarde,
j no havia lugar para dvidas. O conde de Garets foi visitar o Santo convalescente.
Encontrou-o no quarto, debruado sobre a cama e desfeito em pranto. "Mas que
tem?" perguntou-lhe o burgomestre. - Ah! respondeu o Santo, ningum calcula as
lgrimas que tenho derramado sobre este leito, depois que ando em busca de retiro".
E acabou dizendo entre soluos: "Sempre me foi negado".
Tememos muito, muitssimo, escrevia a castel, depois da narrao desta visita,
que o Sr. Cura nos deixe e que teremos que chor-lo vivo depois de
com tanto jbilo sua ressurreio. No nos podemos enganar. O santo varao Julga ter
chegado o termo de seu trabalho. Havia dito: "Irei adiante at que sucumba". E
sucumbiu ... Se pediu mais vida foi a fim de preparar-se para a morte, no silncio e no
retiro. A vida foi-lhe restituda; e ele acha que com a cura o cu lhe deu a liberdade;
eis o que pensa; eis a que aspira. Diziam-nos que estvamos demasiado
com o nosso cura e que Deus castigaria a nossa arrogncia. Na verdade tmham
razo ...
Escoaram-se as semanas. A ameaa permanecia suspensa, pois o cura no fazia
nenhum preparativo de partida. Decidido a ir-se em qualquer dia, procur.ou recolher-
se e recuperar as foras. Naturalmente tirou da cama o colcho que dali para dmnte
julgou suprfluo; logo que o mdico lhe permitiu, voltou ao confessionrio uma da
madrugada. O bom do Pertinand achou necessrio sair-lhe ao "Amigo, Joo:
replicou, quando eu estava doente fazia a vontade de Deus e obedeCIa; agora e voce
quem h de obedecer; v deitar-se".
O mdico achou melhor fechar os olhos diante de tais imprudncias, mas os
penitentes do Santo agradeceram-lhe infinitamente. Apesar disso, o Dr. Saunier
mostrou-se inexorvel num ponto: na questo do regime de vida. At ao completo
restabelecimento, o Cura d' Ars foi obrigado a tomar duas refeies por dia; comer
um pouco de carne e tomar - oh! escndalo - a quarta parte dum copo de vinho de
Bordus". O Santo sentia remorsos, mas autoridade do mdico ajuntou-se a de
Mons. Devie, e quer quisesse quer no, s teve que submeter-se. Lamuriava-se de
forma que os circunstantes no podiam deixar de sorrir. "Converti-me num gluto".
248
"Alcano menos graas do que antes ... "J no me acho to tranqilo quando vou me
confessar!... O pobre Santo no estava menos macilento nem menos fraco do que
antes. Contava 54 anos e seu aspecto era de um verdadeiro ancio. Em 27 de agosto
do mesmo ano,\') P. Faivre, da diocese de Saint-Claude, teve ocasio de visitar o nosso
asceta. "Sua vida mortificada e penitente pareceu-me tal, diz ele, que, sabendo, como
missionrio que sou, o que passar os dias confessando, pregando e explicando o
catecismo, no lhe dei, humanamente falando, trs meses de vida".
Os mdicos no eram menos. pessimistas. Acharam necessrio que o Cura
mudasse de ares;" e - coisa que no se atreviam a dizer-lhe - que deixasse o
confessionrio. Mons. Devie, por sua vez, escreveu autorizando-o a tomar algum
descanso. De mais a mais, tinha licena para ausentar-se IS dias, cada ano, sem
necessidade de permisso especial do bispo, contanto que procurasse um substituto.
O P. Raymond, seu colega de Savigneux, passava ento mais tempo em Ars que na
prpria parquia; era pois o substituto mais mo ... O Cura d' Ars sempre to flutuante
e indeciso sobre esse ponto, apesar de ser to decidido e resoluto nos demais, desejava
vivamente subtrair-se durante algumas semanas s multides de peregrinos que o
assediavam. Mas sob esse desejo, em si to legtimo, ocultava-se a tentao: uma vez
fora, iria para um retiro, para nunca mais voltar. Pelas dvidas, o Cura d' Ars escreveu
ao irmo Francisco que lhe preparasse um quarto na sua querida casa paterna de
Dardilly.
Finalmente, em II de setembro, confiou seus projetas, ao P. Raymond. O cura de
Savigneux no ops grandes dificuldades. No aspiraria, no ntimo, a ser cura d' Ars,?
Prometeu levar ao Sr. Bispo, quando fosse possvel, uma carta escrita pelo P, Vianney.
Nela pedia ao prelado que concedesse "ao pobre Cura d' Ars" um cargo que "lhe
conviesse": O cuidado da capela dos Mnimos, em Montmerle, onde somente teria
que rezar a missa. E noite de I I para 12 de setembro o P. Vianney partiu. Somente
no pode deixar de despedir-se de sua querida e saudosa Providncia Foi o que ps
tudo a perder. Antes das IOda noite - note-se bem que Catarina e as outras prometeram
guardar segredo - toda a parquia, prevenida do que ia acontecer, estava alerta e at
havia gente postada junto casa paroquial. Pouco depois da uma hora ouve-se rudo
de algum que se cola cerca do jardim. o Sr. Cura. Leva o brevirio debaixo do
brao e um pequeno embrulho na mo. Algumas pessoas procuram det-lo,
apresentando-lhe objetos para benzer. Tudo intil. O Cura d' Ars acelera o passo.
Desce para a ponte de Fontblin e desaparece na escurido da noite. Chamam ento o
mestre-escola Joo Pertinand para que v acompanh-lo, o qual consegue alcan-lo
a certa distncia do povoado "onde se perdera no campo".
"Sr. Cura, lhe pergunta, por que nos deixa dessa maneira?"
- "Vamos, no percamos tempo, replicou o fugitivo. Escrevi ao Sr. Bispo pedindo-
lhe licena para retirar-me; esperarei a resposta em Dardilly. Irei celebrar missa em
Fourviere, para melhor conhecer a vontade de Deus. Se Mons. consentir, verei meus
desejos cumpridos; se quiser que volte, voltarei... Demais, a parquia no sofre dano
algum, pois a tudo providenciei".
249
o Cura d'Ars e Joo Pertinand partiram em direo a Dardilly. De repente o
fugitivo pra. Durante a longa priso, no confessionrio, os caminhos haviam sido
alterados e j no os reconhecia mais. "Amigo Joo, disse com certa viveza, voc me
engana". O jovem facilmente pde con venc-to que no era verdade. Os dois viajantes
seguiram seu caminho, orando e conversando. "Durante as 7 horas que durou a viagem,
rezamos dez vezes o rosrio", contava depois Joo Pertinand. Chegando a Trvoux,
ainda muito de madrugada, o Cura d' Ars, por caridade, no quis despertar o guarda
da ponte, que dormia. Em Neuville, onde os nossos viageiros j fatigados atravessaram
o Sona, o Santo. que partira sem dinheiro, quis pagar o almoo ao camarada to bem
aprovisionado como ele. Para isso falou em empenhar o relgio; o hoteleiro negou-se
redondamente a aceitar. Fez igual proposta ao pontoneiro de Neuville, que lhe respondeu:
"Deixe, pagar outra vez". Finalmente o Cura d' Ars transps o umbral paterno. Estava
to cansado que, chegando, foi preciso deitar-se. Quando Joo Pertinand tinha
descansado lhe disse: "Volte e venha buscar-me na sexta-feira da prxima semana.
No sbado subiremos, juntos a Fourviere,- Depois veremos". As previses do santo
varo no se realizaram ... Na manh do dia 12 de setembro, s se viam em Ars rostos
consternados. Dava-se como certo que o Sr. Cura havia entrado para a Cartuxa e
para sempre ... E com ele toda a alegria, toda a vida, todo o alento desapareceria da
par6quia. Dois dias depois da sua partida, a Sra. de Garets podia escrever:
Na escola das meninas da Providncia s se ouvem suspiros e soluos. A metade
pelo menos se dispersou. A igreja est quase deserta. De momento a momento as
pobres meninas vo rezar diante de uma vela, No posso expressar a tristeza que
oprime o corao, ante uma mudana to completa. uma verdadeira passagem da
vida para a morte. Tnhamos um captulo vivo da vida dos santos para cada dia; agora
a pgina est virada.
O P. Raymond permanecia em Ars, apesar de conservar o ttulo de proco de
Savigneux. Ele, que sonhara dirigir as peregrinaes, devia ter compreendido bem a
lio: a presena do P. Vianney era a nica razo de ser daquele movimento. Com
efeito, desde que os peregrinos tiveram notcia do lugar para onde se retirara o Santo,
"Ars no foi mais Ars". Quinta-feira, dia 14, Joo Pertinand estava de volta e o conde
de Garets, informado por ele de tudo quando havia acontecido, apressou-se a partir
para Dardilly. Francisco Vianney, recorrendo a um subterfgio, deu a entender que
seu irmo tinha sado sem dizer para onde. O maire de Ars foi obrigado a contentar-
se com escrever algumas linhas ao seu cura.
- No decida nada por enquanto. V. Revma. tem necessidade de repouso; eu o
sei melhor do que ningum. Fique em casa de seu irmo todo o tempo que for necessrio.
No se esquea, porm, de sua pobre parquia de Ars. Pense em todas as almas
santas que V. Revma. conduz no caminho do cu, nas que esto afastadas e que V.
Revma. reconduzir. Pense na Providncia, da qual alma e sustentculo e que sem
V. Revma. no poder viver. Pense enfim no bem da religio que Deus chamou V.
Revma. para sustentar e glorificar ...
Enquanto o conde de Garets traava estas. linhas emocionantes, o Cura d' Ars,
250
no sabendo de sua chegada, estava orando num quarto sobre a sala, onde o conde
escrevia. Avisado, aps a partida do maire, leu e releu a carta dele, ficando muito
impressionado. Entretanto iam chegando outras missivas: uma de Catarina Lassagne,
portadora de ms notfcias: s restavam na Providncia quinze meninas. O P. Raymond
falara com o Sr. Bispo e ele assegurou que jamais permitiria a sada do Cura d' Ars da
diocese de Belley. Outra era dum taberneiro estabelecido em Ars, contra a vontade
do P. Vianney. .
Sr. Cura, escrevia vivamente atingido nos seus interesses pessoais, pois os negcios
j no lhe iam to bem, apresso-me a pedir-lhe que no nos abandone. V. Revma.
bem sabe que sempre tenho dito e agora repito do fundo do meu corao: se h
alguma coisa na minha casa que no seja conveniente, submeto-me inteiramente
vontade de V. Revma.
Mas qual no foi o espanto e embarao do P. Vianney quando na sexta-feira viu
chegarem a Darrlilly os peregrinos de Ars! O carteiro de formiga encontrara o caminho.
Que fazer? Despedi-los? Nem por um momento pensou em tal; tendo recebido
faculdades do arcebispo de Lio, meteu-se no confessionrio de sua igreja natal. A
sopa esperava-o em vo num canto da lareira. A cada momento os forasteiros batiam
a porta de Francisco Vianney. "Se ele ficar aqui, exclamava Francisco, ver-me-ei
obrigado a pedir socorro. No sou mais dono de minha casa".
Pela tarde do sbado de 16 de setembro, o hoteleiro de Ars, Francisco Pertinand,
irmo do professor, levou consigo 23 jovens da parquia. Apresentou-se de manh
cedo diante da casa dos Vianney, mas os parentes do Santo no quiseram abrir-lhes a
porta. Logo, porm, ouviram uma doce voz que muito bem conheciam. O querido
pastor assomou janela e chamou-os. J estava de p desde as duas horas; f-los
entrar no quarto, rezou com eles o rosrio, levando-os depois consigo igreja, onde
ouviram a sua missa. O P. Vianney instou muito a que tomassem com ele o caf, mas
no aceitaram por discrio. Na noite de domingo para segunda-feira, empreenderam
a viagem de regresso.
"Tera-feira assistireis a missa em vossa igreja, aconselhou-lhes o Cura d' Ars;
naquela manh eu celebrarei a missa em Fourviere para conhecer finalmente a vontade
de Deus: rezareis por mim". Ora, a vontade de Deus manifestou-se doutro modo.
Pela tarde do mesmo sbado, Dardilly recebeu um viajante, encarregado de misso
oficial da parte do bispo de Belley. Era o P. Raymond, que, para no despertar suspeita
alguma, apresentou-se s 8 horas ao P. Peyrard, cura da parquia. Foi recebido com
muita frieza. No restava d vida, aquele sacerdote, dizendo-se enviado do bispo, no
tinha outra misso do que levar o P. Vianney. Depois de feitas algumas perguntas, o P.
Raymond, na esperana de sossegar o proco, ofereceu-se para oficiar na missa
solene do dia seguinte. O cura de Dardilly no viu nisso inconveniente algum e combinou-
se que o mensageiro do prelado falaria com o P. Vianney depois da missa.
Assim, com efeito, as coisas aconteceram. O Santo assistiu a missa paroquial e
depois levou o P. Raymond para a casa do irmo Fmncisco, que ficava muito perto da
igreja. A resposta de Mons. Devie ... Estava impaciente para conhec-Ia. Leu a carta
251
trazida pelo P. Raymond e a decepo pintou-se-Ihe no rosto por alguns momentos;
no fez, porm, nenhum comentrio pr ou contra. Logo que saiu o P. Raymond,
desceu de seu quarto para acalmar o irmo Francisco.
Este, assediado e importunado pelos paroquianos de Ars, que chegavam sem
cessar, "lamentava-se amargamente das importunaes que faziam ao Cura".
O P. Raymond almoou no presbitrio. "Peo-lhe, disse o P. Peyrard, que
saia de Dardil1y quanto antes. J se sabe o motivo de sua vinda. Deixe tranqilo
o P. Vianney. Do contrrio jogar uma m partida". O legado episcopal, porm,
manteve-se firme. Estava resolvido a reconduzir o P. Vianney at o lugar de suas
ovelhas, pois o conde de Garets lhe dera a entender de sobra, numa conversa
antes da partida, que em vo ambicionava a sucesso de Ars. O P. Raymond
assistiu as vsperas presididas pelo Santo. Aps a beno com o Santssimo
Sacramento, o cura de Dardilly interpelou novamente o cura de Savigneux. "Muitas
pessoas de minha parquia, disse ao Cura d' Ars, olham-no com maus olhos". O
Santo respondeu: "No se inquiete com o P. Raymond: um bom cavalo de
batalhas,; no teme arruaas!"
Entretanto, a deciso do Cura d' Ars j estava tomada. O prelado lhe oferecia a
capela de N. Senhora de Beaumont, rogando-lhe, porm, que continuasse refletindo ...
Iria pois a Beaumont e a Virgem que ali se venera lhe inspiraria a resoluo definitiva.
Mas como burlar a vigilncia do povo de Dardilly, que j havia montado guarda ao
redor da casa dos Vianney.
Precisamente pela tarde daquele domingo, quando o P. Vianney se dispunha a
descansar pela ltima vez sob o teto da casa paterna, uma comisso de notveis do
lugar, se apresentou no ptio. Foi preciso o Santo descer para lhes ouvir os pedidos.
"Descanse aqui, lhe disse aquela boa gente; ns encarregar-nos-emos de obter as
necessrias autorizaes". O ilustre conterrneo contentou-se com responder
graciosamente: "Oh! meus amigos, se puderdes consegui-lo ... eu no desejo coisa
melhor". E voltaram tranqilos.
Bons paroquianos de Dardilly! Tivessem eles permanecido at a madrugada e
teriam sabido o que se preparava! Fora combinado um plano de fuga entre o Cura
d' Ars e o P. Raymond. Antes de anoitecer, o P. Raymond deixou o presbitrio de
DardiI1y com o pretexto de levar ao bispo a resposta do Cura d' Ars, mas na realidade
Ia era esper-lo em Albigny, cujo proco foi um de seus mais ntimos amigos. O Cura
d' Ars iria em breve juntar-se a ele. Francisco Vianney estava a par do segredo. Eram
tantas as visitas a importun-lo desde dois ou trs dias, que consentiu, voluntariamente,
em favorecer aquela "evaso".
Segunda-feira, dia 18 de setembro, os dois irmos levantaram-se muito cedo e
tomaram em plena escurido o caminho de Albigny. O Santo montava o cavalo da
casa, que Francisco puxava pelas rdeas. Ao aproximarem-se de Albigny, disse Joo
Maria: "Agora continuarei a viagem a p". Apeou do cavalo; despediu-se do irmo e
entrou sozinho no povoado. A primeira impresso foi muito desfavorvel. No dia
anterior, tinha havido uma festa e ao raiar do dia seguinte ainda bailavam ... O Cura
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d' Ars encontru o P. Raymond, celebrou a missa e mostrou grande desejo de continuar
a viagem.
Beaumont, .perdido entre os pauis de Dombes, a uns 50 quilmetros de Dardilly,
no era de fcil acesso. O padre Raymond esperava que depois de haver atravessado
o Saona em Neuville, encontrariam um carro. Mas no o encontrou e os nossos viajores
tiveram que caniinhar a p 5 lguas, at S. Marcelo, cujo maire reconheceu o Cura
d' Ars primeira vista. Quer quisesse quer no, foi preciso parar um pouco para
descansar. Ao saberem da chegada do Santo, a pequena igreja de S. Marcelo encheu-
se de fiis. O P. Vianney foi obrigado a subir ao plpito. "Pregou sobre o desprendimento
das coisas deste mundo, sobre a brevidade da vida e a felicidade do cu"". Enfim,
apresentou-se um cocheiro, e ao cair da tarde chegaram a Mailieux, parquia da qual
dependia a capela de Beaumont.
Nossa Senhora de Beaumont, rstico santurio, cujos horizontcs dilatados se
estendem sobre charcos imensos, atraa no vero bom nmero de peregrinos. Conforme
as tradies locais, a Virgem que ali se venera, ao ser invocada pelos pais desolados,
tinha ressuscitado muitas crianas mortas antes do batismo, conservando-lhes a vida,
o tempo necessrio para poderem receber o sacramento que abre o paraso.
Pela manh, o Cura de Marlieux conduziu at velha capela os hspedes da
noite. "O Cura d' Ars, conta o P. Raymond, foi o primeiro a celebrar a missa a fim de
implorar, conforme dizia, as luzes do Esprito Santo. Que lhe disse? perguntei quando
havia terminado. - Ainda nada. Continuarei a minha prece enquanto ajudo a missa de
V. Revma". Quando voltei sacristia, antes que tirasse os paramentos, me disse:
"Deus no me quer aqui. - Para onde pois quer ir? - Voltemos para Ars!" A palavra
definitiva acabava de ser pronunciada.
Sem demora, o P Raymond organizou o regresso. Um carro transportou os
passageiros atravs da melanclica regio dos pntanos, at Ambrieux-en-Dombes.
O Cura d' Ars chorava cada vez mais e no cessava de orar. "O carro me cansa
muito, disse ao chegar em Ambrieux; farei o resto do caminho a p". Apenas 7
quilometros o separavam de sua pequena aldeia, sempre to amada, da qual fugira
para melhor encontrar a Deus e para a qual Deus o obrigava a voltar de um modo
irresistvel. Em Savigneux, por conselho do companheiro de viagem, entrou na igreja
para adorar o S. Sacramento e descansar um pouco. Em seguida, foi despachado um
mensageiro para Ars com este recado do P. Raymond: "O Sr. Cura dentro de uma
hora estar entre vs".
Apenas foi sabida a alegre nova, os sinos repicaram festivamente. "A alegria foi
geral, conta Catarina Lassagne. Todos foram ao encontro daquele que haviam perdido,
fazia quatro dias; at mesmo os que estavam trilhando o trigo apareceram nos seus
trajes de trabalho".
Finalmente, pelas 5 horas, aos repiques festivos dos sinos, apareceu o Cura d' Ars.
Apoiado no seu bordo, subiu at a praa onde o esperava o povo reunido. "Tudo
estava perdido? perguntou ele; pois bem, tudo foi encontrado. Eu no vos deixarei
mais!" No pode articu lar outras palavras, de tal modo a emoo lhe prendia a garganta;
253
os olhos, porm. levantados ao cu e os gestos trmulos dos braos exprimiam sua
felicidade. "Apoiado no P. Raymond, fez vrias vezes a volta da praa, abenoando
os paroquianos que no podiam fazer nada seno chorar, balbuciar algumas palavras
e cair de joelhos".
O Santo entrou um momento na Providncia, onde a alegria no teve limites.
Haviam encontrado o pai. Caa, porm, de cansao. Chegou a hora da orao da noite
e o Santo rezou-a com toda a parquia reunida ...
- Eis aqui, diz Catarina Lassagne, no seu Petit mmoire, eis aqui o nosso santo
Cura subjugado aos nossos desejos! Pode desfrutar alguns dias de repouso, pois os
peregrinos se haviam dispersado durante a sua ausncia. Reassumiu entre ns os
ministrios ordinrios. Quando se teve notcia disso, a gente tornou a afluir de todas as
partes, recomeando a vida costumeira.
"Que teria sido de tantos pobres pecadores?" perguntava ele mesmo ingenuamente.
E conclue o conde de Garets: "Desde ento compreendeu melhor que Deus o queria
entre ns".
254
-rvIII
Alguns acontecimentos
ltimos anos:
dos
r. Supresso do orfanato. Fundao da
escola' e do pensionato dos irmos
As misses decenais
Uma conspirao que no a lnica - Apreenses e gemidos por causa do orfanalo tias
meninas - As negociaes do P. Vianney com a Madre de Saint-Claude - Uma "liquidao"
prvia - Mgoa e resignao do Santo Citro -As irms de S. Jos e as antiga.. direloras da
"Providncia" -A atilude do Cltra d'Ars -A escola municipal de meninos confiada aos
irmos da Sagrada Famlia - Zelo da Cura c/'Ars pela educao da infncia - A obro das
misses decenais - Donde vm os recursos Um "avaro" de nova espcie - As fundaoes
perptuas de missas.
As esperanas que o Cura d' Ars fundara na "casa da Providncia" ficaram em
parte fracassadas. Nela tomava as refeies desde 1827, e planejava retirar-se para
ela, deixando a outros os encargos da parquia ... O homem pe e Deus dispe, muitas
vezes, contra a vontade do prprio homem, embora seja ele um santo.
Alguns acontecimentos imprevistos impediram ao P. Vmney de realizar o seu
sonho dourado. Nem sequer teve o consolo de ver subsistir a sua obra de caridade, tal
qual a havia concebido.
A Providncia era ao mesmo tempo escola paroquial e orfanato: como orfanato
ia desaparecer ..
A Providncia, tal como o P. Vianney a havia ideado e organizado, era uma obra
de carter singular que parecia no lhe poder sobreviver. ' Ora, depois do duplo alanne
de 1843 - a grave enfermidade e a "fuga" do Cura d' Ars, - perguntavam-se todos
em torno dele, se Ars o possuiria ainda por muito tempo. Seria preciso deixar cair uma
obra que fora at ali um imenso benefcio para a comarca? O P. Vianney sabia muito
bem que nem Catarina Lassagne, nem Maria Filliat, nem Joana Maria Chanay, as
abnegadas diretoras, eram imortais, e. pusera portanto ao lado delas trs jovens de
Ars, destinadas a ajud-Ias a princpio e a substituf-las depois ... O Santo, na sua
humildade, no suspeitava que seria de todo intil formar novas diretoras para depois
255
de sua morte, se ao mesmo. tempo no houvesse um homem de sua tempera para dar
vida a Providncia. O mais prudente e mais simples, ao que parece, era confiar a
obra uma comunidade religiosa que lhe assegurasse a perpetuidade: tal era o parecer
de muitos que rodeavam o Cura d' Ars. "Eu, disse o P. Raymond, seu primeiro auxiliar,
pertncia ao nmero dos que instavam com ele para que mandasse chamar as irms".
Por outro lado, sem querer negar os mritos de Catarina Lasagne e de suas
companheiras, certas mes de famlia, que mandavam suas filhas para a escol a, no
se pejavam de dizer que, dirigida por religiosas, teria aquela casa um carter mais
apropriado e as meninas seriam melhor instrudas. Algumas iam ainda mais longe.
Queixavam-se de verem as filhas misturadas com aquelas pobres infelizes, vindas de
todas as partes ...
Tais murmrios chegaram aos ouvidos do P. Vianney e no deixaram de
impression-IQ. Aborreceu-se muito com isso: J que a obra atingia o fim para que
fora criada no compreendia como se pudesse desejar outra coisa. Se a Academia
exigia nas suas escolas professoras diplomadas, cumpria com a sua obrigao. A boa
gente de Ars necessitava porventura de filhas assim to instrudas para coloc-Ias aos
12 anos nos trabalhos do campo ou domsticos? Mais. Se preferiam religiosas, ali
estavam Catarina Lassagne e Joana Maria. "S lhes faltava o hbito". O governo
diocesano, que tinha para com o P. Vianney uma profunda venerao, no ignorava os
acontecimentos de Ars. O prprio Mons. Devie inquietava-se com o futuro da
Providncia. Encarregou ao superior do Seminrio Maior, o cnego Perrodin, de
sondar o nimo do Cura d' Ars. "O cnego Perrodin fundara em Bourg, com o auxlio
das irms de S. Jos, uma espcie de Providncia que deu muito bons resultados.
Manifestou aQ servo de Deus, em repetidas visitas, que seria grandemente vantajoso
confiar s ditas irms o estabelecimento de Ars. O P. Vianney cedeu, mas s a custa
de reiteradas instncias".
Em maio de 1847, a Madre S. Cludio visitava uma escola de sua cQngregao
em Villeneuve, parquia limtrofe de Ars. Mandou dizer ao Santo que passaria em Ars
CQm inteno de pedir-lhe uma entrevista. Essa entrevista, que parecia casual, fora
combinada de antemo, entre o bispo e a casa matriz das irms de Bourg. Enquanto a
superiora estava em Villeneuve, o P. Guillemin, vigrio geral de Mons. Devie e "velho
amigo do P. Vianney", pusera-se por sua vez a caminho para encontrar-se em Ars
juntamente com a Madre S. Cludio.
O Cura d' Ars, que no fora prevenido da visita do vigrio geral, mostrou-se
surpreendido: compreendeu que em ltimo terino queriam precipitar as coisas. Teve a
primeira troca de impresses com o P. Guillemin e a Madre Geral, aceitando em
princpio uma possvel transformao do seu orfanato.
Mas qual n'o foi a amargura para Catarina Lassagne e as suas colaboradoras,
ao saberem disso! Elas no acabariam, pois, os seus dias entre as filhas adotivas,
numa casa to querida! ... Ainda eram relativamente jovens. Catarina contava 41
anos, Joana Maria Chanav 48 e Maria FilIiat 39. Que futuro as esperava fora de uma
obra que era a sua vida e pela qual haviam sacrificado tudo: tempo, trabalhos, sade e
256
futuro? ... O pobre fundador viu as suas lgrimas, ouviu as suas lamentaes e, tocado
de uma tristeza to profunda e to grande, que talvez nunca sentira igual; ele, que em
tudo se mostrava homem sobrenatural, procurou consolar as suas excelentes filhas
com pensamentos inspirados na f.
As negociaes entre o nosso Santo e a casa-matriz de Bourg ainda continuaram
por seis meses. Finalmente, a 5 de novembm de 1847 assinou-se uma ata privada
"entre o P. Vianney e a Sra. Lusa Monnet, em religio Ir. S. Cludio, superiora geral
da Congregao de S. Jos, cujo noviciado ficava em Bourg". Por essa escritura o P.
Vianney fazia uma doao global de 53.000 francos Congregao de S. JQs, e
esta, s?a vez, tomava a seu cargo a direo pura e simples da obra completa da
ProVidenCia, a saber, da escola paroquial e do orfanato, ambas as obras gratuitamente.
A 13 de dezembro de 1847 o Conselho administrativo de S. Jos confinnava essa
ata em nome e com a aprovao do bispo de BelIey. A 5 de novembm de I 848,
exatamente no mesmo dia em que foi assinado o contrato, as irms tomavam CQnta do
estabelecimento de Ars.
Ora, quando elas chegaram, o orfanato no era mais do que uma sombra de si
mesmo: somente restavam duas meninas que no tardaram a sair. Que havia aCQntecido
ali? Tocamos agora um ponto obscuro dessa histria, e no existe nenhum documento
preciso que o possa esclarecer. O orfanato comeou a esvaziar-se em setembro de
1843, durante o pnico que se apoderou dos peregrinos e paroquianos de Ars ao
"fugir" o P. Vianney para Dardi1ly. Foi uma prova evidente de que no se
ser aquela obra possvel sem o P. Vianney. Catarina Lassagne escreveu-lhe informando
que havia mais de 15 pequenas na casa. Das grandes, ao contrrio, no parece
ter. Saldo Naturalmente, passado o alarme, as meninas que tinham sido
retiradas pelos pais ou tutores voltaram para a Providncia. Quantas eram, quando
se preparava a mudana total da direo? Acerca do particular no existe nenhuma
notcia exata, mas as memrias de Catarina Lassagne do-nos vagamente o nmero
de 60, e j temos visto que no se preocupava muito em sab-lo exatamente. No diz
em parte alguma que as rfas foram diminuindo, quando em 1848, escreve de repente:
"Foram colocadas as grandes e mandadas para casa as pequenas que restavam,
exceto uma ou duas". J a maior parte daquelas pobrezinhas haviam sido restitudas
ao seio de suas famlias ou colocadas em casas de pessoas caritativas.
Desde fins de 1847, at o prprio pessoal da Providncia foi reduzido. As trs
o P. Vianney destinara para continuar a obra entraram, a pedido dele, para
o novIciado de S. Jos de Bourg. Duas delas algumas semanas mais tarde tiveram
que voltar para casa: Os acontecimentos de fevereiro de 1848 repercutiram tambm
na capital da regio de Ain. Houve algumas desordens; a maior parte das novias
saram da casa matriz; uma vez restabelecida a ordem, as duas postulantes de Ars
no voltaram mais.
Despedidas as rfs e reduzido o pessoal escolhido pelo Cura d' Ars, conforme a
expresso consagrada, visivelmente liquidou-se tudo.
Como estes fatos com o compromisso contrado pelas irms, de continuar
257
pura e simplesmente a obra da Providncia O pesado encargo que assumiam deveria
aterr-Ias. Certamente, no queriam a extino do orfanato, mas desejavam antes de
tudo o bom andamento da escola de meninas, qual, como pensavam, poderia
acrescentar um modesto pensionato. muito provvel que expusessem verbalmente
ao P. Vianney - pois no resta nenhum documento escrito - que seria bom deixar em
repouso por algum tempo a obra propriamente dita da Providncia, com o propsito
de empreend-la novamente, sobre novas bases e em melhores condies.
Sem dvid, foi sugerido que tal era tambm o parecer do bispo de Bel1ey.
Desejoso to somente de procurar o bem das almas, o Cura d' Ars no sabia que
partido tomar. Orava sem interrupo e lhe parecia que uma voz interior lhe aconselhava
que no cedesse nesse ponto. Supresso o orfanato, sua obra parecia-lhe reduzida a
nada. "O Sr. Bispo, dizia o Cura d' Ars entre gemidos, v nisso a vontade de Deus,
mas eu no a vejo". Por fim, consentiu em tudo. Resignou-se completamente,
alegremente. No dia 24 de outubro, doze dias antes de chegarem as religiosas, escrevia
a Mons. Devie: "Acaricio constantemente a esperana de que ter a bondade de
benzer a nossa capela e de dar posse s nossas boas irms, as quais toda a parquia
e eu esperamos com impacincia".
Mais ainda. Ele em pessoa comunicou sua resignao s abnegadas colaboradoras.
No mesmo dia, 24 de outubro, Catarina Lassagne formulava este desejo a respeito
das futuras diretoras: "Quisramos que elas tivessem tanto desejo de vir quanto temos
de receb-Ias". Durante essa espera o Cura d' Ars apressou a concluso da capela.
A manh do domingo de 5 de novembro encontrou-a adornada com suas imagens,
quadros e relicrios. Apesar de seus 80 anos completos, Mons. Devie, ainda muito
forte, quis pe<;soalmente dar posse nova superiora da escola Ir. Maria Serpia e s
suas companheiras.
O bispo benzeu a nova capela, que foi posta sob a invocao da Sagrada Famlia
e nela erigiu Vill-Sacra. Foi verdadeira festa paroquial. O Sr. Prspero de
Oarets estava scntadc no coro junto ao P. Vianney e os moradores de Ars enchiam a
pequena nave. Como se v, o acolhimento dispensado s religiosas foi muito simptico.
Comeava uma nova poca para a Providncia. Era muito difcil que, privada de
suas rfzin!tas, essa casa recuperasse a vida exuberante de outrora. Fora estipulado
no cC'ntrato de cesso, de 5 de novembro de 1847, que Catarina Lassagne e as outras
poderiam viver com as irms at a morte e prestar-lhes o apoio de seu devotamento,
mas como j era de prever, as coisas no sucederam dessa maneira. Nenhum incidente
digno de nota assinala a chegada das religiosas.
Quando elas se apresentaram na Providncia, na tarde de sbado, em 4 de
novembro de 1848, Catarina, que as esperava de p na soleira da porta, resignou o seu
cargo com estas palavras. "Esto em s.ua casa". E ... entregou as chaves superiora.
Mas com isso no deixou o seu lugar. Ela e as companheiras ficaram muitos meses
ainda. A 25 de dezembro, a irm Maria Serpia escrevia superiora geral: "Estas
senhoritas confraternizam conosco. Joana Maria Chanay nos diz de tempos em tempos
algumas palavras amargas, mas conforme penso, efeito do carter e no m vontade_
258
Tudo ir bem". Entretanto, o fim do ano de 1848 e "os primeiros meses de 1849
meses de transio e de provas, foram penosos para todos". O imvel da
fo:a mister lanar mo da escova e da brocha; as paredes, pela
aao da humIdade, Iam desmoronando. Os pedreiros tiveram que intervir ...
. j era de esperar, as antigas diretoras do orfanato separaram-se das
reltglosas, mas amigavelmente. Joana Maria Chanay retirou-se para a casa de sua
irm, que morava na aldeia. Catarina-Lassagne e Maria FiIliat foram habitar duas
pequenas vivendas contguas casa paroquial. Dali em diante cuidaram dos ornamentos
sagrad?s, da limpeza dos altares e de preparar a comida do proco. Alm disso, ainda
se dedIcaram a tecer linho e a visitar os enfermos. Catarina Lassagne, longe de se
com as irms de S. Jos, ia visit-las muitas vezes ", e depois dum
prImeIro de mau humor logo reprimido, iniciava as religiosas nos seus
afazeres e continuava dando-lhes conselhos. Cada ms presidia na capela das Irms
a reunio das associadas do Rosrio vivo.
Durante os quinze dias que se seguiram instalao das irms, o P. Vianney
guardou uma atitude reservada e manteve-se na expectativa. Deixou de tomar suas
refeies na Providncia. Dali em diante, at o fim da vida, foram-lhe servidas no
quarto. Contava ento 62 anos. duro para todos, mesmo para um homem santo,
na virtude, abandonar antigos costumes. Apesar disso, nunca se queixou;
mas vIa-se contudo que sofria. S manifestava um aborrecimento: Era o de no ter
mais junto de si as suas queridas rfzinhas_ Associava-as por meio da orao a todas
suas obras. Quantas graas atribua intercesso delas! Esse apoio moral ia faltar-
lhe. "Tem-se criticado muitas coisas na nossa Providncia, dizia confidencialmente
ao conde de Oarets; as crianas, conforme alguns, eram mal-educadas e, no entanto,
Deus operava milagres em seu favor".
Ao cabo de 15 dias, apareceu o Santo no meio das meninas durante o recreio das
13 horas. Falou-lhes com sua costumada jovialidade e tanto elas como as novas mestras
sentiram grande alegria em v-lo. Repetia de vez em quando as visitas, mas j no era
coisa de sua incumbncia comunicar vida a uma obra cuja responsabilidade as irms
haviam assumido.
Outras obras de zelo, mu ito notveis tambm, lhe atraram a ateno e desfrutaram
sua generosidade.
Cura d' Ars deixou s religiosas toda a liberdade de ao. Elas tinham suas
superIoras, seu regulamento, seus costumes particulares; isso lhes devia bastar. Somente
reservou a direo espiritual das escolares. Quando, porm, os missionrios se
nas dependncias contguas escola, o Cura d' Ars voltou ao antigo costume
de vIsItar todos os dias as alunas das irms. Quando elas entravam na sala uma e
meia hora da tarde, gostava de abeno-las, ora uma, ora outra, com o da cruz
sobre a fronte.
Para a sua respeitosa simpatia s novas diretoras, que logo comearam
a receber Internas, confiou-lhes a educao duma sobrinha de Dardilly. A menina era
de um natural travesso. Queixavam-se um dia de suas contnuas travessuras. "Que
259
quereis, respondeu sorrindo, em nossa famlia, no h nada que preste". Entretanto,
conforme conta a Ir. S. Lzaro, essa aluna dissipada, coube a honra de oferecer-lhe
o ramalhete no dia de S. Joo Batista. "Minha filha, disse o Santo, recebendo as
flores, uma Ave-Maria vale mais do que tudo isto".
"Quando abri o meu botequim em Ars, refere Marta Miard, no ano de 1850, o
cuidado das irms pelo asseio e embelezamento da Providncia iam tirando-lhe o
carter da primitiva pobreza. No h dvida que o Sr. Cura sofreu muito; entretanto,
nunca mostrou a menor amargura. Em tempos idos, verdade, havia organizado a
existncia daquela casa, a imagem de sua prpria vida; os prodgios lhe tinham ensinado
que o cu se comprazia nas oraes que se elevavam de uma tal pobreza, de um tal
abandono. Os santos, uns mais, outros menos, costumam ter originalidades sublimes,
concebendo as coisas a seu modo. As religiosas, ao procurarem a limpeza e o bom
aspecto, no faziam mais do que o seu dever.
Outro fato demonstra ainda a estima que o Santo Cura d' Ars sentia pela
congregao de S. Jos. Em 1857, uma de suas sobrinhas entrou para ela como
postulante, graas s sugestes pessoais do P. Vianney.
Todos os anos, no dia dois de julho, festa da Visitao de Nossa Senhora, aceitava
prazenteiro a presidncia da cerimnia da renovao dos votos que se celebravam na
capela da Providncia. "A festa de hoje, escreve em seu dirio privado o P. Toccanier,
na tarde de 2 de julho de 1855, merece muito especial menso. O Sr. Cura rezou a
missa revestido com a esplendida casula da Imaculada Conceio. Vinte e duas
religiosas de S. Jos renovaram seus votos nas mos do homem de Deus. Foi to
grande o nmero de paroqui'anos e peregrinos a comungarem que se esvaziou uma
mbula inteira". Naquela manh, o Santo ao sair da capela no podia conter as lgrimas.
"Que bela a religio, exclamava o P. Vianney. Parecia-me que entre Nosso Senhor
e suas mfsticas esposas, se estava travando um combate de generosidade. Mas por
mais que elas faam sempre Nosso Senhor quem vence, .. As irms diziam: "Renovo
os meus votos de pobreza" castidade e obedincia". Elas, porm, recebiam mais, pois
eu por minha vez dizia: "O corpo de Nosso Senhor guarde tua alma para a vida
eterna".
Durante sua longa vida de proco, o Cura d' Ars no se interessou menos pela
educao dos meninos do que pela das meninas. No ano de 1835, insistiu junto ao
maire, Miguel Seve, para que escolhesse como professor um jovem de Ars, Joo
Pertinand, sobrinho do P. Renard. Fm 1838, com 20 anos de idade, provido da respecti va
nomeao, esse bravo moo tornou-se mestre-escola na prpria terra natal. Ia
desempenhar tal cargo por espao de 11 anos. "O Sr. Cura, diz ele, visitava
seguidamente a aula, e cada uma de suas visitas produzia excelente efeito nos meninos.
Uma nica palavra sada de seus lbios tornava-os ajuizados e dceis por muitos dias.
Pagava a penso dos que sabia estarem em apuros".
260
Mas a sua aspirao era ver a escola dirigida por religiosos e absolutamente
gratuita. A IOde maro de 1840, esse desejo tomou- se uma realidade. Encarregando-
se o P. Vianney da manuteno dos futuros professores, trs irmos da Sagrada Famflia,
de BelJey, substituram a Joo Pertinand.
O diretor era um religioso de 24 anos, chamado Irmo Atansio. Este religioso
desempenhou papel muito saliente na,histria do nosso Santo. Bem depressa este
zeloso diretor pensou em ajuntar humilde escola, que no comportava mais de 15
alunos da parquia, um pensionato do qual se pudessem aproveitar os meninos das
faml ias remediadas da vizinhana. Finalmente, comunicou o seu projeto ao Sr. Cura.
"Sim, meu filho, sim, lhe respondeu sem titubear, funde um pensionato e ter muito
bom xito; ver quantas almas jovens vai arrebatar ao demnio". Com efeito, os
pensionistas acudiram em grande nmero, e foi preciso pensar em novas construes.
Em 28 de maro de 1856 o Cura d' Ars, feliz e transbordando de alegria, benzeu a
primeira pedra do futuro pensionato.
O P. Vianney, antigo mestre-escola durante o tempo que viveu oculto na longnqua
aldeia de Robins, desejava espalhar por toda parte os benefcios da instruo e ningum
poder taxar de obscurantista aquele ignorante das cincias humanas. Podendo dispor,
graas s esmolas quotidianas que recebia para as suas obras, de recursos considerveis,
"contribuiu para a fundao de muitas escolas em outras parquias, tais como: Jassans,
Beauregard, terra natal do P. Raymond, e S. Eufmia, na diocese de Valence". Alentou
e ajudou a fundao de S. Sorlin (R6dano) para meninos abandonados" e deu mil
francos para a ~ s c o l de Dardilly, seu povoado natal. "Florescero e faro muito
bem", havia assegurado ao cura de sua parquia, pouco tranqilo com O futuro ... "E
essa predio, disse o p, Vignon, cura de DardiJIy, verificou-se de uma maneira
providencial, em 1880, quando tudo parecia prestes a transformar em penitencirios a
escola e o pensionato".
O Cura d' Ars estava convencido de que uma boa educao merece todos os
sacrifcios. Certa me de famflia lhe dizia: "J gastei todos os haveres para dar uma
boa educao a meus filhos; no me resta mais nada seno a casa. - Venda-a, replicou
o servo de Deus, e conclua a sua obra". A casa foi vendida, mas, por uma viravolta
inesperada, o comprador fez testamento em favor daquela me de famlia, e morreu
em seguida, deixando-a herdeira de tudo quanto ela tinha sacrificado com tanta
generosidade.
Alm das escolas para meninos, no mesmo ano de 1849, o Cura d' Ars interessou-
se por outra obra de um carter mais geral, e que ainda ia produzir mais frutos. Sabia
muito bem, por t-lo experimentado, quo teis so para as parquias mais pobres os
exerccios de uma misso. Ele mesmo mandara pregar uma em 1819 para os seus
paroquianos, por dois padres da Cartuxa de Lio.
Mas, presentemente, Belley tinha os seus missionrios diocesanos. Em 1833, por
iniciativa de Mns. Devie, os P.P. Mury e Convert haviam estabelecido em Bourg
261
uma pequena sociedade de pregadores. Consumidos, pelo trabalho, os dois fundadores
morreram sete anos mais tarde, com seis meses de intervalo um do outro. O cnego
Camelet, posto ento frente da obra, mudou a sede da mesma para Pont-d' Ain ...
Quando o Cunl d' Ars, depois de ter entregue a direo da Providncia s irms de
S. Jos, no teve de ocupar-se mais com o provimento daquela casa. Mons. Devie
pediu-lhe que pensasse nos missionrios. "Consultarei o bom Deus", respondeu o
Santo, e alguns dias depois, enviou ao P. Raymond seis mi I francos, cujos juros deveriam
ser empregado.." para custear cada 10 anos uma misso em 10 parquias diferentes. "
Isso alegrava-o muito: Acaso no se tmtava da salvao dos pecadores'! Quando
morreu, deixou fundadas mais de 100 misses decenais. Desse modo "uma vez fora
do mundo, continuou levando as almas para Deus".
"Ah. quanto sinto, dizia s vezes, ter pensado to tarde em to bela obra".
Apaixonou-se por ela: "falava incessantemente na mesma e recolhia, centavo por
centavo. as quantias necessrias para ir fundando outras misses." "Sou avarento
para Deus!" dizia sorrindo. E, "quando tinha reunido o bastante para uma nova misso,
sentia o prazer de um proprietrio que acaba de arredondar a sua fortuna ... "Amo
tanto as misses, dizia ele do plpito. que se pudesse vender o meu corpo pam fundar
uma s, vend-lo-ia!"
Num meio-dia de julho de 1855, entrou muito alegre na sala, onde estavam reunidos
os missionrios de Pont-d' Ain. "Sr. Cura, observou-lhe o P. Alfredo Monnn, como V.
Revma. est radiante!
Eu o creio! Esta manh descobri que possuo duzentos mil francos ... E esse
capital est colocado no banco mais seguro do mundo: Confiei-o s trs pessoas mais
ricas que pude encontrar ...
E quem so essas trs pessoas?
As trs pessoas da SS. Trindade".
Desde o ano de 1849, o Cum d' Ars tinha economizado 200 mil francos para a
obm das misses decenais ... Donde tirava recursos to considerveis'? Em primeiro
lugar da caridade de outras pessoas.
- Uma manh, conta o Irmo Atansio, ele me perguntou na sacristia: "Amigo,
levantou-se hoje muito cedo?"
Como de costume, lhe respondi.
Pior para voc, replicou prontamente; se me tivesse imitado, teria feito um
excelente neg6cio. Deram-me dinheiro para a fundao de uma misso e s faltava
um pouco ... Ao sair esta noite da casa paroquial, encontrei um jovem que me esperava
e me entregou mil francos para essa obra; depois outra pessoa deu-me outro tanto, na
capela de S. Joo Batista, e finalmente chegou outm que completou a soma com
sobra".
E ainda no eram 7 da manh quando o Sr. Cura me contou essa histria.
Certo dia, conta o P. Raymond, apresentou-se-lhe na sacristia uma senhora piedosa.
262
"Padre, perguntou ela, recebeu a carta na qual lhe comunicava a remessa de 50
francos para ajud-lo a fazer o bem?"
- "Sim, senhora: recebi, mas naquele momento veio-me ao encontro um homem
caridoso que me ofereceu 5.000 francos para uma obra que me muito querida, pois
pode contribuir para a salvao das almas. Essa avultada quantia fez-me esquecer
um pouco a sua; e foi por isso que no lhe respondi:
- Mas, Padre, qual a obra que acha de tanta importncia?
- Ah! boa senhora, a obra das misses. - E no poderia eu tomar nela alguma
parte? Quanto custa uma misso?
- Trs mil francos, senhora.
E o Cura d' Ars obteve daquela pessoa, vi va de Lio, que recebia 1 0.000 francos
de renda, que fundasse no s6 uma misso, mas duas.
Na verdade, aquela obra predleta tomou avarento ao P. Vianney. Temos visto
como era sua alegria enriquecer com ornamentos sacerdotais, vasos sagrados, imagens
e estandartes muitas parquias menos privilegiadas do que a sua: Beauregard, Sainte-
Euphmie de Thurigneux. Toussieux, Frans, Ambrieux-en-Dombes, Saint-Didier- de-
Formans, Sainte-Euphmie-de-Dombes e outras ainda. O proco de Dardilly, sua terra
natal, recebeu dele um clice e um cib6rio de grande valor. A partir de 1849 o Santo
de Ars comeou a economizar.
- O Cura de uma parquia necessitada, conta o P. Estevo Dubouis, encarregou-
me de pedir ao Cura d' Ars 80 francos pam comprar uma imagem e uma bandeira:
"Ah! no, respondeu-me; no posso; emprego todos os recursos nas obms das misses".
Em 14 de junho de 1855 enviou a Bourg, por meio do P. Toccanier, a quantia
necessria para trs fundaes; foi preciso porm pedir emprestado para completar a
ltima. "Reconi ao emprstimo, dizia a noite daquele mesmo dia, aos Irmos Atansio
e Jernimo, porque no queria deixar pela metade esta fundao. Se ningum me
ajudar a pagar, venderei os meus trastes, e se no bastar, mandar-me-o para a cadeia
de Toulon". Bem se v, que estava brincando.
"Um belo dia, conta Maria Ricotier, o Sr. Cura veio encontrar-me com um pacote
na mo, dizendo: "Preciso enviar a soma de uma fundao e me faltam 200 francos.
Quereria a Sm. 'comprnr-me esta alva, que me pertence, por esse preo?" Neg6cio
feito. Desse modo tenho em meu poder uma multido de objetos que comprei para
ajud-lo nas suas boas obras". Alm de muitas misses, o Cura d' Ars fundou grande
nmero de missas perptuas, cujos estipndios estavam assegurados por dinheiro
colocado em valores do Estado. No ano de 1855 j havia conseguido para esse fim
uns quarenta mil francos, e s a igreja de Ars estava provida com duzentas missas
anuais. Como trazia no corao a obra da Propagao da F. sua pequena parquia
contava 100 associados. Destinou setenta dessas missas para colocar os missionrios
sob a proteo da Virgem Santssima. A maior parte das restantes seriam celebradas
pela converso dos pecadores.
263
A I:) I' [' 1-
... .. A.J
Alguns acontecimentos
ltimos anos:
XIX
dos
II. O incidente de la Salette.
A vinda de Maximioo Giraud -A prime/rafo do Cura d'Ars na apario de la Salette - Os
companheiros de Maximino e o verdadeiro [!ln de sua viagem - A recepo e os propsitos
do P. Raymond- Entrevista de Maximino com o Cura d'Ars - Nova atitude do P. Vumney com
respeito a la Salelte - As angstias de uma alma santa - O fim tia prova - O ata de f que
restitui a paz.
Na noite de tera-feira de 24 de setembro de 1850, cocheiro de Ars, Francisco
Pertinand, os seus passageiros na escadaria da igreja. Um grupo de 5
pessoas desceu da diligncia. Trs homens, os Srs. Brayer, Verrier e Thibaut; uma
jovem, Anglica Giraud, e um rapaz de 15 anos, que era Maximino, irmo de Anglica.
Exeeto o Sr. Thbaut, um tanto indisposto, que seguiu Pertinand at ao hotel, os recm-
chegados entraram imediatamente na igreja, em busca do P. Vianney.
<'Temo, delicado, de rosto redondo ede aspecto sadio, olhos grandes, formosos e
cheios de expresso", Maximino Graud representava menos idade. Este menino era
um dos videntes de la Salette. Quatro anos antes, a 19 de setembro de 1846, sobre o
cimo dos a1pes do Delfinado, em companhia de Melania Mathieu, pastornha de t 4
anos, ele guardava as vacas de uma granja na qual se empregara na vspera. Pelas
trs da tarde, umaformosa senhora, conforme contaram os jovens pastores, apareceu-
lhes no meio dum claro maravilhoso. Sentada sobre uma rocha, ao p da torrente de
Szia, chorava com o rosto entre as mos. No obstante, uma doce voz dizia aos
meninos que se aprOldmassem sem temor. A viso levantou-se e falou-lhes. A clera
de Deus contra os blasfemadores e profanadores. do domingo, ameaas de castigos,
a necessidade da orao e da penitncia: tal foi o tema de sua conversao. Finalmente,
passada meia hora, aformosa senhora se elevou e sua figura foi-se desvanecendo no
azul do cu.
Durante 4 anos, mil e mil vezes foram assediados com perguntas por pessoas
prudentes e indiscretas, nunca, nem Melania, nem Maximino Giraud, variavam na
narrao ou entravam em contradies. Todos dois respiravam aquela inteira boa f,
prpria dos coraes humildes, enquanto suas afirmaes sobre a apario encontravam
265
alguns incrdulos. Por outro lado, o bispo de Grenoble ordenara um escrupuloso exame
das suas afirmaes. Apesar disso, em setembro de 1850, quando Maximino se dirigia
a Ars, o mandamento doutrinal de Mons. Bruillard sobre o fato de la Salette estava
apenas em preparao. Apareceu somente um ano mais tarde, a 19 de setembro de
1852. Tenhamos presente esta particularidade. Portanto, em 1850, nenhuma voz
autorizada se havia pronunciado ainda sobre a autenticidade da Apario.
Quando a neve comeou a se derreter, na primavera de 1847, Salette j era
visitada pelos peregrinos. Muitos dentre eles passavam, de regresso, pela aldeia de
Ars. Por meio deles, o P. Vianney inteirou-se muito cedo daquela maravilha. "Desde
o princfpio. assegura o conde de Garets, ele acreditou na apario da SS. Virgem com
certa reserva, pois nesses assuntos deixava tudo autoridade dos bispos". Seu prprio
bispo, Mons. Devie, a quem certamente consultou sobre um fato dessa importncia,
at 1851 mostrou-se "partidrio de certa expectativa". O Cura d'Ars regulou sua
atitude pela do prelado.
Nas prticas aconselhava a peregrinao s pessoas que desejavam ir a la Salette;
em seus catecismos falava na Apario, assinava as medalhas e benzia as imagens.
TInha uma gravura na parede do seu quarto. Possua gua da fonte milagrosa, que
distribua entre os amigos. E tudo isso, apesar das observaes que lhe fazia o coadjutor.
Na verdade, P. Raymond no acreditava em la Salette. Subira aquela montanha
num dia em que Maximino subiu tambm. O menino negou-se a lhe responder as
perguntas e o P. Raymond. de temperamento belicoso, guardou contra ele certa
animosidade. Esse simples fato bastou para indisp-lo contra todo o resto.
Com que direito e para que fim os Srs. Brayer e Verrier, na noite de 24 de
setembro de 1850, conduziram ao Cura d' Ars jovem Maximino Giraud? O prudente
Mons. Brullard, bispo de Grenoble, havia recomendado ao P. Mlin. cura de Corps,
parquia natal de Maximino, que retivesse a todo custo o menino dentro da parquia.
O inqurito sobre o episdio de la Salette ainda no estava concludo e a presena das
testemunhas da Apario era necessria sob todo ponto de vista. Alm disso, no
convinha de modo algum que Maximino e Melania fossem tidos como objeto de
curiosidade. Por mais clebres que se tivessem tomado, ambos deviam permanecer
na obscuridade. Isso, porm, Brayer, Verrier e Thibaut no compreenderam. "Pessoas
muito distintas, mas pouco prudentes naquela circunstncia", esses senhores tiraram
Maximino de sua aldeia "apesar da oposio do P. Mlin e da proibio de Mons.
Bruillard". O menino iria consultar sobre sua vocao um sacerdote que era um santo
e que lia nos coraes. Mas, na realidade, a viagem tinha uma finalidade muito diferente.
O Sr. Brayer e seus amigos iam "mais com escopos polticos que com intentos
religiosos" .
Logo que chegaram, foram em busca do P. Vianney. Como ele se encontrasse no
confessionrio, apresentou-se o coadjutor, que estava menos ocupado. "Convidei-os a
passar alguns ruomentos na Provdncia, diz o P. Raymond, e perguntei-lhes pelo
objetivo da viagem. Responderam que Maximino desejava consultar o P. Vianney
sobre a sua vocao.
266
"Muito melhor, respondi, poderia esclarec-lo sobre esse assunto o Sr. Cura de
COl-pS, que o conhece bem e foi quem o instruiu". "Aqueles senhores insistiram,
acrescentando, em presena de Maximino, que se tratava de um menino muito volvel,
que o Sr. Cura de Corps estava desanimado e que precisamente por esse motivo
desejavam saber a opinio do P. Vianney". "Pois bem, respondi-lhes, amanh tero
essa oportunidade".
"Dito isso, um dos viajantes perguntou-me: "V. Revma. e o Sr. Cura que pensam
de la Salette?" Respondi que no tinha umjufzo formado sobre o assunto e fiz notar
que em alguns pontos no se havia guardado a reserva, nem toda a prudncia que a
Igreja exige. Como no crer, me replicaram, nesses meninos que no podiam inventar
o que narram?".
A conversa sobre este assunto tomou um tom de acritude. O P. Raymond
respondeu com um fato ocorrido 40 anos antes e que h poucos dias, viera a saber:
Trs meninas se combinaram para impingir s suas faml ias e ao povo a crena numa
apario da Virgem Santssima. E s com a idade de 50 anos que uma das pretensas
videntes confessou sua mentira. "E por sua vez, acrescentou o coadjutor do P. Vianney.
encarando o pequeno Maximino, eu te recebo aqui e tu l no quiseste falar ... Mas
aqui te vais haver com um santo e aos santos no se engana".
Maximino, j fatigado com a viagem e importunado com os propsitos daque I es
desconhecidos, deu ao P. Raymond a resposta que lhe era habitual, quando algum
falava com ar de por em dvida a sua veracidade. "No ano seguinte, contava a uma
pessoa de Nantes, a Srta. de Brulais, o coadjutor de Ars dizia que eu inventara uma
histria e que no tinha visto a Santssima Virgem; ento, eu que no estava de bom
humor, repliquei-lhe: "Diga que eu minto, que eu no vi nada. E depois fui-me embora".
"Da minha parte, diz o P, Raymond, preveni o P. Vianney do que acabava de se
passar. Ele me agradeceu com benevolncia. s 8 horas da manh seguinte, falou a
ss com Maximino na sacristia. Que tal foi essa entrevista? O Sr. Cura no disse
palavra. Somente observamos, o Ir. Jernimo e eu, que dali em diante no quis mais
por as suas iniciais atrs das estampas de la Salette, nem benzer as medalhas".
Qual era a causa dessa mudana? O mais simples ouvir o prprio Maximino. O
que ele diz no est em contraste com as declaraes de outras testemunhas menos
autorizadas que ele, e sua narrao tem todos os caractersticos da sinceridade. Em
27 de setembro de 1851, aquela pessoa de Nantes, da qual j temos falado, encontrou-
se com ele no cume do monte de la Salette. Falou-lhe como "na outra vez, expansivo
e afetuoso, contando com simplicidade suas pequenas traquinices sem subterfgios e
sem desculpas. Assim foi, como me confessou, que sua cabea o tinha arrastado, no
ano anterior, a acompanhar trs senhores, que, conforme se acreditou depois, quiseram
explorar o seu segredo em proveito de uma opinio polftica.
Eis aqui a nossa conversa:
- Por qu, meu filho, te entregaste nas mos deles, desse modo?
Por qu? Para viajar.
267
- Em que confuso te meteste, imprudente! Em que pensavas ento?
- Ah! fiz uma tolice, verdade ...
- E que te sucedeu com o Cura d' Ars? Queres dizer-me algo!
_ Aqueles trs senhores me levaram ao Cura d' Ars para que eu o consultasse,
como eles diziam, sobre a minha vocao. O Sr. Cura aconselhou-me que voltasse
minha diocese. Aqueles senhores zangaram-se. Disseram que eu tinha entendido mal
e novamente me levaram ao P. Vianney.
Maximino, nessa primeira entrevista, que foi muito curta, falou com o Cura d' Ars
atrs do altar, junto ao confessionrio, onde de ordinrio se apresentavam os
eclesisticos.
Dessa vez, continua o menino, fui ao confessionrio da sacristia. No se entende
bem o Cura d' Ars por causa dos dentes que lhe faltam. Perguntou-me se tinha visto
a SS. Virgem. Respondi-lhe: Eu no sei se era a SS. Virgem. Vi qualquer coisa ... uma
senhora. Mas, Sr. Cura, se sabe que a SS. Virgem, diga-o a todos os peregrinos
para que eles a<:reditem em la Salette.
Afirma-se, meu caro menino, que te acusaste ao P. Vianney de teres dito mentiras ...
verdade?
- Eu disse que alguma vez tenho mentido ao Sr. Cura de Corps, preciso que te
retrates, me disse o P. Vianney.
- Mas eu no posso retratar-me disso: no vale a pena. - Insistiu que devia faz-
lo e eu lhe respondi: J que isso aconteceu h muito tempo, no posso mais: muito
tarde.
- A que mentiras te referes?
- s pequenas mentiras que dizia ao Sr, Cura de Corps quando no queria estudar
a lio.
- Ento vejo ter o Cura d' Ars entendido que essas mentiras se referiam
Apario?
- Nem mais, nem menos, assim ele entendeu; assim se escreveu nos jornais.
- Tu, porm, no te confessaste?
No. Eu estava no confessionrio; mas no tinha dito o confiteor e nem havia
ido a Ars para me confessar.
A conversao durou cerca de 20 minutos. Os 5 viajantes partiram no mesmo
dia, sem despertar as atenes e no parece que a sua breve estada na aldeia fosse
percebida pelos peregrinos. Se dali em diante o P. Raymond tivesse sido to circunspecto
como o Sr. Cura, de crer que o chamado incidente de la Selette jamais teria existido.
Pela manh do dia 26 de setembro, o p, Raymond notou que o Cura d' Ars se
negava a benzer as medalhas de N. S. de la Salette; encontrou sobre a cmoda da
sacristia um envelope com o endereo de Mons. Bruillard, escrito pelo P. Vianney.
"Que isto? pergunta o coadjutor com a sua habitual indelicadeza. - Queria dar uma
268
arta a Maximino, respondeu o Santo, para que a entregasse ao bispo de Grenoble. O
menino negou-se a isso", e acrescentou amuado: "Eu fiquei descontente com ele e ele
omigo".
Depois disso, refere o P. Raymond, foi intil toda a tentativa para obter alguns
pormenores sobre a entrevista com Maximino. Em vo o Cura de Voiron, primeiro,
depois o P. Grin, cura da catedral de. Grenoble, sacerdote dos mais respeitveis e
ligado por amizade muito ntima ao servo de Deus, foram a Ars para obter algum
esclarecimento. O P. Vianney somente explicou alguma coisa sobre o incidente de la
quando. chegaram a Ars o P. Rousselot, vigrio geral, e o cura de Corps,
pelo biSpo de Grenoble e portadores de uma carta de Maximino, na qual este
o autorizava a falar abertamente sobre tudo quanto lhe havia dito.
E tudo quanto disse ento se resume nestas palavras, ditadas pela atitude ambgua
de Maximino: "Se o que o menino me disse verdade, no viu a SS. Virgem".
Conhecemos a resposta que Maximino deu ao P. Raymond: "Diga que minto e que
no vi nada". Seria temerrio crer que essas palavras foram repetidas ao Cura d' Ars
e no menos favorvel. Por outro lado, o P. Vianney recordava-se que
o menmo, depOIS de falar-lhe naformosa senhora, sem nomear precisamente a SS.
tinha a palavra mentira. " O Cura d' Ars, a quem nem sempre
assistia o dom da intUIo, pensou que o menino se retratava de suas afirmaes
Apario. E uma dvida angustiosa penetrou-lhe no esprito ... Sofreu durante 8 anos
uma dupla prova: duvidara, e os peregrinos, que nada deveriam saber, no ignoravam
essas dvidas.
"A sensao foi grande em torno dele. Os fatos, como acontece em tais ocasies
foram ampliados e desnaturalizados". "Os, inimigos de la Salette abusaram do nome
da autoridade do Cura d' Ar,s". As almas piedosas sentiram-se muito perturbadas
quando ouviram dizer que a Apario no era realidade, pois um santo como o Cura
d' Ars no acreditava nela. .
O P. Raymond, com o seu zelo indiscreto, recomendou s religiosas de Pont-
d' Ain, por onde tinha passado, que retirassem de sua casa o quadro de la Salette.
E como as religiosas se admirassem, lhes disse: "O Cura d' Ars falou com Maximino
e depois disso no acredita mais em la Salette". O P. Vianney .. ficou muito
aborrecido com a publicidade que por causa das indiscries do P. Raymond se
deu a esse assunto". Sem dvida, como todo o mundo, ele tinha direito de julgar
conforme o seu critrio um acontecimento recente e sobre o qual se haviam
suscitado ruidosas polmicas. A Igreja no tinha convertido em dogma de f'
viso com que se diziam favorecidos os dois meninos ... Mas o Cura d'
quem os prprios bispos consultavam, no podia descon hecer sua influncia pessoal
sobre as ai mas. E se na verdade, como alguns diziam, houvesse ali um mal-
entendido! Que dano no se seguiria da divulgao de uma injusta desconfiana
acerca de um fato real que tanto interessava glria de Deus L. "Tenho remorsos,
dizia o Cura d' Ars, as ex.-diretoras da receio ter feito algo contra a
SS. Virgem. Oxal Deus me iluminasse sobre esse ponto. Orei muito para
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consegui-lo ... Se o fato fosse verdadeiro, ento falaria nela e se no fosse estaria
tudo acabado".
Enquanto o bispo de Grenoble no se pronunciou afirmativamente, o Cura d' Ars,
ao ser perguntado sobre la Salette, disfarava facilmente a resposta, pedindo aos
indiscretos que esperassem a deciso da autoridade eclesistica. Urna vez, porm,
aparecido em setembro de 1851, o mandamento doutrinal de Mons. Bruillard, o
Cura d' Ars sentiu maiores angstias. O prelado, de cuja jurisdio dependia la Salette
e a quem cabia a obrigao de resolver a questo, acabava de afirmar. que os dois
pastores no tinham sido enganados nem se tinham enganado. O P. Vianney queria
inclinar-se sem reservas ante esse juzo ... Mas ainda lhe ressoavam obstinadamente
aos ouvidos certas palavras de Maximino. O P. Vianney no negava nada, mas no
conseguia recobrar a f primitiva na Apario.
Alm disso, cada dia com maior freqncia, depois que o bispo se havia
pronunciado, o Santo ao atravessar as multides de peregrinos via-se rodeado de
cavalheiros, senhoras e at sacerdotes, que lhe perguntavam se se devia crer: ou no
em la Salette. Ele respondia com evasivas "a no ser que a posio das pessoas o
obrigasse a expor integralmente seu parecer. Fora desses casos, deixava os outros
nas suas crenas sem revelar a ningum as prprias impresses". "Um dia, em minha
presena, conta o P. Dubouis, cura de Fareihs, o primeiro coadjutor de S. Sulpcio, de
Paris, quis saber sua opinio sobre la Salette. O P. Vianney limitou-se a dizer-lhe que
era preciso amar muito a SS. Virgem. Por trs vezes insistiu o coadjutor e sempre
recebeu a mesma resposta".
Finalmente cessou a provao. Em outubro de 1858, uns dez meses antes de
morrer, o Cura d' Ars voltou ao seu primitivo sentir, i. , a crer em la Salette. Eis aqui,
diz o P. Toccanier, como ele me contou a histria desse retorno:
- Fazia uns quinze dias que padecia uma grande inquietao interior. Minha alma
andava como que arrastada sobre a areia. Fiz ento um ato de f na apario, em
seguida restabeleceu-se a calma no meu esprito ... Desejei ento ver um sacerdote de
Grenoble para manifestar-lhe o que eu tinha padecido. No dia seguinte chegou daquela
cidade um distinto eclesistico. Entrando na sacristia, perguntou-me o que pensar
sobre la SaJette. Eu lhe respondi: "Pode crer".
Faltava-me, continua o Sr. Cura, a quantia necessria para completar a fundao
de uma misso, Encomendei-me Virgem de la SaJette e encontrei justamente o
dinheiro de que necessitava. Considero esse fato como milagroso.
Desde ento o P. Vianney, "observando uma grande reserva" nas discusses que
ainda se suscitavam, favoreceu as peregrinaes a la Salette e encorajou os penitentes
que lhe manifestavam o desejo de subir a santa Montanha. Novamente benzeu e
distribuiu estampas da Virgem Chorosa.
No se sabe se tomou a falar disso nos catecismos. Nessa poca dificilmente se
podia ouvir bem o Cura d'Ars e doutra parte a sua pregao j no era mais do que
um hino de amor a Deus e a presena real de Jesus Cristo. Seja como for, sempre que
270
se lhe ofereceu ocasio, no deixou de se pronunciar a favor da Apario. O cnego
Omnte Seignemartin, proco da Catedral de Belley e antigo cura de Saint-Trivier-sur-
Moignans, contava em 1876 o seguinte:
- Achava-me numa reunio de sacerdotes, quando chegou o Cura d' Ars.
Perguntei-lhe o que pensava sobre a Apario e ele respondeu-me em tom um tanto
grave: "Creio nela firmemente".
Nos fins de 1858, conta Madalena Mandy Scipiot, minha me estava enfenna.
Pedi licena ao Sr. Cura para fazer uma promessa Virgem de la Salette. Respondeu-
me que no era necessrio; que fizesse N. Senhora de Fourviere. "Mas, quanto a la
Salette, pode crer; eu creio de todo corao".
27J
c
....... ,
.jAJ) 1T' Ir l...,() xx
Alguns acontecimentos dos
ltimos anos:
III. O Cura d'Ars, Cnego de Belley e
Cavaleiro da Legio de. Honra - a
festa de 8 de dezembro de 1854
Um canonicato imposto de surpresa - A venda da mura O Cura d'Ars proposto para a
Legio de Honra - Comentrios do novo cavaleiro - A remessa da cruz - O Cura d'Ars e a
ss. Vi'!(em - O dia 8 de dezembro de J 854 na aldeia de Ars.
Pode afinnar-se, sem perigo de erro, que no ano de 1850 o P. Joo M. Vianney,
Cura d' Ars, era o sacerdote mais clebre de toda a Frana. Fazia. quando muito, dez
anos que em Paris a elite da sociedade se agrupava em tomo do plpito de Notre-
Dame. J ento o humilde padre, cuja igreja nunca se esvaziava. era mais conhecido
que o eloqente Lacordaire. Apesar disso, uma celebridade de to bom cunho no lhe
tinha valido nenhuma distino. "Eis o Santo", exclamava a multido sua passagem.
Toda a outra glria parecia perder-se nessa. Por essa razo Mons. Devie. que o tinha
em grande estima. julgou ocioso nome-lo cnego da Catedral. Demais., o costume se
opunha a que um simples cura recebesse tal honra.
Mons. Chaladon, sucessor de Mons. Devie (25 de julho de 1852), no foi do
mesmo parecer que o seu venervel antecessor. Bispo auxiliar, fazia dois anos, tivera
ocasio de conhecer o P. Vianney. Uma de suas principais resolues foi dar a mura.
contra toda a tradio, ao sacerdote mais digno da diocese.
Trs meses depois, no mesmo dia de sua elevao sede de Belley - segunda-
feira, 25 de outubro o jovem bispo, acompanhado do vigrio geral Mons. Poncet e
pelo conde Prspero de Garets, apresentou-se no umbral da igreja de Ars. O P.
Raymond, infonnado da visita. esperava-os. O Cura d' Ars ouvia confisses na sacristia.
Anunciam-lhe a presena de S. Exca. Revestido com a sobrepeliz, de mangas
estreitas, apressll-se atravs da multido de penitentes, para oferecer gua benta ao
prelado, conforme preceitua o ritual. Alm disso, era a primeira vez que o saudava
como bispo de Belley, achando de seu dever dirigir-lhe um breve discurso. O Sr.
273
Bispo. porm. ocultava alguma coisa sob a mura. Com um movimento rpido o prelado
tirou o objeto misterioso. As dobras de seda preta e roxa, enfeitadas com arminho
branco, mostravam seus reflexos de tomassol. O Cura d' Ars compreendeu. "No,
Mons., diz recusando, d isso ao meu coadjutor, assentar melhor nele do que em
mim". Reclamao intil. Ajudado pelos padres Poncet e Raymond, o bispo imps ao
Cura d' Ars a mura de cnego honorrio. A mura ficou atravessada, e como o
interessado se esforasse por livrar-se dela, a muito custo pde o prelado aboto-la
at a altura dos ombros. Entretanto, j haviam entoado o Veni Creator. As ltimas
palavras de protesto do cnego Vianney foram abafadas, pelas vozes dos cantores e
o prelado entrou na igreja.
O pobre cura, diz a castel do lugar, parecia um condenado com a corda ao
pescoo, caminhando para o cadafalso. Refugiou-se na sacristia. O conde de Garets
foi atrs dele e encontrou-o quando arrancava a desditosa mura.
O maire apenas pode conseguir que a guardasse, fazendo-lhe ver que, do contrrio,
faria uma desfeita ao Monsenhor! Ento, diz o Irmo Atansio, em vez de se por no
lugar de costnme, retirou-se atrs da porta da sacristia todo eJ1cabulado como querendo
esconder-se. Disse-lhe ao ouvido: "Sr. Cura, no fique aqui, est numa correnteza de
ar. - Estou muito bem aqui, deixe-me" foi a resposta".
Celebrou-se na igreja uma breve cerimnia. durante a qual o bispo de Belley
dirigiu a palavra ao povo. Natnralmente o tema foi a promoo do Cura ao canonicato
honorrio. O novo cnego estava to desconcertado que nem cuidava de arrumar a
mura, cada vez mais atravessada. "Dir-se-ia, conta Joo Batista Mandy, filho do
antigo maire, que o Sr. Cura tinha espinhos nos ombros". Quando se dirigiu daquela
maneira para a casa paroquial ao lado de Mons., uma de suas penitentes, que sem
dvida no estava ao corrente do que se passava, Madalena M. Scipiot, "no o
reconheceu". Conforme ela, "tinha ele a aparncia dum condenado". "Aquilo foi, diz
a condessa de Garets, a cena mais divertida que se pode imaginar".
Monsenhor partiu, e uma vez passada a emoo, o cnego Vianney achou que S.
Excia. lhe havia feito um belo presente. Pouco depois procurou fazer dinheiro para as
suas obras e foi em busca dum comprador.
- Eu voltava de VilIefranche, narra Maria Ricotier, e fui dar conta ao Cura de
uma encomenda que me fizera. Chega em boa ocasio, me disse ele; quero vender-
lhe a minha mura. Ofereci ao Sr. Cura de Ambrieux e ele negou-se a dar-me por
ela 12 francos. Voc me dar pelo menos 15 ...
- Mas ela vale mais, do que isso.
20 ento?
Pus-lhe 25 francos nas mos acrescentando: "No ainda o verdadeiro valor.
Mas eu lhe informarei". Soube que a mura tinha sido feita no noviciado das irms de
S. Jos de Bourg e que custara 50 francos. Dei-lhe 25 francos mais e lhe disse: "Sua
mura de cnego minha; o usufruto porm seu". Ficou o Sr. Cura to contente que
exclamou: "Oh! que o Sr. Bispo me d outra e eu farei dinheiro".
274
Quis no entanto que eu a levasse. "Se em alguma ocasio o Sr. Bispo exigir que
ponha a minha mura, bem, me disse ele, sempre a encontrarei em sua casa".
E com a conscincia tranqila, escrevia 10 dias depois ao prelado para faz-lo
participante de sua alegria.
Mons., a mura que teve a caridade de me dar causou-me um grande prazer,
pois no tinha bastante dinheiro para completar uma fundao e vendi-a por 50 francos.
Com esse dinheiro fiquei muito contente.
Dali por diante, nunca mais apareceu revestido de cnego, apesar de muitas
instncias, nem mesmo na presena do prelado. O P. Toccanier perguntou-lhe um dia:
"Mas, Sr. Cura, 'por que no usa a mura?" - "Meu amigo, respondeu sorrindo, veja
V. Revma., sou mais fino do que imaginam. Quiseram zombar de mim, ao v-la sobre
meus ombros, e eu logrei a todos".
Ao menos por ateno ao Sr. Bispo, devia us-Ia. V. Revma. o nico a quem
o novo bispo quis honrar; depois de V. Revma., no nomeou mais cnegos.
"Ah! replicou o humilde sacerdote, o Sr. Bispo foi to infeliz na primeira vez
que no quis mais saber de outra".
O atrativo que sem cessar arrastava as multides para Ars chegou a interessar
os prprios poderes pblicos.
O governo civil de Ars considerava o P. Vianney um homem to popular quanto
benfazejo. A 30 de junho de 1855 o Marqus de Castellane, subprefeito de Trvoux,
escrevia ao bispo de Belley:
- Monsenhor:
Tenho a honra de lhe remeter uma cpia do ofcio quc acabo de enviar ao Sr.
Prefeito, com o intento de que conceda ao Cura d
t
Ars uma distino honorfica.
No duvido que o Governo do Imperador, desejoso de recompensar o verdadeiro
mrito, tomar em conta os eminentes servios que o P. Vianney vem prestando dia
por dia.
O ofcio do Marqus de Castellane estava assim redigido:
Sr. Prefeito:
Existe numa pequena comuna de minha jurisdio com 510 habitantes um cura,
cuja santidade evanglica e eminente piedade conquistaram celebridade europia. O
nome do P. Vianney, Cura de Ars, se adivinha, nas 1inhas precedentes, por geral que
sejam.
A comuna de Ars, que era antes a mais ignorada entre todas as de minha jurisdio,
v hoje afluir uma admirvel multido de peregrinos.
Foi mister organizar servios de transporte que desde muito tempo funcionam
com regularidade.
275
Este concurso de povo, que dura longos anos e que se deve atribuir unicamente
reputao de santidade de um modesto sacerdote, constitui fato verdadeiramente
prodigioso num sculo que herdou doutrinas irreligiosas e hostis f crist.
A confiana do povo no Cura d' Ars ilimitada; aquela f evanglica que
transporta as montanhas. Mencionam-se infinidades de fatos que seria difcil explcar
como coisas puramente naturais.
O pouco espao desta relao no me permite consign-los. Basta constar que
no h nada de charlatanismo na maneira de proceder do venervel Cura d' Ars.
O proco Vianney um segundo S. Vicente de Paulo, cuja caridade opera
milagres ...
Finalmente, o subprefeito de Trvoux, depois de enumerar as obras devidas a
iniciativa do Santo, conclui com estas palavras:
- J sob o ponto de vista material um homem eminentemente til. Por conseguinte,
tenho a honra, Sr. Prefeito, de pedir a V. S. queira propor, pela ocasio da prxima
festa de sua Majestade, que o P. Vianney, Cura d' Ars, seja nomeado cavaleiro da
Ordem Imperial da Legio de Honra.
Ao receber essa exposio, o prefeito de Ars, conde de Cotlogon, fez as
diligncias necessrias junto ao Sr. Fortoul, ministro da instruo pblica e de cultos.
A 11 de agosto seguinte o Sr. Ministro tinha o prazer de anunciar a Mons. Chalandon
que, por decreto com data do mesmo dia, a cruz de cavaleiro era conferida ao Cura
d'Ars.
A promoo do dia 15 de outubro apareceu nos jornais e o nome do P. Vianney
obteve um sucesso de piedosa e simptica curiosidade. O Conde de Garets comunicou-
lhe a notcia.
"Tem alguma renda inerente essa cruz!... Proporcionar-me- dinheiro para os
meus pobres!, perguntou o Santo, sem manifestar contentamento nem surpresa.
- No, somente uma distino honorfica.
Pois bem, se com isso os pobres nada ganham, diga ao imperador que no a
quero.
Naturalmente o conde de Garets no se encarregou de uma comisso to original.
Mas eis que um pintor, julgando ser bem sucedido, ofereceu os seus servios ao Sr.
Cnego Vianney, Cavaleiro da Legio de Honra. O pobre artista ficou bem
decepcionado.
"Querem a' todo custo, escrevia a 8 de agosto condessa de Garets, pintar o
retrato do Sr. Cura. Ele se nega e diz rindo: "Aconselho-vos que me pinteis com a
mura e a cruz da Legio de Honra e que escrevam debaixo: "nada, orgulhol".
Um sacerdote, aludindo a essas insgnias, lhe dizia troando; "Sr. Cura, todas as
potncias da terra o condecoram. Deus no deixar de o condecorar no cu.
- isso mesmo que me causa medo, replicou o Santo com um ar grave, e
quando vier a morte e eu tiver que me apresentar diante de Deus com estas bagatelas,
Ele me disser: Vai-te, j recebeste a tua recompensa?"
276
Mons. Chalandon, na sua qualidade de oficial da Legio de Honra, recebeu o
encargo de impor a cruz ao Cura d' Ars. No sabemos por que motivos foi adiada a
cerimnia at novembro. Nesse intervalo, o P. Vianney recebeu da Grande Chancelaria
um aviso no qual lhe pediam 12 francos para a remessa do ttulo e da cruz. Doze
francos! ... Ficou sobressaltado. "No quero, absolutamente no! Antes prefiro
empregar esse dinheiro em matar a fome de 12 pobres".
A pequena nota foi entregue ao P. Tccanier, que, sem o P. Vianney saber, enviou
o dinheiro. Dizia mais tarde: "No mandei o dinheiro e apesar disso eles me mandaram
a cruz".
Em outubro, o prefeito, catlico praticante, foi em pessoa felicitar o novo legionrio.
O encontro deu-se na praa da aldeia. Depois dos primeiros cumprimentos, disse o
Santo: "Peo-lhe, senhor Prefeito, que d a sua cruz a outro mais digno. Prefiro ela
qualquer coisa para os meus pobres.
Mas, replicou o Sr. de Cotlogon, Sr. Cura, se o Imperador lhe concedeu a cruz,
foi mais, para honrar a Legio do que a V. Revma ...
Ia continuar quando o P. Vianney o interrompeu com estas palavras pronunciadas
com amvel sorriso: "Sr. Prefeito, peo a Deus que o conserve por muito tempo no
departamento de Ain para que possa fazer muito bem com os seus conselhos e
sobretudo com ?s seus bons exemplos". E dito isso, entregou ao Conde Cotlogon
uma medalha da Santssima Virgem. Despediu-se e entrou para o confessionrio.
Chegou o ms de novembro. Mons. Chaladon, delegado oficial para a entrega da
Cruz, lembrou-se da sorte que h trs anos antes tivera a nova e valiosa mura do
cnego Vianney. Pensou, sem julgar temerariamente, que a cruz da Legio de Honra
iria parar tambm "nas mos dos pobres, ... E valeria a pena que o primeiro pastor da
diocese sasse dos seus cmodos para ir entregar ao incorrigvel Cura d' Ars uma
condecorao que talvez na noite do mesmo dia fosse convertida em dinheiro? O
prelado, para tal fim, subdelegou o sucessor do P. Raymond, o excelente P. Toccanier.
O P. Toccanier recebeu do bispo de Belley o pequeno estojo selado com um
grande sinete roxo, contendo a estrela de prata dourada.
Ao meio-dia o P. Toccanier aproveitou um momento em que o P. Vianneye'gtava
s no quarto para lhe apresentar o cofrezinho com o selo imperial. O Irmo sacristo,
os Irmos professores, Catarina Lassagne e Joana Maria Chanay, que estavam
advertidos, se ocultaram por trs da escada. Quando o P. Toccanier comeou a falar,
os curiosos se apresentaram.
"Senhor Cura, disse-lhe o jovem missionrio, talvez sejam relquias que.lhe enviam".
O servo de Deus no compreendeu que aquelas palavras eram um gracejo. Desejoso
de venerar as relquias, rompeu o selo de cera.
" isso mesmo, disse ao ver a preciosa jia.
- Note bem, Sr. Cura, que esta condecorao est encimada por uma verdadeira
cruz. Queira benz-la. - E quando, com um largo gesto, a benzeu, disse o p, Toccanier:
Agora permita-me que a coloque por uns momentos no seu peito.
277
- Oh! meu amigo, Deus me livre disso. Poderiam dizer-me que S. Bento disse
ao escudeiro do Rei Ttila, que lhe saiu ao encontro com a prpura real: "Deixa estas
insgnias duma dignidade que no te pertence".
E colocando a cruz da Legio de Honra na mo do "subdelegado" episcopal,
disse-lhe: "Tome, amigo. Seja to grande o seu prazer em receb-la quanto o meu
em lha oferecer".
Assim foi condecorado o "pobre Cura d' Ars". No tendo permitido que lhe
pregassem o distintivo na batina, s6 uma vez haveria de ostentar a cruz de cavaleiro:
sobre o seu atade!
Como explicar em nosso Santo um tal desprezo das honras e interesses terrenos?
Dele se tem dito: "Tudo quanto sc referia ordem sobrenatural e ao reino de Deus lhe
cativava o corao". No podia, portanto, ter alegria e descanso a no ser nos
pensamentos e coisas religiosas. Gostava unicamente das festas da Igreja.
At o fim da vida, os antigos de Ars, conservaram a recordao de uma festa
nica, em que o P. Vianney manifestou uma alegria extraordinria, entusistica,
transbordante. Em novembro de 1854, quando Roma se preparava para celebrar
magnificamente a definio do dogma da Imaculada Conceio, o Cura d' Ars tambm
preparava sua humilde parquia para to salene acontecimento. "Alguns dias anles
da proclamao dessa verdade de f, conta a baronesa de Belvey, ouvi como o servo
de Deus pregava um sermo de circunstncia, no qual relembrava com transportes de
alegria tudo quanto havia feito para Maria Imaculada ... Passou um frmito por todo o
auditrio quando, ao terminar, exclamou: "Se para oferecer alguma coisa Santfssima
Virgem pudesse vender-me, vender-me-ia!"
A grandiosa solenidade que se enunciava no' era para o nosso Santo uma ocasio
excepcional para testemunhar Nossa Senhora um afeto de mais de 60 anos? Desde
o bero ele amava a Maria. E uma vez sacerdote trabalhava com todas as foras na
propaganda de seu culto. Para os peregrinos se convencerem disso, bastava-lhes ver
as esttuas da Virgem em todas as fachadas da vila. Em cada casa havia uma imagem
colorida da me de Deus doada pelo Sr. Cura d' Ars. Ao p de cada imagem pusera a
sua assinatura.
Em 1844 o P. Vianney colocou uma grande esttua dll Imaculada no frontispcio
da igreja. Oito anos antes, a l de maio de 1836, "havia consagrado a parquia a
Maria concebida sem pecado". O quadro destinado a perpetuar esta consagrao, diz
Catarina Lassagne, foi posto na entrada da Capela da Santssima Virgem. Pouco
tempo depois mandou fazer um corao de prata dourada, que ainda hoje pende do
pescoo da Virgem Milagrosa. Os nomes de todos os paroquianos de Ars. e s r i t ~ s
numa fita de seda branca, esto encerrados neste corao. Nas festas de Mafia
Santssima "as comunhes eram cada vez mais numerosas, e a igreja no ficava um
s momento vazia". Na noite dessas festividades, a nave e as capelas laterais apenas
278
podiam conter o povo. que ningum queria perder a homOia do P. Vianney em honra
da Santssima Virgem. "Era verdadeiramente emocionante o entusiasmo com que
falava de sua santidade, de seu poder e de seu amor'.
Atingiu o auge no dia inolvidvel de 8 de dezembro de 1854, quando o Papa Pio
IX definiu "em virtude da autoridade dos Santos Apstolos Pedro e Paulo e da sua
prpria" que "a Bem-aventurada Virgem Maria foi preservada de toda mancha do
pecado original desde o primeiro instante de sua conceio". Apesar do cansao, quis
ele mesmo cantar a missa solene, quando usou pela primeira vez e com grande alegria
a magnffica casula de veludo azul, bordada a ouro, cujas imagens e finos lavores
foram desenhados pelo arquiteto Bossan. O coro e a nave estavam ornados com os
mais belos enfeites.
tarde, depois das vsperas, "toda a parquia foi em procsso escola dos
Irmos, onde o Sr. Cura benzeu uma esttua da Imaculada, oferta sua. levantada no
jardim". noite, na aldeia, foram iluminados o campanrio, as paredes da igreja e as
fachadas das casas. Encerrou-se a festa com uma funo religiosa, na qual o P.
Vianney fez uso da palavra: "Que felicidade!. .. Que felicidade!... exclamava, ao
comear a prdica. Sempre achei que em meio dos esplendores das verdades catlicas
faltava esta luz. Era uma lacuna na religio que no podia continuar".
Uma iluminao! Constitua novidade para os paroquianos e tambm para o Cura.
Antes de sair para contemplar aquela maravilna, o Santo, em pessoa, repicou os sinos.
O repique durou tanto tempo, diz Catarina, "que vieram das parquias vizinhas. julgando
que se tratava dum incndio". "O Sr. Cura passeava satisfeito luz dos brandes, por
entre os sacerdotes presentes e os Irmos". Foi aquela festa um dos dias mais felizes
de sua vida. Quase septuagenrio, parecia ter rejuvenescido. Jamais um filho se mostrou
to feliz ao presenciar o triunfo de sua Me. E fra ele quem. havia inspirado e
organizado "aquela imensa manifestao de alegria".
279
L() XXI
Algllns acontecimentos dos
ltimos anos.
IV. Para a "Trapa" de Neyliere
o P. Vianney, Terceiro Franciscano-O P. VianneyeoP. Colin-A "Trapa" de Nossa Senhora
de Neyliere - Novo bispo em Belley - O P. Toccanier, Missionrio de Pont-d'Ain, nomeado
amxiliar do P. Vianney - Projeto de Retiro - Segredo bem guardado! - As margens do
Fontblin - Volta casa paroquial- A imprevidncia de um santo - Plano mal combinado-
Prova e tentao - As tentativas dos habitantes de Dardilly - Enfermidade e morte de
Francis.co. "o mais velho".
Os habitantes de Ars, apesar das promessas que lhes havia feito o Cura de
nunca os deixar, no se esqueciam dos transes em que os deixara em setembro de
1843. Cinco anos depois, um venervel capuchinho, o P. Leonardo, do convento de
Brotteaux de Lio, recebeu o P. Vianney na Ordem Terceira de S. Francisco. E os
paroquianos manifestaram com isso grande inquietao. "Julgava-se, dizia a condessa
de Garets, que ele ia tomar-se capuchinho". O boato no carecia de fundamento.
Sem rodeios, o. P. Vianney havia manifestado ao P. Leonardo, com quem se confessava
muitas vezes, o desejo de ser recebido na sua Ordem. Mas o bom religioso, a quem
nunca cegou a iluso de uma to magnfica conquista, "lhe fez ver que podia fazer
muito mais na sua parquia do que entrando para o claustro. Como insistisse novamente,
P. Leonardo explicou-lhe em que consistia a Ordem Terceira, e qual era sua regra.
Pouco depois o P. Vianney pediu o hbito de Terceiro ... E os melhores dentre os seus
paroquianos se apressaram em lhe seguir o exemplo".
Dois anos mais tarde, a 8 de dezembro de 1846, o P. Eymard, religioso Marista e
futuro fundador da Congregao do Santssimo Sacramento, agregou o P. Vianney
Ordem Terceira de Maria. Era uma recente instituio do P. Cludio Colin, antigo
condiscpulo do Cura d' Ars em Verrieres e em Santo Irineu de Lio. Os que temiam
ao pensar que o Santo ainda poderia deix-los no supunham que precisamente a se
ocultasse o perigo.
Joo Cludio Colin, escolhido por Deus para estabelecer na Frana e depois, em
todo o mundo a Sociedade de Maria, sempre simpatizara com Joo Maria Vianney.
Ambos sentiam um gosto inato pela obscuridade e pelo silncio. Ambos tinham uma
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tema devoo Maria Santssima. Suas relaes de amizade se haviam conservado
fiis. O P. Caln freqentemente mandava seus religiosos consultar a amigo de Ars. E
o santo Cura aplaudia de todo corao as iniciativas do fundador dos Maristas. Quando
os primeiros missionrios partiram para a Oceania, o P. Vianney ajudou-os com as
suas oraes e trabalhou para lhes enviar recursos ...
Entretanto, em meio de seus ministrios apostlicos, o pensamento da solido
e do deserto, onde poderia tratar intimamente com Deus, - sua nica alegria, -
pungia-o e o fazia sofrer. Mas aonde iria para encontrar esse desterro No
dissera Mons, Devie que, enquanto vivesse, jamais o P. Vianney sairia de sua
diocese? .. Um raio de luz brilhou no horizonte. Desde 1842, o venervel P. Coln
havia pensado numa nova fundao: uma casa de Adorao perptua, cujos
membros se haveriam de dedicar orao e penitncia. No obtendo resultado
num primeiro ensaio, feito em Marcellange, no Allier, a Sociedade de Maria adquiriu
em 1850 uma propriedade chamada Neyliere, situada perto de Saint-Simphorien-
sur-Coise, a 45 quilmetros de Lio. Localizada entre graciosas colinas, longe de
todo o bulcio, era um retiro ideal para os contemplativos. Ajudados por muitos
prelados e especialmente por Mons. Devie, bispo de Belley, o P. Colin fez os
preparativos necessrios para instalar sobre aquele Tabor uma dezena de religiosos
aos quais se iriam ajuntar "muitos eclesisticos da Frana e at da Inglaterra, e
que, estranhos, Sociedade de Maria, poderiam tomar parte na nova Obra". No
domingo de 16 de maio de 1852, 7 sacerdotes e 5 Irmos coadjutores se
enclausuraram em Notre Dme de la Neyliere, e comearam a guardar perfeito
silncio, um dos pontos bsicos da sua regra. Todas essas, coisas foram explicadas
ao P. Vianney, que logo comeou a sonhar com elas.
Um acontecimento, no de todo inesperado, veio alentar-lhe as esperanas.
Em 1850, Mons. Devie, consumido pelos anos, - pois j contava 84 anos de idade
e trinta de um laborioso episcopado - pediu Santa S um auxiliar. Foi-lhe
concedido na pessoa de um sacerdote Iions, Mons. Jorge Chalandon, vigrio
geral de Metz, cuja sagrao se efetuou na mesma cidade de Belley, a 12 da
janeiro de 1851. "Ante essa notcia, diz a baronesa de Belvey, o Cura d' Ars
manifestou grande alegria". "Confio, dizia ele, que este novo bispo consentir
que eu me retire". A 25 de julho de 1852, dois meses depois da inaugurao da
Trapa mitigada de Neyliere, Mans. Devie era chamado por Deus e Mons.
Chalandon, at ento bispo de Thaumacum, foi elevado ao slio episcopal de
Belley.
O Cura d' Ars, crendo j terem desaparecido todos os obstculos, pensou logo
em nova "fuga": Refugiar-se-ia na casa de Neyliere, para ali chorar a sua "pobre
vida" e terminar os seus dias na orao e na penitncia. O P. Colfn, inteirado das suas
intenes, aconselhou- lhe que no se precipitasse. Ambos aguardavam ocasio
favorvel.
282
Em setembro de 853, essa ocasio apresentou-se. O P. Vianney, aps alguns
meses, pressentiu que o seu auxiliar no lhe seria deixado por muito tempo. O
povo de Ars desejava a sada daquele sacerdote, de carter pouco agradvel. E
o P. Raymond, convencido, por si mesmo, que nunca chegaria a ficar com a
parquia de Ars, pediu a sua transferncia. Mons. Chalandon, a fim de o substituir,
voltou-se para a jovem Sociedade dos Missionrios, estabelecidos em Pont-d' Ain,
cujo Superior era o Cnego Camelet. O Cura d' Ars estimava muito ao P. Camelet,
cujos talentos e zelo tivera ocasio de apreciar no jubileu de 1847. O bispo de
Belley julgou com razo que o Cura d' Ars, para quem as multides afiuam dia e
noite, precisava de um ajudante apto para aquele ministrio, e que, quando o
excessivo concurso o exigisse, fosse capaz de chamar em seu auxlio colegas
sempre prontos a socorr-lo. Mons. Chalandon escolheu o P. Toccanier, indigitado
pelo P. Camelet como o de melhores dotes para cargo to delicado ... Com 31
anos de idade, o P. Toccanier era de aspecto robusto e sua boa aparncia
contrastava com a extenuao fsica do santo Cura. Mas sua eloqncia viva,
penetrante, pessoal, oportuna e sensvel imitava a do Cura d' Ars. Alm disso,
era muito piedl:1so, bom e amvel. Parecia ser o mais digno de estar junto ao
nosso amvel Santo.
Naquele ano abriu-se o retiro espiritual no Seminrio Maior de Brou, segunda-
feira, 29 de agosto. O P. Toccanier e o P. Raymond encontraram-se ali. O P. Poncet,
vigrio geral, comunicou ao P. Raymond que ele havia sido nomeado Cura de Polliar.
O P. Camelet tambm por sua vez certificou ao P. Toccanier que fora nomeado auxiliar-
residente do Cura d' Ars.
A crer no que diz Catarina Lassagne, o P. Vianney ainda ignorava "estas
combinaes", na sexta-feira, l' de setembro, quando ela lhe levou ao quarto a refeio
do meio-dia: "Julgo que desta vez devo sair, lhe disse ele. Meu cunhado Metin, que
reside na parquia de Santo lrineu (Lio), me espera. Partirei segunda-feira noite.
Guarde segredo.
- Oh! Senhor Cura, V. Revma. no nos h de deixar, replicou a pobre Catarina.
E ento lembrou-lhe a velha histria de 10 anos atrs: sua estada em Dardil1y; as
multides que iam em sua procura; seu emocionante regresso a Ars ... Nada conseguiu.
No adianta. O que est decidido decidido est. "O Sr. Bispo no precisa mais de
mim. Tem bastante sacerdotes ...
tarde do sbado chegou o P. Poncet, vigrio geral, acompanhado do P. Raymond
e do P. Toccanier. "O bom do Sr. Cura, conta este ltimo, recebeu-nos muito
amavelmente, lT!as tinha a fisionomia inquieta". noite o vigrio geral manifestou-lhe
os desejos do prelado, relativos ao futuro. O Cura teria dali em diante tantos coadjutores
quantos fossem necessrios. A isto o Santo nada objetou. Falou-lhes depois o P.
Raymond para lhe dizer em que termos apresentaria o P. Toccanier como seu sucessor,
no dia seguinte, durante a missa solene.
No domingo de manh, o P. Toccanier celebrou a santa missa e o P. Raymond
proferiu o sermo combinado. Depois do almoo, o vigrio geral Poncet foi a Trvoux,
283
onde presidiu a() encerramento dum retiro espiritual de religiosas e o ex-coadjutor
do Santo partiu para Beauregrd, sua terra natal, que fica bem perto de Ars.
"Naquele dia, escreve Catarina Lassagne no dirio, sentiram grande alegria ao
saber que viera um missionrio para ajudar o santo Cura. Mas eu estava triste !" ...
Como h I O anos antes, o segredo se tornava pesado para a boa moa ... Assim
que, pelas 8 horas da noite, ela pediu licena ao P. Vianney para confi-lo
discreta Maria Filliat. "Como quiser", lhe respondeu. E dentro em pouco voltaram
as duas amigas desfeitas em pranto. "No, replicavam elas, no v! ... O Santo
limitou-se a lhes responder que a sua resoluo era definitiva. E entregou
Catarina uma carta endereada a Monsenhor Chalandon. At mesmo com o novo
bisp'o o Cura d' Ars pensou que devia precipitar as coisas. Mas desfizeram-se as
suas primeiras iluses: Sim, Mons. Chalandon era to intransigente como Mons.
Desvie. O jovem prelado respondeu ao Santo que iria visit-lo: "Eu deixar-vos
partir, Sr. Cura!... Seria isso um pecado to grande de que ningum me quereria
absolver!"
Depois da intil tentativa, Maria e Catarina permaneceram conversando, junto
porta que dava para o jardim da casa paroquial. "Que far, perguntava uma delas,
fraco como est e nessa idade (O P. Vianney tinha 67 anos de idade, completos). No
poder chegar at Lio. Tu, Maria, levars o cesto das provises. Mas, se ele vier a
sentir-se mal pelo caminho? Ser necessrio um carro para o levar.
- Mas no h homem aqui que nos possa ajudar neste momento. Nisto passou o
sacristo, Ir. Jernimo. Parou estupefato por ver Catarina e Maria ... Uns minutos
depois, sabia tudo. Correu para dizer ao Ir. Atansio e ambos foram bater porta do
P. Toccanier, que estava alojado num quarto da Providncia. O jovem coadjutor
pensou que o chamassem para um doente em perigo.
- Imaginem a minha surpresa, dizia ele, ao ouvir a narrao dos bons Irmos.
No podia acreditar. "Montai guarda diante do presbitrio, disse-lhes eu, e se
realmente tentar uma fuga, vinde chamar-me. meia-noite, trs pancadas
nervosas ressoaram na minha porta. Estava deitado completamente vestido. Achei-
me logo na praa com os dois Irmos, espiando os movimentos do nosso santo
Cura, a quem podamos enxergar no seu quarto, graas a luz da lamparina. Agarrou
o brevirio, o chapu e o guarda chuva. "Deixemo-lo descer, disse eu aos Irmos".
Com efeito, desceu e foi casa de Maria Filliat e de Catarina Lassagne, que
deviam acompanh-lo. Aguamos os ouvidos: Esto prontas? perguntou ao
entrar ... Pois bem, partamos I"
Partiu, seguido de Maria, que levava as provises, e de Catarina, alumiava o
caminho com uma lanterna. De repente nos postamos diante dele. Olha severamente
para Catarina, que comea a chorar. "Vendeste-me!" lhe disse. O Ir. Atansio tomou
logo a palavra: "Para onde vai, Sr. Cura?.. Quer nos deixar? Pois bem, daremos sinal
de alarme.
- E ns, continuou o Ir. Jernimo, o seguiremos em procisso.
284
- Fazei o que vos agradar, respondeu, seca e resolutamente, o P. Vianney, mas
deixai-me passar!"
"Preparemo-nos para segui-lo", disse tristemente o P. Toccanier aos seus aclitos.
Nisto o Ir. Jernimo tomou a lanterna das mos de Catarina, e, fingindo querer guiar o
P. Vianney por entre as trevas, conduziu-o para a ponte do Fontblin, mas pelo caminho
de Villeneuve. .
O P. Toccanier calculou que o Santo, rodeando o povoado, voltaria ao ponto de
partida. Apesar da grande escurido, o Cura d' Ars percebeu logo que o enganavam.
Atrs dele j se havia formado uma comitiva. Os peregrinos que, segundo o costume,
passavam a noite no vestbulo do campanrio, comearam a afluir. Uns chamavam
pelo seu confessor, outros pelo seu proco. Em meio dum verdadeiro tumulto, o P.
Toceanier esforava-se para convencer o fugitivo do contrrio. Seguindo-lhe as
pegadas, chegaram com ele frgil ponte de tbuas atravessada sobre o riacho.
O P. Toccanier pensou que uma vez passado o Fontblin e estando o P. Vianney na
estrada de Lio, seria mais difcil det-lo. O missionrio ps-se resolutamente diante
dele quando ia passar a ponte. "Deixe-me passar!... Deixe-me passar!... dizia o Santo
em tom de splica, e com voz angustiada. Levava o brevirio debaixo do brao. O P.
Toccanier lho arrebatou com violncia, entregando-o pessoa que estava mais prxima,
isto , a Catarina Lassagne, dizendo-lhe baixinho: "Fuja e no volte mais". "D-me o
brevirio", insistiu o Cura. Depois, voltando-se, fez sinal Maria Filliat que o seguisse:
"Vamos adiante!" ... Rez-Io-ei em Lio.
- Muito bem, Sr. Cura!... Deixar passar um dia sem rezar o brevirio!... Belo
exemplo!...
Um escnpulo germina na alma do santo. Houve um momento de silncio. "Tenho
outro brevirio em meu quarto, - o de Monsenhor Devie", disse afinal.
Vamos busc-lo, sugeriu o P. Toccanier, que, ainda sem se dar conta, acabava
de ganhar a partida. O P. Vianney volta-se e seguido duma multido que se ia
engrossando, dirigiu-se casa paroquial.
No tinha caminhado 30 metros quando na igreja tocaram a reunir. Que lgubre
era aquele toque naquela noite!. ..
"Sr. Cura, o Angelus!" E o bom do Santo, sempre ingnuo e confiante, caiu de
joelhos e rezou a Ave-Maria com angelical fervor. "Sr. Cura, acrescentou o astuto
coadjutor, e se rezssemos uma dezena do rosrio para sua feliz viagem?" Pensava
com isso ganhar tempo. Mas desta vez o P. Vianney compreendeu a cilada. "No,
replicou, rezarei o meu rosrio pelo caminho".
- Levantando-se o Cura d' Ars, prossegue o P. Toccanier, comeou a andar a
largos passos. Entrou precipitadamente no ptio e subiu ao seu quarto, onde entrei s6
com ele. Pelo disse-me o Ir. Atansio em duas palavras que o maire fora
avisado e no demorava a chegar. Para dar tempo ao conde de Garets, espalhei em
desordem sobre a estante dos livros os oito tomos do grande brevirio preciosa lembrana
285
do bispo, recentemente falecido. O P. Vianney, ao pegar no tomo correspondente
estao, seus olhos se foram fixar num retrato de Mons. Devie, colocado na parede.
Lembrei- me que aquele prelado lhe havia impedido outras fugas. Veio-me uma
inspirao. "Sr. Cura, disse-lhe em tom decidido, veja como Mons. Devie, l do cu, o
olha aborrecido. Devemos respeitar a vontade do prprio bispo, durante a sua vida e,
com mais razo, depois da morte ... Lembre-se do que ele lhe disse h dez anos!"
Comovido por esta apstrofe, o P. Vianney respondeu-me com a ingenuidade de
uma criana ameaada com o castigo do pai: "No. Ele no me censura. Ele bem
sabe a necessidade que tenho de chorar a minha pobre vida!" E sem me querer mais
ouvir, tomou o brevirio encadernado em marroquim verde-escuro e dirigiu-se para a
escada. A ento, encontrou-se com o conde de Garets. "Encontrei-o, disse o ma ire,
mal arranjado, triste e sombrio". Na verdade, o nosso Cura, de ordinrio to amvel
para com aquele velho e fiel amigo, apenas o escutou, e de tal modo que o conde,
vindo ao meu encontro, me disse: "Sem dvida, pressente um fim prximo!"
"Enquanto as mulheres rezavam na igreja" para que Deus, como diz Catarina
Lassagne, "mudasse as intenes de seu servo", os homens se achavam reunidos no
ptio da casa paroquial. Despertados pelo toque de reunir, pensaram alguns que se
tratasse de um incndio ou de algum assalto de ladres. Por isso traziam nas mos
baldes, e paus. Todos se agitavam, alumiados escassamente pela tnue luz das
lanternas.
Quando o P. Vianney apareceu, embargaram-lhe o passo suplicando que no
partisse. Mas ele, com a idia fixa de encontrar sada para se escapul ir, ia duma porta
para outra, repetindo: "Deixem-me passar! ... Deixem-me passar!... "Que cena mais
emocionante! acentua a piedosa Catarina. Parecia a priso de Nosso Senhor no Horto
das Oliveiras". "Estava eu postado numa das sadas, conta Miguel Tournassoud, o
sapateiro do povoado. O Sr. Cura tomou-me por um brao e, meio rindo, meio chorando,
empurrou-me para um lado. Mas no pde abrir a porta".
fora de splicas, conseguiu transpor o umbral. Ao passar por entre a igreja e
a casa paroquial, parecia medir o caminho com o olhar. "Sem dvida, faz notar o P.
Toccanier, estava ainda disposto a tentar uma fuga definitiva". Mas uma nova
complicao mudou o curso dos acontecimentos.
As mulheres saram da igreja e, se misturando com os homens, ajoelharam-se
aos ps do Santo. Na maioria eram peregrinos vindos de longe para se confessar.
Todos clamavam derramando lgrimas: "Meu Pai, antes de partir, lembre-se de mim! ...
Acabe de me atender!. .. Oh! bom Pai, no nos deixe! ...
- Foi ento que, escreve o P. Toccanier, fazendo um supremo esforo, dirigi-
lhe estas palavras que no me ocorreriam a sangue frio: "Como! ... V. Revma.,
Sr. Cura, que sabe de cor a Vida dos Santos, se esquece daquela passagem de
S. Martinho, que, tendo em suas mos a coroa, exclamava: No recuso os
trabalhos ... E querer V. Revma. deixar o campo de batalha!. .. E o exemplo de
S. Filipe Nery? ... Dizia este santo que, se j estivesse no paraso e um pecador
reclamasse o seu ministrio, deixaria de boa vontade a corte celestial para o
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atender ... E V. Revma., Sr. Cura, ter a coragem de deixar incompletas tantas
confisses de homens e de mulheres vindos de to longe?" ... Quando terminei
estas palavras os peregrinos redobraram as splicas.
O P. Vianney convenceu-se de que a vontade de Deus se manifestava por to
ardentes desejos. "V imediatamente para a sacristia, disse-lhe ao ouvido o conde de
Garets, tenho que lhe dizer uma coisa. - "J vou", respondeu-lhe, e, dirigindo-se
multido, disse: "Vamos para a igreja!" .
Foi ele o primeiro a entrar. Orou por longo tempo, indo depois para a sacristia. Ali
o conde de Garets, a ss com ele, quis repetir-I he os argumentos do P. Toccanier, mas
no houve tempo. "Sem responder-me e voltando-me bruscamente as costas, diz o
conde,. o P. Vianney tomou a sobrepeliz e se dirigiu ao confessionrio". Segundo
costumava, todas as manhs, ao chegar igreja, ajoelhou-se sobre os degraus do
altar, rezou cinco Pai-Nossos e cinco Ave-Merias com a multido e se ps a ouvir
confisses.
Celebrou a primeira missa s sete horas da manh de segunda- feira. "Est aqui
o P. Poncet?, perguntou ao P. Toccanier quando voltou para a sacristia. - Sim. Ele
quer ver novamente a V. Revma, - Ah! Est bem". E depois da ao de graas,
tranqilo como se nada de anonnal houvesse acontecido poucas horas antes, foi saudar
o vigrio geral. Este, que noite um cocheiro fora buscar na casa paroquial de Trvoux,
cientificou"lhe novamente da vontade do prelado, que era a de o conservar em sua
diocese, Chegaram tambm, a chamado, o P. Beau, Cura de Jassans e confessor do
P. Vianney, e o P. Raymond. Ambos se entrevistaram ao mesmo tempo com o servo
de Deus,.
- J nos haviam explicado, escre";(! o P. Raymond, os acontecimentos da noite
passada. Vendo-se como que sitiado no meio da praa, mostr0u-se tomado de
impacincia, mas era tal a sua supt'rexcitao que bem se pode escus-lo de toda
falta. Certamente, no era senhor de si mesmo. Foi essa uma das mais duras provas
de sua vida: a Providncia a enviara para acrisolar-lhe ainda mais a virtude. Quando
o vimos naquela manh de 5 de setembro, j havia recobrado a calma e a perfeita
resignao vontade de Deus, que ele via manifestada na vontade de seu prelado.
Ns lhe recordamos os incidentes da noite passada, ao que nos respondeu com estas
nicas palavras: "fiz uma criancice".
o mais curioso em todo esse episdio foi a indeciso e impreviso do Cura d' Ars.
Durante aquela noite trgica de 4 a 5 de setembro de 1853, no hesitou em comunicar
o seu segredo duas pessoas que j o haviam trado 10 anos antes e agora s poderiam
compromet-lo novamente. Que fcil lhe seria se tivesse pedido a Francisco Pertinand
que o levasse num coche at Lio! Parece que nem sequer lhe ocorreu esta idia.
Se se tivesse sado bem com o seu projeto de fuga, que teria sido dele naquela
segunda-feira de 5 de setembro? Eis o que logicamente se depreende dos documentos
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que possumos. O P. Vianney, confiando mais em sua energia de carter que em suas
foras fsicas, pensava chegar a Lio at s 9 ou IOda manh. Pouco depois um
coche iria busc-lo na casa de seu cunhado Melin e conduzi-lo-ia a Nossa Senhora de
Neylere.
Uma coisa parece certa. que ali o P. Colin havia preparado um lugar para o
Cura d' Ars e que o esperava pessoalmente. hora marcada para sua chegada, o
venervel fundador esperou muito tempo, parado na porta, manifestando a um de
seus religiosos, o P. Jobert, sua estranheza pela demora. J sabemos por que o P.
Vianney no chegou at Neyliere.
Segundo srias testemunhas, o "prudente e ajuizado P. Colin antes aconselhara
ao P. Vianney que ficasse onde estava porque ali fazia maior bem".
Por essa mesma razo, o P. Leonardo o havia dissuadido de entrar para a Ordem
dos Capuchinhos em Lio ... Assim essa terceira "fuga" do Cura d' Ars foi uma coisa
triste, misteriosa e desconcertante. Diz Catarina Lassagne que ele "fugindo crera
fazer a vontade de Deus". Tendo porm recebido uma carta de um eclesistico na
qual lhe demonstrava que os seus desejos pela solido eram tentao do demnio,
impressionou-se vivamente.
"A ltima tentativa de fuga, afirma o conde Prspero de Garets, foi para ele um
verdadeiro raio de luz. Desde ento, no pensou mais em semelhante coisa. Ao menos
no falou mais nisso. Entregou-se todo e sem reservas ao seu habitual ministrio.
Freqentou mais a igreja e passou mais tempo no confessionrio".
Mas, se ele no pensou mais em deixar a parquia de Ars, outros procuraram
tir-lo dela. Certa noite de 1854, s onze horas e meia, um coche puxado por dois
cavalos parou na praa da igreja. Dele desceram uns homens e se postaram entrada
da casa paroquial. Quando meia-noite apareceu o P. Vianney, um deles, tomando-o
pelo brao, lhe disse: "Se V. Revma. quiser partir, aqui est um carro preparado, s
suas ordens.
No tenho licena do meu bispo, respondeu-lhes o Santo retraindo o brao, e
entrou precipitadamente na igreja.
Pelo Natal do mesmo ano, notcias, alarmantes comearam a chegar de Dardilly:
Francisco, o seu irmo mais velho, estava doente. O Santo sempre amara ternamente
seu velho companheiro de trabalho, o qual, desde a morte dopa em 1819, ocupava
a casa paterna. Demais, Francisco era muito bom cristo. Nunca, nem mesmo no
tempo de colheita, trabalhava no domingo.
"Aquele que permitiu a chuva molhar a terra, saber tambm sec-Ia".
Provavelmente aprendera essas palavras da boca de Joo Maria. Muito entristecido
ao saber da docna de seu irmo, assim lhe escreveu:
Soube notcias tuas. Ocultaram-mas, o que muito me atingiu. Peo-te
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encarecidamente que me mandes dizer como vais. J teria partido se no fosse a
oitava (do Natal).
Peo-te que me respondas em seguida para livrar-me dessa angstia ... Adeus,
meu querido irmo. Espero ir ver-te muito breve. Lembranas minha irm, que deve
estar muito aflitll ...
Enquanto os dias se iam escoando; Francisco esperava sempre a Joo Maria. A
25 de janeiro pediu ao filho Antnio que fosse a Ars para trazer o seu to esperado
irmo. Desse modo souberam os habitantes de Dardilly que o P. Vianney estava para
chegar. "Se pudssemos segur-lo desta vez?" ... assim diziam uns aos outros .. Mas
deixemos falar a testemunha melhor informada. Trs dias depois da aventura de 29 de
janeiro o P. Toccanier escrevia de Ars ao bispo de Helley:
Monsenhor.
Tenho a honra de informar a V. Excia. que, de agora em diante, o encargo de
guardar o meu santo Cura no me inspira mais inquietao. A Providncia vela sobre
ele de um modo admirvel, para conserv-lo entre ns.
Eis aqui a prova: A 26 deste ms, o P. Vianney, instncias de seu sobrinho,
que o apressava para que fosse a Dardilly, ver o irmo enfermo, avisou-me ele
mesmo, acrescentando: " pena que no tenha tomado as minhas medidas. No
voltarei mais".
No me podendo opor a esse ato de fraternal caridade, oferec- me para
companheiro de viagem. Embarcamos. Com ele ia o sobrinho, o cocheiro e o irmo
sacristo (Ir. Jernimo), a quem o P. Vianney a princpio quis deixar. Alguns habitantes
de Ars e os peregrinos apressaram-se a ajoelhar ante ns para receber a beno do
santo Cura e depois entraram na igreja para rezar a fim de que fizssemos uma boa
viagem e regressssemos dentro em breve. Quanto ao ltimo ponto, as suas oraes
foram ouvidas, alm de toda expectativa!
Pouco habituado a andar de carro, e, debilitado pela indisposio que V. Exca.
conhece e que os peridicos tanto tem eJ\agerado, no pde suportar por muito
tempo os solavancos da carruagem. Ao chegar em Parcieux, muito antes da
ponte do Saona, disse: "No posso seguir adiante. Sinto-me desfalecer". Os
caminhos estavam cobertos de neve e de gelo. Desde a subida dos Grandes
Balmes, comeou a sentir uma dor no corao. Baixou do coche e a p subiu a
encosta. Depois comeou a tremer. Quisemos cortar um basto na cerca, mas
ele se ops porque "isso era um roubo". Passou um senhor que levava umas
varas; comprou-lhe uma por 40 centavos. Deste modo andou 3 ou 4 quilmetros,
mas muito devagar, ora no coche, ora a p.
Enfim. chegados a Parcieux, empreendeu o regresso a Ars, com o cocheiro
e o bomdo sacristo. Quanto a mim, sabendo que lhe era agradvel e adivinhando-
lhe os desejos do corao, continuei a viagem com o seu sobrinho at Neuville,
onde encontramos um outro carro. Os caminhos estavam to resvaladios que
289
chegamos a Dardil1y ao cair da noite. Mas qual no foi a decepo de seu pobre
irmo no vendo chegar o nico por quem esperava! Entretanto, a minha presena
lhe foi agradvel. Eram 10 horas da noite. O Sr. Cura de Dardilly, que lhe tinha
levado o Santo Vitico, julgou oportuno administrar-lhe a Extrema-Uno.
Ansiava por ver novamente o meu santo Cura. Assim que, no dia seguinte,
pela manh, regressei a Ars. Perguntei ao Ir. Jernimo se durante o regresso
nada lhe havia acontecido de mal. Oh!, prodgio! Sabe, Excia" quo abatido se
achava o p, Vianney. Pois ao regressar para Ars, no parecia o mesmo, Recobrara
todo o seu vigor e s6 apeou do coche porta da casa paroquial. Ao chegar
sentou-se no confessionrio, e noite rezou a orao como de costume.
Um episdio interessante dessa viagem: na subida de Trvoux, o cocheiro
que conduzia o P. Vianney encontrou-se com o da diligncia, que fazia o servio
de Lio a Ars. Ia cheia de peregrinos quc, no tcndo encontrado a quem buscavam,
voltavam muito tristes. Por sorte, reconheceram o santo sacerdote. Logo desceram
do carro, deixando que este fosse vazio e acompanharam o P. Vianney at Ars,
onde com ele entraram na igreja. - "Entre aqueles peregrinos, perguntei-lhe,
havia sem dvida grandes pecadores? - Oh sim, meu amigo. Alguns havia que
h quarenta anos no se confessavam. - Veja, V. Revma" Sr. Cura, disse-lhe eu,
como o mesmo Deus lhe impediu que continuasse a viagem e que voltasse sem
demora para a obra que a Ele sobremaneira agradvel". No disse nada,
De minha parte, Excia., prevendo que os habitantes de Dardilly se
aproveitariam da enfermidade do irmo para outra vez fazerem novas instncias
com o Cura d' Ars, perguntei com muita prudncia ao enfermo se tinha alguma
coisa de particular para lhe declarar. "No, respondeu Francisco Vianney. To
somente desejava v-lo", Quando voltei referi estas palavras ao meu santo Cura.
Foram muito a prop6sito, pois duas horas mais tarde chegava o coadjutor de
Dardilly dizendo: "Seu irmo deseja instantemente ver a V. Revma. Se V. Revma.
no pode ir em coche, poder viajar de trem. - No possvel transportar-me a
Dardilly, pois j tive que deixar o caminho, - Entretanto, Sr. Cura, o seu irmo lhe
quer dizer uma'coisa muito importante. Do contrrio eu no teria vindo... No,
meu amigo, j sei por que ele me quer. O Pe. Missionrio acaba de me repetir as
pllavr3s de meu irmo".
A enfermidade de Francisco era mortal. Viveu ainda muitos dias sem ter o
consolo to legtimo de se ver assistido nos ltimos momentos por seu querido
Joo Maria. Oito dias antes de morrer, dizia sua filha que chorava cabeceira
do leito: "Consola-te. Viverei at Sexta-feira Santa". De fato, na Sexta-feira
Santa (6 de abril de 1855) morreu Francisco Vianney, No Sbado Santo, o irmo
no pensou em ir s suas exquias, Chorava em silncio na penumbra do
confessionrio, onde, por ser o dia seguinte dia de Pscoa, teve que permanecer
18 horas, apesar de estar doente.
"At a isso se resignou, escreve gravemente no seu precioso dirio Catarina
290
Lassagne. Ele reconheceu que, desta vez ainda, os habitantes de Dardilly tinham
feito uma nova tentativa para conserv-lo entre eles. Recordo-me que em janeiro
Deus lhe havia permitido aquele cansao exaustivo para evitar que casse no
lao ... Assim que Deus faz o que bem lhe apraz, mau grado as combinaes
dos homens".
291
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Retrato fsico e moral
Ao primeiro encontro - A fisionomia, o olhar - Sob o peso da idade - Feitos dignos de So
Francisco de Sales - Doura e energia - Um corao naturalmente bom, - O a/ra/lvo das
almas puras - Corao afetuoso - Todas as delicadezas do reconhecimento - O Cura d'Ars
e os aflitos - Algumas das pessoas que consolou - As mes aflitas - O correio das almas-
Algumas cartas - Um tino prtico e uma prudncia delicadssima - Nem sombra de amor-
prprio - O horror aos pecados da lngua.
"O Cura d' Ars, diz uma testemunha de sua vida, no exterior no aparentava nada
de extraordinrio, excetuando o exercfcio de seu ministrio". Os que o viam ao se
encontrarem casualmente com ele, sobretudo na praa da aldeia, quando voltava do
Orfanato com a tigela de leite tal como um pobre que acabasse de buscar sua comida,
sentiam- se s vezes decepcionados. " isso o Cura d' Ars".- exclamou uma parisiense
ao v-lo to pouco semelhante figura que ela havia imaginado.
- Sim, senhora, replicou-lhe o humilde sacerdote com o mais gracioso dos sorrisos.
No lhe acontece como aconteceu rainha de Sab quando foi visitar a Salomo: Ela
se extasiou com o excesso e a Sra. com a deficincia. Os forasteiros, porm, que
eram levados pela f e pelo desejo de ver um santo, isto , os verdadeiros peregrinos,
no se deixavam enganar pelas aparncias. A sua primeira impresso causava uma
admirao de pasmo. A beleza da alma lhe transformava o exterior de tal modo que
sem ela seria bastante vulgar.
O cura d' Ars era de estatura abaixo de mediana. J no fim da vida, como andasse
com a cabea inclinada sobre o peito e o dorso encurvado, parecia menor ainda. "Seu
rosto era magro e, por assim dizer, destrufdo". "As faces, achatadas at ao queixo,
tinham a forma de um corao, escreveu um jornalista da poca". Sua tez, ligeiramente
plida, tomara-se morena ao sol e ao ar li vre, ficando mais tarde descorada por causa
das interminveis horas passadas no confessionrio. Muito cedo, rugas profundas -
sagradas cicatrizes de viglias e hericas fadigas - sulcavam-lhe a face. Os cabelos,
espessos e rfgidos, trazia-os raspados na parte superior da cabea e cafdos para a
nuca. Nunca chegaram a ficar completamente brancos. Testa alta, larga e aberta;
sobrancelhas cerradas, rbitas profundas, em cujo centro brilhavam dois olhos azuis,
de uma vivacidade estranha e sobrenatUral, e donde safam olhares cndidos, mas
profundos, intensos e perscrutadores. "Parecia ler em meu interior, diz o P. Dionfsio
Chaland; quando os seus olhos se encontravam com os meus, penetravam at o mais
fundo de minha alma. Conheci uma pessoa que afirmava se ter assustado". "s
vezes os seus olhos resplandeciam como um diamante". "At na conversao o seu
293
olhar impressionava, pois parecia do outro mundo". ' Mas quando repousava,
os olhos pareciam como que velados por uma melancolia doce e resignada. Era sem
dvida quando o seu pensamento ia de Deus ofendido aos homens ofensores. Da
talvez a grande mobilidade de sua fisionomia. No que fosse inquieta ou tivesse
movimentos desordenados e ridfculos, mas a sua expresso num minuto passava da
alegria tristeza, conforme ia pensando no amor e bondade de Deus ou nas misrias
dos "pobres pecadores". Por isso foram frustradas todas as tentativas para delinear
seus traos fisionmicos. de notar que o interessado jamais de bom grado se prestou
para isso. "Sei que algum queria tirar a minha" careta ". dizia rindo, mas, de propsito
mexi a cabea para impedir que sasse bem". Para se obter um retrato conveniente,
foi preciso o olhar rpido, o talento e a pertincia de Emfljo Cabuchet.
O Cura tivera na juventude aspecto vigoroso, mas, pelos jejuns, seus membros
se foram adelgaando e de tal modo, que, no fim da vida, apenas sua energia
parecia sustlo sobre as pernas. As mos descarnadas com as veias salientes
por si s davam uma idia da languidez daquele pobre corpo extenuado pelas
privaes e trabalhos. Entretanto, "natureza eminentemente nervosa, a idade e
as fadigas no lhe puderam privar os membros de sua flexibilidade e elasticidade ...
Por um raro privilgio, conservou at ao ltimo momento o pleno exerccio dos
rgos e as faculdades de que carecia para o cumprimento de sua misso, Assim
que os seus ouvidos conservaram toda a agudez, a vista toda a clareza e a memria
toda a frescura ... ' O andar, ainda que pausado, era rpido como o do homem que
conta as horas, e que, embora extenuado, se apressa em recomear o servio de
Deus".
de crer que o cu o ajudava mesmo fisicamente, e de uma maneira extraordinria.
"Tinha bastante fora para tirar da igreja o grande estandarte, que era muito pesado,
e que outros a muito custo podiam levantar".
No cura d'Ars, atravs da envoltura de um corpo enfraquecido e como que
transparente, adivinhava-se. via-se-Ihe a alma. Ela resplandecia-lhe no rosto e nos
olhos. A sntese desta alma era a simplicidade, a delicadeza e a bondade.
Em suas maneiras no havia nada de afetao, nem de convencional. Nada daquela
afabilidade unicamente mundana, da qual muitas pessoas se vestem como dum vestido
de festa. Tratava os altos personagens cortesmente e com perfeito desembarao.
Quando o Cardeal Bonald, arcebispo de Lio, foi visit-lo, o P. Vianney adiantou-se
para receb-lo, sendo o primeiro a lhe estender a mo. "No me senti mais embaraado
do que ante um simples sacerdote", dizia o bom ancio, falando daquela memorvel
entrevista.
Um prelado ingls, Mons. UIlathorne, bispo de Birmingha11l, escrevia a 14 de
maio de 1854, depois de uma conversao com o Cura d' Ars: - "Dispensou-me um
acolhimento encantador pela singeleza humilde e caritativa, sem aquelas etiquetas
294
que o reflexo duma falsa humildade. A sua era a humildade pura, de uma
naturalidade perfeita, unida delicadeza cordial de um santo".
Chegara de Marselha um jovem de nobre estirpe, para se confessar com o Cura
d' Encontrou-se logo depois com o Ir. Atansio, diretor da escola. a quem fez
vrias perguntas: - "Irmo, queira dizer-me a que farnma pertence o P. Vianney ... ,
onde fez os seus estudos e em que meio social viveu e que cargo desempenhou antes
de vir O Irmo lhe ex.plicou 'que o Sr. Cura era filho de camponeses; que
nao tIvera estudos; etc ... A cada uma dessas respostas, o jovem cavalheiro se
admIrava.
"Por que o senhor me pergunta isso? interrogou finalmente o Irmo.
que me admirei da delicadeza apurada com que o P. Vianney me recebeu, Ao
entrar na sacristia, saudou-me muito gentilmente; colocou-me no genuflexrio e s
depois se aSsentou. Terminada a confisso, foi o primeiro a se levantar. Abriu a porta.
saudou-me, e, sempre com aquela finssima cortesia, introduziu o novo penitente que
me seguia".
O Ir. Atansio replicou que o P. Vianney tratava igualmente a todos. "J entendo
disse o jovem. um santo. Possui a caridade que a fonte da verdadeira polidez". '
Quer recebesse visita em seu quarto quer na Providncia, nunca se assentava;
mas exigia-o dos visitantes. A Sua san dao costumeira era esta: "Apresento-lhe
meus cumprimentos". Contudo, sabia variar esta frmula, segundo a posio ou o
grau de amizade das pessoas.
Ainda que com sua batina remendada fosse mal comparado com S. Francisco de
Sales, contudo, quanto ao exterior, algumas pessoas forneceram pormenores sobre
ele, dignos de ilustrar uma vida do suave bispo de Genebra.
A 23 de junho de 1855, uma pessoa de Ars ofereceu-lhe, por ocasio de sua festa
onomstica, um bolo enfeitado com figurinhas que representavam um boi, um leo,
uma girafa e umas pombinhas. Ao receber o bolo, com o qual haveria de alegrar a
outros, fez. uma breve alocuo. "O boi, disse ele, representa a fora; o leo, o valor;
a girafa, a alma que corre a largos passos para Deus, e as pombinhas, o esprito que se
eleva acima das coisas terrenas ... "
"Todos se esforavam, diz Marta de Garets, para v-lo mais de perto e lhe poder
falar. Era um espetculo delicioso e sem igual quando, ao passar para a sacristia, se
para aquela multido a fim de dizer algumas palavras piedosas". A jovem
Mana de Garets; bem como seus irmos e irms, gostavam de v-lo passar. Acariciava-
os paternalmente. Quanto s meninas, tinham que se contentar com um sorriso. Ao
passar dizia-lhes: "Meus filhos, oh! meus filhos, amai muito a Deus".
Um rico lavrador, natural de Ars, Andr Benito Treve, que muito observou o seu
Cura, descrevia-o assim: "Apesar da viveza do seu carter, que se manifestava no
olhar penetrante, causava a mais agradvel impresso". "No tivssemos de vener-
lo como a um santo e teramos de am-lo como o mais amvel dos homens".
Contudo a sua doura no era mesclada de fraqueza Se dispensava especiais
295
deferncias s pessoas a quem devia atenes nunca as entretinha mais do qu: o
necessrio. Considerava o tempo como coisa preciosa, e, quando julgava conclU1do
um assunto, era inimigo de prosseguir, no receando dizer aos importunos: "Estou
muito ocupado ... Tenho pressa!" Se um pobre ou um aflito necessitava de um
de hora ou mais de audincia, concedia-o sem dificuldade. Pessoas de elevada categona
apenas desejavam saud-lo. E ele por sua vez no as detinha mais do que o tempo
necessrio. A senhora Mandy Scipiot viu chegar aldeia "um c?che
quatro cavalos em que vinha uma famlia nobre e que, espeCial fOI
recebida no pequeno locutrio que o Santo mandara constrUIr na do, p.tlO. A
visita durou cinco minutos, ao fim dos quais, a famlia muito satisfeita a prmclplO,
honra que lhe dispensava o servo de Deus, ficou consternada ao v-lo desaparecer.
Em ocasio oportuna sabia colocar cada um em seu dia homem
ousou interpel-lo do meio da multido com palavras pouco pohdas. Quem e o senhor,
"Oh
l
meu amigo?" perguntou-lhe o Santo. Ele respondeu que era .
pobre amigo, replicou-lhe o Cura d' Ars, acentuando as palavras .. : Sim, o senhor e
pobre e muito pobre: Os protestantes nem sequer possuem santos ,cuJos
dar aos filhos. Vem-se obrigados a pedir nomes emprestados a Igreja Catohca . E
dito isso foi adiante. ""Em nenhuma parte, nem mesmo no Vaticano, me fazem esp?rar
tanto, dizia uma nobre senhora que, pensando deslumbr-lo com seus ttulos verdadeiros
ou falsos, esforava-se por se aproximar do confessionrio an.tes que chegasse sua
vez. - Oh! respondeu com malcia o servo de Deus, mas no tribunal do pobre Cura
d'Ars preciso que a senhora espere".
Em agosto de 1854 foi a Ars um jovem petulante. Sr. Cura, disse ele ao s.anto
varo, que passava da igreja para o presbitrio, por entre o grupo de peregnnos,
desejava discutir com V. Revma. sobre assuntos de religio.
"O senhor, discutir religio? Mas o senhor sabe menos do que um menino de
catecismo! O senhor um ignorante, meu amigo, um ignorante!"
"Minha filha, qual o ms do ano em que voc fala menos,?" assim perguntou a
certa pessoa que se fazia importuna com sua inspida tagarelice. E como a gralha
respondesse que no sabia: "Deve ser fevereiro, respondeu o Sant?,
amvel sorriso para amenizar o que a mal cia poderia ter de ofenSIVO, pOIS e ornes
que tem trs dias menos do que os outros".
"O Curad' Ars tinha corao naturalmente bom", diz P. Toccanier, dotado tambm
de um corao magnnimo. Bastava o encontro de um enfermo, de uma criana rf,
de alguma me ou esposa de luto para sua emoo manifestar-se
com lgrimas que, de nenhum modo, procurava esconder. Conforme dIz a
de Garets, "ele possua uma grande sensibilidade, ou melhor, uma efusao de
sensibilidade".
Mas essa no era uma sensibilidade doentia. Se outros se achassem
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sobrecarregados, fatigados e importunados como ele, haveriam de chegar a um estado
inqualificvel de nervosismo.
O feliz equi lbrio do seu temperamento e sobretudo sua admirvel virtude davam-
lhe a cada insta!1te a moderao necessria. Assim o temos visto "sempre coerente
consigo mesmo, sempre correto, fosse qual fosse o proceder dos outros para com
ele". "Jamais aninhou no corao o menor sentimento de vingana", escreve o P.
Raymond, seu primeiro coadjutor, que o conhecia tal como era. Somente sabia amar,
perdoar e agradecer.
Sentia uma inclinao instintiva para com as almas puras. Da o afeto que
demonstrava s crianas por causa de sua inocncia. Detinha-se no caminho para
lhes dizer uma palavra e nelas fixar um olhar de extraordinria doura. Sentia-se feliz
no meio delas; e uma das suas grandes alegrias era estar com as rfs da Providncia
e velas jogar durante o recreio. Tinha para com elas uma condescendncia admirvel.
Aquelas pequenas que no se arreceavam de nada, com ele podiam atrever-se a
tudo.
Certo dia de 1852, ao terminar o catecismo das II horas., uma menina, erguendo-
se sobre as pontas dos ps, conseguiu tirar-lhe um fio de cabelo mais comprido que os
outros. Ele contentou-se com dizer-lhe sorrindo: "menina, ama muito a Deus".
Em 1858, uma senhora de Lio levou a Ars seus dois filhos. O maior, que tinha II
anos, desejava conhecer sua vocao. Assistiu a missa do Santo. De volta sacristia,
o P. Vianney, ainda mergulhado em seu recolhimento que antes parecia xtase,
lentamente tirava os paramentos sagrados. Vrios sacerdotes e leigos achavam-se de
p mais atrs, todos dispostos a lhe falar sucessivamente. O nosso lions se havia
metido por entre eles. Foi quem recebeu o primeiro olhar e o primeiro sorriso do Cura
d'Ars.
"Que queres, meu filho, perguntou-lhe com sua voz um tanto grossa, mas to
doce que uma vez ouvida jamais se podia esquecer.
- Senhor Cura, desejaria saber ....
- Th sers um bom sacerdote, respondeu o Cura d' Ars sem a mnima sombra de
hesitao" .
O mais moo dos meninos, que apenas contava seis anos, presenciou o fato.
Aps algumas semanas, deram-lhe um silabrio. Comeou a sentir uma crescente
antipatia para com aquele livro to cheio de mistrios. "Vou perguntar ao Sr. Cura,
disse a me, se devo aprender a ler ou no". No dia seguinte, antes das doze, quando
o P. Vianney passava da igreja para a casa paroquial, divisou entre a multido aquele
homenzinho que lhe desejava falar. "Sr. Cura, perguntou o estudante em projeto, devo
aprender a ler ou brincar?
- Brinca, meu filho, que prprio da tua idade". Jamais deciso de um santo foi
acolhida com tanta alegria. "Mame, exclamou o menino em tom de triunfo, o Sr.
Cura me disse que eu brinque!"
Muito sensvel aos sentimentos de amizade, o P. Vianney "apreciava-lhes as
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manifestaes e as correspondia, muitas vezes com efuso". que a santidade, longe
de dessecar e estreitar o corao, o dilata e liquefaz. Os santos possuem um corao
lquido, dizia o Cura d' Ars. "Quando o corao puro, acrescentava ainda, no pode
deixar de amar, pois encontrou a fonte do amor que Deus".
Por ocasio da clera, em 1854, o querido P. Toccanier passou uma temporada
de trs semanas em Seyssel, seu povoado nataL
Ao regressar o jovem missionrio, ansioso por ver o seu santo Cura, ps-se de p
diante do confessionrio, onde ele se achava encerrado desde a meia-noite. O Cura
d' Ars, levantando-se em seguida, abraou-o ternamente. "O senhor aqui, meu bom
amigo? Oh, tanto melhor. O tempo se me tomava muito longo. Lembrei-me que os
condenados no inferno devem ser muito infelizes, separados, eternamente de Deus:
Se aqui na terra j se sofre tanto longe das pessoas queridas! .....
"Possua todas as delicadezas do reconhecimento. Com que emoo fa lava
sempre dos que lhe haviam feito algum bem: Sua Me, o P. Balley de Ecully, em quem
no podia falar sem chorar, a castel d' Ars, a famlia de Garets ... Em quase todas as
suas cartas ao conde Prspero de Oarets, leem-se estas palavras: "Meu muito
respeitvel benfeitor".
"A senhora tenha a bondade de dizer a quantos tive a dita de conhecer em Nois,
que eu lhes envio lembranas e os sentimentos de minha amizade, que toda a bondade
deles para comigo jamais se apagar da minha memria". Assim escrevia a 7 de
setembro de 1823 senhora Fayot, de Robins.
Na verdade, no sabia como demonstrar o seu reconhecimento para com "aquela
sua querida benfeitora" de Robins. Quando mais tarde uma das filhas da dita senhora
foi visit-lo em Ars, ofereceu-lhe uma sombrinha de seda como lembranca dos bons.
cuidados que recebera de sua me.
O P. Camelet, superior dos Missionrios de Pont-d' Ain, enviou para ajudar o P.
Toccanier um jovem pregador, ainda em seus comeos oratrios .. "Onde est o jovem
missionrio? perguntou o Cura. d' Ars, pois eu lhe quero dar um bonito rosrio".
Em 1849 os Irmos da Sagrada.Famlia de Belley ocuparam o lugar de Joo
Pertinand, que durante II anos dirigira a escola dos meninos. Mas o Cura d' Ars no
consentiu na troca enquanto no esteve ciente de que no seria para to bom amigo
"ocasio de pena ou sacrifcio", e enquanto no conseguiu para ele uma colocao
honrosa.
Em qualquer tempo o Cura d' Ars sabia manifestar sua gratido: uma estampinha,
uma simples medalha que lhe oferecessem estimava-as como coisa de grande valor.
O P. Alfredo Monnin tem falado do "poder de consolao que emanava do Cura
d' Ars". O termo de uma exatido admirvel. Todas as misrias possveis vieram a
ele: - pais, mes e esposas enlutadas; aflitos de alma e de corpo; Mnicas cheias de
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angstias, buscando seus Agostinhos; nufragos da vida; coraes lanceados,
desalentados, desesperados ... Pensava somente nas dores alheias sem fazer caso das
prprias. - Escutava-lhes as confidncias e os lamentos com gemidos de compaixo,
para o cu as suas mos trmulas e cansadas. "Consolava-os, como j
c?,m uma .ternura toda sacerdotal. Era para ele um prazer enxugar-lhes as
lag.nmas . DepOIS de se haverem no seu corao, voltavam mais
resignados, mais tranqilos, mais fortes ante o dever, as provaes e o futuro.
. ','Jamais, o P. Borjon, para quem o Santo tivera to afetuosos perdes,
Jamais me separei dele sem trazer confortado o corao".
"Posso dizer, afirma o P. Dubouis, o desolado cura de Fareins cuja parquia ainda
estava dizimada pela heresia jansenista, que todos saam de perto dele com os
pensamentos mais serenos, e mais alentados para as lutas da vida".
Um policia!, muito provado quanto sade, numa carta dava ao P. Vianney este
sugestivo ttulo sublinhado ainda com grosso trao de pena: "Grande consolador
dos aflitos".
Na verdade, "que prodigioso obreiro de felicidade divina e humana! Que prodgio
de consolao e ressurreio no passou por aquela aldeia!" Para cada sofrimento o
Cura d' Ars tinha uma frase adequada, e "o que outros no podiam conseguir com
longos discursos, ele o fazia com uma s palavra". Mas, prescindindo das consolaes
humanas, que sempre julgava ineficazes, somente se inspirava nos pensamentos da f
e no temia levantar acima de si mesmas as almas aflitas. "Que se faa a vontade de
Deus, dizia ele ... preciso querer o que Deus quer ... preciso nos consolarmos com
o que Deus nos. envia ...
humilde negociante de Ars, Marta Miard, que tivera prejuzo num negcio,
dizia-lhe: "Antes isto do que o pecado".
"O Cura de minha parquia natal (S. Joo de Bourgneuf no Isere), conta a mesma,
no comeo no cria nas maravilhas que eu lhe contava. Entretanto, como sofresse
uma grande angstia, foi a Ars. Depois de ter visto o P. Vianney parecia de todo
mudado. Aceitou a sua cruz com plena resignao. O Sr. Cura disse-lhe simplesmente:
"Meu amigo, aprofunde-se na pacincia de Nosso Senhor".
Em maio de 1855 foi a Ars uma senhora vinda de muito longe, com a esperana
d: conseguir .. alvio para uma enfennidade que muito a fazia sofrer. Ao ver que
nao se curava depOiS de uma fervorosa novena, pediu ao sacerdote coadjutor que
perguntasse ao varo de Deus se ela ficaria curada. Eis a resposta que foi comunicada
enferma: - "Esta pessoa piedosa. A cruz encontrou nela o seu lugar. A cruz ser
pa.ra esta senhora a escada que a conduzir ao cu!" Sua prima, Margarida Humbert,
fOI de Ecully para v-lo e lhe recomendar uma de suas filhas, gravemente enferma.
" um fruto maduro para o cu, respondeu-lhe o Santo sem vacilar. Quanto a ti, minha
prima, precisas de algumas cruzes para pensares em Deus".
Claudina Fayot, aguem Joo Maria Vianney conhecera ainda muito criana quando
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se achava foragido em Robins, estava s portas da morte por causa de
A me de Claudina infonnou sua tristeza e temores ao sacerdote, a quem havia querIdo
como filho. "A terra nada ", foi a resposta do Cura d' Ars. E Claudina pouco depois
morreu santamente.
A senhora Chamonard, de Saint-Roman-Ies-Iles (Saone et Loire), era uma
excelente crist, casada com o mais incrdulo dos homens. Pelo inverno de 1851
sugeriu ao esposo doente, e que sofria muito, a lembrana de ir consultar o Cura
d' Ars. A princpio resistiu a tal proposta to esquisita. Ele, esprito forte, essa
honra a um sacerdote! Mas desejava tanto a sade!... Decidiu-se afinal. Era Justo.
Entretanto, s a custo de muitas instncias consentiu em transpor a porta da igreja de
Ars. O proco, que estava explicando o catecismo, fixou nele um olhar perscrutador.
O Sr. Chamonard saiu bruscamente da igreja, jurando que no voltaria e que estava
decidido a regressar em seguida. Quando sua esposa pode falar com o Santo, Iimitou-
se a lhe pedir a cura do marido. "O pior no so as dores, disse-lhe o Cura d' Ars:
preciso curar-lhe a alma. A senhora empreendeu uma misso que apenas est no
comeo". A senhora Chamonard deixou Ars "cheia de admirao, e
fortalecida". Levava a "mais inquebrantvel esperana". "Quatro anos maIs tarde
seu marido morria com sinais de predestinao".
Francisca Lebeau, uma desventurada jovem de Saint-Martin-de- Comune (Saone
et Loire), tomara-se completamente cega. Empreendeu uma viagem a Ars, juntamente
com sua me. Durante a viagem mendigaram o po de cada dia e dormiram nos
estbulos. O P. Vianney, cujo olhar inspirado havia sondado aquela valorosa alma, no
temendo descobrir-lhe algo dos mistrios divinos que se escondem no sofrimento, lhe
disse: "Minha filha, poderia curar-te, mas se Deus te restitusse a vista, a tua salvao
estaria menos segura. Se, pelo contrrio, te confonnares com a tua enfennidade, irs
para o cu e te garanto que l ters um belo lugar".
O Cura d'Ars no sabia compadecer-se das mes cujos filhos morriam ainda
pequenos. "Tive a desgraa, diz a senhora de Oarets, de perder de 5
Eis o que o P. Vianney respondeu a meu cunhado, que lhe comunicou a tnste notlcla:
"Ditosa me. Ditoso filho! Que graa para ambos! Como poder ter merecido este
menino que se lhe abreviasse o tempo da luta, indo gozar t