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Universalgeschichte
Engl. Universal History , frz.
Histoire Universelle : Geschichtsphilosophischer Begriff einer Weltgeschichte, die die
geschichtliche Entwicklung der gesamten Menschheit in ihrem inneren
Zusammenhang darstellt. Ziel einer Universalgeschichte ist also nicht die blo
summarische Zusammenstellung des gesamten historischen Wissens ber die
Nationen, Kulturkreise und Epochen hinweg; sie will vielmehr unter einem
universalen Gesichtspunkt Einheit und Strukturprinzipien der
Menschheitsentwicklung explizieren. Gegenbegriff ist die Polyhistorie, in welcher
Geschichte strker empiristisch als Auseinandersetzung mit einzelnen historischen
Gegenstnden betrachtet wird. Der Begriff der Universalgeschichte ist
geschichtsphilosophisch problematisch, setzt das Konzept doch eine Reihe komplexer
metaphysischer Gesichtspunkte voraus, die aber das Projekt in bestimmten Phasen
der Geistesgeschichte immer wieder attraktiv gemacht haben:
Die Idee verdankt sich der Doppeldeutigkeit des Geschichtsbegriffs, der sowohl den
Zusammenhang der historischen Geschehnisse selbst als auch die Einheit der
Geschichtserzhlung bedeuten soll; nur so ist garantiert, dass Universalgeschichte
nicht blo ein Archiv als den uerlichen Zusammenhang von Ereignissen im Sinne
einer Aufzhlung (Chronik) darstellt, sondern dass diesem ueren Zusammenhang
der innere Zusammenhang aller die Menschheit betreffenden Ereignisse wirklich
entspricht. Wie jede Geschichte, so muss auch die Universalgeschichte ein Subjekt
haben, das die Geschichte erzhlt. Dieses Subjekt legt die Perspektive fest, von der
aus die Geschichte betrachtet wird. Fr die Universalgeschichte muss also stets ein
kollektives Subjekt angenommen werden, das auerhalb der Geschichte steht und
sozusagen from a gods eye view alle menschlichen historisch relevanten
Geschehnisse berblickt. Diesem Subjekt muss in der Universalgeschichte ein Begriff
von Menschheit, Menschenvernunft oder Weltkultur als einheitliches Objekt
gegenberstehen. Ohne solche Einheit wre nicht einsichtig, warum beispielsweise
Kulturkreise, die sich sowohl rumlich als auch zeitlich vollkommen disparat
entwickelt haben, in den Rahmen einer gemeinsamen Geschichte zu stellen wren.
Diese begriffliche Einheit des Objekts legt zugleich die Kriterien fest, nach welchen
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die fr die Geschichte relevanten Ereignisse ausgewhlt werden; so kann etwa
ausgeschlossen werden, dass eine Universalgeschichte auch die gesamte
Naturentwicklung der Erde (Naturgeschichte) mit umfasst.
Zu diesen notwendigen Bedingungen des Konzepts der Universalgeschichte kommt
noch das spezifisch geschichtsphilosophische Interesse hinzu, in der gesamten
Geschichte so etwas wie ein fr den Menschen bedeutendes Allgemeines zu erblicken
bzw. durch die Konstruktion eines Anfangs bzw. Endes so etwas wie einen
Bewegungssinn der Universalgeschichte zu gewinnen.
Vor dem Hintergrund dieser theoretischen berlegungen knnen einige markante
Perioden universalgeschichtlichen Denkens in der europischen Geistesgeschichte
benannt werden:
1. Das Christentum entwickelt das erste geschichtsphilosophisch bedeutsame Konzept
einer Universalgeschichte. Die Geschichte wird hier berhaupt als universaler
Ausdruck des gttlichen Handelns verstanden, als ein einheitlicher, unumkehrbarer
Prozess, der mit der Weltschpfung beginnt und dem der gttliche Heilsplan der
Erlsung der Menschen in einem Reich Gottes zugrunde liegt. In der Bibel findet sich
im Buch Daniel die aller christlichen Universalgeschichte als Modell zugrunde
liegende Vier-Weltalter-Lehre. Bedeutsame Vertreter dieser
geschichtsphilosophischen Ideen sind im Mittelalter (A) Joachim von Fiore, in der
Neuzeit (A) dann Bossuet (Discours sur lHistoire Universelle , Paris 1681).
2. Die Aufklrung (A Neuzeit Aufklrung) hat das Konzept wieder aufgenommen
und dabei das transzendente Prinzip des gttlichen Heilsplans durch die immanente
Fortschrittsidee der allgemeinen Menschenvernunft ersetzt. Durch die
unterschiedlichen kulturellen Ausprgungen des menschlichen Lebens hindurch wird
die Geschichte der ganzen Menschheit als ein vernunftgeleiteter Fortschritt von der
Barbarei zur sittlich-moralischen Vollendung, von der Sklaverei zur Freiheit der
autonomen Vernunft konzipiert. Stationen dieser Theorie sind Montesquieu (Lettres
Persanes , 1721 ) sowie Voltaire (Essai sur lHistoire universelle , 1754/58 ). In
Deutschland sind vor allem Schlzer und Schiller (Was heit und zu welchem Ende
studiert man Universalgeschichte? 1789 ) sowie Schlosser (Weltgeschichte fr das
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deutsche Volk , 1844/56 ) als Vertreter universalgeschichtlicher Ideen zu nennen.
3. Whrend der Historismus dem generalisierenden Konzept der Universalgeschichte
eher ablehnend gegenbersteht und sich individualisierenden Methoden zuwendet,
entwickeln die brgerlichen Geschichtsphilosophen des 19. Jhs. (Hegel und seine
marxistischen Nachfolger) ein wiederum kaum noch an der Aufklrung orientiertes
Konzept der Universalgeschichte als einer sich in dialektischen Stufen vollziehenden
Entfaltung des Weltgeistes. Dasselbe Schema in seiner materialistischen
Umkehrung ist die durch Marx begrndete Geschichtsdialektik als
Entfaltungsprozess der durch die Produktionsverhltnisse bestimmten
Gesellschaftsordnungen.
4. Ebenfalls als typische Erscheinung des 19. Jhs. und in gewisser Nhe zur
marxistischen entwickeln sich positivistische Geschichtstheorien. So lsst sich Comte
zufolge Geschichte analog zu den positiven Wissenschaften als Systematik
allgemeiner soziologischer Aussagen auffassen. Sein geschichtsphilosophisches Drei-
Stadien-Gesetz, nach welchem ein theologisches von einem metaphysischen und
einem positiven Weltalter gefolgt wird, bildet das Schema der positivistischen
Universalgeschichte.
5. Auch die so genannte Kulturmorphologie entwirft in der Analogie mit
naturwissenschaftlichen Methoden, hier der Biologie, eine universalgeschichtliche
Geschichtsphilosophie. Universalgeschichte wird hier gleichsam evolutionistisch als
wellenfrmige Entfaltung bzw. Untergang sich ablsender Kulturbereiche verstanden
(O. Spengler, Der Untergang des Abendlandes , 1919 ). Einen unbestrittenen
Hhepunkt der Universalgeschichte bildet A. J. Toynbees A Study of History (1934
1961) , die unter dem kulturmorphologischen Einfluss Spenglers entsteht. Toynbees
zentrale geschichtsphilosophische Begriffe sind die von challenge und response , mit
deren Hilfe Auf-, Abstiegs- und Ablsungsphasen der Weltkulturen erlutert werden.
Die Religionen bilden dabei die diese Prozesse vereinheitlichenden Perspektiven.
6. Auch die Gegenwart bietet wieder Anstze fr ein universalhistorisches
Verstndnis, das an dem sich stndig verstrkenden Bewusstsein der realhistorischen
Globalisierungsprozesse anschliet. Wichtig ist aber, dass die universalhistorische
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Perspektive nun wie im Positivismus des 19. Jhs. keinen aufklrerischen Impetus
mehr enthlt, sondern sich ausschlielich an der weltweiten Auswucherung der
wissenschaftlich-technischen Industriekultur, insbesondere der globalisierten
Kommunikationstechnologien orientiert.
A. Heu, Einleitung , in: G. Mann (Hg.), Propylen Weltgeschichte. Eine
Universalgeschichte, Bd. I, Berlin, Frankfurt/M. 1961, 1991, S. 1322
A. Heu, Zur Theorie der Weltgeschichte , Berlin 1968
G. Hbinger, J. Osterhammel / E. Pelzer (Hg.) Universalgeschichte und
Nationalgeschichten , Freiburg 1994
R. Koselleck, Geschichte, Historie , in: O. Brunner / W. Conze / R. Koselleck (Hg.),
Geschichtliche Grundbegriffe, Bd. II, S. 593717, Stuttgart 1975, 1992
H. Lbbe, Geschichtsbegriff und Geschichtsinteresse. Analytik und Pragmatik der
Historie , Basel 1977
G. Scholtz, Geschichte, Historie , in: Historisches Wrterbuch der Philosophie, Bd.
III, Darmstadt 1974, Sp. 344398
E. Schulin (Hg.) Universalgeschichte , Kln 1974