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CRNICAS

NECROMNTICAS
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BRIAN LUMLEY
B r i a n L u m l e y E n g e n d r o d e l a m u e r t e
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VOLUMEN CINCO
TIMUN MAS
B r i a n L u m l e y E n g e n d r o d e l a m u e r t e
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No se permite la reproduccin total o parcial de este libro, ni el registro en un sistema
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previo y por escrito de los titulares del copyright.
Diseo de cubierta: Valerio Viano
Ilustracin de cubierta: Ciruelo
Ttulo original: Deadspawn
Traduccin: Rosa de Nardi
1991 by Brian Lumley
Grupo Editorial Ceac, S.A., 2001
Para la presente versin y edicin en lengua castellana
Timun Mas es marca registrada por Grupo Editorial Ceac, S.A.
ISBN: 84-480-4004-X (Obra completa)
ISBN: 84-480-4009-0 (Volumen 5)
Depsito legal: B. 19.075-2001
Hurope, S.L.
Impreso en Espaa Printed in Spain
Grupo Editorial Ceac, S.A. Per, 164 08020 Barcelona
Internet: http://www.ceacedit.com
Edicin Digital Junio 2005 por Kory
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Primera parte .................................................................................................. 7
Captulo uno ................................................................................................ 8
Descubrimiento macabro ....................................................................... 8
Captulo dos ............................................................................................... 19
Sobre la espalda... y la pican... ............................................................. 19
Captulo tres ............................................................................................... 30
Suplantacin ......................................................................................... 30
Captulo cuatro .......................................................................................... 42
Alguien muere ...................................................................................... 42
Captulo cinco ............................................................................................ 54
El resucitado......................................................................................... 54
Captulo seis .............................................................................................. 66
Alerta roja! .......................................................................................... 66

Segunda parte ............................................................................................... 80
Captulo uno .............................................................................................. 81
Las Tierras Heladas ............................................................................. 81
Captulo dos ............................................................................................... 90
Exiliados .............................................................................................. 90
Captulo tres ............................................................................................. 101
La historia del Ferenc ........................................................................ 101
Captulo cuatro ........................................................................................ 111
Los lores congelados .......................................................................... 111
Captulo cinco .......................................................................................... 121
Parientes consanguneos .................................................................... 121
Captulo seis ............................................................................................ 133
Oscura alianza .................................................................................... 133

Tercera parte ............................................................................................... 146
Captulo uno ............................................................................................ 147
Cazadores y cazados .......................................................................... 147
Captulo dos ............................................................................................. 156
Buscando a Johnny ............................................................................ 156
Captulo tres ............................................................................................. 166
Johnny Found ..................................................................................... 166
Captulo cuatro ........................................................................................ 177
Sueos... ............................................................................................. 177
Captulo cinco .......................................................................................... 188
... y fantasas....................................................................................... 188
Captulo seis ............................................................................................ 201
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Cuenta atrs al infierno ...................................................................... 201
Captulo siete ........................................................................................... 212
Encrucijada de pesadilla .................................................................... 212
Captulo ocho ........................................................................................... 225
Los matavampiros .............................................................................. 225

Cuarta parte ................................................................................................ 237
Captulo uno ............................................................................................ 238
Faethor - Zek - Perchorsk .................................................................. 238
Captulo dos ............................................................................................. 251
Una cosa sola - La Tierra de las Estrellas - El Habitante .................. 251
Captulo tres ............................................................................................. 264
Harry y Karen - La amenaza de las Tierras Heladas ......................... 264
Captulo cuatro ........................................................................................ 276
Otra vez Perchorsk - Ahora las Tierras Heladas ................................ 276
Captulo cinco .......................................................................................... 290
Ocaso - Exorcets - La mente del dios ................................................ 290
Captulo seis ............................................................................................ 303
Lucha area! ..................................................................................... 303
Captulo siete ........................................................................................... 318
Fusin - Fisin - Final ........................................................................ 318

Eplogo ..................................................................................................... 332


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Para Melissa, Heather, Anna y Eleanor,
que me invitaron a cenar y a beber vinos exticos
mientras sus dulces labios evocaban temas extraos y obscenos
con el propsito de disgustar (y aguijonear, tal vez?) mi mente.
Hasta que, por fin aunque demasiado tarde, me pregunt:
Qu hacen cuatro criaturas totalmente monstruosas como stas
en un bonito restaurante chino como ste?.
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Primera parte
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Captulo uno
Descubrimiento macabro
Harry La voz de Darcy Clarke son crispada a travs de la lnea telefnica, a
pesar de que se esforzaba por controlarla. Tenemos un problema para el que nos
vendra bien algo de ayuda. Como la que t podras prestarnos.
Harry Keogh, necroscopio, poda o no saber qu preocupaba al jefe de la Seccin PES
britnica, y poda o no estar relacionado directamente con l.
De qu se trata, Darcy? pregunt con voz suave.
De un asesinato contest Darcy, y la crispacin aumentaba y le temblaba la
voz. Un horrible asesinato, Harry! Dios mo, nunca haba visto nada igual!
En su poca, Darcy Clarke haba visto muchas cosas y Harry Keogh lo saba, de
modo que le result difcil creer en lo que acababa de decir. A menos que Clarke se
refiriera a...
Has dicho el tipo de ayuda que yo podra prestaros? De repente, Harry centr
toda su atencin en el telfono. Darcy, intentas decirme que..., que...?
Cmo? Al principio, el otro no lo entendi. No, no, por el amor de Dios, no.
No ha sido obra de un vampiro, Harry. Pero s de una especie de monstruo, de eso no cabe
duda. Humano, pero monstruo al fin.
Harry se relaj un poco, muy poco.
Ya supona que tarde o temprano lo llamaran de la Seccin PES. Podra tratarse de
eso: alguna trampa ingeniosa. Salvo que..., no, Darcy siempre haba sido amigo suyo;
Harry no lo crea capaz de fingir en algo as sin haberse cerciorado antes a fondo. E incluso
si as fuera, Harry no se imaginaba a Darcy persiguindolo con una ballesta y una flecha
de madera dura, un machete y una lata de gasolina. No, primero tendra que hablar con l,
obtener la versin de Harry. Pero al final...
El jefe de la Seccin saba ya casi tanto como Harry sobre vampiros. Por lo tanto,
sabra tambin que no haba esperanza. Haban sido amigos, haban luchado en el mismo
bando, de modo que Harry supona que no sera Darcy quien pusiera el dedo en el gatillo.
Sino otra persona.
Harry? Clarke pareca nervioso. Sigues ah?
Dnde ests, Darcy? pregunt Harry.
En la sala de servicio de la Polica Militar, en el castillo respondi el otro de
inmediato. Encontraron el cuerpo debajo de los muros. Era una cra, Harry. Tendra
dieciocho o diecinueve aos. Todava no han podido averiguar siquiera quin era. Si lo
supiramos, nos sera de gran ayuda. Aunque lo mejor de todo sera descubrir quin lo ha
hecho.
Si Harry Keogh poda confiar en alguien, se era Darcy Clarke.
Dame un cuarto de hora contest, voy para all.
Gracias, Harry dijo Clarke con un suspiro de alivio. Te estamos agradecidos.
Estamos? le espet Harry, sin poder disimular un asomo de suspicacia en su
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voz.
Cmo? Clarke pareca sorprendido, estupefacto. Quin va a ser? La polica y
yo.
Un asesinato. La polica. No se trataba de un trabajo para la Seccin. Qu tendra
Clarke que ver si la cosa iba en serio?
Y cmo te has dejado liar?
De repente, el otro reaccion como si..., como si lo hubieran pillado con las manos
en la masa? Si no era eso, a Harry le pareci que se mostraba un tanto cauteloso.
Pues... estoy aqu por un compromiso familiar, tena que visitar a una vieja ta
escocesa. Algo que hago de Pascuas a Ramos. Hace diez aos que est en las ltimas, pero
se niega a descansar y se pasa el da trajinando. Hoy mismo tena previsto regresar a la
Central, pero ha surgido esto. Se trata de un tema en el que la Seccin intenta ayudar a la
polica, se trata de..., Dios santo..., de una serie de espantosos asesinatos, Harry.
Una vieja ta escocesa? Era la primera vez que Harry oa hablar de la vieja ta de
Darcy. Por otra parte, aqulla poda ser una buena oportunidad para averiguar si estaban
al tanto de..., de su problema. Harry saba que debera de ir con cuidado: conoca
demasiado a fondo la Seccin PES como para meterse en los. Y ellos saban demasiadas
cosas de l. Aunque tal vez no lo supieran todo. Al menos de momento.
Harry? La voz de Clarke volvi a sonar metlica y distorsionada;
probablemente el viento que casi siempre soplaba alrededor de los altos muros del castillo
agitaba los cables. Dnde nos encontraremos?
En la explanada, en la parte de arriba de Royal Mile gru el necroscopio.
Oye, Darcy...
S?
... No, nada. Ya hablaremos luego. Colg el telfono y se fue a la cocina para
seguir con el desayuno: un filete de tres centmetros de grosor, crudo y chorreando
sangre!
A simple vista, Darcy Clarke resultaba quizs el hombre ms anodino del mundo.
Sin embargo, la naturaleza haba compensado su fsico annimo dotndolo de un talento
casi nico. Clarke era un deflector, lo opuesto a alguien propenso a los accidentes. En
cuanto se acercaba a un peligro, algo, una especie de ngel de la guarda parapsicolgico,
apareca para protegerlo. Esto significaba que si, por ejemplo, todo el equipo de psquicos
de Clarke con habilidades similares para la PES fueran fotografas, l habra sido el nico
negativo. No ejerca ningn control sobre esa facultad; slo era consciente de ella en las
ocasiones en que se encontraba deliberadamente cara a cara con el peligro.
Las facultades de los dems la telepata, la prediccin del futuro, la oniromancia, la
deteccin de mentiras eran ms maleables, ms obedientes, ms prcticas; no as las de
Clarke. Su facultad se limitaba a manifestarse a su aire, y a cumplir con su cometido:
cuidar de l. No le serva para nada ms. Pero dado que aseguraba su longevidad, lo
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converta en el hombre ideal para su trabajo. Lo malo era lo siguiente: ni l mismo crea en
esa habilidad hasta que no la vea en funcionamiento. Pero si desconectaba la corriente
cuando iba a cambiar una bombilla! Aunque tal vez se fuera otro ejemplo de cmo
funcionaba su extraa facultad.
Al verlo, nadie imaginara que Clarke pudiera ser jefe de nada, y, mucho menos, de
la seccin ms secreta de los Servicios Secretos britnicos. De estatura media, cabello gris,
algo cargado de hombros, barriga incipiente y, para colmo, de mediana edad, era regular
en casi todos los aspectos. Tena unos ojos de un tono avellana neutral, un rostro no muy
inclinado a la sonrisa y una boca intensa que se poda llegar a recordar si es que se
recordaba algo ms de l, pero aparte de eso, tena un aire de anonimato tan generalizado
que era muy fcil olvidarlo. En cuanto al resto de su aspecto, incluida su manera de vestir,
era... regular.
stos fueron los pensamientos mundanos de Harry Keogh en los escasos segundos
que transcurrieron desde que abandon el continuo metafsico de Mbius para pasar a la
explanada del castillo de Edimburgo y encontrar a Darcy Clarke all, de pie, de espaldas,
con las manos sepultadas en los bolsillos del abrigo, leyendo la inscripcin de una placa de
bronce que apareca en lo alto de un bebedero del siglo XVII. En la fuente de hierro, que
mostraba dos cabezas, una desagradable y otra beatfica, poda leerse:
... Cerca del lugar donde muchas
brujas perecieron quemadas en la hoguera.
La cabeza malvada y la cabeza serena
indican que algunos utilizaron un conocimiento
excepcional con fines malficos, mientras que
otros fueron incomprendidos y slo desearon
el bien a sus iguales.
El brillante da de mayo habra resultado clido a no ser por el viento borrascoso; la
explanada se encontraba casi desierta; reunidos en pequeos grupos en el extremo ms
alto de la amplia meseta amurallada, donde el suelo estaba cubierto de cemento, una
veintena de turistas se asomaba a las murallas y contemplaba la ciudad o tomaba fotos de
la enorme fortaleza gris el castillo sobre la Roca tras su fachada de patios y almenas.
Harry haba llegado en el momento en que Clarke, que haba estado escrutando en vano la
explanada, trataba de encontrar alguna seal de l y se haba vuelto hacia la placa.
Poco antes, Clarke estaba a solas con sus pensamientos, y a una distancia de quince
metros de la persona ms prxima. De pronto, a su espalda, una voz suave dijo:
El fuego es un destructor indiscriminado. Sea bueno o malo, todo se quema
cuando se calienta demasiado.
A Clarke se le hel la sangre. Con un aparatoso respingo, se dio la vuelta al tiempo
que perda todo el rubor y palideca manifiestamente.
Ha... Harry! exclam con un hilo de voz. Caray, no te haba visto! De dnde
has...? Se interrumpi, porque era evidente que saba de dnde haba salido Harry...
porque el necroscopio lo haba llevado con l en una ocasin a aquel lugar que era todos
los lugares, a aquel sitio que estaba dentro y fuera a la vez y que se conoca como el
continuo de Mbius.
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Tembloroso, con el corazn palpitante, Clarke se apoy en el muro. Pero no fue a
causa del miedo, sino de la sorpresa; sus facultades no captaban nada siniestro en la
presencia de Keogh.
Harry le sonri, inclin la cabeza y le roz el brazo; despus volvi a mirar la placa.
Y la sonrisa se le hel en el rostro.
Lo que hacan eran exorcizar sus propios miedos dijo. Porque es evidente que
la mayora de estas mujeres, aunque no todas, eran inocentes. Claro que todos deberamos
ser as de inocentes.
Eh? Clarke no haba logrado recuperar del todo el equilibrio y no prestaba
atencin a lo que le deca Keogh. Inocentes? Volvi a mirar la placa.
Completamente asinti Harry. Puede que a su manera tuvieran ciertas
facultades, pero no se puede decir que fueran malvadas. Brujera? Hoy por hoy es
probable que intentaras reclutarlas para la Seccin PES!
De pronto, Clarke comprendi a qu se refera Keogh y supo que no estaba soando;
no era preciso que se pellizcara y despertara de golpe, todo se deba al efecto que Harry
ejerca siempre en l. Tres semanas antes, en las islas griegas (slo haban pasado tres
semanas?) le haba ocurrido lo mismo. Salvo que en aquella ocasin Harry se encontraba
casi impotente porque no contaba con su necrolenguaje. Lo recuperara ms tarde y
participara en una doble misin: destruir al vampiro Janos Ferenczy y recuperar el control
de...
Clarke contuvo el aliento y exclam:
Lo has recuperado! Aferr a Harry por el brazo. El continuo de Mbius!
No te pusiste en contacto conmigo le reproch Harry en voz baja, de haberlo
hecho, te habras enterado.
Recib tu carta se disculp Clarke, e intent telefonearte una docena de veces.
Si estabas en casa, no cogas el telfono. Nuestros localizadores no pudieron encontrarte.
Levant las manos y aadi: Harry, dame una oportunidad! Hace apenas unos das
que he regresado del Mediterrneo y, adems, tengo un montn de cosas con las que
ponerme al da. Habamos acabado el trabajo en las islas y suponamos que t habras
hecho lo mismo por tu parte. Nuestros PES estaban al corriente, claro; nos llegaban
informes; sabamos que la guarida de Janos, ms all de Halmagiu, haba volado de la
montaa en un abrir y cerrar de ojos. Slo t podas haber hecho algo as. Sabamos que
venceras. Pero recuperar adems el continuo de Mbius? Vaya, es fantstico! Me alegro
mucho por ti!
De veras?, pens Harry. Aunque en voz alta se limit a responderle:
Gracias.
Cmo diablos lo hiciste? Clarke segua entusiasmado. Si se trataba de un
montaje, se le daba de maravillas. Me refiero a cmo destrozaste el castillo de ese modo.
Si los informes son correctos, fue algo devastador! Fue as como muri Janos, en la
explosin?
No te precipites le sugiri Harry, cogindolo del brazo. Podemos hablar
mientras me llevas a ver a esa chica.
El entusiasmo de Clarke decay rpidamente.
Est bien asinti, ms tranquilo, menudo lo tenemos entre manos. No te
gustar, Harry.
Qu tiene eso de nuevo? El necroscopio pareca tan tranquilo (resignado,
sentimental, sarcstico?) como siempre. A pesar de que trat de que no se le notara, Clarke
sospech que adems se mostraba circunspecto. Acaso me has mostrado alguna vez
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algo que me gustara?
Pero Clarke tena una respuesta preparada.
Si todas las cosas fueran como nos gustaran, nos quedaramos sin trabajo. Si por m
fuera, me retirara encantado maana mismo. Me paso la vida amenazando con hacerlo.
Pero cuando veo algo como..., como lo que voy a ensearte, entonces s que alguien tiene
que encargarse de esto.
Mientras suban por la explanada, Harry exclam:
ste s que es un castillo! Su voz sonaba ms animada. En cuanto al castillo
Ferenczy, estaba en ruinas mucho antes de que me ocupara de l. Me has preguntado
cmo lo hice. Lanz un suspiro y continu: Hace mucho tiempo, hacia el final del
asunto Bodescu, me enter de que haba un depsito provisional de explosivos y
municiones en Kolomyya y utilic material de all para volar el chteau Bronnitsy. En fin,
dado que el mtodo sencillo suele ser el mejor, volv a echar mano de l. Hice dos o tres
viajes, a travs del continuo de Mbius, claro, y met suficiente explosivo plstico en los
cimientos del castillo de Janos como para mandarlo al infierno. No quiero siquiera
imaginar lo que haba en las entraas de aquel lugar, pero tengo la certeza de que haba
all cosas que ni siquiera yo he visto ni deseo ver. Darcy, sabas que con el Semtex que
cabe en una ua se pueden volar los ladrillos de una pared? Imagnate el efecto de un par
de cientos de kilos. Si haba all algo que pudiramos considerar con vida se encogi
de hombros y sacudi la cabeza, seguro que estaba muerto cuando termin mi trabajo.
Mientras Harry hablaba, el jefe de la Seccin PES lo observaba con disimulo, para
que no se percatara. Pareca bsicamente el mismo hombre al que Clarke haba ido a ver a
Edimburgo haca un mes, visita que para Clarke haba acabado en Rodas y las islas del
Dodecaneso, y para Harry en las montaas de Transilvania. Pareca el mismo, pero lo era?
La cuestin era que Darcy Clarke conoca a alguien que sostena que no era el mismo.
Harry Keogh era un ser compuesto, era dos hombres: la mente de uno en el cuerpo
de otro. La mente era la de Keogh y el cuerpo era de..., haba sido de Alec Kyle. Y Clarke
tambin haba conocido a Kyle en su poca. Lo ms extrao de todo era que a medida que
pasaba el tiempo, el rostro y la forma de Kyle se parecan cada vez ms al viejo Harry,
cuyo cuerpo estaba muerto. Y se era un detalle que siempre daba mucho que pensar a
Clarke. Lo desech, se sac de la cabeza el tema metafsico y se concentr en el puramente
fsico.
El necroscopio rondara los cuarenta y tres o cuarenta y cuatro, pero aparentaba
cinco aos menos. Aunque, claro, eso slo se refera al cuerpo, porque su mente tena otros
cinco aos menos. Slo pensar en alguien como Harry Keogh ya resultaba extrao, y
Clarke se esforz por concentrarse en lo fsico.
Los ojos de Harry eran del color de la miel, de vez en cuando se mostraban a la
defensiva y con frecuencia eran melanclicos como los de un cachorro, o as deban de ser
detrs de las gafas de sol, bajo la sombra que proyectaba el sombrero de ala ancha estilo
aos treinta. Si haba algo en el mundo que Clarke detestaba era ver a Harry con esas gafas
oscuras y ese sombrero. En cualquier otro no le habra molestado. Pero en Harry, lo
detestaba, y ms en ese momento. Sobre todo, las gafas de sol. Clarke tom nota
mentalmente para reflexionar sobre ese aspecto, porque si bien era normal llevarlas en las
islas griegas a finales de abril o principios de marzo, en Edimburgo y en esa poca del ao
no pegaban nada. A menos que tuviera la vista dbil. O le hubieran cambiado los ojos...
Las canas, distribuidas de manera tan uniforme que daban la impresin de ser una
afectacin o de haber sido puestas all deliberadamente, abundaban en la cabellera castaa
y rizada de Harry. Unos aos ms y el gris dominara; las canas le otorgaban un aspecto
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de cierta erudicin, un aire docto. Docto, s, pero en qu temas fabulosos? Aunque la
verdad era que Keogh no haba sido as. Al menos no sola ser as. Harry, experto en
magia negra? Hechicero? Por Dios, no!
... Simplemente necroscopio: un hombre que hablaba con los muertos.
El cuerpo de Keogh haba sido rechoncho, quiz con un cierto exceso de peso.
Aunque con su altura, aquello no deba de haber importado mucho. Pero a Harry s que le
importaba. Despus del asunto del chteau Bronnitsy de su metempsicosis haba
adiestrado su nuevo cuerpo para tratar de alcanzar la perfeccin. O al menos hizo lo
posible, si se tena en cuenta la edad. Por eso slo aparentaba treinta y siete o treinta y
ocho aos.
Y dentro del cuerpo de Harry y detrs de su rostro, un inocente. O alguien que haba
sido inocente. l no haba pedido ser como era, no haba querido convertirse en el arma
ms poderosa de la Seccin PES ni hacer las cosas que haba hecho. Pero siendo como era,
el resto haba venido rodado. Y ahora? Segua siendo inocente? Conservaba todava el
alma de un nio? Tena alma acaso? No estara posedo por algo?
Los dos hombres pasaron debajo del arco de la sala de guardia militar, donde varios
agentes de polica haban estado interrogando a un grupo de soldados uniformados, y
siguieron por un pasadizo empedrado que conduca al castillo propiamente dicho. Todos
los agentes que estaban en la sala de guardia parecieron darse cuenta de que Clarke era un
pez gordo; nadie los detuvo. De pronto, la masa del castillo surgi ante ellos.
De modo que no hace falta que ponga orden en todo aquello? No has dejado nada
por hacer, verdad? pregunt Darcy.
Nada respondi Harry. Qu me dices de la organizacin de Janos en las islas?
No queda nada respondi Darcy, con decisin. Ni de la organizacin ni de la
gente. Pero he dejado a algunos de mis hombres vigilando, slo para asegurarme.
El rostro de Harry estaba plido y sombro pero se esforz por esbozar una sonrisa
extraa y triste.
Muy bien, Darcy. Siempre vas a lo seguro. Nunca corres riesgos. Y menos con
cosas as.
Haba algo raro en su tono; Clarke mir de reojo al necroscopio, lo observ
disimuladamente mientras entraban en la sombra de un ancho patio, en cuyos tres lados
se alzaban unos edificios desolados.
Quieres contarme cmo fue?
No respondi Harry, y sacudi la cabeza. Tal vez ms adelante. O tal vez no.
Se volvi y mir a Clarke a los ojos. Todos los vampiros se parecen. Adems, qu
puedo contarte yo que t ya no sepas? Sabes cmo matarlos, es un hecho...
Clarke mir fijamente los cristales negros y enigmticos de las gafas de Harry.
T nos enseaste, Harry.
Keogh volvi a sonrer con tristeza y, en apariencia de modo casual aunque Clarke
sospech que lo hizo deliberadamente, se quit las gafas. Sin apartar el rostro, pleg las
patillas de las gafas, se las guard en el bolsillo y dijo:
Y bien?
Clarke se qued boquiabierto, retrocedi, tambalendose, y a duras penas logr
contener el suspiro de alivio que naca en su interior. Lo haba cogido desprevenido (otra
vez); mir a los ojos perfectamente normales del otro, de un castao perfecto, y respondi:
Cmo y bien?
Y bien, adnde vamos? respondi Harry, y se encogi de hombros. O es que
ya hemos llegado?
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Clarke hizo acopio de su ingenio y contest:
S, casi.
Lo gui por unas escaleras de piedra, pasaron por debajo de un arco cruzaron el
umbral de una pesada puerta y entraron en un pasillo de lajas. Al salir al pasillo, un
polica militar se cuadr y los salud. Clarke no lo sac de su error, se limit a hacer una
inclinacin de cabeza y pas delante de l junto con Harry. A medio pasillo haba un
hombre de mediana edad que a todas luces era polica, aunque vistiera de civil que
montaba guardia ante una puerta de roble con pasador de hierro.
Clarke volvi a inclinar la cabeza y el polica de paisano le abri la puerta y se hizo a
un lado.
Ahora s que hemos llegado dijo Harry, quitndole a Clarke las palabras de la
boca.
A Harry Keogh no le haca falta que nadie le dijera que cerca de all haba un muerto.
Clarke dirigi otra mirada al necroscopio y lo condujo al interior de la habitacin. El
agente no los sigui, cerr la puerta despacio tras ellos.
La habitacin estaba fresca: dos de las paredes eran de piedra natural: dos
afloramientos volcnicos de gneis surgan en un rincn del suelo de lajas y llegaban a los
muros. Aquel lugar haba sido construido directamente en la piedra. A un lado haba una
estantera de acero, de las utilizadas en despensas. Al otro, junto al fro muro de piedra,
haba una camilla con un cuerpo y sobre ste una blanca sbana de plstico.
El necroscopio no perdi el tiempo. A Harry Keogh los muertos no le causaban terror
alguno. De haber tenido tantos amigos entre los vivos, habra sido el hombre ms querido
del mundo. Era el hombre ms querido, pero quienes lo amaban no podan contrselo a
nadie. Salvo a Harry.
Se acerc a la camilla, apart la sbana de plstico del rostro, cerr los ojos y se meci
sobre los talones. Haba sido una muchacha dulce, joven e inocente s, otra inocente y
la haban atormentado. Y an estaba atormentada. Tena los ojos cerrados, pero Harry
saba que de haber estado abiertos en ellos habra encontrado terror. A travs de los
prpados plidos, senta que aquellos ojos muertos estaban ardiendo, gritaban
aterrorizados.
Necesitara consuelo. Las huestes de los muertos la Gran Mayora lo habran
intentado, pero no siempre lo lograban. Con frecuencia, sus voces resultaban fantasmales,
lgubres, aterradoras a todo aquel que no las conociera. En la oscuridad de la muerte,
podan parecer como visitantes nocturnos, pesadillas, como espritus gimientes dispuestos
a robar almas. Posiblemente, la muchacha creera que soaba, tal vez sospechara que se
mora, pero seguramente no sabra que ya estaba muerta. Costaba aceptarlo; los que
acaban de morir casi siempre son los ltimos en enterarse. Por eso son los menos capaces
de aceptarlo. Sobre todo los muy jvenes, porque sus mentes no han tenido ocasin de
considerarlo.
Por otra parte, si de verdad haba visto venir la muerte, si la haba ledo en los ojos de
su destructor, si haba sentido el golpe aturdidor o las manos en la garganta, si haba
notado cmo le faltaba el aire o cmo el filo del instrumento de su destruccin le cortaba la
carne, entonces, la muchacha lo sabra. Y tendra fro y miedo y estara llorosa. Llorosa, s,
porque Harry saba mejor que nadie cmo lloraban los muertos.
Titube, no saba bien cul sera la mejor manera de acercarse a ella, ni siquiera
estaba seguro de si deba hacerlo, al menos de momento. Porque Harry saba que haba
sido una muchacha pura, y que l era impuro. Aunque era evidente que la carne de la
chica comenzaba a corromperse, haba maneras y maneras de corromperse...
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Abandon con rabia aquella idea. No, l no era un profanador. Todava. Era un
amigo. Era el nico amigo. Era el necroscopio.
Fuera como fuese, cuando pos la mano sobre la frente fra, ella se apart como si la
hubiera tocado una serpiente. No su cuerpo, porque estaba muerta, sino su mente, que se
encogi, se encerr en s misma como los tentculos de una anmona de mar al ser
rozados por un nadador. A Harry se le hel la sangre en las venas y por un momento se
sinti horrorizado de s mismo. Lo ltimo que deseaba era asustarla todava ms.
La envolvi en sus pensamientos, en lo que cierta vez haba sido el calor del
necrolenguaje:
Tranquila!No tengas miedo!No te har dao!Nadie podr volver a lastimarte!
Haba sido fcil. Sin intentarlo siquiera, le haba dicho que estaba muerta. Pero al
momento siguiente supo que ella ya lo saba.
NO TE ACERQUES! El necrolenguaje de la muchacha son como un grito
acongojado de tormento en la mente de Harry. APRTATE DE M..., COSA
ASQUEROSA!
Como si alguien lo hubiera tocado con un cable elctrico, Harry se sacudi junto a
ella, se sacudi y tembl como si reviviera con ella sus ltimos momentos. Sus ltimos
momentos con vida, pero no las ltimas cosas que haba conocido. Porque en ciertas
circunstancias raras y piadosas, y obedeciendo rdenes de ciertos hombres monstruosos,
hasta la carne muerta puede volver a sentir.
En una secuencia subliminal de pesadilla, una serie de temblorosas y caleidoscpicas
imgenes se proyectaron en la pantalla de la mente metafsica del necroscopio y a
continuacin desaparecieron. Qued el resplandor de aquellas imgenes, y Harry saba
que ese resplandor no se marchara con tanta facilidad; probablemente, permanecera
durante mucho tiempo. Lo supo con la misma certeza que supo a qu se enfrentaba,
porque no era la primera vez que se encontraba ante algo semejante.
Algo cuyo nombre haba sido... Dragosani.
En este caso, el asesino de aquella pobre chica haba sido, como Dragosani, un
nigromante, aunque en un aspecto particularmente horrendo era todava peor. Porque ni
siquiera Dragosani haba violado el cadver de sus vctimas!
Pero ya ha terminado, le dijo a la muchacha. No puede volver. Ahora ests a salvo.
Not cmo disminua el estremecimiento en los pensamientos de la joven para dar
paso a la curiosidad natural de su mente incorprea. Quera conocerlo, pero de momento
senta miedo. Tambin quera saber cul era su estado, aunque probablemente aquello
fuera lo ms aterrador de todo. A su manera, la muchacha era valiente y tena que estar
segura.
Estoy...? (al volver a utilizar el necrolenguaje, su voz no son ya como un chillido,
sino como un temblor), de verdad estoy...?
S, asinti Harry, y supo que ella sentira el movimiento, del mismo modo que las
huestes de los muertos captaban todos sus movimientos y cambios de humor. Pero
(vacil), quiero decir..., poda ser peor!
Haba pasado por todo aquello muchas veces, demasiadas, aunque no por eso le
resultaba ms sencillo. Cmo se puede convencer a alguien que acaba de morir que
podra ser peor? Tu cuerpo se pudrir y los gusanos se lo comern, pero tu mente seguir
viva. Ah, por cierto, no vers nada, siempre estar oscuro, y no volvers a tocar ni
saborear ni oler nada, pero podra ser peor. Tus padres y tus seres queridos llorarn ante
tu tumba y te llevarn flores, tratarn de ver en ellas un retazo de tu cara o de tu cuerpo,
pero t no te enterars de que estn all, ni podrs hablarles y decirles: "Estoy aqu!". No
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16
podrs consolarlos dicindoles: "Podra ser peor".
As manifest Harry su dolor, una expresin ntima, pero sus pensamientos estaban
formulados en necrolenguaje. Ella los oy, los sinti, y supo que se encontraba ante un
amigo.
Eres el necroscopio, le dijo. Intentaron hablarme de ti, pero tena miedo y no quise
escucharlos. Me alej de ellos. No quera... hablar con los muertos.
Harry lloraba. Unas lgrimas grandes le nublaron la vista, rodaron por sus plidas
mejillas demacradas y cayeron clidas sobre su mano, posada en la frente de la muerta. No
quera llorar, no saba que poda, pero llevaba dentro algo que afectaba sus sentimientos,
los amplificaba, elevndolos por encima de las emociones de los hombres corrientes. Algo
inocuo, siempre que afectara una emocin como el dolor, que era totalmente humano.
Darcy Clarke se adelant y toc el brazo del necroscopio.
Harry?
Harry lo apart y con voz ahogada y ronca le orden:
Djanos solos! Quiero hablar con ella en privado.
Clarke retrocedi; la nuez de Adn se movi en su garganta. La expresin de Harry
hizo que se le saltaran las lgrimas.
Por supuesto respondi. Se dio media vuelta, abandon la habitacin y cerr la
puerta.
Harry cogi una silla metlica que haba junto a la estantera y se sent al lado de la
muchacha muerta. Con mucho cuidado, le acun la cabeza entre los brazos.
Noto..., noto lo que me haces, le dijo, vacilante.
Entonces notars tambin que no me parezco a l replic Harry en voz alta.
Prefera conversar con los muertos, de ese modo, todo le pareca ms natural.
La chica ya no estaba tan asustada. El necroscopio era un consuelo; era como un
puerto seguro y clido. Para el caso, poda incluso haber sido su padre el que le acariciaba
la cara. Aunque no habra podido sentirlo. Slo Harry Keogh poda tocar a los muertos.
Slo Harry, y...
La muchacha volvi a sentir miedo, pero Harry lo detect de inmediato y la calm:
Ya ha terminado y ests a salvo. No dejaremos..., yo no dejar que nada vuelva a
lastimarte. Era algo ms que una simple promesa, era un juramento solemne.
Al cabo de unos instantes, los pensamientos de la muchacha se calmaron y se mostr
ms tranquila. Con amargura, exclam:
Yo estoy muerta, pero l... Esa cosa est viva!
Es uno de los motivos por los que estoy aqu le inform Harry. Porque no has
sido t la nica. Hubo otras antes que t, y a menos que lo detengamos, despus de ti
habr otras. Es muy importante que lo detengamos, porque no es slo un asesino, sino un
nigromante, lo cual lo hace mucho, pero mucho peor que la suma de los componentes. Un
asesino destruye a los vivos, un nigromante atormenta a los muertos. Pero ste disfruta
con el terror de sus vctimas antes y despus de matarlas!
No puedo hablar de lo que me hizo, dijo la muchacha, estremecindose.
No hace falta respondi Harry, y sacudi la cabeza. En este momento, slo me
interesas t. S que habr gente que estar preocupada por ti. Y hasta que no sepamos
quin eres, no podremos avisarlos para tranquilizarlos.
Harry, crees que alguna vez podrn estar tranquilos?
Era una buena pregunta.
No tenemos por qu contarles todo respondi. Tal vez pueda conseguir que
slo sepan que, bueno, que alguien te ha matado. No tienen por qu saber cmo.
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Lo hars?
Si t me lo pides asinti.
Pues hazlo!, exclam, con un suspiro etreo. Eso era lo peor, Harry, pensar en mis padres,
en cmo iban a tomrselo. Pero si puedes facilitarles las cosas... Creo que empiezo a entender por
qu los muertos te quieren tanto. Me llamo Penny. Penny Sanderson. Y vivo..., viva en...
Y as, le cont al necroscopio todo sobre s misma, y l record hasta el ltimo
detalle. Era lo que Darcy Clarke quera, aunque no era todo. Cuando Penny Sanderson
termin con su relato, Harry supo que deba lograr que fuera un paso ms all.
Escchame, Penny. Ahora no quiero que hagas ni digas nada. No intentes
hablarme en absoluto. Pero tal como te he dicho antes, esto es importante.
Sobre l?
Penny, antes, cuando te toqu y creste que era l que haba vuelto por ms,
recordaste cmo haba sido. Al menos en parte. Pensaste en ello en forma de breves
recuerdos. A eso se le llama necrolenguaje y yo pude captarlo. Pero estaba todo muy
mezclado y desordenado.
Pero no hay nada mas, dijo. Fue as como ocurri.
De acuerdo asinti Harry, est bien, pero necesito volver a verlo. Porque
cuanto mejor lo recuerde, ms probabilidades tendr de encontrarlo. De modo que no
tienes necesidad de contarme nada, al menos no de forma consciente. Simplemente te dir
unas cuantas palabras a las que reaccionars recordando lo que necesito. Lo comprendes?
Asociacin de palabras?
S, ms o menos. Salvo que, en este caso, la asociacin ser para ti algo horrendo,
aunque sin duda ms fcil que hablar de ello.
La muchacha comprendi; Harry sinti su voluntad de cooperar. Antes de que
pudiera echarse atrs, dijo:
Cuchillo!
Una imagen golpe la pantalla de su mente como una mezcla de sangre y cido. La
sangre lo sac de sus casillas y el cido lo quem con su calor, fij la imagen para siempre.
Harry retrocedi ante el insoportable horror de la chica y, de no haber estado sentado,
habra cado al suelo. El choque fue as de fuerte, aunque dur una fraccin de segundo.
Cuando la muchacha dej de sollozar, le pregunt:
Te encuentras bien?
No..., s.
Cara! le espet Harry.
Cara?
Su cara insisti Harry.
Y una cara enrojecida, con una sonrisa malvola y lujuriosa, la boca abierta y
babeante y unos ojos insensatos como diamantes helados, pas rauda ante la mente del
necroscopio. Pero no tan rauda como para que no pudiera captarla. Esta vez la muchacha
no llor. Quera que aquello sirviera para algo. Quera que aquel ser fuese llevado ante la
justicia.
Dnde?
Una imagen de..., un aparcamiento? Un restaurante de la autopista? La oscuridad
traspasada por puntos luminosos. Una hilera de coches y camiones que avanzaban por
tres carriles; luces que venan de frente y que encandilaban momentneamente. Y
limpiaparabrisas que se movan..., izquierda, derecha, izquierda, derecha, izquierda...
Pero no haba dolor, por lo que Harry supuso que no fue all donde ocurri. No, all
haba comenzado a suceder, probablemente donde la chica lo encontr.
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Te recogi en un coche?
La imagen, borrosa por la lluvia, de un panel azulado con letras blancas impresas o
pintadas: FRID o FRIG? El panel tena muchas ruedas y soltaba humo. Era la forma en
que la muchacha lo recordaba. Un vehculo largo? Un camin? Con remolque?
Penny, quiero que entiendas que debo hacerlo..., slo que esta vez no me refiero a
dnde lo conociste. Dnde!?
Hielo! Fro terrible! Oscuridad! Todo el lugar vibraba o palpitaba suavemente! Y
cosas muertas colgadas por todas partes! Harry intent formar una imagen en su mente,
pero no haba nada claro, slo el miedo de la muchacha y su incredulidad de que aquello
le estuviera ocurriendo a ella.
Volvi a llorar, aterrorizada; Harry supo que pronto tendra que interrumpir el
interrogatorio; era incapaz de causarle ms dao. Aunque al mismo tiempo saba que en
ese momento no deba ceder.
Muerte! le espet, y se odi a s mismo.
La escena del cuchillo volvi a repetirse y Harry comprendi que la estaba
perdiendo, not cmo se alejaba de l. Antes de que ocurriera le dijo:
Y... despus?
Dios santo, no quera saberlo! No quera saberlo!
Penny Sanderson lanz un grito prolongado.
Pero el necroscopio recibi la imagen.
Y dese no haberse tomado aquella molestia...
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Captulo dos
Sobre la espalda... y la pican...
Harry permaneci con la muchacha durante otra media hora; trat de calmarla, hizo
lo que pudo para tranquilizarla, y as logr sacarle algunos datos personales, los
suficientes para que la polica pudiera comenzar su trabajo. Cuando lleg la hora de
marcharse, ella lo retuvo y le hizo prometer que volvera a visitarla. No llevaba mucho
tiempo en ese estado, pero Penny ya haba descubierto que la muerte era algo muy
solitario.
El necroscopio estaba hastiado o al menos eso crea l de la vida, de la muerte,
de todo. Crea que necesitaba una motivacin. Antes de dejarla, le pregunt si le
molestaba que la mirase. Ella le contest que de haber sido cualquier otra persona le
habra dado igual, porque ni siquiera se habra enterado de que la estaban mirando. Pero
en el caso de Harry, s que lo sabra, pues l era el necroscopio. Era una muchacha tmida.
Eh! protest l, suavemente. No soy ningn mirn!
Si no estuviera..., si l no me hubiera..., si no estuviera marcada, entonces no creo que me
importara, le dijo.
Penny, eres preciosa le dijo Harry. Y yo? A pesar de todo lo dicho y hecho, no
soy ms que un ser humano. Pero, creme, no quiero ofenderte cuando te digo que en este
momento no estoy interesado en ese aspecto. Quiero verte precisamente porque ests
marcada. Necesito sentir rabia. Y ahora que te conozco, s que si veo lo que te hizo sentir
mucha rabia.
Entonces tendr que imaginar que eres mi mdico, contest ella.
Harry apart con suavidad la sbana de plstico del cuerpo joven y plido, la mir y
con un estremecimiento volvi a cubrirla.
Tan mal estoy? Hizo un esfuerzo por contener un sollozo. Es una pena. Mam siempre
me deca que poda ser modelo.
Claro que s respondi l. Eras muy hermosa.
Y ahora ya no? Aunque lograba contener las lgrimas, Harry not cmo se
desbordaba la desesperacin de la chica. Al cabo de un rato, le pregunt: Harry, te ha dado
rabia?
Sinti que un gruido le suba por la garganta, lo contuvo y, antes de irse, contest:
S, me ha dado rabia.
Darcy Clarke segua fuera, con el polica de paisano. Harry tena aspecto de fatigado
cuando se reuni con ellos y cerr la puerta.
Le he dejado la cara destapada dijo. A continuacin dirigi una mirada colrica
al agente y aadi: No le tapen la cara!
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El otro enarc una ceja con aire indiferente, se encogi de hombros y con el acento
nasal de Glasgow y un tono nada compasivo pregunt:
Quin yo? Yo no tengo nada que ver con eso, jefe. Pero cuando estn muertos se
les tapa la cara!
Harry se volvi rpidamente hacia l con los ojos muy abiertos, las aletas de la nariz
palpitantes y la cara crispada y fue entonces cuando el instinto de Darcy Clarke se hizo
cargo de la situacin. De repente, el necroscopio se haba vuelto peligroso y el extrao don
de Clarke lo percibi. Haba en l una rabia inmensa que deba desahogar con alguien.
Clarke saba que esa rabia no iba dirigida al polica ni a nadie en particular, tan slo
necesitaba un desahogo.
Se interpuso veloz entre Harry y el agente especial y aferr al necroscopio por los
brazos.
Venga, Harry le dijo con urgencia. Ya vale. Lo que ocurre es que esta gente ve
cosas as todos los das. No los afecta tanto. Se acostumbran.
Con un esfuerzo, Harry logr dominarse. Mir a Clarke y gru:
No ven cosas as todos los das! Nadie puede acostumbrarse nunca a la idea de
que alguien (algo) pueda hacerle eso a una chica! Al ver la expresin de asombro de
Clarke, aadi: Ya te lo explicar despus.
Mir por encima del hombro de Clarke y con un tono casi civilizado ms
civilizado? pregunt al agente:
Tiene usted una libreta?
Perplejo, sin saber qu ocurra y con la nica idea de cumplir con su trabajo, el otro
respondi:
S y busc a tientas en el bolsillo. Garabate rpidamente cuando Harry le dio el
nombre de Penny, su direccin y los datos de su familia. Despus de lo cual, y con aire
an ms perplejo, pregunt: Est usted seguro de estos datos, seor?
Harry asinti.
Usted asegrese de pasarlos tal como se los he dado, de acuerdo? No quiero que
nadie le tape la cara. Penny detestaba llevar la cara tapada.
Conoca usted a la muchacha?
No respondi Harry. Pero ahora la conozco.
Dejaron al agente, que hablaba ya por su walkie-talkie y se rascaba la cabeza, y
salieron al patio a respirar el aire fresco. Cuando quedaron bajo el sol, Harry se puso las
gafas oscuras y se subi el cuello del abrigo.
Hay algo ms, no es cierto? pregunt Clarke.
Harry asinti, pero inmediatamente dijo:
Da igual lo que haya, qu has averiguado t? Sabes a qu te ests enfrentando?
Clarke levant las manos y contest:
Slo que se trata de un asesino reincidente y que es raro.
Pero sabes lo que hace?
S asinti Clarke. Sabemos que es algo sexual. Al menos un tipo de sexo. Del
enfermizo.
Ms enfermizo de lo que imaginas. Harry se estremeci. El tipo de conducta
enfermiza que tendra Dragosani.
Qu?exclam Clarke, y se detuvo.
Un nigromante le respondi Harry. Asesino y adems nigromante. Y, en cierto
modo, peor que Dragosani, porque adems es necroflico.
Clarke se las arregl para hacer una mueca y poner cara inexpresiva al mismo
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tiempo.
Refrscame un poco la memoria le pidi. S que debera haberlo captado, pero
no me aclaro.
Harry reflexion unos instantes antes de contestar, pero al final la nica manera de
explicarlo era decirlo tal como era.
Dragosani destrozaba los cadveres de los muertos para sacarles informacin
dijo, por fin. se era su don, del mismo modo que t tienes el tuyo y yo el mo. La
nigromancia. A eso se dedicaba cuando trabaj para Gregor Borowitz y la Seccin PES
sovitica en el chteau Bronnitsy, a examinar los cadveres de los enemigos de su pas.
Era capaz de leer sus pasiones en la mucosidad de sus ojos, de arrancar las verdades de
sus vidas de las vsceras, de sintonizar los susurros de sus cerebros paralizados y de
olisquear los ms nfimos secretos en los gases que soltaban sus intestinos hinchados.
Clarke levant una mano en seal de protesta.
Por favor, Harry..., eso ya lo s!
El necroscopio asinti y prosigui:
Pero no sabes lo que se siente al estar muerto, y por eso no lo comprendes. Porque
ni siquiera llegas a imaginar de qu hablo. Sabes lo que yo hago y lo aceptas porque lo
sabes a ciencia cierta, pero en el fondo sigues creyendo que es algo demasiado rebuscado
para pensar en ello. De modo que no piensas en ello. Y no te culpo. Por eso te pido que me
escuches. S que siempre he sostenido que era diferente de Dragosani, pero en ciertos
aspectos l y yo nos parecamos. Ni siquiera ahora me gusta reconocerlo, pero es la
verdad. Ya sabes lo que ese cabrn hizo a Keenan Gormley, en qu lo convirti, pero slo
yo s lo que Gormley pensaba de todo aquello.
Y fue entonces cuando Clarke lo comprendi. Aspir profundamente y sinti que se
le erizaban los pelos de la nuca al tiempo que un temblor irrefrenable le recorra el cuerpo.
Dios santo, tienes razn! exclam con un hilo de voz. No pienso en ello
porque no quiero hacerlo! Pero en realidad Keenan lo saba! Sinti todo lo que Dragosani
le hizo!
Exacto dijo Harry, y prosigui, implacable: La tortura es la principal
herramienta del nigromante. Los muertos sienten cmo el nigromante trabaja sobre ellos,
del mismo modo que me oyen a m cuando les hablo. Y mientras a los vivos les queda el
recurso del grito, ellos no pueden hacer nada, ni siquiera gritar. Y tampoco ser odos. Y
Penny Sanderson?
Clarke palideci por un instante.
Sinti que...?
Todo gru Harry. Y ese cabrn, sea quien sea, lo saba! Ya ves, la violacin
es una cosa, de por s bastante grave cuando el que la sufre est vivo, pero la necrofilia es
algo bien distinto, un ultraje perpetrado contra los muertos que no sienten; lo que l hace es
an ms bajo. Tortura a sus vctimas mientras estn vivas, y luego las tortura despus de
muertas... y sabe que mientras lo hace sus vctimas lo sienten todo. Utiliza un cuchillo con
hoja curvada, como una herramienta para sacar tierra cuando vas a plantar un bulbo. Es
afiladsimo y..., y no lo utiliza para sacar tierra.
Clarke tena la intencin de hacer un alto en la sala de guardia para hablar con los
policas que haba all. Pero en ese momento, plido como un fantasma, se apoy en el
muro bajo del castillo. Se aferr a los ladrillos para no caerse, respir entrecortadamente y
se control para no arrojar la bilis que le suba desde el estmago.
Dios santo, Dios santo! grit con voz ahogada. Ya lo comprenda todo y nada
poda hacer para borrar la imagen que se haba formado en su mente. Sexo desviado?
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Por favor, qu eufemismo!
Harry haba seguido a Clarke hasta la pared. El jefe de la Seccin PES lo mir de
soslayo, con los ojos hmedos.
Les... les hace agujeros a esas pobres chicas y despus los utiliza para hacer el
amor!
Amor? sise el necroscopio. Su carne abre surcos en la sangre del mismo
modo que el morro de un cerdo abre surcos en la tierra, Darcy! Con la diferencia de que el
suelo no siente nada! No te ha dicho la polica dnde deja su semen?
Los ojos de Clarke estaban anegados en lgrimas y la frente le quemaba, not que la
nusea daba paso a un odio fro casi tan intenso como el del necroscopio. No, la polica no
se lo haba dicho, pero ya lo saba. Apart la mirada, contempl la ciudad borrosa y
pregunt:
Cmo sabes que l sabe lo que ellas sienten?
Porque habla mientras lo hace respondi Harry, sin piedad. Y cuando gritan
en su agona desesperadas por el dolor y le suplican que pare, las escucha. Y despus se
re!
Clarke pens: Dios me ampare, no deb preguntar! Y t, cabrn, t, Harry Keogh, no
debiste habrmelo dicho!
Con ojos enfurecidos, volvi el rostro hacia el necroscopio y... se encontr solo. El
viento soplaba en la explanada y los turistas se agazapaban para no dejarse vencer por su
fuerza. En el cielo, las gaviotas chillaban al tiempo que volaban en espiral llevadas por una
corriente ascendente.
Pero Harry ya no estaba all...
Ms tarde, con ayuda de Clarke, Harry lo dispuso todo para que Penny Sanderson
fuera incinerada. Los padres de la chica as lo queran y no les hara dao que todo fuera
un montaje. De todos modos no se enteraran: Penny ya era cenizas cuando sus lgrimas
cayeron sobre su atad vaco, antes de que ste se deslizara y desapareciera tras unas
cortinas crujientes para convertirse en humo de madera.
Clarke no quera hacerlo, pero estaba en deuda con Harry. Por muchas cosas. Y no
vea la hora de atrapar al manaco que le haba hecho eso a Penny y a muchas otras
inocentes.
Si tengo sus cenizas le haba dicho Harry, sus cenizas puras, sin mezclar con
tela quemada ni carbn, entonces podr hablar con ella cuando lo desee. Tal vez recuerde
algo importante.
En aquel momento pareca lgico (si poda llamarse as a cuanto estaba relacionado
con el necroscopio), de modo que Clarke haba movido los hilos. Como jefe de la Seccin
PES posea ese poder. Aunque de haber conocido toda la historia de lo ocurrido en el
castillo de Janos Ferenczy, en Transilvania, tal vez se lo habra pensado dos veces. Para
acabar no moviendo un dedo.
Sin duda, no habra seguido adelante con el plan si Zek Fener se hubiera mantenido
firme en su primera... acusacin? Bien, si no una acusacin, s al menos una premonicin.
Zek era telpata y sumamente leal al necroscopio. En las islas griegas, al final del
asunto Ferenczy, haba tenido ocasin de ponerse en contacto mental con Harry, y durante
ese contacto algo la haba dejado paralizada de miedo. Pero tuvo que pasar un tiempo
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antes de que pudiera contar a Clarke lo ocurrido. En aquella ocasin, haca menos de un
mes, se encontraban en la isla de Rodas, y todava recordaba claramente la conversacin.
Qu te ocurre, Zek? le haba preguntado cuando pudo hablar con ella a solas.
La expresin de tu cara ha cambiado cuando te has puesto en contacto con Harry. Acaso
est en apuros?
No..., s..., no lo s! le haba contestado; poda percibir el miedo y la frustracin
en cada una de sus palabras y sus movimientos. Despus, le dirigi aquella misma mirada
extraa, incrdula, que haba visto cuando intent ponerse en contacto con Harry, como si
contemplara cosas extraas en un mundo lejano, ms all de los tiempos y los lugares que
conocemos. Record entonces que en una ocasin Zek haba estado en un mundo as con
Harry Keogh. Un mundo de vampiros!
Zek le dijo, si hay algo que debo saber sobre Harry, creo que es justo que me...
Justo para quin? lo haba interrumpido. Para qu? Es justo para l?
Entonces Clarke sinti que se le helaba la sangre, y respondi:
Creo que es mejor que te expliques.
No puedo explicar nada! exclam ella. O tal vez s. La expresin vaca de sus
hermosos ojos haba cambiado un poco y su tono se haba vuelto ms razonable, incluso
suplicante. Lo que pasa es que parece como si todas las mentes con las que me he
puesto en contacto en estos ltimos das hayan sido las de ellos! Quizs he empezado a
encontrarlos all donde..., donde no los hay? Donde es imposible que estn?
Supo entonces sin la menor duda lo que Zek intentaba decirle.
Quieres decir que cuando te pusiste en contacto con Harry, sentiste que...?
S..., s! volvi a exclamar. Pero podra estar equivocada. Acaso no es eso lo
que est haciendo en este momento, enfrentarse a ellos? En este mismo instante est cerca
de los vampiros, incluso mientras hablamos. Quizs entr en contacto con uno de ellos.
Santo cielo, tuvo que haber sido uno de ellos...
Fin de la conversacin, pero Clarke no haba podido apartarla de su mente desde
entonces. Cuando lleg el momento de abandonar las islas y volver a casa, le pregunt a
Zek si quera visitar Inglaterra como invitada de la Seccin PES.
Su respuesta haba sido ms o menos la que haba imaginado:
No engaas a nadie, Darcy. Adems, no me gusta la idea de que quieras
engaarme a m, y menos despus de todo esto. De manera que te lo dir sin rodeos:
detesto las Secciones PES, ya sean soviticas o britnicas, o de donde sean. No me refiero a
los PES en concreto sino al modo en que son utilizados, al hecho de que sea preciso
utilizarlos. En cuanto a Harry, no ir contra el necroscopio. Y sacudi la cabeza con
decisin. Harry y yo estuvimos en bandos diferentes, y me dio muy buenos consejos.
Nunca te enfrentes a m ni a los mos, me dijo, y no voy a hacerlo. He visto su mente por
dentro, Darcy, y s que cuando alguien como Harry te dice algo as, ms te vale hacerle
caso. De manera que si hay... problemas, son tus problemas, no los mos.
Era el tipo de respuesta que preocupa todava ms.
Concluida la expedicin griega, una vez en Londres, en la Central de la Seccin PES,
se encontr con una montaa de trabajo atrasado. Durante los primeros das de su regreso
al despacho, Clarke comenz a solucionar muchos de los asuntos pendientes, y con ello
haba logrado liberar su mente de gran parte del horror del caso Ferenczy. Pero las
pesadillas no le dejaban dormir. Sobre todo una muy desagradable y repetitiva.
En esencia ocurra lo siguiente: se encontraban (Clarke, Zek, Jazz Simmons, Ben
Trask, Manolis Papastamos: casi todo el equipo griego, con la importante excepcin de
Harry Keogh) en una barca que se meca suavemente sobre un mar completamente en
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calma. Aquel mar era tan azul que slo poda tratarse del Egeo. Una islita desnuda, rocosa,
flotaba en el azul formando una silueta negra de contornos dorados contra la
enceguecedora refraccin del sol que comenzaba a ocultarse tras el promontorio rocoso de
la isla para producir un efmero crepsculo. Una escena serena, inmaculadamente
estructurada, vvida, real; no haba en ella un solo indicio de que se tratase del preludio de
una pesadilla. Pero como se trataba de un hecho que se repeta en realidad, cada
noche, Clarke saba siempre lo que ocurrira despus y dnde deba buscar su inicio.
Miraba a Zek, preciosa, con un traje de bao que dejaba poco a la imaginacin, que
tomaba el sol tendida sobre una estrecha plataforma acoplada a las hiladas superiores de
la proa. Estaba tumbada boca abajo, con el rostro ladeado y una mano hundida en el agua.
El mar estaba tan en calma que sus dedos provocaban pequeas olas. Pero entonces...
Zek mir de repente la mano que tena en el agua, la sac violentamente y despus
de volver a observarla lanz un grito de disgusto y se abalanz hacia el interior de la
barca. La mano le sangraba! No, no le sangraba, sino que estaba ensangrentada... como si
la hubiera hundido en la sangre de alguien. Para entonces, toda la tripulacin haba
contemplado cmo en el mar se formaba un enorme surco rojo, un manchn alargado que
pareca una capa de aceite (o de sangre?) que flotaba sobre el agua, alrededor de la barca,
lamindola con sus franjas encarnadas.
Pero de dnde proceda?
Todos miraban el mar, en la distancia, siguiendo la mancha hasta llegar a su origen.
Apareca entonces algo que no haban notado: a apenas cincuenta metros, la proa
verrugosa y cubierta de crustceos de una embarcacin hundida surga del agua a manera
de grotesco saludo. El mascarn de proa era una cara horrible pero reconocible, una figura
con la boca abierta y unos colmillos desproporcionados; de la boca manaba, cual grito
silencioso, un torrente inagotable de sangre.
Y el nombre de aquella embarcacin que zozobraba, tragada por su propia sangre,
antes de perderse de vista? A Clarke no le hizo falta leer todas las letras negras pintadas
en su quilla leprosa mientras una tras otra iban desapareciendo en orden decreciente en el
mar escarlata: O...R...C...E...N.
No, saba ya que se trataba de la nave apestada Necroscopio, que haba zarpado de
Edimburgo, contaminada en extraos puertos y condenada por toda la eternidad a los
mares de sangre. O hasta que zozobrara como haca en aquel momento.
Contempl espantado cmo se hunda, y se puso en pie de un salto cuando
Papastamos lanz una maldicin y se precipit para aferrar un lanzaarpones. La mancha
de sangre junto a la barca comenz a hervir, a despedir humo al tiempo que algo
indefinible afloraba a la superficie. Un cuerpo desnudo, boca abajo, flot y se bambole
como una extraa medusa agitando los tentculos de sus brazos y sus piernas. Dbil como
una medusa, intent nadar.
Papastamos se acerc a la borda y apunt con su arma; Clarke avanz y grit No!,
pero demasiado tarde. El arpn de acero sise en el aire y se hundi con un ruido sordo en
la espalda del solitario superviviente, que se sacudi en el agua y se dio la vuelta.
Su cara era la misma que apareca en el mascarn de proa, y sus ojos carmeses
centelleaban y su boca escarlata escupa sangre mientras se hunda para perderse de vista
por ltima vez...
En ese momento, Clarke se despert sobresaltado.
Como se sobresaltaba ahora al or sonar el telfono, aunque suspir aliviado al ver
interrumpida esa cadena de pensamientos. Dej que el telfono sonara unos instantes y
analiz su pesadilla a la luz de la fra lgica.
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Clarke no era un oniromante, pero la interpretacin del sueo era bien simple.
Consternada, Zek haba sealado a Harry con el dedo de la sospecha. En cuanto al teln
de fondo del mar Egeo y a la sangre resultaba de lo ms apropiado en esas circunstancias,
sobre todo considerando los acontecimientos del pasado reciente.
Cul era la conclusin del sueo? Papastamos haba puesto fin al horror, pero eso
no era significativo, no haba sido sa la finalidad. No tena por qu ser Papastamos, poda
haber sido cualquiera de ellos..., exceptuando a Clarke. Ah estaba la cuestin: que no lo
haba hecho Darcy Clarke en persona y que l no haba querido que ocurriera. De hecho,
haba tratado de impedirlo. De la misma manera que en ese mismo momento se mostraba
ms que reacio a iniciar ninguna...
El telfono iba a sonar por quinta vez cuando lo cogi, pero el alivio que sinti al or
el primer timbrazo fue efmero: su pesadilla hablaba desde el otro extremo de la lnea.
Darcy? la voz del necroscopio son tranquila, sosegada, ms indiferente de lo
que Clarke la hubiera odo jams.
Harry? Clarke puls un botn de su escritorio para grabar la conversacin y
otro para advertir a la centralita que intentara localizar la llamada. Cre que me
llamaras mucho antes.
Y por qu?
Harry formulaba buenas preguntas, y sa dej a Clarke de una pieza. Porque,
despus de todo, la Seccin PES no era propietaria de Harry Keogh.
Por tu inters en ese asesino reincidente! respondi enseguida. Ya han pasado
diez das desde que nos vimos en Edimburgo, y desde entonces slo hablamos una vez.
Supongo que esperaba que averiguaras algo pronto.
Y tu gente? pregunt Harry. Tus PES, han logrado averiguar algo? Tus
telpatas, tus expertos en corazonadas, precognicin y localizaciones? Ha descubierto
algo la polica? Claro que no, porque de ser as, no me estaras preguntando. Oye, que yo
soy un solo hombre, Darcy, y t cuentas con todo un equipo.
Clarke decidi seguirle el juego.
Muy bien, pues, a qu debo el placer de tu llamada, Harry? No puedo creer que
sea por pura cortesa.
La risita del necroscopio normal, aunque un tanto seca le produjo un cierto
alivio.
Eres estupendo como contrincante dialctico le dijo. Lstima que te des por
vencido tan pronto. Antes de que Clarke pudiera replicar, prosigui: Necesito cierta
informacin, Darcy, por eso te llamo.
Con quin estar hablando?, se pregunt Clarke. Con qu estoy hablando? Dios santo, si
pudiera estar seguro de que eres t, Harry! Quiero decir, todo t, slo t. Pero no estoy seguro, y si
no eres todo t..., entonces, tarde o temprano tendr la obligacin de ponerle remedio. Y
precisamente de eso trataba su pesadilla. En voz alta pregunt:
Informacin? En qu puedo ayudarte?
En dos cosas respondi Harry. La primera es complicada: detalles sobre las
dems chicas asesinadas. Bueno, ya s que podra conseguirlos por mi cuenta; tengo
amigos en los sitios adecuados, no? Pero esta vez preferira no importunar a las huestes
de los muertos.
Y eso? Clarke sinti curiosidad. De pronto, Harry pareca evasivo. Importunar
a la Gran Mayora? Los muertos haran cualquier cosa por el necroscopio..., incluso
levantarse de sus tumbas!
Ya les hemos pedido demasiadas cosas a los muertos intent explicar Harry,
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como si le hubiera ledo la mente. Ha llegado la hora de que les hagamos unos cuantos
favores.
Dame media hora y te har una copia de todo lo que tengo dijo Clarke, todava
intrigado. Puedo envirtelo por correo o..., olvdalo, he dicho una tontera. Puedes pasar
a recoger el material personalmente.
Otra vez la risita de Harry.
Quieres decir a travs del continuo de Mbius? Y volver a disparar todas esas
alarmas? Dej de rerse. No, envamelo por correo. Ya sabes que la Central no es santo
de mi devocin. Tus PES me dan grima!
Clarke solt una sonora carcajada. Era una carcajada forzada, pero abrig la
esperanza de que Harry no lo hubiera notado.
Y cul es la otra cosa en la que puedo ayudarte, Harry?
Algo fcil respondi el necroscopio. Puedes hablarme de Paxton.
Aquello le cay como un golpe inesperado.
Pax...? A Clarke se le borr la sonrisa de la cara y frunci el entrecejo. Paxton?
Qu pasaba con Paxton? No saba nada de l, slo que haba estado unos meses a prueba
como PES, como telpata, y que el ministro responsable lo haba rechazado por algn
motivo: al parecer, un par de fallos en sus antecedentes.
S, Paxton repiti Harry. Geoffrey Paxton. Es uno de los tuyos, no? Su voz
se haba endurecido, tena una especie de precisin mecnica, fra y controlada. Como una
computadora que esperara una informacin de vital importancia para poder iniciar sus
clculos.
Era respondi al fin Clarke. Iba a ser uno de los nuestros. Pero, al parecer,
haba un par de manchas oscuras en su pasado que jugaron en su contra y perdi el tren.
Cmo has sabido de l? O, para ser ms exacto, qu sabes de l?
Darcy la voz de Harry se haba endurecido an ms. No sonaba amenazadora,
no haba en ella amenaza alguna, pero Clarke perciba una especie de advertencia en el
tono. Puede decirse que hemos sido amigos durante mucho tiempo. Me la he jugado por
ti y t te la has jugado por m. No me gustara pensar que ahora me ests engaando.
Engaarte a ti? La respuesta de Clarke fue instintiva, natural, incluso algo
ofendida, y con todo derecho, porque no ocultaba nada ni engaaba a nadie. Ni
siquiera s de qu me ests hablando! Es tal como te lo he dicho. Geoffrey Paxton es un
telpata de una calidad normal pero que mejora rpidamente. O al menos lo era. Despus
lo perdimos de vista. Nuestro ministro encontr algo en l que no le gust y Paxton qued
descartado. Sin nosotros jams lograr desarrollar plenamente su potencial. Lo vigilamos
de vez en cuando para cerciorarnos de que no utiliza lo que tiene para aprovecharse
demasiado de la sociedad, pero aparte de eso...
Se est aprovechando lo interrumpi el necroscopio, visiblemente enfadado.
O al menos intenta aprovecharse de m! Lo tengo sobre mis espaldas, Darcy, pegado
como una lapa. Trata de meterse en mi mente, pero hasta ahora he logrado impedrselo.
Pero ocurre que eso requiere un esfuerzo y acaba cansndome, y ya estoy hasta el gorro
de esforzarme tanto por una cosa as! Por un cabrn rastrero que hace el trabajo sucio de
otro!
Por un momento, Clarke se sinti confundido, pero saba que si vacilaba se
convertira en sospechoso.
Qu quieres que haga? le pregunt.
Averiguar quin lo dirige, claro! exclam Harry. Y por qu.
Har lo que pueda.
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Haz algo ms que eso contest Harry, seco como un disparo. O tendr que
encargarme yo mismo.
Por qu no te has encargado ya?, se pregunt Clarke. O es que le tienes miedo a Paxton,
Harry? Y si es as, por qu?
Ya te he dicho que no es uno de mis hombres coment en voz alta. Es la
verdad, de modo que no puedes amenazarme a travs de l. Pero tal como acabo de decir,
har lo que pueda.
Hubo una pausa. A continuacin Harry pregunt:
Y me pasars los detalles sobre esas chicas?
Te lo prometo.
Muy bien. La voz del necroscopio se haba apaciguado un poco, haba perdido
algo de tensin. No era..., no era mi intencin ser tan duro, Darcy.
Clarke se abland enseguida y le dijo:
Creo que tienes muchas preocupaciones, Harry. Quiz podamos hablar en algn
momento..., personalmente, claro. Lo que quiero decir es que no tengas miedo de contar
conmigo.
Miedo?
Haba escogido mal la palabra.
Aprensin, si lo prefieres. Quiero decir que no te preocupes porque haya algo que
no puedas contarme o de lo que no podamos hablar. No existe nada que no puedas
contarme, Harry.
Hubo otra pausa larga y significativa.
En estos momentos no tengo nada que contarte, Darcy. No obstante, te llamar si
eso ocurre.
Me lo prometes?
S, te lo prometo. Ah, Darcy..., gracias.
Clarke se qued all sentado y reflexion durante varios minutos sobre la
conversacin que acababa de mantener. As, sentado tras su escritorio, mientras
tamborileaba con los dedos de forma continua y montona, not que el toque de las
primeras campanillas de alarma se converta en un insistente clamor en el fondo de su
mente. Harry Keogh le haba pedido que averiguase quin diriga a Paxton. Pero quin
poda dirigirlo sino la Seccin PES? Y con qu fin?
El ltimo que haba ocupado aquel escritorio haba sido Norman Harold Wellesley,
un traidor. Wellesley ya no estaba, haba muerto, pero el hecho de que hubiera existido
y precisamente en aquel trabajo deba de haber provocado malestar en las escalas
superiores. Un doble agente? Un espa entre espas mentales? Obviamente, era algo que
no se poda permitir que volviera a ocurrir; pero cmo impedir que ocurriera otra vez?
No sera posible, quiz, que hubieran nombrado a alguien para vigilar a los vigilantes?
Aquello le recordaba a Clarke una cancioncilla que su madre le cantaba cuando era
nio y tena comezn. Buscaba el lugar donde le picaba, lo rascaba y recitaba:
Las pulgas grandes llevan sobre sus
espaldas pulgas pequeitas que las pican.
Y las pulgas pequeitas llevan otras ms
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pequeitas an y as ad infinitum!
Estara Clarke bajo vigilancia PES? De ser as, qu pensamientos le habran ledo?
Se puso en contacto con la centralita y orden:
Pngame con el ministro responsable. Si no puede ponerse, djele dicho que
quiero que me telefonee lo antes posible. Quiero que alguien me haga unas copias de los
informes policiales sobre las muchachas vctimas de ese asesino reincidente.
Media hora ms tarde le enviaron los informes y, mientras los meta en un sobre
grande, le pasaron la llamada del ministro.
S, Clarke?
Seor, acabo de hablar por telfono con Harry Keogh.
Ah, s?
Me ha solicitado una serie de informes sobre las vctimas del asesino reincidente.
Como recordar usted, le pedimos que nos ayudara en el caso.
Recuerdo que usted solicit su ayuda, Clarke. La verdad es que no estoy seguro de
que haya sido buena idea. En realidad, creo que deberamos replantearnos nuestra actitud
hacia Keogh.
Ah, s?
S. S que ha sido de cierta ayuda para la Seccin y...
De cierta ayuda? lo interrumpi Clarke. De cierta ayuda? Hace tiempo que
estaramos muertos de no haber sido por l. Y eso no se paga con nada. No me refiero slo
a nosotros, sino a todos. Y cuando digo todos, es todos.
Las cosas cambian, Clarke le respondi su superior, invisible, desconocido.
Son ustedes muy extraos, lo digo sin nimo de ofender, y Keogh tiene que ser el ms
extrao de todos. Adems, no es realmente uno de ustedes. De modo que a partir de ahora
quiero que evite todo contacto con l. Volveremos a hablar de l ms adelante, estoy
seguro.
Las campanitas de advertencia repicaron con ms fuerza. Hablar con el ministro
responsable siempre era como hablar con un robot suave, pero en aquella ocasin, haba
sido demasiado suave.
Y los informes policiales, se los doy?
Creo que no. Por el momento, mantengmoslo a una distancia prudente, de
acuerdo?
Hay algo quiz por lo que debamos preocuparnos? pregunt Clarke sin ms
rodeos. Cree usted que deberamos vigilarlo?
Vaya, me sorprende usted! exclam su interlocutor, ms suave que nunca.
Tena entendido que Keogh ha sido siempre un buen amigo suyo.
Es verdad.
Bien, sin duda, eso nos ha sido til en su momento. Pero, tal como le he dicho, las
cosas cambian. Ya volveremos a hablar sobre l a su debido tiempo... Tena usted alguna
otra pregunta?
S, una sola. Clarke mantuvo el tono neutral, pero mir ceudo el telfono. Se
trata de Paxton. Segua el ejemplo de Harry Keogh, y funcion del mismo modo que lo
haba hecho con Clarke.
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Paxton? Oy incluso que el ministro contena el aliento. Despus, con ms
cautela, quizs incluso con curiosidad, repiti: Paxton? Pero si ya no nos interesa,
verdad?
Ver, es que estaba releyendo su expediente minti Clarke, los informes sobre
su evolucin. Y me ha parecido que hemos perdido a un buen elemento. No habr sido
usted demasiado exigente? Es una pena que lo perdamos si hay posibilidades de
encauzarlo. La verdad es que no podemos permitirnos el lujo de desperdiciar as estos
talentos.
Clarke dijo el ministro con un suspiro, usted desempea un aspecto del
trabajo y yo el mo. Yo no cuestiono sus decisiones, verdad?
Que no las cuestiona?
Le agradecera que no cuestionara usted las mas. Olvdese de Paxton, ya no est
en esto.
Como usted guste, pero creo que voy a mantenerlo vigilado. Aunque desde lejos.
Al fin y al cabo, no somos los nicos que participamos en el juego de los espas mentales.
No me gustara nada que el bando contrario lo reclutara...
El ministro comenzaba a irritarse.
Como si no tuviera usted bastante trabajo entre manos! le recrimin. Deje a
Paxton en paz. Con un control peridico bastar..., y cuando yo se lo ordene!
Clarke slo era amable con quienes eran amables con l. Era demasiado importante
como para dejar que lo pisaran.
No se sulfure, seor gru. Cuanto digo y hago es en beneficio de la Seccin,
crame..., incluso si hiero sentimientos.
Claro, claro. El otro se mostr inmediatamente conciliador. Pero estamos
todos en el mismo barco, Clarke, y ninguno de nosotros lo sabe todo. De modo que, de
momento, le pido que confiemos el uno en el otro, de acuerdo?
Si, claro, seguro!
Muy bien respondi Clarke. Siento haberle hecho perder tanto tiempo.
No se preocupe. Pronto volveremos a hablar, estoy seguro...
Clarke colg el telfono y sigui mirndolo con el entrecejo fruncido; cerr entonces
el sobre que contena los informes policiales y escribi rpidamente la direccin de Harry
Keogh. Borr la conversacin que acababa de mantener con Keogh y despus pregunt a
la centralita si haban logrado localizar la llamada. Provena del nmero de Harry en
Edimburgo. Llam por la lnea directa, pero nadie contest. Llam despus a un
mensajero y le entreg el sobre.
Envelo por correo le orden, pero antes de que el mensajero se marchara,
cambi de parecer y le dijo: No, haga un paquete con todo y despchelo urgente. Y
despus olvdese de que lo ha visto, de acuerdo?
Al cabo de unos instantes volvi a quedar a solas con sus negros pensamientos y una
comezn entre las paletillas a la que no lograba llegar.
La cancioncilla de su madre sobre las pulgas continuaba dndole vueltas en la cabeza
de una manera persistente.
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Captulo tres
Suplantacin
Harry Keogh, el necroscopio, no conoca la cancioncilla de Darcy Clarke, pero tena
una pulga en la espalda. Varias, en realidad. Y lo estaban picando.
Geoffrey Paxton era slo una y probablemente la menos importante, pero dado que
se trataba de la ms inmediata y asequible resultaba la ms aterradora. Harry no le tena
miedo a Paxton, sino ms bien a lo que l mismo poda hacerle si perda el control. Y a lo
que esa prdida de control poda suponerle a l, al necroscopio. Saba lo fcil que sera
traicionarse y revelar que ya no era un inocente y que una oscuridad inmensa y todava no
desarrollada (pero que sin duda se desarrollara) haba entrado en l.
Harry saba que eso era lo que Paxton buscaba, una prueba de que el necroscopio ya
no era un ciudadano o un habitante de la Tierra conveniente, que ya no era un hombre en
realidad, al menos no del todo, sino una criatura extraa, una amenaza monstruosa.
Cuando lo supiera con certeza, cuando ya no hubiera lugar a dudas, Paxton informara de
ese hecho y entonces se declarara la guerra.
Harry Keogh contra el resto. El resto de la humanidad. Y eso era lo ltimo que Harry
deseaba, estar a malas con un mundo y sus gentes, por quienes haba luchado tanto y con
tanto empeo por mantener a salvo.
Paxton era, pues, una pulga en la espalda de Harry, una minucia en el borde de su
mente que intentaba abrirse paso para llegar ms hondo, era, en suma, una irritacin. Dado
que la presencia de Paxton representaba una amenaza an mayor, y que en definitiva
acabara por poner a prueba la existencia misma del necroscopio, se trataba de algo de lo
que Harry hubiera prescindido gustosamente. Porque para los wamphyri la nica
respuesta honorable a cualquier prueba slo poda escribirse con sangre!
Wamphyri!
La misma palabra ya era... un Poder.
Era una cosquilla en el centro de su ser, una conciencia de pasiones que
sobrepasaban las dbiles y torpes emociones de los hombres, una energa nuclear salvaje y
explosiva contenida aunque apenas en su sangre hirviente. Era una reaccin en
cadena que experimentaba incluso en aquel momento, y cuyo catalizador era la sangre. Y
aquello, en s mismo, tambin constitua una prueba. Pero una prueba a la que deba
resistirse, a la que no deba contestar de ninguna manera, si deseaba seguir siendo
humano en su mayor parte.
Por lo tanto, el tal Paxton era una pulga. Un invasor que meta su probscide en el
ms privado e inviolable de todos los territorios humanos, la mente, para chuparle los
pensamientos. Un espa, un ladrn de pensamientos, un parsito que haba aparecido para
succionarle los secretos a Harry, una pulga. Pero era slo una pulga entre varias, y no era
del tipo de pulgas cuyas picaduras pudiera permitirse el lujo de rascarse.
Otra comezn inaguantable la constitua el hecho de que los muertos la Gran
Mayora de la humanidad, que continuaba alejada y desconocida para la humanidad, con
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la nica excepcin (el alma, quiz?) de Harry Keogh se alejaban de l. Perda el
contacto con ellos; el cambio en l haba producido un cambio en ellos. La confianza que
tenan antes se debilitaba.
Claro que haba muchos que estaban muy en deuda con l, una deuda que jams
podran pagarle, y muchos ms que lo queran porque s, para quienes el necroscopio
haba sido siempre una chispa de luz en una oscuridad de otro modo eterna, aunque
incluso stos le tenan miedo. Porque cuando simplemente era Harry puro y no
contaminado, inocente y amable haba sido algo maravilloso, los muertos podan tocarlo
y l a ellos. Y todo eso era cosa del pasado.
Y ahora que era algo ms que Harry? Existen ciertas cosas que incluso los muertos
temen, y existen lmites que ni siquiera ellos se atreven a superar...
Harry haba estado ocupado desde la destruccin de Janos Ferenczy y de sus obras.
Aparte de la constante irritacin que supona Geoffrey Paxton, lo nico que supona una
intromisin lo que lo distraa de su propsito, porque no ejerca control alguno sobre
ello la certeza de que en Inglaterra exista un nigromante y que practicaba sus
abominaciones. Lo distraa porque Penny Sanderson era ahora su amiga (su guardiana,
incluso?) y porque estaba al corriente de cuanto le haba ocurrido a ella y a otros.
Harry no dudaba que las fuerzas de la ley y el orden lograran con el tiempo
encontrar y detener al torturador, asesino y violador de Penny, pero jams lo acusaran de
toda la gama de delitos cometidos, porque no disponan de un patrn con el cual medirlos.
Tampoco conocan ni eran capaces de definir una gama completa de delitos, no en este
caso. Y sin duda no haba castigo que correspondiera a aquel crimen. Al menos no en la
ley.
Pero el necroscopio comprenda plenamente la naturaleza de aquella bestia y de sus
crmenes, y su idea del castigo era bastante ms estricta. Lo tena claro incluso antes de su
contaminacin. Era una llama encendida en l por el asesinato de su dulce madre, y que
arda en su interior con la misma fuerza que el primer da. Ojo por ojo.
En cuanto a las actividades de Harry una vez expulsado para siempre al ltimo de
los Ferenczy del mundo de los hombres, sus obras haban sido extraas y maravillosas y
los pensamientos en su mente de Mbius todava ms.
Para empezar, haba trado desde Rodas las cenizas de Trevor Jordan. El telpata
incorpreo as lo haba deseado (la muerte poda tener algn tipo de significado si se
poda hablar con Harry), pero ni siquiera Jordan sospech el verdadero motivo de Harry.
Sin embargo, por s solas, las sales esenciales de un hombre no bastaban para poner
en marcha el plan de Harry y al mismo tiempo alcanzar el resultado plenamente
satisfactorio que l pretenda. Por ese motivo, antes de destruir an ms las ruinas del
castillo de Janos Ferenczy, el necroscopio se haba apoderado de ciertas sustancias
qumicas con las que Janos haba practicado su monstruosa nigromancia.
Harry era consciente de que no todos los muertos deseaban que se produjese
semejante resurreccin; Bodrogk, rey guerrero de Tracia, y su esposa Sofa, cuyo mundo
haba existido haca dos mil aos, haban sido felices al morir en brazos el uno de la otra
para regresar al polvo (para ellos haba sido una piadosa liberacin por la que haban
rogado con frecuencia). Pero qu ocurra con los muertos ms recientes?
Como Trevor Jordan, por ejemplo?
La respuesta poda parecer fcil: por qu no preguntrselo directamente? Pero, en
realidad, aquello era lo ms difcil de todo.
Tengo intencin de devolverte a la vida. Dispongo del instrumento, pero no estoy
plenamente seguro del sistema. Funcion a la perfeccin con otro, pero l tena la ventaja
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de varios cientos de aos de experimentacin. En caso de que todo salga bien, sers como
eras antes, salvo por..., bueno, como recordars, te disparaste una bala en la cabeza. No
estoy del todo seguro de cmo te afectar eso. Si cuando te llame para que te levantes de
las cenizas, descubro que eres un idiota balbuceante, entonces, aunque me cueste, me ver
obligado a devolverte de donde has venido. Ahora bien, si ests completamente satisfecho
con todo esto...
O en el caso de Penny Sanderson:
Penny, creo que puedo hacerte volver. Pero si no logro hacer bien la mezcla, tal vez
no seas tan hermosa como antes. Quiero decir que tu piel o tus facciones podran ser
imperfectas, o estar manchadas o tener... horribles marcas. Por ejemplo, algunas de las
cosas que invoqu en el castillo Ferenczy eran bastante monstruosas; eran reducciones,
inconsistencias..., esto..., anomalas? Por lo tanto, me reservo el derecho de eliminarte si
las cosas salen mal. Claro que siempre podremos volver a repetirlo ms tarde y, quiz, con
un poco de suerte, me salga bien.
No, no poda decirles lo que tena en mente, todava no. Aunque slo les explicara lo
esencial de la cuestin, le pediran explicaciones y, si se las daba, se preocuparan hasta
por el ms mnimo detalle. Y desde aquel momento hasta que se produjera la verdadera...
resurreccin?, mezclaran la ansiedad con el miedo, pasaran del estremecimiento del
entusiasmo a los temblores del terror ms extremo. Escalaran hasta las cimas de las
montaas de la esperanza para precipitarse luego a los lagos negros de la desesperacin y
la depresin ms profundas.
Tengo una inyeccin que podra curarte el cncer..., pero tal vez cojas el sida.
Harry se lo habra tomado as si se hubieran invertido los papeles; pero al mismo
tiempo saba que no era as: para los muertos no existe la mnima esperanza, de manera
que cualquier esperanza es mejor que ninguna. O no? O sera tal vez que el vampiro que
llevaba dentro la tenacidad que aspira a la inmortalidad lo induca a pensar de
aquella manera?
O... quiz vacilaba por otro motivo mucho ms elemental: algo que le adverta que
con sus pequeas facultades (s, pequeas, en la escala de un universo o multiversos
paralelos) no deba, no se atreva a usurpar una de las grandes facultades de ese Otro al
que los hombres llamaban Dios? Los nigromantes de la historia, entre los que Janos haba
sido un recin llegado, se haban atrevido, y dnde haban ido a parar? Tal vez
existieron ngeles vengadores antes que Harry, encargados de corregir los males de
aquellos hechiceros? De ser as, habra alguno que lo persegua para darle su merecido?
Harry haba sido el necroscopio, se estaba convirtiendo en vampiro y pasara a ser un
nigromante por derecho propio. Cmo se atreva a buscar por una parte al asesino de
Penny para castigarlo mientras que por otra pretenda practicar esas mismas negras artes?
Cul sera el castigo para l?
Quiz los engranajes ya estuvieran encajados, y las ruedas se encontraran ya en
movimiento. Quizs el necroscopio ya haba llegado demasiado lejos, quiz ya haba
perturbado el delicado equilibrio entre el Bien y el Mal hasta el punto que era preciso un
reajuste radical. Sera tal vez demasiado poderoso, es decir, corrupto? Cmo rezaba
aquel antiguo refrn: El poder absoluto corrompe absolutamente? Ridculo! Acaso el
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mismo Dios era corrupto? No, porque las mximas de los hombres son como sus leyes:
slo se aplican a los hombres.
stas eran las interminables reflexiones que se producan durante la metamorfosis
que experimentaba el necroscopio en cuerpo y alma, hasta tal punto que lleg a creerse
loco. Pero cuando sus pensamientos eran lcidos, saba que no estaba loco; todo era obra
de aquello que llevaba dentro y que alteraba tambin sus percepciones.
Entonces recordaba cmo haba sido, decida que deba seguir siendo siempre as, y
saba que vacilaba slo por consideracin a los amigos que tena entre los muertos. No
quera que Trevor y Penny padecieran el dolor de una incertidumbre prolongada, no
quera defraudarlos cuando se acabara la espera. Morir una vez ya es suficiente, as se
expresaban los muchos esclavos tracios de Janos en las entraas del castillo Ferenczy.
En cuanto a Dios, si exista un ser semejante (Harry nunca haba estado seguro),
entonces el necroscopio supona que deba considerar que sus facultades eran un don de
Dios y, por lo tanto, tena que utilizarlas consecuentemente. Mientras pudiera.
Harry se haba pasado gran parte de su tiempo discutiendo, y no slo consigo
mismo. Si se interesaba por un tema casi por cualquier tema, acostumbraba jugar a
juegos de palabras consigo mismo, hasta el punto de la distraccin y el delirio: una especie
de masturbacin mental. Pero no era slo consigo mismo; en las conversaciones con los
muertos, se mostraba igual de polmico, incluso cuando sospechaba que los dems tenan
razn y l estaba equivocado.
En realidad, discuta por el placer de discutir, por llevar la contraria. Pensaba en Dios
y discuta sobre l; tambin sobre el Bien y el Mal, sobre la ciencia, sobre la pseudociencia
y la hechicera, sus similitudes, sus discrepancias y ambigedades. El tiempo, el espacio y
el espacio-tiempo lo fascinaban, y sobre todo las matemticas, con sus leyes inalienables y
su lgica pura. La misma inmutabilidad de las matemticas era una fuente de constantes
alegras y alivios para la mente suplantada del necroscopio en su cuerpo suplantado.
Uno o dos das despus de haber regresado de las islas griegas utiliz la
comunicacin instantnea del continuo de Mbius para viajar a Leipzig y ver a (hablar
con) August Ferdinand Mbius en su tumba. Mbius haba sido y segua siendo un gran
matemtico y astrnomo; era el hombre cuyo genio le haba salvado la vida a Harry en
diversas ocasiones, a travs del continuo de Mbius. Si bien el propsito principal de
Harry al visitar al matemtico era agradecerle la recuperacin de sus habilidades
matemticas, acab enzarzndose con l en una discusin.
Aquel gran hombre haba mencionado que su siguiente proyecto iba a consistir en
medir el espacio, y al orlo el necroscopio se lanz de cabeza a la discusin. En aquella
ocasin, el tema haba girado en torno a el espacio, el tiempo, la luz y los multiversos.
Acaso el universo no es suficiente?, pregunt Mbius.
En absoluto le contest Harry, porque sabemos que hay paralelos. Yo he
visitado uno, lo recuerdas?
(Armados de libretas, los estudiantes de la Alemania Oriental se quedaron
asombrados al ver a aquel hombre extrao mascullando para s, de pie ante la tumba de
un cientfico muerto.)
Muy bien, pues, concentrmonos en el que conocemos mejor, sugiri Mbius con lgica. En
ste.
Quiere usted medirlo?
Eso mismo me propongo.
Pero dado que se encuentra en constante expansin, cmo va usted a hacerlo?
Me situar en su borde ms exterior, ms all del cual no existe nada, me transferir
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instantneamente a travs del universo hasta el borde ms alejado, ms all del cual tampoco hay
nada y, al hacerlo as, medir la distancia intermedia. Despus me transferir instantneamente de
nuevo hasta aqu y llevar a cabo el mismo experimento exactamente una hora ms tarde, y lo
repetir otra hora ms tarde.
Bien! haba exclamado Harry. Pero... con qu fin?
(Suspiro.) Bien, a partir de ese momento en adelante, y toda vez que yo quiera saberlo, se
dispondr instantneamente de un clculo correcto del tamao del universo!
De mala gana, Harry permaneci en silencio durante un momento, hasta que dijo:
Yo tambin he reflexionado sobre el tema, aunque slo de un modo estrictamente
terico, porque la medicin fsica de una cantidad que cambia constantemente me parece
algo infructuoso. Mientras que comprender lo que ocurre, cmo y en qu medida la edad
del universo est ligada a su velocidad de expansin (que, por cierto, es constante) me
parece algo mucho ms satisfactorio.
(Una pausa asombrada.)
De veras? Harry casi haba podido ver cmo las cejas de Mbius se enarcaban
unidas sobre el puente de la nariz. Dices que has pensado en ello, verdad? Desde el punto de
vista terico, no? Puedo preguntarte cules son tus conclusiones?
Quiere saberlo todo sobre el espacio, el tiempo, la luz y los multiversos?
Si tienes tiempo para explicrmelo!, exclamo Mbius con custico sarcasmo.
A lo que el necroscopio respondi:
Su medicin inicial bastar, no har falta que realice ninguna otra conociendo el
tamao del universo (y no slo de ste, por cierto, sino de todos los paralelos) en cualquier
momento del tiempo, automticamente podremos saber su edad exacta y su velocidad de
expansin, que ser uniforme para todos ellos.
Explcate.
Ahora viene la teora dijo Harry. Al principio no haba nada. Y se hizo la luz
original! Probablemente brill desde el continuo de Mbius, o quiz vino con la bola de
fuego del Big Bang. Pero fue el comienzo del universo de luz. Antes de la luz no haba
nada, y despus de ella hubo un universo en expansin a la velocidad de la luz.
Eh?
No est usted de acuerdo?
El universo se expanda a la velocidad de la luz?
En realidad, al doble de la velocidad de la luz le contest Harry. Recuerde que
ah estaba la esencia de su problema, el que permiti que yo recuperara mi habilidad
matemtica. Si se enciende una luz en el espacio y se coloca a dos observadores a
trescientos mil kilmetros de distancia de esa luz, en direcciones opuestas, los dos veran
esa luz un segundo ms tarde, porque la luz se expande en ambas direcciones. No est
usted de acuerdo?
No, no, claro que no! La luz primordial, al igual que toda luz, debi de expandirse tal como
has dicho, Pero... el universo?
A la misma velocidad! exclam Harry. Y sigue expandindose a esa
velocidad.
Explcate. Y s convincente.
Antes de la luz no haba nada, no haba universo.
De acuerdo.
Hay algo que viaje a ms velocidad que la luz?
No..., s! Nosotros, pero slo en el continuo de Mbius. Y supongo que el pensamiento
tambin es instantneo.
B r i a n L u m l e y E n g e n d r o d e l a m u e r t e
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Ahora piense! La luz primordial sigue viajando hacia afuera, expandindose en
todas las fronteras a una velocidad constante de trescientos mil kilmetros por segundo.
Dgame: hay algo ms all de esas fronteras? Y me refiero a cualquier cosa.
Por supuesto que no, porque en el universo fsico no existe nada que viaje a mayor velocidad
que la luz.
Exactamente! Por lo tanto, la luz define la extensin, el tamao, del universo! Por
eso lo he denominado el universo de la luz. He aqu una frmula:
aU = rU/c
No est usted de acuerdo?
Mbius contempl el garabato que haba en la pantalla de la mente de Harry. La edad
del universo es igual a su radio dividido por la velocidad de la luz. Al cabo de un instante y en
voz muy baja, contest:
S, estoy de acuerdo.
Ah! exclam Harry. Hoy en da resulta difcil llevar a cabo una discusin
decente. Todo el mundo se da por vencido.
Mbius se enfad mucho. Jams haba visto a Harry de aquella manera. Sin duda, la
intuicin matemtica del necroscopio era algo maravilloso, un don impresionante, pero
dnde estaba su humildad? Qu le ocurra? Tal vez Mbius deba permitirle que
continuara ampliando el tema para despus descubrir los errores y bajarle los humos.
Y el tiempo? Y el multiverso?
Pero Harry ya se haba preparado para esa pregunta:
El universo del espacio-tiempo, que tiene el mismo tamao y edad que todos y
cada uno de los universos paralelos, tiene forma de cono; la punta del cono es el Big
Bang/la Luz Primordial donde comenz el tiempo y la base es su lmite o dimetro actual.
Es factible, lgico?
Mbius busc desesperadamente algn error, pero fue incapaz de descubrir
ninguno. S, se vio obligado a contestar por fin.
Factible, lgico, pero no necesariamente correcto.
Concdame el calificativo de factible le pidi Harry. Y luego, dgame: qu
hay fuera del cono?
Nada, puesto que el universo est contenido dentro de l.
Se equivoca! Los paralelos tambin tienen forma de cono, nacieron al mismo
tiempo y se expanden desde la misma fuente.
Mbius se lo haba imaginado.
Pero... entonces cada uno de los conos est en contacto con un nmero determinado de otros
conos. Existen pruebas de esto?
Los agujeros negros respondi Harry de inmediato, que hacen malabarismos
con la materia y desempean una funcin necesaria de equilibrio. Absorben materia de los
universos que son demasiado pesados y la canalizan hacia universos que son demasiado
ligeros. Los agujeros blancos son, evidentemente, los extremos de los agujeros negros. En
el espacio-tiempo estos agujeros son las lneas de contacto entre los conos, pero en el
espacio son sencillamente... se encogi de hombros y aadi: agujeros.
Los conos tienen un corte transversal circular, Mbius estaba cansado, pero arguy: Si se
unen tres se obtiene una forma triangular.
Harry asinti con la cabeza.
Los agujeros grises. Hay uno en el fondo del barranco de Perchorsk y otro en el
nacimiento de un ro subterrneo de Rumania.
B r i a n L u m l e y E n g e n d r o d e l a m u e r t e
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Y as haba probado su proposicin y ganado la discusin, si es que haba una
discusin que ganar. El hecho era que haba discutido slo por el placer de hacerlo y no
saba ni le importaba si le asista o no la razn. Pero a Mbius s que le haba importado,
porque tampoco saba si Harry tena o no razn.
En otra ocasin, el necroscopio habl con Pitgoras. Una vez ms, el motivo principal
por el que haba ido a verlo era para darle las gracias (el gran mstico y matemtico griego
lo haba ayudado en su bsqueda del saber matemtico), y una vez ms, la visita haba
concluido con una discusin.
Harry pensaba hallar la tumba griega en Metaponto, y si no estaba all, entonces en
Crotona, al sur de Italia. Pero lo nico que encontr fue a uno o dos discpulos, hasta que,
por pura casualidad, tropez con la tumba olvidada durante 2.480 aos de un miembro de
la Hermandad Pitagrica de la isla de Quo. No haba ninguna seal; se trataba de un
lugar de piedras ocres donde las cabras coman cardos a apenas cincuenta metros de la
costa rocosa que daba al norte del Egeo.
Pitgoras? No, aqu no, le inform en voz baja y con tono reservado, cuando el
necrolenguaje de Harry interrumpi sus reflexiones centenarias. Est en otra parte,
esperando a que le llegue la hora.
La hora de qu?
De la metempsicosis que lo transforme en un hombre vivo!
Pueden hablar ustedes? Puede usted ponerse en contacto con l?
De vez en cuando, l se pone en contacto con nosotros, cuando se le ha ocurrido alguna idea.
Con nosotros?
La Hermandad! Pero ya he hablado demasiado. Mrchate. Djame en paz.
Como desee dijo Harry. Pero no le gustar que haya echado al necroscopio.
Qu? El necroscopio? (Asombro y pavor.) Eres el que ense a los muertos a hablar desde
sus tumbas, permitindoles conversar entre ellos como si estuvieran vivos?
El mismo.
Y pretendes aprender de Pitgoras?
Pretendo instruirlo.
Qu blasfemia!
Blasfemia? Harry enarc una ceja. Es Pitgoras un dios, acaso? Si es as, se
trata de uno terriblemente lento! Considere lo siguiente: yo ya he alcanzado mi
metempsicosis. En estos momentos, me embarco en una segunda fase, una nueva...
condicin.
Tu alma est en el proceso de migracin?
Sin duda puedo decir que hay en perspectiva un cambio.
Al cabo de un instante: Si hablo con nuestro maestro Pitgoras en tu nombre, y si me has
mentido, ten por seguro que te condenaremos con los nmeros. Y posiblemente me condenar
contigo! No, no me atrevo. Antes prueba lo que acabas de decir.
Quiz pueda mostrarle algunos nmeros. Harry contuvo su impaciencia cuanto
pudo. Como miembro de la Hermandad, estoy seguro de que apreciar su importancia.
Pretendes seducirme con tus tontas cifras? Con el trabajo de una simple vida? Sugieres
que en los ms de dos mil aos que han transcurrido desde que me enterraron aqu no he soado con
nmeros, ecuaciones o frmulas propias? Necroscopio o no, eres un presuntuoso!
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Presuntuoso? Haban provocado la clera de Harry. Ecuaciones?
Frmulas? Bien, tengo frmulas con las que usted jams habra soado. Exhibi
entonces una computadora en la pantalla de su mente y la llen con las interminables y
cambiantes frmulas algebraicas de las matemticas de Mbius. Despus, form una
puerta de Mbius para que su interlocutor pudiera atisbar un instante la nada y el todo
que haba ms all del umbral.
Hasta que con un hilo de voz exclam: Qu..., qu es eso!
El Gran Cero contest Harry con voz ronca al tiempo que dejaba que la puerta se
cerrase. El lugar donde comienzan todos los nmeros. Pero pierdo el tiempo. He venido
para hablar con su maestro y acabo conversando con un simple estudiante... mediocre,
para colmo. Ahora, dgame, conseguir audiencia con Pitgoras o no?
Est en..., en Samos.
Donde naci?
All mismo. El ltimo lugar donde se les ocurrira buscarlo, al menos eso crey l... Despus
aadi con desesperacin: Necroscopio..., por favor, intercede por m! Lo he traicionado! Me
excluir!
Tonteras! rugi Harry, aunque sin sarcasmo. Excluirlo? Lo elevar... porque
acaba de atisbar la puerta matemtica secreta que se abre a todos los tiempos y lugares.
No me cree? Se encogi de hombros. Pues bien, usted sabr. De todos modos,
gracias... y adis.
Invoc otra puerta de Mbius y la cruz y... apareci en Samos, a treinta kilmetros
de all, donde Pitgoras pas su infancia dos mil quinientos aos antes, y adonde sus
huesos haban sido llevados en secreto cuando muri. Aunque Pitgoras era introvertido,
reservado y tmido no poda huir ni pasar por alto el sondeo del necrolenguaje del
necroscopio tenindolo tan cerca. Ese pensamiento mismo haba sido necrolenguaje y
como tal el recluso (en la muerte mucho ms en vida) lo haba odo. Y haba contestado:
Cul es tu nmero?
El que usted elija para m contest Harry; se encogi de hombros y se dej guiar
por el susurro mental del mstico. Cuando lo localiz con exactitud, un ulterior salto de
Mbius lo llev desde la desierta costa boscosa directamente hasta all: un pequeo olivar
en la ladera escalonada de una colina, encima de un promontorio donde haba una
pequea iglesia blanca. En la costa, no lejos de all, apenas visible entre los pinos y los
robles retorcidos por el viento, el puerto de Tigani brillaba con tonos turquesas, azules y
plateados; en el aire luminoso de esto flotaba la msica de una taberna.
Era agradable estar a la sombra de los rboles y el necroscopio se sinti agradecido al
poder quitarse el sombrero de ala ancha y las gafas oscuras que le protegan los delicados
ojos. En vista de que Pitgoras permaneca pensativo y en silencio, dijo:
Hay infinidad de nmeros. No soy remilgado.
Deberas serlo, el murmullo del mstico son trmulo y febril. Son el todo. Los dioses
mismos son nmeros, aunque ningn hombre los conozca. Cuando haya descubierto los nmeros de
los dioses, tal vez pueda comenzar mi metempsicosis.
Si de verdad lo cree as, entonces tendr que esperar mucho tiempo respondi
Harry de inmediato. Puede conocer todos los nmeros en todas sus combinaciones de
aqu a la eternidad y no cambiara nada, al menos para usted. No es algo mgico,
Pitgoras. Por ms nmeros que utilice, su alma no volar a un nuevo cuerpo. Ahora no
hay ciencia ni magia que pueda ayudarlo.
Ja!, exclam el matemtico con no poca ira y sorna. Fjate en quin profiere estas
blasfemias! Es ste el necroscopio, impotente e ignorante ante los nmeros, para el que la ms
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simple de las sumas era un misterio? Eres t por quien ellos, las legiones del polvo, las huestes de
los muertos, me suplicaron? Mbius se present ante m de rodillas, y qu eres despus de todo
sino un ingrato?
Harry se sinti aguijoneado, pero se cuid muy bien de dejar que el griego lo notara.
Del mismo modo que le ocult lo que pensaba de l, viejo pomposo!, mientras que en voz
alta le deca:
He venido a darle las gracias por mi don para las matemticas. Sin l, sera igual
que usted, polvo en una tumba. O tal vez no, porque haba un hombre que me habra
levantado de entre los muertos para torturarme y sacarme mis secretos.
Un nigromante?
Exactamente.
Es un arte negra!
No siempre. Tiene sus utilidades. Al fin y al cabo, lo que ahora hago es una especie
de nigromancia. Porque soy un hombre vivo que habla con otro que est muerto.
Pitgoras medit un momento sobre aquello y luego respondi:
He odo tu conversacin con uno de los Hermanos. Acaso la blasfemia es tu forma de
escarnio? Has alegado la reencarnacin, la transmigracin y la metempsicosis.
No hice ms que enunciar un hecho dijo Harry. Yo era un hombre en su
propio cuerpo y cuando ste muri pas a habitar otro. No hace falta que acepte mi
palabra, pregunte a los muertos, que no ganan nada mintiendo. Le dirn que es la verdad.
Es ms, si sus cenizas fueran puras, podra levantarlo a usted de entre los muertos. Y no
con nmeros, sino con palabras. Y no es una blasfemia, Pitgoras, sino la pura verdad. O
tal vez... el acto mismo constituira una blasfemia, no estoy seguro. Si es as, entonces
usted tiene razn y soy un blasfemo, y pienso volver a serlo.
Podras hacerme resurgir de mis cenizas?
Slo si fueran puras. Fue sepultado en una urna?
Fui sepultado en la tierra, en secreto, aqu, bajo tus pies, donde de nio corra entre los
rboles. Mi carne y mis huesos forman una unidad con la tierra. De todos modos, no te creo.
Palabras y no nmeros? Las palabras nacen de los labios, son cosas frvolas que cambian despus
de ser pronunciadas, mientras que los nmeros surgen de la mente pura y son inmutables.
Todo esto es teora. Harry se encogi de hombros. En dos mil aos, las lluvias
han mezclado sus sales con la tierra. Ya no hay palabras, y sin duda tampoco nmeros,
que puedan ayudarlo.
Blasfemia y sedicin! Pretendes que mis seguidores se vuelvan en mi contra?
Harry ya no pudo contenerse y grit:
Pitgoras, es usted un charlatn! En su mundo, ocult sus pequeos e intiles
secretos matemticos, descubrimientos bsicos que cualquier nio de hoy aprende con sus
textos escolares, como si se trataran de la vida y la muerte. La muerte verdadera no lo ha
cambiado. Le di el necrolenguaje, y desde entonces ha podido, si lo deseaba, conversar con
maestros ms modernos y genuinos. Con Galileo Galilei, Isaac Newton, Albert Einstein,
con Roemer, Maxwell y...
Basta!, chill el otro, indignado. Deb de haber hecho caso omiso de Mbius! Deb...!
Pero no pudo! Le toc a Harry interrumpir. No se atrevi...
Qu quieres decir?
Que conozco su verdadero secreto. Fue usted un impostor. No slo se mof usted
de su preciosa Hermandad cuando estaba vivo, sino que sigue engandolos despus
de muerto! No hay misticismo en los nmeros, Pitgoras, y usted lo sabe. Aunque slo sea
porque es usted un hombre instruido. Usted mismo acaba de decirme que los nmeros
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son inmutables, que no cambian ni pueden ser cambiados. Lo cual significa que son una
verdad slida, que no son fruto de la fantasa! Son una verdad de hierro, no una magia
etrea.
Mentiroso, embustero!, grit Pitgoras, enfurecido. Tergiversas las palabras, cambias su
sentido!
Por qu se oculta incluso de los muertos?
Porque no entienden. Porque su ignorancia es contagiosa.
Porque saben ms que usted! Sus seguidores lo abandonaran. Usted les dijo que
migraran, que volveran a estar entre los hombres, a encontrarse con usted en mundos de
nmeros puros... y ahora sabe que es falso.
Cre que era verdad.
Eso fue hace dos mil quinientos aos. Y ha vuelto usted? Cunto tiempo ha de
transcurrir para que reconozca su error?
He soado nmeros que te destrozaran!
Destrceme, pues.
En ese punto, Pitgoras se ech a llorar. Le lanz a Harry un catlogo de nmeros
que choc contra el muro de la mente metafsica del necroscopio. Al menos sirvieron para
que reconociera la difcil situacin en la que se hallaba: que aquello que llevaba dentro
luchaba por sustituirlo y, en esa ocasin, mediante el uso de la enrevesada lgica
wamphyri.
Aqulla fue su salvacin, porque Harry nunca haba querido lastimar ni siquiera
alarmar a los muertos.
Lo..., lo siento se disculp.
Lo sientes?Eres perverso!, solloz Pitgoras. Pero... tienes razn.
No, me limit a discutir. Puede que tenga razn y puede que no. Pero no hice bien
en discutir por el mero placer de hacerlo. Admitamos que contradigo mi propia
argumentacin.
Cmo es eso?
S que los nmeros no son inmutables.
Aahh! (Un largo suspiro.) Quieres..., podras demostrarlo?
Harry le mostr la pantalla de su mente, en la que todas las configuraciones de
Mbius garabateadas en su superficie iban mutando y extendindose hasta el infinito. El
viejo griego permaneci largo tiempo en silencio.
Fui una criatura inteligente que crey que lo saba todo, dijo, con voz quebrada. El tiempo
me ha superado.
Pero nunca lo olvidarn se apresur a aclarar Harry. Recordamos su teorema;
se han escrito libros sobre usted; incluso hoy en da sigue habiendo pitagricos.
Mi teorema? Mis nmeros? Si no los hubiera inventado yo, otros lo habran hecho.
Pero es su nombre el que recordamos. De todos modos, lo mismo puede decirse de
todos y de todo.
Salvo del necroscopio.
Ni siquiera estoy seguro de eso contest Harry. Creo que es posible que antes
que yo hubiera otros. Y sin duda, hubo uno despus que yo. Ahora habitan en otros
mundos.
Y t tambin habitars all?
Es posible. Es probable. Y tal vez sea pronto.
Cmo es ahora?, pregunt Pitgoras al cabo de un rato, y Harry sospech que era la
primera pregunta que le formulaba a nadie despus de mucho tiempo.
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En esta isla contest el necroscopio, yacen muchos muertos recientes. Pero
usted los ha alejado. Poda haberles preguntado por Samos, el mundo, los vivos. Pero
tema conocer la verdad. Saba que una de las pocas cosas que tiene alguna importancia
para los que viven en esta isla son los nmeros? Aunque tal vez no sea del todo cierto.
Pero estoy seguro de que les interesa saber cuntos dracmas equivalen a una libra, un
marco y un dlar. Le explic a qu se refera.
Qu pequeo es ahora el mundo!
Harry se puso el sombrero y las gafas y sali de la sombra para dirigirse al sol.
Llevaba las manos en los bolsillos y el sol no le molestaba demasiado, pero avanzaba
despacio para no perder el equilibrio por los escarpados senderos y el camino que
llevaban a Tigani. Pitgoras fue con l, o al menos su necrolenguaje; la distancia no era
demasiado importante una vez establecido el contacto.
Abrir la Hermandad, la disolver por completo, la olvidar. Hay mucho por aprender.
El hombre ha llegado a la Luna le inform Harry.
La mente de Pitgoras volaba en crculos.
Han calculado la velocidad de la luz.
Los pensamientos del viejo mstico eran un inmenso y asombrado signo de
interrogacin.
Pero no s si sabe que entre los muertos hay matemticos que podran aprovechar
enormemente sus conocimientos.
Mis conocimientos? Pero si estoy en paales!
Ni por asomo. Se ci al nmero puro. Vamos, que despus de dos mil y pico de
aos, se habr convertido usted en una calculadora velocsima! Me permite que lo ponga
a prueba?
Por supuesto, pero, por favor, que sea algo simple. No esos diseos vertiginosos que se
inscriben en tu mente secreta.
Dgame la suma de todos los nmeros entre el uno y el cien, inclusive.
Cinco mil cincuenta, respondi Pitgoras instantneamente.
Una calculadora velocsima. Harry estaba en lo cierto. Entre los matemticos
menos prcticos, los matemticos tericos, sera usted como una regla de clculo viviente.
Pitgoras, creo que para ser usted un muerto tiene un gran futuro.
Pero ha sido algo muy simple. El griego se senta halagado. Aprendido de memoria. La
multiplicacin, la divisin, las sumas y las restas... y la trigonometra tambin... es algo que he
hecho con mucha frecuencia. No existe un slo ngulo que no pueda calcular.
Se da cuenta? Harry sonri; y aadi, ya ms serio: Crame, hoy en da son
muy pocos los que se conocen todos los ngulos.
Y t, Harry? Eres una calculadora velocsima?
Harry no quera frustrarlo, por eso contest:
Ah, pero en mi caso es diferente, porque soy intuitivo.
Entre uno y un milln!
Quinientos millones quinientos mil replic el necroscopio casi con el mismo
aliento. Se toma el nmero diez y se multiplica por s mismo cuantas veces se quiera, y
siempre funciona. Cinco es la mitad de diez; si vuelve a unir las dos mitades tiene usted
cincuenta y cinco. La mitad de cien es cincuenta, si se unen las mitades se obtiene cinco
mil cincuenta. Y as sucesivamente. Para algunos es magia, para m es intuicin.
Pitgoras se mostr abatido.
Para qu iban a necesitarme si ya te tienen a ti?
Porque, como ya he dicho, puede que no est aqu durante mucho tiempo. Tiene
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usted razn, el mundo es pequeo. Y resulta difcil encontrar un sitio donde ocultarse.
En las afueras de Tigani encontr una pequea taberna, se sent a su sombra y pidi
un ouzo con un poco de limonada. Unas chicas inglesas chapoteaban en las aguas clidas
y azules de una pequea baha rocosa. Tenan los pechos relucientes y a Harry le llegaba el
olor a aceite de coco. Pitgoras captaba la imagen de la mente de Harry y la contemplaba
ceudo.
Tal vez es una ventaja ser incorpreo, as puedo quedarme, coment sombramente. Vacan
al hombre como los vampiros.
Por un momento, el necroscopio se sinti cogido por sorpresa, pero luego replic:
Ah! Pero hay vampiros y vampiros...
B r i a n L u m l e y E n g e n d r o d e l a m u e r t e
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Captulo cuatro
Alguien muere
El vampiro del necroscopio an era una contaminacin extraa y parsita del
tamao de un renacuajo no estaba maduro. Por ello no deseaba ningn tipo de
conflictos, ni interno ni externo; slo quera evolucionar y continuar con el largo proceso
de la conversin de su husped, razn por la cual su influencia resultaba enervante. Si
Harry se mantena mental y emocionalmente vaco, sera poco probable que se expusiera
al peligro. Lo cual significaba que sera poco probable que expusiera al peligro a su
horrendo inquilino. De ah los destellos de conciencia wamphyri (un conocimiento apenas
atisbado de un poder ingobernable y floreciente) y la urgente necesidad de discutir y de
interrogar, incluso de someter a su propia mente a largas sesiones de intensa
autoinquisicin, a pesar de los ataques internos de rabia y del cansancio mental que se
producan invariablemente como resultado de todo ello.
Pero dejando de lado la mente del necroscopio, su sangre tambin era consciente de la
presencia del invasor; tena la impresin de que padeca una extraa fiebre psquica que lo
mantena nervioso y constantemente en guardia. Era un hombre con un volcn en su
interior, que de momento se limitaba a arder sin llama y a soltar de vez en cuando una
bocanada de humo. Como ignoraba cundo entrara en erupcin el volcn, no poda
relajarse, deba de mantenerse alerta y escuchar con atencin arrobada, horrorizada y a la
vez llena de curiosidad el bullir interior.
Por un lado, Harry tena ganas de poner plenamente a prueba sus facultades de
wamphyri (porque formaban parte de l, a pesar de que el aspecto fsico de aquella cosa
segua en estado embrionario), pero, por otro, saba que si lo haca el proceso se acelerara.
Porque de algo estaba seguro: por ms inmaduro que fuera el simbionte, creca y aprenda
con mucha rapidez. Aquel vampiro era un principiante nada lerdo.
Si aquel parsito, al igual que todos los de su especie, era obstinado, el necroscopio
no lo era menos. Su hijo haba logrado mantener a raya a su vampiro, no? De tal astilla tal
palo: Harry hara lo imposible por seguir su ejemplo.
Aquello, de por s, ya era bastante difcil como para tener que soportar adems la
obstinacin de la Gran Mayora... y la certeza o al menos la fuerte sospecha de que la
Seccin PES se preparaba para la guerra... y el hecho de que, a pesar de todo, Harry haba
decidido llevar ante la justicia a un cierto delincuente al que antes deba encontrar.
Antao habra sido capaz de elaborar un esquema lgico de actuacin, como escribir
una lista de prioridades. Pero su confusin mental y el cansancio que le produca lo
ofuscaba, de modo que a pesar de que era consciente del paso del tiempo y de que haba
unas fuerzas que se movilizaban contra l, se senta incapaz de sobreponerse y de salir del
miasma personal en el que se hallaba inmerso. Eso, a su vez, le produca frustracin, ms
rabia y las primeras y turbulentas seales de que aquellas emociones tempestuosas
clamaban por encontrar un desahogo fsico.
Como un autista incapaz de expresarse, Harry senta su violencia agazapada debajo
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de la superficie. Su violencia, s, porque el vampiro que llevaba dentro no era ni violento
ni emocional: sencillamente se limitaba a ampliar aquellas propiedades de su husped.
Quiz lo ms frustrante fuera que saba que nada de lo que hiciera o de lo que
hubiera hecho, de sentirse capaz tena la mnima importancia para su propia
supervivencia. Otro, en su lugar, habra intentado cambiar de identidad, buscar un lugar
seguro, alejarse de forma permanente de cualquier foco o fuente de peligro.
O no? Acaso sera capaz de lograrlo? Porque tal como Harry haba dicho a
Pitgoras, el mundo era muy pequeo. Y, por definicin, cualquier otro en la situacin de
Harry tambin habra sido wamphyri y se habra sentido apegado a su territorio. Aqul
era su mundo; aquella casa, no lejos de Edimburgo, era su casa; y ante todo, sus
pensamientos y sus actos eran su territorio la mayora de ellos, la mayor parte del
tiempo, al menos cuando los dems no lo espiaban.
El da anterior haba ido a las ruinas del castillo Ferenczy para hablar con Bodrogk, el
tracio. Bodrogk era un amigo reciente y no conoca a Harry antes de que iniciara su
transicin; lo aceptaba tal como era entonces. Adems, Bodrogk no tema a nada y, en
cualquier caso, no poda temer al necroscopio ni tampoco a ningn otro hombre vivo. Sus
cenizas y las de Sofa, su esposa, haban sido lanzadas a los vientos y en los Crpatos slo
quedaban sus espritus. Nada mundano poda lastimarlos.
Harry quera investigar la composicin y las proporciones de los ingredientes
qumicos de las pcimas nigromnticas de Janos Ferenczy. Se propona recuperar a Trevor
Jordan y a Penny Sanderson de sus sales esenciales slo si lograba devolverlos al mundo
de los vivos en perfecto estado, o lo ms cercano a la perfeccin. Dado que Bodrogk haba
sido sometido a ese tipo de experimentos, era todo un entendido. Aun as, indag a fondo
sobre los fines del necroscopio antes de transmitirle la informacin necesaria.
Ese da, Harry estaba preparado para convertirse en un nigromante por derecho
propio, y habra seguido adelante... si en el ltimo momento no hubiera sentido aquel
dolor, aquel pellizco encubierto en el fondo de la mente, que le adverta que Geoffrey
Paxton andaba cerca y lo vigilaba. Sabedor de que Paxton pretenda probar que l estaba
implicado en esas actividades antinaturales, Harry se vio obligado a aplazar el
experimento. Despus, controlando a duras penas la ira, llam a Darcy Clarke a la Central
de la Seccin PES.
Sinti alivio al enterarse de que Paxton no era un hombre de Darcy; de quin sera,
entonces? Quiz Darcy lo averiguara y se lo dira, o quiz no. De todas maneras, qu
poda suponer aquello para l? Harry saba que tarde o temprano Darcy y los dems
cerraran filas para enfrentarse a l. Lo ms desgraciado de aquella situacin era que el jefe
de la Seccin PES haba sido un buen amigo suyo. El necroscopio no poda pensar siquiera
en lastimar a Darcy. Pero cmo explicrselo al ser que llevaba en su interior?
A las dos de la tarde Harry se sent tranquilamente en su estudio a escuchar. Pero
la conciencia de su vampiro segua en paales y no detect nada. O tal vez s: que algo se
agitaba levemente en la capa ms exterior de sus percepciones. Fuera lo que fuese, result
lo bastante sospechoso como para impulsarlo a dejar el experimento una vez ms;
despus, se encasquet el sombrero de ala ancha y sali para hablar con su madre.
Sentado en la orilla desmoronada del ro, Harry dej que sus piernas colgaran, se
qued mirando las aguas que bajaban en mansos remolinos, aguas que para l eran la
tumba de Mary Keogh desde nio, y dej que sus pensamientos expresados en
necrolenguaje la buscaran. Como no haba nadie cerca, se limit a hablar en voz alta,
utilizando tambin el necrolenguaje, y as se sinti ms natural:
Mam, estoy metido en un lo.
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Si contestaba: No es ninguna novedad, lo habra entendido; tena la impresin de
estar siempre metido en los. Pero como todas las madres, Mary Keogh amaba a su hijo y
la muerte no haba mermado ese amor.
Harry?, su voz le llegaba muy dbil y lejana, como si el ro se la hubiera llevado
aguas abajo, igual que a su cuerpo. Ay, Harry, hijo, ya lo s.
Era de esperar. Nunca fue capaz de ocultarle nada a su madre, que con frecuencia le
adverta que haba ciertas cosas a las que uno no deba acercarse demasiado. En esta
ocasin se haba acercado demasiado.
Sabes a qu me refiero?
Slo puedes referirte a una cosa, hijo (pareca tan triste, tan apenada por l). Aunque no
hubieras venido a hablarme, lo habra sabido. Todos nosotros lo sabemos, Harry.
Ya no se muestran tan interesados en hablarme dijo con un asomo de
amargura. Sin embargo, nunca he hecho dao a ninguno de ellos.
Pero has de entender, Harry, le costaba trabajo explicarse. La Gran Mayora ha formado
parte del mundo de los vivos y ahora estn muertos. Se acuerdan de cmo era la vida, y saben lo que
es la muerte, pero no entienden y no quieren tener nada que ver con lo que hay entre una cosa y
otra. No logran hacerse a la idea de que existe algo que acecha a los vivos para convertirlos en
muertos vivientes, algo que roba la vida y la reemplaza por una lujuria desalmada y... maligna. Los
hijos y nietos de las huestes de los muertos siguen en el mundo de los vivos, igual que t. Y eso es lo
que les preocupa. No importa el tiempo que llevan muertos, Harry, siguen preocupndose por los
suyos. Pero eso ya lo sabes, no es as, hijo?
Harry suspir. El necrolenguaje de su madre, aunque dbil (incluso regan,
quiz?) le pareci ms clido que nunca. Envolva al necroscopio como una manta, lo
mantena a salvo, favoreca la reflexin, hacer planes y hasta soar. Era tan ajeno a aquella
pesadilla que llevaba dentro que ni siquiera esa parte de Harry era capaz de entenderlo ni
de interferir. Era el amor de su madre, tranquilizador como nada en el mundo.
La cuestin es dijo al cabo de un rato que tengo que hacer una cosa ms antes
de..., antes de que acabe aqu. Y es importante, mam. Para m y para ti y para las huestes
de los muertos. Un monstruo anda suelto y tengo que encontrarlo.
Un monstruo, dices? Su voz era muy suave, pero Harry supo a qu se refera. Quin
era l para hablar de monstruos?
Mam, no he hecho nada malo respondi. Y mientras siga siendo yo, no
pienso hacer nada malo.
Harry, hijo, estoy fatigada. Perciba la debilidad y el cansancio. No somos inagotables. Si
nos dejaran a nuestro aire, nos pondramos a pensar en nuestras cosas hasta ir desapareciendo poco
a poco, como todo. Porque al final desaparecemos, aunque tardemos mucho. Pero con influencias
externas nos vamos mucho ms deprisa. Creo que es as como funciona. T eras una luz en nuestra
larga noche, hijo, era como recuperar la vista, pero ahora tenemos que dejarte ir y padecer la
oscuridad. En vida nos preguntbamos: habr algo en el ms all? Pues s, lo haba; despus te
uniste a nosotros y aquello fue como volver a tener una especie de vida. Qu vendr despus? Lo
que quiero decirte es que aqu ya no me queda mucho tiempo ms. Y detestara dejarte sin saber que
ests bien. Qu planes tienes, Harry?
Por primera vez cay en la cuenta de que necesitaba un plan. Su madre haba
acabado con su confusin de la forma ms simple.
Pues tengo un sitio a donde ir contest al fin. No es un gran sitio, pero es
mejor que morirme..., creo. Y all hay alguien que conozco que puede ensearme cosas, si
le apetece. l tambin tuvo problemas, pero la ltima vez que lo vi sala adelante. Tal vez
siga bien, tal vez pueda aprender algo de l.
B r i a n L u m l e y E n g e n d r o d e l a m u e r t e
45
Su madre saba a qu lugar, a quin y a qu se refera.
Pero no es un lugar ms bien siniestro, Harry?
Lo era respondi; y se encogi de hombros. Tal vez an lo sea. Pero al menos
all no me perseguirn. A la larga, si me quedara aqu, acabaran hacindolo. Lo que
significa que finalmente me vera obligado a pagarles con la misma moneda. Y eso es lo
que temo y lo que trato de evitar. Soy una plaga metida en una botella, mam, inofensiva
con tal de que nadie me agite ni trate de romperme. Pero en ese otro lugar la plaga ya ha
seguido su curso. Lo que aqu es impensable, all es algo comprendido. No aceptable, eso
nunca, pero una realidad ms.
La mujer suspir.
Me alegra que no te des por vencido, hijo. Y con la ternura de antao, aadi: Eres un
luchador, Harry. Siempre lo fuiste.
Supongo que s convino, pero aqu no puedo luchar. Porque si luchara, se
desencadenara la plaga. Y temo que acabe siendo ms fuerte que yo. Aqu todava tengo
cosas por hacer, asuntos que he de aclarar. Pienso ocuparme de todo ello hasta que sea la
hora. Me has pedido que te contara mis planes.
Son simples, en realidad. Cuando tengo bien la cabeza logro leerlos como si fueran
palabras impresas de un libro. Una muchacha tuvo una muerte horrible que no se mereca,
porque nadie merece morir as; y hay un ser, quien la mat a ella y a otras inocentes como
ella, que s merece morir. A Darcy Clarke le debo una larga charla, una explicacin; y
despus, hay ciertas facultades que me gustara desarrollar y que me podran resultar
tiles en el otro lugar.
Eso es todo; son pocas cosas, un asunto que resolver y un par de cosas nuevas por
aprender. Despus, ser la hora de partir. Preferira ir a mi aire y no perseguido.
Y no volvers nunca ms?
Volvera si lograra saber cmo mantener a raya para siempre a esa cosa. Si no lo
consigo..., no, nunca ms.
Cmo vas a enfrentarte a ese hombre, asesino o monstruo que ests buscando?
Tan deprisa y con toda la limpieza que l me permita. Mam, no tienes idea de lo
que hace, pero te dir que no pienso ensuciarme las manos si puedo evitarlo. Matarlo ser
como arrancar un tumor enquistado en la carne de la humanidad.
Ya has arrancado unos cuantos as, hijo.
Me falta uno ms reconoci Harry.
Y la muchacha que no merece estar muerta? Ha sido una forma extraa de expresarlo,
Harry.
Para ella es algo muy reciente, mam Harry saba que se haba metido en un
campo minado, y busc en vano un hito seguro. Todava no se acostumbra. Y..., y no
tiene por qu acostumbrarse. Quiero decir que puedo ayudarla.
Has aprendido algo nuevo, Harry, replic ella, muy despacio, y Keogh not algo
cambiado en la voz, miedo, quiz? Lo has aprendido de Janos Ferenczy, lo presiento. S, y es lo
que te separa de nosotros. Todos lo presentimos! De repente, su necrolenguaje se vio invadido
por una serie de pequeos estremecimientos.
Su madre tambin? Haba alejado tambin a su dulce madre? De pronto tuvo la
sensacin de que si la dejaba marchar, se alejara de l a la deriva y continuara alejndose
para siempre, tal vez hacia aquel ms all que ella presenta que la aguardaba.
Pero le quedaba un as en la manga y lo jug entonces:
Mam, soy bueno o malo? Nac bueno o malo?
Su madre capt la ansiedad de su necrolenguaje y regres velozmente.
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Eras bueno, hijo. Cmo puedes dudarlo?Siempre fuiste bueno!
Pues nada ha cambiado, mam. Todava no, al menos aqu. Te prometo que no
dejar que nada me cambie, al menos aqu. Si llego a sentir que ocurre, en cuanto sienta
que ya no puedo mantenerlo a raya, me ir.
Pero si traes de vuelta a esa muchacha, qu ser?
Hermosa como era. Tal vez no fsicamente, aunque fue preciosa, pero estar viva.
Y eso tiene que ser bonito. Y t lo sabes.
Por cunto tiempo, hijo? Quiero decir, envejecer? Morir? Qu ser?Qu ser,
Harry?
No saba qu responder.
Simplemente una muchacha. No lo s.
Y sus hijos?Qu sern sus hijos?
No lo s, mam! Slo s que est demasiado viva para estar muerta.
Lo haces por..., por ti mismo?
No, lo hago por ella, y por todos vosotros.
Presinti que su madre sacuda la cabeza.
No lo s, hijo. No lo s.
Confa en m, mam.
Supongo que no me queda ms remedio. Cmo puedo ayudarte?
Harry se sinti ms animado.
Mam, no quiero despertarte. Dijiste que estabas fatigada.
Es verdad, pero si t puedes luchar, yo tambin. Si los muertos no quieren hablar contigo,
quiz conmigo s. Mientras puedan.
Le dio las gracias con un movimiento de cabeza y al cabo de un rato dijo:
Hubo otras antes que Penny Sanderson. S sus nombres por los peridicos, pero no
s dnde las enterraron y necesito una presentacin. Vers, las agredieron de mala manera
y no se fiarn de alguien como yo que puede tocarlas desde aqu. El que las mat tambin
puede hacer lo mismo. Aunque necesito hablar con ellas no quiero asustarlas ms de lo
que ya estn. Sin vuestra ayuda sera muy difcil.
Quieres saber en qu cementerios estn, no es as?
S. Probablemente no me costara demasiado averiguarlo por mi cuenta, pero tengo
tantas cosas en la cabeza que no logro concentrarme en nada. Y as el tiempo va pasando.
Est bien, Harry. Har lo que pueda. Pero no quiero tener que volver a buscarte, de modo que
ser mejor que vengas t a verme. De esa forma yo... Se interrumpi de repente.
Mam?
Has notado eso, hijo? Siempre lo noto cuando se acercan as.
Qu ha sido?
Alguien se ha unido a nosotros, contest su madre con tristeza. Alguien que se muere. O
algo.
Mary Keogh haba sido mdium; despus de morir, su contacto con la muerte se hizo
mucho ms sensible. A qu habra querido referirse? No estaba claro; Harry not que se
le erizaba el vello de la nuca.
Algo? repiti.
Una mascota, un perrito, un accidente, suspir. Y un nio con el corazn destrozado. Ha
sido en Bonnyrig. En este mismo instante.
El necroscopio not que el corazn le daba un vuelco; haba perdido tanto en su vida
que la idea de la prdida sufrida por otro, por pequea que fuera, lo hera profundamente.
Quiz fuera el modo en que su madre se lo haba contado, con tanta tristeza. O quiz se
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tratara de un efecto de sus percepciones exacerbadas. Quizs haba alguien a quien deba
consolar.
Has dicho Bonnyrig? Mam, tengo que marcharme. Maana vendr a verte. Tal
vez para entonces ya sepas algo.
Cudate, hijo.
Harry se puso en pie, mir ro arriba y luego ro abajo y hacia la otra orilla. El sol
estaba oculto tras unas nubes algodonosas, lo cual era un alivio.
Salt por encima de una cancela que estaba a punto de venirse abajo, se intern en un
bosquecillo y en el abigarrado centro de aquel verdor conjur una puerta de Mbius. Al
cabo de un momento, apareci en un callejn de Bonnyrig, cerca de la calle principal. Dej
que la sensibilidad de su necrolenguaje se abriera a su alrededor como un abanico o una
telaraa y busc entre los muertos para ver si encontraba a un recin llegado.
Ah estaba, no muy lejos: un gaido leve al recordar el pnico y el dolor de
momentos antes, una cierta sorpresa al no sentir ya dolor e incredulidad de que el da
soleado pudiera volverse negro tan deprisa, ms negro que la noche. La torpe percepcin
que tena un animal de la muerte repentina.
Harry la comprenda muy bien, porque no era muy diferente de la reaccin de un ser
humano. La nica diferencia radicaba en que los perros no poseen ni la presciencia ni la
preocupacin de la muerte, por lo cual su sorpresa es an mayor. Si se golpea o se patea a
un perro injusta o cruelmente, el animal se retraer con la misma sorpresa, la misma
incredulidad.
Aprovechando que nadie lo observaba, el necroscopio utiliz el continuo de Mbius
para seguir los pensamientos del cachorrito hasta su origen: el bordillo de la calle principal
del pueblo, en una interseccin en la que giraba a la izquierda para desembocar en la
carretera de Edimburgo. Era da laborable, no haba mucha gente en la calle; el accidente
haba reunido a algunas personas, que estaban de espaldas a Harry cuando ste apareci
en la acera, como surgido de la nada. Lo primero que vio fue la larga huella oscura dejada
en el asfalto por el frenazo.
Los pensamientos en necrolenguaje del cachorro se tornaron ms desesperados
cuando advirti que no poda salir de la difcil situacin en la que estaba metido. No senta
nada, ni poda tocar nada, ni ver la luz. Dnde estaba su Dios, su joven amo?
Ssh!, lo calm Harry. Tranquilo, pequeo. Tranquilo, ya ha pasado! Sssh!
Se coloc delante del puado de testigos presenciales y vio a un nio arrodillado
junto a la alcantarilla, con las mejillas baadas en lgrimas y el cachorrito muerto entre los
brazos. El animalito tena un anca y la espina dorsal torcidas; la pata delantera derecha le
colgaba como si fuera de goma; tena la cabeza aplastada y la oreja derecha rezumaba
lquido cerebral.
Harry se apoy sobre una rodilla, rode al nio con un brazo y acarici al cachorro
muerto.
Ssh, calma, pequeo! los consol a los dos. En su mente, los gaidos y quejidos
del cachorro se calmaron hasta convertirse en un lloriqueo entrecortado. Volva a sentir.
Senta a Harry.
Pero no haba manera de consolar al nio.
Est muerto! exclamaba entre sollozo y sollozo. Muerto! Paddy est muerto!
Por qu ese coche no me golpe a m en vez de a Paddy? Por qu no se detuvo el coche?
Dnde vives, hijo? le pregunt Harry al nio, un rubito de unos ocho o nueve
aos.
El otro lo mir a travs de los anegados ojos azules.
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Por esa calle respondi, e inclin la cabeza vagamente sobre el hombro
derecho. En el nmero siete. Paddy y yo vivimos ah.
Harry levant al perro con suavidad, se puso en pie y dijo:
Lo llevaremos a casa.
El grupito de personas les abri paso y Harry oy que alguien exclamaba:
Es una lstima! Una verdadera lstima!
Paddy est muerto! El nio se aferr del brazo del necroscopio cuando giraron la
esquina y se internaron en una calle estrecha y vaca.
Muerto? S, estaba muerto, pero... tena que estarlo?
Verdad que no, Paddy?
La respuesta que recibi en necrolenguaje no fue un ladrido ni una palabra..., pero
estaba de acuerdo. Un perro siempre est de acuerdo con sus amigos, y rara vez est en
desacuerdo con su amo. Harry no era el querido amo de Paddy, pero sin duda era su
nuevo amigo.
Y as, se tom la decisin.
Antes de llegar al pequeo jardn que haba delante del nmero siete, Harry mir al
nio desde su altura y le pregunt:
Cmo te llamas, hijo?
Peter contest el pequeo, luchando con las lgrimas y el nudo que tena en la
garganta.
Peter, yo... Harry par en seco. Actuando como si en ello le fuera el alma, mir al
perrito que llevaba en brazos y agreg: Me parece que se ha movido!
El nio se qued boquiabierto.
Que Paddy se ha movido? Pero cmo? Si est tan malherido!
Hijo, soy veterinario minti Harry. Quiz pueda salvarlo, corre, ve a contar a
tus padres lo que ha ocurrido y que me llevar a Paddy para operarlo. Te llamar en cuanto
sepa si se pondr bien o... si no hay nada que hacer. De acuerdo?
Pero...
No pierdas tiempo, Peter le sugiri Harry. La vida de Paddy est en juego.
El nio trag saliva, asinti y sali como una flecha hacia el portn del nmero siete,
lo cruz y mientras entraba atropelladamente en el jardn, Harry ya conjuraba una puerta
de Mbius. Cuando la madre de Peter sali precipitadamente de la casa secndose las
manos para ver al veterinario, Harry ya se encontraba en otra parte...
El necroscopio tena muy pocos amigos entre los vivos, pero uno de ellos era un viejo
alfarero de Pentlands que tena hornos propios. No haba duda de que Paddy estaba
completamente muerto cuando Harry se lo entreg a Hamish McCulloch para que lo
calcinara en uno de sus hornos.
Hamish, es muy importante para m le dijo al viejo escocs que lo reduzcas a
cenizas. Bueno, si no para m, al menos para su amo, un nio que ahora mismo est
muerto de pena. Y te comprar una vasija para meterlas.
Creo que podremos hacerte ese favor asinti Hamish.
Una cosa le advirti el necroscopio, ten cuidado cuando las recojas. El
pequeo quiere estar seguro de poder conservar todas sus cenizas.
Como digas volvi a asentir.
Harry esper cinco horas hasta que termin la incineracin, pero se mostr tranquilo,
paciente y controlado. Era el Harry de antes, y a pesar de que dispona de poco tiempo,
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para aquello tena todo el tiempo del mundo.
Adems, el perro le servira para sus otros fines, o no? Una especie de preestreno
de lo que seguira despus? La ocasin de comprobar si se produca alguna...
discrepancia? Porque a Trevor Jordan tambin le haban destrozado el cerebro y a Penny
la haban despedazado.
A las diez de la noche Harry baj al amplio y polvoriento stano de su vieja casa,
situada a poco ms de un kilmetro de Bonnyrig. Lo haba limpiado todo lo mejor que
haba podido y freg la parte central del suelo de piedra hasta dejarla lisa como un cristal.
El viejo Hamish le haba dicho cunto pesaba el cachorro antes de calcinarlo, de manera
que aunque Harry hubiera tenido un conocimiento rudimentario de las matemticas, no le
habra resultado difcil calcular a ojo de buen cubero las cantidades de los distintos
ingredientes qumicos que necesitaba. Su conocimiento distaba mucho de ser
rudimentario y las haba calculado con la mxima precisin.
Mezcl por fin las cenizas con los productos qumicos y form con ellos un montn
sobre el suelo fregado; entonces estuvo preparado. Ya no tena tiempo para detenerse a
comprobar si la pulga que llevaba en la mente estaba despierta y daba saltos por ah,
porque no estaba preocupado por l, sino por el nio que, sin duda, pasara la noche sin
dormir.
En ese momento, cuando lo tenia todo preparado, aquello le pareci ridculamente
fcil. Y ah estaba toda la ciencia? No se habra olvidado de algo? Acaso aquellas
palabras esotricas que haba pronunciado en las entraas del castillo en ruinas de Janos
Ferenczy, aquella frmula antiqusima, haba sido suficiente para producir la..., la
resurreccin?
Y si era as, fue una blasfemia?
De qu serva preocuparse ahora? Si el necroscopio tena que ser condenado por sus
obras, ya lo estara. Y el purgatorio deba de ser algo como el infinito: si se ha de sufrir
toda la eternidad, no hay forma de que a uno lo hagan sufrir el doble de tiempo. Verdad?
Como de costumbre, sus disquisiciones daban vueltas en crculos, lo mareaban. Pero
de pronto supo que era el vampiro que llevaba dentro quien quera confundirlo y en ese
mismo instante intervino y cort el hilo. Dirigi un dedo rgido y sus pensamientos hacia
el montoncito de ingredientes y pronunci las palabras de la evocacin:
Y'ai 'Ng'ngah, Yog-Sothoth, H'ee-L'geb, F'ai Throcan ...Uaaah!
Fue como si hubiera acercado una cerilla encendida a una pila de material
combustible: surgi una luz fosforescente, una nube de humo de colores, un olor parecido
al azufre. Se oy un gaido!
Paddy, resucitado de sus cenizas, se acerc tambaleante al borde de la nube en forma
de seta; el gas o el vapor se dispersaba velozmente. Tena las orejas cadas y el rabo lacio,
temblaba y avanzaba a trompicones sobre unas patas de gelatina que parecan incapaces
de aguantarlo. Haba regresado de la muerte y la ingravidez, de la incorporeidad haba
pasado a la vida y a la materialidad en un instante, pero las patas del cachorro an no se
acostumbraban.
Paddy susurr el necroscopio, apoyado en una rodilla. Paddy, ven aqu,
pequeajo! El cachorrito cay, se puso en pie, se sacudi para volver a caer y despus se
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acerc a l.
Blanquinegro, paticorto, de orejas colgantes, un perro cruzado, pero estaba vivo!
Lo estara de verdad?
Paddy, repiti el necroscopio en necrolenguaje. No hubo respuesta.
Paddy estaba vivo. De verdad.
Media hora ms tarde, Harry entregaba a Paddy en la casa nmero siete de una hilera
de bonitas viviendas construidas en una zona elevada de Bonnyrig. No tena intencin de
quedarse, se marchara de inmediato si poda, pero haba cosas que quera averiguar.
Sobre Paddy. Sobre el carcter de Paddy. Era exactamente el mismo perro?
Al parecer, lo era. Al menos Peter as lo crea. El amo de Paddy haca una hora que
estaba a punto de irse a la cama, pero no quera dormirse hasta no tener noticias de su
veterinario. Para l, el regreso de Paddy era un milagro, aunque slo el necroscopio saba
hasta qu punto aquello era cierto.
El padre de Peter era un hombre alto, delgado, rudo, pero amable.
El chico nos ha dicho que crea que Paddy estaba muerto le coment cuando
Peter y el cachorro se acostaron; y mientras serva a Harry una buena dosis de whisky.
Que tena los huesos rotos, que le salan los sesos por la oreja, que sangraba y tena la
espina dorsal medio descoyuntada..., nos tena preocupados. Adora a ese chucho.
Pareca peor de lo que en realidad era respondi Harry. El cachorro estaba
inconsciente, por eso le colgaban tanto las patas; se hizo unos cuantos cortes y, claro, la
sangre siempre impresiona; ech bastante baba, pero todo por el golpe.
Y sus ancas? El hombre levant una ceja. Peter nos dijo que no estaban bien,
que las tena rotas.
Estaban dislocadas asinti Harry. En cuanto se las arreglamos, todo lo dems
qued en orden.
Le estamos agradecidos.
No ha sido nada.
Cunto le debemos?
Nada.
Es usted muy amable...
Slo quera asegurarme de que Paddy fuera el mismo perro de siempre dijo el
necroscopio. Que el golpe que recibi no le cambiara la personalidad. Le ha parecido a
usted el mismo?
Del dormitorio de Peter les llegaron un gaido y un ladrido seguidos de una
carcajada.
Estn jugando. La madre del nio asinti y sonri, comprensiva. Deberan de
estar durmiendo, pero sta es una noche especial. No es as, seor...?
Keogh replic Harry.
No cabe duda de que Paddy es el mismo de siempre.
El padre de Peter acompa a Harry hasta el portn del jardn, volvi a darle las
gracias y se despidi de l. Cuando entr en la casa, su mujer le coment:
Qu persona tan amable y decente. Pero qu ojos ms tristes tiene!
Mmm? Su marido pareca pensativo.
A ti no te lo ha parecido?
Ah, s, claro. Pero...
Pero qu? Es que no te ha cado bien? O es que desconfas de un hombre que no
ha querido cobrar por un trabajo bien hecho?
No, no es eso. Pero sus ojos...
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51
Qu tristes, verdad?
Te parece? Junto al portn del jardn, en la oscuridad, cuando me mir...
Qu?
No, nada respondi el padre de Peter, sacudiendo la cabeza. Quiz fuera por
efecto de la luz, es todo...
Una vez en casa, Harry se sinti satisfecho. Mejor de lo que se haba sentido nunca
desde lo de Grecia, cuando haba recuperado el necrolenguaje y sus habilidades
matemticas. Tal vez lograra sentirse todava mejor, y hacer que otros tambin se sintieran
mejor.
Se sent en un silln de su estudio, en un rincn oscuro y se puso a hablar con una
urna. O al menos habra parecido que hablaba con una urna, aunque las urnas no
responden.
Trevor, t eras telpata, y de los buenos. Eso significa que sigues sindolo. De
modo que s que aunque no te hable, me ests escuchando. Escuchas mis pensamientos.
As que... sabes lo que he hecho esta noche, no?
No puedo evitar ser lo que soy, Harry, le contest Trevor Jordan en un necrolenguaje
entrecortado por el entusiasmo. Del mismo modo que t tampoco puedes evitar ser lo que eres.
S, s lo que has hecho y lo que piensas hacer. Todava no lo creo, y me parece que no podr creerlo
hasta bastante tiempo despus de que haya ocurrido, si es que ocurre. Es como un sueo maravilloso
del que no quiero despertar. Salvo que exista una posibilidad de que sea ms maravilloso an si
despierto. No haba ninguna esperanza, ninguna, y ahora s...
Pero sabas desde el principio cul era mi intencin, no?
Saber lo que alguien quiere hacer no significa que sea capaz de hacerlo, le contest. Pero
ahora, despus de lo que ocurri con el perro...
Harry asinti y respondi:
Pero un perro es un perro, y un hombre es un hombre. No podremos estar seguros
hasta que..., hasta que no lo intentemos.
Tengo algo que perder?
Supongo que no.
Harry, cuando ests dispuesto, yo tambin lo estar. Caray, no puedes imaginarte hasta qu
punto estoy preparado!
Trevor, hace unos momentos dijiste que ni t ni yo podamos evitar ser como
somos. Con eso queras decir ms de lo que parece? S que me habrs ledo muchas cosas
en mi mente.
Al cabo de una larga pausa, replic:
No te mentir, Harry. S lo que te ha pasado, en qu te ests convirtiendo. No sabes cunto lo
siento.
Pronto, muy pronto dijo el necroscopio, toda la manada de ratas vendr por
m.
Ya lo s. Y tambin s lo que les hars y adnde te irs.
Harry volvi a asentir y luego dijo:
Pero es como me ha dicho mi madre. Se trata de un sitio extrao y siniestro. Me
har falta toda la ayuda que pueda conseguir.
Puedo echarte una mano? Supongo que no, y menos estando donde estoy ahora.
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En realidad, s. Podramos hacerlo ahora mismo. Pero no pienso aprovecharme de
ese modo. Si esto funciona, pronto lo probaremos. Con todo, cuando llegue el momento,
t sers quien decida.
Cundo, pues? (Volvi a notarse que Jordan estaba sin resuello.)
Maana.
Dios!
No! advirti el necroscopio. Jura todo lo que quieras pero cuida a quin
nombras...
Hablaron a continuacin de todo un poco y recordaron los viejos tiempos. Era una
pena que no hubiera nada bueno que recordar. Claro que con ello haban logrado cosas
buenas, pero mientras lo vivieron haba sido maligno hasta lo indecible.
Durante una pausa en la conversacin en necrolenguaje, Jordan coment:
Harry, sabes que Paxton te sigue vigilando, no?
Haba sido l quien haba advertido al necroscopio de la presencia del espa mental.
Harry lo recordaba agradecido. Pero desde entonces, y de eso haca una semana, su propia
intuicin le haba avisado de la proximidad del telpata.
Su primera reaccin instintiva al problema haba sido invocar un poder heredado de
Harold Wellesley, un ex jefe de la Seccin PES, que se haba suicidado despus de que se
descubriera que era un agente doble. Ese poder de Wellesley era de signo negativo: su
mente era ms segura que las bvedas de un banco, literalmente impenetrable. Y ello lo
converta en el candidato ideal para el puesto de jefe de la organizacin britnica de
seguridad de espas mentales. Al menos lo pareca. Para expiar su culpa, le haba
transmitido a Harry su poder.
Pero el don de Wellesley era a veces una espada de doble filo: si se cierra la puerta
para impedir el paso del enemigo, se impide al mismo tiempo que pasen los amigos.
Adems, cuando se apaga una vela en una cueva profunda, todos quedan a oscuras. Harry
habra preferido la luz, habra preferido saber que Paxton estaba all y qu se propona.
En cualquier caso, resultaba agotador mantenerse siempre en guardia de ese modo.
La energa, toda energa, ha de ser generada en alguna parte, y dado el esfuerzo emocional
cada vez mayor que deba realizar el necroscopio, sus bateras estaban casi agotadas.
Por lo tanto, Harry deba mantener a raya al espa mental con su intuicin y la
inteligencia en expansin de aquello que llevaba dentro, sus poderes crecientes. A la larga,
esos poderes se convertiran en una especie de telepata, en otras formas de PES, pero no
estaba de ms contar con el extra de los dones especiales de Jordan.
Jordan tambin haba odo eso.
Harry, eso est hecho. S que eres diferente. Toma cuanto pueda darte. Ahora o cuando lo
hayas..., cuando lo hayas probado conmigo, da igual. No voy a cambiar de parecer. Lo utilizars
para protegerte, claro est, pero no para hacernos dao, de eso estoy seguro.
Hacernos dao?
A la gente, Harry. No creo que puedas lastimar a la gente.
Ojal pudiera estar tan seguro. La cuestin es que no ser yo... O s, pero ya no
pensar del mismo modo.
Lo nico que has de hacer es ceirte a tu plan. Cuando sepas que est por ocurrir, o cuando
las circunstancias te obliguen a defenderte o a huir, entonces, pon pies en polvorosa y lrgate.
Me echarn de mi propio mundo! gru el necroscopio.
O eso o dejas que el genio salga de la lmpara, no hay otra opcin.
Directo al grano, eh, Trevor?
Acaso los amigos no estamos para eso?
B r i a n L u m l e y E n g e n d r o d e l a m u e r t e
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En cierto modo, t tambin eres una especie de genio metido en una lmpara, no?
En Harry asom el nimo wamphyri de llevar la contraria, su necesidad de discutir la
cuestin. Cualquier cuestin.
Jordan an no se haba percatado de ello, en cualquier caso, y procuraba que la
conversacin no se acalorara demasiado.
Tal vez de ah surjan las leyendas musulmanas. Un hombre con el Poder, que conoce las
palabras mgicas, e invoca a un poderoso esclavo de una lmpara polvorienta. Cul es tu deseo, mi
amo?
Mi deseo? pregunt Harry con una voz tan desolada como su rostro. A veces
deseo no haber venido a este jodido mundo!
Fue entonces cuando Jordan se percat de la dualidad de Harry, de las singulares
corrientes de su sangre que erosionaban la costa de su voluntad, el horror que desafiaba su
ascendente humano, desafo que creca hora tras hora, da tras da.
Ests cansado, Harry. Tal vez deberas dejar de preocuparte tanto y dormir un poco.
Dormir de noche? pregunt el necroscopio con una risita ahogada, seca y
sombra. No est en mi naturaleza, Trevor.
Tienes que luchar contra l.
Es lo que he hecho! grit Harry con voz ronca. No hago ms que luchar
contra l.
Jordan guard silencio y luego dijo:
Tal vez..., tal vez deberamos hacer una pausa. Su necrolenguaje era vacilante.
Harry not su miedo, el terror de un hombre muerto. Y para sus adentros ms
profundos, a los que Jordan no poda llegar, exclam:
Dios mo! Ahora hasta los muertos me temen.
Se puso en pie con tanta precipitacin que a punto estuvo de tirar la silla. A grandes
zancadas se acerc a la ventana, espi por el espacio que quedaba entre las cortinas y vio
el ro y la noche. En ese preciso instante, en la orilla ms alejada, bajo los rboles, alguien
encendi una cerilla para fumarse un cigarrillo. Por un segundo, Harry vio el resplandor
antes de que lo ocultara el hueco de la mano. Despus, slo pudo ver un fulgor amarillo
que se haca ms intenso cuando el observador le daba una fuerte calada al cigarrillo.
Ese cabrn est ah afuera dijo Harry, para s.
Tanto daba que lo dijera para s, porque Jordan estaba demasiado asustado como
para contestarle...
B r i a n L u m l e y E n g e n d r o d e l a m u e r t e
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Captulo cinco
El resucitado
A medianoche Harry continuaba agitado.
Invoc el poder de Wellesley, sali al jardn y baj por el sendero hasta el viejo
portn del muro, combado sobre sus goznes herrumbrados. La noche era su amiga e, igual
que un gato, se fundi con las sombras hasta que dio la impresin de que all no haba
nadie. A travs del portn abierto mir hacia el ro; sus ojos, acostumbrados a la
oscuridad, distinguan con claridad la silueta inmvil bajo los rboles: la pulga mental,
Paxton.
Paxton...
Aquel nombre fue como un veneno en los labios y la mente de Harry..., su mente, o
la de la criatura que iba creciendo dentro de l. Porque el vampiro de Harry reconoca la
amenaza del mismo modo que lo haca el necroscopio, la diferencia radicaba en que quiz
se encargara de ella de un modo diferente. Si l lo dejaba.
Paxton susurr el nombre en el aire fro de la noche; su aliento se convirti en
una bruma que flot por el sendero y gir alrededor de sus piernas. La oscura esencia de
los wamphyri se haca fuerte en su interior, casi irresistible. No me oyes, verdad,
cabrn, que no me oyes? Exhal una bruma que se col por debajo del portn, cruz el
sendero cubierto de maleza que iba al ro, baj por entre las zarzas y pas sobre el agua
cristalina. No logras leerme la mente; no sabes que estoy aqu, verdad?
De pronto, como surgida de la nada, en la mente de Harry sonaron los gorgoritos de
una monstruosa voz, la voz inconfundible de Faethor Ferenczy:
Cuando sientas su proximidad no te ocultes, sal a buscarlo! Que entrar en tu mente?
Penetra t en la suya! Espera que tengas miedo, que ests asustado; s osado! Y cuando ante ti
abra sus fauces, mtete por ellas porque lo ms blando lo lleva dentro.
Una voz de pesadilla, pero que Harry recuperaba de sus propios recuerdos. Porque
el poder de Wellesley impeda cualquier otro tipo de intrusin; Faethor se haba marchado
ya a donde ningn hombre podra alcanzarlo; estaba perdido para siempre en el futuro.
Aquel padre de los vampiros se haba referido a su hijo Janos, pero el necroscopio
tena la impresin de que poda aplicar las mismas tcnicas en esa situacin. O tal vez no
fuera Harry quien tena esa impresin, sino aquello que llevaba dentro. Paxton estaba all
para probar que Harry era un vampiro. Dado que era un vampiro, no exista manera de
refutarlo. Pero deba esperar sentado las consecuencias del informe de aquella pulga? Se
sinti impulsado a equilibrar un poco la balanza, a darle al espa mental algo en qu
pensar.
Pero no para que se rascara la comezn, no, porque sera una prueba concluyente en
s misma, y obligara al necroscopio a exponerse an ms a la indeseada luz y, en
definitiva, al escrutinio de pulgas ms grandes cuyas picaduras podan resultar letales.
Adems, Harry se oblig a recordar que sera un asesinato.
Al pensarlo, vio imgenes de sangre, algo que deba evitar a toda costa.
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Se apart del portn que haba en el viejo muro de piedra, invoc una puerta, la
cruz y entr en el continuo de Mbius..., volvi a aparecer en un camino secundario que
corra paralelo al extremo ms alejado del ro. No haba nadie a la vista; el cielo estaba
encapotado; por entre los rboles el ro era una cinta plmbea cada como por descuido en
la oscuridad.
El coche de Paxton estaba aparcado debajo del ramaje y ocupaba parte del camino. Se
trataba de un modelo reciente y caro; la pintura brillaba en la oscuridad; las puertas
estaban cerradas con llave y las ventanillas subidas. El vehculo estaba ligeramente
inclinado colina abajo, y apuntaba hacia una curva bordeada por una pared, donde el
camino de acceso se una al principal que iba a Bonnyrig.
Harry sali del asfalto lleno de baches, dej atrs el coche y se ocult entre los
rboles; la bruma lo segua a donde l se dirigiera.
Pero no se limitaba a seguirlo, porque l mismo era su fuente y su calzador. Se
elevaba del suelo que pisaba, caa de sus ropas oscuras como una singular evaporacin,
surga de su boca en forma de aliento. Avanz en silencio, con fluidez, sin percatarse que
sus pies se posaban, infalibles, sobre terreno blando, entre los lugares donde las ramitas
frgiles y traicioneras esperaban para delatarlo. Not que el inquilino que llevaba dentro
tensaba los msculos y enterraba profundamente sus garfios en su voluntad.
Sera una buena prueba del poder que aquella cosa ejerca sobre l, dejar que tomara
las riendas all mismo, para que lo impulsara a hacer algo que no podra reparar.
Hasta entonces, la fiebre de Harry haba estado ms o menos bajo control. Si bien sus
iras haban sido ms violentas, sus depresiones ms profundas y sus perodos de alegra
pronunciados, en general, no haba sentido ninguna compulsin, ningn ansia, o al menos
nada que no pudiera resistir. Pero en ese momento senta todo aquello. Era como si Paxton
se hubiera transformado en el centro de todo lo que no funcionaba en su vida, un punto en
el que poda concentrarse, un quiste voluminoso en el cutis ya imperfecto de la existencia.
Haca falta una intervencin quirrgica.
La bruma de Harry reptaba delante de l. Salt de la ribera y del sitio donde las
ramas de los rboles tocaban el suelo hmedo para tender sus enroscados zarcillos
alrededor de los pies de Paxton. El telpata estaba sentado en un tocn, cerca del ro, con
la vista fija al otro lado de la orilla, en la negra silueta de la casa por una de cuyas ventanas
superiores sala la luz. Harry haba dejado esa luz encendida deliberadamente.
Aunque el necroscopio no se percat de ello, en el rostro de Paxton apareca una
mirada entre ceuda y amenazante; el espa mental haba perdido el aura de su presa.
Supona que Harry segua en la casa, pero por ms que se concentrara ya no lograba
restablecer contacto con l. Ni siquiera el leve contacto que constitua el requisito mnimo.
Aquello no significaba gran cosa, por supuesto, porque Paxton era consciente de los
poderes de Harry: el necroscopio podra encontrarse literalmente en cualquier lugar.
Aunque, por otra parte, poda significar mucho. No todo el mundo es capaz de salir con
rapidez suficiente, en plena noche, para ponerse fuera del alcance de hombres y telpatas
por igual. Keogh poda estar tramando cualquier cosa.
Paxton se estremeci como si hubiera visto un espectro. Evidentemente se trataba de
una frase hecha, pero por un momento tuvo la impresin de que algo lo haba tocado,
como si una presencia invisible se le hubiera acercado, cruzando el agua a la deriva, para
colocarse junto a l, en el silencio reinante en la ribera amortajada por la niebla.
Amortajada por la niebla? De dnde diablos haba salido aquella expresin?
Se puso en pie, mir hacia la derecha y la izquierda y luego alrededor de l. Harry,
que se encontraba apenas a cinco pasos de distancia, se intern en silencio en las sombras.
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Paxton dio una vuelta completa en crculo, volvi a estremecerse y luego, incmodo,
se encogi de hombros y prosigui mirando fijamente la casa que haba al otro lado del
ro. Meti la mano en el interior de la chaqueta, sac una petaca forrada de cuero, la
inclin y bebi a borbotones un largo trago del fuerte licor.
Mientras contemplaba cmo el PES vaciaba la petaca, Harry not que en su interior
creca algo sombro. Era grande, quiz ms que l mismo. Avanz con un movimiento
sigiloso y se detuvo justo detrs del telpata confiado. Qu gracioso sera permitir que el
escudo de Wellesley cayera en ese mismo instante y concentrar sus pensamientos en la
nuca de Paxton! Con toda probabilidad, el PES ira a parar al ro de un salto!
O tal vez se volvera despacio, muy despacio, para ver a Harry all, de pie, mirando
directamente en el fondo de su alma temblorosa. Entonces, si se pusiera a gritar...
La cosa oscura, extraa y henchida de odio se apoderaba ya de las manos de Harry,
las levantaba hacia la nuca de Paxton. Aquella cosa estaba tambin en su corazn, en sus
ojos y en su rostro. Sinti cmo le obligaba a retirar los labios para dejar al descubierto
dientes babosos. Habra sido tan sencillo levantar a Paxton para meterlo en el continuo de
Mbius y..., y encargarse de l all. All, donde nadie podra encontrarlo jams.
Las manos de Harry no tenan ms que cerrarse para retorcer el cuello de aquel PES
como si fuera una gallina. Ahhh!
La cosa que llevaba dentro le hablaba de emociones an inalcanzables que podran
ser suyas. Se sinti turbado ante aquel mensaje, ante el grito cuyo eco llegaba hasta lo ms
profundo de su ser: Wamphyri! Wam...!
Paxton se subi un poco la manga del abrigo y ech un vistazo a su reloj.
Nada ms; su movimiento haba sido algo tan natural, tan mundano que el hechizo
de un plano de existencia extrao qued truncado. Harry volvi a sentirse como si fuera
un nio de doce aos, que se masturba con furia delante de la taza del inodoro, y que
cuando est al borde del orgasmo, aparece su to y llama a la puerta del lavabo.
Se apart de Paxton, conjur una puerta de Mbius y la cruz a trompicones.
Demasiado tarde, por fortuna, el espa mental not algo y se dio media vuelta...
... Pero no vio nada ms que un torbellino de bruma.
Empapado en un sudor agrio, el necroscopio sali del continuo de Mbius y apareci
en el asiento posterior del coche de Paxton. Permaneci all, sentado, presa de escalofros y
nuseas, cay al suelo y se retorci hasta arrojar aquella cosa. Finalmente, mientras miraba
su hediondo vmito, poco a poco volvi a sentir aquella rabia. Estaba furioso consigo
mismo.
Se haba propuesto darle una leccin al PES y a punto haba estado de matarlo. Era
una muestra bien clara del poco control que ejerca sobre aquello que llevaba dentro, que
an era un..., qu? Una criatura? Un beb? Qu esperanza podra abrigar entonces
cuando alcanzara su pleno desarrollo?
Paxton segua debajo de los rboles, junto a la ribera, con sus pensamientos, sus
cigarrillos y su whisky. Probablemente seguira all al da siguiente y al siguiente. Hasta
que Harry cometiera un error y se delatara. Si no lo haba hecho ya.
El muy hijo de puta! exclam Harry con amargura.
Ojal le dieran por culo al muy cabrn! Al menos eso sera mejor que asesinarlo.
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Pas al asiento delantero, quit el freno y not que las ruedas se movan despacio y
el vehculo empezaba a avanzar. Gir el volante para que el vehculo quedara situado en
el camino y dej que la gravedad hiciera el resto. El coche fue bajando por la suave
pendiente, ganando impulso.
Harry pis repetidamente el acelerador hasta que le llegaron los fuertes vahos de la
gasolina; puso el estrter y volvi a pisar el acelerador. Despus de recorrer unos
trescientos metros sin dejar de bombear el acelerador, el coche iba ya a unos treinta y cinco
o cuarenta kilmetros. La curva se acercaba a toda velocidad con su borde cubierto de
hierba y su alto muro de piedra. Harry solt el volante, conjur una puerta de Mbius que
apareci junto a su asiento y la cruz con toda tranquilidad.
Dos segundos ms tarde, el coche de Paxton se suba al borde del camino, chocaba
contra el muro y estallaba como una bomba.
El PES regresaba en ese mismo momento hacia el camino y miraba sin entender nada
hacia el lugar donde haba aparcado el coche..., despus oy la explosin camino abajo y
vio cmo una bola de fuego se elevaba en la noche.
Qu...? dijo. Qu?
A esas alturas Harry se encontraba de nuevo en su casa y marcaba el 999. Contest
una de las operadoras de emergencias de Bonnyrig, que lo comunic con la comisara.
Polica..., en qu podemos ayudarlo? inquiri una voz con un fuerte acento.
Acaba de incendiarse un coche en el camino de acceso a la vieja casa que hay
detrs de Bonnyrig contest Harry sin aliento y acto seguido le dio los detalles
completos del lugar. Y hay un hombre que bebe de una petaca y se calienta las manos en
el fuego.
Quin llama, por favor? La voz son ms autoritaria, alerta y con tono oficial.
No puedo darle ms detalles. He de ir a ver si hay algn herido respondi, y
colg.
Desde la ventana de su cuarto, en el piso de arriba, el necroscopio observ cmo el
fuego se haca cada vez ms brillante; al cabo de diez minutos vio llegar el coche de los
bomberos de Bonnyrig, con una escolta policial. Durante un instante el lamento tenebroso
de las sirenas se elev del ramillete de luces azules y anaranjadas apiadas alrededor de
las llamas. Luego, el fuego se fue apagando, las sirenas se callaron y, al cabo de nada, el
coche patrulla se alej... con un pasajero.
Harry se habra alegrado de saber que el pasajero era Paxton, que juraba y perjuraba
su inocencia, mientras su aliento despeda vahos de whisky en las caras inconmovibles de
los agentes de polica. Pero no se enter, porque en ese momento estaba profundamente
dormido. No tena importancia si dormir de noche le sentaba bien o mal a su carcter:
Trevor Jordan le haba dado un sano consejo...
Por la maana, el calorcillo del sol sac a Harry de la cama. Se elev por detrs del
ro, avanz sigiloso hasta colarse por su ventana y dibujar un rastro caliente sobre su
mano izquierda, que en sueos Harry vea atrapada en uno de los hornos de Hamish
McCulloch. Se despert sobresaltado y vio el cuarto inundado por la luz amarilla del sol
que se colaba por la ventana: haba olvidado echar las cortinas.
Desayun caf solo y se dirigi al stano. No saba cunto tiempo haba estado
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ausente, de manera que quiz fuera cuestin de ahora o nunca. Haba prometido a Trevor
Jordan que iba a ser aquel da. Las urnas de Jordan y Penny ya estaban abajo, junto con los
productos qumicos que Harry haba sacado del castillo Ferenczy.
Trevor dijo, mientras pesaba y mezclaba los polvos. Anoche persegu a
Paxton..., no en serio, pero casi. Al final me limit a ponerle chinitas en el camino, creo que
nos lo hemos quitado de encima por un tiempo. Lo cierto es que no lo siento cerca, aunque
quiz se deba a que es de maana y hace sol. Puedes decirme si est ah fuera?
El kiosco de Bonnyrig acaba de abrir y hay un lechero que hace el reparto, respondi Jordan.
Ah, y un montn de personas perfectamente corrientes del pueblo estn desayunando. Pero ni
seales de Paxton. A m me parece que es una maana del todo normal.
No del todo lo corrigi Harry. Al menos para ti.
Es que he tratado de no hacerme demasiadas ilusiones, contest Jordan; su necrolenguaje
sonaba vacilante. He procurado no rezar. An pienso que estoy soando. Porque en realidad
algunas veces nos desconectamos y dormimos. Lo sabas?
El necroscopio asinti, termin de preparar los polvos y cogi la urna de Jordan.
Recuerda que yo tambin he sido incorpreo. Me agotaba. El cansancio mental es
mucho peor que el fsico.
Se produjo un silencio mientras verta las cenizas de Jordan.
Harry, estoy tan asustado que no puedo hablar!
Asustado? Harry repiti la palabra casi automticamente, concentrado como
estaba en romper la urna con un martillo y disponiendo los trozos con la parte interior
hacia arriba alrededor del montoncito de restos mortales y catalizadores qumicos, para
que cuanto hubiera podido quedar adherido reaccionara cuando pronunciara las palabras.
Asustado, emocionado, de todo..., si tuviera estmago, vomitara, estoy seguro!
Haba llegado la hora.
Trevor, has de comprender que si no ests bien..., quiero decir...
S lo que quieres decir. Lo s.
De acuerdo. Harry asinti y se humedeci los labios resecos. All vamos.
Pronunci las palabras de evocacin como si pertenecieran a su lengua materna, pero
con un gruido que negaba toda posibilidad de que fuera un lenguaje humano. Utilizaba
su arte con... orgullo? Sin duda sabedor de que se trataba de algo poco comn, de que l
era una criatura completamente fuera de lo comn.
Uaaah! La exclamacin final no lleg a ser un gruido..., un momento despus
reciba como contestacin un grito de dolor.
El necroscopio retrocedi cuando una nube de humo purpreo llen el stano y le
irrit los ojos.
De los restos de productos qumicos se expanda una nube en forma de hongo. Era la
esencia misma de los genios: una fuente pequesima que produca un enorme volumen.
A trompicones, gritando por el dolor de la resurreccin, de ella sali la silueta desnuda de
Trevor Jordan. Pero el necroscopio estaba preparado, por si deba abortar aquel
nacimiento.
Al principio Harry apenas vea nada en aquel remolino de humo qumico; poco
despus ech un vistazo y vio un ojo enloquecido y fijo, una boca torcida y abierta, una
cabeza apenas visible. Acaso slo estara all en parte?
Jordan tendi los brazos hacia Harry; le temblaban las manos, le vibraban casi. Las
piernas le fallaron y cay sobre una rodilla. Harry sinti que lo recorra un escalofro de
horror; las palabras para devolverlo a la muerte surgieron en su mente, prontas para salir
de sus labios resecos. Luego...
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El humo se disip y... ante l, de rodillas, encontr a Trevor Jordan.
Perfecto!
Harry cay de rodillas y los dos se abrazaron, llorando como cros...
Despus le toc a Penny. Ella tambin crey que soaba, no poda creer lo que el
necroscopio le deca en necrolenguaje. Pero fue un sueo del que l la despert muy
pronto.
Cay en sus brazos, llorando; l la sac del stano, la llev a su dormitorio, la tendi
en la cama y le dijo que tratara de dormir. Imposible: en la casa haba un loco que corra
frenticamente, riendo y llorando al mismo tiempo. Trevor Jordan iba y vena, daba
portazos, entraba en las habitaciones a la carrera, se detena para palparse, para tocar a
Harry, a Penny, y luego se echaba a rer otra vez. Rea como un poseso, como un loco.
Loco por estar vivo!
A Penny le ocurri otro tanto cuando se dio cuenta de la verdad, cuando crey del
todo. Durante una o dos horas aquello fue una casa de locos. Quedarse en la cama? Se
visti con un pijama de Harry y una de sus camisas y se puso a bailar. Dio vueltas y
vueltas a ritmo de vals, hizo piruetas; Harry se alegr de no tener vecinos. Finalmente, se
cansaron, y a punto estuvieron de cansar tambin al necroscopio.
Les prepar mucho caf. Tenan sed; tenan hambre; le invadieron la cocina. Se lo
comieron todo! De vez en cuando, Jordan se pona en pie de un salto, abrazaba a Harry
hasta que ste crea que iba a romperle las costillas, sala corriendo al jardn para sentir el
sol y volva a entrar a la carrera. Penny estallaba en sollozos y lo llenaba de besos. Aquello
lo haca sentir bien. Pero al mismo tiempo lo turbaba. En aquel momento, no era digno de
sus emociones.
Y cuando lleg la tarde, Harry dijo:
Penny, creo que ya te puedes ir a casa.
Le haba dado instrucciones sobre qu deba decir, que la polica habra encontrado
el cuerpo de alguien que se le pareca mucho. Que haba padecido de amnesia o algo as y
que no saba dnde haba estado hasta que se encontr en su calle, en su pueblo de North
Yorkshire. Eso era todo, ni un detalle ms. No deba mencionar, ni siquiera en susurros, el
nombre de Harry Keogh, el necroscopio.
Apunt en un papel sus medidas, viaj mediante el continuo de Mbius hasta
Edimburgo, le compr ropa y esper mientras la muchacha se vesta frenticamente. Se
haba olvidado de los zapatos: daba igual, ira descalza. Ira desnuda si no quedaba ms
remedio!
La acerc hasta su casa slo interrumpi el salto en los ondulados pramos para
hacerle una ltima advertencia utilizando el continuo de Mbius, que era algo ms en lo
que no debera creer. Y le advirti:
Penny, a partir de ahora las cosas sern normales para ti, y con el tiempo, incluso
puedes llegar a creer en esta historia que hemos pergeado. Mejor para ti, para m, para
todos, si te la crees de verdad. Y sin duda, mejor para m.
Pero... volver a verte?
Se daba cuenta de lo que haba vivido y de lo que iba a perder. Por primera vez se
cuestion si haba salido ganando o perdiendo.
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Harry sacudi la cabeza y respondi:
Penny, has de saber que en la vida de uno la gente va y viene. Siempre ha sido as.
Y en la muerte?
Me has prometido que te olvidaras de eso. No forma parte de nuestra historia, de
acuerdo?
Despus, completaron el resto del salto hasta llegar a una esquina que la muchacha
conoca de toda la vida.
Adis, Penny.
Y cuando se volvi para mirar...
De pequea haba seguido la segunda edicin de las aventuras del Llanero Solitario.
Quin era ese hombre invisible...?
Jordan esperaba en la casa que estaba cerca de Bonnyrig. Se haba calmado un poco,
pero todava resplandeca, asombrado y maravillado, lo que le daba un aspecto hermoso,
como de recin baado, como de haber regresado de unas vacaciones al sol o de nadar en
un arroyo de montaa. Todo a la vez.
Harry, estoy preparado para cuando t me digas. No tienes ms que pedir por esa
boca.
No tienes que hacer nada. Tan slo no dejarme fuera, es todo. Quiero meterme en
tu mente y aprender de ella.
Como hizo Janos?
Harry sacudi la cabeza.
No, como hizo Janos, no. No te he trado de vuelta para hacerte dao. Ni siquiera
te he trado de vuelta por m. Esto sigue dependiendo de ti. Si te disgusta la idea de que
me meta en tu mente, me lo dices. Has de colaborar por voluntad propia. Palabras muy
significativas.
Jordan lo mir y respondi:
No slo me has salvado la vida, sino que me la has devuelto.
El necroscopio concentr sus incipientes pensamientos wamphyri en la cabeza de
Jordan, y ste dej el camino libre para que entrara. Harry encontr lo que quera: se
pareca tanto al necrolenguaje que lo reconoci de inmediato. El mecanismo era sencillo,
una parte de la psique humana. Una actividad mental, aunque su funcionamiento era
puramente fsico; una parte de la mente que la gente la mayora de la gente no ha
aprendido a utilizar. Los gemelos idnticos suelen poseer ese don, porque provienen del
mismo vulo. Pero descubrirlo no era lo mismo que hacerlo funcionar.
Harry se retir y dijo:
Te toca a ti.
A Jordan le result fcil. l ya era telpata. Mir dentro de la mente de Harry y
encontr el gatillo que el necroscopio haba imaginado para l. Slo haca falta dispararlo.
Despus, Harry podra apretar el mecanismo todas las veces que quisiera, como un
interruptor.
Intntalo dijo Jordan cuando se retir.
Harry se imagin a Zek Fener, una poderosa telpata por derecho propio, y la busc
con su nuevo don.
l (no, ella) nadaba en las clidas aguas azuladas del Mediterrneo; pescaba con arpn cerca
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de Zakinthos, donde viva con Jazz Simmons, su marido. Se encontraba a seis metros de
profundidad y tena un pez en la mirilla, un salmonete estupendo que se mova cerca del fondo
arenoso y se la coma con los ojos.
Probando..., probando..., probando dijo Harry, con humor seco.
Zek trag agua salada por el tubo de su respirador, dispar el arpn y fall, tir el
arma y patale con fuerza para subir a la superficie. Y all se mantuvo a flote, tosiendo y
escupiendo, mientras miraba sorprendida por todas partes. De pronto se le ocurri que las
palabras deban de proceder de su mente. Pero aquella voz mental era inconfundible.
Recuper por fin el aliento y se concentr.
Ha..., Harry?
Y en su casa de Bonnyrig, a dos mil kilmetros de distancia, Harry contest:
El mismo que viste y calza.
Harry..., eres..., eres telpata? Su confusin era completa.
No era mi intencin asustarte, Zek. Slo quera averiguar hasta qu punto lo haca
bien.
Pues estupendamente!Pude haberme ahogado!
Una nadadora como Zek? Sera imposible que se ahogara. De repente, la mujer
retrocedi; el necroscopio supo que haba sentido esa otra cosa que haba en Harry Keogh.
Zek intent excluirla de sus pensamientos, pero l pas por alto su confusin y le dijo:
Tranquila, Zek. S que sabes lo que me pasa. Creo que deberas saber que conmigo
no ser as. No pienso quedarme aqu. Al menos no por mucho tiempo. Tengo que
terminar un asunto y despus me ir.
Volvers a ese lugar? Lo haba ledo en la mente de Harry.
Para empezar, s. Pero quizs haya otros lugares. Sabes mejor que nadie que no
puedo quedarme.
Harry, le contest rpidamente y llena de ansiedad, sabes que no har nada contra ti.
Ya lo s, Zek.
La mujer permaneci callada durante un largo rato; despus, Harry tuvo un
pensamiento.
Zek, si nadas hasta la orilla, encontrars all a alguien a quien le gustara hablarte.
Pero ser mejor que tengas los pies firmemente apoyados en la playa, porque no te vas a
creer quin es y lo que tiene que decirte. Esta vez s que podras ahogarte de verdad!
Tena razn, porque Zek no se lo crey. Al menos durante un rato...
Hacia media tarde, cuando Jordan asumi su condicin por completo y se le apag
un poco el fulgor que despeda, dijo:
Qu pasa conmigo, Harry? Puedo irme a casa?
Tal vez he cometido un error replic el necroscopio. Darcy Clarke sabe que
tena las cenizas de la chica. Podra llegar a descubrirlo. Si lo hace, sabr que dispongo
ahora de algunos poderes ms. Que quedarn ms que confirmados si apareces t!
Adems, tengo la sensacin de que todo va a estallar de un momento a otro. Puedes
marcharte cuando quieras, Trevor, pero te agradecera que te quedaras aqu escondido
durante un tiempo ms.
Cunto ms?
Tengo un asunto que terminar respondi Harry, y se encogi de hombros. El
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tiempo que me lleve concluirlo. Cuatro o cinco das a lo sumo.
De acuerdo, Harry asinti Jordan. Podr soportarlo. Incluso cuatro o cinco
semanas si hiciera falta!
Qu vas a hacer entonces? Volvers a la Seccin?
Era un buen medio de vida. Con lo que ganaba pagaba los gastos. Y hacamos
cosas.
Entonces, ser mejor que lo dejes para cuando me haya marchado. Sabes ya que
vendrn a buscarme?
Despus de todo lo que has hecho por nosotros, por todos?
Harry volvi a encogerse de hombros y contest:
Cuando un viejo perro fiel ataca salvajemente a un hijo tuyo, tienes que
sacrificarlo. Los servicios que te haya prestado en el pasado no cuentan. Es ms, si
hubieras sabido a ciencia cierta que iba a atacar a tu hijo, lo habras matado antes, no es
as? Despus de eliminarlo, puede incluso que sintieras pena por el pobre chucho y aun
que lloraras un poco. Pero si, adems de todo esto, supieras que tena la rabia, vamos, no
te lo pensaras dos veces! Lo haras por l y por todos los dems.
Jordan le pregunt cara a cara, con franqueza:
Tanto te preocupa? Seamos realistas, Harry, eliminarte no ser tarea fcil. Janos
Ferenczy se lo haba buscado, pero no estaba en la misma situacin en la que ests t
ahora.
Por eso debo irme. Si no lo hago, me obligarn a defenderme, y eso no har ms
que precipitar las cosas. Adems, cabra entonces la posibilidad de que esta maldicin
continuara eternamente. No he invertido todo ese tiempo haciendo cuanto hice.
(Dragosani, Thibor, Janos, Faethor, Yulian Bodescu) para acabar igual que ellos.
En ese caso... Tal vez sera mejor que me fuera. Quiero decir, ahora mismo.
Y eso?
Puedo mantenerme oculto y no perderlos de vista. Han mandado a Paxton para
que te vigile, pero no se enterarn de que yo los vigilo a ellos. Ni siquiera saben que estoy
vivo. Lo que s saben es que estoy muerto!
Y qu ms? pregunt Harry, interesado.
Darcy es a quien tenemos que vigilar, pero no cuando est en el despacho, sino
cuando est en su casa. S donde vive y cmo piensa. Pensar mucho en ti, por lo que eres
y porque es un buen tipo y, en fin, porque le dars mucho en qu pensar. De manera que
cuando todo parezca dispuesto para que se te echen encima, lo sabr, y entonces me
pondr en contacto contigo.
Haras eso por m? Harry saba que s.
No estoy en deuda contigo?
Harry asinti despacio y finalmente contest:
Es una buena idea. Muy bien, te irs cuando haya oscurecido. Te llevar en coche
hasta Edimburgo y despus seguirs solo.
Y as hicieron. El necroscopio tambin sigui solo, pero no por mucho tiempo.
Paxton regres a la maana siguiente.
Su presencia le agri el humor a Harry en un instante, pero se prometi que ms
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tarde cogera la sartn por el mango y, para variar, echara un vistazo en la mente de
Paxton. La idea lo deleitaba. Pero antes ira a ver a su madre para saber si tena algo para
l.
El cielo estaba encapotado; una vez apostado en la orilla, se subi el cuello del abrigo
para protegerse de la llovizna fina y penetrante.
Mam, has podido hacer algo?
Harry? Eres t, hijo? Su necrolenguaje era tan dbil, sonaba tan lejano que por un
momento el necroscopio crey que se trataba simplemente de la esttica de fondo, de los
susurros de las huestes de los muertos que conversaban en sus tumbas.
S, mam, soy yo. Pero... te oigo como si estuvieras sumamente dbil.
Ya lo s, hijo, contest ella desde muy lejos. Como a ti, me queda muy poco tiempo. Al
menos en este lugar. Todo se desvanece, todo... Queras algo, Harry?
Pareca muy dbil y delirante.
Mam fue paciente con ella, como en los viejos tiempos, como ltimamente he
tenido ciertos problemas con los muertos, habas quedado en que me echaras una mano y
que trataras de que se mostraran un poco menos reacios contigo..., me refiero a esas chicas
que asesinaron. Me pediste que te diera tiempo y que volviera aqu a verte. Por eso he
venido. Todava necesito esa informacin, mam.
Chicas asesinadas? Repiti vagamente.
Harry not entonces que, de pronto, su madre concentraba su atencin y que su
necrolenguaje sonaba ms claro en su propia mente.
Ah, s, esas pobres chicas que asesinaron! Esas inocentes. Aunque la verdad..., no todas eran
inocentes, Harry.
Por lo que a m respecta, lo eran, mam. Para mis fines, lo eran. Pero a qu te
refieres?
Veras, la mayora de ellas se neg a hablar conmigo, respondi. Al parecer, ya las haban
advertido sobre ti. Cuando se trata de vampiros, los muertos no son muy clementes, Harry. Una de
las que s quiso hablarme fue la primera de las vctimas, pero de inocente no tena ni un pelo. Era
prostituta, hijo, con boca y mente de letrina. Pero se mostr dispuesta a hablar de aquello y me dijo
que no le importara hablar contigo. En realidad, dijo ms que eso.
Ah, s?
S, dijo que para ella sera una bonita novedad dedicarse a hablar, simplemente a hablar con
un hombre. La madre de Harry pareca escandalizada. Y qu joven era, una cra.
Mam, he de marcharme; ir a ver a esa chica... muy pronto. Pero te ests
debilitando tanto que no s si podremos volver a hablar. Por eso he pensado que deba
decirte ahora mismo que has sido la mejor madre que nadie pudo haber tenido y que...
Y t has sido el mejor de los hijos, Harry, lo interrumpi. Pero, escchame, no llores por m.
Y te prometo que no llorar por ti. He vivido una buena vida, hijo, y a pesar de la muerte cruel que
tuve, no he sido del todo desdichada en mi tumba. Harry, a ti te debo la felicidad que encontr, y te
debo tambin lo que en este lugar se considera felicidad. Que los muertos ya no se fan de ti?
Bueno, pues ellos se lo pierden.
Le lanz un beso y le dijo:
Perd muchas cosas cuando te apartaron de m. Pero, claro, t perdiste muchas
ms. Espero que haya un lugar ms all de la muerte, mam, y que puedas alcanzarlo.
Harry, una cosa ms. Su voz se desvaneca muy deprisa; tuvo que concentrarse al
mximo para no perder su necrolenguaje. Sobre August Ferdinand.
August Ferdi...? Sobre Mbius? Harry record su ltima conversacin con el
gran matemtico. Ah! exclam, y se mordi el labio. Bueno, vers, ocurre que es
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posible que haya ofendido a Mbius, mam..., sin darme cuenta, entiendes? En esa
ocasin no era el mismo de siempre.
Eso mismo me dijo l, hijo, tambin me dijo que no volvera a hablar contigo.
Ah dijo Harry, un tanto alicado. Mbius haba sido uno de sus mejores amigos,
uno de los ms ntimos. Lo comprendo.
No, no lo comprendes, Harry, replic su madre. No volver a hablar contigo porque ya no
estar all..., quiero decir, aqu. l tambin tiene que irse a otra parte, o al menos eso cree l. De
todos modos, me habl de un montn de cosas que no entend muy bien: del espacio y del tiempo, del
espacio-tiempo, de universos de luz en forma de cono. Creo que eso es ms o menos todo. Me dijo
tambin que tu razonamiento dejaba sin resolver una cuestin muy importante.
Ah, s?
S. La cuestin del... tinuo de Mbius mismo. Dijo..., cree... saber qu es. Dijo... era... mente...
Se estaba desintegrando y su necrolenguaje llegaba muy entrecortado; Harry saba
que aqulla sera la ltima vez.
Mam? Estaba inquieto.
Mbius... dijo... era... La mente, Harry...
La mente? Mam, has dicho la mente?
La mujer intent contestar, pero no pudo. Lo nico que logr transmitir fue unos
susurros dbiles y muy lejanos.
Haaarry... Haaaarryyy...
Y se hizo el silencio.
Paxton haba ledo los archivos de los casos del necroscopio y saba bastante sobre l.
A las personas de creencias ms mundanas, gran parte de esas cosas les habran resultado
increbles. Pero Paxton no era de esas personas. Desde la orilla opuesta, vigilaba a Harry
con un par de prismticos y pens: Vaya to ms raro, est hablando con su madre, una mujer
que lleva muerta un cuarto de siglo y que hace la tira que se ha convertido en barro. Dios santo!Y
despus dicen que la telepata es una cosa rara!
Harry lo oy y supo que haba estado escuchando la conversacin que haba
mantenido con su madre, al menos lo que Harry haba dicho. Se sinti furioso, pero era
una furia fra, no como la de la otra noche. Volvi a recordar el consejo de Faethor: Que
entrar en tu mente? Penetra t en la suya!.
Paxton vio que el necroscopio se ocultaba detrs de un arbusto y esper a que saliera
por el otro lado. Pero no lo hizo. Estar orinando?, se pregunt el PES.
En realidad no dijo Harry en voz baja, justo detrs de l. Pero cuando lo haga,
me gustara que fuera en la intimidad.
Qu...?
El espa mental se volvi velozmente, tropez, retrocedi a trompicones hasta la
orilla del ro. Harry tendi una mano y lo aferr de la chaqueta, lo aguant y lanz una
sonrisa que no tena nada de alegre. Lo mir de arriba abajo: era un hombre delgado,
pequeo, con aspecto ajado, que tendra unos veintitantos aos, con cara y ojos de
comadreja. Sus capacidades telepticas deban de ser la forma en que la vieja madre
naturaleza pretenda compensar aquella serie de deficiencias.
Paxton susurr Harry, con una suavidad peligrosa, exhalando un aliento clido
como si en lugar de provenir de sus pulmones saliera de un fuelle caliente, eres una
pulga mental asquerosa y rastrera. Seguro que cuando tu padre te hizo, se le sali lo mejor
por el condn pinchado y, despus de mojarle la pierna a tu madre, cay al suelo del
prostbulo. Eres un cabrn hijo de puta que invade mi territorio, me pisotea y me provoca
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urticaria. Tengo todo el derecho de este mundo a ponerte en vereda. No ests de
acuerdo?
Paxton boque como un pez recin sacado del agua, y cuando por fin recuper el
aliento y el valor, contest:
Me..., me limito a hacer mi trabajo, es todo. Lanz un gritito y trat de soltarse.
Pero el necroscopio lo mantena agarrado, delante de l, con mucha firmeza, aunque no
daba la impresin de hacer fuerza.
Que haces tu trabajo? repiti Harry. Para quin, basura?
No es asunto tu... comenz a decir Paxton.
Harry lo sacudi, le lanz una mirada colrica y por primera vez el PES not que un
leve resplandor rojo que se colaba por las gruesas lentes de las gafas oscuras coloreaba las
demacradas mejillas del necroscopio. Una colrica luz roja... en sus ojos!
Para la Seccin PES? pregunt Harry en voz tan baja y cavernosa que ms bien
pareci un gruido.
S..., no! respondi Paxton bruscamente.
Se haba ablandado como la gelatina y lo nico que quera era alejarse de all; para
ello estaba dispuesto a decir cualquier cosa, lo primero que se le ocurriera. Harry lo saba,
lo lea en su rostro plido y en sus labios temblorosos; pero si los labios pueden mentir, la
mente casi siempre dice la verdad. Penetr en ella, la explor a fondo y volvi a salir como
si hubiera merodeado en el ptrido cenagal de una cloaca. Incluso a travs del olor rancio
del miedo de Paxton habra sido capaz de oler la mierda.
Resultaba un alivio saber que no abundaban las mentes como aqulla; de lo
contrario, el necroscopio se habra sentido tentado a declarar la guerra all mismo a toda la
raza humana.
Paxton supo que Keogh haba estado dentro de su mente: lo sinti como trozos de
hielo. Comenz a imitar otra vez a un pez.
Ahora lo sabes sin lugar a dudas le dijo Harry. E informars de ello a tu jefe.
Vete, pues, y dile al ministro que su peor pesadilla se ha hecho realidad, Paxton. Dselo y
luego presenta la dimisin. Y no vuelvas. S que no te gustan los consejos, pero esta vez
acptalo: corre mientras puedas. No habr una segunda advertencia.
Mientras Paxton se haca a la idea de cul era su situacin, Harry lo solt con
violencia, lo empuj hacia atrs hasta la orilla del ro y lo tir a las aguas que bajaban en
suaves remolinos.
Fue entonces cuando el necroscopio vio el maletn de Paxton abierto sobre el tocn
de un rbol. Unos cuantos sobres blancos, correo comercial, y un sobre grande de papel
manila, que fueron como imanes que captaron su mirada. Iban dirigidos a Harry Keogh, 3
The Riverside, etc., etc.
Harry lanz una mirada furibunda hacia donde el PES boqueaba, chapoteaba y
tragaba el agua fra del ro, fuera de su alcance y de momento lejos del peligro y luego
recogi su correspondencia y se march a casa.
Paxton saba nadar; mejor para l. Porque al necroscopio le daba exactamente igual...
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Captulo seis
Alerta roja!
Harry hoje rpidamente los archivos de los asesinatos, averigu el nombre de la
joven prostituta, el pueblo donde viva y el lugar donde la enterraron, y se dirigi de
inmediato a su tumba en un pequeo cementerio de los suburbios al norte de Newcastle.
El necroscopio se movi tan deprisa que cuando se sent a la sombra de un rbol, cerca de
la sencilla lpida de Pamela Trotter, a cientos de kilmetros de all, Paxton todava estaba
recuperando el aliento, en la orilla del ro hasta donde se haba arrastrado.
Pamela dijo el necroscopio. Soy Harry Keogh. Creo que mi madre te habr
mencionado mi nombre.
Tu madre y otros, contest la joven de inmediato. Te esperaba, Harry..., adems, me han
advertido que no me acercara a ti.
Harry asinti, quiz con pesar.
Mi reputacin se ha resentido un poco ltimamente, para qu engaarte.
La ma ha sufrido un montn, respondi ella con una risita ahogada. Durante casi seis
aos, para ser exacta, desde que cumpl los catorce y un to amable me mostr su regaderita rosada y
me ense dnde haba que meterla. En realidad, lo seduje, porque haba notado que cuando se me
acercaba, se le pona tiesa. Pero si no hubiera sido l, habra sido cualquier otro, porque yo era as
por naturaleza. Nos hartamos de jugar, hasta que un buen da su mujer nos pesc en plena funcin,
vieja foca celosa! Me haba montado encima de l y estaba venga empujar, venga empujar, cuando
entr ella. l me la sac a toda prisa, pero ya estaba demasiado a punto y cuando se corri cay todo
en la alfombra. Creo que la ta llevaba mucho sin verlo soltar el chorro y seguro que nunca de
aquella manera! Ahora que lo pienso, creo que l tampoco. Al menos antes de que yo apareciera.
Pero a m me gustaba de todas las maneras. Es una gran ayuda cuando disfrutas con tu trabajo.
Harry permaneci callado durante un momento; estaba sorprendido, estupefacto
incluso. No saba muy bien qu contestar.
No te ha dicho tu madre que era una zorra, un pendn, una puta? No haba amargura en
ella, ni siquiera demasiada tristeza, y a Harry le cay bien por eso.
S, ms o menos respondi al cabo de un rato. No creo que eso importe
demasiado. A estas alturas all abajo debe de haber muchas de vosotras!
La muchacha lanz una sonora carcajada y a Harry le cay todava mejor.
El oficio ms antiguo del mundo, dijo.
Pero una noche, hace casi ocho semanas, el cliente te sali rana, no? Presenta
que con ella poda ir al grano.
El aire de indiferencia de la muchacha desapareci por completo.
No fue as como ocurri, dijo. Yo no fui a buscarlo. De todos modos, no quera eso de m..., al
menos no de ese modo.
Era slo una suposicin se apresur a aclarar Harry. No quera ofenderte, y
tampoco pretendo sacar a relucir recuerdos desagradables. Pero no s cmo voy a
encontrar a este tipo si nadie puede contarme nada de l.
No sabes cmo me gustara que le dieran su merecido, Harry, le contest. Y si puedo
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ayudarte, lo har. Slo espero recordar lo suficiente, es todo.
No lo sabrs hasta que no lo hayas intentado.
Por dnde quieres que empiece?
Primero mustrame cmo eras, o cmo creas que eras le pidi. Saba muy bien
que los muertos conservaban imgenes de s mismos como si estuvieran vivos, y quera
tratar de establecer alguna comparacin con Penny Sanderson. En pocas palabras, quera
saber si el nigromante al que persegua segua algn tipo de pauta.
De la mente de la muchacha recibi de inmediato la imagen de una morena en
minifalda, alta, de ojos oscuros, con los pechos ligeramente bamboleantes, sin sujetador,
debajo de una blusa de seda azul y un trasero bien proporcionado. Pero en la imagen no
haba nada que denotara carcter, nada que sugiriera cualidades mentales o de
personalidad; era todo sensual, cargado de sexualidad. Lo cual no encajaba con sus
primeras impresiones.
Y?Qu tal era?
Muy atractiva respondi. Pero creo que te cotizas un poco bajo.
Con frecuencia, convino, pero sin la acostumbrada carcajada. Despus suspir, algo
que Harry estaba acostumbrado a or en los muertos. Era su manera de manifestar que
comprendan que haban agotado su tiempo y que ste jams volvera. Pero enseguida se
alegr. Y aqu me tienes, hablando con un hombre, y por primera vez no me pregunto qu llevar
en los pantalones. En la parte delantera y en el bolsillo trasero.
Siempre fue as, por dinero?
Algunas veces por diversin. Ya te he dicho que era ninfmana. Y ahora quieres seguir?
Harry se sinti incmodo. Le haba dado una respuesta estereotipada; era evidente
que ya le haban formulado esa pregunta a menudo.
He sido indiscreto?
Tranquilo, contest. A todos los hombres les intriga saber qu piensa una profesional. De
repente, su necrolenguaje se torn muy fro. A todos menos a aqul. No tiene por qu sentirse
intrigado, pues siempre puede averiguarlo todo luego, cuando estn muertas.
Despus de eso, el necroscopio tuvo la certeza de que la muchacha colaborara al
mximo.
Cuntamelo le pidi.
Y as lo hizo...
Un viernes por la noche me fui a bailar. Como trabajaba por mi cuenta, era duea de
mi tiempo. No necesitaba que un macarra me consiguiera clientes, se llevara mi dinero y
me trajera a sus amigos para hacrselo gratis. Pero el baile era en el pueblo y yo viva a
unos cuantos kilmetros. Pasada la medianoche, los taxis son caros; Cenicienta necesitaba
un carruaje para volver a casa.
No era ningn problema; siempre hay un puado de muchachos prometedores
dispuestos a acompaar a casa a una chica con la esperanza de meterle mano. Y si el chico
me gustaba y si no era muy pesado, en una de sas consegua algo ms que meterme
mano. Como dice el refrn, favor con favor se paga.
En esa ocasin, eleg mal: no era nuestro hombre, pero el to pareca un pulpo. En
cuanto me sub a su coche, dej fuera la actitud amable y preocupada. No tena idea de lo
que yo era, crea que era una chica normal, aunque un bocado fcil. Ni conducir poda de
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tanto babear y quera detenerse en cada callejn y cada lugar de descanso de la carretera.
Yo llevaba ropa cara y no quera que me la estropeara. De todos modos, el tipo no me
gustaba.
Dijo que conoca un sitio cerca de la autopista y antes de que yo pudiera decirle que
no me haca falta desvi hacia Edimburgo. En una zona de descanso, debajo de unos
rboles, entr en accin y recibi un rodillazo en sus partes por haberse tomado la
molestia. Cuando estuvo en condiciones de volver a conducir, se march y me dej ah
plantada.
A unos cuatrocientos metros por la autopista haba una estacin de servicio. Me fui
hasta all y me tom un caf. No estaba nerviosa ni nada parecido, simplemente me senta
deshidratada. En el Palace haba tomado demasiadas ginebras con vermut italiano.
Cuando estaba ah sentada, en uno de los reservados, lleg un conductor. As lo vea
yo, como un conductor. Un hombre que vena de lejos y que haba parado para quitarse el
cansancio con un tazn de caf.
No me preguntes qu aspecto tena; aquel lugar estaba medio vaco y haba poca luz,
para ahorrar, y yo todava llevaba el colocn de ginebra. Le habl, pero en realidad no me
lo mir, sabes? En fin, que no me pareci de los malos y adems no se mostr nada
pesado. Cuando se acab el caf hizo ademn de ponerse de pie, y entonces le pregunt
hacia dnde iba.
Adnde quieres ir? me contest. Tena una voz suave, pareca amable.
Le dije dnde viva y l me coment que conoca el sitio.
Ests de suerte me dijo. Me queda de paso por la autopista. Estar a unos ocho
kilmetros de aqu, no? Hay un desvo donde puedo dejarte. Aunque no voy a poder
acercarte mucho ms, porque me controlan el kilometraje y la gasolina. T decides. Tal vez
te sientas ms segura yendo en taxi.
Pero soy de las que a caballo regalado no le mira el diente.
Salimos de la cafetera y nos fuimos al aparcamiento de camiones. El hombre estaba
tranquilo, no tena prisa. Con l me senta perfectamente segura. En realidad, no haba
pensado en nada malo. Tena uno de esos vehculos enormes con remolque, al que nos
acercamos de costado y por atrs. Las luces de un coche que pasaba por la autopista lo
iluminaron. El camin llevaba paneles de color azul con letras blancas que decan: FRIGIS
EXPRESS. Me acuerdo bien porque la X tena la pintura blanca desconchada y se lea
EYPRESS.
Al llegar a la parte trasera del camin, mi conductor se detuvo, me mir y me dijo:
Tengo que asegurarme de que esta puerta est cerrada.
Me qued a su lado mientras la abra y la deslizaba a lo ancho del camin. Sali una
bocanada de fro helado y me puse a temblar cuando se convirti en una nube de bruma.
En el interior..., tuve la impresin de que haba filas de cosas colgando, pero estaba oscuro
y no distingu bien qu eran. Meti ambas manos en el interior e hizo algo, despus me
mir por encima del hombro y me dijo:
Est en orden.
Creo que fue entonces cuando me di cuenta de que no lo haba visto sonrer. Ni una
sola vez.
Me indic que subiramos a la cabina y cuando l iba a cerrar la puerta, yo me alej
de l. Fue entonces cuando me agarr por detrs. Me rode el cuello con un brazo y con la
otra mano me coloc algo sobre la cara. Inspir hondo para recuperar el aliento y todo lo
que obtuve fue cloroformo.
Patale y luch, pero lo nico que consegu fue necesitar ms aire. Y despus me
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dorm...
Cuando me despert estaba tendida o, ms bien, me deslizaba sobre un montn de
hielo, o sa fue mi impresin. Ola a algo que no supe distinguir bien. Tena mucho fro,
estaba aterida. Y el cloroformo me provocaba nuseas y mareo.
Entonces me acord de todo, supe que estaba en la parte posterior del camin y que
me deslizaba de aqu para all cuando l frenaba o aceleraba. Supe tambin que estaba
metida en un lo, de hecho, en un lo tremendo. Mi conductor iba a conseguir cuanto
quisiera. Y tambin exista la posibilidad de que me matara. Haba visto su camin, y ms
o menos poda describirlo, si bien no en ese momento, sin duda ms tarde lo habra hecho;
todo estaba en mi contra y yo ya era historia.
Me incorpor, apoyndome en un rincn del oscuro refrigerador (supongo que de
eso se trataba: un enorme refrigerador mvil, un camin para congelados), y trat de
entrar en calor. Me abrac, me sopl las manos, me di golpecitos en los brazos. Pero el fro
y los efectos del cloroformo me haban debilitado. No tena fuerzas para nada.
Despus de... no s cunto tiempo, tal vez de un cuarto de hora, pasamos por una
zona de baches y entonces o los frenos neumticos. Aun hoy no s dnde estbamos,
porque nunca ms volv a ver el exterior. El camin par; al cabo de nada, la puerta se
abri y afuera no haba luz; una figura oscura, jadeante, subi al remolque. Cerr la puerta
y encendi una luz tenue, una sola bombilla que colgaba del techo. Y entonces vino a por
m.
Llevaba un abrigo largo, de cuero, con manchas negras por fuera y piel marrn por
dentro; se lo quit cuando se me acercaba y me lo tir donde yo estaba.
Pntelo encima me orden, jadeando, con una extraa emocin. Pero su voz era
tan fra como el lugar donde pensaba tomarme; fue entonces cuando supe que
transportaba carne. Haba reses de color gris, marrn y rojo colgadas en filas de los
ganchos. Y la capa de hielo que haba en el suelo era sangre congelada de los animales.
No..., no tiene por qu haber violencia le dije. Podemos hacerlo como t
quieras. Y aunque estaba helada de fro, me desabroch la blusa y me sub la mini para
que me viera las braguitas de encaje.
Me mir sin sonrer y vi que tena la cara hinchada y sus ojos parpadeaban como
pedazos de carbn ardiente en la mscara inflada de su cara.
Como yo quiera? Repiti mis palabras.
De la forma que t quieras. Y juro que te lo pasars bien. Slo te pido que no me
hagas dao. Puedes fiarte de m. Despus no dir una palabra. Ment como una cochina.
Quera vivir.
Qutatelo todo me orden, jadeando.
Dios santo, en esa voz y en esos ojos no haba alma. Slo se vea el vaho que despeda
el calor de su cuerpo, se notaba el latir de su sangre calenturienta. Sent lo fuerte que era, y
lo extrao y diferente.
Deprisa! grit, con un gruido, y fue como si la cara se le hinchara ms por el
esfuerzo y la horrible excitacin.
Tuve que hacer lo que me pidi, tenerlo contento. Pero tena tanto fro que los dedos
no me respondan. No poda quitarme la ropa. Se apoy sobre una rodilla y entre los
pliegues de su abrigo de cuero alcanc a ver el brillo de unas herramientas. Llevaba un
gancho para la carne, lo sac y me lo ense! Qued boquiabierta y apart la cara, y
entonces me arranc la chaqueta y la blusa. Despus me coloc el gancho en la cintura de
la falda, tir hacia abajo, me rompi el cinturn de plstico y la tela. Las bragas las rasg
de la misma manera. No poda hacer otra cosa que acurrucarme ah, fra como una de las
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reses que colgaban de los ganchos. Y pens: Qu pasar si utiliza el gancho conmigo?
Pero no lo hizo. No fue con el gancho.
Despus se arranc la ropa: no toda, slo los pantalones. Y supe que me haba
llegado la hora. Un hombre tan fuerte y peligroso como aqul poda hacerme mucho dao.
Deba facilitarle las cosas y facilitrmelas lo ms posible. Me abr de piernas y agit la
melena helada. Y Dios me ampare, trat de sonrer.
Est todo aqu le dije; las palabras se convirtieron en nieve en cuanto las
pronunciaba. Todo para ti.
Eh? gru; me miraba y, mientras, su enorme pene se bamboleaba de aqu para
all como dotado de vida propia. Todo para m? Todo para Johnny? Eso? Entonces
sonri. Y sac otra de sus herramientas.
Era una especie de cuchillo, pero hueco, como un tubo de acero de unos cuatro
centmetros de dimetro, cortado en ngulo, para que tuviera la punta afilada. Los bordes
estaban afiladsimos como cuchillas.
Dios mo! exclam, con un hilo de voz, porque ya no poda aguantar el miedo.
Me acurruqu, tratando de ocultar mi desnudez. Pero mi conductor, que pronto sera mi
asesino..., esa..., esa cosa se limit a rer. No haba emocin en su risa, al menos no como yo
entiendo la emocin, pero ri.
Eso, tpate murmur entre gorjeos, mientras la saliva de la lujuria le sala por la
boca deformada y sonriente. Tpate toda, nena. Porque Johnny no quiere el asqueroso
agujerito por el que follas. Johnny se hace sus propios agujeros!
Se me acerc y fue como si su carne tuviera vida propia, como si brincara para
abalanzarse sobre m. Y despus..., despus...
Ya est bien. Harry no soportaba or ms. Tena la voz temblorosa, quebrada.
Ya s lo que pas despus. Ya me has contado bastante. Seguir buscando con lo que ya
tengo.
Pamela lloraba, mostraba su pobre alma mutilada; su aire desafiante y duro haba
quedado aplastado, reducido a nada, por el horror de lo que se haba obligado a recordar
para el necroscopio.
Me..., me destroz el cuerpo! sollozaba. Me hizo agujeros! Me penetr antes de morirme. Y
despus, cuando ya estaba muerta, senta cmo grua encima de m y me haca dao. No est bien
que alguien pueda hacerte dao despus de que te has muerto, Harry.
Tranquila, vamos, tranquila era todo lo que Harry poda decir para consolarla.
Pero incluso cuando lo deca, saba que no era todo, saba que no sera todo hasta que l no
pusiera remedio a aquella situacin.
La muchacha capt este pensamiento de su necrolenguaje, comprendi su
determinacin, y agreg su rabia a la de l.
Atrpalo por m, Harry!Atrapa a ese maldito perro por m!
Y por m. Porque si no lo hago, s que siempre estar ah, pegado como el fango en
las paredes de mi mente. Pero, Pamela...
S?
Con matarlo no ser suficiente. Sencillamente, no es suficiente. Pero si ests
dispuesta, hay una forma en que puedes ayudarme. Eres una mujer fuerte, Pamela, ahora
que ests muerta igual que lo fuiste en vida. Y lo que he pensado..., creo que con ello
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disfrutars ms de lo que disfrutabas en vida.
Le explic su plan y la muchacha permaneci en silencio durante un rato.
Creo que ya s por qu los muertos te temen, Harry, le dijo con curiosidad. Es cierto que
eres vampiro?
S...., no! respondi. No como t crees. Al menos por el momento. Ni aqu.
Pero en otra parte s que lo ser, o tal vez lo sea, algn da.
S. Harry not cmo asenta. Creo que debes de serlo, o que lo sers, porque nada humano
hay en el pensamiento que acabas de tener. Nada que sea completamente humano.
Pero lo hars?
Claro que lo har, respondi, por fin, en necrolenguaje al tiempo que asenta
sombramente y con determinacin. Seas quien seas, seas lo que seas, har lo que me pidas,
Harry Keogh, vampiro, necroscopio. Cualquier cosa con tal de vengarme. Lo que t me pidas y
cuando me lo pidas.
Hecho, pues dijo Harry.
Durante las siguientes treinta y tantas horas, el necroscopio estuvo ocupado; no fue
el nico, la Seccin PES tambin. La noche del da siguiente, una noche de mediados de
mayo, el ministro responsable hizo que entrara en funcionamiento el sistema de llamadas
de emergencia de la Seccin.
En primer lugar, y siguiendo la alarmante informacin recibida de Geoffrey Paxton
(relacionada, entre otras cosas, con los archivos que Darcy Clarke haba enviado por
correo a Harry Keogh), el ministro haba relevado a Clarke de todos sus cargos y lo haba
puesto bajo arresto domiciliario, en su apartamento de Crouch End, al norte de Londres.
En segundo lugar, deba asistir a la reunin de emergencia que haba convocado en la
Central de la Seccin PES. Sin duda, los PES deduciran que se preparaba algo importante:
todos los agentes deban asistir.
Paxton esperaba al ministro en la planta baja. Mientras se saludaban lacnicamente,
Ben Trask, que acababa de regresar de una misin, entr desde la calle por la puerta
giratoria. Trask pareca nervioso y macilento. El ministro lo llev aparte y, por primera
vez, Paxton no meti las narices donde no deba. Despus, los tres cogieron el ascensor y
subieron a la sala de operaciones.
Los agentes convocados permanecan sentados, en silencio, esperando al ministro. El
ministro subi a la tarima y pase la mirada por las caras de aspecto corriente de los PES
los espas mentales britnicos dotados de percepcin extrasensorial, que le
devolvieron la mirada. Los conoca a todos por las fotos de sus expedientes, pero los
nicos que haban hablado con l en persona eran Darcy Clarke y Ben Trask. Y Paxton,
claro.
Si Clarke hubiera estado all, posiblemente se habra puesto en pie en seal de
respeto, y tal vez los dems lo habran imitado. O tal vez no. El problema con aquella
gente era que se crea especial. En ese punto, el ministro saba con certeza que no
engaaba a nadie, y menos a s mismo. Eran especiales, sumamente especiales!
Y mientras los miraba se sinti del mismo modo que deban de sentirse varios de los
que tena delante. Fsica y metafsica, robots y romnticos, instrumentos y fantasmas. Dos
caras de la misma moneda. Eran as en realidad? La ciencia y la parapsicologa? Lo
mundano y lo sobrenatural? Cul sera la diferencia? Acaso un telfono o una radio no
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son mgicos? No es magia hablar con alguien que se encuentra en el otro extremo del
mundo, o incluso en la luna? Acaso exista un encantamiento o una invocacin ms
potente, ms monstruosa que E = mc
2
?
Eran algunos de los pensamientos del ministro mientras exploraba los rostros de los
PES que formaban parte de la Seccin y les pona nombres: Ben Trask, el detector de
mentiras humano; corpulento, con exceso de peso, cabello grisceo y ojos verdes, hombros
cargados y aspecto lgubre. Tal vez la expresin de tristeza de Trask se debiera a su
certeza de que todos mentan. Si no todos, al menos muchos. se era el talento de Trask:
reconocer cuanto era falso. Si se le mostraba o se le deca una mentira, l lo descubra al
instante. No siempre saba la verdad, pero siempre, sin excepcin, saba cundo algo que
se le presentaba como cierto no lo era. No haba fachada por bien construida que estuviera
que lograra engaarlo. La polica lo utilizaba mucho para desenmascarar a asesinos
difciles; su talento tambin resultaba til en negociaciones internacionales, en las que era
conveniente saber si las cartas que haba sobre la mesa formaban una baraja completa.
David Chung: un joven londinense, localizador y adivino de la mejor calidad. Era
delgado, fuerte, de ojos almendrados y amarillentos. Pero era un britnico leal, con un
talento sorprendente. Detectaba submarinos nucleares soviticos camuflados, unidades
del IRA en el campo, narcotraficantes. Sobre todo a estos ltimos. Los padres de Chung
haban sido drogadictos y la droga los haba llevado a la tumba. Fue entonces cuando
comenz a manifestarse su don, que continuaba desarrollndose.
Anna Marie English era algo distinto. (Acaso no lo eran todos?) Veintitrs aos, con
gafas, nerviosa, plida y desaliada, era cualquier cosa menos una rosa inglesa. Su aspecto
era resultado directo de sus facultades, porque formaba una unidad con la tierra, que
era tal como ella misma defina su don. Senta cmo se iban destruyendo las selvas
hmedas; saba el tamao de los agujeros en la capa de ozono; cuando los desiertos se
extendan, senta la sequa, y la erosin de las montaas la pona enferma. Tena una
conciencia ecolgica que iba ms all de los cinco sentidos del ser humano. Greenpeace
podra fundamentar toda su campaa en ella, pero nadie se lo creera. La Seccin s que la
crea, y la utilizaba igual que utilizaba a David Chung: como buscadora. Localizaba
desechos nucleares ilegales, vigilaba la contaminacin, adverta sobre las invasiones de
escarabajos de Colorado y la plaga de los olmos holandeses, lloraba a gritos por la
extincin de las ballenas, los elefantes, los delfines y otras especies. No tena ms que
mirarse al espejo cada da para saberlo.
Estaba tambin Geoffrey Paxton, un telpata, uno de tantos. Segn el ministro, una
persona desagradable, pero su talento le resultaba til. Y en este mundo ha de haber de
todo. Paxton era ambicioso, lo quera todo. Era mejor emplearlo y tenerlo donde se lo
poda vigilar que permitirle que hiciera chantajes al alto nivel o se convirtiera en espa
mental para alguna potencia extranjera. Ms adelante, Paxton podra desarrollar una
carrera digna de vigilar. Bien de cerca.
Se haban reunido all diecisis de ellos, bajo el mismo techo, y haba otros once en
distintas partes del mundo, guindolo, o al menos vigilndolo. Se les pagaba segn sus
poderes... generosamente. Y valan hasta el ltimo cntimo. Les resultara mucho ms caro
si decidieran trabajar por su cuenta...
Eran diecisis, y mientras el ministro los contemplaba, ellos, a su vez, lo estudiaban a
l: un hombre que hasta ese momento haba permanecido en las sombras y que habra
preferido no salir a la luz, de no haberlo obligado un problema de ltimo momento. Tena
unos cuarenta y cinco aos; era bajo y apuesto, de cabello oscuro, peinado hacia atrs, con
gomina. Era un personaje que careca de nervios, al menos no se le notaban. Calzaba
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zapatos de charol negro, vesta un traje azul oscuro y llevaba una corbata azul claro. Tena
algunas arrugas en la frente, pero aparte de eso, su cara era perfectamente lisa, y sus ojos
brillantes, claros y azules. Sin embargo, en ese momento, sobre todo despus de su
conversacin con Ben Trask, pareca molesto.
Seoras y seores no era amigo de prembulos, lo que debo decir parecera
fantstico a cualquiera que estuviera al otro lado de estas paredes, del mismo modo que
resultara fantstico cuanto ocurre aqu dentro. Procurar no aburrirlos con demasiados
detalles que ya conocen. Los he reunido aqu para informarles que tenemos un problema
sumamente grave. Primero les contar cmo surgi y cmo sali a la luz. Despus tendrn
que decirme cmo solucionarlo, algo para lo que s que hasta el menos dotado de ustedes
(si podemos utilizar esta expresin) posee ms experiencia que yo. En realidad, son
ustedes las nicas personas con experiencia en estas cosas, de manera que son los nicos
que pueden enfrentarse al problema que nos ocupa.
Inspir hondo y luego prosigui:
Hace un tiempo, nombramos a un traidor como jefe de la Seccin PES. Hablo de
Wellesley. Pues bien, ya no podr causar ms dao. Despus de l, mi tarea consisti en
que no se repitiera tan mala experiencia. En pocas palabras, necesitbamos a alguien que
fuera capaz de espiar a los espas. S que ustedes poseen un cdigo no escrito: ninguno de
ustedes espa a un colega. De manera que no poda utilizar a ninguno de ustedes, al menos
in situ. Deba sacar a uno de ustedes de la Seccin y ponerlo directamente bajo mi
supervisin. Tuve que hacerlo antes de que se crearan demasiadas lealtades. Por eso
escog como vigilante de los vigilantes a Geoffrey Paxton, prcticamente un recin llegado.
Levant de inmediato ambas manos como para parar las protestas, aunque nadie
haba manifestado nada..., an.
No sospechbamos de ninguno de ustedes, y cuando digo ninguno me refiero a
exactamente ninguno. Pero despus de lo ocurrido con Wellesley, no poda correr riesgos.
No obstante, quisiera que entendieran que sus vidas privadas siguen siendo eso, privadas,
y que no nos hemos metido en ellas. Paxton ha recibido siempre instrucciones muy
estrictas de que no deba interferir ni fisgonear en nada que no tuviera que ver pura y
exclusivamente con asuntos de la Seccin. Es decir, con la seguridad de la Seccin.
Hace unas semanas tuvimos una misin en el Mediterrneo. Dos de nuestros
miembros, Layard y Jordan, se haban encontrado con..., con una desagradable oposicin.
Se trataba de un asunto de suma gravedad, pero no carecamos de precedentes. Darcy
Clarke, el jefe de la Seccin PES, viaj hasta all acompaado de Harry Keogh y Sandra
Markham, para ver qu poda hacer. Ms tarde, se les unieron Trask y Chung, que
tambin recibieron ayuda de otros lados. En cuanto a la capacidad de los agentes, Clarke y
Trask haban tenido experiencia con ese tipo de cosas y Keogh..., bueno, Keogh es Keogh.
Si logrbamos reactivarlo, recuperar sus poderes, para la Seccin significara una gran
ayuda. En principio, su presencia en esta accin era como consejero y observador, porque
no haba nadie que supiera ms que l sobre vampirismo... Hizo entonces una pausa
significativa.
Todava no sabemos a ciencia cierta lo que ocurri en Rodas, las islas griegas,
Rumania, pero sabemos que perdimos a Trevor Jordan, a Ken Layard y a Sandra
Markham. Y cuando digo que los perdimos quiero decir que estn muertos. Como vern
ustedes, tuvieron un problema serio, un problema que Darcy Clarke nos hizo creer que
estaba... resuelto? Evidentemente, Harry Keogh podra contrnoslo todo, pero por el
momento ha decidido darnos muy pocos datos.
A esas alturas, la respiracin de los all reunidos era casi audible, incluso pesada,
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74
impaciente; el ministro vio que alguien se haba puesto de pie. Dado que la nica luz
iluminaba la tarima, tuvo que entrecerrar los ojos para ver quin se haba levantado en las
sombras, pero al cabo de unos instantes consigui reconocer a Ian Goodly, el clarividente
alto y esqueltico.
S, seor Goodly?
Seor ministro contest Goodly con voz chillona, aunque en l era algo
natural, s que no sacar usted conclusiones errneas ni se ofender si digo que, hasta
ahora, lo que ha expresado lo ha dicho con absoluta integridad y honestidad, con el
corazn en la mano, tal como lo ve y con la mejor de las intenciones. No creo que ninguno
de los aqu presentes dude de ello, ni que haga falta ser muy valiente para venir aqu y
tratar de contrnoslo, sobre todo sabiendo de antemano que entre los aqu reunidos hay
quien podra leerle el pensamiento.
El ministro asinti e hizo esta aclaracin:
Sobre la valenta no s qu decirle, pero todo lo dems es correcto. Es ms, descarta
cualquier tipo de subterfugio; est claro (ustedes sin duda pueden verlo) que no tengo
ninguna queja. Bien, quiere ir usted al grano, seor Goodly?
Bien, la cuestin es que yo s tengo una queja, seor repuso Goodly con
tranquilidad. Todos nosotros la tenemos. Y por la marcha de esta reunin, creo que es
muy probable que tendremos algunas ms antes de que haya usted acabado. No por
usted, entindame. No tendra sentido, porque mi talento me dice que ser usted nuestro
ministro responsable durante mucho tiempo. De manera que la queja no va con lo que ha
dicho o con lo que piensa, sino con lo que ha hecho y lo que piensa hacer. O piensa
hacernos hacer. A menos que, claro est, existan buenos motivos.
Quiere usted explicarse? La confusin del ministro iba en aumento Pero
brevemente, porque tengo que continuar y...
Las explicaciones son sencillas. Alguien ms se haba puesto en pie; era Millicent
Cleary, una bonita telpata cuyo don se encontraba an en estado embrionario. Dedic
una rpida mirada al ministro, pero mir ceuda y con furia la nuca de Paxton, sentado en
la primera fila. Al menos algunas lo son. Era inevitable que a la larga nos mandaran
vigilar, pero por se? Sin dejar de mirar ceuda, sacudi la cabeza para dar ms fuerza
a su ltima palabra. Sealaba a Paxton.
Seorita...? El ministro estaba tan confundido que se le haba olvidado su
nombre. Se jactaba de no olvidarse nunca de los nombres. Mir a la muchacha y luego a
Paxton.
Cleary dijo la chica. Millicent... y casi sin aliento, prosigui: Paxton no
sigui sus instrucciones. Sencillamente hizo caso omiso de sus rdenes. La seguridad de
la Seccin? Los asuntos de la Seccin? Vaya, sa fue la excusa prctica que le proporcion
usted, y que no le haca ni pizca de falta, porque se meti en los asuntos de otras personas,
y vaya si fisgone a sus anchas!
El ministro frunca el entrecejo. Mir a Paxton con severidad.
Podra ser ms explcita, seorita Cleary?
No quiso ser ms explcita. Poda serlo, pero no quiso. Y revelar ante todos los
presentes que durante el primer mes que Paxton estuvo en la Seccin, una noche
descubri al muy asqueroso metido en su mente, toquetendose al son del ronroneo del
vibrador que ella estaba utilizando y del estremecimiento de sus sentidos?
Nos espi a todos dijo alguien en ese momento, con voz clara y seria, evitndole
el mal trago. Se meti en todos los aspectos jugosos que, nos guste o no, cada uno de
nosotros posee, incluso antes de que usted se lo ordenara! Desde cundo y por qu, no lo
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s..., pero seguro que habr fisgoneado incluso en sus aspectos jugosos!
El larguirucho Goodly retom la palabra:
Seor ministro, si no hubiera usted echado a Paxton de la organizacin, lo
habramos hecho nosotros. Es tan de fiar como un anticonceptivo defectuoso. Si el sida
fuera una enfermedad psquica, en estos momentos nuestros cerebros estaran hechos
mierda. Todos! Hizo una pausa para que sus palabras fueran digeridas y luego
continu. De manera que tenemos la impresin de que ha quitado usted a la nica persona
en la que confibamos para colocarnos un perro polica que se dedica a morder a sus
amos. Y, adems, ha elegido usted un momento muy jodido para hacerlo. Era la
segunda vez que utilizaba una palabrota y no era aqul el estilo de Godly, ni en broma.
Entretanto, Paxton se dedicaba a limpiarse las uas de las manos, como si la
discusin no fuera con l, aunque en aquel momento las orejas se le haban puesto
coloradas. Se puso en pie, se volvi y les lanz a todos una mirada furibunda; todos los
ojos se centraban en l, acusadores.
Mi poder es... ingobernable! les espet. Adems, es impetuoso, tiene todo el
entusiasmo que vosotros, malditos envidiosos, habis perdido! Todava no lo tengo
dominado, sigo descubriendo cosas sobre l, experimentando. No es una mierda de bonsai
cualquiera al que se le puede dar la forma deseada!
Todos sacudieron la cabeza al mismo tiempo, como si fueran un solo hombre; no
eran de la clase de personas a quienes se deba tratar de convencer; sus tibias excusas no le
serviran de nada. Todos y cada uno de ellos se la tenan jurada a Paxton. Finalmente, Ben
Trask habl, dando forma y unidad a sus ideas.
Eres un mentiroso, Paxton dijo, sin ms. Y dado el don de Trask, no tuvo que
ampliar su acusacin.
El ministro tuvo la impresin de haber topado con un avispero, y a pesar de sus
esfuerzos (o a causa de ellos) lo estaban desviando del tema, y no poda permitirse el lujo
de que ocurriera. Levant las manos y habl con un tono ms duro y autoritario.
Por el amor de Dios, dejen las rencillas y los sentimientos personales de lado!
grit. Al menos por el momento, o durante el tiempo que tarde en acabar con esto.
Independientemente de las caractersticas propias de cada uno de ustedes, una cosa es
segura: son ustedes humanos!
Aquello los sacudi como si los hubiera atropellado un camin.
Al comprobar que haba logrado llamar su atencin, y mientras mantena la ventaja,
el ministro se volvi suplicante hacia Ben Trask.
Seor Trask, con calma, por favor, quiere usted repetir lo que me ha comentado
abajo?
Trask lo mir de mala gana, pero asinti.
Pero antes permtame que termine con la historia que usted empez a contar. Ya
conocen la mayor parte y probablemente habrn adivinado el resto, de manera que ir al
grano. Quiz sea ms fcil si se la cuento yo.
Muy bien convino el ministro, con un suspiro de alivio.
Zek Fener nos prest ayuda en las islas griegas dijo. Ya sabris quin es por
los archivos de Keogh y por lo que ocurri en Perchorsk y en la Tierra de las Estrellas. Es
una poderosa telpata, una de las mejores del mundo. Pero al igual que el necroscopio ha
optado por apartarse del mundo de los espas y el misterio.
La misin en el Mediterrneo era peligrosa. Se trataba de matar vampiros y en
muchas ocasiones casi nos matan a nosotros. Pero Harry asumi todo el peso de la lucha y
se enfrent al grande, Janos Ferenczy..., s que no hace falta que os hable de los Ferenczy.
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La ltima vez que Harry estuvo en Rumania, justo antes del final, Zek intent ponerse en
contacto con l para ver cmo iban las cosas. Pero la telepata a larga distancia resulta
difcil y Zek no logr averiguar demasiado. Al menos eso fue lo que nos dijo, pero nos
dimos cuenta de que lo poco que sac en limpio la dej pasmada.
S que esto preocupa mucho a Darcy Clarke, porque el hecho es que Darcy cree que
el necroscopio es lo mejor que existe despus del pan. S que varios de vosotros pensis lo
mismo, y vamos, yo tambin, para qu negarlo. O al menos lo pensaba...
En fin, que acabamos con el trabajo y regresamos, y por lo que yo s, Harry tuvo
xito con su parte de la misin. Al parecer hizo un trabajo sensacional. Lo que ocurre es
que se ha mostrado un tanto evasivo sobre lo que ocurri en los Crpatos. No he logrado
interpretar del todo esa actitud. Tampoco Darcy Clarke ha podido. Al fin y al cabo, Harry
perdi a Sandra Markham en esa misin. Darcy pensaba dejar que l se sincerara cuando
llegara el momento.
Por eso, o al menos es lo que parece, digamos que han degradado a Darcy, lo han
apartado de su cargo, lo han echado, etctera. Pero por qu? Es lo que me gustara saber.
Por ineficiente, porque no quiso prejuzgar a un viejo amigo? Por esperar un tiempo, por
no actuar con rapidez? Coo! Por haber tenido un poco de fe?
El ministro y Paxton abrieron la boca como si quisieran intervenir, pero Trask los
cort, diciendo:
Hay algo que tenis que recordar sobre Darcy Clarke: sus facultades no le
permiten fisgonear en las mentes ajenas, ni escuchar conversaciones ni espiar de lejos. Su
don slo le permite cuidar de s mismo. Pero se ha mantenido en contacto con el
necroscopio y hasta el momento no hay nada que informar. El poder de Darcy no le
advirti de ningn peligro inmediato. De lo contrario... podis apostar la vida a que habra
sido el primero en dar la voz de alarma. Lo ltimo que querra es que hubiera otro Yulian
Bodescu dando vueltas por ah, haciendo de las suyas!
Pero... comenz a decir Paxton.
Cierra el pico! le orden Trask. Esta gente todava no ha terminado de
escuchar a alguien que dice la verdad! Slo la verdad... Despus de una pausa,
prosigui: De todas maneras, eso fue ayer, y hoy es otro da. Ahora las cosas parecen
haber cambiado... Mir al ministro y aadi: Quiere usted seguir ahora, seor?
El ministro le lanz una mirada sombra, enarc una ceja y le contest:
Pero ya lo ha contado todo, seor Trask.
Trask hizo rechinar los dientes y asinti. Al cabo de un momento, dijo:
Acabo de volver de una misin. Se trata del caso de un asesino reincidente, unos
asesinatos brutales y horrendos de jvenes mujeres. La cuestin es que Darcy se haba
puesto en contacto con Harry para pedirle ayuda en el caso, porque..., bueno..., el
necroscopio es el nico hombre del mundo que puede hablar con una vctima despus de
muerta. Darcy me coment que Harry se haba sentido especialmente afectado por la
muerte de la ltima de las vctimas, una muchacha llamada Penny Sanderson.
Pues bien, hace dos das apareci Penny... como un mal sueo. La chica estaba
muerta para siempre, y de repente, ah la tenemos, vivita y coleando, de vuelta en casa,
con sus padres. Y la cuestin es que ni siquiera pudo convencerlos de que no la haban
asesinado. Sus padres haban visto su cadver; lo haban reconocido como el cuerpo de su
hija; consideraron su regreso como un milagro.
A la polica no le gust nada todo esto. La chica tena su versin, pero sonaba a
invento. Y si de verdad era Penny Sanderson, a quin haban incinerado entonces? El
ministro me envi entonces para que asistiera a una entrevista de rutina de la polica.
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Evidentemente, actu como detector de mentiras.
Pues bien, era..., es Penny Sanderson, en eso no minti. Pero s minti cuando dijo
que haba perdido la memoria y todo lo dems. Como estaba al corriente de la relacin con
Keogh, le pregunt si lo conoca, si alguna vez lo haba visto o haba hablado con l. Me
dijo que no, que nunca, y adopt un aire inexpresivo. Menta, claro est. Eso me llev a mi
siguiente pregunta, aunque no la formul como tal pregunta, sino que me encog de
hombros y coment: Eres una muchacha afortunada, porque podras haber sido t la
asesinada y no tu doble.
Me mir a los ojos y contest: Lo lamento por ella, quienquiera que fuese, pero no
tena nada que ver conmigo. Yo no fui asesinada. Volva a mentir descaradamente.
Confo en mi talento. Nunca me ha dejado en la estacada. No senta pena de la otra chica
porque no hubo otra chica. Y el comentario sobre que no haba sido asesinada? Una
forma curiosa de expresarlo, no? La nica conclusin a la que puedo llegar es que Penny
Sanderson s muri, y que ahora ha..., ha regresado de entre los muertos.
Los PES all reunidos lanzaron un suspiro al unsono. Trask termin su exposicin
diciendo:
Es evidente que no poda informar a la polica que la haban..., diablos..., que la
haban trado de vuelta de la muerte, que la haban resucitado? Por lo tanto, me limit a
decir que estaba bien. Hasta qu punto est bien? Bueno, sa es otra cuestin.
En ese punto, el ministro responsable aprovech la oportunidad para ofrecerles ms
informacin concluyente.
Clarke envi a Keogh los archivos de las chicas asesinadas. Y en el castillo de
Edimburgo permiti que el necroscopio hablara con Penny Sanderson..., a su manera, se
sobreentiende.
A pesar de lo que acababa de contar, Ben Trask no estaba completamente
convencido.
No era sa la idea en aquel momento? Para que Harry pudiera averiguar quin
la haba matado?
Esa era la idea asinti el ministro, al tiempo que se enjugaba la cara con un
pauelo. Aunque ahora parece que fue una mala idea.
Le haba llegado el turno a Paxton.
Es telpata dijo con voz aguda y desafiante.
Harry? pregunt Ben Trask, mirndolo fijamente.
Paxton asinti y replic:
Se me meti en la mente como un hurn en una ratonera! Me advirti que me
alejara y me dijo que no volvera a advertrmelo. Tena unos ojos crueles, le brillaban
detrs de las gafas oscuras. Y la verdad es que el sol no le encanta precisamente.
Has estado haciendo horas extras, eh? gru Trask. Pero en esa ocasin no
pudo acusarlo de mentiroso.
Me dieron un trabajo para hacer respondi Paxton. Y como bien dijo el
ministro, despus de lo de Wellesley no poda correr riesgos. As que cuando Clarke
regres de las islas griegas, me met en su mente. Y me enter de que sospechaba que
Keogh era un vampiro. Ah, algo ms, Keogh me pidi que le dijera al ministro que la
peor de sus pesadillas se haba hecho realidad. O sea: Keogh es un vampiro.
Es algo que an no hemos probado se apresur a aclarar el ministro Pero
todos los indicios apuntan en ese sentido. La cuestin es que Keogh ha tenido muchos
contactos con esas criaturas. Contactos muy cercanos. Tal vez, en esta ltima misin, esos
contactos llegaron demasiado lejos.
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S que prcticamente soy un recin llegado dijo Paxton, y que no os caigo bien
y que todos tenis motivos para estar agradecidos a Harry Keogh por lo que hizo en el
pasado. Pero os ha cegado todo esto hasta el punto de que no veis los hechos? De
acuerdo, no queris creerme, ni siquiera queris creer en vosotros mismos, pero pensad a
lo que nos enfrentamos si es verdad.
Habla con los muertos, que al parecer saben una infinidad de cosas. Utiliza el
continuo de Mbius para ir a donde le da la gana instantneamente, del mismo modo que
nosotros damos un paso y cambiamos de habitacin. Es telpata. Y ahora no slo habla
con los muertos sino que adems hace que vuelvan!
Eso ya saba hacerlo antes aclar Ben Trask, con un estremecimiento.
Pero ahora los hace volver en un estado parecido a la vida prosigui Paxton,
implacable. Los levanta de sus cenizas! Para devolverles... la vida? O para
convertirlos en muertos vivientes?
Al or esto, David Chung dio un fuerte brinco, se tambale como si alguien lo
hubiera golpeado y escupi unas cuantas frases en cantons. Casi todos los PES se haban
puesto en pie, pero Chung haba logrado dar con una silla en la que se haba desplomado.
El ministro responsable frunci el entrecejo y lo llam:
Seor Chung?
La palidez de Chung daba a su rostro un tono amarillo limn casi enfermizo. Se sec
la frente brillante, se humedeci los labios y volvi a mascullar algo en chino. Despus,
levant la mirada y abri los ojos desmesuradamente.
Ya sabis qu es lo que hago dijo con un tono un tanto sibilante y cortando las
palabras, como era su estilo. Soy localizador. Tomo un modelo o un trozo de algo y lo
utilizo para encontrar lo que se busca. La poltica de la Seccin estipula que debo tomar y
guardar en sitio seguro algn objeto personal de cada uno de vosotros. Es por vuestra
propia seguridad: si llegarais a perderos, puedo dar con vosotros.
Bien, tambin tengo varios objetos que pertenecen a Harry Keogh. Son cosas que se
ha ido dejando aqu...
Yo tambin particip en la misin del Mediterrneo. Saba que haba algo que
preocupaba a Zek Fener, de modo que yo tambin vigil a Harry. Me deca a m mismo
que era por su propio bien. Pero saba lo que me haca y lo que buscaba.
Al principio de mi vigilancia, era l; no haba nada distinto; todo estaba en orden.
Reciba la imagen de l. Una imagen en la que no haca nada, la imagen de cuando lo
conoc en su casa de Edimburgo o dondequiera que estuviera. Pero ltimamente esa
imagen es borrosa, aparece envuelta en una bruma y anoche y esta maana en la imagen
no haba mucho de Harry; slo una bruma, una niebla. Pensaba redactar un informe
maana.
En los viejos tiempos dijo Trask, a eso lo llambamos niebla mental. Es lo que
percibes cuando intentas explorar la mente de un vampiro.
Lo s asinti Chung. Ya estaba prcticamente recuperado. Eso es lo que me
preocupa; eso y otra cosa. Paxton ha dicho que Harry poda levantar a los muertos de sus
cenizas. Es lo que ms me ha impactado.
Qu? el ministro volva a fruncir el entrecejo.
Chung lo mir y respondi:
Tambin tengo cosas que pertenecan a Trevor Jordan. Y esta maana, por
casualidad, toqu uno de esos efectos personales. Fue como si Trevor estuviera aqu
mismo, o en la habitacin contigua, o abajo, en la calle. Pens que tal vez fuera producto
de algn recuerdo. Porque apareci de repente y luego desapareci. Pero se me ocurre que
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podra muy bien estar aqu, o estar all abajo, en la calle.
El ministro no acababa de comprenderlo, pero Trask se encarg de aclarrselo. Plido
como un espectro, susurr:
Dios mo! Jordan fue incinerado en Rodas, reducido a cenizas como precaucin
por si haba sido infectado de vampirismo. Y ahora que lo pienso, recuerdo que fue Harry
quien insisti en que se hiciera as!
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Segunda parte
(Cuatro aos antes)
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81
Captulo uno
Las Tierras Heladas
Los grandes lores wamphyri Belath, Lesk el Ahto, Menor Mordisco, Lascula
Dientelargo y Tor Cuerpodesgarrado ya no existan. Todos ellos y muchos otros
wamphyri de menor linaje, sus lugartenientes y sus guerreros haban sido eliminados por
el Habitante y su padre en la batalla por la posesin del jardn del primero. Se perdi la
batalla y los nidos de guila de un kilmetro de altura que posean los wamphyri (todos
salvo el de lady Karen) fueron convertidos en piedras, huesos y cartlagos por las
numerosas explosiones de las bestias gaseosas que escupan metano; los amos wamphyri
de la Tierra de las Estrellas fueron abatidos por las consecuencias desastrosas de su
humillante derrota.
Shaithis, ex jefe del ejrcito de vampiros, oblig a su bestia voladora a volverse hacia
el viento amargo que soplaba del norte y, elevndose en sus corrientes ascendentes, enfil
hacia las Tierras Heladas. No era el primer wamphyri que se aventuraba a seguir ese
camino. A lo largo de los siglos muchos lo haban precedido, exiliados o huidos, y despus
de la batalla del jardn, algunos supervivientes de su ejrcito tambin se dirigieron hacia
all. Mejor las Tierras Heladas, fuera lo que fuese lo que all pudieran encontrar, que las
temibles armas del Habitante y su padre. S, esos dos, padre e hijo, no eran ms que
hombres. Pero hombres que posean ciertos talentos; hombres surgidos de las tierras
infernales que se extendan ms all de la Puerta de la esfera; hombres que utilizaban el
poder del mismo sol para destrozar la carne protoplsmica y metamrfica de los
wamphyri hasta convertirla en un gas sobrecalentado, en una hedionda evaporacin.
Harry Keogh y su hijo, llamado el Habitante, destruyeron el ejrcito de Shaithis,
desbarataron sus planes, lo redujeron casi a la nada. Pero ese casi an significa algo, y en
toda la creacin no hay nada ms tenaz que un vampiro. A la menor oportunidad, Shaithis
ampliara las escasas fuerzas que le quedaban para volver a ser alguien. Cuando llegara
ese da, si es que llegaba, entonces los habitantes del infierno pagaran. Ellos y cuantos los
haban secundado en la batalla por la posesin del jardn.
Lady Karen los haba apoyado, esa traidora ramera wamphyri! Shaithis jal con
fuerza de las riendas de cuero, tirando de la embocadura de oro que llevaba en la boca su
bestia voladora hasta que rasg la carne. La criatura, que en otros tiempos haba sido un
hombre, un Viajero, transformado horriblemente por obra del arte mutante de Shaithis,
lanz un gruido quejumbroso por los ollares humeantes y agit sus alas de manta a
mayor velocidad, elevndose an ms en el aire helado como si quisiera alcanzar las fras
estrellas diamantinas.
De repente, a espaldas de Shaithis, un estallido de ardiente luz hendi las montaas;
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los rayos de sol asomaron por detrs de la cordillera y lo golpearon como una lanza desde
la Tierra del Sol. Not cmo la luz baaba su negra tnica de piel de murcilago, dio un
respingo y supo que haba volado demasiado alto. Amaneca! El sol se elev lentamente,
exhibiendo su gneo borde amarillo. A pesar de que estaba helado, Shaithis not cmo le
quemaba la espalda.
Unido mentalmente a la bestia voladora, formada ante todo a partir de un hombre,
Shaithis le orden a su extraa montura: Deslzate! Haba sido un gasto innecesario de
fuerza mental, porque la bestia voladora tambin haba sentido los amenazantes rayos del
sol. Sus enormes alas de manta se inclinaron hacia arriba por las puntas y dejaron de batir;
baj la cabeza mientras todo su cuerpo planeaba en el aire; Shaithis suspir, aliviado, y
volvi a concentrarse en sus lgubres reflexiones.
Lady Karen...
Haba quienes decan que era una madre, cuyo vampiro dara a luz algn da cien
huevos por medio de su cuerpo. En un futuro lejano, en la Tierra de las Estrellas volveran
a aparecer los nidos de guilas, y en ellos habitaran los negros descendientes de Karen y
la ramera en persona sera la reina de la colmena de todos los wamphyri. No caba duda
de que Karen y el Habitante firmaran una tregua, que haran las paces y estableceran
entre ambos los lazos de la carne. Cmo lo conseguiran era algo que Shaithis ni siquiera
lograba imaginar. Acaso no haba visto l con sus propios ojos a Harry Keogh y a Karen
juntos en la madriguera de sta, en su nido de guilas de la Tierra de las Estrellas, el nico
que segua en pie cuando todos los dems haban sido derribados?
Karen...
Sin excepcin, todos los lores vampiros se haban sentido atrados por su cuerpo y su
sangre. Y si hubieran ganado la batalla por la posesin del jardn del Habitante, Shaithis
habra reinado junto a ella. He ah un pensamiento digno de saborear!
Karen.
Shaithis la recordaba tal como la haba visto durante una reunin de todos los lores
wamphyri en el nido de guilas de Karen.
Tena el pelo bruido como el cobre, pareca llamear y se mova sobre sus hombros
como si fueran finos hilos de oro que quisieran competir con las ajorcas doradas que le
adornaban los brazos. Los eslabones de oro de una fina cadena que le rodeaba el cuello
sostenan la tnica ceida que dejaba entrever el firme pecho izquierdo y la nalga derecha,
y como iba desnuda, de haberse visto del todo, el efecto habra sido explosivo. Si los lores
que la vean de aquel modo hubieran llevado guanteletes de batalla, y si el orden del da
de la reunin no hubiera sido tan importante,, con toda probabilidad los lujuriosos lores
habran luchado por ella. Y cul era el ms lujurioso de los wamphyri?
De un hombro plido y perfecto penda una capa negro humo, hilada con destreza
de la piel de Desmodus, en la que brillaban puntadas doradas; calzaba unas sandalias de
plido cuero, tambin cosidas con hilo de oro, y de los lbulos de sus orejas pendan unos
discos dorados en los que apareca su signo cabalstico: la cabeza de un lobo aullando.
Karen te dejaba sin aliento! Shaithis haba notado cmo los pensamientos de los
dems lores se encendan igual que su sangre y supo entonces que todos haban deseado
estar dentro de ella. Hasta los pensamientos del ms taimado y tortuoso de todos ellos,
Shaithis, haban sido desviados, precisamente lo que la bruja deseaba. No caba duda,
Karen era muy lista. An poda verla, un recuerdo ardiente en su memoria.
Su cuerpo tena la cadencia sinuosa de las mujeres Viajeras al bailar y, sin embargo, pareca
tan indiferente que rayaba en la inocencia. Su rostro, en forma de corazn, con un rizo de pelo rojo
que colgaba sobre la frente, tambin podra haber sido inocente..., pero sus ojos escarlata la
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delataban. Tena unos labios gruesos, rojos como la sangre, color que acentuaba la palidez de sus
mejillas, ligeramente hundidas. Tan slo la nariz posea un aspecto un tanto desfavorecedor, porque
era un poco inclinada, regordeta, con los orificios excesivamente redondos y oscuros. Y quiz
tambin sus orejas, medio ocultas entre los cabellos y un poco retorcidas, como las extraas
orqudeas que crecan en la Tierra del Sol. Hermosa, pero..., ay!, una wamphyri.
Shaithis se estremeci. Pero no de fro, sino de deseo y de odio. Era un temblor que lo
recorri como la vibrante descarga de la electricidad. Y era el reconocimiento certero de su
ambicin. Tiempo atrs, destruir al Habitante haba sido todo su afn. Pero en aquel
momento tena otras ambiciones.
Algn da, Karen prometi Shaithis, con voz cavernosa, si hay justicia, algn
da, sers ma. Ah, y mientras por un lado te llenar hasta rebosar, por el otro te vaciar
hasta la ltima gota! Te hincar en el corazn una paja de oro y por cada gota lechosa que
tu sexo me haga derramar, te extraer un gran sorbo escarlata! De manera tal que
comparados nuestros agotamientos, mientras el mo ser temporal..., el tuyo ser definitivo.
Lo juro! Era su juramento wamphyri.
Mirando ceudo el viento amargo, Shaithis vol hacia el norte...
El lento elevarse del sol por la Tierra del Sol no logr dar alcance a Shaithis de los
wamphyri; si bien volaba despacio hacia la curva del mundo de los vampiros, en direccin
a su techo, avanzaba ms deprisa que los rayos dorados que lo perseguan. Al cabo de
poco tiempo, Shaithis lleg y cruz el borde al cual los rayos del sol jams llegaban; supo
entonces que haba llegado a las Tierras Heladas.
A Shaithis nunca le haban interesado demasiado las leyendas y las historias. De las
Tierras Heladas slo conoca los detalles que adornaban los cotilleos diarios o que eran de
pblico conocimiento: que el sol no brillaba nunca en aquellas tierras era evidente; pero se
rumoreaba que si uno cruzaba el casquete polar y segua adelante, encontrara ms
montaas y nuevos territorios por conquistar. Pero no se saba de nadie que hubiera
comprobado la leyenda (al menos no por voluntad propia), porque las altas columnas de
la Tierra de las Estrellas haban sido la morada de los wamphyri, sus madrigueras y nidos
de guilas desde tiempos inmemoriales. As haba sido hasta el da anterior. A partir de
aquel momento, el mito iba a ser puesto a prueba.
En cuanto a las criaturas de las Tierras Heladas, se deca que en las mrgenes de sus
ocanos abundaban enormes peces de sangre caliente, inmensos como el ms poderoso de
los guerreros y con unas bocas como palas con las que barran el mar en busca de presas
ms pequeas. Llegaban hasta all provenientes de un ocano oriental, nadando a lo largo
de un ro clido que recorra el mar mismo. A Shaithis aquello le pareca pura invencin.
Tambin haba murcilagos que se coman a los peces ms pequeos. Estos ltimos
eran unas miniaturas albinas que moraban en las cavernas de hielo y cuyas mentes
armonizaban con las de los wamphyri, del mismo modo que ocurra con sus parientes de
zonas ms hospitalarias. Otro mito que habra que poner a prueba.
Adems de las ballenas y de los murcilagos de nieve, Shaithis haba odo hablar de
los osos, parecidos a los pequeos osos pardos de la Tierra del Sol, pero enormes y
blanqusimos, que se camuflaban con la nieve y el hielo para abalanzarse sobre el primer
desprevenido que pasara por all. Aunque todo eso estaba por verse. Ninguna de aquellas
cosas lo asustaban. Porque eran vida y la vida significaba sangre. Y tal como rezaba un
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antiguo refrn wamphyri, la sangre es la vida...
Durante el equivalente a dos das y medio en tiempo terrestre, Shaithis vol sin prisa
pero sin pausa en direccin al norte hasta que, al final de un prolongado planeo y cuando
su bestia voladora deba iniciar una vez ms el ascenso, atisb unos osos que se calentaban
a la luz de las estrellas sobre un tmpano que se alzaba en el borde de un mar cubierto por
una costra de hielo. La bestia voladora de Shaithis estaba cansada; ya haba consumido las
grasas, los lquidos y la carne metamrfica. En la Tierra de las Estrellas haca fro, pero las
Tierras Heladas eran tan glidas que no haba siquiera punto de comparacin. Aquel lugar
era tan bueno como otro cualquiera para parar y descansar, porque tambin Shaithis
estaba cansado. Y hambriento.
Cuando vio que un acantilado de hielo se alzaba sobre el mar, hizo descender a su
bestia voladora, le orden que permaneciera all mientras l recorra a grandes zancadas la
costa congelada. Lo elevado de aquel lugar lo haca apto como plataforma de despegue
cuando llegase el momento de reiniciar el viaje. A medio kilmetro de all, los osos
presintieron su llegada; un par de ellos se alzaron sobre las patas traseras en el tmpano
bamboleante, husmearon el aire con suspicacia y grueron para indicar su malestar. Se
trataba de un grupo de hembras, y los oseznos aparecieron de entre las patas de sus
madres cuando stas comenzaron a lanzar rugidos de advertencia.
Shaithis sonri sombramente y continu andando. Aquellos rugidos eran todo un
reto. Su naturaleza wamphyri reaccion al orlos; su rostro se alarg, unos dientes afilados
como agujas emergieron a travs del cartlago de sus mandbulas y de sus encas como si
se tratara de la erupcin de unas dagas de hueso. La boca se le llen del sabor salado de su
propia sangre, lo que sirvi tambin para acelerar su monstruosa metamorfosis.
El lord vampiro meda casi dos metros diez, pero las osas, que no paraban de gruir
y rugir excitadas en el tmpano flotante, amenazando con darle la vuelta, lo superaban en
casi treinta centmetros. Sus patas, que triplicaban en tamao las manos de Shaithis,
remataban en unas garras tan afiladas que, con un simple movimiento, les permitan
traspasar a los peces en el agua.
Ah!, pens Shaithis, cunta carne fuerte y buena y qu espritu luchador tienen estas
bestias. Qu magnficos guerreros podra construir con vosotras!
Se encontraba ya a apenas cien metros, distancia que las madres consideraron
demasiado peligrosa. Se zambulleron entre el breve oleaje y se dirigieron hacia la costa.
Obligaran a esa criatura a alejarse o la mataran. Si conseguan lo primero, se daran por
satisfechas; si lo segundo, aquella presa constituira un buen bocado de carne roja para sus
cras.
Shaithis, que se encontraba a cincuenta metros de las osas, que haban salido ya del
agua y se sacudan el pelambre puestas en cuatro patas, como inmensos perros
desgreados, se sac el guantelete que llevaba en la cintura y lo enfund en la mano
derecha.
Venga, muchachas, acercaos, las conmin con sus poderes telepticos; no saba ni le
importaba si lo oan. Vengo desde muy lejos y tengo hambre, y todava me queda por recorrer un
largo camino helado, de modo que mi apetito aumentar.
Su mano apenas alcanzaba las dos terceras partes de una de las patas de las osas;
no obstante, era mucho ms letal. Dentro del guantelete, abri los dedos en abanico y la
grotesca palma se convirti en un escalpelo con afilados bordes, cuchillas y guadaas.
Cerr la mano para formar con ella algo que se pareciera a un puo, y de los nudillos se
alzaron unos pinchos cortantes de varios centmetros de largo y cuatro punzones de
afilado hierro apuntaron hacia adelante como arietes.
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Las osas iniciaron el ataque; la ms pequea (aunque slo por pocos centmetros)
diriga a la ms grande. Shaithis haba escogido el lugar de la batalla: se quit la capa con
un ademn, y se alz cuan alto era en el centro de una zona despejada y helada rodeada
de un campo de puntiagudos peascos de hielo. Las osas se encontraban en desventaja; se
acercaron, resbalando, por un terreno desigual. Rugieron y el lord vampiro contest con
otro rugido que no hizo ms que aumentar la furia de las bestias.
Hasta poco antes, Shaithis haba tenido una apariencia ms o menos humana. En ese
momento, era cualquier cosa menos humano. Su crneo se haba alargado hasta adquirir
aspecto de lobo; su boca era un enorme agujero bordeado de blancos dientes, afilados
como los de un tiburn. La larga nariz se haba ensanchado y aplanado contra la cara, y
era sensible como el hocico de un murcilago. Aunque hubiera estado ciego, aquel hocico
y sus orejas retorcidas habran rastreado los movimientos de sus contrincantes con tanta
precisin como sus ojos escarlata. La mano derecha, enfundada en el guantelete, se haba
expandido hasta llenar aquella temible arma, dndole mayor peso, mientras que la
izquierda era como la zarpa de un caimn y estaba dotada de garras rematadas por
cinceles quitinosos y punzantes.
A pesar de que su silueta conservaba forma humana, de hecho, se haba
transformado en una criatura-guerrera compuesta: un wamphyri!
La osa que encabezaba el grupo se acerc, corriendo atolondradamente, y en cuanto
entr en el campo de batalla se alz en las patas traseras. Shaithis dej que se acercara y
esper, acurrucado en el suelo, para lanzarse en el ltimo momento sobre las corpulentas
patas del animal. Se aferr a ellas, se estir hasta rodearla por atrs y la desjarret con un
diestro movimiento del guantelete. La osa lanz un aullido y cay pesadamente sobre su
atacante; antes de que Shaithis pudiera escapar, aquella mole se le desplom encima y le
abri la espalda de un zarpazo. En cuanto not el dolor, lo neutraliz a fuerza de
concentracin; se retorci hasta liberarse de la osa herida y busc a su corpulenta
compaera. Ya la tena encima!
Unas patas enormes lo buscaron a tientas all donde se haba deslizado sobre la
espalda lastimada; unas mandbulas potentsimas se cerraron sobre su antebrazo
izquierdo, que haba levantado para protegerse la cara. Pero mientras la enorme cabeza de
la osa estaba ocupada con su brazo y las garras del animal hendan su cuerpo, Shaithis
describi un arco mortal con su guantelete. Golpe con fuerza contra la cabeza de la osa, le
destroz la oreja izquierda y le alcanz el ojo; el animal herido se irgui veloz y se apart,
arrastrando a Shaithis. El wamphyri haba logrado liberar su brazo izquierdo, pero lo tena
aplastado e inutilizado. Si la bestia llegaba a cerrar las enormes fauces alrededor del cuello
o del hombro, estara acabado.
Ensangrentada, rugiendo de rabia y dolor, la osa sacudi la cabeza roja y destrozada
y salpic los ojos de Shaithis con perlas de sangre. Sin prestar atencin a lo que acababa de
suceder, y mientras la osa se dispona a dirigir sus fauces hacia la cara del wamphyri, ste
meti el guantelete directamente en la cavernosa boca de la bestia. Unos dientes como
cabezas de martillos de oreja se hincaron en el guantelete mientras ste los destrozaba.
Shaithis hundi ms su terrible arma, la gir hacia ambos lados, abri as la garganta al
animal y luego tir hacia abajo en direccin al gaznate de la osa.
La bestia se tambale de un lado para otro mientras golpeaba con los brazos
intilmente. Shaithis abri el guantelete en la boca de la osa, lo extrajo y le disloc lo que
le quedaba de mandbula inferior. La osa ya no lo morda. Mientras an se agitaba, el
wamphyri volvi a golpear con el guantelete, esta vez con los punzones de hierro
desplegados. Se enterraron en el crneo a travs de la masa enrojecida de su oreja y le
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hundieron el delicado hueso hasta llegar al cerebro.
Estaba derrotada; la bestia grua, jadeaba y se agit dando zarpazos intiles en el
aire. Shaithis hizo acopio de las pocas fuerzas que le quedaban para hundir una vez ms el
guantelete en la mandbula del animal hasta llegar al fondo de la garganta, donde aferr la
columna vertebral y la arranc de cuajo. Prcticamente decapitada, la bestia muerta se
mantuvo en pie durante un momento. Luego, el hielo se estremeci y el enorme cuerpo se
desplom con un ruido seco.
Shaithis salt sobre ella, sepult su horrible cara en la pulpa de su cabeza y se
manch de rojo humeante. La sangre es vida!
... Al cabo de unos instantes se incorpor. A poca distancia de all, la otra osa haba
dejado en el hielo un rastro de sangre de dibujo desigual por donde se haba alejado
arrastrando las patas traseras inutilizadas. Shaithis pugn por contener el dolor y se
dirigi hacia la criatura herida; a la primera oportunidad que tuvo, le arranc los
msculos y los tendones de una pata y luego de la otra. Cuando la osa qued
completamente incapacitada, le abri el gaznate y dej que la vida que le quedaba manara
humeante sobre el hielo.
Volvi a beber la sangre caliente y hedionda y sinti que recuperaba las fuerzas. A
cierta distancia de all, desde lo alto de los helados acantilados, su bestia voladora agit la
enorme cabeza en forma de diamante. Shaithis se puso en pie y le orden:
Ven aqu!
La bestia acudi a su llamada. Resbalando en el borde, sus mltiples patas se
desenroscaron como vboras y se lanz al aire; plane sobre el mar, luego inclin una
enorme ala de manta, gir y regres. Se pos sobre el hielo a una distancia respetuosa y,
cuando Shaithis insisti, se acerc aleteando hasta donde esperaban los cadveres.
Entretanto, el lord vampiro haba cortado los enormes corazones humeantes de las osas y
los haba guardado en su morral para ms tarde.
Se apart, se sent sobre un tocn de hielo y orden a su bestia voladora:
Come. Recupera fuerzas.
Bajo la brillante luz de la luna y las estrellas, la bestia renegada recuper gran parte
del calor, las grasas y lquidos perdidos.
As me gusta, come bien, le dijo Shaithis. Pasar un tiempo hasta que volvamos a encontrar
carne tan fuerte como sta. Por lo menos, hasta que yo me haya curado.
Despus, poco a poco, dej que el dolor invadiera libremente su cuerpo: las terribles
punzadas de la espalda rota, el brazo aplastado y las costillas partidas all donde haban
recibido los golpes de la osa. Sinti un dolor inmenso! El vampiro que llevaba dentro lo
sinti tambin y fue el estmulo que aquella cosa necesitaba para luchar por la
recuperacin. El dolor... En ocasiones como aqulla, despus de una batalla ganada
duramente, el dolor era ms clido que el interior caliente y suculento de una hembra.
Shaithis se enorgulleca de que el dolor recorriera su cuerpo para sentir cmo las cicatrices
se cerraban. Tal vez dejara algunas abiertas, o al menos cubiertas con una costra, como
recuerdo de su victoria.
Aunque..., quin iba a admirarlas?
Despus de un largusimo vuelo, Shaithis atisb los castillos de hielo que relucan
bajo las contorsiones serpenteantes de la aurora.
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No podan ser otra cosa que nidos de guila. El corazn le lati con ms mpetu
dentro del enorme pecho. Wamphyris all? En qu clase de criaturas se habran
convertido a causa de las bajsimas temperaturas de las Tierras Heladas? Seran albinos,
como los mticos murcilagos a los que les creca una blanca pelambre que los mantena
abrigados? De qu se alimentaran? Y, ms importante an, cmo reaccionaran ante la
presencia de lord Shaithis?
Condujo a su bestia voladora a zonas ms elevadas, para espiar mejor las tierras
cubiertas de hielo. Hacia el norte, tal vez en el extremo ms septentrional, una hilera de
volcanes apagados elevaban al cielo los conos de sus crteres a travs del hielo y la nieve.
Se extendan, tanto hacia el este como el oeste, hasta donde alcanzaba la mirada de
Shaithis, perdindose de vista en horizontes helados y relucientes. Algunos estaban
envueltos en hielo, otros dejaban ver la roca desnuda; de todo ello Shaithis dedujo que las
montaas descubiertas deban de conservar una parte de su antiguo fuego.
Su opinin se vio reforzada cuando not que el cono central y ms grande despeda
un poco de humo. Pero era un efecto que iba y vena y poda tratarse de una ilusin ptica
producida por el deslumbramiento general. Deslumbramiento provocado por las estrellas
y la aurora: el techo del mundo apareca iluminado por una extraa luz diurna de tonos
azulados. La luz no era considerada como algo esencial por los wamphyri, todo lo
contrario, puesto que la noche era su elemento; posean unos ojos capaces de ver en los
lugares ms oscuros.
En cuanto a las columnas de hielo, Shaithis las escrut tan a fondo como le fue
posible. Eran simples toperas comparadas con las otrora poderosas columnas de piedra y
hueso de la Tierra de las Estrellas; incluso la ms alta de las que all vea apenas meda la
mitad de los ms humildes nidos de guilas. All donde no aparecan cubiertas de nieve,
se apreciaba que el hielo que las envolva era pursimo; parecan inmensos carmbanos
invertidos que crecan en crculos concntricos a partir del volcn central. En los lugares
donde la luz atravesaba sus picos, vio que eran de hielo compacto, pero en la base, muchas
parecan tener cimientos rocosos.
Tal vez en su poca de apogeo, el volcn central haba lanzado a su alrededor
grandes cantidades de material gneo, para formar manchones de roca caliente en
ondulantes anillos, como un puado de barro lanzado en un estanque. Despus, con el
paso de los siglos, las capas de hielo se fueron acumulando para formar poco a poco las
columnas dentadas de afiladas puntas. Era una explicacin tan factible como cualquier
otra.
El hecho de que los castillos de hielo no eran aptos para ser habitados result obvio
desde el principio, y Shaithis pudo muy bien haber continuado su vuelo. Pero entonces
vio algo en la base de uno de aquellos castillos que tena el aspecto de una bestia voladora
postrada en realidad, estaba congelada y descendi para verla ms de cerca. Volvi a
escoger el borde de un acantilado de hielo como pista de aterrizaje, dej all su bestia
voladora y recorri poco ms de medio kilmetro hasta llegar al cuerpo que haba visto
desde arriba, acurrucado sobre la nieve helada.
Una bestia voladora, no caba duda, cubierta de escarcha, muy delgada y, en
apariencia, muerta. En apariencia. Pero nadie saba mejor que Shaithis de los wamphyri lo
difcil que era matar a tales criaturas. Al igual que los lores vampiros que las hacan,
haban sido creadas para resistir. Envi un mensaje teleptico al cerebro de aquella
enorme cosa con forma de diamante y quince metros de envergadura, ordenndole que se
moviera y se incorporara. No obedeci, cosa que apenas lo sorprendi: sus diminutos
cerebros rara vez sintonizaban con otra mente que no fuera la de su amo. Pero s esperaba
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una mnima reaccin de curiosidad, aunque slo fuera por el hecho de que un lord
wamphyri extrao le hubiera dado una orden, por ms intil que sta fuera. No haba
observado la ms mnima reaccin, por lo que dedujo que su cerebro deba de estar
muerto. Igual que la enorme masa de carne que lo cubra.
Shaithis trep al fro lomo encorvado de su cuerpo central hasta llegar a la base de su
cogote, donde se unan las alas, y desde all escrut su silla y sus arreos y reconoci el
blasn familiar de su amo/hacedor labrado en el cuero: la caricatura de una cara grotesca,
distorsionada por el peso de inmensos quistes y verrugas. Shaithis esboz una sonrisa
sardnica e hizo un movimiento afirmativo con la cabeza. La bestia voladora haba
pertenecido a lord Pinescu.
Volse Pinescu, el ms feo de los wamphyri, quien sola favorecer la formacin de
lceras purulentas y festones de diviesos por toda su cara y su cuerpo para que su aspecto
fuera ms aterrador. De modo que Volse estaba all, eh? Shaithis se sinti un tanto
sorprendido, porque haba visto a los lores Pinescu y Fess Ferenc envueltos en nubes de
polvo cuando hacan un aterrizaje forzoso con sus bestias voladoras, heridas en la llanura
de piedras de la Tierra de las Estrellas, poco despus de la batalla en el jardn del
Habitante, y haba credo que aqul haba sido su fin. Aqulla era una posibilidad, de lo
contrario, tenan que haber ido andando hasta el norte. En el caso de Volse..., era evidente
que se haba equivocado. Estaba claro que el viejo y astuto wamphyri tena una bestia
voladora de reserva, por si acaso.
Qu habra sido de Ferenc, como gustaba hacerse llamar el otro? Estara tambin
all? Vaya con Fess Ferenc, un hombre o un monstruo del que haba que cuidarse mucho.
Con casi dos metros y medio de altura, al lado del Ferenc hasta las osas que Shaithis haba
matado para conseguir carne habran parecido enanas. Era el nico entre todos los
wamphyri que no utilizaba guante para luchar: no le haca falta, porque sus manos eran
garras asesinas. Vaya, vaya! Todava caba la posibilidad de que las cosas se pusieran
interesantes en aquellas Tierras Heladas...
Shaithis se sent en la silla de Volse, mastic un trozo de corazn de osa y luego
orden a su bestia voladora:
Ven a comer
Cuando su criatura se acerc y se pos en el hielo, Shaithis baj del lomo, camin
alrededor del cadver de la bestia y descubri que alguien haba comido el costado,
dejando un gran agujero; se vea que los vasos sanguneos, del grosor de un pulgar
humano, haban sido seccionados y chupados para ser luego cerrados con nudos. Shaithis
supo entonces que Volse Pinescu haba sobrevivido a su cabalgadura herida. La siguiente
pregunta era obligada: dnde estara Volse?
Shaithis extendi su conciencia de vampiro y efectu un sondeo teleptico. No
deseaba hablar con nadie, sino ms bien escuchar para descubrir a alguien. No oy nada.
O tal vez el eco de una mente o de los postigos de una mente que se cerraban
estrepitosamente? Si Volse y Fess se encontraban all, era evidente que no estaban
hablando. Shaithis volvi a esbozar una sonrisa sardnica. A los perdedores nadie los
aplaude. Todo habra sido muy distinto si hubiera ganado la batalla por la posesin del
jardn del Habitante. Muy diferente; porque de haber ganado, no habra estado all.
Mientras su bestia voladora se daba un banquete, Shaithis levant la mirada y
contempl el castillo de hielo. La fra y reluciente escultura era ante todo obra de la
naturaleza. Pero no en su totalidad. Los bordes de los toscos escalones que aparecan en el
hielo haban sido pulidos por el tiempo, pero era evidente que haban sido tallados.
Conducan a una entrada en arco situada debajo de una fachada de gruesos carmbanos.
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El interior, de piedra, era oscuro y poco acogedor. Shaithis subi las escaleras, entr en el
castillo de hielo y not cmo la capa de escarcha cruja bajo sus pies cuando avanzaba a
grandes zancadas, por lo que se arrastr sobre ella hasta llegar a un laberinto helado. Al
avanzar advirti que en aquel lugar haba algo terrible o algo terrible haba ocurrido all;
por primera vez desde que se enfrentara al Habitante, sinti temor a lo Desconocido.
En aquel sitio se oan ecos y quejidos. Los ecos eran sobre todo suyos, pero las
cavidades y circunvoluciones del castillo de hielo los transformaban hasta convertirlos en
crujidos y deslizamientos, que sonaban graves y amortiguados, como tmpanos flotantes
que chocaran entre s en un mar agitado, o como inmensas puertas de hielo que se
cerraban con estrpito. Los quejidos provenan del viento helado al chocar contra los
capiteles de la construccin, distorsionados y amplificados por el hielo hasta convertirse
en las quejas de dolor de monstruos moribundos.
A menos que se haya aclimatado dijo Shaithis para s, en voz muy baja, ms que
nada para sentirse acompaado, no entiendo cmo un hombre, aunque sea vampiro,
pueda sobrevivir en este lugar. Bien, podra durante un tiempo, tal vez durante cien
amaneceres, aunque aqu siempre es de noche, pero al final el fro habra acabado con l.
S, y creo que entiendo cmo pudo haber ocurrido.
El fro penetra en los huesos hasta que, a la larga, la carne wamphyri se congela. El
corazn comienza entonces a latir ms despacio, enviando la sangre espesa por el fro a
travs de sus venas y arterias temblorosas. Por ltimo, se endurece y pierde la capacidad
de moverse y el hielo lo cubre por completo hasta formar con l un trono helado en forma
de estalactita transparente, y elabora pensamientos helados desde el interior de su fro
cerebro.
Y como es wamphyri, suponiendo que lo sea, no habr muerto. Al menos hasta que
el hielo no lo erosione y lo reduzca a polvo. Pero a eso puede acaso llamrsele vida? Mis
antepasados disponan de sus enemigos de tres maneras. A los que despreciaban los
enterraban muertos en vida, para que en el interior de sus tumbas se convirtieran en
fsiles. A los que les jugaban malas pasadas los desterraban a las Tierras Heladas. Y a los
que teman los empujaban hasta la Puerta de la esfera que hay en la Tierra de las Estrellas.
Quin sera capaz de decir cul de estas penas era la ms severa? Irse al infierno,
convertirse en hielo o quedarse tieso como una piedra? Si tuviera que elegir, no me
importara ser un bloque de hielo!
Estos pensamientos, expresados en voz alta, fueron transportados como suspiros, y
amplificados y devueltos en forma de explosiones de sonido. Era como un susurro en una
caverna o gruta en la que hubiera eco, con la excepcin de que en aquellas cuevas de hielo
haba mayor resonancia. En los elevados techos abovedados los carmbanos tintinearon,
se estremecieron, soltaron esquirlas y cayeron ruidosamente. Algunos eran bastante
grandes, por lo que Shaithis tuvo que apartarse de un salto.
Cuando las cosas se hubieron calmado un poco, decidi abandonar el lugar, y en ese
preciso instante, en su mente teleptica son una voz lejana y temblorosa:
Eres t, Shaitan, que has venido despus de tanto tiempo a descubrirme y devorarme?
Entonces has de saber que me alegro! Estoy aqu arriba. Ven y acabemos de una vez. Tantos siglos
de fro me han helado incluso las fogosas pasiones wamphyri. Anda, ven, date prisa y apaga esta
ltima llamita vacilante!
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Captulo dos
Exiliados
Asombrado, Shaithis se agach en una posicin defensiva; gir despacio en crculo y
mir su alrededor. No vea ms que hielo, pero saba con certeza que aquel lugar contena
ms que eso. Finalmente, con los ojos escarlata entrecerrados, concentr sus pensamientos
hasta formar con ellos una sonda:
Quin es el que habla?
Cmo?, la voz temblorosa volvi a sonar en su mente y Shaithis not un bufido
sarcstico. No me hagas rer, Shaitan! Sabes muy bien quin habla! O acaso los largos aos de
soledad han echado a perder tu ingenio? Habla Kehrl Lugoz, vieja fiera. Juntos fuimos al exilio;
habitamos durante un tiempo en las cuevas del cono; fuimos compaeros mientras hubo carne.
Pero cuando la carne se acab, con ella se fue nuestra amistad. Y yo hu mientras pude.
Kehrl Lugoz? Shaithis frunci el entrecejo, pugnaba por recordar aquellas leyendas
wamphyri casi tan antiguas como la raza misma. Y el Shaitan al que su oculto
interlocutor se refera no sera el Shaitan? Volvi a fruncir el entrecejo y mientras la
suspicacia se transformaba en curiosidad pregunt:
Dnde ests?
Donde he estado durante..., cunto tiempo? Conservado en el hielo, muerto en vida, ah es
donde estoy. Soando en mi infierno helado por los siglos de los siglos. Y t, Shaitan? Cmo te ha
ido a ti? Acaso el cono te ha mantenido caliente o es que sus fuegos han vuelto para echarte fuera?
Soando en un infierno helado? La misma imagen que Shaithis haba evocado
momentos antes! S, y crea que quienquiera que fuera aquel Kehrl Lugoz le hablaba desde
un sueo. Tal vez el estrpito de los carmbanos lo haba despertado.
Te equivocas, dijo entonces, un poco ms relajado. No soy Shaitan. Puede que sea hijo de
uno de sus hijos, pero mi nombre es Shaithis, no Shaitan.
Ah, s? Ja, ja, ja! Al parecer, sus palabras le haban resultado amargamente
divertidas. Lord de los Mentirosos hasta el final, eh, Shaitan? Perverso como siempre. Eras el
peor de tu mala estirpe. Pero qu importa eso ahora? Ven a buscarme, si quieres, o vete y djame
soar en paz.
La voz se perdi al hundirse su dueo en sus sueos helados: pero Shaithis
concentr al mximo sus sentidos de vampiro y tuvo la impresin de haber localizado su
fuente. Estoy aqu arriba!, le haba dicho la voz mental al principio. En alguna parte, all
arriba...
Shaithis se encontraba en el corazn del castillo de hielo tallado por el viento. All,
encerrado en hielo transparente de casi un metro de espesor, alcanz a ver el ncleo
macizo de roca volcnica que se elevaba irregular como la raz osificada de un diente de
cristal: un escupitajo ptreo del antiguo volcn. Y all, alzndose por el costado de la capa
de hielo que cubra los cimientos de lava del castillo, tallados en sus fros contornos
cristalinos, unos escalones se perdan de vista en el interior de unas grutas de brillante
hielo.
No le quedaba ms remedio que subirlos; el lord vampiro comenz a subir por las
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escaleras cubiertas de escarcha en direccin a la cima dentada del ncleo, donde su ltimo
y negro colmillo gneo apuntaba hacia arriba, como amenazando con salirse de la vaina
que lo contena. Mirando fijamente a travs del hielo duro como la piedra, Shaithis atisb
por fin al autor de los mensajes mentales que haba odo en los corredores inferiores.
En el reluciente corazn azulado de hielo, sentado bien erguido en un nicho de lava,
con una mano apoyada suavemente sobre el lomo de la roca, como si se tratara del brazo
de su silln preferido, apareca un hombre antiguo como el tiempo, cansado, consumido y
extrao. Embutido como una mosca en un trozo de mbar, tena los ojos cerrados, el
cuerpo helado inmvil y el porte tan severo como su destino. Sin embargo, apareca all,
sentado, con la cabeza orgullosamente inhiesta sobre un delgado cuello y con ese aire en
su aspecto que hablaba sin palabras, pero con toda claridad, de sus orgenes, del hecho
que era un wamphyri. Kehrl Lugoz, quienquiera que hubiese sido.
No, quienquiera que an fuera!
Shaithis coloc una mano sobre el liso muro de hielo, la apret con fuerza hasta que
se le congel la palma. Transcurri un minuto, luego otro hasta que al fin se oy un ruido
seco y amortiguado.
Era leve, muy leve y lejano, pero perceptible. Al cabo de una pausa de dos minutos
volvi a orse otro ruido seco y amortiguado... y as sucesivamente. Kehrl Lugoz estaba
vivo. Por ms pausados que fueran los latidos de su corazn, por ms fosilizado que
estuviera su cuerpo (y estaba al borde de la fosilizacin completa), an continuaba con
vida. Aunque, tal como se haba preguntado Shaithis, era aquello vida?
Mir intensamente aquel cuerpo marchito y consumido, lo estudi a travs de casi
un metro de hielo que, por ms puro que fuera, distorsionaba la imagen, la modificaba al
ms mnimo movimiento que Shaithis hiciera. Crea conocer ya la respuesta a la pregunta
que acababa de formularse: qu era peor, ser enterrado como un muerto en vida, enviado
a las tierras infernales o desterrado a aquel lugar? El lord vampiro se estremeci ante la
idea de los incontables siglos transcurridos desde que Kehrl Lugoz haba ido a parar all
para sentarse a esperar a que se formara el hielo.
Pom! Otra, vez el ruido seco y amortiguado, pero en esta ocasin, al estar sumido en
sus pensamientos, Shaithis dio un brinco y retir la mano.
Kehrl Lugoz era demasiado viejo para intentar siquiera adivinar su edad. Cuando los
wamphyri envejecen no exhiben, necesariamente, seales externas del transcurso del
tiempo. Shaithis mismo tena ms de quinientos aos y no aparentaba ms de cincuenta,
aunque bien llevados. Pero despus de las privaciones a las que se haba visto sometido,
era evidente que no podra ocultarlo; Lugoz pareca viejo como el tiempo.
Las cejas que coronaban sus ojos, cerrados, de pronunciada forma almendrada, eran
pobladas y blancas y aparecan atrapadas en el hielo, como el resto de su cuerpo. Tena el
pelo blanco como un halo de nieve sobre una frente arrugada y castaa como una nuez;
las patillas blancas, rizadas y revueltas ocultaban en parte las orejas en forma de concha.
Su cara anciana no tena arrugas, sino surcos momificados, como un trog que hubiera
permanecido demasiado tiempo en su capullo y se hubiera marchitado. Tena las grises
mejillas hundidas y una mandbula puntiaguda de la que surga un mechn de rala barba
blanca. Del marchito labio inferior sobresalan unos colmillos amarillos; el de la izquierda
estaba roto. El vampiro congelado haba conservado fuerzas suficientes para que le
creciera otro.
Las ventanas de la nariz corta, ancha y torcida (ms parecida al hocico de un
murcilago de lo que sola ser costumbre en los wamphyri) mostraba seales de corrosin,
que Shaithis atribuy a los efectos de alguna enfermedad. Un inmenso quiste purpreo
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abultaba en la parte inferior de la barbilla, como las carnosidades hinchadas que
presentaban algunas aves de la Tierra de las Estrellas.
En cuanto a los atavos, Kehrl Lugoz vesta una sencilla tnica negra, con la capucha
cada; las anchas mangas le colgaban alrededor de las huesudas muecas y el dobladillo le
penda entre las pantorrillas de pollito, aunque, claro est, las mangas y el dobladillo no
estaban sueltos sino congelados y duros como la piedra. Las manos se salan de las
mangas y eran de dedos sumamente largos, tenan las uas puntiagudas y afiladas y en el
ndice de la derecha llevaba un voluminoso anillo de oro. Shaithis no pudo distinguir el
sello. Las venas aparecan blancas y henchidas en el dorso de las manos, en lugar de tener
una tonalidad olivcea o purprea. Antes de quedar congelado, aquel wamphyri se haba
pasado mucho tiempo sin probar sangre.
Despierta!, pidi Shaithis con un mensaje teleptico. Quiero conocer tu historia, tus
secretos. Porque tengo la impresin de que formas parte de la historia wamphyri! El tal Shaitan del
que hablas, es Shaitan el Nonato? l y sus discpulos fueron desterrados a las Tierras Heladas en
los albores mismos de las leyendas. Pero sigue aqu? Cmo? No puedo creerlo. Despierta, Kehrl
Lugoz! Contesta a mis preguntas.
No recibi respuesta; aquel viejo cuerpo empotrado en el hielo volva a refugiarse en
sus sueos; su corazn marchito lata, pero a Shaithis le pareci que lo haca an ms
despacio. Se mora. La longevidad, aunque mediara la suspensin de las funciones vitales,
no era lo mismo que la inmortalidad.
Maldito seas! espet Shaithis en voz alta. El eco de su maldicin volvi a l,
con otros ecos, quiz?, desde las entraas del castillo de hielo. Esper a que los ecos se
disiparan y quedaran slo los gemidos de los glidos vientos, y envi entonces un mensaje
de su conciencia vamprica en todas direcciones. Haba alguien all?
... Si haba alguien, estaba claro que ocultaba su presencia con suma habilidad. Salvo
que...
De pronto, Shaithis se acord que haba dejado a su bestia voladora alimentndose.
Si alguien la encontraba all fuera...
Se puso en contacto mental con la criatura, descubri que segua atiborrndose,
maldijo a sus anchas, aunque esta vez en silencio y para sus adentros. Le resultara
imposible hacer que la bestia se elevara. Pero al menos podra ordenarle que se alejara de
all.
Vete!Arrstrate, deslzate, resbala, pero vete! Mrchate hacia el oeste, recorre al menos
medio kilmetro y escndete lo mejor que puedas. Sinti mentalmente cmo la estpida criatura
se apresuraba a obedecerlo.
Satisfecho de que la bestia voladora se alejara de la criatura muerta de Volse y de
quienquiera que pudiera encontrarse por all cerca, Shaithis volvi a concentrarse en el
problema que tena entre manos. Haca unos instantes, el estrpito producido por unos
carmbanos al romperse haba despertado a aquel viejo ser. Pues muy bien.
El lord vampiro se dedic entonces a explorar una terraza superior y descubri un
inmenso chorro de hielo, como una cascada helada, en cuyo borde aparecan formaciones
ms pequeas. Cogi uno de aquellos carmbanos, que medira ms de un metro de largo
por unos veinte centmetros de ancho, lo cort y lo transport hasta el cuerpo envuelto en
hielo de Kehrl Lugoz. En vista de que aquel viejo tonto petrificado no se despertaba con
medios mentales, se propona conseguirlo golpeando aquella enorme cuchilla contra su
envoltorio.
Completamente concentrado en su tarea, Shaithis no advirti que alguien se acercaba
furtivamente desde la escalera helada. Grit telepticamente a la silueta helada y
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distorsionada por el hielo, KEHRL LUGOZ, DESPIERTA!. Luego ech hacia atrs el
carmbano-martillo y golpe con fuerza la parte frontal de la envoltura de Lugoz. Pero el
enorme carmbano se neg a moverse, algo se lo impeda!
Siseando y escupiendo, con la boca abierta, que dejaba ver el velo rojizo de su
paladar y el arco brillante y vibrante de su lengua bfida, con los ojos enrojecidos e
hinchados, y mientras sus facciones menos humanas fluan instintivamente hasta formar
una espantosa mscara inhumana con aspecto de lobo, Shaithis mir por encima de su
hombro, dej caer el carmbano y busc el guantelete. En ese instante, una garra inmensa
cay sobre su mueca y la aferr con fuerza, y Shaithis se qued mirando fijamente las
sombras caras grisceas de los dos supervivientes de la batalla por la posesin del jardn
del Habitante: Fess Ferenc y Volse Pinescu!
Tir con fuerza, liber la mano y se apart de ellos tambaleante.
Malditos sean vuestros corazones! rugi con un hilo de voz. Habis
aprendido a ser sigilosos!
Hemos aprendido muchas cosas. Volse Pinescu mascull estas palabras con
esfuerzo, pues tena los labios prcticamente sellados por una cicatriz recubierta de pus
reseco. Tambin hemos sabido que el invencible ejrcito vampiro de Shaithis de los
wamphyri puede ser quemado, destrozado, aplastado, que sus nidos de guilas pueden
ser reducidos a polvo y que sus supervivientes pueden ser desterrados como perros
apaleados a los eternos yermos de hielo.
El rostro festoneado de pstulas de Volse se torn violceo de rabia y aquel ser
repulsivo avanz hacia Shaithis pesadamente y con aire amenazante. El temperamento del
Ferenc era menos explosivo. Su enorme altura, su gran fuerza y sus manos terribles hacan
innecesario que se sulfurara.
Hemos perdido muchas cosas, Shaithis dijo con voz cavernosa. Desde que
estamos aqu nos hemos dado cuenta de cunto hemos perdido. Porque este lugar es fro y
solitario.
Fro? profiri Shaithis, colrico. Qu es el fro para un wamphyri? Ya os
acostumbraris.
Volse inclin la cabeza hacia adelante con mucha violencia y un grupo de fornculos
de la nuca se le reventaron y el pus amarillo cay a chorros sobre el hielo.
Ah! exclam. Igual que se acostumbr se, quieres decir? Inclin otra vez
la cabeza horriblemente marcada, sealando a Kehrl Lugoz, que segua sentado e inmvil
como una montaa a unos cuantos palmos de distancia. Como ste y los otros que
encontramos enquistados en estas fortalezas de hielo plagadas de ecos?
Otros? pregunt Shaithis, y mir vacilante primero a Volse y luego al Ferenc.
Los hay a decenas contest Fess Ferenc, con un movimiento afirmativo de su
enorme cabeza acromeglica. Estn todos envueltos en hielo, se han aferrado a este
clavo ardiendo, esperan a que pase el tiempo y que se produzca un deshielo mgico que
los libere y los haga resurgir en una tierra llena de vida. O la muerte. Porque el fro que
hace aqu no es como el de la Tierra de las Estrellas, Shaithis. Aqu es eterno!
Acostumbrarnos? se mostr escptico como Volse Pinescu. Resistirlo?
Calentarnos? Avivar nuestro fuego interior para protegernos de l? Pero los fuegos
necesitan alimentarse..., la sangre es vida! Con qu vamos a alimentarnos mientras nos
acostumbramos a este fro? La sangre se enfra, Shaithis, gota a gota, minuto a minuto. Los
miembros se te entumecen y hasta el corazn ms recio se vuelve lento.
Y preguntas qu es el fro para un wamphyri? dijo Volse. Ja! Cuntas veces
tuviste fro en la Tierra de las Estrellas, Shaithis? Te lo dir yo: nunca! Te mantenan
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caliente el ardor de la cacera, el fuego vivo de la batalla, la sangre salada y tibia de los trog
o los Viajeros. Y cuando sala el sol, tenas el abrigo de una cama acogedora, y los pechos y
las nalgas de las mujeres lujuriosas dispuestas a chuparte el aguijn de la cola. Tenas
todas esas cosas para entrar en calor. Todos las tenamos! Y tenamos un jefe que nos
deca: Unmonos para tomar el jardn del Habitante. Y qu tenemos ahora?
Shaithis mir al Ferenc, que se encogi de hombros y respondi:
Llevamos aqu ms tiempo que t. Hace fro y cada vez tenemos ms fro. Y lo que
es peor, tenemos hambre... Su voz se haba convertido en un gruido.
La mano de Volse se dirigi lentamente hacia el guantelete que llevaba colgado de la
cadera..., tal vez se tratara de un movimiento inconsciente..., aunque poda significar
cualquier cosa. Shaithis dio un paso atrs.
El lord amenazado hundi la mano en el guantelete, la flexion en su interior y
cuando salieron todas las cuchillas, punzones y bordes cortantes, Fess Ferenc levant una
ceja y rugi:
Dos contra uno, Shaithis? Te gustan las desigualdades, eh?
No demasiado sise Shaithis, pero me asegurar que perdis tanta sangre
como la que bebis! Qu provecho podrais sacar de ello?
Volse carraspe, tosi con fuerza y escupi una flema amarilla.
Yo digo... que... valdra la pena! Se agazap; l tambin llevaba puesto el
guantelete.
El Ferenc se limit a relajarse, se hizo a un lado, se encogi de hombros y dijo:
Pelead si queris. Yo preferira comer. Los estmagos llenos son menos feroces, y
los cerebros con sangre que fluye en ellos son ms capaces de pergear astutas artimaas.
Tal vez aquella mxima no se adecuara a los hombres, pero era sin duda aplicable a los
wamphyri.
Al verse solo, Volse se lo pens mejor.
Ja! buf, y se dirigi al Ferenc. Vaya, Fess, parece que la mente te funciona
igual de bien cuando tienes hambre! Si Shaithis y yo luchramos, te daras un banquete
con el perdedor y despus seras ms fuerte que el vencedor. Asinti y se quit el
guantelete. No soy tan tonto.
El Ferenc se rasc la mandbula prominente y en su rostro se dibuj una sonrisa
sombra.
Es extrao, pero siempre te haba considerado un tonto...
Con cautela, Shaithis se quit el guantelete, lo colg de su cinturn y finalmente
asinti y sac de su morral un corazn rojo, del tamao de un puo.
Si estis tan hambrientos, aqu tenis dijo y lo lanz hacia ellos.
Volse lo agarr en el aire y le hinc sus dientes babosos. Pero el Ferenc se limit a
sacudir la cabeza.
Rojo y humeante para m dijo. Al menos mientras pueda conseguirlo.
Shaithis arrug la frente y entrecerr los ojos con suspicacia cuando el gigante
comenz a descender las escaleras heladas.
Qu plan tienes? le espet. A quin vas a matar?
Mejor pregunta qu contest el Ferenc por encima del hombro. Y no voy a
matarlo, sino que lo vaciar poquito a poco. Creo que la respuesta es obvia.
Shaithis y Volse lo siguieron.
Qu? pregunt Volse con la boca llena de corazn de osa. Qu es lo obvio?
El Ferenc le devolvi la mirada y repuso:
Qu comiste cuando tu bestia voladora cay exhausta?
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Aaah! exclam Volse, escupiendo trozos de oscura carne congelada.
Qu? insisti Shaithis, y aferr al Ferenc por el hombro. Hablas de mi bestia
voladora? Vas a dejarme aqu abandonado para siempre?
El Ferenc se detuvo, se dio la vuelta y lo mir a los ojos. Se encontraba dos escalones
ms abajo que Shaithis y, sin embargo, el gigante lo miraba a los ojos.
Por qu no? le contest. Si estamos aqu es por tu culpa.
No! escupi Shaithis y con un ademn veloz busc el guantelete, pero el Ferenc
lo levant en vilo.
Shaithis cay. Demasiado exhausto y dbil como para transformarse en una
superficie de sustentacin, se limit a apretar los dientes y a esperar que actuara la
gravedad. En su descenso golpe contra varias cornisas heladas, sin sufrir daos graves,
hasta que por fin aterriz sobre la nieve, golpendose un hombro y el pecho. Menos mal
que haba nieve!
La nieve entraba por una ventana en arco y en el suelo haba una costra de hielo de
ms de un metro de espesor. Shaithis hizo crujir la costra de hielo, comprimi la nieve, se
disloc el hombro derecho y se rompi dos de las costillas que acababan de soldrsele. Se
qued tendido, presa de dolor, y maldijo a Fess Ferenc desde lo ms profundo de su negro
corazn.
Maldceme cuanto quieras, Shaithis. El Ferenc lo haba odo. Pero s que te lo pensars
mejor. Claro que s, al fin y al cabo haba que elegir entre t o tu bestia voladora. Volse se habra
inclinado por ti, porque dentro llevas un vampiro. Ah, la esencia misma de los vampiros! Pero
personalmente creo que es mejor que vivas. Al menos durante un tiempo.
Shaithis se puso en pie, se alej tambaleante y busc un sitio donde ocultarse. Se dej
invadir por el dolor y evoc deliberadamente los sufrimientos de su cada en la Tierra de
las Estrellas, cuando se haba roto el cuerpo y la cara, y de la lucha con las osas, y los uni
al dolor de la cada. Dej que estas falsas impresiones de dao extremo salieran de l para
que, con suerte, la mente vamprica del Ferenc las recogiera y las tradujera
equivocadamente. Exista la posibilidad de que Volse tambin las leyera, pero Shaithis lo
dudaba. El rey de los fornculos era un simpln y estaba demasiado obsesionado con la
fabricacin de abscesos.
Cmo? El Ferenc pareca sorprendido, aunque no estaba en absoluto preocupado.
Tanto dolor? Has cado de cara, Shaithis? Le ofreci una sarcstica risita mental. Ahora
sabrs cmo me he sentido durante todo este tiempo, porque tu cara siempre me ha resultado lesiva!
S, Shaithis no pudo contenerse, re cuanto quieras, Fess Ferenc. Pero no olvides que quien
re ltimo...
La risita del Ferenc se borr de la mente de Shaithis.
Ah, no ests tan malherido despus de todo, eh? Qu pena. O es que acaso has tratado de
que pareciera otra cosa? Da igual, creo que necesitas una advertencia: no interfieras, Shaithis. Si
piensas ordenar a tu bestia voladora que huya, olvdalo. Porque si no logramos encontrar a tu
criatura puedes estar seguro de que volveremos por ti. Si le pides que nos ataque, acabaremos
ganando. Porque, como muy bien sabes, las bestias voladoras no son grandes guerreras y nuestros
pensamientos las atraviesan como flechas. Y despus volveramos por ti! Deja que hagamos las
cosas a nuestro modo, no protestes y durante un tiempo... sabrs al menos a donde ir cuando tengas
hambre. Mientras nos dure tu bestia voladora, y siempre y cuando no estemos cerca de ti cuando te
alimentes, puede que vivas por ms tiempo, Shaithis de los wamphyri.
Shaithis encontr un nicho de hielo profundo y bien protegido en el laberinto del
castillo y se ocult en l. Se envolvi en la capa y moder su vibrante aura de vampiro. Se
avecinaba un tiempo de cicatrizacin. Sera mejor que durmiera y ahorrara energas.
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Cuando despertara an le sobrara un poco de corazn de osa. Mientras pudiera cobijar
sus pensamientos y sus sueos, Volse Pinescu y Fess Ferenc no lo encontraran.
Pero antes haba algo que deseaba saber.
Por qu, Fess?, envi su ltima pregunta teleptica. Pudiste matarme y, sin embargo,
has permitido que viviera. Seguro que no ha sido por obra de tu bondadoso corazn. Por qu?
En medio de las escaleras, el Ferenc sonri de oreja a oreja.
Siempre fuiste un pensador, Shaithis, contest. Y muy inteligente, por cierto. Has cometido
errores, claro est, pero el hombre que nunca se equivoca jams llega a nada. Tal como lo veo yo, si
hay una manera de salir de este lugar, t la encontrars. Y cuando la encuentres, yo te seguir.
Y si no la encuentro?
El Ferenc se encogi de hombros y envi a Shaithis esta imagen mental junto con su
respuesta:
La sangre es la sangre, Shaithis. Y la tuya es sabrosa y buena. Que quede bien clara una cosa:
si hasta aqu hemos de llegar, si el hielo es nuestro destino, cuando llegue el final yo ser quien
quede encapsulado esperando el Gran Deshielo. Fess Ferenc y ningn otro. Y no me enfrentar a mi
destino con el estmago vaco...
Dos lores wamphyri exiliados, uno enorme y grotesco, el otro enormemente grotesco,
abandonaron el resplandeciente castillo de hielo, husmearon el aire amargo y luego se
dejaron guiar por sus hocicos hasta la desgraciada bestia de Shaithis.
La carne no era el alimento que acostumbraba tomar la bestia voladora; su dieta
consista normalmente en huesos molidos, pastos de la Tierra de las Estrellas, miel y otros
lquidos dulces y algo de sangre. Sin embargo, dada su constitucin metamrfica, era
capaz de consumir cualquier tipo de materia orgnica. En esa ocasin, despus de haberse
atiborrado con la carne congelada de otra bestia voladora, deba descansar hasta haber
digerido y transformado el alimento. Ahta, ya no se encontraba donde los ex lores la
haban visto por primera vez, junto al cadver devorado de la bestia voladora de Volse,
sino que haba buscado refugio al socaire de un gran bloque de hielo a poco ms de medio
kilmetro hacia el oeste, donde Shaithis le haba ordenado.
Con unos inmensos ojos como platos en sus flancos coriceos, la estpida criatura
lanz una mirada triste al Ferenc y a Volse Pinescu y agit la cabeza en forma de diamante
cuando los vio acercarse. Hmedos y con pesados prpados, sus ojos vean pero apenas
alcanzaban a comprender. A menos que la bestia voladora recibiera instrucciones de
Shaithis, su amo legtimo, no hara nada, ni siquiera pensara. Intentara protegerse en
cierta medida, pero nunca hasta el punto de lastimar a uno de los wamphyri. Porque los
embates de la telepata concentrada de los vampiros eran capaces de pinchar como dardos
y las dejaba sumisas y temblorosas en un instante. Por lo tanto, aunque la bestia voladora
no volara para Fess ni para Volse, al menos permanecera all echada. Incluso cuando
ellos le cortaran la clida barriga para seccionar los gruesos tubos de sus venas que
abriran a chupetones.
En su nicho del castillo de hielo, Shaithis oy el sonoro plaido mental de la criatura
y sinti la tentacin de enviarle rdenes como: chate a rodar, aplasta a estos hombres que te
atormentan! Enrscate y cae sobre ellos! Aunque se encontraba a una cierta distancia, podra
transmitir tales rdenes, saba que la bestia voladora lo obedecera instantnea e
instintivamente. Pero tambin saba que si la bestia poda herir a los lores, jams los
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matara, y recordaba la advertencia del Ferenc. Si volva a la bestia voladora contra ellos (a
menos que tuviera garantas de que los anulara por completo) se expondra a un riesgo
demasiado grande. Por eso se limit a apretar un poco ms los dientes, a no moverse y a
no hacer nada.
A Shaithis le pareci un gran desperdicio utilizar a su estupenda bestia voladora
como comida. Sobre todo cuando la criatura de Volse literalmente dos toneladas de
excelente carne, aunque no demasiado apetitosa se echara a perder. Aunque no era del
todo as. Al estar congelada, no se estropeara, sino que estara disponible durante
muchsimo tiempo. Pero Shaithis saba que detrs de todo aquello haba algo ms que el
hambre; el Ferenc tena otras intenciones adems de llenarse el estmago.
Por una parte, la bestia quedara tan debilitada por aquella primera visita glotona
de Fess y Volse que le sera imposible volar; con ello, Shaithis quedara atrapado en
aquellas tierras, como ellos. Era la manera del Ferenc de pagarle por haber perdido la
batalla por la posesin del jardn del Habitante, pero haba algo ms.
Era evidente que Shaithis haba sido el gran pensador, con una capacidad para la
maquinacin que lo distingua entre los suyos, los universalmente tortuosos wamphyri. Si
haba un hombre capaz de encontrar el modo de salir de las Tierras Heladas, se era
Shaithis. Salida que beneficiara tambin a Fess Ferenc, quien sin lugar a dudas lo seguira.
Y tal como haba sealado con tanto acierto el mismo Fess, se era el motivo por el cual a
Shaithis le haban perdonado la vida: para que se concentrara en su supervivencia y
ayudara as a todos los exiliados.
Ese todos se refera pura y exclusivamente a Fess Ferenc, porque a Shaithis no le
caba duda de que a la larga (a menos que se produjera algn cambio imprevisto y
sustancial) el abominable Volse Pinescu acabara teniendo el mismo fin que toda carne. En
cuanto a por qu el Ferenc haba permitido que Volse viviera, tal vez fuera porque no
soportaba la idea de comrselo. Shaithis se permiti esbozar una mueca dolorosa y amarga
antes de volver a analizar la cuestin de la supervivencia de Volse. Una explicacin mucho
ms factible radicaba quizs en la soledad y el aburrimiento que reinaban en aquellas
Tierras Heladas; posiblemente, el gigante Fess aoraba la compaa. Sin duda, en el poco
tiempo que llevaba all, Shaithis haba sentido el peso enorme de la soledad..., o no?
Aunque aquel lugar pareca completamente muerto y carente de cualquier forma de
vida inteligente digna de mencin, l no estaba muy convencido. Desde su nicho de hielo,
con los pensamientos a salvo, notaba aquel cosquilleo instintivo de la conciencia de su ser
vamprico, su mente de vampiro sospechaba que... alguien observaba sus cavilaciones?
Tal vez. Pero saberlo o sospecharlo era una cosa y probarlo otra bien distinta.
Por el momento, se dedicara a dormir y dejar que su vampiro lo curara; entonces
volvera a concentrar su atencin en cmo conseguir sobrevivir...
... Adems de lograr su venganza.
Shaithis cerr firmemente su mente, se acomod y por primera vez not la
mordedura del fro. Saba que el Ferenc y Volse Pinescu estaban en lo cierto: incluso la
carne de un wamphyri acabara sucumbiendo a un fro como el de las Tierras Heladas. No
haba manera de negarse a la evidencia, y menos despus de una prueba tan patente como
la de Kehrl Lugoz.
Cuando Shaithis se dispona a cerrar el ojo derecho (pues el izquierdo permaneca
siempre abierto, aunque durmiera), algo pequeo, blando y blanco revolote por un
momento ante su rostro para desaparecer veloz mientras lanzaba unos grititos casi
inaudibles en los nidos de guilas que haba en los hielos de las alturas. Pero antes de que
huyera, Shaithis logr reconocerlo. Aquel ser volador tena ojos rosados, alas
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membranosas y un hocico arrugado surcado de venitas rosadas. Era un murcilago albino
y enano; le haba dado una idea a Shaithis.
En esos momentos, Volse Pinescu y el Ferenc estaran absortos con la comida,
probablemente atontados por culpa de su propia glotonera. Shaithis se arriesgara a abrir
su mente. Envi un mensaje llamando a todos los murcilagos del castillo de hielo, que, al
cabo de un rato, acudieron a l. Al principio le tuvieron miedo, pero poco a poco se fueron
posando sobre l, de a uno, de a dos, de a tres, hasta cubrirlo con su manto nevado y
blando. Una colonia de criaturas se api en el interior del nicho de Shaithis.
Lo taparon con sus pequeos cuerpos y le dieron calor para que l durmiera...
Los murcilagos secuaces de Shaitan el Nonato (tambin llamado el Cado) no slo
calentaron a Shaithis en el lugar donde dorma, sino que lo vigilaron, tal como haban
hecho desde su llegada. Tambin haban vigilado a Fess Ferenc y a Volse Pinescu; y a
Arkis Leprafilius y sus esclavos (a los cuales, al cabo de slo dos auroras boreales, Arkis
haba exprimido antes de esconder sus cuerpos exanges en un glaciar), y a dos
lugartenientes de Menor Mordisco, liberados del cautiverio por la muerte de Menor en la
batalla por el jardn. Todos ellos se haban encaminado hacia all, y sus actividades
posteriores haban sido objeto de la vigilancia de los pequeos albinos, quienes haban
rendido fielmente cuenta a Shaitan, su amo inmemorial.
Los dos lugartenientes, ex Viajeros vampirizados por Menor, haban sido los
primeros exiliados en llegar all. Despus de consumir la mejor bestia voladora de su amo
muerto, abandonaron su cuerpo exhausto y disecado en el mar de sal que haba al borde
de las Tierras Heladas y recorrieron a pie los ltimos cuarenta kilmetros. Despus, vieron
el humo que Shaitan dej salir deliberadamente por su chimenea y se arrastraron para
llegar a aquel sitio que les ofrecera calor. Calor no les haba faltado. Giraban despacio,
atravesados por unos ganchos de hueso suspendidos del techo, bajo un antiguo
respiradero de lava que haba en la ladera occidental del volcn: la caverna despensa de
Shaitan.
Los lugartenientes haban sido presas fciles; no llevaban vampiros en su interior;
sus mentes y su carne haban sido alteradas pero todava no eran wamphyri. De haber
transcurrido un siglo o ms, habra resultado ms difcil cazarlos. Pero el tiempo se les
haba acabado, adems de su rica sangre roja.
Con los cuatro lores wamphyri, Shaitan se mostr ms cauteloso. Que se pelearan
entre ellos, que se cansaran. Era lo ms prudente. En su juventud (algo que Shaitan apenas
recordaba) las cosas habran sido bien distintas. Habra podido con sos y cuatro ms
como ellos. Pero tres mil quinientos aos son muchos, y el tiempo deja su huella no slo en
la memoria. En realidad, en casi todo. Estaba... cansado? Se vea obligado a reconocerlo,
hasta su vampiro estaba cansado! Y su vampiro constitua, con mucho, la mayor parte de
su ser.
No era un cansancio que debilitara o condujera a la muerte..., era simplemente
cansancio. Estaba cansado. Del fro implacable que peridicamente atravesaba la roca
volcnica hasta alcanzar el corazn de la montaa y las cavernas de respiracin que haba
en sus cimientos; de la mortalmente aburrida rutina de la existencia; de la oquedad y la
inmutabilidad de la existencia en aquellas Tierras Heladas eternas y sin edad.
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Pero todava no estaba cansado de la vida. No del todo.
Al menos, no tanto como para que Shaitan revelara su presencia a seres como Fess,
Volse, Shaithis y Arkis Leprafilius. No, porque cuando uno tena que morir, haba muchas
maneras mejores de hacerlo. Adems, ahora que los exiliados estaban all, tal vez hubiera
ms y mejores motivos para vivir.
Sobre todo por aquel Shaithis.
En realidad, con un nombre como aqul, tal vez resultara ser la personificacin la
encarnacin? de una existencia completamente diferente. Se trataba, sin duda, de un
sueo de Shaitan que el tiempo no haba logrado borrar. Mientras todo lo dems se haba
vuelto gris, su sueo conservaba su brillo y su claridad. Y su tonalidad rojiza.
Soaba con la juventud, el vigor renovado, el regreso triunfal a la Tierra de las
Estrellas y la Tierra del Sol, con destruirlos a todos para despus lanzarse a invadir otros
mundos. De un modo instintivo, Shaitan estaba convencido de que esos mundos existan,
y era precisamente esa conviccin lo que lo haba mantenido con vida a lo largo de los
siglos montonos que haba durado su exilio, dndole un propsito a lo que de otro modo
habra sido impensable.
Pero mientras el sueo permaneca joven y brillante, el soador envejeca y perda
vida. Y aunque el envejecimiento no le afectaba la mente, s haba hecho mella en su
cuerpo. Las partes humanas de Shaitan se haban consumido para ser reemplazadas por
tejidos inhumanos; la metamorfosis de su vampiro haba trascendido el deterioro del
cuerpo husped hasta hacer desaparecer casi por completo al hombre, dejando slo unos
vestigios rudimentarios de la carne, los rganos y apndices originales. Pero la mente
fusionada del hombre y el vampiro continuaba viva, y a pesar de que se haba olvidado de
muchas cosas, el contenido de aquella mente, su conocimiento, era vasto. Y MALIGNO.
La MALDAD de Shaitan era impenetrable, pero no estaba loco. Porque la maldad y
la inteligencia no son incompatibles. En realidad se complementan. El asesino necesita
tener una mente despierta para elaborar una coartada ingeniosa. Un idiota sera incapaz
de construir un arma atmica.
La maldad es el rechazo perverso de la bondad, y en Shaitan esa maldad era absoluta.
La suya era una MALDAD capaz de prender fuego al universo, para ponerse luego a
contemplar las cenizas con delectacin y encontrar agradable el espectculo. Era la
Oscuridad, lo opuesto a la Luz; se poda incluso decir que era la Oscuridad Primigenia, lo
opuesto a la Luz Primigenia. Razn por la cual incluso los wamphyri lo haban desterrado.
Pero saba, y no poda explicar cmo lo saba, que lo haban desterrado mucho antes que
eso.
Desterrado... por el Bien? Por algn Dios benevolente? Shaitan no era
metagnstico, sin embargo, era capaz de concebir la existencia de un Ser de esas
caractersticas. Porque cmo iba a existir el MAL sin el BIEN? Dej de lado por el
momento tales pensamientos. Ya llevaba mucho tiempo reflexionando al respecto. En tres
mil quinientos aos, una mente puede llegar a pensar en muchas cosas, desde lo ms
trivial a lo infinitamente profundo. De momento, sus orgenes no tenan importancia, pero
su destino s. Y su destino poda muy bien estar ligado a aquel hombre, a aquel ser
llamado Shaithis.
En los Viejos Tiempos, los wamphyri haban bautizado a sus hijos con sus propios
nombres. Los hijos, los receptores de huevos, los vampiros comunes, todos haban
adoptado el nombre de su seor. La costumbre haba cambiado un poco, pero no del todo,
Arkis Leprafilius era hijo receptivo de Radu Arkis, al que llamaban Arkis, el leproso. Por
lo cual su hijo un teniente Viajero que haca ms de un siglo haba sido acogido
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100
favorablemente por Radu se llamaba ahora Arkis Leprafilius. Llevaba el huevo de Radu.
Del mismo modo, Fess Ferenc era hijo carnal (nacido de una mujer) de Ion Ferenc; su
madre Viajera haba muerto al dar a luz al gigante, cuyo tamao era tan inmenso y haba
impresionado tanto a su padre que lo dej vivir. Gran error, sin duda. Porque cuando Fess
era todava nio, acab matando a Ion para abrir su cuerpo, robar y devorar entero su
huevo de vampiro. De este modo, Ion no pudo transmitrselo a ningn otro, y su nido de
guilas de la Tierra de las Estrellas debi de pasar de modo natural a Fess.
En su poca, Shaitan haba engendrado a muchos descendientes por diversos
medios, pero su huevo haba ido a parar a Shaithar Shaitanfilius, quien a su vez se haba
convertido en padre de vampiros. Los hijos de la sangre de Shaitan haban recibido los
nombres de Shaithos, Shailar el Obsesionado, Shaithag, y otros. Entre los descendientes de
Shaithar Shaitanfilius estaba una tal Sheilar la Puerca, y posiblemente otros con nombres
de sonidos parecidos derivados del original. Todos ellos haban nacido antes de que
Shaitan fuera desterrado.
Sera tal vez demasiada casualidad, algo improbable, que tres mil aos ms tarde,
ste, el tal Shaithis, apareciera all, desterrado igual que su antepasado? Shaitan crea que
no. Pero un descendiente directo? La sangre es vida, y slo la sangre podra decirlo.
S, la sangre lo dira.
Sacadle un trozo, orden Shaitan a los minsculos funcionarios de su ley Que uno de
vosotros le d un mordisco, que absorba una gota de su sangre y me la traiga. No dijo nada ms.
En la grieta helada en la que se ocultaba, Shaithis apenas not las agujas afiladas
como anzuelos que le pincharon el lbulo de la oreja para sacarle un poco de sangre;
apenas se enter del zumbido de las alas cuando el murcilago se alej de l, se intern en
el glido laberinto del castillo de hielo y sali de aquella asombrosa escultura para
perderse en la noche estrellada del mundo.
Poco despus, el albino se lanz al interior del cono central del volcn todava activo,
se intern en los aposentos amarillo azufre de Shaitan y all permaneci, flotando en el
aire, a la espera de sus rdenes.
Desde su oscuro rincn, su amo le dijo:
Ven aqu, pequeito. No te aplastar.
La diminuta criatura vol hacia l, pleg las alas y se adhiri a la... mano de
Shaitan? Tosi un poco, y solt sobre algo parecido a una palma un poco de saliva,
mucosidad y un escupitajo brillante de sangre color rub.
Bien!, dijo Shaitan. Ahora vete.
Feliz de obedecerlo, el murcilago se apart de su amo y dej que se las arreglara
solo.
Fascinado, Shaitan permaneci largo tiempo contemplando la gotita color rub. Era
sangre, y la sangre es vida. Esper impaciente a que la carne vamprica de su mano se
transformara en una boca pequea que al fin se abriera y sorbiera la gotita reaccin
automtica, producto de un instinto repugnante, con lo cual sabra que aqulla no era
ms que la sangre de un hombre corriente. Pero esper en vano, porque igual que l,
Shaithis era un ser poco comn. Se le pareca mucho.
Es mo! exclam por fin Shaitan con un susurro ronco, tembloroso y plagado de
regocijo. Carne de mi carne!
La gotita se estremeci, penetr en la piel leprosa de su mano y entr en l como si
hubiera sido una esponja...
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Captulo tres
La historia del Ferenc
Shaithis durmi durante mucho tiempo.
Los murcilagos lo mantuvieron abrigado (al menos impidieron que se convirtiera en
un bloque de hielo en el interior de su nicho); las heridas se le cicatrizaron; tanto l como
sus pensamientos permanecieron ocultos. Hasta que lleg el momento de levantarse y
entrar en accin, y fue entonces cuando descubrieron su escondite.
Qu?! Quin?! El eco mental de las asombradas e involuntarias exclamaciones
telepticas despertaron a Shaithis. Cuando esos ecos an no se haban apagado, Shaithis
ya estaba de pie; la manta de murcilagos albinos se deshizo en un desorden de chillidos y
los animalitos salieron volando como si se tratara de un montn de nieve dotada de vida.
Al cabo de un instante, ya haba enfundado la mano en el guantelete; dej que sus sentidos
de wamphyri exploraran con sigilo la zona para descubrir quin haba all. Quienquiera
que fuese deba de estar cerca, de lo contrario no habra detectado la presencia de Shaithis.
Mientras estuvo dormido, los pensamientos de Shaithis haban fluido hacia el
interior, arte en el que era muy diestro; sus sueos no podan ser odos por nadie. Pero
durante la transicin del profundo sueo reparador al estado de vigilia haban escapado
como un bostezo y alguien que se encontraba cerca los haba escuchado. Demasiado cerca.
Shaithis permiti que su sonda mental tocara la del otro ser e inmediatamente la
retir. El contacto haba sido breve, el reconocimiento haba sido mutuo y, con todo,
insuficiente para establecer la identidad especfica, pero bast para que cada criatura se
asegurara de la presencia del otro. Shaithis mir hacia todos lados. El nicho tena una sola
salida; si estaba atrapado, ya no haba remedio.
Quin es?, pregunt; husmeaba el aire fro con su hocico de murcilago. Eres t,
Fess, que has venido a buscar tu cena? O tendr que ensuciar mi guantelete con pus para
arrancarle el corazn a ese odioso de Volse Pinescu?
La respuesta lleg a la mente del vampiro como un grito de asombro:
Ah! Shaithis! Conque has sobrevivido a los rayos mortales del Habitante?
Arkis Leprafilius! Shaithis lo reconoci de inmediato. Respir aliviado, durante un
momento observ todo con curiosidad, mientras su aliento caa como nieve, y luego se
dirigi a la salida. Al andar fue flexionando los msculos, estirando las piernas, inhalando
profundamente y tocndose las costillas. Todo pareca estar en orden. Bah! No haban
sido ms que golpes y contusiones. Las reparaciones haban sido mnimas; su carne de
vampiro apenas se haba visto sometida a esfuerzo; apenas quedaba un dolor por aqu y
una magulladura por all.
Arkis se encontraba cerca del pie de las escaleras. Era rechoncho para ser un lord de
los wamphyri, apenas alcanzaba el metro ochenta, pero tendra sus buenos noventa
centmetros de ancho. Era una especie de barril macizo dotado de una fuerza prodigiosa.
Daba la impresin de haber perdido algo de peso. Shaithis se le acerc, acort la distancia
que los separaba con el planeo fluido y fcil de los vampiros que a los hombres resultaba
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102
siniestro y que era normal entre los wamphyri. Al cabo de nada se encontraron cara a cara.
Y bien? dijo Shaithis. Estamos en paz? O es que el hambre tampoco te deja
pensar? Ser sincero, no me vendra mal un amigo. Y por el aspecto que tienes..., nuestras
circunstancias son bastante parecidas. T eliges, ten en cuenta que s dnde hay comida.
El otro reaccion instintivamente, profiriendo una sola palabra:
Comida? Abri los ojos como platos y su hocico ancho y retorcido solt una
nubecilla de vaho helado.
Arkis estaba al borde de la inanicin. Shaithis lanz una sonrisa sombra, sac de su
morral el ltimo pedazo de corazn de osa, devor la mitad de un solo mordisco y le lanz
la otra mitad al hijo del leproso, que lo caz al vuelo con un grito que pareca de dolor, y
se lo meti en la boca inmediatamente.
Arkis haba sido engendrado por Morgis Gritodoliente en una nia Viajera
abandonada. La nia era leprosa y la infeccin haba atacado el miembro de Morgis, que,
junto con sus labios, ojos y orejas, haban sido las primeras partes de su cuerpo en
deshacerse. La enfermedad haba sido como un fuego devastador que lo consuma a
mayor velocidad de la que su vampiro poda repararlo. Finalmente, entre gritos de dolor
que recordaban su nombre, Morgis haba cogido una tea encendida y se haba arrojado
junto con su odalisca Viajera a un pozo de residuos donde el metano acumulado hizo el
resto. Su suicidio convirti a Arkis en un joven lord, heredero de un estupendo nido de
guilas. Y lo que era mejor de todo, Arkis no haba contrado la enfermedad de sus
progenitores. Al menos por el momento. Tal vez no la contrajera jams, porque haban
pasado ya muchos ocasos.
Mientras Arkis coma, Shaithis se dedic a estudiarlo.
Rechoncho de cuerpo, el crneo de Arkis era asimismo rechoncho, como si se lo
hubieran aplastado un poco. Su cara pareca proyectarse hacia afuera, su mandbula
inferior era todava ms prominente y unos dientes de jabal se curvaban hacia arriba y le
cubran en parte el carnoso labio superior. Sin embargo, su aspecto no era el de un puerco,
sino el de un lobo, sobre todo si se tena en cuenta la excesiva longitud de sus orejas
peludas y ahusadas. Sin duda, entre sus antepasados deba de haber existido algn lobo.
Ms an, estaba flaco como un lobo, al menos comparado con otras pocas. En ese
momento, tena los ojos encendidos por el ansia de comer, aunque el bocado fuera
pequeo; entrecerr los ojos y mir a Shaithis. Cuando termin gru:
He de reconocer que era un buen bocado, pero era sta la comida que prometiste?
Yo no promet nada respondi Shaithis. Me limit a referirte un hecho: s
dnde hay montones de comida.
Ah! gru el otro, e inclin la cabeza hacia un lado. Te refieres a la bestia
voladora de Volse? Pero Volse y el Ferenc la tienen bien vigilada. Es una trampa, Shaithis;
acrcate mucho a su despensa privada y acabars en ella! Aqu, la caballerosidad ya no
existe, amigo mo. La carne fra y cristalizada jams sabr tan bien como los rojos jugos
que brotan de una arteria seccionada! Pero a caballo regalado no se le mira el diente. Lo he
intentado y he fallado; nunca se alejan demasiado, y s que codician mi sangre.
A esto habis llegado? pregunt Shaithis, levantando una ceja negra e hirsuta
. A acosaros los unos a los otros como buscadores de basura?
Saba que as era y que pronto a l le ocurrira otro tanto. En el mejor de los casos; la
caballerosidad de los wamphyri era un mito. De todos modos, su insulto las palabras
buscadores de basura cay en saco roto, porque Arkis Leprafilius ni se inmut.
Shaithis, llev aqu entre cuatro y cinco ocasos, de todos modos, cinco auroras
polares, que, segn creo, deben de ser ms o menos lo mismo. Que nos perseguimos por
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103
la comida? Te dir una cosa, si encuentro algo que se mueva, yo pienso cazarlo. Al
principio, coma murcilagos a espuertas; los aplastaba hasta hacerlos pulpa para dejarlos
escurrir en mi boca y despus hasta me coma la pulpa. Pero ahora ya no se me acercan.
Estos pequeos albinos tienen una mentalidad peculiar. En estos momentos iba a ver al
abuelito arrugado que est all arriba, envuelto en hielo. Habra intentado llegar a l antes
si hubiera estado lo bastante desesperado..., y ahora lo estoy! De modo que no me hables
de que me veo reducido a esto o aquello. Todos nos vemos reducidos, Shaithis, y t no
eres menos que ningn otro!
Daba la impresin de que el insulto de Shaithis haba hecho mella despus de todo.
Lo cual no dej de resultar sorprendente, pues el hijo del leproso haba sido siempre un
lelo. Tal vez el fro le hubiera aguzado el ingenio.
Arkis, ahora somos dos y hemos compartido la comida. Eso es positivo, porque
tengo la impresin de que funcionaremos mejor en equipo. En el tiempo que llevas aqu
habrs aprendido cosas y debes de conocer muchos de los peligros. Ese conocimiento tiene
un valor. Adems, el asqueroso de Volse Pinescu y el gigante de Fess Ferenc se lo
pensarn dos veces antes de enfrentarse a nosotros dos. Qu me dices si nos marchamos
de este caparazn helado lleno de ecos y nos vamos a buscar algo para desayunar?
El hijo del leproso suspir impaciente, cosa que molest a Shaithis, pues no estaba
acostumbrado a que las criaturas lerdas y rechonchas se colocaran a su altura.
Voy a repetrtelo gru Arkis. Esos dos vigilan la bestia voladora de Volse y
lo hacen a conciencia! Adems, estn bien alimentados, mientras que nosotros no. Y como
t mismo acabas de sealar, el Ferenc es un maldito gigante!
Shaithis ensanch las ventanas de la nariz y por un momento pens en dejar que el
muy idiota se las arreglara solo. Pero eso habra significado que a la larga hubiera
quedado a merced de los otros dos. Y Shaithis quera que a la larga Arkis fuera para l.
Procur dirigir esos pensamientos hacia su interior, de lo contrario, Arkis se habra
percatado de ellos.
Crees acaso que pueden vigilar dos bestias? pregunt. Crees acaso que
llegu aqu andando, Arkis Muertehorrenda? se era el otro nombre del idiota.
Eh? Otra bestia voladora? dijo Arkis, parando en seco. No la he visto. Claro
que no me atreva a alejarme demasiado del hielo para que ellos no me viesen! Dnde
est esa otra voladora?
Donde le dije que fuera respondi Shaithis. Est fresca y..., un momento...
Envi un pensamiento orientado a la bestia: Me oyes? Percibi entonces que la vida
continuaba ardiendo, aunque con llama muy dbil. Y todava no la han desangrado del
todo.
Saben que est ah, la cuba de mugre y el Ferenc?
Por supuesto, de lo contrario no necesitara tu ayuda.
Ah! grit Arkis. Deb haberlo sabido! Algo a cambio de nada? Qu? Piensa,
piensa, Arkis, muchacho. Ests hablando con el gran lord Shaithis. Vamos, Arkis, seamos
amigos... porque te necesito!
Es as admiti Shaithis, y se encogi de hombros. Sencillamente se trata de una
empresa comn que proporcionar beneficios comunes, es todo. A partes iguales. Pero
algo a cambio de nada? Vaya, creas que estbamos en la Tierra del Sol, donde durante el
crepsculo abundan los dulces Viajeros que son presas fciles? Hizo ademn de
marcharse. Pues murete de hambre.
Espera! exclam Arkis, y se acerc a l. En tono ms razonable aadi: Cul
es tu plan?
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104
El nico plan que tengo es comer respondi Shaithis.
Eh?
Shaithis lanz un suspiro y se explic:
Escchame, volver a preguntrtelo. Pueden Volse y el Ferenc vigilar dos bestias
voladoras a la vez?
Sin duda, un hombre por cada una.
Pero nosotros somos dos!
Y si estn los dos juntos?
Entonces una bestia se queda sin vigilancia! Arkis, es que el fro te ha obnubilado
esa mente tan gil que tenas? Se trataba de una mentira, pero un poco de adulacin no
le hara ningn dao.
Hum! El hijo del leproso se lo pens durante un instante, luego frunci el
entrecejo y seal a Shaithis con un dedo. Muy bien..., pero si encontramos a Volse
Pinescu solo, lo matamos. Y su corazn ser para m! Trato hecho?
Acepto dijo Shaithis. Creo que es la nica parte comestible que tiene.
Ja! buf Arkis, y mientras iba avanzando ri: Ja, ja, ja, ja, ja!
Anda, re, pensaba Shaithis, ocultando sus ideas. Cuando hayamos acabado con Volse y
Fess, te tocar a ti, cerebro de mosquito. Y en voz alta le dijo:
Protege tus pensamientos. Saldremos al hielo...
La bestia voladora de Volse Pinescu estaba cubierta de escarcha y tiesa como una
tabla. No obstante, Arkis Leprafilius habra puesto manos a la obra, pero Shaithis le
advirti:
No perdamos un valioso tiempo en esto. Te dejaras los colmillos en esa carne!
Arkis se volvi a mirarlo ceudo y repuso:
Es comida, no?
S que lo es respondi Shaithis. Y a poco ms de medio kilmetro por ah hay
ms, pero gruesa, roja y llena de venas jugosas y repletas. Yo cro bestias de la mejor
especie, Arkis, y con carne finsima. Y ahora escchame, sientes a tus enemigos? No?
Pues yo tampoco. De modo que hoy vigilan a fondo, no?
Arkis husme el aire helado y dijo:
Me preocupa. Qu supones que estarn tramando?
Ya tendremos tiempo de suponer cuando nos hayamos llenado el estmago.
Shaithis haba comenzado ya a avanzar por el hielo azul fosforescente. Arkis lo
sigui, arrastrando los pies. Shaithis ech una mirada atrs y asinti, luego se dio la vuelta
y en su rostro se esboz su aviesa sonrisa de siempre. Segua siendo el jefe y le resultaba
muy fcil tomar el bastn de mando. Tras l, Arkis Leprafilius lo segua como un perro al
que patear...
Se levant viento.
Mientras Shaithis y Arkis Leprafilius, llamado Muertehorrenda, estaban sentados en
una cueva que Volse y Fess haban cavado en el vientre de la bestia voladora de Shaithis, y
sorban los jugos que manaban lentamente del animal inconsciente, unas nubes negras y
vaporosas taparon las estrellas radiantes. La nieve cay en una efmera ventisca que cubri
el hielo con una fina capa blanda.
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Cuando el viento amain, la bestia canibalizada haba muerto y sus arterias
comenzaron a endurecerse.
A partir de ahora se acab la comida caliente coment Shaithis, sacando la
cabeza para atisbar los alrededores. Mir hacia la columna de picos volcnicos. Volvi a
mirar. Y arrug la frente, preocupado.
Arkis, qu te parece aquello?
Arkis se puso en pie, eruct ruidosamente y mir hacia donde Shaithis sealaba.
Eh? Aquello? Un remolino de viento, un ventisquero, la ltima nevisca de la
tormenta. A qu viene tanta fascinacin por la naturaleza, Shaithis?
Fascinacin? Lo que es natural no me causa ninguna. Pero lo que es anormal,
mucha! Sobre todo en un lugar como ste.
Anormal?
Segn los cnones de la naturaleza mundana, s, aunque no lo sea si te riges por los
de los wamphyri.
Prosigui estudiando el fenmeno. Una nube arremolinada formaba un cilindro
rechoncho de unos seis metros de alto por otros tantos de dimetro. En el centro de aquel
cilindro pareca haber algo que se mova, como una especie de renacuajo en el interior de
un huevo de gelatina, y todo aquel... dispositivo? se diriga en lnea recta hacia ellos.
Lanzaba latigazos de nieve que se depositaban rpidamente en el suelo sin que su masa
central disminuyera.
Shaithis asinti, ya saba de qu se trataba.
Fess Ferenc susurr sombramente.
Qu? Fess? Arkis contempl boquiabierto aquella cosa que se encontraba a
slo cien metros, al otro lado del hielo brillante, se acercaba al paso y comenzaba a
disminuir de tamao. Pero cmo que es Fess?
Es una niebla vamprica repuso Shaithis, al tiempo que se enfundaba el
guantelete. En la Tierra de las Estrellas se arrastrara, fluira, saldra de l. Aqu se
convierte en nieve! Fess era un gran hacedor de nieblas..., es por su enorme corpulencia.
Durante la cacera, lo he visto cubrir una colina entera.
Los dos lanzaron sus sentidos vampricos hacia la extraa nube pegada a la tierra. En
su interior slo haba una criatura, el Ferenc, pero estaba cansado como nunca. No tena
fuerzas para ocultarse.
Aaah! gru Arkis. Lo tenemos!
Antes descubramos qu ocurre le advirti Shaithis.
Acaso no es obvio lo que ocurre? El hijo del leproso volva a fruncir el
entrecejo. Vaya, por fin ha reventado a ese monstruoso fornculo andante de Volse
Pinescu, pero la lucha lo ha dejado sin fuerzas. De manera que ahora est a nuestra
merced, cosa de la que ando bastante escaso.
A veinte pasos de all, la nube se disip en una ltima nevisca y apareci Fess...
desnudo! Completamente desnudo, y no slo de su ropaje de niebla y nieve. Arkis lo
miraba como un tonto, pero Shaithis grit:
Vaya, Fess, cmo cambia la suerte, eh?
Eso parece. El eco de su profunda voz de bajo recorri la llanura helada. Pero
haba en l un estremecimiento; el hombre se estaba congelando. Sin embargo, llevaba sus
ropas en un hatillo bajo el brazo. Shaithis no entenda el porqu. Seguramente haba una
explicacin de todo aquello y l quera conocerla.
Arkis presinti la curiosidad de Shaithis y le espet:
Digo que lo matemos ya mismo!
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106
Dices demasiadas cosas sise Shaithis. Slo piensas en tu supervivencia, sin
dedicar una sola reflexin al futuro. Yo, en cambio, pienso en mi supervivencia continuada,
tanto ahora como durante el tiempo que logre mantenerla. De manera que o te tomas tu
tiempo o nuestra sociedad acaba aqu mismo.
He de morir? pregunt el Ferenc desde su altura, y con aire ensombrecido mir
a Shaithis a la corta distancia que los separaba. Si es as, acabad de una vez, porque no
quiero convertirme en un bloque de hielo. Pero tir al suelo su ropa y se inclin hacia
adelante, un tanto agazapado, con las garras afiladas como cuchillas colgando a los lados.
Parece ser que la ventaja est de mi lado dijo Shaithis. Adems, he de saldar
cuentas. Me has causado no pocos dolores. El Ferenc no contest. Sin embargo
prosigui Shaithis, puede que todava lleguemos a un acuerdo. Como vers, Arkis y yo
hemos formado un equipo. Estar unidos da seguridad, sabes? Pero dos contra las Tierras
Heladas? Las diferencias son muy grandes. Si fusemos tres, nos ira mucho mejor.
Se trata de un truco? Fess no se lo crea. Si se hubieran cambiado los papeles,
Shaithis ya estara muerto.
No se trata de ningn truco respondi Shaithis, sacudiendo la cabeza. Al igual
que Muertehorrenda, que aqu ves, conoces este lugar. Y as como la sangre es vida, lo
mismo puede decirse del saber. Si compartimos nuestros conocimientos y recursos, tal vez
podamos sobrevivir.
Qu ms? pregunt Fess, con la voz ms temblorosa que antes.
No tengo nada ms que decir respondi Shaithis, y neg con un gesto de la
cabeza. Sal del fro, ven a comer y cuntanos qu te ha pasado, por qu vas desnudo
como un cro en un lugar as, oculto en una niebla extraa y tan poco sutil. Vamos, y tal
vez luego nos hables del paradero del poco agraciado Volse Pinescu, el que fuera tu
compaero.
El Ferenc no tuvo ms remedio que obedecer. Si hua, lo atraparan, porque estaban
bien alimentados. Si se quedaba donde estaba, se congelara y ellos se encargaran de
descongelarlo para comrselo. Si se acercaba y hablaba..., tal vez pudiera hacer las paces
con Shaithis. En cuanto a Arkis; era harina de otro costal.
Se acerc, se refugi bajo la bestia voladora congelada, cort una vena de la pared de
carne y le hinc el diente. No sala nada (la sangre de la criatura se haba terminado o se
haba helado en las zonas ms externas de su mole), por lo que se conform con arrancar
la vena a dentelladas y a tragarse la pulpa. Al menos servira de sustento. Entre bocado y
bocado, coment:
Tal vez debimos quedarnos en la Tierra de las Estrellas. Al menos el Habitante
habra acabado con nosotros de forma rpida.
Sigues echndome la culpa, Fess? pregunt Shaithis desde su altura mientras
observaba cmo se alimentaba. Arkis estaba sentado a cierta distancia, mirando, como
siempre, ceudo.
La culpa la tenemos todos respondi el Ferenc con cierta amargura. Exaltados,
nos lanzamos como ciegos por el precipicio. Como tontos, nos dispusimos a asesinar
cuando en realidad bamos al suicidio. T lo planeaste, es verdad, pero todos te
secundamos.
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Se puso en pie, volvi al hielo a buscar sus ropas, se agach y se puso a limpiarlas
cuidadosamente con la nieve. Al menos haba que reconocer eso al gigante: siempre haba
sido escrupuloso. Cuando termin, regres a la cueva de carne helada y despleg sus
ropas para que se secaran o se congelaran.
Una extraa contaminacin? pregunt Shaithis en voz alta.
Ya puedes decirlo replic el otro, y frunci el hocico ya de por s bastante
retorcido. Esas manchas hediondas eran de Volse! Y mientras an coma, entre
bocado y bocado, les cont su historia.
Volse y yo notamos que del cono central sala humo. Y, adems, una extraa
actividad de vez en cuando en una cueva de las alturas. Y pensamos, si la vieja montaa
contiene calor y fuego, lo razonable es que alguien se haya instalado all. Pero quin?
Hombres corrientes? Wamphyri exiliados, quiz? La nica manera de descubrirlo era ir
a ver. Claro que antes de hacerlo enviamos nuestras sondas mentales, pero la persona o la
cosa que viva en el volcn mantuvo ocultos sus pensamientos.
El camino es ms largo de lo que parece, unos ocho kilmetros hasta el pie de la
montaa, y luego sigue un ascenso de tres kilmetros o ms hasta el cono. Cerca de la
cima, donde el sendero se hace muy empinado, hay una cueva. Y era all donde habamos
observado seales de actividad, como espejos que reflejaban la luz de las estrellas.
Habitantes, pensamos. Trogs de la nieve o algo por el estilo. En cualquier caso, carne.
Y, efectivamente, haba carne el semblante del Ferenc se torn repentinamente
sombro. Una tonelada de carne! Pero ser mejor que no me precipite y os lo cuente tal
como ocurri...
Llegamos a la boca de la cueva escarpada y amarilla por el azufre, me imagin que
se trataba de una zona de desage de la lava. Pero no era apta para ser habitada y ni pizca
ms caliente que cualquier otro lugar de los alrededores. Lanzamos nuestras sondas y
descubrimos que ah dentro haba vida: una especie de inteligencia adormecida en el
interior de la cueva, y no nos sentimos en absoluto amenazados. Lo ms probable era que
el agujero aquel atravesara toda la montaa hasta el centro mismo. Y si all estaba el calor,
all sera donde bamos a encontrar la vida.
De modo que entramos. El tnel estaba lleno de rincones y curvas, estaba oscuro y
ola a pozo de basuras. Pero qu es la oscuridad para los wamphyri?
Volse, que haba ideado las pstulas ms increbles para aumentar su ya de por s
horrendo aspecto, iba delante. Se quit la chaqueta y su torso apareca completamente
festoneado por todo tipo de cosas malsanas: Haya lo que haya ah dentro dijo, deja
que me vea o sienta mi proximidad y no le quedar ms remedio que desmayarse y desear
ardientemente que sea una pesadilla. Pens que tena razn y no me opuse a que fuera
delante.
Despus..., aah! Fess dio un leve respingo al atisbar un minsculo murcilago
albino que revoloteaba cerca de l, debajo del saliente del costado de la bestia voladora
muerta. Con un ademn veloz como el rayo, parti por la mitad al animalito en pleno
vuelo. Despus de lo cual sigui: Ah, s! Tal vez debera mencionarlo, durante todo el
trayecto, Volse y yo tuvimos compaa. Estos condenados murcilagos! Estn por todas
partes.
Por qu los tratas con tanta violencia? lo interrumpi Shaithis. En la Tierra de
las Estrellas eran nuestros familiares.
stos no son iguales coment Fess, sacudiendo la enorme cabeza. No
obedecen.
Bastante lleno, fortalecido por la comida, el Ferenc comenz a vestirse y gener calor
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corporal para terminar de secar sus ropas. Se le daba tan bien como generar nieblas.
Mientras se vesta, prosigui con su historia:
Como os iba diciendo, Volse iba primero y fue tambin el primero en internarse en
el corazn de roca y, para ser sincero, he de reconocer que no creamos que hubiera nada
all. Nada que nos causara alarma o nos amenazara. Sin embargo, present que la imagen
que nos llegaba de aquel lugar y de su presunto morador o moradores deba de ser falsa.
Tena la sensacin de que observaban mi mente, aunque me era imposible detectar al
observador. Pero cuanto ms nos internbamos en la montaa, ms se reforzaba mi
conviccin de que nuestro avance era vigilado hasta el ms mnimo detalle, como si cada
paso nos acercara ms a una confrontacin terrorfica, a una conclusin artificial y
monstruosa. En pocas palabras, a una emboscada!
Arkis lanz un gruido y asinti.
Del mismo modo me sent yo coment en voz baja y con los dientes apretados,
en las ocasiones en que me acerqu a la bestia voladora de Volse para tratar de pegarle un
mordisco.
Pues muy bien asinti Fess sin sentirse ofendido, como si deliberadamente se
negara a ver acusacin alguna en el comentario de Arkis. Y conoc el... miedo? No, eso
no, el miedo no, porque no nos han criado para eso. Digamos, simplemente, que
experiment una nueva sensacin que no me result agradable. Y mi presentimiento no
careca de fundamento, como veris enseguida. Durante todo el trayecto, esos condenados
albinos nos siguieron de cerca, hasta que el batir de sus alas y sus chillidos llegaron a
hacerse tan molestos que me rezagu un poco para golpearlos en el aire. Probablemente
fue eso lo que me salv la vida.
Volse segua avanzando a grandes zancadas. Pero sinti que algo se acercaba en el
mismo momento que yo lo sent, y slo dijo una palabra antes de que lo atacara. La
palabra que pronunci fue Qu?. S, hizo una pregunta, pero a pesar de ello jams lleg
a saber qu fue lo que lo golpe.
Explcate! le pidi Arkis con un hilo de voz. Shaithis segua la historia del
Ferenc completamente concentrado, como embelesado.
Fess se encogi de hombros. Cuando termin de vestirse se dedic a cortar trozos de
carne de las costillas alveoladas de la bestia voladora y a echrselos uno por uno en la
boca.
Es difcil de explicarlo dijo al cabo de un rato. Era veloz. Inmenso. Sin
inteligencia. Terrible! Pero vi lo que le hizo a Volse, y decid que no me hara a m lo
mismo. Nunca antes haba huido de nada..., salvo, quiz, del Habitante y de la tremenda
destruccin que provoc en la batalla por la posesin de su jardn..., pero de aquello tuve
que huir.
Era blanco, pero de un blanco enfermizo. El blanco que nace de estar oculto en sitios
muy oscuros, como una especie de hongo de caverna. Tena patas..., muchas, me parece,
con unos pies agarrotados y unos dedos unidos por membranas. Tena cuerpo y cabeza de
pez, con unas fauces feroces. Pero el arma que empuaba...
Un arma? pregunt Arkis, proyectando el morro hacia adelante. Has dicho
que esa cosa careca de inteligencia. Cmo es posible entonces que tenga la suficiente
para llevar un arma?
El Ferenc le dirigi una mirada sarcstica, levant las manos dotadas de garras y le
pregunt:
Acaso stas no son armas? El arma de aquella cosa era parte de su cuerpo, idiota,
del mismo modo que tus colmillos de jabal forman parte del tuyo!
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Ya, ya entiendo dijo Shaithis con impaciencia. Sigue.
Fess volvi a serenarse, pero sus ojos se movan inquietos en su cara inmensa y
deformada.
Su arma era un cuchillo, una espada, una lanza. Pero con pas como espinas
distribuidas por toda su superficie, desde la cola hasta el hocico. Una especie de vara
espinosa para hundir en la vctima; una vez all enterrada, sta queda enganchada y todo
intento por liberarse slo produce ms laceraciones y roturas. En la punta de aquel ariete
recubierto de pinchos aparecan dos agujeros iguales, como ventanas de una nariz. Pero
no eran para respirar... en ese momento, el Ferenc hizo una pausa.
Para qu servan entonces? Arkis no pudo evitar la pregunta.
Para chupar! contest el Ferenc.
Un vampiro Shaithis pareca convencido. Un guerrero incontrolado, sin amo
legtimo. Una criatura creada por algn lord wamphyri exiliado, que ha sobrevivido a su
hacedor. Deca estas cosas, pero no crea en ellas necesariamente. Las pronunciaba en
voz alta para disimular la naturaleza de sus verdaderos pensamientos, que haban vuelto a
cambiar.
Fess cay en la trampa de Shaithis.
Todo eso es posible, s asinti el gigante. Sigiloso y taimado como un zorro, y
sin anunciarse, sali arrastrndose de un tnel lateral, pero cuando atac... ah! El rayo es
mucho ms lento. Se hizo visible y su lanza se hundi tres veces en Volse. La primera
arremetida lo parti, atravesndole los fornculos y todo, y una cantidad prodigiosa de
pus me salpic a m y a las paredes del tnel. Era como una inmensa ampolla que al
estallar lo mojara todo con sus lquidos repugnantes. Qued empapado. La segunda
arremetida lo alcanz cuando todava no se haba recuperado del aturdimiento de la
primera; casi le seg la cabeza. Y la tercera le lleg al corazn, donde comenz a chupar
como una bomba! Mientras aquella Cosa lo mantena erguido, empalado con su arma
contra la pared y lo iba chupando, los ojos grandes como platos de la criatura me miraban
fijamente con una monstruosa expresin. Supe que yo sera el siguiente.
Entonces fue cuando hu. Fess se estremeci visiblemente, cosa que asombr a
Shaithis.
No pudiste salvarlo? pregunt Arkis, con sorna, poniendo en entredicho la
virilidad de Fess; en el mejor de los casos, aquello constitua una forma peligrosa de
preguntar.
Pero Fess no se lo tom a mal.
Volse ya estaba desahuciado! Cmo iba a salvarlo si ya le haba extrado gran
parte de sus lquidos y tena la cabeza medio colgando y, adems, aquella Cosa segua
chupndolo? Y yo qu? Muerte-horrenda, t no has visto a esta criatura! Ni siquiera
Lesk el Ahto, sea cual sea el infierno en el que resida ahora, se habra atrevido a acercarse
a ese monstruo! Pues no, yo hu.
Y mientras recorra aquel largusimo tnel no dej de or cmo babeaba aquella
Cosa mientras chupaba los jugos a Volse. Cuando por fin vi la luz y estuve al aire libre, me
pareci que su babeo se haca ms ruidoso, quiz me estuviera pisando los talones. Presa
del pnico, s, lo reconozco, invoqu una niebla, baj a toda prisa las laderas y llegu a la
llanura de nieve y hielo. All me desnud, porque los lquidos de Volse eran venenosos, y,
sin detenerme, vine hacia aqu y os encontr a vosotros dos esperndome.
Ya os lo he contado todo...
Arkis y Shaithis se reclinaron, entrecerraron los ojos y se frotaron la barbilla. Shaithis
mantena ocultos sus pensamientos (si bien, a decir verdad, no haba en ellos nada de
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siniestro o vengativo); pero Muertehorrenda, al notar que el Ferenc se encontraba en una
cierta desventaja, no se senta inclinado a soltar con tanta facilidad al gigante que haba
mordido el anzuelo.
Los tiempos y las suertes cambian dijo el hijo del leproso al cabo de un rato.
He pasado hambre, e incluso tem por mi vida, cuando t y esa pstula andante tuvisteis
las cartas en la mano. Pero ahora... eres t solo contra lord Shaithis y yo.
Es cierto lo que dices replic Fess; se puso en pie y se estir y flexion las
potentes garras que tena por manos. Pero no puedo dejar de preguntarme qu ve en ti
lord Shaithis, hijo del leproso. Porque a mi parecer, eres tan til como lo fue ese saco de
inmundicias llamado Volse Pinescu! Y ahora que lo pienso, me doy cuenta de que he
soportado muchos insultos y desprecios durante todo el tiempo que dur mi relato. Es
verdad que tena hambre y un fro mortal, y que un hombre soportar cualquier cosa
mientras tenga la posibilidad de llenarse el estmago. Pero ahora que lo tengo lleno y que
he entrado en calor..., creo que ser mejor que te retractes, Muerte-horrenda. De lo
contrario, tendrs el mismo fin que tu nombre sugiere.
S asinti Shaithis con un rpido movimiento de cabeza, y se interpuso entre los
dos. Ya basta. Admitmoslo de una vez, las Tierras Heladas ya nos causan suficientes
problemas como para que adems peleemos entre nosotros. Los aferr por el brazo y los
oblig a sentarse junto a l. Decidme ahora cules son los secretos de estas Tierras
Heladas. Porque, al fin y al cabo, no soy ms que un recin llegado, mientras que vosotros
dos... Vaya, habis explorado el terreno a fondo! De manera que cuanto antes sepa todo lo
que vosotros sabis, antes podremos decidir sobre nuestra prxima jugada.
Shaithis pase la mirada de un interlocutor al otro hasta que finalmente la pos en el
rostro oscuro y crispado de Arkis, en sus labios gruesos y sus colmillos de amarillento
marfil.
Qu me dices, Arkis? Has tenido menor libertad que Fess, es verdad, pero con
todo, has logrado explorar unos cuantos castillos de hielo. Bien, el Ferenc nos ha contado
su historia de horror en el cono, supongo que ahora te toca a ti. Qu me dices de los
castillos de hielo, eh? Y de los lores wamphyri exiliados que llevan siglos congelados?
Arkis lo mir ceudo y pregunt a su vez:
Quieres saber sobre los congelados?
Cuanto antes lo sepa respondi Shaithis, antes podremos actuar.
No tengo problemas con eso dijo Arkis, y se encogi de hombros de mala gana
. Quieres saber lo que he visto, hecho y descubierto? Pues no tardar mucho en
contrtelo!
Cuntanoslo, entonces le pidi Shaithis, y veremos qu sacamos de todo ello.
Arkis volvi a encogerse de hombros y dijo:
Sea, pues.
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Captulo cuatro
Los lores congelados
Despus del pandemnium que se form en el jardn del Habitante comenz a
relatar Arkis, cuando estaba claro que el Habitante y el infernal de su padre haban
destruido nuestros ejrcitos, destrozado nuestras antiqusimas columnas y derrumbado
nuestros nidos de guilas, no quedaba ms salida que huir. El Habitante haba podido con
nosotros; los wamphyri habamos sido derrotados; si hubiramos permanecido entre las
ruinas de la Tierra de las Estrellas, estos grandes enemigos habran cado sobre nosotros
por ltima vez para dar rienda suelta a su furioso podero.
Sin embargo, es un derecho inmemorial de los cados huir de la Tierra de las
Estrellas para dirigirse hacia las Tierras Heladas. As, en la calma que sigui a la
destruccin de nuestros nidos de guilas, los supervivientes que contaban con medios de
vuelo abandonaron sus antiguos territorios y viajaron hacia el norte. Yo fui uno de esos
supervivientes.
Acompaado de dos aspirantes a lugartenientes, ex Viajeros por m esclavizados,
los hermanos gemelos llamados Goram y Belart Largazi, que se disputaban mi huevo,
limpiamos de escombros mi columna cada hasta llegar a la entrada sepultada que daba a
los talleres subterrneos; liberamos a una bestia voladora y un guerrero que haba
guardado en lugar seguro por si llegaba a producirse el desastre de una victoria del
Habitante. Ensillamos estas bestias y montamos en ellas. Yo tom al guerrero, una criatura
de mal genio que haba adiestrado personalmente, a mi gusto, y emprendimos la huida,
siguiendo rumbo norte y pasando por las ruinas de los nidos de guila.
Nuestro rumbo no era exactamente hacia el norte, quizs bamos ligeramente hacia
el noroeste, pero qu ms daba? El techo del mundo es el techo del mundo, y un poco
ms a la derecha o a la izquierda, sigue siendo el techo del mundo. Nos detuvimos en una
sola ocasin, donde un cardumen de enormes peces azules haba quedado atrapado en un
lago helado de aguas poco profundas, y nos atiborramos antes de seguir viaje.
Poco despus, la bestia voladora de los hermanos Largazi, que deba soportar el
peso de dos jinetes, qued agotada. Cay al borde de un mar poco profundo y dej a sus
jinetes all atrapados. Aterric en la orilla helada, envi a mi guerrero hasta donde se
encontraban los Largazi para que les lanzara sus miembros de aterrizaje y los remolcara a
la orilla.
Nos encontramos entonces en un lugar muy curioso. Unos enormes respiraderos
tean de amarillo la nieve; unos giseres hirvientes formaban manantiales calientes en el
hielo inmemorial; los pjaros marinos bajaban a alimentarse en la escarcha donde
pululaban los peces. Eran los extremos ms alejados de estas mismas montaas volcnicas,
que en esas zonas occidentales siguen en actividad.
Una vez en la orilla los Largazi, y mientras se secaban, busqu un lugar para
despegar y descubr un glaciar cuya ladera se inclinaba en direccin al ocano. Le orden a
mi criatura que bajara al hielo; mi montura guerrera tambin estaba exhausta, pues sus
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112
valientes esfuerzos por salvar a los gemelos de perecer ahogados no haban contribuido en
nada a aumentar su vitalidad. Los guerreros necesitan matar y devorar grandes
cantidades de carne roja, de lo contrario, pierden pronto las energas. Entonces pens:
qu me ser ms til en las Tierras Heladas? Un poderoso guerrero o un par de
esclavos porfiados, sin importancia y siempre hambrientos?. Ja! No lo dud.
Pens en matar a uno de los hermanos all mismo y drselo a mi guerrero para que
se lo comiera. Pero..., bueno, he de reconocer que haba subestimado a ese par de finsimos
aspirantes a wamphyri. Ellos tambin haban estado ocupados en sopesar todas las
posibilidades y, al igual que yo, se haban decantado por la bestia luchadora.
Retrocedieron una distancia prudente y descendieron por unas profundas y estrechas
grietas en las que no podra ni tentarlos a salir para que se me acercaran. Perros
amotinados! Pues bien, que se congelen! Que se mueran de hambre! Que se mueran los
dos!
Me mont en mi guerrero, lo espole y resbalamos por la rampa del glaciar hasta
que por fin la bestia se elev en el aire y vol velozmente sobre el ocano. Consegu
despegar con aquella bestia exhausta justo a tiempo, pues era tal su grado de cansancio
que pude paladear la sal del roco que lanzaban las olas al chocar contra el glaciar. Pero,
afortunadamente, estaba ya en el aire.
Enfil tierra adentro, me elev ms an y vi a los traicioneros gemelos Largazi que
salan del hielo y volvan sus caras hacia m; los salud con la mano a manera de sarcstica
despedida y puse rumbo a una lnea lejana de picos cuya silueta se recortaba contra las
iridiscencias que la aurora dibujaba en el cielo. Eran los picos que veis all detrs, con su
cono volcnico central y esas chimeneas de expulsin de lava que estn vigiladas, segn el
Ferenc, por monstruos de nariz en forma de espada. Esos mismos que veis all.
No me atrevera, y tampoco podra, llamar mentiroso a Fess por contarnos que
Volse muri a manos de una criatura extraa y salvaje, porque mi guerrero hall un final
triste y sospechoso. Y quin podra negar que Volse y mi pobre y cansado guerrero
fueron vctimas de la misma bestia sanguinaria?
Os contar cmo ocurri. Mi guerrero se encontraba mortalmente cansado..., bueno,
tal vez no estuviera tan cansado, porque como bien sabis no mueren con facilidad y rara
vez de cansancio. Pero la criatura estaba al lmite de sus fuerzas, jadeaba y se quejaba.
Explor las tierras que nos rodeaban y vi unos senderos de lava en las laderas superiores
del cono central, que constituan unas resbaladizas rampas de despegue en caso de que el
guerrero volviera a encontrarse en condiciones de remontar el vuelo.
Pero, ay, el aterrizaje fue poco diestro y la bestia me lanz al suelo; se le resquebraj
el caparazn blindado, se le retorci un ala estabilizadora y se le rompi un orificio de
propulsin al chocar contra un saliente afilado de lava. Perdi varias decenas de litros de
fluidos antes de que su carne metamrfica lograra sellar los agujeros. Mis heridas, sin
embargo, fueron leves y no les prest mayor atencin; pero fue tal mi enojo que maldije y
pate al guerrero durante un buen rato hasta que la bestia se enfad y comenz a gritar y a
escupirme. Me vi entonces obligado a calmar al bruto, y, finalmente, para ocultarlo de la
vista de cualquiera que pudiera pasar, lo hice retroceder hasta la entrada de un tnel
cavernoso, muy similar o tal vez idntico al que ocupaba la blanca bestia leprosa y
sanguinaria que describi el Ferenc. Porque aquel tnel era tambin un antiguo sendero
por el que haba fluido la lava desde el centro gneo del volcn, y tal vez deb haber
explorado su interior. Pero en aquel momento no tena pruebas de que en el cono central
ocurriera nada sospechoso.
Orden al guerrero que se curara, lo dej all, en la entrada de la caverna, y vencido
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por la curiosidad baj a pie hasta la llanura de resplandecientes castillos de hielo, para ver
qu contenan. Porque, como habris notado, parecen columnas o nidos de guilas
wamphyri formados en el hielo. En cuanto a lo que descubr, fue algo muy extrao y
pavoroso, dira incluso temible.
Lores expatriados, todos ellos congelados, con las funciones vitales suspendidas,
encerrados en hielo en el centro de sus resplandecientes castillos. Muchos estaban
muertos, aplastados o segados por el movimiento de los glaciares; pero haba algunos,
demasiados, me pareci, que haban... sucumbido?... de maneras muy variadas. Sin
embargo, encontr tambin unos cuantos que todava se conservaban bien y dorman en el
interior de impenetrables muros de hielo, duros como el hierro, con sus metabolismos
vampricos tan reducidos que apenas parecan haber cambiado al cabo de tantos siglos.
Pero era sta una falsa impresin, pues sus sueos se desvanecan, transformados en cosas
efmeras, meras memorias de las vidas que haban conocido en los viejos tiempos, cuando
el primero de los wamphyri habit en sus columnas de la Tierra de las Estrellas y
desencaden all sus guerras territoriales.
Todos los ex lores se moran; lentamente, muy lentamente, pero se moran. Y no
poda ser de otro modo, porque la sangre es la vida y durante siglos no haban tenido otra
cosa que hielo...
Algunos de ellos! lo interrumpi Fess Ferenc. La mayora de ellos, s. Pero al
menos hay uno al que no le ha faltado. sta es la conclusin a la que llegamos Volse
Pinescu y yo despus de examinar las columnas de los castillos de hielo.
Shaithis mir primero a Fess y luego a Arkis, y pregunt:
Os importara darme ms detalles?
Arkis se encogi de hombros y respondi:
Supongo que el Ferenc habla de los tronos de hielo rotos y de los vacos. Porque he
podido descubrir que es un hecho el que algunos reductos congelados, en realidad un
nmero nada despreciable, han sido violados y sus congelados e impotentes habitantes
han sido robados. Pero por quin..., adnde los habrn llevado... y para qu?
El Ferenc, corpulento y de crneo sesgado, volvi a interrumpir:
Yo tambin he sacado mis propias conclusiones sobre estas cosas. Puedo hablar?
Arkis Leprafilius volvi a encogerse de hombros y contest:
Si vas a arrojar luz sobre este misterio, adelante.
S, habla le pidi Shaithis.
El Ferenc asinti y dijo:
Como habris podido notar por vuestros propios medios, el nmero de castillos de
hielo ronda entre los cincuenta y los sesenta, forman anillos concntricos alrededor del
volcn apagado, que est en el cono central. Pero est en realidad apagado el volcn? Y,
de ser as, por qu sigue saliendo un poco de humo por el antiguo crter recubierto de
hielo? Adems, ya hemos visto, al menos yo lo he hecho con claridad, que hay como
mnimo una monstruosa criatura guerrera vigilando los tneles de entrada al cono. Pero
qu ms o quin ms est vigilando?
Cuando la pausa que hizo amenazaba con prolongarse indefinidamente, le toc a
Shaithis encogerse de hombros.
Te ruego que prosigas Te pidi a Fess. Nos tienes en ascuas, completamente
fascinados.
De veras? El Ferenc se mostr un tanto halagado. Lenta y deliberadamente,
hizo sonar cada uno de los nudillos de sus manos agarrotadas. Fascinados, eh? Bien, no
es para menos. Ya lo ves, Shaithis, no eres el nico pensador que ha sobrevivido a las iras
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114
del Habitante.
Shaithis solt un zumbido por su nariz retorcida, tal vez un tanto indeciso, y gir la
cabeza hacia ambos lados. Por fin dijo:
Reconocer cuanto deba reconocer..., pero slo cuando pueda ver el panorama
entero.
Muy bien dijo el Ferenc. He aqu cuanto vi y lo que de ello deduje. El llagado y
purulento Volse Pinescu y yo exploramos los nidos de guilas helados ms interiores y
descubrimos que todos haban sido saqueados. Despus de lo cual, y sobre todo ahora que
Volse ha desaparecido, absorbido hasta los huesos por la Cosa que hay en los tneles de
lava, estoy en condiciones de unir de forma bastante exacta todos los elementos para tener
un panorama completo de cuanto ha ocurrido aqu.
Segn lo veo yo, los amos del volcn dormido son algn lord o alguna lady
wamphyri. Durante siglos lucharon contra los vampiros exiliados para impedir que
tomaran posesin de las comodidades del volcn..., donde al parecer queda algn resto de
calor. A medida que los vampiros que los asediaban fueron sucumbiendo al fro y
entraban en estado de hibernacin, el ingenioso amo del volcn sala de vez en cuando a
saquear sus cmaras heladas para alimentarse de sus carnes congeladas. En realidad, los
castillos de hielo son como su despensa!
Ah! exclam Arkis, y se dio un golpe en el muslo. Ahora todo queda claro.
El Ferenc asinti con su cabeza hinchada, de grotescas proporciones.
Estis de acuerdo con mis conclusiones?
Acaso podra ser de otro modo? pregunt Arkis. Qu dices t, Shaithis?
Shaithis lo mir con curiosidad y respondi:
Digo que ondeas como bandera al viento, ahora por aqu, dentro de un rato, por
all. Primero queras matar al Ferenc, y ahora aceptas hasta su ltima palabra. Con tanta
facilidad cambias de parecer?
El hijo del leproso lo contempl, ceudo, y repuso:
Conozco la verdad cuando la oigo. Adems, s reconocer la validez de un plan
slido. El anlisis que ha hecho el Ferenc sobre el estado de las cosas me parece correcto, y
tu peticin de que nos unamos para nuestra mutua seguridad me parece igualmente
acertada y sabia. Qu es lo que te preocupa, Shaithis? Crea que deseabas que furamos
amigos.
As es respondi Shaithis. Pero me preocupa que las lealtades cambien tan
deprisa, es todo. Te importara concluir tu historia? Lo ltimo que nos has contado fue
que habas dejado a tu guerrero herido en la boca de un tnel de lava y que habas bajado
a la llanura para explorar los castillos de hielo.
S, eso hice convino Arkis. Y descubr ms o menos lo mismo que ha explicado
el Ferenc. Los tronos envueltos en hielo de todos esos lores wamphyri desconocidos
haban sido abiertos y vaciados, como colmenas de la Tierra de las Estrellas saqueadas
para quitarles la miel. S, y en aquellos castillos de hielo que estaban ms alejados del cono
central, tambin encontr pruebas de intentos de robo, pero en muchos casos el hielo era
demasiado grueso y los lores arrugados por el paso de tantos siglos permanecan a salvo,
intactos, sin que nadie hubiera podido expoliarlos. Lo cual significaba que tambin
estaban a salvo de m.
Al final me cans de mis fantasmales exploraciones. Tena hambre y no poda entrar
en aquellas despensas permanentemente heladas; los pequeos murcilagos albinos ya no
se fiaban de m y huan de mis poderosas manos; si mis ex esclavos, los Largazi,
continuaban con vida, sin duda se encontraran a mitad de camino de donde yo estaba.
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Tambin estaran exhaustos y no podran darme alcance. Ah, pero entonces tuve una
idea! Era hora de que regresara junto a mi criatura guerrera para ver si haba logrado
sobrevivir. De modo que trep hasta la caverna elevada donde haba ocultado a la bestia.
Pero no la encontr. Slo hall algunos restos, nada ms.
La cosa chupadora dijo el Ferenc. La bestia sanguinaria con el hocico
cartilaginoso en forma de espada.
Pero cmo? pregunt Shaithis, inseguro. Que una criatura carente de
inteligencia chupe a un hombre o, si le dan tiempo, a un guerrero hasta dejarlo seco,
puedo entenderlo. Pero cortar en trozos a una criatura tan corpulenta para llevrselos...
El Ferenc se limit a encogerse de hombros y dijo:
Estamos en las Tierras Heladas. Aqu hay extraas criaturas, con extraas
costumbres, y los alimentos escasean. Piensa un poco, crees acaso que en la Tierra de las
Estrellas habras soado siquiera con masticar las correosas arterias de una bestia
voladora? Con las despensas llenas de trogs y con todos esos Viajeros vivitos y coleando
al otro lado de las montaas? Ni hablar! Pero aqu? Ja! No tardamos mucho en aprender.
Bajamos el listn a toda prisa. Y qu me dices de las criaturas y de los seres que tal vez se
han pasado aqu todas sus vidas? Si la bestia sanguinaria y leprosa caza por sus propios
medios, entonces debe de tener una despensa en alguna parte. Y si caza para un amo?
Volvi a encogerse de hombros. Tal vez fuera ese amo el que despedaz al guerrero de
Arkis para llevrselo trozo a trozo.
Shaithis ocult sus pensamientos en el fondo de su mente, y dijo para s: Un amo, s,
tienes razn, Fess. Un amo del Mal, la fuente misma del Mal, en forma de lord vampiro infinito; en
realidad, uno de los primeros y autnticos lores. El oscuro lord Shaitan! Shaitan el Nonato!
Shaitan el Cado!
Y bien? pregunt Arkis Leprafilius. Tiene sentido lo que dice el Ferenc o no?
Si lo tiene, qu hacemos ahora?
Shaithis contest con tono cauteloso:
Es posible que lo que el Ferenc dice tenga sentido. Y para s pens: Mucho
sentido, a pesar de venir de un tonto deforme! Pero lleva aqu ms tiempo que yo. Tal vez no sea la
expresin repentina de una inteligencia antes impensable en el gigantn, sino el hecho puro y
simple de que ha estado sometido durante ms tiempo a la influencia de Shaitan..., a la mirada de
sus antiqusimos ojos a travs de las rbitas rosadas de la mirada de esbirros albinos que posee.
Y bien? el Ferenc repiti la pregunta de Arkis. Qu hacemos ahora, Shaithis?
Tienes algn plan?
Un plan? Ah, s, un plan! Descubrir ms acerca del tal Shaitan; buscarlo y averiguar por
qu permiti que me abrigara con sus albinos; pero, ante todo, descubrir qu es esta extraa afinidad
que me empuja a una criatura que jams he conocido ms que a travs de mitos y leyendas.
En voz alta contest:
Un plan, s. Pensando con su claridad acostumbrada, dise un plan de la nada,
siguiendo la inspiracin del momento. Un plan que esperaba aprobaran sus compaeros
vampiros y que sirviera a sus propsitos. Primero cortaremos una buena cantidad de
carne de esta bestia voladora dijo, toda la que podamos cargar cmodamente. Luego,
de camino al cono central, podris ensearme algo ms sobre los lores helados. Porque
hasta ahora slo he visto uno. Kehrl Lugoz, que fue desterrado aqu junto con Shaitan, en los
albores de la tirana wamphyri. Y no es suficiente para que me forme una firme opinin.
Despus, en los castillos de hielo interiores, podris ensearme las guaridas rotas de
donde han sido robados los cuerpos de algunos lores. Todo esto para empezar. Ya se me
ocurrirn ms cosas a medida que avancemos.
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Y eso es un plan? pregunt Arkis; no pareca muy convencido, Nos
llevamos carne y vamos a visitar a un puado de lores prehistricos y arrugados,
enterrados en el hielo? Y, adems, las tumbas saqueadas y vacas de otros antiguos cuyo
destino slo podemos tratar de adivinar?
De camino al cono central, s dijo Shaithis.
Y despus qu? pregunt el Ferenc.
Tal vez destruyamos al que vive dentro contest Shaithis, y podamos conocer
sus secretos, sus bestias, sus posesiones, quin sabe, tal vez descubramos incluso algn
medio para salir de estas Tierras Heladas tremendamente yermas y aburridas.
El Ferenc hizo un movimiento afirmativo con su grotesca cabeza.
A m me parece bien. De acuerdo, manos a la obra. Dicho lo cual se puso a cortar
tiras de carne congelada del costillar de la bestia voladora y a llenarse los bolsillos.
A regaadientes, Arkis lo imit.
La carne es la carne, ya lo s protest. Pero carne congelada de bestias
voladoras? Puaj! La sangre era la vida!
Shaithis chasque los dedos y exclam:
Ah, s! Ya saba que haba algo ms. Oye, Muertehorrenda, qu me dices de tus
esclavos gemelos, los hermanos Largazi? Te siguieron hasta aqu desde el oeste? Desde
la costa de fumarolas, giseres hirvientes y lagos de azufre? Sobrevivieron? O perecieron
en el camino?
Perecieron respondi Arkis, asintiendo complacido y lanzando una sonrisa
divertida de entendido mientras sus colmillos de jabal soltaban algn que otro destello.
Pero no en el camino. Perecieron cuando llegaron aqu; los encontr exhaustos y
temblorosos en el corazn hueco del castillo de hielo ms occidental. Ah, cmo me
suplicaron perdn. Sabis una cosa? Los perdon. De veras. Goram!, grit. Belart!
Mis fieles esclavos! Mis confiados lugartenientes! Por fin volvis al seno de vuestro
mentor! Tendrais que haber visto cmo me abrazaron! Yo, por mi parte, me lanc sobre
sus cuellos y... los abr a dentelladas!
Shaithis suspir, con un cierto aire sombro.
Te alimentaste con los dos? A la vez? Sin pensar en el maana?
Arkis se encogi de hombros y termin de llenarse los bolsillos de carne antes de
contestar:
Llevaba ms de dos auroras padeciendo fro y hambre. Y la sangre de los Largazi
estaba caliente y sabrosa. Tal vez deb haberme contenido un poco, tal vez deb haberme
guardado uno de reserva..., aunque quizs hice bien. Porque por esa poca llegaron Fess y
Volse. Al menos me ahorr la frustracin de que me robaran uno de mis esclavos. En
cuanto a sus cadveres, los guard en el corazn de un glaciar. Ay, tuvieron el mismo fin
que mi guerrero! Algo se los llev mientras yo estaba fuera explorando.
Shaithis entrecerr los ojos y contempl al Ferenc, que de inmediato sacudi la
cabeza, negando la tcita acusacin.
No fui yo. Y tampoco Volse. No sabamos nada de los esclavos congelados de
Arkis. De haberlo sabido, tal vez la historia habra sido diferente. Se arrastr fuera del
costado de la bestia voladora devastada y se incorpor cuan alto era a la luz de las
estrellas y bajo el fulgor de la aurora. Bien, estis preparados?
Shaithis y Arkis se unieron a l; los tres volvieron las caras en direccin al cono
central. Entre el tro monstruoso y el ex volcn, un castillo de hielo, que haba tardado
siglos (cuntos?) en cristalizarse alrededor de la roca volcnica. Sera un buen sitio para
empezar, como podra haberlo sido cualquier otro. Contemplando la ttrica escena, y
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despus de mirar un momento los ojos escarlata de cada uno de sus compaeros,
Shaithis dijo:
Listo. Vayamos a ver qu aspecto tienen estos exiliados que llevan siglos en el
hielo.
Y unidos, al menos por el momento, los vampiros partieron por los campos nevados
y los montones de hielo centelleante; atravesaron las extraas terrazas, y las rielantes
almenas del castillo que haban elegido se hicieron ms grandes a medida que acortaban la
distancia que los separaba. Y en el desagradable centro, rodeado por los brillantes nidos
concntricos de guilas, apareca de vez en cuando la forma ms oscura del volcn
apagado, por el que sala una bocanada de humo que suba hacia el cielo radiante
perpetuamente cambiante.
O tal vez era solamente una ilusin? Probablemente. Pero Shaithis crea que no...
Shaithis no tard en descubrir que los castillos de hielo se parecan mucho entre s. El
primero que exploraron, por ejemplo, poda muy bien haber sido la columna fra,
estremecedora y desnuda de Kehrl Lugoz; poda haber sido, pero el caso era que el de la
envoltura tupidamente protegida del centro no era Kehrl, el muerto en vida, quien
esperaba a que transcurrieran los siglos, sino otro lord. Adems, y quienquiera que
hubiera sido en vida, haca tiempo que su espera haba tocado a su fin, puesto que en
aquel momento estaba completamente muerto. Convertido en una momia de hielo,
congelado, muerto de hambre, disecado hasta alcanzar una condicin que iba ms all de
la vida, el viejo vampiro pas a formar parte de todas las cosas del pasado, dejando atrs
slo su caparazn exterior para representarlo en el presente.
Shaithis lo mir a travs de la vacilante impureza del hielo y se pregunt quin
habra sido. Fuera quien fuese, tal vez mejor era que estuviera muerto. Sus pensamientos,
de haber existido, podan haber revelado a Arkis y al Ferenc secretos que Shaithis prefera
que no conocieran..., como, por ejemplo, por qu yaca en su pedestal tallado en el hielo,
apoyado sobre un codo esqueltico, con una mano agarrotada levantada ante l como para
escudarse de algn mal inefable. Tena los ojos descoloridos, el tiempo se haba encargado
de desteirlos comindose el tono escarlata, aunque no haba logrado borrar la huella del
horror. S, porque incluso aquel miembro de los antiguos wamphyri apareca horrorizado.
Por algo o por alguien que se le haba puesto delante, donde Shaithis se encontraba en
aquel momento.
Cmo interpretas eso? El eco repentino de la voz cavernosa del Ferenc hizo que
Shaithis diera un brinco. Mir hacia donde el gigante apuntaba con su mano provista de
garras, a un agujero circular en el hielo en el que hasta ese momento no haba reparado.
De aproximadamente un palmo de dimetro, el agujero casi invisible pareca sealar como
una flecha hacia la reliquia conservada del wamphyri que yaca en su silln tallado.
Un agujero? pregunt Shaithis, ceudo.
S asinti el Ferenc. Como si fuera de una enorme lombriz de tierra. Pero una
lombriz de hielo? Se arrodill y meti la mano y el brazo en el agujero y lo hundi hasta
la altura del hombro. Retir luego el brazo, observ la direccin que llevaba y aadi: Y
le apunta directamente al corazn!
Aqu hay ms agujeros de esos grit Arkis, cerca de la curva del ncleo. Me da
la impresin de que los han hecho con algn instrumento. Veis los fragmentos
amontonados que han cado al suelo?
Shaithis pens: Vaya, parece que las pequeas privaciones que han padecido los tontos de
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mis amigos los han vuelto observadores. Sigui la curva del ncleo hasta llegar donde se
encontraba Arkis y examin los nuevos agujeros o, mejor dicho, los agujeros recin
descubiertos, porque en realidad podan haber sido hechos haca uno o dos siglos. Y
observando la direccin que llevaban, tal como haba hecho el Ferenc, Shaithis not que
aquellos tneles perfectamente circulares apuntaban a la masa principal de la momia
amortajada en el hielo.
Pens para s: Tneles, no cabe duda, y achic un poco los ojos y reflexion sobre aquel
concepto con ms detenimiento. Haca mucho tiempo, Shaithis haba visitado los
asentamientos de los szgany itinerantes que trabajaban el metal y vivan al este de la gran
cadena montaosa que separaba la Tierra de las Estrellas de la Tierra del Sol. Se trataba de
los caldereros que diseaban y construan los temibles guanteletes de batalla de los
wamphyri. Shaithis haba visto la forma en que los pintorescos Viajeros vertan metal
fundido por tubos de arcilla o por canales de tierra que iban a parar a unos moldes; de
manera que aquellas perforaciones o agujeros tenan algo que le recordaban el vertido de
lquidos. Pero todos aquellos tneles incompletos ascendan por unas suaves pendientes
hacia el lord muerto, lo cual pareca indicar que no haban sido diseados para conducir
nada hasta l. Tal vez para extraer algo de l? Shaithis se estremeci; comenz a
considerar que sus investigaciones y, sobre todo, sus conclusiones eran detestables.
Haba en aquel ambiente algo que hasta el corazn de vampiro de Shaithis
encontraba ominoso, opresivo, cargado de muerte. Y, finalmente, Fess Ferenc expres en
voz alta esa sensacin de mal augurio:
El purulento Volse y yo vimos los ncleos donde el hielo no era tan grueso. Los
gruesos haban penetrado justo hasta el centro y ah dentro slo quedaban montones de
trapos, piel y huesos!
Qu? pregunt Shaithis, arrugando la frente.
Como si los habitantes o durmientes que vivan en estas columnas heladas
hubieran sido absorbidos a travs de estos canales hasta ser consumidos por completo,
salvo sus trozos ms slidos.
Pero cmo? insisti Shaithis, porque era exactamente lo que l haba pensado.
Cmo es posible absorber un cuerpo entero y congelado por un agujero por el que no
entra siquiera la cabeza de ese cuerpo?
No lo s. El Ferenc sacudi su cabeza deformada. Pero supongo que eso fue
precisamente lo que tema este viejo. Es ms, supongo que por eso mismo muri de
miedo...
Ms tarde, cuando se encontraban un kilmetro ms cerca del ncleo o cono central,
entraron en uno de los castillos de hielo internos.
En ste no he estado antes coment el Ferenc. Pero encontrndose tan cerca
del viejo volcn, creo que es fcil adivinar lo que vamos a descubrir.
Ah, s? dijo Shaithis, y lo mir.
Nada! exclam el Ferenc, con aire de enterado. Slo hielo despedazado
alrededor de un montn de lava negra y el agujero vaco por el que se han llevado a algn
antiguo lord.
Tena razn. Cuando por fin encontraron el alto trono de lava, estaba vaco y la
cobertura de hielo yaca en el suelo hecha pedazos y astillas escarchadas. Haba unos
cuantos fragmentos de tela, pero eran tan viejos y estaban tan tiesos que se deshacan con
slo tocarlos. Y nada ms.
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Shaithis se arrodill al pie del bloque de hielo destrozado, examin su superficie
quebrada y encontr lo que buscaba: los bordes aflautados de unos cuantos agujeros
dispuestos en forma de abanico festoneado; iban a converger al nicho vaco del negro
ncleo. Mir a Fess y a Arkis y, asintiendo sombramente, dijo:
El autor de esta horrenda obra pudo haber chupado al lord desconocido como la
yema de un huevo, pero no fue necesario, porque la cubierta slo tena setenta centmetros
de espesor. De manera que hizo agujeros alrededor del hielo hasta que se quebr y
entonces lo arranc en bloques y astillas para llegar finalmente a su presa congelada.
Te he odo bien? pregunt Fess. Has dicho esta horrenda obra?
Shaithis mir primero a Fess y luego a Arkis y contest con voz profunda y ronca:
Soy un wamphyri. Me conoces bien. No hay nada blando en m. Me enorgullezco
de mi fuerza descomunal, de mis furias y de mis iras, de mis apetitos y mis lujurias. Pero
si esto es obra de un hombre, aunque sea de mi propia especie, insisto en que es horrenda.
Lo terrible radica en su calidad secreta, en el sigilo, en la maldad y el regodeo del asesino. S,
soy wamphyri! Y si quedara atrapado en estas Tierras Heladas, sin duda desarrollara
diversos sistemas para mantenerme con vida, incluida una coraza, defensas sofisticadas y
una o varias fuentes de alimento. Yo tambin me volvera tan furtivo y siniestro como
fuera menester. Pero no lo comprendes? Aqu hay alguien que ya lo ha hecho! En estas
Tierras Heladas, hemos venido a entrometernos en el territorio de alguien que aterroriza y
persigue a los mismos wamphyri. Por eso digo que se trata de una obra horrenda. Incluso
la misma atmsfera de este lugar est cargada de maldad. Ah, y algo ms, tengo la
impresin de que es una maldad gratuita!
Despus..., Shaithis se habra mordido la lengua bfida. Pero demasiado tarde,
porque imagin que ya haba dicho y revelado demasiado. Pero era tal el peso aplastante
que ejerca aquel sitio sobre sus sentidos vampricos era muy grande la crispacin
psquica que le provocaba en las terminaciones nerviosas que crea que los otros deban
de ser totalmente insensibles si no lo haban notado por s mismos.
Arkis se haba quedado boquiabierto mientras Shaithis hablaba. Cerr la boca y
gru:
Ah! T siempre fuiste el listo de los discursos, Shaithis. Pero yo tambin he notado
el aura maligna y amenazante de este lugar. La not cuando descubr las escamas
ensangrentadas y varias partes pequeas del caparazn blindado de mi guerrero en la
cueva de las alturas; y tambin cuando me robaron de la despensa del glaciar a los
hermanos Largazi, que aunque estaban exanges tenan las carnes bien prietas. Y en varias
ocasiones he pensado: Quin me vigila tan de cerca y sabe cada uno de mis
movimientos? Lo llevar metido en mi propia mente? O acaso los castillos de hielo
mismos tienen ojos y orejas?.
Para qu negarlo intervino el Ferenc, yo tambin he notado el misterio que
rodea este lugar. Pero creo que se trata de un fantasma, un aparecido o un vestigio del
tiempo. Un eco de algo que fue pero que ya no existe. Mirad a vuestro alrededor y
preguntaos: acaso algo de lo que hemos visto tiene un origen reciente? La respuesta es no.
Sean cuales fueran los acontecimientos que tuvieron lugar aqu, todo ocurri hace mucho,
mucho tiempo.
Arkis volvi a resoplar y replic:
Y mi guerrero? Y los gemelos Largazi?
Fess se encogi de hombros y contest:
Los habr cogido alguna bestia ladrona de los hielos. Tal vez algn primo del ser
plido con hocico de espada que mora en las cavernas.
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Shaithis consigui superar un momentneo ataque de depresin, alej de s el humor
extrao y ominoso, tangible como un banco de niebla, que haba cado sobre l. La
respuesta del Ferenc le satisfaca hasta cierto punto. No estaba de acuerdo con lo que
deca, no del todo, pero le convena dejar que los otros lo creyesen as. De todos modos,
pregunt;
Si no existe aqu una inteligencia maligna, o al menos ya no est implicada en todo
esto, como queris, qu sentido tiene que vayamos hacia el volcn?
Fess volvi a encogerse de hombros y respondi:
Es mejor que nos aseguremos, no? Y si existi aqu una inteligencia maligna,
aunque de eso haya pasado mucho tiempo, podra ser que sus obras estn an a nuestra
disposicin, en las profundidades del volcn. Una cosa es segura: jams lo sabremos si no
lo comprobamos con nuestros propios ojos.
Ahora? pregunt, ansioso, Arkis Leprafilius.
Yo voto por que antes descansemos sugiri Shaithis. Por el momento, ya he
dado suficientes vueltas, gracias, y preferira emprender la exploracin del cono despus
de haber descansado y con el estmago bien arropado por un buen desayuno. De todos
modos, he notado que se prepara ya una nueva fase activa de la aurora. Es una buena
seal. Que el cielo ardiente nos ilumine el camino.
Estoy de acuerdo contigo, Shaithis dijo el Ferenc con su voz cavernosa. Pero
dnde vamos a dormir?
Por qu no aqu mismo? repuso Shaithis. A una distancia prudente que nos
permita ornos si gritamos, pero cada cual seguro en su propio nicho.
A m me parece bien asinti Arkis.
Se separaron, treparon por las precarias y solitarias cornisas y nichos de hielo donde
nadie poda acercarse sin ser visto ni odo y cada uno de ellos escogi un lugar y se
dispuso a dormir. Shaithis pens en reunir a los albinos para que le hicieran de clida
manta viviente, pero despus de reflexionar un poco, desisti. Si los murcilagos se le
acercaban, Fess y Arkis comenzaran a sospechar. Por qu Shaithis tena poder sobre los
murcilagos cuando ellos carecan de l? Por qu? Una buena pregunta para la que l
tampoco tena respuesta. Al menos por el momento.
Se ovill en el interior de su capa de negra piel de murcilago y mastic un trozo de
carne de bestia voladora. No le satisfizo en absoluto, pero le saci el apetito. Vigilaba con
un ojo abierto la caverna helada, paseaba la mirada de Fess a Arkis, y vuelta al primero,
mientras pensaba: Ya llegar la hora de comerse unos buenos bocados!
Unos buenos bocados, s, Fess y Arkis. Que sin duda estaran pensando exactamente
lo mismo que l.
Se acomod en el nicho y comenz a respirar profundamente, mientras su ojo
escarlata exploraba la caverna y, poco a poco, comenzaron a llegar los sueos...
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Captulo cinco
Parientes consanguneos
Shaithis de los wamphyri tuvo un sueo fantstico. Tal como suele ocurrir con los
sueos, el de Shaithis se compona de muchas escenas y temas del todo incoherentes y
difcilmente explicables, salvo si se los consideraba como ecos de sus ambiciones. La
fantasa llevaba tiempo gestndose en las cavernas ms oscuras del subconsciente de
Shaithis, hasta que tom forma definida en una secuencia de escenarios ordenados ms o
menos as:
Todo ocurra durante la recepcin de Shaithis, su triunfo, su momento de gloria.
Lady Karen estaba arrodillada y desnuda entre los muslos separados de Shaithis, le
palpaba las enormes gnadas, le acariciaba e incluso le mordisqueaba (pero con sumo
cuidado) la punta abultada y purprea de su hinchado falo; de vez en cuando se detena
para frotar suavemente la verga palpitante entre sus pechos perfectos. Shaithis estaba
reclinado entre suntuosos cojines, sobre el trono de hueso de Dramal Cuerpocondenado,
en el nido de guilas de Karen; la ltima de todas las inmensas columnas de los wamphyri
le perteneca por fin por derecho de conquista, y mentalmente pas revista a todas las
personas, criaturas y posesiones que estaban a su disposicin para que l usara y abusara
de ellas, incluso para que las destruyera si as lo deseaba.
Por encima de los contrafuertes, balcones y almenas de un nido de guilas situado a
un kilmetro de altura y construido con huesos fosilizados, piedras, membranas y
cartlagos, unas estrellas nuevas se amontonaban para unirse a las que ya brillaban en el
oscuro cielo. El sol despleg en abanico las ltimas radiaciones doradas y se hundi tras la
Tierra del Sol, y durante unos intensos momentos las montaas que hacan de barrera
proyectaron sus siluetas corpulentas y serradas mientras las puntas amarillas y
resplandecientes de sus picos pasaban de los tonos purpreos a los grises intensos.
Despus, la sombra de las montaas se fue alargando velozmente en forma de
monstruosas manchas que cubrieron las llanuras de rocas de la Tierra de las Estrellas para
sumirlas en la oscuridad, y por fin se produjo el ocaso que tanto haba esperado Shaithis:
la hora de su gran triunfo, de su venganza.
Como obedeciendo a una seal, sus lugartenientes apartaron los pesados tapices que
cubran las ventanas, cortaron los signos cabalsticos de Karen, de modo que stos se
retorcieron y se precipitaron en la oscuridad describiendo espirales en el aire; desplegaron
entonces los estandartes ms largos que llevaban el nuevo blasn de Shaithis un
guantelete wamphyri cerrado en un puo y alzado amenazadoramente por encima de una
esfera resplandeciente que era el portal de la Tierra de las Estrellas que conduca a las
Tierras del Infierno para colgarlos y dejar que ondearan en las leves corrientes de aire
que soplaban en los parapetos ms altos del nido de guilas.
As lo dese gru, y as ha acontecido.
Mir con ojos encendidos a su alrededor, desafiando a todos a que negaran su
soberana, si se atrevan. Sin embargo, en el fondo de su corazn Shaithis saba que la
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122
victoria no le perteneca por entero. Saba que no poda sostener que l fuera su nico
artfice, ni que l solo haba logrado aplastar las extraas fuerzas y la magia ultraterrena
del Habitante. No, porque le haba hecho falta mucha ayuda para ello.
Shaithis no recordaba con exactitud cmo se haba ganado la batalla, pero saba que
haba contado con un poderoso aliado que lo acompaaba incluso en aquel momento.
Dado que l pareca ser el nico consciente de la presencia de ese otro, y dado que slo l,
entre todos los hombres, estaba en condiciones de asumir el mando y proclamarse jefe
militar de los nuevos wamphyri, qu importaba? Un espectro no puede usurpar el puesto
de un hombre.
Entrecerr los ojos y mir hacia la derecha y hacia atrs (aunque con disimulo, para
que nadie lo notara); atisb un momento la Cosa de Negra Capucha, envuelta en su negra
capa, mientras contemplaba de cerca cuanto aconteca. Era una Cosa maligna y oscura,
invisible a todos, desconocida por todos menos Shaithis; sin embargo, aquella criatura
haba hecho posible la conquista de la Tierra de las Estrellas. Shaithis no se senta en
absoluto agradecido, y se limitaba a mirar ceudo; porque de repente se le ocurri que
aquel aliado secreto y sin rostro su invisible espritu protector era el verdadero amo
de todo aquello y que l no era ms que un testaferro, cosa que lo irrit sobremanera y le
avinagr la victoria. Porque l era wamphyri y necesitaba de un territorio y ni en aquel
mundo ni en ningn otro haba sitio suficiente para dos jefes militares.
Como galvanizado por una extraa frustracin, Shaithis se puso en pie
repentinamente. Sus esclavos postrados y sus lugartenientes vigilantes, que estaban
arrodillados, se levantaron con l (aunque todos ellos, amos y esbirros por igual, se
encogieron al descubrir la severidad de su mirada), y cuatro guerreros pequeos cubiertos
por armaduras que despedan leves destellos sisearon asustados ante semejante
despliegue de movimiento, aunque se mantuvieron en sus posiciones en los extremos ms
apartados del gran saln.
A los pies de Shaithis, lady Karen se alej de su amo. Su mirada escarlata pareca en
cierto modo adoradora (era una mujer traicionera como de costumbre), pero sobre todo
temerosa; la apart de una patada y se acerc a grandes zancadas a las ventanas de altos
arcos. All fuera, en los niveles areos, pululaban colonias enteras de murcilagos
Desmodus, de piel color humo, como si fueran nubes de diminutos y nerviosos pjaros que
volaban junto a los gigantescos guerreros de Shaithis; adems, una fila tras otra de bestias
voladoras con forma de manta, ataviadas con arreos decorativos, aparecieron en el cielo,
conducidas por los lugartenientes y los jinetes esclavos de alto rango, sentados
orgullosamente sobre las sillas de montar que llevaban grabado el sello con el guantelete
de Shaithis. Era un despliegue areo de su fuerza despus de la mas grande de las
victorias.
Shaithis contempl la exhibicin durante un momento, con los brazos en jarras y la
cabeza bien erguida; observ el desfile de su flota area como un general que pasara
revista a las tropas. Despus, volvi los ojos carmeses hacia el oeste para posarlos en el
jardn del Habitante o, mejor an, en los altos lomos de las grises colinas donde el jardn
haba florecido. Ah, pero eso haba sido ayer, y ahora...
Se alzaban unas llamas y un humo negro suba hacia el cielo, y la parte inferior de las
nubes que tocaban los picos se tea de rojo por efecto del infierno que arda debajo de
ellas. Shaithis lo haba instado a materializarse y se haba vuelto real! El jardn arda y sus
defensores estaban... muertos?
No, no todos. Todava no.
Tradmelos aqu orden el vampiro dormido a nadie en particular. Ya me
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123
encargar de ellos... ahora mismo.
Media docena de lugartenientes se apresuraron a obedecer y al cabo de nada un par
de prisioneros fueron conducidos en presencia de Shaithis. A su lado aparecan
empequeecidos. No era para menos, porque l era el lord de los wamphyri, albergaba un
vampiro en su cuerpo y su cerebro, mientras que sus cautivos eran meramente humanos.
O no? Porque haba en su porte algo desafiante que poda considerarse quiz como un
rasgo... wamphyri? Cuando Shaithis les vio los ojos, supo la asombrosa verdad.
Ah! Como venganza no estara nada mal! Para un vampiro no hay nada ms
delicioso que atormentar, torturar y absorber los fluidos vitales de otro o de otros de su
especie.
Habitante dijo Shaithis con un tono amenazante tan suave que pareca un
susurro. Ven, Habitante, qutate la mscara dorada. Porque ahora te conozco, aunque
debera haberte conocido desde el principio. Ah, pero tu magia me haba engaado, del
mismo modo que nos haba engaado a todos. Magia? Ja! No existe tal cosa..., slo el
verdadero arte del gran vampiro! Porque quin si no un maestro de los poderes
wamphyri se habra atrevido a iniciar l solo una guerra contra todos los grandes lores
existentes? Quin si no el ms astuto (ah, astuto vampiro) pudo haber ganado semejante
guerra?
El Habitante no respondi, se limit a quedarse all, de pie, envuelto en sus tnicas
sueltas y cubierto por la mscara dorada, tras la cual ardan los ojos rojos. Y Shaithis, al
creer que vea el miedo reflejado en aquellos ojos semiocultos, lanz una sonrisa sombra.
Ah, s, porque hubiera o no miedo en aquellos ojos, saba que pronto el terror se reflejara
en ellos.
En cuanto al otro prisionero, Shaithis jams lo olvidara. Porque no slo era un
morador del infierno, sino el padre del Habitante, que haba luchado codo con codo junto
a su hijo en la devastadora batalla por la posesin del jardn, cuando los wamphyri haban
sido aplastados como un montn de mosquitos y eliminados de los cielos de la Tierra de
las Estrellas. Ms an, cuando la lucha hubo concluido, y los grandes nidos de guilas de
los wamphyri haban sido arrasados (todos menos el de la ramera Karen), Shaithis haba
visto a ese prisionero que tena delante junto con aquella lady en aquellos mismos
aposentos: los aposentos privados de Karen, porque entonces haban sido privados, de
modo que Shaithis se haba preguntado: Sern amantes?
Tal vez haban sido amantes o tal vez no. Tambin caba la posibilidad de que
simplemente se hubieran aliado contra Shaithis y su ejrcito de lores wamphyri, y que
como recompensa por su contribucin a derrotarlos, haban dejado en pie su nido de
guilas; aunque no le haba servido de nada, porque llegado el momento haba ido a parar
a manos de Shaithis, como todos los dems. Supona que fuera como fuese, aquello tena
poca importancia, aunque por un motivo nada claro senta la necesidad de saber si aquel
morador del infierno haba conocido a Karen, si haba estado dentro de ella. Pues bien, era
una cuestin que resolvera con bastante facilidad.
Karen se tumb junto al trono de hueso donde l la haba dejado y le orden:
Karen, acrcate a m. La mujer hizo un ademn de ponerse en pie, pero Shaithis
se apresur a aadir: Ven arrastrndote!
Obedeci; su cuerpo voluptuoso y baado en aceite brill bajo la luz de las antorchas;
slo cubran su figura brazaletes y anillos de oro, un cuerpo que el vampiro que llevaba
dentro haba vuelto irresistible. El tupido y ensortijado vello pbico brill con reflejos
cobrizos; las manchas de sus areolas y sus pezones puntiagudos destacaban oscuras como
morados en la blancura bamboleante de sus pechos; a pesar de que se haba rebajado a
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acercarse del modo indigno en que Shaithis le haba ordenado, su hermosa esbeltez no se
vio en modo alguno mermada.
Cuando estuvo cerca de l, Shaithis se inclin rpidamente y aferr con una mano un
puado de sus cabellos rojizos, tir de ellos con fuerza y la oblig a ponerse en pie. La
mujer no dijo palabra, no protest, pero el Habitante se inclin un poco hacia adelante
extraa actitud o postura, como un perro que hiciera equilibrios sobre las patas traseras
y Shaithis crey haber odo un gruido quedo tras la mscara. Haba despertado tal vez
las pasiones del Habitante? De ser as, qu reaccin habra provocado en su padre,
morador del infierno?
Sujet a Karen en posicin vertical, de modo que sta se apoyaba de puntillas,
dejando ver las uas pintadas de rojo. Shaithis apart entonces la mirada del Habitante y
contempl los ojos extraos y tristes de su ridculo padre. Inclin la enorme cabeza con
aire inquisitivo y dijo:
De modo que t eres el morador del infierno que tantos problemas me ha causado
en el jardn, eh? Pues bien, hombrecito, tengo la impresin de que tanto t como tu hijo
tuvisteis suerte en esa ocasin, y que si sois lo mejor que pueden enviarnos los del otro
lado de la Puerta esfrica, ya ha llegado entonces la hora de que los wamphyri entremos
en las Tierras del Infierno y les enseemos de qu somos capaces! Aunque he de admitir
que hay algo que no logro explicarme. Una criatura como t, pequea, blanda, canija, con
las partes carnosas de un muchacho virgen quiere hacerme creer que ha penetrado esto?
Enrosc con ms fuerza los cabellos de Karen en su puo y la alz ms alto, hasta que la
mujer se vio obligada a bailar de puntillas. Y que has vivido para jactarte de ello? La
carcajada despreciativa de Shaithis crepit como un hierro candente entre las ascuas.
El morador del infierno se puso rgido y sus ojos escarlata se abrieron ms; crisp la
comisura de los labios; su carne plida adquiri mayor palidez. Pero encontr fuerzas para
contener la fra furia que la burla de Shaithis le haba provocado momentneamente. Por
fin, con voz calmada y en un susurro, contest:
Has de creer lo que te plazca. Yo ni confirmo ni niego nada.
Cuanta negatividad! Shaithis tom aquello como muestra de la impotencia del
morador del infierno. Porque si Karen y l haban sido amantes, sin duda se habra
deleitado en jactarse de que l la haba usado primero y la haba desechado, costumbre
habitual entre los wamphyri; de haber cometido semejante insolencia, Shaithis le habra
arrancado las entraas con instrumentos afilados y ante su mirada viva habra alimentado
a un guerrero con sus intestinos humeantes! Pero se sintiera o no impotente, todava no
haba contestado la pregunta del lord vampiro.
Muy bien dijo Shaithis, y se encogi de hombros. Entonces voy a suponer que
ella no significa nada para ti. Porque si creyera lo contrario, te cortara los prpados para
que no pudieras cerrar los ojos, y te colgara de cadenas de plata en las paredes de mi
alcoba, donde no te quedara ms remedio que observar hasta la ltima de las intrincadas
acrobacias de nuestros acoplamientos..., hasta que ella muriera de extenuacin!
En el instante mismo en que expresaba su amenaza oy:
No lo hagas!
La advertencia son como un gong en la mente de Shaithis y de inmediato reconoci
su procedencia. Mir furioso hacia el otro lado del saln, donde estaba la Cosa de Negra
Capucha, comprob que en el interior de la capucha, que antes haba sido negro e
impenetrable como el granito, se vean unas rbitas color azufre y los puntitos escarlata de
unos ojos, que sin parpadear le enviaban a su mente aquel mensaje de fuego.
No los provoques demasiado! Los tengo hechizados y he suprimido sus poderes, pero
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acicatearlos es como encajar estacas afiladas debajo de las escamas de un guerrero! Los vuelve
inestables, los galvaniza y se debilita el control que ejerzo sobre ellos.
Shaithis contest:
Pero estn abatidos, conquistados, apaleados como perros! Nadie mejor que t para saberlo;
porque eres t quien tiene sus mentes en tus manos como si fueran uvas, para pelarlas o aplastarlas
a tu antojo. Y as de sujetos tengo yo a los guerreros que aqu ves, y a mis muchos lugartenientes y
esclavos. As como a mis criaturas de afuera que pueblan el viento nocturno. Ahora te ruego que me
digas, qu debo temer?
Slo tu codicia, hijo mo, y tu orgullo, respondi el otro. Has dicho tus guerreros,
lugartenientes y esclavos? Tuyos y no nuestros? Es que no tengo nada que ver en tu triunfo?
Fuimos dos, Shaithis, lo recuerdas? Sin embargo, hablas de ti cuando slo podas estar refirindote
a nosotros. Evidentemente se trata de un lapsus linguae. Ah, pero hay que tener en cuenta que los
wamphyri tienen la lengua bfida, no?
Shaithis sise su respuesta:
Qu quieres de m?
Slo quiero que no seas tan orgulloso, respondi la Cosa de Negra Capucha. Porque yo
tambin, en mis tiempos, fui orgulloso y descubr que el orgullo desaparece antes de una cada.
Era el colmo. Pedirle a un vampiro que no fuera orgulloso? Contener las emociones
impetuosas y aumentadas de un ser como Shaithis? Pero l era un wamphyri!
Dirigindose a la Cosa de Negra Capucha, le manifest:
He prometido matar a Karen de un modo determinado, con mis propias manos y en mi propia
cama. Mi triunfo no ser completo hasta que ello ocurra del modo ms parecido a como lo deseo.
Adems, el Habitante y su padre han sido enemigos mortales y tengo la intencin de destruirlos.
Entonces destryelos!, exclam el otro con los ojos ardientes, como si estuvieran
envueltos en llamas. Mtalos ahora, pero no los tortures. Porque si los azuzas demasiado...
S?
... Creo que ni siquiera ellos mismos son conscientes de su propia fuerza, de sus poderes.
Shaithis se mostr asombrado.
Su fuerza? Pero es que no ves que son dbiles? Sus poderes? Es evidente que son
impotentes! Lo son y pienso probarlo.
Solt el pelo de Karen y la mujer se desplom a sus pies. En sus sueos, Shaithis se
diriga otra vez a sus cautivos, que durante la conversacin mantenida con la Cosa de
Negra Capucha haban quedado inmviles en un segundo plano, sujetos por unos
esclavos vampiros.
Hubo una poca dijo a los dos prisioneros en la que la perra de Karen
traicion a su legtimo seor, es decir, a quien os habla, as como a todos los wamphyri.
Qu digo traicionarnos? Su traicin nos llev al borde de la destruccin! Fue entonces
cuando jur que si los tiempos y las suertes cambiaban, introducira un tubo en su corazn
palpitante y le chupara la sangre sorbo a sorbo. Tambin jur que mientras le fuera
absorbiendo los jugos, la llenara con mi carne. Un doble xtasis para una seora de lo ms
indigna. Lo he jurado y as ser! Y mirando a sus lugartenientes dijo: Traedme mi
lecho de sbanas de negra seda y la paja fina de oro que encontraris sobre mi almohada.
Seis esclavos forzudos transportaron el lecho de Shaithis; un lugarteniente servil le
present un pequeo cojn de seda en el que haba un delgado tubito de oro, cuya boquilla
en forma de embudo reflejaba el resplandor despedido por la luz de las antorchas. Shaithis
cogi la paja, se quit la tnica e hizo una sea a Karen para que se dirigiera al lecho.
Cuando avanz para reunirse con ella volvi a or el gruido profundo que surga de la
garganta del Habitante, y Shaithis volvi a notar que su contrincante adoptaba la extraa
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postura inclinada hacia l, como si se tratara de una amenaza inefable.
El lord vampiro se detuvo un instante, inclin la cabeza de un modo burln e
inquisitivo y lanz una sonrisa absolutamente inhumana antes de sentarse sobre el lecho
junto a Karen, que pareca como hechizada. La mujer estaba tumbada, paralizada, con los
ojos escarlata fijos en Shaithis; su respiracin era ligera y palpitante y se le formaban unas
brillantes gotas de sudor en la frente en seal de morbosa expectacin. Shaithis le cogi el
pecho izquierdo, lo levant y examin la plida caja torcica, luego desliz la punta
afilada de su paja de oro entre dos costillas y la empuj hacia el centro palpitante de su
cuerpo.
Cuando alrededor del tubo, en el punto de entrada, se form una burbuja de sangre
roja, la lujuria vamprica de Shaithis le provoc una fortsima ereccin. Solt el tubo
parcialmente introducido y con una de sus manazas aferr el interior del muslo derecho
de Karen y lo apret con fuerza para indicarle que deba abrirse de piernas...
Fue entonces cuando not el primer rechazo de su voluntad y la resistencia de
otros que reforzaban su determinacin y de pronto percibi que convergan en un
mismo punto unas fuerzas antes insospechadas. La Cosa de Negra Capucha tambin lo
presinti y grit en la mente de Shaithis: Te lo advert!, pero demasiado tarde, porque el
sueo de fantasas del lord vampiro se haba convertido en la ms tremenda de las
pesadillas.
Por tercera vez, Shaithis oy el inconfundible gruido animal del Habitante y le lanz
una mirada asombrada, a tiempo para ver cmo se liberaba de los guardias que lo tenan
firmemente sujeto, levantaba la mano y se arrancaba la mscara dorada del rostro. Pero...
fuera lo que fuese lo que Shaithis esperaba ver, no estaba all, debajo de la mscara; en
cuanto a la cara que s vio, no se pareca a nada que fuera siquiera remotamente humano.
Erizada y con las orejas gachas, se pareca a la cara de un enorme lobo gris, aunque sus
ojos inyectados en sangre eran los de un wamphyri!
Su hocico arrugado y tembloroso estaba cubierto de saliva; los dientes afilados como
cuchillas de pequeas guadaas brillaban all donde el morro hmedo y crispado los
dejaba al descubierto; al momento siguiente, la bestia gruidora (era aqul de verdad el
Habitante?) se giraba y a dentelladas haba acabado con un asombrado guardia. Mientras
Shaithis contemplaba todo aquello boquiabierto, las mandbulas de la cosa se cerraron
como una trampa de acero alrededor del brazo de un lugarteniente y se lo cercenaba a la
altura del codo. A partir de aquel instante se desencaden la locura.
Mientras la criatura inmensa y enhiesta completaba la metamorfosis que la
convertira en un lobo de gris pelambre, sus amplias tnicas se despedazaban como si
estuvieran hechas de tela podrida, dejando al descubierto su increble tamao. Era un
lobo, no caba duda, pero grande como un hombre corpulento! Los esclavos de Shaithis,
que haban sido testigos de la velocidad y la salvaje eficacia del monstruo, retrocedieron
apresuradamente. Al precipitar su retirada, el lobo inmenso se puso en cuatro patas, se
abalanz sobre otro lugarteniente y le tritur la cabeza sin esfuerzo alguno.
Entretanto, desde su lecho, el lord vampiro comenz a darse cuenta de que la
corriente de la fortuna haba cambiado y que otros cambios radicales e inexplicables se
estaban gestando en ese mismo instante. A pesar de ello, decidi volver a su favor al
menos una parte de su sueo-fantasa; encerrando a Karen en el crculo de uno de sus
musculosos brazos, aferr la paja de oro dispuesta ya para perforarle el corazn. La
cogi... y de inmediato apart la mano temblorosa. En ese momento se iniciaba en Karen
una segunda metamorfosis, que no fue menos veloz y espantosa que la experimentada por
el Habitante cuando se transform en lobo. Era repugnante!
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Las carnes de Karen se despedazaron ante los ojos del lord vampiro como si el tubo
de Shaithis la hubiese envenenado y desencadenara en ella un catabolismo corruptivo. Sus
brazos se convirtieron en unas varas surcadas de venas amarillas de las que los brazaletes
se deslizaron para caer al suelo con sonido metlico; sus ojos escarlata se tieron de un
tono amarillo enfermizo bajo las espesas pestaas; la piel se le arrug como una pasa.
Qu? exclam con voz ronca Shaithis cuando los labios desfigurados de Karen
dibujaron la parodia de una sonrisa para ensearle la leprosa lengua bfda, unas encas
arrugadas y sueltas y unos dientes podridos. Qu? No era exactamente una
pregunta, pero ella la contest de todos modos.
Mi lord, aqu me tienes, soy toda tuya! exclam, y su voz son como un cacareo
morboso, al tiempo que tenda la mano para aferrar el miembro menguante de Shaithis.
Presa de una actividad frentica, Shaithis le dio una fuerte palmada a la boquilla del
tubo y la enterr en el cuerpo de Karen..., un chorro burbujeante de hediondo pus sali a
presin y fue a adherirse a su propia carne estremecida! Con un grito inarticulado se
incorpor, tambaleante, seal la cosa que se disolva sobre el lecho y orden:
Destruidla! Sacadla ahora mismo! Al pozo de inmundicias!
Pero nadie pareca prestarle atencin. Los lugartenientes de Shaithis y otros esclavos
estaban confundidos; la faceta de lobo del Habitante causaba entre ellos los mismos
estragos que un zorro en un gallinero; en cuanto al padre del Habitante, aquel morador
del infierno..., el lord vampiro no poda creer lo que vea.
Los dos corpulentos aspirantes a wamphyri que haban arrastrado hasta el saln a
aquel hombrecito retrado se haban convertido en un montn de jirones de carne ardiente
que encharcaba las lajas del suelo con su icor. Y el mago (s, porque no caba duda de que
aquello era magia!) que los haba quemado se asomaba a la ventana y contemplaba con
sus ojos devastadores los cielos nocturnos de la Tierra de las Estrellas y la llanura plagada
de ruinas. Porque all donde su mirada se posaba y se recreaba, surgan nuevas ruinas, y
por todo el cielo, en medio de la creciente oscuridad del ocaso, las hordas de Nuevos
Wamphyri de Shaithis estallaban hechas jirones de fuego y dejaban caer sus desechos
sobre las columnas destrozadas de sus antiguos antepasados.
Presa de la frustracin, Shaithis se vio nuevamente despojado y con el guantelete
colgado de la cadera. Saba qu haba que hacer, y que l era el nico que estaba a la altura
del Habitante y su padre; enfund su mano en el arma letal y, siguiendo la tradicin de los
antiguos wamphyri, se abalanz sobre ellos para cortarlos en pedazos. Y por qu no? Al
fin y al cabo no eran ms que de carne y hueso, igual que los enormes osos polares de las
Tierras Heladas. Y como saba muy bien el lord vampiro, la carne siempre es dbil. Hasta
la carne de los wamphyri es dbil en determinadas circunstancias.
La Cosa de Negra Capucha oy sus pensamientos caticos y sanguinarios y dej que
su voz se oyera en la mente de Shaithis:
Iluso! Pero Shaithis no lo escuch.
Cay primero sobre el morador del infierno y agit el guantelete..., pero ste qued
inmovilizado en el aire, como si el tiempo se hubiera detenido. Shaithis comprendi
entonces que el tiempo no haba hecho ms que extenderse y que su monstruoso
guantelete recorra la distancia que los separaba con una lentitud enloquecedora. El padre
del Habitante lo vio venir y sus extraos ojos tristes se volvieron (pero, ay, con cunta
lentitud) para posarse ardientes sobre la cara de Shaithis. Los ojos escarlata de su hijo, el
inmenso lobo renegado, tambin se posaron sobre Shaithis desde el aire, donde aquella
criatura babosa flotaba en la cspide de su salto.
Siguiendo la costumbre de los wamphyri, los dos monstruos le hablaron a Shaithis
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en su mente turbulenta y sanguinaria; no fueron los nicos en hacerlo, porque la Cosa de
Negra Capucha tambin le dijo lo mismo:
Nos has destruido a todos. Tu ambicin, tu pasin, tu orgullo.
Morid!, contest Shaithis, y poco a poco su guantelete fue a chocar contra la cabeza
del morador del infierno y muy despacio destroz su brillante interior.
S, brillante! Brillante y enceguecedor y mortal como el centro del mismo sol! La
cabeza del mago no contena ni sangre, ni huesos, ni un cerebro gris y carnoso..., slo
fuego dorado. Como el ardiente y calcinante fuego nuclear del sol.
Era el mismo sol en perpetua expansin que surga de la destruccin del morador
del infierno para abarcarlo y destruirlo todo!
Shaithis se despert sobresaltado, sinti el hielo contra la piel y por un momento
pens que se trataba del fuego dorado y abrasador. Lanz un grito y un millar de frgiles
carmbanos se astillaron y cayeron tintineando del techo fantstico del castillo de hielo. En
un abrir y cerrar de ojos, el lord vampiro se dio cuenta de dnde se encontraba y record
lo que haca all; la pesadilla fue remitiendo y la realidad se cerni sobre l de modo que
poco a poco empez a respirar con ms calma y el corazn recuper su ritmo normal. Y
entonces...
Explor la vastedad helada del castillo de hielo, vio las siluetas oscuras de Fess
Ferenc y Arkis Leprafilius en sus nichos y descubri que el primero tambin se haba
despertado. Desde el otro extremo de la bveda envuelta en hielo, el Ferenc le devolvi la
mirada.
Soabas, Shaithis? grit; el eco de sus palabras reverber en el aire amargo de
aquel lugar. Un presagio, quizs? Has gritado y me ha parecido que tenas miedo.
Shaithis se pregunt si habra conseguido contener su sueo, como haca con sus
pensamientos ocultos, o si Fess le habra escuchado. Detestaba que lo espiaran, y mucho
ms que se metieran en su subconsciente, en cuya oscuridad almacenaba las simientes de
sus ambiciones en realidad, sus intenciones, a la espera de que llegara el momento de
la germinacin.
Un presagio? contest al fin, ocultando su persistente confusin. No lo creo.
No he recibido ningn presagio, Fess. No ha sido ms que un sueo placentero con carne
de mujer y sangre dulce de Viajeros. So que lady Karen se pudra en mi lecho y que la raza
wamphyri era aniquilada por el estallido solar de una mente extranjera!
Ah! gru el otro. Yo so con hielo. So que me congelaba en una tumba
helada y que un ser desconocido se abra paso derritiendo el hielo para acercarse a m.
Tanto mejor, pues, que mi grito de placer te haya despertado dijo Shaithis.
S, pero demasiado pronto protest el Ferenc. Arkis sigue dormido. En esto s
que es sabio. Procuremos dormitar una hora o dos antes de levantarnos y seguir camino.
Shaithis estuvo de acuerdo; agradecido de que el gigante no le hubiera ledo la
mente, volvi a acomodarse y cerr un ojo...
Y Shaithis volvi a soar. Pero en esta ocasin supo con mayor certeza que en la
anterior que se trataba de algo ms que un sueo corriente. Se encontraba con un ser
llamado Shaitan el Cado, al que reconoci de inmediato como la Cosa de Negra Capucha
que haba sido su siniestro espritu protector quizs, incluso, su alter ego? en su
pesadilla de venganza frustrada.
Percibi a la Cosa como una sombra entre otras menores, en el interior de una
caverna de roca negra, sin que nada delatara su presencia salvo el fulgor rojizo de sus ojos,
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que flotaban en el interior de unas luminosas rbitas amarillentas. Era incapaz de decir
qu haca l, Shaithis, en un lugar como aqul, pero presenta que haba sido llamado. S,
eso era, no se encontraba all por su propia voluntad sino porque aquel ser enigmtico lo
haba convocado.
Y como si le confirmaran ese pensamiento, oy que la Cosa de Negra Capucha le
deca con una voz ms profunda y sombra y quiz ms engaosa que ninguna que
Shaithis hubiera escuchado hasta entonces:
Shaithis, hijo mo, por fin me has contestado. Resulta difcil llegar a ti, hijo mo,
superar esa ingeniosa pantalla deflectora con la que te rodeas, de lo contrario te habra
conocido y mandado venir aqu mucho antes.
Los ojos y la conciencia wamphyri de Shaithis se haban acostumbrado a la oscuridad
de aquel lugar. Vea y senta mejor que nunca: como un gato en la noche o un Desmodus en
pleno vuelo. La oscuridad no era un impedimento; en realidad, no haca ms que
confirmar su primera deduccin instintiva de que se encontraba en una cmara natural, en
las profundidades del volcn apagado. Lo cual indicaba que Shaitan era el seor de
aquellas regiones subterrneas.
Era tal la proximidad de aquel ser que ley sus pensamientos como si se tratara de
una frase enunciada en alta voz.
Pues, claro, lo he sido desde..., desde hace mucho, mucho tiempo le dijo Shaitan.
Shaithis escudri atentamente la sombra de ojos carmeses que era Shaitan.
Resultaba extrao, pero a pesar de sus sentidos ampliados por el vampiro slo alcanzaba a
distinguir la silueta del otro. Pero no era por l; sus sentidos no estaban mermados;
Shaitan deba de proteger su fsico de la misma manera que Shaithis protega sus
pensamientos. Pero... Shaitan el Cado? Era posible que una criatura viviera tanto
tiempo? Decidi que s deba serlo, porque ah estaba l en presencia de aquel ser.
Esto no es slo un sueo dijo Shaithis al fin, mientras sacuda la cabeza. Siento
tu presencia y s que eres real, el mismo Shaitan que a Kehrl Lugoz le inspiraba y le
inspira un terror mortal, el antiguo ser surgido de los primeros anales de la leyenda
wamphyri. Te desterraron aqu en la prehistoria y sigues viviendo aqu.
Es cierto respondi el otro, y la oscuridad donde se encontraba se agit como si
acabara de encogerse de hombros despreocupadamente. Soy ese mismo Shaitan, al que
llamaban el Nonato, que fue y es tu antepasado inmemorial!
Ah! exclam Shaithis cuando comprendi la verdad. Somos de la misma
sangre.
As es, y resulta obvio. Te destacas del resto como un meteoro que se desplaza
veloz entre las estrellas inmviles, del mismo modo que destacaba yo en aquellos lejanos
tiempos, cuando ca a la Tierra.
Y nuestras ambiciones son las mismas, s, y nuestra inteligencia. Yo soy tus orgenes,
Shaithis, y tu futuro. Y t representas el mo.
Nuestros futuros estn ligados?
De modo inextricable.
Fuera de esas Tierras Heladas, quieres decir? En lugares ms civilizados?
En la Tierra de las Estrellas y en mundos que se encuentran ms all de ella.
Cmo? Shaithis se mostr sorprendido, porque perciba algo que le recordaba
su primer sueo. Mundos que se encuentran ms all de la Tierra de las Estrellas? Te
refieres a las Tierras del Infierno?
Para empezar.
Y conoces esos lugares?
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130
Hace mucho habit en un lugar as. Pero eso fue antes de que me cayera, o de que
me lanzaran, a la Tierra.
Y te acuerdas?
No me acuerdo de nada! gru la Cosa de Negra Capucha, adelantndose un
poco; su movimiento tena un no s qu, como si su mismo fluir estuviera dotado de
inteligencia, de una viscosidad sensitiva que oblig a Shaithis a dar un paso atrs.
Cuando me echaron de all me robaron la memoria.
No recuerdas lo que hiciste, ni quin eras ni cmo eras?
La Cosa volvi a acercarse ms y Shaithis retrocedi, aunque no demasiado, por
temor a salirse de su propio sueo.
Slo recuerdo mi nombre y que estaba lleno de vanidad y de orgullo y que era
hermoso respondi Shaitan, con lo que evoc otros ecos del primer sueo. Pero de eso
hace mucho tiempo, hijo mo, y con el tiempo, todo cambia. Yo tambin he cambiado.
Cambiado? Shaithis se esforz por comprender. Ya no eres vanidoso ni
orgulloso? Pero hasta el menos importante de los wamphyri conoce esos vicios y disfruta
de ellos. Y siempre lo har.
Shaitan sacudi despacio la cabeza encapuchada; Shaithis lo adivin por el
movimiento de sus ojos carmeses dentro de las rbitas amarillas, las nicas partes de la
criatura visibles a travs de la trama del oscuro e impenetrable escudo mental.
Ya no soy hermoso! exclam.
Pero a todos nos ocurre igual replic Shaithis. Sabemos que no somos
hermosos y lo aceptamos. Adems, qu tiene que ver la belleza con el poder? Vaya, si
algunos de nosotros incluso fomentamos nuestra fealdad como prueba de nuestra fuerza!
Sin quererlo pens en Volse Pinescu.
Shaitan capt la imagen de su mente.
S, qu feo era se. Pero l lo quera as. Yo no. Por ms que los wamphyri sean feos
fsica y mentalmente, comparados con l son hermosos. Y volvi a acercarse por tercera
vez.
Shaithis no se movi, pero acerc la mano al guantelete. Era un sueo, no caba duda,
pero l no haba perdido del todo el control.
Deseas hacerme dao? le pregunt.
Al contrario respondi Shaitan, juntos hemos de recorrer un largo camino.
Pero el arte que practico se est desgastando. Sera mejor que me conocieras como soy.
Entonces djate ver.
Me estaba preparando replic Shaitan. En realidad, te preparaba a ti.
Ya basta! Estoy preparado.
Sea, pues! dijo su antepasado, y relaj su voluntad hipntica.
La visin que recibi Shaithis hizo que se despertara por segunda vez, como si el
volcn apagado hubiera hecho erupcin debajo de sus pies. Se incorpor en el nicho de
hielo con un grito horrorizado, los ojos como platos, deslumbrado por la luminosidad del
castillo despus de la oscuridad del sueo que haba tenido en el corazn del cono; sinti
en su negro corazn un fro mucho mayor que el que le haba producido lo que la Cosa de
Negra Capucha le haba dejado ver, un fro que superaba la mera sensacin fsica. Dado
que el sueo haba sido algo ms que un sueo corriente, en realidad, una visitacin, no se
desvaneci en el limbo subconsciente de la oscuridad sino que se mantuvo grabado a
fuego en su mente como los sellos en los estandartes y pendones ondeantes de un nido de
guilas.
Shaithis, un monstruo en todos los sentidos, no era una criatura fcilmente
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impresionable. Por lo que a los wamphyri concerna, el miedo y el horror eran
conceptos ms o menos muertos, erradicados y reemplazados por la ira. El cuerpo de un
vampiro rara vez produca adrenalina para fomentar o posibilitar el vuelo, sino ms bien
para desencadenar sus pasiones animales de modo que pudiera incorporarse y luchar con
brutalidad y nimo sanguinario. Durante los siglos que dur su soberana, los vampiros
de la Tierra de las Estrellas desarrollaron hasta tal punto la conciencia de ser superiores
que entre todas las criaturas del mundo eran, a todas luces, la especie dominante. Del
mismo modo que en su propio mundo el hombre era la especie dominante.
No haba que olvidar, sin embargo, el hecho de que Shaithis haba sido en otro
tiempo un hombre corriente, un Viajero vampirizado al que Shaidar Shaigispawn haba
rebautizado para convertirlo en el jefe de sus lugartenientes, o en su hijo, y entregarle su
huevo, y como hombre que haba sido saba lo que era el miedo. Lo recordaba incluso
despus de quinientos aos, si bien nicamente en sus sueos. Pues por ms monstruoso
que pueda volverse un hombre, las cosas que lo aterrorizaron de joven continuarn
infundindole miedo en sus sueos.
Lo que ms asustaba a Shaithis tras los primeros das de su secuestro de la Tierra del
Sol de eso haca ya quinientos aos, y antes de que lord Shaidar regurgitara su huevo
escarlata y se lo introdujera en la garganta para cambiarlo para siempre eran las
monstruosas anomalas del nido de guilas de Shaidar: las criaturas cartilaginosas, las
bestias gaseosas, los inconcebibles seres chupadores, las inmensas tinas de los niveles
inferiores de la columna en las que los trogs y los Viajeros se convertan en bestias
voladoras o guerreros, o en las facetas ms extraas de los experimentos con hbridos que
realizaba Shaidar. Porque el lord vampiro se haba deleitado ensendole a Shaithis (por
entonces un joven y an inocente Viajero) sus creaciones ms espeluznantes, y torturaba
su mente con la amenaza velada de que algn da l tambin quiz poda convertirse en
una bestia voladora de cabeza de diamante, o en un guerrero de escamas blindadas o en
un flccido y carnoso chupador.
Las anormalidades y distorsiones morbosas como aqullas haban sido las
precursoras de las peores pesadillas de Shaithis durante los primeros das de su
aprendizaje como wamphyri. Pero con el tiempo, a medida que avanzaba en su ascenso a
la sala del trono del nido de guilas, esos temores haban ido mermando hasta
desaparecer, dominados por el vampiro que llevaba dentro y que lo incitaba a convertirse
en un hacedor de monstruos por derecho propio, arte en el que finalmente lleg a
descollar. Sus bestias voladoras eran las de gracia ms rara; sus guerreros, feroces hasta el
lmite de lo indecible, y sus dems creaciones y experimentos..., variados. Recordaba
aquellas cosas y el espanto que le producan durante sus sueos de juventud. Pero ni en la
ms vvida de aquellas pesadillas su memoria no haba logrado rescatar nada que llegara a
semejarse siquiera a la que la Cosa de Negra Capucha le haba mostrado.
Shaitan se haba tachado de feo, pero hay fealdades y fealdades. En cuanto al
hibridismo...
Shaithis proyect en su mente la Cosa que se le haba revelado cuando su antepasado
dej caer el escudo hipntico para que lo viera tal como era: una abominacin que ni
siquiera la mente wamphyri ms perversa y enloquecida hubiera podido imaginar, una
abominacin a la que la realidad haca an peor. Era un... qu? Una babosa o una
sanguijuela del tamao de un hombre, arrugada, negra y brillante, con motas
verdegrisceas, que se mantena erguida como un hombre? Un vampiro, s, pero un
vampiro que se desarrollara de un huevo en el interior de un hombre o de una mujer y
que hubiera crecido hasta superar todas las proporciones imaginables; Shaithis no pudo
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evitar preguntarse: Pero si esto creci dentro de un hombre, qu ocurri entonces con su
husped?
Despus, la imagen grotesca, vaga, de la Cosa (vaga, sencillamente, de puro obscena)
qued grabada a fuego en su mente y as pudo percatarse de sus ms mnimos detalles,
pero fue tal el espanto que tuvo que despertarse.
La Cosa (no, no deba pensar en ella como una cosa solamente, sino tambin como
Shaitan, su antepasado) tena miembros de goma, algunos de los cuales acababan en
tentculos succionadores. Sin embargo, haba otros que no, que slo estaban dotados de
vestigios de partes humanas y de otros animales: manos momificadas y arrugadas,
rudimentos de pies, incluso brillantes garras seas. Fueron esas partes y la cara plana y
compuesta de Shaitan, en una cabeza aplanada como la de una cobra, lo que ms repugn
a Shaithis e hizo resurgir su fobia largo tiempo olvidada.
Saba que el hibridismo que vea all no era producto de las cubas experimentales de
un lord wamphyri, sino obra de la naturaleza; o tal vez de la desnaturalizada tenacidad de
los vampiros, su determinacin de aferrarse a la vida por ms desesperadas que fueran las
circunstancias, pasando por triunfos y ordalas a lo largo de incontables siglos. S, porque
lord Shaitan se haba hecho demasiado antiguo para albergar la carne humana mortal, y su
cuerpo original se haba consumido para ser reemplazado casi en su totalidad por el
organismo metamrfico de su vampiro, que en realidad era l mismo.
Feo? El resultado era horrendo; al menos as se lo pareca a Shaithis en su sueo,
porque representaba el compendio de todas las pesadillas que haba tenido durante su
aprendizaje.
Se enter del destino de Shaitan, de su aislamiento en aquella tierra helada de su
evolucin, no, de su involucin de hombre vampiro o wamphyri a vampiro en estado
puro, porque lo haba visto escrito en la vasta inteligencia, en el odio y la maldad
extrema de los ojos escarlata de aquella babosa que lo haban mirado sin parpadear bajo su
capucha de cobra. No era el odio desbocado e insensato visto con frecuencia en los ojos
ardientes de un guerrero, ni la mirada vaca y sin prpados de una mastodntica bestia
voladora, ni tampoco la mirada lacrimosa e insulsa de un chupador. Era una inteligencia
malvada de tal calibre que Shaithis supo de inmediato que aquella cosa no era un
experimento morboso sino una verdadera mutacin.
Supo tambin con renovada certeza que aqul era Shaitan el Nonato, llamado el
Cado. Porque de todas las leyendas wamphyri haba una que prevaleca universalmente:
Shaitan haba sido el ms malvado entre todos los hombres y todas las criaturas y su
maldad llegaba hasta lo ms profundo de su ser...
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133
Captulo seis
Oscura alianza
Shaithis haba bajado la guardia mental; y mientras sala del sueo su mente fue
accesible. Haba alguien all, una presencia oscura que deseaba aprovecharse de su
confusin. Era Shaitan, por supuesto; si bien estaba lejos, su voz gorjeante y venenosa
resultaba inconfundible.
Malvado? Dices que fui malvado? No, fui agraviado. Agraviado por los wamphyri, mi
propia especie! Porque era ms fuerte que ellos y me teman. Y t, hijo de mis hijos? Tambin me
temes? Mira cmo te despiertas sobresaltado para apartarte de m, como si yo fuera la MUERTE
que ha venido a buscarte y no tu salvacin.
Shaithis estuvo a punto de cerrar su mente..., pero vacil. Su repulsivo antepasado
era el amo del volcn apagado, no? Qu dao poda causar desde all? Aquello poda
muy bien ser la oportunidad perfecta para enterarse de ms cosas sobre l sin alertar a los
otros de su presencia.
Shaitan capt todos aquellos pensamientos directamente de la mente de Shaithis y
lanz una monstruosa risita ahogada.
S, murmur, no sera nada conveniente dejar que se enteraran de nuestro secreto. Se
enterarn cuando sea demasiado tarde. Al menos, demasiado tarde para ellos.
Shaithis se tumb, entrecerr los ojos y pase la mirada por la brillante vastedad del
hueco corazn del castillo de hielo hasta encontrar las siluetas acurrucadas y dormidas de
Fess Ferenc y Arkis Leprafilius. Explor con su conciencia wamphyri y toc las dbiles
barreras mentales que haban erigido para proteger sus mentes dormidas y comprob que
en efecto estaban dormidos. Despus contest a la oscura inteligencia que haba declarado
ser su antepasado:
Creo que te prefiero as, Shaitan, al aire libre, por decirlo de alguna manera, y no envuelto en
sueos. Pero fuiste muy hbil al superar mis escudos de ese modo. Los que se llamaban mis pares
entre los wamphyri jams lo lograron.
No eran de tu misma sangre, contest de inmediato Shaitan. O debera decir que no eran
de mi sangre? Nuestras mentes se entrelazan como las de hermanos gemelos, Shaithis. Es una seal
de que eres un genuino hijo de mis hijos, de manera que es como si furamos uno solo. Estbamos
destinados a ser uno y a triunfar a pesar de todas las adversidades, a conseguir victorias que
escapan a toda imaginacin.
As es, asinti Shaithis, admirado, en ste y en otros mundos, como t has dicho. Creo que
sera interesante saber ms sobre todo eso. En realidad me gustara enormemente recuperar la
Tierra de las Estrellas de los enemigos extranjeros que moran all ahora y vengarme de ellos.
Revlame tus pensamientos. Porque has insinuado que tenemos un largo camino por recorrer
juntos. Has planeado nuestros primeros pasos por ese camino? Cmo s que puedo fiarme de ti?
Tus leyendas son infames incluso entre los wamphyri, que no se caracterizan precisamente por ser
rectos de comportamiento.
Otra vez la odiosa risita ahogada de Shaitan.
Hijo mo, te fiars de m porque no te queda ms remedio, porque sin m ests aqu enterrado,
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y yo me fiar de ti por el mismo motivo. Pero si te hace falta una prueba de mi buena fe, acaso no
has visto ya suficiente? Quin crees que te envi sus pequeos murcilagos albinos para que te
calentaran los huesos cansados mientras dormas?Y quin se libr de uno de tus enemigos que no
guardaba para ti ms que malas intenciones, por no decir algo peor?
Un enemigo? Mentalmente, Shaithis hizo un gesto contrariado. Quin era ese
enemigo?
Cmo? Shaitan pareca sorprendido. Lo sabes bien! Hablo del abominable pustulento, de
aquel que gustaba adornarse con fornculos y era compaero del Ferenc. Vaya, si no paraba de
incitar al grotesco gigante para que fuera a buscarte y acabara contigo!
Shaithis asinti.
Era tpico de Volse, qu duda cabe. Nunca goc de su predileccin. Ni l de la ma.
Monstruoso payaso: si sus quistes hubieran sido sesos nos habra superado a todos juntos! De
modo que fue tu bestia quien lo mat, eh?
Por supuesto, repuso la voz mental de Shaitan, con tono ms profundo y sombro.
Acaso piensas que no podra matarte a ti tambin? Ah, hijo mo, s que podra..., pero no lo har.
En un instante su tono volvi a tornarse leve. No, porque presiento que nos ir bien juntos. Y
dado que ya te he demostrado mi buena voluntad de muchas maneras, te tocar a ti pasar a la
prxima fase.
Fase?Qu fase?, pregunt Shaithis, frunciendo el entrecejo.
La fase del plan, le explic Shaitan. O pretendes que yo lo haga todo para quedarte despus
con el mrito?
Explcate.
No hay nada que explicar. T sigue segn tu propio plan tal como lo has pensado y con
eso bastar. En pocas palabras, tremelos a m, hijo mo, para que pueda encargarme de ellos a mi
manera.
A Fess y al hijo del leproso? Vas a matarlos? Y despus tal vez tambin a m? No ser
mejor que siga aliado a ellos contra ti? Dicen que ms sabe el diablo por viejo que por diablo.
Al cabo de una larga pausa Shaitan respondi:
Diablo? Es una palabra que no me gusta nada. No s por qu, pero no me gusta. Te advierto
que no vuelvas a utilizar ese trmino conmigo, ni siquiera de manera indirecta.
Shaithis se encogi de hombros y replic:
Como quieras.
Antes de que pudiera aadir nada ms, Shaitan sise:
Ya despiertan el rechoncho y el gigante. Ser mejor que me marche para no comprometerte.
Trelos hasta m, Shaithis! De ello dependen muchas cosas.
En un abrir y cerrar de ojos, la mente de Shaithis qued libre de interferencias
exteriores. Justo a tiempo.
Shaithis? La voz cavernosa del Ferenc retumb en el aire fro. Siento que ests
despierto. Ah! Es la mala conciencia que te inquieta. Tendrs que enmendarte. Y ri a
carcajadas. El castillo de hielo se estremeci y dej caer una cascada de carmbanos de
variados tamaos que, a su vez, despertaron a Arkis.
El hijo del leproso se sent mientras se rascaba la cabeza.
A qu viene tanto ruido? quiso saber.
Es hora de que nos levantemos respondi Shaithis. Basta ya de demoras.
Prepararemos el desayuno, que por cierto ser bien escaso, y luego nos pondremos en
camino. Sea lo que sea lo que albergue este volcn, ser nuestro plato fuerte. Y nos
quedaremos adems con todos sus bienes.
Grandes planes, Shaithis le contest el otro. Pero antes hemos de burlar a la
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135
plida bestia sanguinaria que vive en la caverna.
Esta vez somos tres dijo Shaithis, y hombre prevenido vale por dos. Adems,
Fess conoce la guarida de la bestia. La evitaremos y buscaremos otro modo de entrar.
El Ferenc mastic la carne fra y baj al suelo del vestbulo.
Yo ya estoy preparado. Un hombre no puede vivir eternamente, ni siquiera un lord
de los wamphyri, al menos yo no he visto ninguno, y que me condenen si voy a morir de
aburrimiento o encerrado en el hielo con el terror permanente de que algo me encuentre y
me saque.
Ah, s? Shaithis mantuvo ocultos sus pensamientos. No vivir eternamente? Bueno,
quiz no,.., pero casi, si es que puedo guiarme por Shaitan. No sera el descubrir los secretos de la
longevidad del antiguo motivo suficiente para unirme a l? Ms que suficiente.
En cuanto a Arkis y el Ferenc, Shaithis saba que tarde o temprano se vera obligado a
enfrentarse a ellos, de manera que para qu demorar la cuestin? Tanto mejor si Shaitan
deseaba meter baza.
Con estos pensamientos y otros parecidos en la mente, aunque siempre ocultos,
sobre todo si eran de ese tipo, Shaithis se uni a los otros dos que se preparaban para
abandonar el castillo de hielo. Poco despus, los tres iniciaron la larga y lenta escalada de
la pendiente que los conducira al lugar donde el cono central se alzaba a una altura de
cuatrocientos cincuenta metros. La torre de roca volcnica los esperaba como un negro
gigante acuclillado, sombra bajo un dosel de fras estrellas y el serpenteante fuego de la
aurora...
Los diminutos murcilagos albinos de Shaitan los acompaaban, casi invisibles en
medio del fulgor de la nieve y el hielo, formando un squito cuyos miembros iban y
venan para informar a su amo inmemorial. De aquella manera, se mantena al corriente
del avance de los tres y se sinti satisfecho al comprobar que seguan una ruta de lo ms
apropiada, una ruta que los conducira directamente hacia una de sus innumerables
trampas humanas. Una emboscada, salvo que en esa ocasin no habra matanzas.
No, haba cosas mejores que hacer con hombres como Fess Ferenc y Arkis Leprafilius
que matarlos. Con carne wamphyri buena y fuerte como la suya. Adems, tenan dentro
sus vampiros, no? Igual que Volse Pinescu llevaba el suyo... Ah, pero aqul haba sido un
placer!
No caba duda de que Volse era monstruoso por fuera, con tantos fornculos, granos,
plipos y dems excrecencias; pero un par de centmetros por debajo de su piel plagada de
pstulas haba una masa de tejidos grasos, buenos, fuertes, carne suculenta sujeta a la
estructura sea como en cualquier otro hombre. La nica diferencia radicaba en el hecho
de que era wamphyri, por lo tanto, llevaba mucho ms que cualquier otro hombre, pues
en lo ms profundo de su ser haba tambin un vampiro. De manera que despus de que
el engullidor de Shaitan le chup toda la sangre y transport su destrozada envoltura
hasta su amo...
Qu delicia infinita despedazar el plido cuerpo de Volse y buscar en su interior la
sanguijuela, el vampiro viviente que se mova con tanta inteligencia que haba logrado
esquivar la sonda sifn del chupador, aunque no pudo esquivar a Shaitan, que finalmente
decapit a la criatura y sorbi sus fluidos nectarinos, para despus recoger su huevo
resbaladizo y guardarlo en un pote sumergido en un pur hecho con los sesos de Volse,
como tentempi para ms tarde. Ah, s..., porque para los wamphyri, sa es la esencia de
un sibartico festn!
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Pero Shaitan no haba terminado con su vctima. Porque los extractos de la carne de
Volse (que estaba infectada de metamorfosis vamprica y, por lo tanto, no haba muerto
por completo) le resultaran tiles en sus experimentos: la creacin de criaturas hbridas
como el engullidor y otros prcticos inventos; con tal fin, los restos vivientes de Volse,
una vez ste despellejado, desangrado, destripado y decapitado, fueron convenientemente
almacenados junto con otros restos para que Shaitan pudiera utilizarlos en el futuro.
Igual que seran almacenados los restos del gigante Ferenc y el rechoncho Arkis
Leprafilius, si todo sala segn lo planeado. En cuanto a Shaithis..., bueno, hay planes y
planes.
Shaithis era de su misma sangre, y de todos los wamphyri que haban existido era el
ms hermoso. Evidentemente, no era una hermosura que encajara en los cnones
humanos, sino en los de Shaitan. Hermoso, fuerte, rebosante de vida. Ah, pero la sangre
es la vida! Y cuando Shaitan daba rienda suelta a estos pensamientos, igual que su astuto
descendiente, procuraba ocultarlos.
Entretanto, sus diminutos albinos continuaban dndole parte del avance del tro; al
cabo de nada advirti que se haban desviado ligeramente del sendero, por lo que haba
que volver a encauzarlos. Para ello antes deba ponerse en contacto con Shaithis, que en
ese momento haba ascendido ya hasta la mitad de los acantilados de lava volcnica
solidificada, en direccin a la cara occidental del cono. Los otros dos se hallaban a tiro de
piedra, concentrados en la tarea que tenan entre manos.
Shaitan apunt un potente y fino haz de pensamientos hacia la mente de Shaithis,
con el que ya estaba un poco ms familiarizado:
Hijo de mis hijos, le dijo, os habis desviado un poco. Has de corregir tu ruta.
Shaithis se sobresalt, pero consigui controlar de inmediato el aleteo agitado de sus
pensamientos. Aunque Fess Ferenc logr captar algo.
Qu? grit Fess desde la otra pared del precipicio de roca desnuda. Te has
alarmado por algo, Shaithis?
He resbalado en una mancha de hielo minti Shaithis. Estamos a mucha
altura. Si me hubiera cado..., me preparaba para la metamorfosis.
El Ferenc asinti desde donde estaba.
Nos debilitamos. En otros tiempos me hubiera recreado adoptando una forma
area y lanzndome a volar desde estas alturas. Ahora, un esfuerzo as me dejara agotado.
Hemos de ir con tiento.
Shaithis ya poda contestar a su antepasado, pero deba hacerlo con sumo cuidado,
concentrando todas sus fuerzas para que sus transmisiones telepticas no fueran captadas
por los otros. Con tal fin se afirm en una pequea cornisa antes de replicar:
Casi me delatas, Shaitan. Por qu dices que nos desviamos del camino? Y cmo puedo
corregirlo? Dime tambin qu debo esperar. No deseo acabar con el corazn perforado y desangrado
como Volse Pinescu.
Estpido!, sise el otro. Cre que ya habamos hablado de eso y que estaba todo claro. Si te
quisiera muerto, ya te habra eliminado. Ahora mismo podra enviar una criatura para que os
lanzara a los tres por ese precipicio. Tal vez lograras volar, tal vez no. En cualquier caso, quedaras
sin fuerzas. Y mis criaturas te encontraran para acabar contigo. Pero te necesito, Shaithis, nos
necesitamos, y por eso vivirs. En cuanto a los otros dos, no deseo lastimarlos. Los quiero enteros!
No te das cuenta qu par de estupendos guerreros podramos hacer con Arkis y el Ferenc?
Las palabras de Shaitan sonaban tan ominosas que deban decir la verdad. No se
habra atrevido a jactarse de poseer esa superioridad si no hubiera sido capaz de
cumplirlo. En realidad se trataba de un ultimtum: decdete, nete a m ahora o afronta las
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137
consecuencias.
Muy bien, respondi Shaithis, trabajamos juntos. Dime qu debo hacer.
Sin pausa alguna, Shaitan le explic:
El hijo del leproso se desva demasiado hacia el este y se aleja de ti en diagonal. En su camino
se encuentra una caverna de lava sin guardias que conduce directamente a mis aposentos, en el
corazn del volcn. Si Arkis descubriera la entrada de esa cueva, mi posicin peligrara y me vera
obligado a efectuar cambios rpidos y radicales en mis planes.
Una entrada sin guardias? Vaya descuido de tu parte.
Mis recursos no son ilimitados. Basta de hablar. Debes hacer que los otros, sobre todo Arkis,
vuelvan a reunirse contigo.
Muy bien, convino Shaithis. Se dirigi a los otros y grit:
Arkis, Fess, nos hemos separado demasiado..., percibo un problema hacia el este.
Arkis busc el refugio de un nicho de lava y comenz a explorar a su alrededor.
Un problema? profiri, colrico. Cerca de aqu, dices? Ja! No percibo nada.
Pero su voz estaba llena de tensin y sus pensamientos divagaban.
El Ferenc, que se encontraba quince metros ms prximo a Shaithis, comenz a
acercarse a l.
Hay algo que me ha importunado todo el trayecto dijo. He tenido mis
sospechas. Tienes razn, Shaithis, as distanciados resulta fcil arrancarnos de la roca.
Pero yo no veo ni siento nada! volvi a protestar Arkis, como quien silba en la
oscuridad.
Con tono despectivo, Shaithis grit:
Quieres decir que tu conciencia wamphyri es ms fuerte que las nuestras
combinadas? Pongmosla a prueba, pues. Haz lo que te plazca. S dueo de tu propio
destino. Al menos te lo hemos advertido.
Con eso bast; Arkis empez a escalar ms hacia la izquierda, siguiendo una
trayectoria que iba a converger con la de los otros. Justo a tiempo, porque desde su
posicin, a la derecha y un poco ms arriba de Arkis, Shaithis haba descubierto por fin la
oscura sombra de una cueva. De no haberle pedido que modificara el rumbo, el hijo del
leproso ya la habra encontrado.
A la mente de Shaithis volvieron a fluir los oscuros pensamientos de su antepasado.
Bien! El problema no era insoluble, pero el camino ms fcil es siempre el mejor.
Y ahora qu?, le pregunt Shaithis.
Encima de ti hay una amplia cornisa formada por un cono anterior, respondi Shaitan.
Cuando llegues a ella, sigue hacia la izquierda, es decir, hacia el oeste. No tardars en cruzar otra
caverna de lava, no te detengas all. La siguiente entrada parece una simple grieta formada al
enfriarse la roca, pero sa ser la ruta por la que entraris al volcn. Pero t habrs de colocarte en
la retaguardia. He sido claro?
Shaithis se estremeci, tal vez debido al intenssimo fro que comenzaba a calarle
hasta los huesos de wamphyri, pero sobre todo por lo que significaba aquello. Los
pensamientos, al igual que las palabras, suelen prestarse a diversas interpretaciones, y l,
sin duda, haba detectado el tono ominoso de la insinuante voz mental de Shaitan. Saba
que en lo ms profundo, los pensamientos de Shaitan no contaban con un sistema de
drenaje. Resultaba curioso ser wamphyri y experimentar un cierto pavor ante la maldad
implcita en las intrigas ajenas.
Shaitan, contest al fin con sumo cuidado, deposito en ti mi confianza. Al parecer, mi
futuro se encuentra ahora en tus manos.
Y el mo en las tuyas, replic el otro. Sigue ocultando tus pensamientos y concntrate en la
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138
escalada. Y volvi a marcharse.
Shaithis se cuestion otra vez lo acertado de aquella oscura alianza. En verdad, no
pareca tener mucho de acertado; era ms que nada una cuestin de instinto y,
evidentemente, de necesidad. Pero las ventajas estaban del lado de Shaitan. Aqul era su
territorio y lo conoca bien y, adems, no careca de recursos. A Shaithis slo le quedaba
esperar que los planes que el antiguo tena guardados para el Ferenc y Arkis Leprafilius
no lo incluyeran a l. Al menos de momento.
Eso le deca su instinto wamphyri, que rara vez le haba fallado. Pero siempre hay
una primera vez. Y una ltima...
Evit hacer morbosas conjeturas y procur buscar presagios ms halageos.
Contaba siempre con su sueo: aquel primer sueo que haba tenido en el que apareca el
nido de guilas de lady Karen, al que haba regresado despus de una fabulosa conquista
en la Tierra de las Estrellas y de destruir el jardn del Habitante. Tena la sensacin de que,
al igual que todos los sueos, aqul contena un presagio. Pero exista una antigua mxima
wamphyri segn la cual los hombres jams deban leer el futuro al pie de la letra, porque
hacerlo significaba tentar al destino. De todos modos, el sueo haba concluido en medio
del desastre y la ruina, aunque al menos dejaba entrever que exista un futuro. Aunque
difcilmente poda adivinarse de qu tipo.
Una cornisa gru Fess Ferenc y, arrastrndose, se adelant a Shaithis.
Cuando la cara de Shaithis asom por el borde de la cornisa, el gigante le tendi una
manaza agarrotada; Shaithis la mir durante largo rato y despus la aferr. El Ferenc lo
levant sin esfuerzo y lo deposit sobre la superficie plana.
La ltima vez que tuviste una ocasin as me derribaste le record Shaithis.
La ltima vez ibas a coger tu guantelete! contest el gigante.
Arkis subi y se reuni con ellos.
T y tus premoniciones! refunfu. Insisto en que no percib nada malo.
Adems, me parece que haba dado con una cueva. Poda tratarse de un tnel.
Ah, s? dijo Shaithis. T qu crees, sera una cueva vaca o contendra quizs
a uno de los hocicos de espada que describi Fess?
No lo habra percibido acaso? inquiri Arkis, ceudo.
Volse no lo percibi. Ni yo tampoco replic Fess Ferenc; y se volvi hacia
Shaithis y le pregunt: Y ahora qu hacemos?
Shaithis entrecerr los ojos escarlata, fingi husmear el aire con su hocico chato y
retorcido y respondi:
La zona de la derecha sigue parecindome peligrosa. Voto porque sigamos por
esta cornisa hacia la izquierda y que salgamos de la zona sospechosa. Veremos adonde
conduce. Al menos nos permitir descansar despus de tanta escalada.
El Ferenc hizo un gesto afirmativo con su grotesca cabeza y dijo:
Por m, de acuerdo. Pero esto es bastante humillante, no?
Comenzaron a recorrer la cornisa y Arkis pregunt:
Por qu es humillante?
Fjate bien en nosotros replic el Ferenc, y se encogi de hombros. Tres lores o,
ms bien, tres ex lores wamphyri, despojados de casi todos nuestros poderes, que como
nios asustados nos disponemos a explorar nuevas regiones en un grupo apretujado. Y,
para colmo, temerosos de lo que pueda saltarnos encima!
Temerosos? repiti Arkis, dndose bombo. Habla por ti mismo!
El Ferenc suspir y dijo, simplemente:
No olvides que yo vi a la cosa que traspas al Gran Fornculo.
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En ese momento todo se torn ms oscuro y los tres se detuvieron a mirarse con aire
indeciso, aprensivo. Una fina capa de nubes cubra las cimas ms altas del cono.
Comenzaron a caer los primeros copos de nieve y a cubrir la cornisa.
Arkis examin el cielo y manifest en voz alta sus pensamientos:
Una nube? Y se ha formado aqu, as, de repente? No ser una niebla
vamprica?
Es evidente contest el Ferenc. Quienquiera que habite aqu, ha percibido
nuestra llegada y pretende dificultarnos las cosas. Oscurece su guarida y nos pone
obstculos en el camino.
Lo cual significa que vamos por buen camino aadi Shaithis. Sigui andando
por la cornisa y los otros lo siguieron casi automticamente.
Ah! gru Arkis. Al menos tus premoniciones son acertadas. Tal vez
demasiado. Creo que ste nos lleva ventaja. Lo ve y lo sabe todo mientras nosotros
estamos a oscuras. Lanz un manotazo a un murcilago blanco que se le haba acercado
demasiado.
El Ferenc abri los ojos como platos, sobresaltado, y exclam atropelladamente:
Sus albinos! Sus murcilagos! Debimos haberlo adivinado. As es como sigue
nuestro curso. Estos enanos nos persiguen como pulgas a un lobezno!
Shaithis asinti con aire de entendido y dijo:
Yo tambin lo sospechaba. Son sus esbirros, del mismo modo que Desmodus y sus
pequeos primos negros eran los nuestros all en la Tierra de las Estrellas. Exploran
nuestro paradero y nuestras circunstancias y se lo cuentan luego todo a..., a quienquiera
que sea.
Arkis se qued boquiabierto, lo aferr por el brazo y lo oblig a detenerse.
Sospechabas de estos bichos y no dijiste nada?
Una sospecha es una sospecha hasta que se convierte en un hecho comprobado
contest Shaithis, liberndose con rabia de la mano que lo sujetaba. Lo importante es
que lo hemos descubierto y que esto nos permite comprender mejor sus circunstancias.
Comprender sus circunstancias? De qu hablas? A qu te refieres?
A que el amo del cono nos tiene miedo! Murcilagos que le informan de nuestros
movimientos; una nevada para impedir nuestro avance; una criatura con hocico de espada
cuidando de su colmena, como las abejas soldados de la Tierra del Sol guardan su miel?
Ah, nos tiene miedo..., lo cual significa que es vulnerable. Y para sus adentros: Buena
deduccin..., tal vez nos tenga miedo de verdad. Aun as, seguir con l. Al menos tenemos algo en
comn: nuestra inteligencia.
De inmediato son como un gorjeo en la mente de Shaithis:
Y nuestra sangre, hijo mo. No te olvides de nuestra sangre!
Rpidamente, el Ferenc le espet:
Qu? Gir la enorme cabeza en direccin a Shaithis; sus ojos centelleaban bajo
las pobladas cejas negras. Qu ha sido eso? Has dicho... o has pensado algo, Shaithis?
Shaithis disimul su pnico fingiendo una afable inocencia.
Eh? Que si he dicho o pensado algo? Qu te pasa, Fess? Mientras el Ferenc y
Arkis exploraban nerviosamente los alrededores, lanz un pensamiento protegido por un
triple escudo: Es la segunda vez que has estado a punto de descubrirme, Shaitan. Crees que esto
es un juego? Si llegan a sospechar siquiera lo que me propongo, estoy acabado!
A m? A m no me pasa nada, lo nico que quiero es acabar con esto, es todo
respondi el Ferenc, y abandon su postura de lucha. Qu dices, seguimos adelante o
ya basta por hoy? Es vulnerable el amo del volcn o nosotros lo somos ms que l? Esto
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de escalar en la nieve sin saber qu nos aguarda desgasta los nervios.
Shaitan susurr en la mente de Shaithis:
Sigue adelante, tremelos aqu dentro, tremelos! Deprisa. El gigante no es ningn tonto. Es
sensible y lo hemos subestimado. Tendrs que vigilarlo... muy de cerca.
He notado que los albinos van y vienen del oeste coment Shaithis en tono
casual. Sugiero que no nos apartemos de la cornisa y que veamos adonde conduce.
No! rugi el Ferenc. Aqu hay algo que no funciona, estoy seguro.
Shaithis mir primero a l y luego a Arkis.
Quieres que volvamos a bajar? Malgastar todo este tiempo y nuestro esfuerzo?
Es que una niebla vamprica envolvente te ha metido el miedo en el cuerpo? Nuestro
enemigo no la habra producido si no se hubiera sentido amenazado!
Estoy de acuerdo con el Ferenc dijo Arkis.
Entonces seguir solo respondi Shaithis, y se encogi de hombros.
Eh? El Ferenc lo mir fijamente. Ten por seguro que irs a tu propia muerte.
Ah, s? Es ste el lugar donde se llevaron a Volse?
No, fue del otro lado, pero...
Entonces me arriesgar.
Solo? pregunt Arkis.
Qu es peor, morir ahora o ms tarde? Creo que es mejor aqu, trabado en
combate, que encerrado en el hielo mientras algo se abre paso hacia mi corazn. Y, de
pronto, como si se le hubiera agotado la paciencia, dirigindose a los otros dos, sise:
No olvidis que somos tres! Tres grandes... ja...! lores wamphyri contra... qu? Un ser
desconocido que evidentemente nos teme tanto como nosotros..., como vosotros le temis
a l. Dicho lo cual se dio media vuelta y se alej.
Shaithis! lo llam el Ferenc, con una mezcla de enfado y admiracin.
Basta ya le espet Shaithis por encima del hombro. He acabado contigo. Si
gano, ser por mrito propio. Y si pierdo..., al menos morir como he vivido, como un
wamphyri!
Avanz por la cornisa y sin volverse a mirar atrs percibi que la mirada de los otros
dos lo seguan.
Vamos contigo decidi por fin el Ferenc, pero Shaithis continu avanzando.
Despus oy tambin la voz de Arkis que le gritaba:
Shaithis, espranos!
No los esper, apret el paso y los otros dos tuvieron que correr para alcanzarlo.
Seguido de cerca por sus compaeros, enfil hacia la entrada de la primera cueva que le
haba indicado Shaitan. Una vez all, se detuvo, la respiracin agitada; sus compaeros
vieron la negra entrada de la caverna a la que Shaithis miraba completamente
concentrado.
Crees que se entrar por aqu? pregunt Arkis sin demasiado entusiasmo.
Shaithis explor con ms detenimiento el interior en sombras de la cueva y a
continuacin recul con cuidado.
Es obvio que s contest. Demasiado obvio quiz... Se dirigi a Fess y le
pregunt: Qu opinas, Fess? Est claro que el fro clima de estas tierras te ha afinado
los sentidos. Es un lugar seguro para entrar o no? Yo creo que no. Tengo la sensacin de
que en el fondo de la caverna hay algo que se mueve. Percibo una cosa de gran
corpulencia y de inteligencia escasa, aunque es muy sigilosa. Se trataba, por supuesto,
de la descripcin que el Ferenc le haba ofrecido de la bestia con hocico de espada. Y tal
como haba esperado Shaithis, el gigante se imagin exactamente lo que l pretenda.
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Fess asom la enorme cabeza hacia el interior de la cueva, lanz una mirada colrica
a sus profundidades y frunci el hocico.
S gru al cabo de un rato, yo tambin la percibo, y sta podra ser una de las
entradas, porque el amo del cono ha puesto aqu a una bestia sanguinaria para que la
vigile.
O quiz la bestia sanguinaria?
Eh? inquiri Arkis.
Tal vez slo tenga una criatura repuso Shaithis. De haber tenido dos, se habra
llevado a Fess junto con Volse.
Qu importancia tiene eso ahora? pregunt Fess. Aunque est sola, esta cosa
es un monstruo. Acaso sugieres que nos enfrentemos a ella? Qu locura! Matara sin
lugar a dudas a uno de nosotros, quizs a dos, incluso a los tres..., o al menos acabaramos
gravemente heridos antes de que la cosa sucumbiera. La vi atacar tres veces en otros
tantos segundos y sin fallo alguno, y traspasar a Volse una y otra vez como hacen los
Viajeros cuando ensartan peces en sus arpones. Volse ni siquiera se enter de qu lo
atacaba!
No, no propongo que la ataquemos aclar Shaithis, sino todo lo contrario. Lo
que sugiero es que si slo existe una de esas bestias, y est aqu, entonces hemos de entrar
por otro lado.
Qu? exclam Arkis, amenazante. Porque estas entradas y salidas abundan,
no?
Es la impresin que tengo respondi Shaithis. El tnel donde eliminaron a
Volse. La cueva que te pareci ver all, en el acantilado de lava. Esta entrada oscura que
tenemos ante nosotros. Escuchadme, el amo del cono ha creado una niebla para
confundirnos, no es as? Pero no para alejarnos de esta cueva, y menos si es aqu donde
ha apostado su hocico de espada. Por lo tanto, por aqu cerca tiene que haber otra entrada.
Hizo un amplio movimiento afirmativo con la cabeza. Propongo que continuemos por
la cornisa, al menos un poco ms. Despus, si no descubrimos nada, al menos habremos
explorado a fondo esta parte de la vertiente.
Me parece bien dijo el Ferenc. Estoy de acuerdo, siempre y cuando no me
pidas que entre ah.
Entonces prosigamos gru Arkis. Perdemos el tiempo con tanta charla y
conjeturas. Avanz el primero y el Ferenc lo sigui. Shaithis se coloc en la retaguardia.
En el cielo, la nube se haba deshecho en nieve; la aurora serpenteaba y las estrellas
daban un fulgor azulado a la curva helada del horizonte del mundo; Shaithis percibi que
sus dos compaeros haban concentrado su conciencia vamprica en el terreno que
tenan por delante, dejndolo libre para comunicarse con Shaitan. Transmiti un
pensamiento fuertemente protegido:
Ya est. Te va bien esta formacin? Y por qu nos enviaste esa tormenta de nieve? Cre que
estabas ansioso por atraparlos y, sin embargo, pretendes asustarlos.
La respuesta no se hizo esperar:
En primer lugar, la formacin nos va bien a los dos. Y en segundo lugar, la nieve sirvi para
confundirlos y distraerlos..., sobre todo al gigante. Escchame bien, voy a describirte el camino que
has de seguir a partir de este punto. Pronto llegaris a un lugar donde la roca est plagada de
profundas hendiduras. En una de esas hendiduras la lava ha formado un suelo. Seguid por ese suelo
y llegaris a mi morada en el ncleo central. En cuanto a tus compaeros, ay, se les acaba el tiempo.
En realidad, no les queda ni para encontrar el camino que acabo de describirte. Al menos por su
propio pie.
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La voz mental de Shaitan no tena nada de jocosa, en ella se perciba nicamente una
glida firmeza. Shaithis no hizo ms comentarios; de todas maneras, Arkis, que
encabezaba el grupo, se haba detenido. Fess se le uni primero, seguido de Shaithis.
Ante ellos, la superficie de la cornisa y la cara casi vertical del acantilado aparecan
surcadas por profundas fisuras de casi una zancada de ancho. Arkis mir a los otros y
pregunt:
Y ahora qu hacemos?
Seguir adelante respondi Shaithis.
Tal vez haba respondido con demasiada prontitud, o lo haba hecho con un exceso
de seguridad, porque el Ferenc se lo qued mirando largo rato. Finalmente, le dijo:
El camino parece estar cubierto por un montn de rocas despedazadas. Si
encontramos alguna cueva, seguramente se habr venido abajo.
No lo sabremos hasta que no lo hayamos visto respondi Shaithis. Presiento
que estamos muy cerca.
El Ferenc entrecerr los ojos y coment:
Segn parece no soy el nico al que el fro le ha aguzado los sentidos. Est bien,
sigamos. Arkis, guanos t.
Mascullando de mala gana para sus adentros, el hijo del leproso salt la primera
hendidura, se tambale un poco al llegar al otro lado, pero recuper el equilibrio. Y as
fueron avanzando los tres.
Despus de pasar media docena de hendiduras similares, Arkis grit:
Eh! Esta hendidura tiene un suelo firme debajo formado por un ro helado de
rocas.
Un antiguo sendero dejado por la lava coment Fess, colocndose a su lado.
Shaithis lleg el ltimo y mir el acantilado hendido donde en otros tiempos el flujo
de lava haba formado una salida.
Lava del corazn secreto del volcn dijo. Es posible que despus de todo
hayamos dado con una de las entradas.
El Ferenc se meti debajo del saliente del acantilado, a la sombra de la hendidura.
Deja que la explore.
Arkis fue tras l y Shaithis ocup la retaguardia; los tres husmearon el aire y
sondearon el camino con sus aguzados sentidos vampricos. Finalmente, Arkis concluy:
Yo no percibo nada!
Yo tampoco dijo Shaithis, aliviado de que el poco ingenioso Muertehorrenda no
hubiese descubierto ningn peligro (cuando l haba comprobado que aquel lugar era
sumamente amenazador e inhspito). Pero el Ferenc pareca opinar igual que Shaithis, con
la diferencia que l estaba ms que dispuesto a manifestarlo en voz alta.
No me gusta opin, tiene un olor demasiado parecido al que tena la cueva
donde se llevaron a Volse.
Te has dejado impresionar demasiado por la muerte de Volse le dijo Shaithis.
Pero tal como hemos comentado antes, hombre prevenido vale por dos. Adems, en esta
ocasin somos tres. Arkis y yo tenemos nuestros poderosos guanteletes y t tienes tus
fuertes garras. De todas maneras, ya dijimos que la bestia sanguinaria se ocultaba en esa
cueva. Hizo una pausa para volver a husmear el aire de la caverna. Creo que el amo
del cono nos ha preparado algn engao aqu mismo, ha oscurecido este lugar y dejado
olor a muerte. Pero un olor no es ms que eso, un olor, y yo huelo el xito. Voy a entrar
concluy, mirando alternativamente a Arkis y a Fess.
Si el llamado amo del cono tiene aqu comodidades dijo Arkis, entonces voy
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143
contigo, Shaithis. Estoy hasta los colmillos de tantas privaciones! No me vendra nada mal
un poco de sangre fresca para el estmago y una mujer para mi lecho. Crees que eso que
guarda con tanto celo es un harn?
Nunca he prestado mucha atencin a las historias respondi, encogindose de
hombros, pero he odo decir que algunos de los lores desterrados se llevaron a sus
concubinas. No sabremos con qu nos encontraremos hasta que lo hayamos descubierto.
Ah, comodidades dijo el Ferenc, y se pas la lengua por los labios. A m
tambin me vendran bien unas pocas. Muy bien, entremos.
Shaithis lo mir ceudo y replic:
A qu se debe este cambio? Es que te has convertido en nuestro jefe? Parece ser
que te gusta decir la ltima palabra, Fess Ferenc. Arkis, guanos t. Muy bien,
entremos.
Bah! respondi Fess. Si nadie tomara una decisin, nos pasaramos aqu la
vida. Venga, dejad que vaya yo delante...
Precisamente lo que Shaithis quera.
Para los lores vampiros, la oscuridad que reinaba en el interior era como la luz del
da, porque la preferan a la luz de la aurora y al brillo azul que desprendan las estrellas.
El Ferenc avanz a grandes zancadas por todos los lugares en los que no haban
obstculos, tante las paredes all donde toparon con piedras o donde el techo poco
uniforme bajaba demasiado o donde las ampollas de lava haban reventado para formar
contornos circulares de bordes afilados, como pequeos crteres en la superficie arrugada
del suelo. Y all donde se abran fisuras naturales o agujeros de ventilacin que se
separaban del camino principal, se apresuraba a seguir el antiguo flujo de lava.
Arkis se mantena a unos pasos de distancia del Ferenc, seguido inmediatamente de
Shaithis. Mientras avanzaban, aumentaba la sensacin opresiva de ominosa expectacin,
lo cual (al menos para Muertehorrenda y el Ferenc) daba ms credibilidad a la teora de
Shaithis de que el morador del volcn haba rodeado la entrada del camino de lava con un
aura maligna para disuadir a los posibles exploradores.
Shaithis se mantena alerta y ocultaba con celo sus pensamientos; le habra gustado
ponerse en contacto con Shaitan, pero no se atrevi, y menos cuando Fess y Arkis
sondeaban a fondo con sus mentes aquel lugar oscuro, aguzando la conciencia wamphyri
para captar la mnima seal de actividad mental. Se adentraban cada vez ms en el
corazn de la roca.
Finalmente, el Ferenc los mand detenerse y, en un susurro, les dijo:
Debemos de estar ms o menos a mitad de camino. Es hora de hacer inventario.
De qu? gru Arkis. Su brusca pregunta son como una avalancha; su eco
reverber en lentas olas decrecientes.
Tonto! volvi a susurrar Fess cuando crey que podan orlo. De qu nos
sirve tener sentidos de murcilagos, oler nuestro camino como lobos y mantener nuestras
mentes sintonizadas para percibir los pensamientos ajenos si te pones a gritar a la primera
oportunidad que se te presenta? Quieres alertar al enemigo de nuestra presencia?
Desconcertado, Arkis respondi en voz baja:
Diablos, si est en casa, seguro que a estas alturas ya sabe que venimos!
Es posible intervino Shaithis, pero de todos modos, ser mejor que no
hagamos ruido.
Hemos de hacer inventario dijo el Ferenc. Llevar la delantera durante todo
este trayecto me ha desgastado la conciencia. Arkis, ocupa mi sitio.
No hay inconveniente. El otro tom la delantera, contento de poder reparar su
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error de antes. Pero despus de haber dado apenas media docena de pasos exclam:
Alto! Hay algo extrao!
Los tres lo percibieron a la vez: un vaco sensorial, una zona carente de todo tipo de
vibraciones, ya fueran buenas o malas, un lugar calmado como un lago subterrneo sin
luz. Supieron de inmediato lo que significaba: que aquel sitio haba sido esterilizado,
porque para ellos incluso la oscuridad y la fra piedra tenan sensaciones. Alguien deseaba
que creyeran que all no haba nada, absolutamente nada..., porque en realidad, all haba
algo.
A Shaithis se le eriz la piel; supo que los dems deban de experimentar la misma
sensacin. Arkis, que llevaba la delantera, estaba clavado en su sitio y mascullaba algo
ininteligible; pero era demasiado tarde para mascullar nada. Shaithis sinti que la pesada
cortina mental se rasgaba deliberadamente y se abra; not que tras ella se agazapaba el
horror dispuesto a saltar por entre los jirones, despus percibi una confusa imagen gris
que deba de ser el fin de Arkis Leprafilius, llamado Muertehorrenda. Su muerte fue en
verdad horrenda!
Habra sido difcil decir de dnde haba salido la Cosa un nicho en la pared, un
tnel lateral, un escondite al abrigo de alguna excrecencia de lava pero sali a una
velocidad increble y atac con una decisin espeluznante. Era tal como el Ferenc la haba
descrito. Con manchas blancas y grises, veteada como el mrmol, era como si hubiera
surgido de repente, como si un peasco inmenso medio sepultado en el suelo hubiera
cobrado vida para adoptar una forma nueva. Sus patas eran una masa confusa, unas
garras rascaron el suelo cuando se retir ante Arkis; su cabeza de pescado llevaba una
lanza de hueso rematada en una punta afilada, equipada de espinas o ganchos en toda su
extensin; sus ojos eran como platos, miraban fijamente a su vctima con expresin carente
de emociones.
Arkis se haba puesto el guantelete y estaba dispuesto a utilizarlo, pero al levantar el
brazo, la Cosa lo golpe con un movimiento tan veloz que le result imposible seguirlo.
Con la lanza le traspas el cuello corto y rechoncho, y sus fauces de dientes afilados se
cerraron alrededor del brazo en el que llevaba el guantelete. Le cort el brazo y se lo trag
entero. Al retirarse, la Cosa volvi, le cercen el cuello y le cort la trquea; de inmediato,
volvi a arremeter por segunda vez con su lanza y le traspas el corazn. Arkis se retorci
en el aire, espetado en la cuchilla de hueso; sus colmillos chasquearon en el aire y se
tieron de rojo cuando escupi una bocanada de sangre.
Fess huy veloz de la escena (Shaithis pens en echar a correr) con los ojos
desorbitados y teidos de rojo. Estaban encendidos por algo ms que el miedo: la rabia. El
gigante aferr a Shaithis con una de sus garras y llev hacia atrs la otra como si fuera un
puado de brillantes guadaas.
Maldito traidor! rugi. El huevo de tu padre estaba podrido y sigues
llevando dentro su pus!
Qu? Shaithis se esforz para que la carne metamrfica de su mano se
expandiera en el interior del guantelete. Ests loco?
Por fiarme de ti? Es posible! El Ferenc se prepar para golpear a Shaithis, para
encajarle un puetazo en las costillas con su mano cubierta de garras, llegarle hasta el
corazn y arrancrselo de cuajo. Pero algo se lo impidi. Algo que haba visto detrs de
Shaithis.
Shaitan tena el color y la textura de la lava. El movimiento que haba hecho ante la
pared de roca lo haba delatado, pero lo haba hecho expresamente, porque quera que el
otro lo viera. Fess lo vio y se qued boquiabierto. Inspir una profunda bocanada de aire y
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se olvid de golpear a Shaithis, que lo recompens dejando caer con fuerza el guantelete
sobre el costado de su cabeza. Y...
El antepasado inmemorial de Shaithis lo apart, lo liber de la mano sbitamente
inerte del Ferenc y envolvi al gigante medio atontado en un nido de tentculos. Con el
brazo atado al costado, Fess qued inerme, aunque de todos modos Shaitan no le dio
tiempo a que se recuperara. Con un sonido como de cuero que se rasga, su boca elstica
se ensanch para cerrarse alrededor de la cara y la cabeza del Ferenc!
Shaithis se alej, tambalendose, fue a dar contra unos restos de piedra y tropez. Y,
repentinamente impotente algo impensable en Shaithis, se desplom con estrpito
sobre el suelo de lava. A un lado, el horrendo engullidor de Shaitan siseaba y babeaba
mientras absorba los ltimos fluidos de Arkis; al otro lado, el cuerpo invencible de Fess
Ferenc palpitaba y vibraba por las heridas que le haba producido Shaitan al arrancarle la
cabeza.
Si el infierno existe, me encuentro ante sus puertas!, pens Shaithis.
Los ojos de Shaitan desprendan un brillo rojizo desde la oscuridad que formaba su
cabeza metamrfica, que en esos momentos continuaba triturando y aplastando. Su
respuesta reverber en la mente confusa de Shaithis:
S, una especie de infierno del que nosotros somos los seores. Porque es nuestro infierno,
hijo de mis hijos, el que un da nos ha de llevar a la Tierra de las Estrellas y de all a otros mundos!
B r i a n L u m l e y E n g e n d r o d e l a m u e r t e
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Tercera parte
B r i a n L u m l e y E n g e n d r o d e l a m u e r t e
147
Captulo uno
Cazadores y cazados
Al principio, Harry Keogh, necroscopio y pretendido vengador, supuso que no le
resultara demasiado difcil perseguir y atrapar a su presa: un joven camionero que
trabajaba para Frigis Express, que adems era nigromante, manaco sexual y enloquecido
asesino reincidente de (hasta la fecha) seis jvenes mujeres. Pero no tard en caer en la
cuenta de que no iba a resultarle tan sencillo como haba credo. Frigis contaba con media
docena de sucursales por todo el pas, que a su vez tenan un nmero igual de almacenes y
centros de congelacin y ms de doscientos camiones, de los cuales, la mitad se encontraba
de viaje durante casi todas las horas del da o de la noche. Por lo tanto, la empresa deba
de tener contratados a unos cuantos conductores que encajaran en la vaga descripcin con
la que Harry contaba (vaga, s, porque sospechaba que la criatura lujuriosa que le haban
mostrado era ms producto de una imaginacin aterrada que un hombre de carne y
hueso). Adems, era probable que Frigis contratara personal eventual, y era tambin
posible que el hombre que buscaba Harry hubiera sido contratado en esos trminos, pero
en alguna parte debera existir al menos una lista del personal fijo. Harry esperaba
encontrar esa lista y que el John o Johnny que buscaba estuviera en ella.
El tercer mircoles de mayo, a las tres y media de la madrugada, visit la oficina
central de Frigis en Londres para echar un vistazo a los libros de la compaa. Se desplaz
mediante el continuo de Mbius, hizo varias paradas en diversas salidas conocidas antes
de aparecer en el portal de una tienda de la calle Oxford. A esa hora, el aire, normalmente
contaminado, estaba casi limpio de los gases de los escapes de los coches, era incluso
vigorizante, y la iluminacin pblica le daba a la calle un aire irreal. Las hojas grandes de
un peridico que alguien haba tirado se agitaban letrgicamente cual pjaros lentos
transportadas a lo largo de las aceras por las rfagas de aire.
Las oficinas que Harry buscaba se encontraban justo en frente; el edificio estaba a
oscuras; esperaba que no hubiese ningn vigilante que le complicara las cosas. No lo
haba.
Entr en el edificio valindose del continuo de Mbius y dej que sus crecientes
instintos vampricos lo guiaran hasta la planta correcta y hasta la oficina del archivo. Para
el necroscopio, las puertas cerradas con llave no representaban problema alguno, pues
utilizaba los nmeros para invocar puertas propias que surgan de la nada. En dos
ocasiones, impulsado por la costumbre, estuvo a punto de encender las luces, pero se dio
cuenta de que ya no las necesitaba; y en una ocasin, se encontr ante un espejo largo que
lo asombr y lo fascin al mismo tiempo con la imagen de un hombre de rostro enjuto y
ojos luminosos teidos de rojo. Saba ya que el cambio se haba iniciado en l, pero slo
entonces cay en la cuenta de la velocidad a la que se verificaba ese cambio. Sinti una
serie de emociones encontradas y de extraos anhelos provocadas por la noche y el
misterio, el merodear por lugares desconocidos, como si estuviera buscando una presa.
Eso era precisamente lo que haca. Pero hay presas y presas...
B r i a n L u m l e y E n g e n d r o d e l a m u e r t e
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La oficina del archivo estaba sucia y desordenada y ola a caf fuerte y a humo rancio
de cigarrillos. Se encontr con un sistema antiguo de archivos y con que estaban todos
abiertos para que los inspeccionara. Dio enseguida con una lista de los gerentes de
sucursales y almacenes, pero ninguna informacin sobre el personal subalterno. Lo que s
encontr fue una lista con las direcciones y nmeros de telfono de todas las sucursales de
Frigis Express y se la guard en el bolsillo. Con eso ahorrara algo de tiempo. Pero eso fue
todo y distaba mucho de satisfacerlo.
Malhumorado, Harry se puso a pensar sobre cul sera su siguiente paso: quiz
comenzar por el principio de la lista de sucursales e ir bajando. De pronto se dio cuenta de
que se preguntaba si Trevor Jordan no estara ya despierto. Le vendra bien una taza de
caf, un poco de compaa y una conversacin amigable, alguien con quien estar, si bien
por poco tiempo, aunque slo fuera para deshacerse de esa extraa sensacin que lo
invada.
No era probable que Jordan estuviese despierto, pero por si acaso Harry le envi un
mensaje teleptico y lo encontr rpidamente.
Harry? La voz inconfundible de Jordan vibr en la mente de Harry con la misma
claridad que si le hubiera susurrado al odo. Eres t?
Segn Harry, la telepata se pareca al necrolenguaje; sin embargo, era algo muy
diferente. Haba utilizado algo parecido en una ocasin anterior una especie de
necrolenguaje invertido, pero de eso haca ya unos cuantos aos, en su poca
incorprea, y tambin haba sido muy distinto. Por lo tanto, la telepata le resultaba algo
nuevo. Aun as, le daba la impresin de que era ms..., ms natural? Bien, supona que era
ms natural. Comparado con lo otro, cualquier cosa era ms natural. Pero la telepata era
algo as como una conversacin telefnica, incluso exista el siseo y el crepitar de la
esttica psquica; mientras que el necrolenguaje era como el silbido fantasmal del viento
en un can desierto y yermo iluminado por la luz de la luna llena. En pocas palabras, era
la diferencia que exista entre hablar de mente a mente con personas vivas y mantener una
conversacin metafsica con los muertos.
Jordan se mostraba cauto, inseguro de la identidad de Harry e incluso renuente a
revelar la propia. El necroscopio no tena idea del motivo. Frunci el entrecejo y pregunt:
Quin iba a ser si no, Trevor?
Al or su voz, Jordan lo reconoci de inmediato. Pero el suspiro de su mente (de
alivio, quiz?) previno a Harry de que algo no funcionaba. Igual que lo que dijo a
continuacin:
Harry, conoces mi vieja casa de Barnet? Estoy ah. Pero no s por cunto tiempo. Me
gustara salir de aqu. No quiero explicrtelo ahora puede incluso que no fuera seguro, crees
que podras venir? Ahora mismo, por ejemplo?
Qu problema hay? Harry tena todos los sentidos alerta y perciba la incertidumbre
de Jordan.
No lo s, Harry. Vine a Londres para ver si poda averiguar algo para ti, pero me he sentido
bloqueado casi desde el principio. Vine para vigilar a los de la Seccin PES, pero, diablos..., no
pens que habra alguien vigilndome a m!
En estos momentos?
S, en estos momentos.
Voy para all, dijo Harry.
El aire registr una pequea implosin en el espacio vaco por donde Harry cruz
una puerta de Mbius; la corriente agit los papeles de un archivo que haba dejado
abierto. Pero antes de que dejaran de agitarse los papeles Harry ya haba rastreado los
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149
pensamientos de Jordan hasta llegar a Barnet.
Emergi en silencio ante la habitacin del telpata resucitado; el mirador de la
habitacin, que estaba en el primer piso, daba a un callejn adoquinado sin salida, cerrado
por el muro de un parque, donde se vea la silueta mvil de los rboles. El cuarto estaba en
penumbras y Jordan se encontraba asomado a la ventana del mirador; a travs de una
abertura en las cortinas espiaba la calle, que brillaba con el apagado fulgor amarillo de la
luz de una farola. Harry busc el interruptor de la pared y encendi la luz; Jordan sise, se
encogi, gir y qued frente a l. Empuaba un revlver.
Tranquilo le dijo el necroscopio. Soy yo.
Jordan inspir profundamente y se dej caer en una silla. Hizo un ademn para
indicarle a Harry que se sentara.
Es que tienes una forma de llegar y de irte...
Me has invitado le record Harry.
Aqu me tienes, hecho un manojo de nervios, vigilando la calle, y de pronto la luz
se enciende as como as!
No lo hice expresamente; en fin, s replic Harry. Si hubiera hablado, te
habras girado y me habras visto. Y no s qu te habra sorprendido ms, si la luz que se
enciende de repente o ver mis ojos en la oscuridad.
Tus ojos?
Harry hizo una mueca y asinti.
Son ms rojos que el fuego, Trevor. Y ahora ya nada puede detener el proceso. Lo
que llevo dentro es fuerte.
Pero todava te queda un poco de tiempo?
No s cunto respondi Harry, y se encogi de hombros. El suficiente como
para hacer una ltima cosa, espero, y despus me marchar. Finalmente tom asiento.
Te importara guardar el revlver y contarme qu piensas?
Jordan mir el revlver que empuaba como si se hubiera olvidado de que lo tena
en la mano. Lanz un bufido y lo guard en la cartuchera.
Estoy con el alma en un hilo, me siento como un ratn vigilado por un gato.
Te vigilan? Harry no saba hacia dnde dirigir sus pensamientos para
comprobarlo. Haba sido diferente buscar a Jordan, porque saba lo que buscaba; igual le
haba pasado con Paxton. Pero buscar a alguien a quien no estaba acostumbrado..., alguien
desconocido..., era un ejercicio que todava no dominaba. Ests seguro?
Jordan se puso en pie, apag la luz, volvi a acercarse a las cortinas y respondi:
Nunca he estado ms seguro. l o ellos estn ah fuera en este mismo momento, no
muy lejos, y me estn sondeando. Y si no me estn sondeando, me estn oscureciendo. Me
bloquean. No logro percibir qu hay tras ellos. No dejo de pensar que se trata de la
Seccin PES, pero cmo diablos se habrn enterado de que he vuelto? De que estoy
vivo? Se apart de las cortinas, mir hacia el interior de la habitacin y al ver el rostro
extrao de Harry dijo: Ya comprendo a qu te refieres.
Harry, que era una silueta alta y oscura, cuyos ojos le daban a su cara el aspecto de
una mscara infernal, asinti. Pero tena otras cosas por las que preocuparse aparte del
fulgor sangriento de sus ojos.
Qu se siente cuando alguien te vigila y te bloquea la mente?
Me senta vigilado con Paxton; pero el bloqueo es una interferencia mental. Como
una pantalla de esttica.
No ca en la cuenta de que Paxton me vigilaba hasta que t me lo confirmaste,
porque, hasta ese momento, era una idea vaga. Como una comezn. En cuanto a la
B r i a n L u m l e y E n g e n d r o d e l a m u e r t e
150
interferencia mental...
Est bien lo interrumpi Jordan. Te dar un ejemplo. Intenta dirigir tus
pensamientos a m.
Harry lo hizo y se encontr con un muro de zumbidos e interferencias. De no haber
sabido que era Jordan, no se hubiera enterado de lo que ocurra.
Si te encuentras con algo as, sabrs que hay alguien que interfiere con tu mente
le explic. Deliberadamente. Lo s porque tengo prctica. Cuando los PES rusos cubran
el chteau Bronnitsy, era as todo el tiempo. Tratbamos de superar la barrera y, cuando lo
logrbamos, ah estaban ellos intentando conectar con nuestras mentes. Lanz otra
mirada penetrante a Harry. Por cierto, se ha de hacer todo el tiempo, Harry, salvo
cuando quieres leerle el pensamiento a alguien o cuando quieres que te lean el tuyo. Pero
contigo es diferente, en ti es algo permanente que se vuelve cada vez ms fuerte. No es
esttica, sino otra cosa, y te sale de forma natural. Tan natural que ni siquiera te habas
dado cuenta, verdad? Quizs el trmino natural no sea el adecuado. Lo tuyo es...,
bueno, en la Seccin PES lo llambamos niebla mental.
He pensado en ello coment el necroscopio. Porque es una forma segura de
delatarte. A estas alturas los PES de Darcy ya deben saber lo que soy. Y si no, debera
despedirlos a todos! Parece ser que el poder que Wellesley me dio resultar redundante...
o tal vez no. Despus de reflexionar un instante, aadi: No, sin duda no. Lo de
Wellesley es como una manta que lo cubre todo, no hace que mi mente sea ilegible, sino
que la deja completamente en blanco. La caracterstica vamprica es slo una niebla
mental, como t has dicho. Pero cmo es posible que Paxton no descubriera antes lo que
me estaba pasando? Cmo lograra comunicarse conmigo?
Es que entonces era muy incipiente le contest Jordan. Tu vampiro no haba
alcanzado un desarrollo pleno. Y todava no lo ha alcanzado, pero digamos que ha llegado
a un nivel que me ha impedido llegar a ti. Hace dos das que trato de comunicarme
contigo, lo he intentado al menos en seis ocasiones, pero slo lo logr cuando t quisiste.
Ah, y hay algo ms. Has mencionado a Darcy Clarke, no? Bueno...
Se interrumpi de repente y levant una mano a manera de advertencia.
Espera! Al cabo de un instante aadi: Has notado eso?
Harry sacudi la cabeza.
Una sonda dijo Jordan. Alguien intenta meterse en mi cabeza. En cuanto me
relajo, ah estn...
Harry se acerc a Jordan y a las amplias ventanas curvadas, pero se mantuvo entre
las sombras.
Me comentaste que tenas pensado salir de aqu. Qu quisiste decir?
Slo que no s qu piensan ellos repuso el otro. S que los de ah fuera tienen
que ser de la Seccin PES, pero no s qu quieren ni qu traman. Saben que soy yo?
Parece poco probable que estn enterados de que he regresado de entre los muertos.
Aunque, por otra parte, y desde el punto de vista de ellos, quin ms podra ser si soy un
telpata que usa el apartamento de Trevor Jordan? Y esta vigilancia a la que me tienen
sometido me recuerda aquella vez en que t controlaste a Yulian Bodescu. Quiero decir,
quin diablos creern que soy, Harry?
Empiezo a entender dijo Harry, inclinando la cabeza muy despacio. Asi a
Jordan por el codo y agreg: Tienes razn, es exactamente como aquella vez que
vigilaban a Yulian Bodescu. Lo cual significa que la cuestin no radica tanto en quin
creen que eres sino en qu creen que eres!
Quieres decir que creen que soy...? pregunt Jordan, estupefacto.
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151
Es probable. Has vuelto de entre los muertos, no?
Pero no tengo ninguna niebla mental.
Yo tampoco la tuve hasta hace poco.
Jordan volvi a quedarse estupefacto.
Esperan a ver cmo evolucionan los acontecimientos para actuar! Eso lo explica
todo. Y sin duda explica por qu estoy cagado de miedo! Percibo algunas de sus
sospechas, de sus intenciones. Siento que los cazadores me siguen la pista de cerca. Harry,
creen..., sospechan que soy un vampiro!
El necroscopio intent calmarlo.
Pero no lo eres y es fcil probarlo. Adems, Darcy Clarke est al frente de la
Seccin PES... Ah, por cierto, qu ibas a decirme de Darcy?
Jordan se apart de la ventana. Despus de echarle otra mirada al rostro de Harry se
convenci de que lo mejor era encender la luz. Accion el interruptor de la pared y luego
se dej caer en una silla.
Darcy est en su casa y se siente muy desdichado por algo. Recuerda que se
supona que deba vigilarlo. Porque es el jefe y sabra por dnde van los tiros. Pero ahora
parece que lo han apartado del cargo. Si bien no es telpata, hay alguien que le ha puesto
un buen escudo a su alrededor y resulta muy difcil sacarle nada.
Todo aquello resultaba siniestro.
Tal vez deberamos ir a verlo sugiri Harry. Enfrentarnos a l y preguntarle
cara a cara qu es lo que pasa. Estoy seguro de que ya lo s: la Seccin espera que yo d un
paso en falso, pero si se lo omos decir a Darcy, lo sabremos sin lugar a dudas.
Sera una forma de salir de aqu admiti Jordan, y se encogi de hombros.
Creo que si no salgo pronto me volver loco! Coo, no me gusta que me vigilen y encima
no saber qu piensan!
De acuerdo dijo Harry. Y despus? Volvers aqu?, qu hars? Porque la
verdad es que me vendra bien que alguien me echara una mano en el tema de los
asesinatos en serie. Podemos utilizar mi casa de Bonnyrig como base de operaciones. Al
menos por el momento. De ese modo podremos turnarnos para vigilar a los vigilantes. Y
cuando acabe con la tarea que me he fijado, antes de irme, quiero decir, antes de
abandonarlo todo, encontraremos el modo de aclarar las cosas con la Seccin PES y dejar
limpia tu hoja de servicios.
Por m, de acuerdo dijo Jordan, y suspir aliviado. T manda, que yo
obedecer.
Pues digo que vayamos a ver a Darcy. Es soltero, no? Como la mayora de los
PES. S que viva en Hoddesdon, sabes si an vive all? Estar solo o habr alguna
mujer? Darcy no es de los que se asustan fcilmente, pero no quisiera amedrentar a
ninguna mujer.
Que yo sepa no hay ninguna mujer respondi Jordan, sacudiendo la cabeza.
Darcy lleva mucho tiempo casado con este trabajo. Pero ya no vive en Hoddesdon. Tiene
una casa en Crouch End, a poco ms de dos kilmetros de aqu. Un bonito lugar con jardn
en Haslemere Road. Apenas lleva all un par de semanas. Se mud cuando regres de
Grecia.
No conozco la zona, pero puedes ensermela. Quieres llevarte algo?
La maleta, ya la tengo preparada.
Entonces, ya podemos irnos.
A las cuatro y veinte de la madrugada? Si t lo dices. Pero no tengo coche, as que
tendremos que andar o llamar un... Jordan advirti su error en cuanto vio la dbil
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sonrisa de Harry.
No hace falta que llames ningn taxi le inform el necroscopio. Tengo mi
propio medio de transporte...
Darcy Clarke segua levantado y paseaba por la habitacin como haba estado
haciendo toda la noche. No era su talento lo que lo importunaba l no estaba en
peligro, le preocupaba la Seccin y el trabajo que sospechaba que tenan entre manos en
ese mismo momento. Le preocupaba eso y Harry Keogh. Aunque en realidad eran una
misma cosa.
Harry gui a Jordan para que cruzara una salida de Mbius y regresara al mundo
real y, tras una fachada de arbustos y rboles, surgieron las luces brillantes de la planta
baja de la casa de Clarke.
Ya puedes abrir los ojos dijo a Jordan; ste se tambale al volver a estar bajo los
efectos de la gravedad, momentneamente suspendida.
Era la misma sensacin que se tiene cuando un ascensor baja a la planta que uno
desea y se detiene all, con la diferencia de que ese ascensor careca de paredes, suelo y
techo y se caa en todas las direcciones al mismo tiempo. Razn por la cual Harry le
haba pedido a Jordan que cerrase los ojos.
Dios mo! susurr Jordan, tambalendose ligeramente cuando mir a su
alrededor y vio la calle.
Y Harry pens:
Dios? El continuo de Mbius? Bueno, podras tener razn. Al menos eso mismo cree
August Ferdinand! Incorpor al telpata y le dijo:
Ya lo s, es una sensacin extraa, verdad?
Jordan mir a Harry, admirado. Se refera a lo ultramundano, a lo increble, como si
fuera slo extrao. Finalmente, recuper sus facultades y dijo:
Qu puntera, Harry. La casa de Darcy est justo ah.
Entraron por la cancela del jardn y recorrieron un sendero bordeado de arbustos. El
globo blanco y brillante de una farola, colgada como una pequea luna ante la puerta
principal, apareca envuelto en una nube de mariposas nocturnas. Harry le indic a Jordan
que esperara a un lado, se puso las gafas oscuras y puls el timbre; al cabo de nada se oy
en el interior ruido de pasos.
La puerta tena una mirilla; Clarke la utiliz y vio a Harry en el umbral de la puerta
mirndolo a los ojos. Su don particular no le envi seal alguna de peligro cuando abri la
puerta, y eso ya era bastante.
Harry! Pasa, hombre, pasa!
Darcy dijo Harry, cogindolo del brazo, escchame, y tmatelo con calma...,
he venido con alguien.
Con alguien...? comenz a decir Darcy cuando Jordan se dej ver. Trevor...?
Se llev un susto tremendo y dio un paso atrs.
Harry lo sigui y le dijo:
Tranquilo, no pasa nada!
Trevor! balbuce Clarke; de pronto, los ojos destacaron saltones en su rostro
plido. Trevor Jordan! Dios mo! Dios mo de mi alma!
Harry dese que no se utilizaran los nombres sagrados con tanta asiduidad, aunque
en esa ocasin entenda que su uso estaba ms que justificado.
Trevor Jordan pas delante de Harry y tom el otro brazo de Clarke; Clarke se liber
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153
de los dos y se apart de ellos. Pero una vez ms se trat de una reaccin normal, no
ligada a su don.
Darcy, soy yo le dijo Jordan. Y estoy bien.
Bien? Clarke abri la boca y la cerr al instante, por lo cual la palabra sali
como un graznido. De veras eres t? S, veo que s. Pero s que ests muerto. Estuve
contigo en ese hospital de Rodas, cuando te disparaste una bala en la cabeza.
Podemos entrar, sentarnos y hablar? pregunt Harry.
Hablar? Clarke miraba a los dos como si estuvieran locos o como si el demente
fuera l. Luego asinti. S, por qu no? Tal vez dentro me despierte!
Una vez en el saln, Clarke les indic unas sillas, les sirvi unas copas como un
robot, se disculp por el desorden y les dijo que todava no haba terminado de instalarse.
Despus, se sent con sumo cuidado, se bebi el whisky de un solo trago, se incorpor de
un salto y les pidi:
Hablad de una vez, coo! Convencedme de que no he perdido el juicio!
Harry lo calm y le explic todo o casi todo rpidamente, pero sin entrar en
mayores detalles. Cuando hubo terminado, le coment:
Por eso hemos venido a verte, para averiguar qu pasa, y qu os proponis la
Seccin PES y t. En realidad, estoy casi seguro de que ya lo s. De manera que cuento
contigo para que los mantengas a raya hasta que haya terminado con lo que promet
hacer.
Clarke cerr por fin la boca y se volvi para mirar fijamente a Jordan. Era Jordan, no
caba duda tena el mismo aspecto que Clarke le haba conocido siempre, pero lo
tom de la mano, se la apret y volvi a mirarlo con mayor intensidad para estar
completamente seguro. No quedaba duda, aqul era Trevor Jordan. El telpata aguant el
asombrado escrutinio de Clarke sin quejarse, mientras su amigo de tantos aos pasaba
revista a cada una de las arrugas que recordaba de su cara.
Jordan tena la cara fresca, ovalada y franca, y aquel pelo ralo y rubio que le caa
sobre los ojos grises le daba un aire casi infantil; pero en su rostro aparecan arrugas de
preocupacin y asombro. La lnea de la boca mostraba sus sentimientos: normalmente
crispada, sola estrecharse y contraerse si algo andaba mal. En ese momento tena la boca
contrada y estrecha. Clarke lo comprenda. Y pens:
El plcido Trevor! Transparente como un cristal, se puede leer en l como en un libro abierto.
Al menos as te has presentado siempre. Como deseoso de que los dems te leyeran la mente con la
misma facilidad con que t leas la de ellos, como si trataras de equilibrar la balanza por tu don
metafsico, como si pidieras disculpas por ese don. Trevor Jordan, sensible, pero siempre decidido,
jams conoc a nadie a quien le cayeras mal. Y si haba alguien que no te tragaba, t procurabas
evitarlo. Y si de veras eres t, sabrs exactamente lo que estoy pensando.
Jordan sonri y le dijo:
Te has olvidado de lo de guapo, de piernas largas y aspecto atltico. Y a qu viene
lo de infantil? Quieres decir que soy un nio grande, Darcy?
Clarke se reclin en su asiento y se pas la mano temblorosa por la frente afiebrada.
No saba a quin mirar, si a Harry Keogh o a Trevor Jordan. Finalmente dijo:
Lo nico que se me ocurre decirte es... bienvenido, Trevor!
Despus de varias copas, le toc el turno a Darcy. Les cont lo que saba, que no era
mucho y termin comentando:
Supongo que Paxton debi de informar que te haba enviado los archivos sobre
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154
esas muchachas, Harry, eso bast para que me suspendieran. En cuanto a si te siguen,
sabes tan bien como yo la forma de trabajar de la Seccin. Tarde o temprano irn a por ti.
Y yo? pregunt Trevor.
T no contest Darcy, porque maana a primera hora ir a la ciudad y les
informar de todo. Podra telefonear al Ministro responsable ahora mismo, pero siendo la
hora que es, dudo que fuera a darme las gracias. Ir a verlos y hablar con quien sea en la
Seccin PES y me asegurar de que entiendan bien lo que pasa. Tal vez surta efecto y
consiga que dejen en paz a Harry, al menos por el momento.
Espero que me dejen en paz dijo el necroscopio sin asomo de emocin. De
verdad. Se quit las gafas oscuras y le pidi a Darcy que apagara las luces.
Cuando el jefe de la Seccin PES, apartado momentneamente de su cargo, vio el
rostro de Harry en la oscuridad, dijo con voz queda:
Yo tambin lo espero, Harry..., por el bien de todos ellos!
Harry supona que Darcy hablaba en serio, supona que era uno de los pocos
hombres en el mundo de quien poda fiarse; pero el carcter misterioso del vampiro que el
necroscopio llevaba en su interior se impona al suyo, y al mirar a Darcy Clarke vio en l a
un hombre que era medio amigo, medio enemigo suyo. Harry no saba predecir el futuro,
al menos con certeza, y en cualquier caso saba que las profecas eran un juego peligroso,
cargado de paradojas, pero poda adivinar con bastante certeza lo que se avecinaba. Si se
vea obligado a permanecer en este mundo ms de lo que haba planeado, si la tarea que se
haba impuesto le llevaba ms que unos cuantos das, era muy probable que Darcy se
viera obligado a unirse al otro equipo.
Darcy era un experto y a medida que la metamorfosis de Harry avanzaba, la Seccin
necesitara la ayuda de cuantos expertos estuvieran a su alcance. A la larga, y de un modo
u otro, Darcy y l acabaran enfrentados. No tendra alternativa: tarde o temprano, el
portador de la plaga deba ser destruido. Era as de simple.
Darcy dijo Harry, y volvi a encender las luces, si algn da llegamos a
enfrentarnos, sers el nico capaz de detenerme. En cierto modo, te temo. Sabas que
ahora soy telpata? Pues s. Te importara si le echara un vistazo ms de cerca a tu mente?
El don de Darcy no percibi peligro alguno. No poda ser de otro modo, puesto que
Harry no quera hacerle dao. Lo que s pretenda era obtener una especie de pliza de
seguro, una pliza que pudiera cancelar ms tarde, cuando el peligro hubiera pasado. No
implicara dao alguno para Darcy Clarke, como persona, aunque s para su don. Porque
eso era lo que el necroscopio tema: enfrentarse a Clarke sabiendo que no podra ganar,
que el ngel de la guarda lo protegera. Pero si a Clarke le quitaban su don, se volvera
inofensivo. Al menos, el tiempo que durara la estancia de Harry en la tierra. Despus... se
lo devolvera.
Echarle un vistazo a mi mente? repiti Darcy.
Con tu permiso asinti Harry. Pero slo si t ests de acuerdo.
Darcy no percibi nada malo en las palabras del necroscopio y le pregunt:
Pero no puedes leerme el pensamiento como lo hace Trevor?
Esto es diferente respondi Harry. Para esto es preciso que me invites a entrar,
como si tu mente fuera una puerta y t me la abrieras.
Como quieras dijo Darcy, y se encogi de hombros; sus miradas se encontraron
y, al cabo de un instante, Harry entr en su mente.
A Harry no le result difcil encontrar el mecanismo que buscaba, vio de inmediato
que se trataba de una anormalidad, de una mutacin. Ese don nico de Clarke, que
durante toda su vida lo haba protegido de los peligros externos, no fue capaz de avisar
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del peligro interno que representaba Harry Keogh. Y aunque hubiera sido capaz, no lo
hizo, porque Harry no tena la intencin de hacerle dao.
No exista ningn dispositivo que Harry pudiera trabar, de modo que se limit a
envolver todo el mecanismo en un fragmento de la manta de Wellesley. Tard en
conseguirlo lo que se tarda en decirlo, y sali. Se sinti satisfecho de haber amordazado al
ngel de la guarda de Clarke, al menos por el momento.
Ya est? pregunt Darcy, frunciendo el entrecejo. Ests convencido ya de
que no pretendo hacerte dao?
Absolutamente, se dijo Harry, mientras asenta con la cabeza. Porque si lo intentas,
estars desprotegido, lo que significa que al menos podr protegerme yo.
Entonces oy otra voz en su mente, la de Jordan, que le deca:
Lo que significa que est desprotegido ante cualquier cosa. No vas a decirle lo que has hecho?
No, respondi Harry. Conoces a Darcy: en un abrir y cerrar de ojos se volvera paranoico
por su seguridad. Y ah radica la paradoja, que a pesar de su extrao don, se cuidaba como si fuera
una persona propensa a los accidentes.
Espero que no le pase nada, concluy el otro.
Y bien? dijo Darcy, dirigindose a Harry.
Ya s que no te enfrentars a m contest el necroscopio. Y ahora debemos
marcharnos.
Tengo la impresin de que la Seccin se enterar de nuestra visita dijo Jordan.
Si quieres quedar en buenas relaciones con ellos, Darcy, tal vez tengas que telefonear al
oficial de servicio para confirmrselo. Dales a entender que no ests enfrentado a nosotros.
Y de paso podras utilizar tus buenos oficios para aclarar mi situacin.
Darcy hizo una mueca y coment:
La verdad es que mis buenos oficios estn en baja forma. Pero lo intentar. Mir
a Harry y le pregunt: Adnde os marchis ahora? O no debera preguntarlo?
No deberas preguntarlo repuso Harry, pero te lo pienso decir. Vamos a
buscar a tu asesino reincidente. Es algo as como una obsesin. Es el trabajo que quiero
terminar antes de marcharme.
De ese modo dejars un expediente limpio, que es como debe estar. Siempre sers
la leyenda inmaculada, como el hombre intachable.
Harry no dijo nada. La fama o la infamia lo traan sin cuidado. Lo nico que
importaba era su obsesin. Ms an, saba por qu se haba convertido en una obsesin.
Lo expulsaban de su territorio, lo obligaban a abandonar su propio mundo, por el que
haba luchado. Todava no queran echarlo fsicamente, pero pronto llegara eso tambin.
Y el vampiro, especialmente uno de los wamphyri, es tenaz y celoso de su territorio.
Frustrado hasta lo indecible, Harry presentaba batalla. Pero era preciso que se desahogara
con alguien; que fuera entonces al menos con un delincuente hecho y derecho. El asesino
reincidente, el nigromante, el torturador de Penny y de las otras pobres inocentes. Incluso
Pamela Trotter haba sido inocente, s. Al menos comparada con l.
Era hora de que Harry y Trevor Jordan se marcharan. Se despidieron sin muchas
ceremonias y Harry pidi a Jordan que volviera a cerrar los ojos. Darcy Clarke los vio
marcharse; cuando ya no estaban all tendi la mano temblorosa hacia el espacio por el
que haban atravesado una puerta de Mbius para desaparecer en la nada.
Y eso fue lo que all encontr. Nada...
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Captulo dos
Buscando a Johnny
No tardara en amanecer en Edimburgo, pero Harry Keogh saba que las cosas
todo tipo de cosas llegaban rpidamente a su culminacin y no estaba preparado para
aflojar. Una vez empezado el trabajo, slo poda pensar en terminarlo. En la oscuridad o, si
era necesario, a la luz del da.
A partir de ese momento, la luz matutina del verano representara un problema, pero
se trataba ms de un inconveniente que de una amenaza propiamente dicha. El sol no lo
matara, al menos de momento, pero si lo tomaba a grandes dosis podra caer enfermo y
debilitarse. Las gafas contribuan a impedir que el resplandor le llegara a los ojos; el
sombrero de fieltro le protega la cabeza y la cara, pero llamaba mucho la atencin; deba
mantener las manos en los bolsillos durante largos perodos, lo que le daba el aspecto
descuidado de un joven delincuente o de un poltico laborista, pero era absolutamente
necesario. Lo nico que estaba a su favor era el clima britnico, invariablemente malo.
Por otra parte, Trevor Jordan no padeca esas restricciones, de modo que poda ir y
venir a su antojo; y con la ayuda de Harry, iba tan lejos como quera y al instante.
En la casa que el necroscopio tena en Bonnyrig, mientras beba caf (Harry habra
preferido un buen vino tinto, pero haba agotado las existencias), se repartieron la lista de
almacenes de Frigis Express. Las repasaran por orden alfabtico hasta que encontraran lo
que buscaban. Jordan hara el turno de da y Harry le proporcionara el transporte; Harry
se ocupara del turno de noche mientras Jordan haca de centinela. El telpata le haba
preguntado a qu vena tanto alboroto por aquel trabajo y Harry le haba enseado una
serie de vvidas imgenes mentales tomadas de Penny Sanderson y Pamela Trotter,
despus de lo cual, Jordan se sinti tan ansioso por descubrir al asesino como l. Un
monstruo andaba suelto y tena que morir.
Seguro que en estos lugares habr vigilantes nocturnos dijo Jordan, mientras
estudiaba su mitad de la lista, pero a estas horas de la madrugada estarn durmiendo en
algn rincn oculto. Podramos visitar unos cuantos almacenes ahora mismo, antes de que
los camioneros o los embaladores o lo que sean empiecen a llegar.
El tipo al que buscamos es camionero coment Harry. Utiliza la M1 y quiz la
Al o la A7. Tal vez sera mejor que comenzramos con los almacenes que estn ms cerca
de esas autopistas.
Jordan haba echado un vistazo a los archivos sobre las chicas asesinadas. El informe
sobre Penny pareca haberle interesado mucho. Haciendo caso omiso de lo que el
necroscopio acababa de comentarle, pregunt:
Harry, sabas que el cuerpo de Penny fue encontrado en los jardines que hay bajo
los muros del castillo?
S. Es algo significativo? pregunt Harry a su vez.
Podra serlo contest el otro. En el castillo hay unas cuantas unidades
especializadas. Por lo que sabemos, esa noche nuestro hombre de Frigis entreg unos
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157
pedidos de carne a varios comedores y restaurantes, y cuando no vio moros en la costa,
lanz a Penny por encima del muro.
Revisar el lugar donde la encontraron dijo Harry con un movimiento
afirmativo de la cabeza. Recuerdo haber mirado por encima del muro. Hay lugares en
los que el muro se alza sobre cornisas cubiertas de hierba y profundos terraplenes, donde
el declive es de pocos metros, y si se cay (o si la tiraron) su cuerpo debi de deslizarse y
resbalar un poco sin romperse nada ni sufrir lesiones graves. Aparte del dao y el
sufrimiento que l le caus, la chica no estaba en mal estado. Su rostro enjuto se haba
crispado de rabia al recordar a Penny tal como la haba visto la primera vez. Sacudi la
cabeza para borrar el recuerdo y gru: De todos modos, lo comprobar. Si ocurri as...,
bien, habras estrechado bastante el radio de bsqueda. Gracias, Trevor. Y con pesar,
aadi: Ya ves que nunca he dado la talla para detective, ni siquiera para polica
normal o guardin de jardines!
Escchame le dijo Jordan, djame en Edimburgo ahora mismo y seguir yo la
investigacin. En el castillo ya te han visto. Pueden acordarse de tu cara. Pero a m no me
conoce nadie. Me llevar el archivo. Todava conservo un antiguo carnet de la Seccin PES
que recog en mi apartamento. Para conseguir informacin y entrar en los sitios es tan
bueno como un uniforme de polica. Mientras yo me concentro en este aspecto del trabajo,
t podrs seguir comprobando la lista de almacenes.
Harry comprendi la jugada y dijo:
Est bien. Nos reuniremos aqu esta noche. Entretanto, si ocurriera algo, podemos
ponernos en contacto fcilmente. Pero ten en cuenta que el sol me lo hace todo ms difcil.
Es posible que impida que nos comuniquemos. Aunque si est nublado, no habr
inconvenientes. Lo nico es... Hizo una pausa y se mostr inseguro.
S?
Estars solo prosigui el necroscopio. Si la Seccin decide actuar contra m,
irn tambin a por mis amigos.
Bueno, ir tras de m es una cosa y otra distinta es capturarme aclar Jordan.
Ten en cuenta que Darcy dijo que l se ocupara de eso.
Pero no puede ocuparse del hecho de que soy un vampiro. Y ya sabes que la
Seccin no correr riesgos, Trevor. Te apuesto lo que quieras a que ya tienen una orden de
busca y captura contra m y que ahora estn ocupados tapando todos los agujeros. En fin,
por el momento este lugar es seguro, porque es mo y lo conozco mejor que ellos. Pero
tarde o temprano ni siquiera mi casa ser segura. Joder, sera el lugar perfecto para acabar
conmigo! Est en un sitio aislado y solitario.
No te pongas morboso, Harry, no te conviene le dijo el otro. Tratemos ahora
de encontrar a ese Johnny, de acuerdo? Despus ya habr tiempo de sobra para
solucionar lo otro.
El necroscopio saba que tena razn en todo, menos en que haba tiempo de sobra...
A la maana siguiente, el ministro responsable cit a Darcy Clarke en la Central de la
Seccin PES. Cuando Clarke entr en lo que haba sido su despacho, se encontr al
ministro sentado ante su antigua mesa... y Geoffrey Paxton estaba de pie, en un rincn de
la habitacin, con los brazos cruzados sobre el pecho, de espaldas a las ventanas de
cristales blindados. A Clarke no le haca ninguna gracia que Paxton estuviera ah para
hurgarle en la mente, pero ya no estaba en condiciones de quejarse.
Despus de intercambiar unos movimientos de cabeza a manera de saludo
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158
aparentemente casual, el ministro observ lo cansado que pareca Clarke, a lo que ste
respondi:
He estado levantado hasta tarde. Apenas haba dormido un par de horas cuando
me llamaron de su despacho para organizar esta cita. De todos modos, me alegro, porque
pensaba venir. Anoche recib a dos visitantes. Aunque me temo que no est dispuesto a
creerme cuando le diga quin era uno de ellos.
Paxton se apresur a contestar con amargura:
Sabemos quines son, Clarke, Harry Keogh y Trevor Jordan..., los vampiros!
Clarke ya estaba preparado para aquello. Suspir y, dirigindose al ministro, le
pregunt:
Es preciso que este imbcil est presente? Si no queda ms remedio que vaya
hurgando en la cabeza de la gente como un gusano de mierda, no podra hacerlo a una
cierta distancia? Por ejemplo, desde ah fuera, al otro lado de la puerta.
El ministro lo mir, imperturbable.
Quiere usted decir que Paxton se equivoca?
Clarke volvi a suspirar y respondi:
Anoche vi a Harry y a Trevor. En eso no se equivoca.
Entonces quiere usted decir que Harry Keogh y Jordan no son vampiros? La
voz del ministro son muy tranquila.
Clarke lo mir a los ojos, apart la vista y se mordi el labio inferior. El ministro
insisti:
Son vampiros?
Clarke volvi a mirarlo de frente y respondi:
Jordan... no.
Pero Keogh s?
De eso ya estaban ustedes seguros, no? le espet Clarke. Gracias a... le ech
una mirada furibunda a Paxton y aadi: Ese mierda! S, Harry est contaminado.
Cogi esa jodida cosa para protegernos (a todos nosotros) mientras haca ese trabajo en las
islas griegas en el que yo le ped que nos ayudara. De manera que segn mis normas
todava no se lo puede considerar un asesino! Qu ms les puedo decir?
Muchas cosas contest Paxton, pero con ms suavidad; todava tena el rostro
enrojecido por efecto del insulto de Clarke.
Clarke lo mir, mir al ministro y no percibi simpata alguna. No los conmova.
Por qu no me dejan que lo cuente a mi manera? suplic. Y por qu no
intentan escucharme? Quin sabe, tal vez aprendan algo.
Y puede tambin que nos despistemos dijo Paxton.
Clarke le lanz una mirada colrica, mir al ministro y dijo:
Oiga, ese loro que tiene usted ah no hace ms que decir tonteras. Joder, si no se le
entiende una palabra! Sabe usted de qu diablos habla?
El ministro tom una determinacin, hizo un abrupto movimiento afirmativo con la
cabeza y respondi:
Clarke, se lo voy a explicar sin rodeos. Anoche, la Seccin PES controlaba su casa.
La suya y la de Jordan. Ver, nos enteramos antes que usted de que Jordan haba
regresado de entre los muertos, es decir, de entre los muertos vivientes. Un hombre que
ha muerto y que sin embargo est dando vueltas por ah entre los vivos? Un muerto
viviente! As es como lo entendemos, la nica manera en que podemos entenderlo. Jordan
no es el nico, tambin est una de esas chicas asesinadas. No pueden ser otra cosa que
vampiros.
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Desesperado, Clarke lo interrumpi:
Si me escuchara...
Pero el ministro no lo escuch.
Sabemos la hora en que Keogh lleg al apartamento de Jordan, la hora en que se
marcharon juntos, a donde fueron y somos conscientes del hecho de que por ms cosas
que ignoremos, y aunque usted no lo hubiese admitido, estaramos absolutamente seguros
de que Harry Keogh es un vampiro. Cmo podemos estar tan seguros? Porque lleva
todos los estigmas. Incluso podra decirse que huele a vampiro, lo cual significa que se
envuelve en una niebla mental. Me sigue?
Claro que s respondi Clarke, que senta crecer su desesperacin a pasos
agigantados, porque saba que el ministro estaba reuniendo pruebas, pero para qu?
Contra quin? Tena que intentar aunque fuera por ltima vez que lo escuchara. Pero
no ve que se equivoca usted incluso en esto? Con el debido respeto, no sabe usted nada de
vampiros. No ha tenido usted experiencia con ellos. Ni siquiera est usted dotado de
poderes. Slo sabe lo que ha ledo o lo que le han contado. Y los rumores no pueden
sustituir a la experiencia. Ver, la niebla mental de la que usted habla es algo que Harry no
controla. No se envuelve en ella, sino que la niebla sencillamente existe. Es un resultado
de lo que l es. Del mismo modo que los perros tienen cola, Harry est dotado de niebla
mental. No es algo deliberado. De hecho, si pudiera deshacerse de ella, lo hara, porque lo
delata!
El ministro lanz una mirada inquisitiva a Paxton, quien asinti de mala gana. O tal
vez no fuera de mala gana sino con nimo sombro.
A pesar de que su aprensin iba en aumento, Clarke prosigui:
Se da cuenta qu fcil es cometer errores?
Sin parpadear y con voz firme, el ministro le pregunt:
Todos los vampiros tienen esta niebla mental, no es as?
Clarke parpade, tena los nervios a flor de piel. No haba nada que temer, pues su
talento lo pondra sobre aviso; con todo, tena los nervios a flor de piel.
Por lo que sabemos, s respondi. Al menos era as con los que tuvimos trato.
Cuando un telpata intenta sondear a un vampiro, todo lo que capta es una niebla mental.
Darcy Clarke. El rostro del ministro palideci. Hay que tener mucho descaro
para presentarse aqu como lo ha hecho. O eso o es que est usted loco y no sabe lo que le
ha ocurrido.
Qu me ha ocurrido? Clarke percibi que la tensin aumentaba, pero no saba
por qu. De qu diablos est usted hablando?
Tienes niebla mental! le espet Paxton.
Clarke se qued boquiabierto.
Qu? Que tengo qu?
El ministro levant la voz y orden:
Los de ah fuera, seorita Cleary y Ben. Ya pueden pasar.
La puerta se abri y Millicent Cleary entr seguida de Ben Trask. La muchacha mir
a Clarke y con un hilo de voz dijo:
Es cierto, seor. Tiene..., la tiene usted. Siempre haba llamado seor a Clarke.
Este la mir, retrocedi un paso y sacudi la cabeza.
Darcy, ella dice la verdad. Y Paxton tambin dijo Ben Trask.
Clarke dio dos pasos vacilantes hacia l... Trask entrecerr los ojos, se apart y
levant las manos para mantenerlo a distancia. Clarke vio la mirada en los ojos de su viejo
amigo y no pudo creer lo que vea.
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Ben, soy yo! Con tus poderes tienes que saber que digo la verdad!
Darcy contest Trask, sin dejar de retroceder, te han cogido. Esa es la nica
respuesta.
Me han cogido?
Sin que te dieras cuenta. Crees que dices la verdad, y eso en s mismo debera
bastar para dejarme a m en evidencia. Pero somos dos contra uno, Darcy. Y, adems, has
estado en estrecho contacto con Harry Keogh.
Clarke gir sobre los talones, mir las caras que lo rodeaban. Tras su escritorio, el
ministro estaba blanco como el papel. Paxton luca un rostro sombro mientras su mano
derecha jugueteaba nerviosamente con la solapa de la americana. Trask, cuyo don jams le
haba fallado... hasta ese momento. Y Millicent Cleary, que aunque respetuosa como
siempre, acababa de acusarlo de monstruo.
Estis locos, estis todos locos! exclam Clarke con voz trmula. Hundi la
mano izquierda en el bolsillo, sac su carnet de la Seccin y lo tir sobre el escritorio.
Ah lo tenis; estoy harto de todo esto; he terminado con la Seccin para siempre. Me voy.
Meti la mano derecha en el interior de la chaqueta y sac su pistola reglamentaria de 9
mm...
Quieto! grit Paxton, y apunt a Clarke con el revlver que haba sacado un
momento antes.
Asombrado, Clarke se volvi hacia l y, al hacerlo, lo encaon con la pistola
descargada, y Paxton le dispar dos tiros.
Al mismo tiempo que se oan las ensordecedoras descargas, Millicent Cleary y Ben
Trask gritaron:
No!
Demasiado tarde, porque el impacto de la primera bala haba lanzado a Clarke al
centro del despacho, su cuerpo se levant en el aire y volvi a caer al recibir el segundo
disparo. Su arma vol por los aires cuando l caa de rodillas contra la pared
ensangrentada, mientras se llevaba la mano vacilante hacia el corazn. Los dos agujeros
que tena en la chaqueta se tieron de rojo y la sangre comenz a gotear entre sus dedos
agarrotados.
Mierda! susurr. Qu...?
Cay de bruces, rod sobre el costado y Trask y Cleary se arrodillaron junto a l. El
ministro estaba de pie, azorado, agarrado al borde del escritorio para no caerse; Paxton se
haba adelantado con el revlver dispuesto, el rostro plido como un papel que tuviera
agujeros en el lugar de los ojos y la boca.
Llevaba un arma dijo con un hilo de voz. Iba a usarla!
A m... dijo el ministro, a m me pareci que iba a entregarla. Es la impresin
que me dio.
Ben Trask acunaba la cabeza de Clarke y sollozaba:
Dios santo, Darcy! Dios santo!
La muchacha le haba desabrochado la chaqueta a Clarke y le haba roto la camisa
ensangrentada. Pero la sangre ya casi haba dejado de manar.
Con incredulidad, Clarke se mir el pecho y la roja vida que se le escapaba por la
herida.
No es... posible! exclam. La cuestin era que el da anterior aquello no habra
ocurrido.
Darcy, Darcy! volvi a decir Trask.
No es posible! murmur Clarke por ltima vez antes de que se le nublara la
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161
vista y la cabeza le cayera sobre el regazo de Trask. Hasta ese momento nadie haba
llamado a un mdico ni a una ambulancia.
La escena se mantuvo esttica durante largos segundos hasta que Paxton rompi el
silencio y grit:
Apartaos de l! Estis locos? Apartaos de l!
Trask y la chica lo miraron.
Su sangre explic Paxton. Estis manchados con su sangre! Os contaminar!
Trask se puso en pie y el horror fue desapareciendo lentamente de sus ojos. El horror
por lo que acababa de ocurrir. Porque lo que le inspiraba Paxton era algo diferente.
Que Darcy nos contaminar? repiti las palabras de Paxton, y se acerc a l
dando una gran zancada. Que su sangre nos contaminar?
Qu rayos te pasa? pregunt Paxton, retrocediendo.
Darcy tena razn rugi Trask. Sobre ti. Y sealando al Ministro
Responsable aadi: Y sobre usted. Luego dio otro paso hacia Paxton.
No te acerques! le advirti Paxton blandiendo el revlver.
Trask lo aferr de la mueca y se la retorci con furia. El revlver cay al suelo con
un sonido metlico.
Nunca tuvo ms razn que ahora dijo Trask, manteniendo a Paxton a distancia,
como si sujetara un trozo de carne podrida. No sabes de vampiros ms que lo que has
ledo o te han contado. No tienes experiencia con ellos. Si la tuvieras, sabras que las balas
no los detienen, al menos no durante mucho tiempo. Pero el pobre Darcy que est ah,
tendido..., si posees algn don, sabrs que est muerto. Y t lo has matado!
Yo..., yo... Paxton pugn por liberarse de la frrea mano de Trask, pero no pudo.
Contaminarnos? dijo Trask con los dientes apretados. Acerc a Paxton hasta el
cuerpo tendido y le restreg la sangre de Clarke por el pelo, los ojos y la nariz. Y a ti,
gusano de mierda, qu te puede contaminar a ti? Apart una manaza, cerr el puo y...
Trask! grit el ministro. Ben! Suelte a Paxton! Djelo! Lo hecho, hecho est.
Tal vez ha sido un accidente. Puede que un error. Pero est hecho. Y es una de las muchas
cosas que no nos gusta hacer.
El puo de Trask qued suspendido en el aire; temblaba de ganas de ir a estamparse
contra la cara de Paxton. Pero al or las palabras del ministro y al comprender lo que haba
querido decirle, apart de un empelln al telpata. Tambalendose, como si estuviera
borracho, regres junto al cuerpo encogido y sin vida de Clarke.
Pida un doctor... y una ambulancia orden el ministro a Paxton, y vio entonces
su mirada.
El telpata haba recobrado el juicio y el temple; se limpiaba la cara con un enorme
pauelo y sacuda la cabeza. Su mirada deca, piense bien lo que dice y lo que hace. En voz alta
manifest:
No necesitamos ni lo uno ni lo otro, slo un incinerador. A Clarke hay que
quemarlo, y nos hemos de encargar nosotros mismos de hacerlo ahora. Est bien o mal, no
podemos arriesgarnos. Ha de ir a parar a la hoguera lo antes posible. Y yo debo darme un
bao. Trask, Cleary, s cmo debis sentiros, pero yo en vuestro lugar...
No sabes cmo nos sentimos le dijo Ben Trask, mirndolo desde abajo con el
rostro vaco de toda emocin.
De todos modos prosigui Paxton, yo en vuestro lugar me baara. Ahora
mismo.
El ministro seal la puerta y orden a Paxton:
Est bien, ocpese de..., de la incineracin. Ahora mismo. Y dchese, si cree que es
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162
necesario, luego presntese otra vez en mi despacho.
Cuando el telpata abandon la oficina, dejando atrs a los PES que se amontonaban
boquiabiertos en el corredor, el ministro dijo:
Ben, la matanza ha empezado. Para bien o para mal, como ha dicho Paxton, ha
empezado. Y usted y yo sabemos que tiene que continuar. A partir de ahora quiero que se
encargue usted de este asunto. Quiero que lo dirija todo, hasta que se solucione de un
modo u otro.
Trask se incorpor, se apoy contra la pared, mir al ministro y pens: De un modo u
otro? No, slo puede ser de un modo, porque el otro es algo impensable. En fin, alguien ha de
hacerlo, y yo tengo tanta experiencia como cualquiera de ellos. Ms que la mayora. Al menos, si yo
estoy al frente de todo este asunto podr asegurarme de que ese idiota de Paxton no cause ms
daos.
En los viejos tiempos habran sido Darcy, Ken Layard, Trevor Jordan y un puado
ms. Y Harry, por supuesto. Pero en esa ocasin iran tras Harry mismo, y eso era
diferente. A pesar de lo que Clarke haba dicho, daba la impresin de que deba perseguir
tambin a Jordan. Y a la chica, a Penny Sanderson? Dios santo, segn los archivos era
slo una nia! Pero una nia que era, adems, una muerta viviente.
De acuerdo? le pregunt el ministro.
Trask suspir y le contest con un movimiento de cabeza apenas perceptible. S,
estaba de acuerdo. Paxton poda haber estado en lo cierto. Si haba algo malo en Darcy, lo
que fuera...
Trask mir a la chica, vio sus manos y su blusa ensangrentadas y orden:
Dchate. Y hazlo a fondo. Cuando se qued a solas con el ministro, le dijo:
Cuando hayan... incinerado a Darcy, debemos esparcir sus cenizas. Esparcirlas bien lejos y
por muchos sitios. Se estremeci levemente. Porque la cuestin es que Harry Keogh
hace ciertas cosas con las cenizas. Y la verdad es que no creo que quiera volver a ver a
Darcy. Al menos, andando sobre sus propios pies.
9.40 de la maana.
Harry Keogh acababa de repasar los archivos de personal del almacn de Frigis
Express en Darlington cuando ocurrieron tres cosas a la vez. Una: el empleado del
almacn, al que Harry haba alejado de su despacho, pequeo como una cajita, mediante
una llamada telefnica falsa, regres inesperadamente. Dos: Harry sinti una punzada
casi de dolor que nunca haba sentido antes, en el pecho, como si alguien le hubiera
remojado el corazn con agua helada. Y tres: el eco apagado de un grito desconocido
reverber en su mente para perderse en un limbo metafsico inalcanzable. El necroscopio
tuvo la impresin de que fuera cual fuese su origen iba dirigido especficamente a l: como
si alguien hubiera gritado su nombre en el abismo que separa la vida de la muerte.
Sera necrolenguaje? No, haba sido diferente. Telepata? Tal vez. Una mezcla de
ambas cosas? Pareca ms probable; Harry record cmo su madre le haba descrito las
emociones de su corazn incorpreo cuando un cachorro llamado Paddy haba sido
atropellado en un camino de Bonnyrig.
Habra muerto alguien? Pero quin? Y por qu haba llamado a Harry?
Quin diablos es usted? pregunt airado el empleado corpulento y pelirrojo
que iba en mangas cortas. Empuj a Harry hacia las sombras de un rincn polvoriento,
donde el archivador metlico se apoyaba en la pared. El hombre se qued boquiabierto al
ver el contenido del archivador desparramado por el suelo.
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163
Harry mir de reojo el rostro enrojecido y suspicaz del empleado y exclam:
Sssh!
Sssh! repiti el otro, incrdulo. A m no me manda callar usted! Qu hace
aqu dentro sin mi permiso?
Harry trat desesperadamente de aferrarse al eco etreo cada vez ms apagado de...
un grito de ayuda? Haba sido eso?
Oiga le dijo al empleado poco corriente, quiere usted callarse un momento?
Intent abrirse paso.
Es el colmo! Las mejillas regordetas se le tieron de rojo. Engatusador y
ladrn, verdad? Lo reconozco por la voz. Fue usted quien me telefone... Esta vez ha
elegido mal a su vctima, ladrn! Agarr a Harry de las solapas y daba la impresin de
que iba a golpearlo en la cara.
El necroscopio continu concentrado en el grito, y al mismo tiempo tendi la mano y
agarr a su atacante por el cuello. Con una manaza lo mantuvo a distancia, con fuerza, y
con la otra se quit las gafas oscuras. El empleado le vio los ojos, se qued con menos
aliento an y comenz a mover los brazos como aspas de molino mientras Harry lo
empujaba sin esfuerzo hacia atrs, lanzndolo al otro extremo. Las piernas del hombre
dieron contra el canto del escritorio y cay sentado encima de una bandeja de plstico
llena de papeles, que se rompi en pedazos bajo el peso de su voluminoso trasero.
Harry mantena an su presa y escuchaba atentamente por si el grito se repeta. Pero
ya haba pasado, tal vez haba desaparecido para siempre. Harry not que la rabia creca
en su interior, se senta frustrado, engaado, y su mano se cerr frrea alrededor del cuello
del empleado. Sus uas se enterraron en la carne del hombre como si fuera de plastilina.
Saba que si quera, poda partirle la nuez y romperle el cuello al mismo tiempo. Ms an,
la cosa que llevaba dentro le incitaba a hacerlo.
Pero no lo hizo. Levant en vilo al empleado del escritorio y lo lanz entre los restos
de una silla rota y una papelera de madera.
Dios..., Dios mo! exclam el empleado mientras tosa, escupa, se masajeaba la
garganta y se arrastraba atropelladamente hasta un rincn donde se gir para mirar
temeroso hacia el lugar donde estaba aquel extrao con colmillos y ojos inyectados en
sangre. Pero el necroscopio ya no se encontraba all. Haba desaparecido.
El empleado volvi a exclamar con voz entrecortada:
Dios mo! Dios mo... de mi alma!
Harry haba seguido la lista por orden alfabtico y ya haba investigado tres
almacenes e instalaciones de Frigis: el garaje de camiones de Alnwick, el matadero y la
planta de procesamiento de Bishop Auckland y, por ltimo, el complejo de congelacin de
Darlington. Haba logrado copiar las direcciones de cuatro posibles sospechosos, todos
ellos de nombre John o Johnnie y todos ellos camioneros de la firma. Aunque tena
media maana por delante, el extrao grito mental surgido de la nada lo haba
perturbado, haba daado su firmeza y destruido su concentracin hasta tal punto que se
march a su casa de Bonnyrig utilizando el continuo de Mbius, y desde all se puso en
contacto con Trevor Jordan en el castillo del Monte en Edimburgo.
Harry?, contest Jordan de inmediato; su voz teleptica denotaba el gran alivio
que senta porque el necroscopio se hubiera puesto en contacto con l. Trat de hablar
contigo, pero tu niebla mental era demasiado espesa, y a cada momento que pasa se torna ms densa.
Puedes venir a buscarme? Creo que he dado con una pista.
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164
Harry asinti con un movimiento de cabeza, como si hablara con alguien que tuviera
delante y no con alguien que se encontraba a treinta kilmetros de all, y le pregunt:
Conoces La Despensa del Hacendado? Es un caf que est cerca del Milla Real. Pregntale a
cualquiera y te indicar cmo llegar. Estar all dentro de cinco minutos. Trevor, dime una cosa,
ha ocurrido algo raro? Has percibido algo extrao? Debo tener ms cuidado que de costumbre?
Te refieres a los vigilantes? A la Seccin? (El otro neg mentalmente con la cabeza.) Al
menos nada que yo haya detectado. Tal vez un intento de contacto de vez en cuando, pero nada que
pudiera rastrear. Nada concentrado, vaya. Si han puesto gente aqu arriba, son demasiado buenos
para mi nivel. Y eso que tengo un nivel estupendo!
No hay esttica? No ser Paxton?
No siento ninguna esttica. A lo lejos, quiz, pero nada local. En cuanto a Paxton, estoy
seguro de que a l lo captara aunque estuviera a treinta kilmetros. Y t qu?
He tenido una..., una experiencia, respondi Harry. En Darlington.
En Darlington? (El necroscopio se imagin al otro enarcando las cejas.) Vaya
coincidencia! Has encontrado algn Johnnie en Darlington?
Harry se sinti intrigado.
Dos, repuso. Y uno de ellos es un Johnny en la vida real. Al menos as es como escribe su
nombre: Johnny Courtney. El otro se llama John Found.
Se imagin a Jordan asintiendo sombramente mientras contestaba:
Ya. Dragosani tambin haba sido un nio expsito, no?
Crees que significar algo?, pregunt Harry, aunque saba que s.
Ms te vale creerlo as!, le confirm Jordan.
Te ver delante de La Despensa del Hacendado, le record Harry. Dentro de cinco minutos...
Esper a que transcurrieran los cinco minutos presa de una expectacin ardiente,
dej transcurrir otro ms para asegurarse de que Jordan habra llegado y, finalmente, viaj
mediante el continuo de Mbius hasta el camino empinado y adoquinado que pasaba
cerca del Milla Real. Sali del continuo en una acera atestada de turistas y lugareos,
apiados como abejas en una colmena, que iban ajetreados y con determinacin cada uno
a sus ocupaciones. Nadie not la repentina aparicin de Harry; la gente apareca de todas
partes y se hacan a un lado para no atropellarse; el necroscopio fue un rostro ms en la
muchedumbre.
Jordan esperaba en el portal de La Despensa del Hacendado. Vio a Harry, lo agarr
del brazo, lo meti en el bar y se lo llev a un lugar en la sombra. Harry se alegr de ello
porque el sol haba salido y se haba convertido en algo ms que una irritacin. Lo
detestaba con ganas.
Compra tres bocadillos pidi al telpata. Para m de carne, lo ms cruda
posible, pide algo para ti y el tercero de lo que sea con mucho pan. De acuerdo?
Desconcertado, Jordan asinti y se acerc al mostrador lleno de gente. Encarg la
comida, se la sirvieron y regres junto a Harry, que lo esperaba. Harry lo tom del brazo y
le dijo:
Cierra los ojos.
Lo condujo a travs de una puerta de Mbius. Quienes los estuvieran observando
tendran la impresin de que acababan de salir del bar. Pero no llegaron a la calle. Un
momento ms tarde, reaparecieron a tres kilmetros de all, junto al lago, en la cresta del
vasto afloramiento volcnico llamado Arthur's Seat. Se sentaron en un banco vaco y
comieron en silencio; Harry desmenuz el tercer bocadillo y ech las migas a los patos y a
un cisne solitario que se acerc nadando al festn.
Cuntamelo dijo poco despus el necroscopio.
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165
T primero respondi Jordan. Qu es esa experiencia que tuviste en
Darlington? Me dio la impresin de que se trata de algo que te preocupa, Harry. Y que no
tiene que ver con encontrar a un par de Johnnies sospechosos. S que encontrar a este loco
es importante, nadie lo niega, pero tambin hay algo que se llama seguridad personal.
Ser mejor que me lo cuentes, habr problemas?
S respondi Harry. Y pronto. Algo dentro de m me dice que ni siquiera
Darcy Clarke puede hacer nada al respecto. Pero lo que me ha pasado no tiene nada que
ver con esto. Le explic lo mejor que pudo lo que haba percibido y le cont a Jordan
cmo haba reaccionado su madre ante la muerte de un cachorrito.
Crees que alguien ha muerto esta maana? Tienes idea de quin puede ser?
Harry sacudi la cabeza y contest:
Alguien grit mi nombre, es todo. Al menos eso creo.
Y tu necrolenguaje? No podras... hacer averiguaciones?
Harry lanz un bufido cargado de irona y contest:
La Gran Mayora ahora ya no quiere saber nada de m. La verdad, no los culpo.
Se encogi de hombros y, un poco ms animado, agreg: Por otra parte, si de verdad ha
muerto alguien, y quiere ponerse en contacto conmigo, no tardar en poder hacerlo.
Ah, s?
Utilizando el necrolenguaje le explic Harry. Pero tendr que ponerse en
contacto conmigo personalmente, porque yo no sabra por dnde empezar a buscar. Y
tendra que ser de noche. Porque de da, el sol interfiere demasiado. Si no fuera por el
sombrero que llevo, estara en un buen lo. Y hasta con el sombrero me siento cansado,
enfermo, incapaz de concentrarme en nada. Hasta hace poco haba algunas nubes, pero
ahora est despejando. Y cuanta ms luz hay ms espeso me vuelvo! Se puso de pie y
lanz el ltimo puado de migas a la superficie del lago, entre los riscos. Salgamos de
aqu. Necesito un poco de sombra.
Utilizaron la ruta de Mbius para dirigirse a la sombra casa en las afueras de
Bonnyrig; luego, exploraron con una sonda teleptica el campo de los alrededores.
Nada declar Jordan, y Harry estuvo de acuerdo.
Muy bien dijo por fin el necroscopio y, quitndose el sombrero, se despatarr
agradecido en un silln. Ahora te toca a ti. Qu descubriste en el castillo? S que es algo
que te ha estimulado.
Es cierto sonri Jordan. Tengo la ocasin de pagarte por lo que has hecho por
m. Por mi vida, mi resurreccin. Dios mo, estoy vivo y s lo maravilloso que es! Quera
que las cosas salieran bien. Podra decirse que dese fervientemente que ocurriera, y
ocurri.
Crees que has encontrado al monstruo que buscamos? pregunt Harry, y se
inclin, ansioso, hacia adelante.
Estoy seguro respondi el telpata. Absolutamente seguro!
B r i a n L u m l e y E n g e n d r o d e l a m u e r t e
166
Captulo tres
Johnny Found
1

Le ense al guardia mi carnet de la Seccin PES comenz a relatar Jordan. Le
dije que investigaba la muerte de la chica que haban encontrado al pie de los muros. Le
coment que en la primera investigacin se nos cruzaron los cables, porque no era la chica
que pensbamos y que por ese motivo volvamos a empezar de cero.
Los policas de servicio lo haban ledo todo en los peridicos y no era yo el primer
investigador que vean. Ni siquiera el primero de hoy. Me comentaron que en el castillo
haba ya dos policas de paisano que estaban en el comedor de sargentos. Cuando me
enter, la sorpresa me paraliz un momento, mientras le daba vueltas a la informacin,
pero despus pens que daba igual. Al fin y al cabo, pertenezco a la Seccin PES, no? O al
menos he pertenecido hasta hace poco. Adems, nunca he tenido problemas al tratar con
los representantes de la ley. De hecho, la polica siempre se haba mostrado respetuosa
conmigo y con la Seccin PES en general. Y viceversa.
Pregunt cmo llegar al comedor de suboficiales y sargentos y me fui para all.
El castillo de Edimburgo es un lugar inmenso y la mayor parte est cerrada al
pblico en general y a los turistas. La mayora de los turistas slo sabe que la explanada
del castillo es el sitio donde se celebra la Retreta de Edimburgo, y que all hay espacio para
construir un estadio para ocho mil espectadores, con palco real y todo, y una explanada en
la que caben las bandas militares y los desfiles de motoristas y dems vehculos,
espectculos de todas partes del mundo, lo que quieras, pero el amplio complejo de piedra
que est ms all de Mons Meg, el Can de la Una, y Ye Olde Tea Shoppe, o como se
llame ese caf del peasco, todo eso sigue siendo un misterio para la mayora de la gente.
Y el castillo empieza a partir del cordn que impide el paso. Pero t ya has estado all,
Harry, y sabes cmo es: un laberinto de callejones, pasadizos y patios..., un sitio fantstico.
En el que es fcil perderse.
Finalmente encontr el comedor de sargentos y a los dos agentes escoceses de
paisano que hablaban con un tal sargento Cook y sus asistentes civiles e iban tomando
notas. Les ense mi carnet y les pregunt si poda presenciar el interrogatorio, aceptaron
sin decir ni po. Estaban al tanto de que la Seccin, a travs de Darcy Clarke y t, les haba
echado una mano en aquel asunto.
En fin, que haba llegado justo a tiempo, porque hablaban de la noche del asesinato,
y hacan hincapi en las entregas de carne refrigerada que se hicieron esa noche en la
cocina. Al parecer, los del departamento forense les haban informado que las ropas de
Penny estaban manchadas con sangre animal.
Imagnate cmo me sent, Harry, estar presente cuando el sargento Cook sac su
registro de entregas para comprobar los detalles de las reses y medias reses que haba
entregado la Frigis Express. Como es natural, no dije ni palabra, aguc el odo, mantuve la
boca cerrada y procur captar lo mximo posible. Que no fue poco; porque aquel cocinero

1
Found, en ingls, significa encontrado, hallado, pero tambin nio expsito (N. de la t.)
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167
del comedor de sargentos, corpulento, de cara rojiza y nimos acalorados es un hombre
eficiente por dems. No slo llevaba un registro con las fechas y las horas de todas las
entregas de alimentos, as como copias de los albaranes que firmaba, y que llevaban las
firmas de sus proveedores, sino que adems apuntaba los nmeros de matrcula de los
camiones de reparto. Como es evidente, memoric el nmero del camin que hizo el
reparto de esa noche.
El sistema de reparto funciona as:
Durante el da, la explanada se llena de gente y, adems, las calles de Edimburgo no
estn hechas para que durante el da las transiten camiones con remolque. Por lo tanto,
Frigis Express hace el reparto por la noche. Claro que los vehculos grandes no pasan
debajo del arco de la sala de guardia ni por el estrecho callejn, as que aparcan abajo, en la
explanada, y la cocina manda un conductor en un Land Rover militar a recoger las reses.
El conductor de Frigis pasa la carne directamente de la parte trasera del camin a la parte
posterior del Land Rover, que despus se encarga de subir el pedido a la cocina principal.
El conductor de Frigis sube en el Land Rover para que le firmen el albarn de entrega. A
veces se toma una cerveza con el sargento cocinero en el despachito de ste, antes de bajar
andando hasta su camin, que lo espera en la oscura explanada. Por la noche, como es
evidente, la explanada est vaca y al hombre le queda suficiente espacio para maniobrar y
hacer girar el vehculo para salir del castillo.
Bien, los agentes de paisano queran saber si la noche del asesinato se haba seguido
el mismo procedimiento y, efectivamente, as fue. De hecho, el sargento cocinero conoca
bien al camionero; trabajaba para la sucursal de Frigis en Darlington; s, Darlington,
Harry, y cada tres o cuatro semanas haca el reparto del castillo. Cuando el sargento tena
tiempo, se tomaban juntos una pinta en su oficina.
En cuanto a su nombre, su firma era ilegible, es probable que lo hubiera hecho
adrede..., pero la F del apellido se lea con claridad. El sargento dijo que poda jurar que
se haca llamar Johnny!
Y ah concluy la cosa. Cuando los agentes se mostraron satisfechos con lo que
haban averiguado, yo sal con ellos. Mientras bajbamos, les coment lo bien que lo
estaban haciendo sin la ayuda de la Seccin PES. Era evidente que no saban a ciencia
cierta qu papel desempeaba la Seccin en todo el asunto (diablos, quin lo sabe salvo
los miembros de la Seccin?), pero intuan que somos una especie de organizacin de los
servicios secretos de alta categora que se dedica a tontear, sin hacerlo del todo mal, con
cosas psquicas, como sesiones de espiritismo, adivinacin y cosas por el estilo. Supongo
que en cierto modo no les falta razn.
Despus nos dedicamos a mirar por encima del muro en distintos lugares y hacia
abajo, hacia los jardines y Princes Street, y est claro que hay lugares donde podras tirar
un cuerpo sin que se le rompan los huesos. Los policas parecan interesados sobre todo en
mirar en un sitio, y supuse que ah deba de haber sido donde encontraron a Penny. Ech
un vistazo en sus mentes, y supe que haba acertado.
Y al final, cuando me desped de ellos en la explanada, les dije: Estaremos en
contacto, y si el tal Johnny no es el tipo que buscis....
Pero uno de ellos me interrumpi y me dijo: Estamos seguros de que l es el que
buscamos. Podemos esperar unos das ms. En realidad, nos gustara pescar a este cabrn
recogiendo a alguna chica antes de echarle el guante. Ha estado matando con frecuencia y
deprisa, de modo que creemos que volver a intentarlo dentro de muy poco. Como
mximo, dentro de un da o dos. Y puedo asegurarle que lo seguiremos de cerca.... El
agente se encogi de hombros y ya no quiso decir nada ms.
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168
Les dese buena suerte y eso fue todo. Me senta estupendamente por estar vivo, y
mucho ms por haber logrado avanzar en el caso, as que decid tomarme una cerveza en
el Milla Real. Despus de eso, esper a que t te pusieras en contacto conmigo. Fin de la
historia...
El necroscopio pareca un tanto decepcionado.
No conseguiste una descripcin de ese hombre, ni averiguaste cundo volver a
repartir para Frigis?
Son cosas que no estaban en sus pensamientos respondi Jordan, negando con la
cabeza. Adems, de haberme concentrado para explorar sus mentes podra haber
metido la pata y delatarme. Ya sabes que t y yo somos telpatas. Cuando nos leemos el
pensamiento y nos llega con toda claridad, es porque lo hacemos deliberadamente. Pero
leerle el pensamiento a una persona corriente es algo distinto. Las mentes suelen
comportarse de un modo disperso, rara vez se concentran en algo ms que un momento.
No era mi intencin reirte. Lo que has hecho es estupendo. Ha funcionado de
maravilla..., hasta ahora. Pero quiero averiguar algo sobre los antecedentes de este tipo,
como por qu acta as. Esa clase de datos podran ser tiles, es todo. Aunque no para m,
al menos para la Seccin PES cuando yo me haya ido. Adems, me intriga su nombre. Has
mencionado antes que Dragosani era un nio expsito. Tal vez haya en eso ms de lo que
t creas. As que... hay un par de cosas que quiero conocer de este Johnny Found. Y
quiero llegar a l antes que la polica. S que lo acusarn de asesinato, pero lo que ha
hecho es mucho ms grave y se merece ms que eso. Ha actuado con mucha crueldad. Y
as tiene que terminar.
El necroscopio acab la frase con una voz ronca y profunda que se fue apagando
cada vez ms. Jordan se alegr de no estar leyndole el pensamiento, pero no pudo evitar
pensar para s: Seor Johnny Found, seas quien seas, o lo que seas, no me gustara estar en tu
lugar ni por todo el oro de Fort Knox.
Ben Trask haba convocado la reunin para las dos de la tarde y ante s tena a todos
los agentes disponibles de la Seccin PES. El ministro responsable tambin estaba
presente, y lo acompaaba Geoffrey Paxton, al que Trask no esperaba ver. Pero no dijo
nada; haba comprendido que la tarea era demasiado importante como para dejar que
interfirieran las personalidades de cada uno. Le pareca de lo ms incongruente que un
espcimen rastrero como Paxton estuviera a salvo y se lo considerara legal, mientras que
los buenos elementos como Harry Keogh haban cado en desgracia y estaban a punto de
convertirse en vctimas de sus propios mtodos.
Porque haba sido Harry quien le haba enseado a la Seccin cmo proceder en esos
casos. Cmo disponerlo todo, qu armas utilizar la hoguera, la espada, el fuego y
cmo atacar para matar vampiros.
Cuando todos estuvieron presentes, Trask no perdi tiempo y fue al grano.
A estas alturas, todos ustedes saben en qu se ha convertido Harry Keogh
comenz. Es la criatura ms peligrosa que jams haya existido..., en parte porque lleva la
plaga del vampirismo, que podra consumirnos a todos y para la que no existe cura. Pues
bien, hubo otros antes que Harry, y todos sucumbieron... a manos del necroscopio en
persona! Y eso es el otro aspecto que lo hace tan peligroso: lo sabe todo, sobre nosotros,
sobre..., en fin, sobre todo. No quiero que me malinterpreten: no es un superhombre ni
nunca lo ha sido, pero se parece bastante. Lo cual era estupendo cuando estaba de nuestro
lado, pero en estos momentos ya no es tan maravilloso. Ah, s, y a diferencia de otros
B r i a n L u m l e y E n g e n d r o d e l a m u e r t e
169
vampiros con los que la Seccin tuvo que luchar, Harry sabr que lo perseguimos.
Dej que comprendieran la importancia de ese detalle y prosigui:
Hay otras cosas que lo hacen peligroso. Se ha convertido en telpata, de manera
que a partir de ahora los que se dedican a robar pensamientos de entre ustedes debern
vigilar sus mentes. De lo contrario, Harry se meter en ellas. Y si se entera de lo que
tramamos, no se quedar a esperar a que lleguemos, verdad? Adems, utiliza la
teleportacin; se vale de algo llamado el continuo de Mbius para ir y venir a su antojo.
Puede estar literalmente en cualquier parte que desee instantneamente. Tnganlo en
cuenta...
Y por ltimo, pero no por eso menos importante, al menos que sepamos, Harry es
tambin nigromante, como lo fue Dragosani; no, mejor que Dragosani. Porque Dragosani
slo examinaba a sus vctimas. Y Harry puede trarnoslas de entre los muertos, utilizando
sus cenizas... y creemos que vuelven como vampiros. Y como tales, obviamente, trabajarn
para l. En una palabra, lo que quiero decirles es que cuanto ha logrado anteriormente se
encuentra ahora invertido: Harry Keogh es nuestro objetivo. l y cualquiera que trabaje
con l.
Muchos de ustedes se preguntarn dnde est Darcy Clarke, de manera que voy a
ponerlos al corriente. Darcy ha muerto... a raz de un accidente. Trask levant de
inmediato la mano para frenar las protestas, porque haba visto que algunas caras
comenzaban a crisparse y algunas bocas a abrirse para formular preguntas. Fue una
especie de accidente repiti, en cierta manera comprensible, aunque no del todo
aceptable. He tenido que buscar a fondo en mi alma para aceptarlo as, por lo que
comprendo la confusin que sienten ustedes en estos momentos. Pero a Darcy lo haban
cambiado. No cabe otra explicacin, de lo contrario, no habramos podido matarlo. Han
odo ustedes bien, he dicho habramos, y me refiero a la Seccin. De haber estado vivo,
habra sido nuestro enlace ms dbil, y tarde o temprano nos habramos visto obligados a
deshacernos de l. Pero est muerto y nadie puede traerlo de vuelta de donde est... ni
manipular sus restos. Porque los hemos incinerado (s, ya lo hemos hecho) y en estos
momentos alguien se ocupa de esparcir sus cenizas. Si era uno de los hombres de Harry, lo
cual parece probable, entonces, ha dejado de existir.
Muy bien, he dicho que fue un accidente. Pero el verdadero accidente, o mejor
dicho, la verdadera tragedia fue que Darcy Clarke y Harry Keogh eran amigos, y que
haban estado estrechamente relacionados. Es as de sencillo. Harry sufri su accidente
en las islas griegas o, tal vez, con ms probabilidad, en Rumania, hace unas cuantas
semanas. Desde entonces, esa cosa se ha apoderado de l por completo. Y es posible que
sin que Darcy se enterara, y tambin sin que el necroscopio mismo estuviera al corriente,
la cosa, la enfermedad, el contagio, o como quiera que le llamen ustedes a eso, pas del
uno al otro. Al menos as es como lo veo yo.
Pero la cuestin es que Darcy se encontraba afectado gravemente por la niebla
mental y haba perdido su ngel de la guarda, el don que lo haba mantenido a salvo a lo
largo de las misiones que la Seccin le haba encomendado durante todos estos aos. En
cuanto al hecho de que Darcy trabajaba con o para Harry, sabamos que le pasaba
informacin incluso antes de que tuvisemos la certeza de que lo haban transformado.
Resulta difcil determinar cundo se produjeron estas transformaciones. Tal vez estuvieran
latentes durante un cierto tiempo, y acabaron por manifestarse anoche. Fue entonces
cuando Harry visit a Darcy en su casa. No se qued mucho tiempo, pero cuando se
march... Darcy qued envuelto en una niebla mental.
A eso me refera cuando dije que Darcy haba sido transformado, cambiado.
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170
Cuando muri, ya no era Darcy Clarke, al menos no el que nosotros conocamos. Y ahora
no es nadie. Pero lo ms importante es que ya no representa ni representar nunca una
amenaza para la Seccin ni para el mundo.
Por desgracia, no podemos decir lo mismo de Harry Keogh, l s que es una
amenaza, igual que las personas que creemos que ha contaminado. Hay por lo menos dos:
una joven llamada Penny Sanderson y... el telpata que conocamos como Trevor Jordan.
Volvi a levantar la mano. Ya lo s, Trevor tambin era amigo mo. Pero tambin
estaba muerto! Y ya no lo est. Harry Keogh ha resucitado a estas dos personas de sus
cenizas..., lo que sin duda confirma en qu se han convertido. En muertos vivientes!
Adnde nos conduce todo esto? Lisa y llanamente, nos encontramos ahora con una
lucha entre manos, una lucha que requerir la habilidad y el esfuerzo de todos y cada uno
de nosotros. Porque si no ganamos esta batalla, ya no habr otra. He aqu el plan de
accin. A partir de esta noche, la chica llamada Sanderson quedar sometida a una
vigilancia encubierta. Dejaremos el asunto en manos de la Seccin Especial. En este caso
no intervendr ningn PES. Por qu? Porque Harry Keogh o Jordan percibiran a los
nuestros como si fueran radiactivos. De modo que ser el polica britnico de costumbre el
que cubrir esta parte del plan, pero sin saber exactamente de qu va el asunto. Para ellos
ser una vigilancia ms. Suponemos que no habr demasiado peligro, porque, por lo que
sabemos, la chica no ha tenido contactos con Jordan ni con el necroscopio desde que
Harry..., bueno, desde no importa qu hiciera para lograr que regresara. Dejaremos que
los representantes normales de la ley se ocupen de su vigilancia hasta que sea la hora;
entonces, los apartaremos de la misin y nos tocar a nosotros actuar. Para entonces ya
sabremos cmo tratarla.
Por cierto, si les parece que hablo de esto con mucha sangre fra, se debe a que as
tiene que ser. Soy el nico que queda del grupo veterano, lo que significa que soy el nico
que sabe lo que es el infierno. Lo vi durante el caso Bodescu y tambin en las islas griegas.
El que crea que exagero es que no se ha ledo los archivos de Keogh o el informe de Darcy
Clarke sobre el caso griego. Si alguno de ustedes no se ha ledo ese material, ms le vale
que lo haga ahora mismo!
Muy bien, pues, a partir de esta noche, tendremos vigilada a la chica y as seguir
hasta que estemos preparados. Pero ella es un pececito ms del cardumen, porque los
peces gordos, los tiburones, siguen nadando a sus anchas. Y de ellos tenemos que
preocuparnos. Pero hasta qu punto debemos preocuparnos? Hablemos de Jordan.
Esta maana estuvo en Edimburgo, en el castillo del Monte, para interesarse por el
caso del asesino reincidente. Darcy Clarke haba solicitado la ayuda del necroscopio en
este asunto y, al parecer, Harry se obsesion con l. Creemos que Harry y Jordan trabajan
juntos; no me pregunten por qu, lo nico que puedo decirles es que Penny Sanderson fue
una de las vctimas del asesino. Venganza? Podra ser, los vampiros son as. De ser as,
tarde o temprano Harry y compaa tratarn de echarle el guante a ese manaco sexual.
Que cmo nos enteramos de que Jordan estuvo en el castillo? Sencillamente porque
se reuni como quien no quiere la cosa con un par de policas de paisano que investigaban
el caso. Pudo hacerlo porque todava conserva su carnet de la Seccin. Posteriormente,
uno de los investigadores mencion el nombre de Jordan a un superior; el hecho de que la
Seccin PES tuviera a uno de sus hombres siguiendo el caso alert a su jefe, que se puso de
inmediato en contacto telefnico con nosotros para agradecernos el inters e informarnos
de que ya no necesitaba nuestra ayuda, porque creen que ya han descubierto al asesino. Al
menos hemos conseguido el nombre y la direccin del sospechoso, cosa que nos resultar
til. Segn parece, se llama John o Johnny Found y tiene un apartamento en Darlington.
B r i a n L u m l e y E n g e n d r o d e l a m u e r t e
171
Pondremos a un agente de polica a vigilar al seor Found y designar a alguien para que
los vigile a ellos, con la advertencia de que se mantengan al margen, por el momento, a la
espera de que Keogh y Jordan decidan echarle el guante.
Qu ms puedo decirles sobre Jordan? Como ya sabrn, Trevor era, quiero decir,
es, un telpata muy dotado. Es posible que Harry haya conseguido ese don de l. Porque
no olviden que Harry es tambin nigromante. Y como tal es capaz de acumular los dones
que va encontrando, del mismo modo que haca Dragosani. Sin embargo, todo esto que les
digo es pura especulacin, porque no ha sido probado. Otro detalle sobre Jordan: siempre
fue un hombre sumamente agradable. Ya s, ya s que no existe un vampiro bueno. No
hace falta que me lo digan! Pero quiero hacer hincapi en que no creo que la maldad sea
en l algo natural. Probablemente se trate de un proceso gradual. Al menos eso espero,
porque por supuesto su vampirismo aumentar velozmente sus ya de por s potentes
capacidades telepticas. Despus de lo cual... no habr manera de cogerlo por sorpresa!
Muy bien, ya casi he acabado. Dentro de una hora recibirn ms detalles sobre las
nuevas misiones que se les encargarn, en cuanto logre que los elaboren. Aparquen todos
los temas que llevaban hasta nuevo aviso.
Har un resumen de cmo actuaremos en este asunto:
Conocemos la guarida preferida de Harry Keogh, el lugar que con todo derecho
considera su territorio, pues ha vivido all casi toda su vida; se trata de una vieja casa
cerca de Bonnyrig, no muy lejos de Edimburgo. Creemos que tiene all su base de
operaciones y que Jordan le ayuda en lo que est haciendo, sea lo que sea. Es posible que
estn tras la pista de Johnny Found, o bien, si ya lo han localizado, se estarn preparando
para que se haga justicia. De manera que adems de vigilar a la joven Sanderson y al
seor Found, vamos a controlar de forma encubierta la vieja casa de Harry. He de insistir,
y creo que por ms veces que lo repita nunca ser suficiente, he de insistir, digo, que la
vigilancia ha de ser muy disimulada.
Si logramos coger a la chica, a Harry y a Jordan al mismo tiempo, sobre todo si los
encontramos a solas, entonces podremos actuar contra ellos. Tal vez nos veamos obligados
a precipitar nuestra intervencin si Harry y Jordan deciden eliminar a Found. Lo ideal
sera que espersemos a poder atrapar a los tres a la vez. De ese modo no podrn recibir
aviso alguno. Lo que no debemos hacer es tratar de detenerlos uno por uno, porque de ese
modo los dems quedaran sobre aviso. Est claro?
Por ltimo, o mejor dicho, antes de pasar a examinar los instrumentos de nuestro
oficio, debo comentarles algo que s que no les sentar bien. El ministro, aqu presente, ha
confiado en la Seccin PES sovitica para que nos auxilie en este asunto. Trask fij la
mirada en el pequeo mar de caras asombradas, pero nadie pronunci una sola palabra.
La cuestin es prosigui que aunque encontremos la forma de atrapar al
necroscopio, que evidentemente no ser fcil, l estar en condiciones de huir a un lugar
del que con toda probabilidad puede volver... acompaado de Dios sabe qu cosas. S, me
refiero a la Puerta del Perchorsk Projekt, que est en los Urales. Desde que nos enteramos
de esa pesadilla, no la hemos perdido de vista, y sabemos que los rusos han logrado
mantenerla a raya mientras encuentran una solucin ms satisfactoria. Si logramos hacerle
la vida intolerable, y con suerte, imposible, es probable que Harry intente marcharse a la
Tierra de las Estrellas. Por eso hemos confiado en los rusos, porque no nos atrevamos a
dejar que se marchara a ese lugar. Sera magnfico si quisiera quedarse all para siempre,
pero monstruoso si alguna vez decidiera volver acompaado de quin sabe qu.
Y qu nos hace pensar que tal vez trate de ocultarse en otro mundo? Una libreta
que encontramos en el apartamento de Clarke hace una hora. Darcy haba apuntado unas
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172
cuantas ideas, pero debi de ser antes de que Harry fuera a verlo. Puede que haya ido a
verlo por eso. Las notas son una maraa de garabatos, pero de ellas se desprende que
Darcy crea que Harry se marchara a la Tierra de las Estrellas. Pues bien, los soviticos
estn ya enterados de lo de Harry, al menos de todo lo que pudimos informarles, y se
mantendrn alertas por si aparece. De manera que da la impresin de que la Puerta de
Perchorsk est cerrada para l.
Pasemos ahora a considerar nuestro... equipo. Y cmo utilizarlo. Despus
procederemos a formar grupos equilibrados y a preparar una lista preliminar detallada de
sus tareas.
Trask quit una manta que cubra diversas armas distribuidas sobre una robusta
mesa plegable.
Es importante que aprendan a utilizar estas cosas dijo. Los machetes hablan
por s solos. Pero manjenlos con cuidado, porque estn afilados como cuchillas. En
cuanto a esto, supongo que todos ustedes saben que se trata de una ballesta. Pero el tercer
elemento puede que no les resulte tan familiar. Se trata de un lanzallamas porttil, es un
nuevo modelo. Ser mejor que le echemos un vistazo primero.
Aqu tienen el depsito de combustible, que se lleva en la espalda as, como les
indico...
La reunin continu de este modo durante otra hora ms.
Despus de la puesta de sol, Harry se dirigi hacia Darlington utilizando el continuo
de Mbius. Dej a Trevor Jordan dormido (no resultaba sorprendente que estuviera
exhausto; su regreso del ms all segua parecindole como un sueo del que tema
despertar de repente) en un cuarto secreto debajo de los aleros de la casa, junto al ro.
Desde el cuarto del desvn se poda llegar a la casa contigua, que estaba deshabitada y
medio en ruinas, de manera que si llegaba a ocurrir cualquier imprevisto, Jordan poda
utilizar esa va para huir. Los dos PES haban examinado la atmsfera psquica de la
zona y no haban descubierto nada; en cualquier caso, Jordan haba estado ocupado
racionalizando sus temores en ese sentido y en realidad no se imaginaba a la Seccin PES
tratndolo como a Yulian Bodescu. Pasara lo que pasara, tena la certeza de que no
actuaran precipitadamente.
Johnny Found viva en Darlington, en la planta baja de una vieja casa victoriana de
cuatro pisos, ubicada en una hilera de edificios, en la periferia del centro. Los viejos
ladrillos rojos se haban ennegrecido debido a la proximidad del edificio a una lnea frrea;
las ventanas aparecan difuminadas; tres escalones conducan desde un sendero del
jardincillo lleno de maleza hasta el porche comunitario. Tras la fachada de ese porche
detrs de las ventanas mugrientas, con cagadas de moscas, en esas mismas habitaciones
viva Found.
A Harry se le eriz la piel, bajo aquella luz tenue, al pensarlo y not que sus ansiosos
sentidos de vampiro se intensificaban al caminar primero calle arriba y luego calle abajo,
delante de aquella residencia sombra de un nigromante del siglo XX. El asesino de la
dulce y joven Penny Sanderson.
Un simple enfrentamiento habra sido lo ms fcil, pero no formaba parte del plan
del necroscopio. No, porque entonces el resultado habra sido precipitado, el acusado se
entregara sin chistar, tal como se deca en la jerga legal, o bien reaccionara con violencia.
Y Harry lo matara. Y habra sido demasiado fcil.
Por otra parte, el modus operandi de Found era cruel, furtivo, pensado para aterrorizar
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173
incluso antes de que se cometiera el acto en s, el monstruoso crimen. Pero tena que haber
algo parecido a un juicio. Pero un juicio como en una ordala, y no como en un examen
previo a una sentencia. Porque si Johnny Found era en realidad el hombre, la sentencia ya
haba sido emitida.
El da laborable haba tocado a su fin; el trfico iba decayendo en las calles en
sombras; las personas se encaminaban a sus casas. Algunas entraban en el edificio donde
viva el nigromante; una mujer de mediana edad, con un abultado carrito de la compra,
entr torpemente por la puerta principal; una joven con el pelo desordenado y un nio
lloroso que le tiraba del brazo le grit a la mujer del carrito para que la esperara y le
aguantara la puerta abierta; tras ellas iba un hombre mayor, vestido con un mono, de
aspecto cansado y cargado de hombros, que llevaba una bolsa de cuero llena de
herramientas.
En una habitacin de la buhardilla, bajo los aleros empinados, se encendi una luz.
En la segunda planta se encendi otra luz con un pestaeo, y otra en la tercera. Harry
apart la mirada un momento, explor ambos extremos de la calle y luego volvi a
observar el edificio.
En ese momento vio que una cuarta luz, mucho ms tenue, se encenda en una
ventana de una esquina del apartamento de la planta baja. Pero no haba visto entrar a
Found.
El edificio se encontraba en una esquina, tena que haber una entrada lateral; Harry
esper a que el trfico se despejara, cruz al otro lado del camino y dobl la esquina. Ah
estaba, una puerta metida como en un nicho en el costado del edificio. La entrada
particular a la guarida de Johnny Found. Y Johnny estaba ah dentro.
Harry cruz la calle adoquinada, se alej de la casa y se fundi en las sombras del
edificio que haba en el extremo ms alejado. Se gir, se reclin contra la pared y mir la
luz que brillaba desde ese lado, a travs de un ventanuco del apartamento de Found de la
planta baja. Se pregunt qu estara haciendo su presa ah dentro, qu pensara..., hasta
que cay en la cuenta de que no tena por qu preguntarse nada. Porque Trevor Jordan le
haba dado el don de averiguarlo por s mismo.
Permiti que sus dones telepticos, aumentados por el vampiro, fluyeran hacia la
noche, que se internaran en la oscuridad, cruzaran el camino, atravesaran la pared de
ladrillo y entraran en la casa del mal, ennegrecida por el humo. Pero el sondeo no segua
un destino fijo, careca de determinacin y pareca inexperto; se extenda en todas
direcciones, como el oleaje en un lago oscuro. Hasta que de pronto... el necroscopio
encontr mucho ms de lo que esperaba.
Su habilidad teleptica hizo contacto con una mente no, con dos y supo de
inmediato que ninguna de ellas perteneca a Johnny Found. Para empezar, no se
encontraban en la casa, y para terminar... ya estaban concentradas en l. En Harry Keogh!
Harry inspir con un profundo siseo de aprensin, luch contra la urgente necesidad
de agacharse, que no habra hecho ms que delatar su precaucin, y mir hacia ambos
lados del callejn. Seran de la Seccin PES? No, porque no perciba ninguna fuerza,
ningn don, ningn poder metafsico. Qu y quines seran? Y dnde estaran?
Un cigarrillo brill en la oscuridad del callejn cuando alguien le dio una chupada,
alguien que permaneca en las sombras, como el necroscopio. Al otro lado del camino
principal, bajo una farola, haba una silueta envuelta en un abrigo oscuro, con las manos
solitarias hundidas en los bolsillos, que daba vueltas de aqu para all, como si se tratara
de un hombre al que le han dado plantn pero que no ha perdido las esperanzas de que su
novia aparezca: un seuelo para que no se fijara en el que estaba en la oscuridad.
B r i a n L u m l e y E n g e n d r o d e l a m u e r t e
174
Y los dos se preguntaban cosas sobre Harry, de modo que percibi en rfagas sus
pensamientos directamente de sus mentes confiadas.
El que estaba debajo de la farola pensaba: Found est en casa, pero quin ser este tipo?
Fjate, va calle arriba y calle abajo, acechando como un gato... Ser el tipo del que nos dijeron que
nos cuidramos? ...Dijeron que si apareca no tenamos que meternos con l, pero... si lo pescamos,
vaya triunfo..., un ascenso a inspector?
Y el que estaba en las sombras sali de su escondite y se dirigi hacia Harry. Dijeron
que era peligroso... Eso ya lo veremos. Si me obliga a defenderme... le volar la cabeza! (Harry
not cmo la mano del hombre apretaba nerviosamente la empuadura de goma de la
culata de la pistola que llevaba en el bolsillo.)
Mientras el de la pistola se le acercaba con paso decidido, el otro se enderez, sac
las manos del bolsillo, cruz el camino y se dirigi hacia Harry. Y como quien no quiere la
cosa, pacientemente, pero con los corazones galopndoles en el pecho y la vista aguzada
como dagas, fueron hacia l.
Harry les lanz una mirada furibunda y se sorprendi al or que de su garganta
escapaba un gruido. Un ro de fuego le recorra las venas, encendindole algo que llevaba
dentro y que le hablaba de asesinatos y de sangre roja manando con fuerza, que le hablaba
de la vida y de la muerte. Wamphyri! Pero su lado humano exclamaba:
No! Estos no son tus enemigos! Hace tiempo, antes de que te tomaras la justicia
por tu propia mano, podan haber sido incluso amigos tuyos. Para qu quieres
lastimarlos si puedes huir de ellos con tanta facilidad?
Porque la naturaleza no me ha hecho para huir sino para plantar cara y luchar!
Luchar? No sera una lucha justa! Son como nios...
Ah, s?Uno de esos nios va armado!
El hombre que cruzaba el camino esper a que una hilera de coches pasara por el
primer carril; se encontraba a apenas diez o quince pasos de distancia. El otro estara a
unos veinte. Pero estaba claro que los dos iban hacia Harry. Su vampiro percibi el
peligro, igual que l, y entr en accin para protegerlo. Un sudor fro le exudaba por los
poros, y por la boca le manaba una extraa niebla que se le pegaba como una capa cada
vez ms densa. A medida que los dos policas se acercaban, la niebla de Harry sala de las
sombras donde esperaba y se alzaba visible como las emanaciones del cuarto de una
caldera.
Las armas ya no les sirven de nada. Con esto no me ven. Pero yo s los veo, los huelo, los
percibo, si quisiera, con slo tender la mano hasta podra tocarlos. Con slo tender la mano podra
borrarlos del mapa!
Maldito seas! exclam Harry en voz alta, dirigiendo la maldicin hacia s mismo
o ms bien hacia la cosa que llevaba en su interior. Cosa asquerosa y rastrera!
Bueno, no nos ofenderemos por eso respondi uno de los policas al tiempo que
se agachaba y apuntaba hacia la niebla empuando el arma con las dos manos. No es la
primera vez que nos maldicen. As que sal de ah. Tanto vapor no te har nada bien.
Quieres estropearte los pulmones? O prefieres que te los estropee yo, eh? Sal de ah te
he dicho!
No recibi respuesta alguna, slo una repentina agitacin, un remolino de la niebla al
encogerse sta sobre s misma, como si alguien hubiera sacudido una manta o dado un
portazo en su interior. Segundos despus, la niebla se disip, cay al suelo, se convirti en
una capa de lquido que moj los adoquines y los hizo brillar. Y la pared surgi alta, negra
y vaca, sin el callejn y sin cuarto de calderas.
No haba nadie.
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Trevor Jordan estaba despierto en Bonnyrig; una pesadilla rpidamente olvidada lo
haba empapado de sudor y lo haba hecho saltar sin aliento de la cama del dormitorio del
desvn; baj a recorrer las habitaciones y pasillos de la vieja casa junto al ro, encendi
todas las luces, los nervios a flor de piel, y ech un vistazo entre las cortinas. No poda
precisar por qu senta aquella aprensin, pero perciba que algo lo acechaba. Una cosa
terrible que le permita conservar por el momento su energa, pero que estaba llena de un
propsito monstruoso.
Jordan se pregunt si no se tratara de Harry. No sera la cosa en la que Harry se
estaba convirtiendo? Tal vez. No tendra que ver con la suerte que pudiera correr Harry
si la Seccin PES actuaba finalmente contra l? Tal vez fuera eso tambin. O estaba
preocupado por su propio destino, por seguir en compaa del necroscopio? Se haba
sentido igual Yulian Bodescu en Harkley House, en Devon, aquella noche cuando la
Seccin haba actuado contra l y lo destruy? Seguramente se habra sentido ms o
menos igual.
Jordan saba que haba llegado la hora de que abandonara a Harry, de que lo
abandonara para siempre y volviera a mezclarse con los hombres corrientes. El telpata
saba que jams sera una persona verdaderamente corriente, porque haba estado en el
ms all y haba regresado. Pero poda intentarlo. Podra esforzarse por olvidar poco a
poco que haba estado..., le costaba esfuerzo pensar siquiera en la palabra..., que no haba
estado vivo y que al cabo de un tiempo haba vuelto a ser un hombre, aunque fuera
dotado de un don especial. Cuando Harry ya no estuviera junto a l, cuando hubiera
huido a ese otro mundo que Jordan apenas poda imaginar, entonces l volvera a la
Seccin. Si lo aceptaban. Claro que, antes, los de la Seccin trataran de asegurarse.
Comprobaran tanto su identidad como sus poderes.
Pero el problema radicaba en que no estaba seguro de ser la misma persona, y
posiblemente en ese aspecto estuviera el origen de sus pesadillas. Porque si la horrenda
metamorfosis de Harry continuaba acelerndose...
Harry!
Jordan inspir hondo cuando la conciencia teleptica del necroscopio inund todo su
ser. Tuvo la sensacin de haber recibido un remojn en agua helada y se ech a temblar
con violencia. Harry estaba all afuera, en alguna parte, al otro lado del ro. Y le lea el
pensamiento. Pero cunto tiempo llevaba ah fuera?
De hecho, slo uno o dos minutos. Y no lea el pensamiento a Jordan, ms bien
exploraba telepticamente la zona. Sin embargo, haba detectado los miedos de Jordan, lo
cual no contribuy en nada a calmar a la bestia enfurecida que llevaba dentro, a la que
haba impedido manifestarse huyendo de los dos policas que vigilaban el apartamento de
Johnny Found. Harry haba decidido salir del continuo de Mbius entre los arbustos que
se encontraban al otro lado del ro y no directamente en la casa por una simple razn: al
leer el pensamiento a los policas de paisano en Darlington haba visto con toda claridad
que lo esperaban. Ms an, alguien haba informado al que llevaba pistola que Harry
poda resultar peligroso. Era evidente que la Seccin PES deba de haberlos prevenido de
la posibilidad de que se presentara. De modo que a pesar de las explicaciones de Darcy
Clarke sobre l a la Seccin no haba logrado romper el hielo.
Si lo buscaban en Darlington, estaba claro que no tardaran en ir a buscarlo all
tambin. Haba conseguido asustar a Paxton (al menos por el momento), pero Paxton era
slo uno de ellos y, adems, no era un espcimen tpico. De manera que a partir de ese
momento debera explorar a fondo como medida de precaucin, antes de meterse en los
sitios que hasta ese momento haba considerado seguros. Aquello no hizo ms que
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reforzar la sensacin de claustrofobia del necroscopio, una sensacin de malos presagios
que inclua el espacio de Mbius y que se cerna sobre l. Por no mencionar el tiempo.
Y descubrir que Trevor Jordan tambin le tema, que tema lo que Harry pudiera
hacerle..., era demasiado...
Los muertos incluido Mbius se haban vuelto contra l; su madre se haba
consumido y lo haba abandonado; en el mundo no le quedaba nadie, ni vivo ni muerto,
que pudiera decir algo positivo en su favor. Y aqullos eran el mundo y la raza por los que
haba luchado tanto y con tanto ahnco. Ni siquiera era su propia raza. Ya no.
Harry cruz una puerta de Mbius y sali en un oscuro pasillo de la casa que estaba
al otro lado del ro; en silencio, comenz a subir las escaleras para ir a su dormitorio. De
repente lo invadi un cansancio inmenso; las preocupaciones le pesaban demasiado; el
sueo sera curativo y..., al diablo con todo! Que el futuro se ocupara de s mismo.
La voz de Jordan lo detuvo cuando se encontraba en mitad del primer tramo de
escaleras.
Harry? El telpata lo miraba desde el pie de las escaleras. Trevor Jordan le lea
el pensamiento al necroscopio con la misma facilidad con que Harry se lo lea a l. No...,
no deb pensar esas cosas.
Y yo no deb haberte ledo el pensamiento respondi Harry. De todos modos,
no te preocupes. Ya me has ayudado en lo que podas y te estoy agradecido. Estar solo no
ser tan malo, ya he estado solo en otras ocasiones. As que si quieres irte, mrchate ahora
mismo! Seamos realistas, con el transcurso del tiempo pierdo cada vez ms la capacidad
de controlar a esta cosa y, por lo tanto, lo ms seguro sera que te fueras ahora mismo.
No mientras tengas a todo el mundo en contra, Harry repuso Jordan,
sacudiendo la cabeza. No te dejar solo.
Harry se encogi de hombros, se volvi, sigui subiendo las escaleras y dijo:
Como quieras, pero no tardes mucho...
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Captulo cuatro
Sueos...
La noche an era joven cuando Harry apoy la cabeza en la almohada; la luna estaba
alta y las estrellas brillaban, era su hora. Sus sentidos ya no eran fuertes durante el da,
pero con la oscuridad de la noche alcanzaban una potencia insospechada. Incluso los que
regan o eran regidos por su subconsciente. Sus sueos tambin eran ms fuertes.
Primero so con Mbius y presinti que era algo ms que un sueo normal y
corriente. El matemtico que haba muerto haca tantos aos se acercaba y se sentaba en su
cama, y aunque su rostro y su silueta no se vean con claridad, su necrolenguaje le llegaba
con nitidez y sin interferencias.
Es la ltima vez que podremos hablar, Harry, por lo menos en este mundo.
Est seguro de que quiere hablar conmigo?, repuso el necroscopio. ltimamente, parece
ser que no puedo evitar hacer pasar malos ratos a la gente.
La silueta vaga e ingrvida de Mbius asinti.
S, pero los dos sabemos que se no eres t. Por eso he decidido venir a verte, mientras tus
sueos sigan pertenecindote.
Me pertenecen?
Creo que s. Sin duda te pareces ms al Harry que conoca.
Harry se relaj un poco, suspir y se hundi en la cama.
De qu quiere hablar?
De otros lugares, Harry. De otros mundos.
De mis dimensiones paralelas en forma de cono? El necroscopio se encogi de hombros a
manera de seca disculpa. Eran un puro engao, discuta por el gusto de discutir. Mi vampiro y
yo estbamos practicando.
Puede que haya sido as, replic Mbius, pero haya habido o no engao de tu parte, tenas
razn. Tu intuicin, Harry. Lo nico que tu visin no tena en cuenta era cmo.
Cmo?
Mejor dicho, quin, aclar Mbius.
Cmo? Quin? Volvemos a hablar de Dios?
Del Big Bang, dijo Mbius. La luz primigenia, all por los inicios del tiempo y el espacio.
Todo esto no pudo surgir de la nada, Harry. Sin embargo, ya hemos decidido que antes del
Comienzo no haba nada. Una soberana tontera por nuestra parte, porque t y yo sabemos que no
hace falta que exista la carne para tener una mente!
Dios, asinti Harry. El Ser Incorpreo Fundamental. l lo hizo todo, no? Con qu fin?
Para saber qu ocurrira, quiz?
Quiere decir usted que no lo saba ya? Y la omnisciencia?
No seas injusto, nadie puede saber ni conocer nada antes de que tenga lugar. Adems, es
peligroso intentarlo. Pero l lo sabe todo desde entonces.
Hbleme de los otros lugares, le pidi Harry, fascinado muy a pesar suyo.
El mundo de la Tierra de las Estrellas y de la Tierra del Sol es uno de ellos, explic Mbius.
Pero fue un..., un error. Se produjeron ciertas paradojas imprevistas y las cosas salieron
B r i a n L u m l e y E n g e n d r o d e l a m u e r t e
178
desastrosamente mal. La Tierra de las Estrellas, las cinagas de los vampiros y los mismos
wamphyri, fueron a la vez causa y efecto. Pero es as en el futuro y en el pasado! Contarlo ahora
sera cambiarlo y resultara presuntuoso.
El tiempo y el espacio son relativos, adujo Harry. No lo he dicho siempre? Y a su manera,
son fijos. No se los puede daar ni cambiar por el mero hecho de hablar de ellos.
Mbius lanz una risita ahogada sin asomo de alegra.
Eres ingenioso, Harry, he de reconocerlo. Pero conmigo de nada te sirven tus artes
vampricas! De todas maneras, no me refiero a la Tierra de las Estrellas.
Soy todo odos, respondi el necroscopio, malhumorado.
En una ocasin, le record Mbius, mencionaste el equilibrio del multiverso, donde los
agujeros blancos y los agujeros negros movan la materia, por las distintas capas de la existencia,
retardando e incluso invirtiendo la entropa. Como las pesas que rigen el balanceo de un viejo reloj
de pndulo. Pero se es un tipo de equilibrio, el equilibrio fsico. Existen tambin los equilibrios
metafisico, mstico y espiritual.
Otra vez Dios?
El equilibrio entre el Bien y el Mal.
Y todo se origin en la misma fuente? Su razonamiento, August Ferdinand! Recuerde que
antes del Principio no haba nada.
Nuestras opiniones no estn enfrentadas, dijo Mbius, sacudiendo la cabeza. Al
contrario, estn en completo acuerdo!
Que Dios tena un lado oscuro?, pregunt Harry, asombrado.
Claro que s, un lado oscuro que apart de s!
Las palabras del matemtico dejaron a Harry petrificado.
Y yo puedo hacer lo mismo? Es eso lo que quiere decirme?
Lo que quiero decirte es que los otros lugares son como niveles, algunos superiores, otros
inferiores. Y lo que hagamos aqu determina el paso siguiente. El que subamos o bajemos.
El cielo o el infierno?
Mbius se encogi de hombros.
Si te sirve de algo pensar en esos trminos, pues adelante.
Quiere decir que cuando salga de aqu puedo dejar atrs mi lado oscuro y, con suerte,
tambin a mi vampiro?
Mientras exista una diferencia, s.
Una diferencia?
Mientras se os pueda diferenciar.
Quiere usted decir si no sucumbo?
He de marcharme ya, dijo Mbius.
Pero necesito saber ms!, exclam Harry, desesperado.
Se me autoriz a regresar, dijo Mbius, con sencillez. Pero no a quedarme. Mi nuevo lugar
est ms arriba, Harry. Y no puedo permitirme el lujo de perderlo.
Espere! Harry intent moverse, sentarse, aferrar a Mbius por la mueca. Pero estaba
inmvil y de todos modos habra sido como querer aferrar humo. Igual que un conjunto
de sus frmulas esotricas, el gran hombre se transform en la nada y desapareci...
La visita de Mbius haba fatigado a Harry mucho ms de lo que ya estaba. Se sumi
en un sueo ms profundo. Pero en su mente, influida por el vampiro, un nombre
rondaba sin cesar, lo atormentaba sin tregua. El nombre era Johnny Found.
Harry era telpata; tena una misin, una tarea que deba terminar; y en su interior
llevaba un vampiro. Cuando se march a las montaas de Transilvania, a enfrentarse a
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Janos, hijo de Faethor Ferenczy, ste le haba advertido que slo uno de ellos saldra con
vida y que el ganador sera una criatura con un poder increble.
Despus de leer el futuro, Janos se haba enterado de lo mismo y saba que no poda
perder. Pero... uno no debera nunca tratar de entender el futuro. Lelo si no te queda
remedio, pero no trates de entenderlo. Fue Harry quien haba descendido de las montaas.
Y aunque todava no saba hasta dnde llegaban sus poderes, sobre todo los de reciente
adquisicin, como los telepticos, una cosa era cierta: se trataba de unos poderes
increbles. Lo haban sido antes, pero en ese momento, con el refuerzo que supona el
vampiro...
Mientras soaba no controlaba sus dones, aunque permanecan activos. Los sueos
son los bancos de compensacin de la mente, donde se lleva el balance, donde se cuadran
todas las cuentas, como una sala de seleccin donde se descarta lo trivial y superfluo de la
vida y se reordena lo importante. He ah la funcin de los sueos. Y hacer realidad los
deseos. Y para aquellos que tienen conciencia, sirven para elevar la culpa reprimida.
Razn por la que ciertos hombres tienen pesadillas.
Harry tena su racin de culpa y ms que suficientes deseos que exigan hacerse
realidad. Y cuanto l haba sido incapaz de ordenar en las horas de vigilia, su
subconsciente y el vampiro que formaba parte de l intentaran ponerlo en orden
mientras dorma.
Su conciencia ampliada sali de l y se extendi para formar una sonda teleptica
que, sin el ms mnimo error y en un solo instante, recorri los kilmetros que la
separaban de su objetivo en Darlington. Ese objetivo era la mente dormida de Johnny
Found, una mente con un don extrao y retorcido sobre el que Harry deseaba saber ms.
Con la siniestra astucia del vampiro, no tena ms que sugerir, proponer, tocar esta o
aquella fibra y, con un poco de suerte, Johnny Found se lo dira todo.
Absolutamente todo.
Johnny tambin soaba. Con su niez. No era algo que hiciera voluntariamente, pero
un espectro nocturno insista en llamar a la puerta de los recuerdos infantiles y exigirle
que la abriera.
Recuerdos infantiles? Claro que los tena, pero segn l no mereca la pena
recordarlos, mucho menos soar con ellos. Razn por la cual no lo haca. Normalmente.
Se removi un poco en la cama; su subconsciente gimi, se dispona a empuar un
martillo para clavar la puerta que daba a su pasado; algo apart el martillo para que no lo
alcanzara y Johnny no pudo hacer otra cosa que contemplar impotente cmo se abra la
puerta. Del otro lado lo esperaban las Cosas Malas del ayer: los pequeos delitos que
haba cometido y toda la gama de castigos y penas que le haban hecho pagar por ellos.
Pero entonces slo era un nio inocente (eso decan) y con el tiempo todo aquello pasara;
pero Johnny haba sabido siempre que el tiempo no ejercera en l ninguna influencia
benefactora y que jams encontraran un castigo lo bastante severo para sus crmenes.
Haban tratado de convencerlo de que las cosas que haca eran malas, y casi lo haban
logrado, pero para entonces ya haba crecido y haba descubierto que le mentan, porque
no lo entendan. Y como no lo entendan, jams sabran lo buenas que eran las cosas que l
haca. Y lo bien que lo hacan sentir.
S, seor, la niez haba sido un lugar solitario, en el que nadie lo entenda, ni
siquiera queran conocer... las cosas que haca. Porque ni siquiera queran pensar en
semejantes cosas, y mucho menos conocerlas.
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180
S, seor, el lugar que se encontraba tras aquella puerta sugerente haba sido
solitario. Cunto ms solitario habra sido de no haber podido hablar con las cosas
muertas? De no haber podido jugar con ellas. De no haber podido atormentarlas.
Pero como tena aquello..., su secreto, su inteligente forma de persuadir a las
criaturas que ya no existan..., la orfandad no le haba resultado tan mala. Porque saba
que haba otros que estaban peor que l, en una situacin mucho peor. Y si no ocurra as,
Johnny no tardara en ponerle remedio.
La puerta abierta le repela y atraa a la vez. Ms all de aquella puerta se agitaban
las nieblas de la memoria que lo hipnotizaban con sus remolinos; hasta que en contra
de su voluntad? Johnny se encontr flotando por los aires y cruzando la puerta. Donde
lo esperaba su niez...
Le pusieron Found porque lo haban encontrado en una iglesia. Los bancos haban
vibrado con sus berridos y los ecos se haban perdido entre las vigas, esa maana de
domingo, cuando el sacristn fue a comprobar a qu se deba todo aquel alboroto. El nio
expsito estaba todava empapado en la sangre del nacimiento, envuelto en un peridico
dominical; la placenta con la que entr en este mundo estaba an tibia en el interior de una
bolsa de plstico, metida debajo del banco.
Vigoroso? Johnny grit hasta destrozar sus pulmones, berre lo suficiente como
para romper los vitrales y hacer que el techo se desplomara, como si supiera que no tena
derecho a estar en aquella iglesia. Tal vez su madre lo saba y lo hizo para salvarlo. Pero
haba fallado. Y no slo se perdi Johnny, tambin ella.
En fin, que la criatura sigui chillando de ese modo hasta que la sacaron de la iglesia
y la condujeron a la unidad de cuidados intensivos de la maternidad. Slo entonces, lejos
ya de la casa de Dios, se call.
La ambulancia que lo condujo veloz al hospital, llev tambin a su madre, a la que
encontraron apoyada contra una lpida del cementerio, en medio de un charco de su
propia sangre, con la cabeza inclinada sobre los pechos hinchados. A diferencia de Johnny,
no aguant el viaje. O tal vez s, durante un breve instante...
Un extrao inicio para una vida extraa, pero lo extrao no haba hecho ms que
empezar.
En la unidad de cuidados intensivos, a Johnny lo baaron, lo vistieron, le asignaron
una cuna e incluso le dieron un nombre provisional que despus habra de quedarle para
toda la vida. Alguien haba garrapateado la palabra Found en la tarjeta de plstico que
llevaba colgada de la mueca para distinguirlo de los dems bebs. Y le qued ese
apellido.
Cuando una enfermera fue a ver por qu haba dejado de llorar tan de repente...,
ocurri la cosa ms extraa de todas. O tal vez no, segn la perspectiva con la que se
mirara. Porque su joven madre no haba muerto, despus de todo. Y tal vez haba odo el
llanto de los bebs y haba adivinado que uno de ellos era el suyo. Seguramente sa deba
de ser la razn. Porque qu otra explicacin iba a haber?
La madre desconocida de Johnny estaba sentada junto a su cunita vaca, con Johnny
entre sus brazos que chupaba un chorrito de leche fra del glido pezn sin vida.
Johnny permaneci internado en un orfanato hasta los cinco aos, despus vivi
otros tres aos ms con una pareja que lo haba adoptado, hasta que se separaron en
trgicas circunstancias. A partir de entonces pas a un orfanato infantil de York.
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En cuanto a sus padres adoptivos, los Prescott, tenan una casa grande en las afueras
de Darlington, donde la ciudad lindaba con el campo. En 1967, cuando adoptaron a
Johnny, tenan ya una hija de cuatro aos, pero a raz de una serie de problemas la seora
Prescott no poda tener ms hijos. Una lstima, porque la pareja se haba planteado
siempre ser la familia tipo perfecta: matrimonio y dos hijos, un nio y una nia. Johnny
pareca cumplir perfectamente con el trmite y compensar toda deficiencia.
Desde el primer momento en que lo vio, David Prescott se haba sentido siempre
incmodo en presencia del nio. No por ningn motivo concreto, era ms bien algo que
jams pudo definir exactamente, una sensacin, y debido a ese detalle, las cosas fueron un
poco menos perfectas de lo esperado.
A Johnny le dieron el apellido de familia y se convirti en un Prescott, al menos por
el momento. Pero desde el principio no se llev bien con su hermana. No podan dejarlos
cinco minutos solos sin que se pelearan, y las miradas que se lanzaban eran demasiado
envenenadas incluso para ser hermanastros. Alice Prescott le echaba la culpa a su hija por
ser una consentida (es decir, se echaba la culpa a s misma por consentirla), y su marido le
echaba la culpa a Johnny por ser raro. El chico tena algo..., en fin, raro.
Claro que tiene algo raro! exclamaba la mujer, airada. Johnny es un nio
abandonado, no ha tenido familia ni ms hogar que el orfanato. Y que yo sepa no es el
mejor de los lugares para un nio! Amor? Abandonar a nios? Si quieres que te diga la
verdad, siempre cre que no vean la hora de deshacerse de l! No veo yo exceso de amor
en eso, sino todo lo contrario!
David Prescott se haba preguntado: Con motivo, tal vez? Pero qu motivo? Johnny
todava no ha cumplido los seis aos. Cmo puede nadie volverse en contra de un nio tan
pequeo? Mucho menos un orfanato, que debera cuidar de este tipo de desafortunados.
Los Prescott eran propietarios de una tienda que iba muy bien, una especie de
almacn que venda casi de todo. Estaba a poco ms de un kilmetro de su casa, en el
camino principal que desde el norte iba a Darlington, y abasteca a una urbanizacin
reciente de unas trescientas casas. Trabajando de nueve a cinco, cuatro das a la semana y
los mircoles y los sbados slo por la maana, se ganaban bien la vida. Con la ayuda de
una canguro a tiempo parcial, una jovencita que viva en la zona, no iban agobiados.
David criaba palomas en un palomar que tena al fondo del amplio jardn; cuando
acababa con el trabajo del da, a Alice le gustaba estar al aire libre, ocupada en tareas de
jardinera; cuando la canguro tena fiesta se turnaban para cuidar de los nios. Aparte de
los enfrentamientos entre Johnny y su hermana Carol, la vida de los Prescott poda
considerarse normal, agradable y corriente. As siguieron las cosas hasta el verano en que
Johnny cumpli ocho aos. En realidad, hasta ese momento, su vida poda haberse
considerado incluso idlica.
Por aquella poca, David Prescott comenz a tener problemas con sus palomas; y el
gato de la familia, un plcido felino capado llamado Moggit, que dorma con Carol y era la
nia de sus ojos, sali una maana y no volvi a casa; todo aquello coincidi con largos
perodos de ese calor sofocante y pegajoso que irrita, exacerba y, a veces, provoca
erupciones en la piel. Fue ese mismo verano cuando David construy una piscina para los
nios y la tech con polietileno colocado sobre un armazn de aluminio.
Johnny se haba mostrado entusiasmado de poder contar con una piscina propia para
poder jugar a sus anchas, pero no tard en aburrirse de ella. A Carol le encantaba, cosa
que molest a su hermanastro: no soportaba que los dems disfrutasen de cosas con las
que l se aburra y, en cualquier caso, no soportaba a Carol.
Una maana, tres o cuatro das despus de la desaparicin de Moggit, Johnny se
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levant temprano. Sin que l se enterara, Carol tambin se haba levantado y se estaba
vistiendo a toda prisa cuando oy que la puerta de su hermano se abra y se cerraba
despacio. Su hermano (la nia sola emplear un tono burln al pronunciar la palabra)
llevaba das levantndose temprano, horas antes que el resto de la familia, y quera
averiguar qu tramaba. No lo hizo con maldad, sino porque estaba un poco celosa y
porque senta una gran curiosidad. Aunque Johnny era un cerdo, prefera que jugara con
ella en la piscina en lugar de que jugara a sus juegos estpidos, misteriosos y solitarios.
Johnny tena todo el tiempo para l y nadie le exiga nada. No tena que ir a la
escuela hasta pasadas las vacaciones de verano; tena cosas que hacer; normalmente se
lo poda encontrar al otro lado del muro del jardn, donde los setos se mezclaban con el
prado y las tierras de cultivo que se extendan hacia el norte y el noroeste. Pero siempre
acuda cuando lo llamaban a los gritos y tena la sensata costumbre de regresar a casa para
comer.
Qu haca all afuera todas las horas del da era otro cantar. Si sus padres adoptivos
se lo preguntaban, contestaba: Juego, y eso era todo. Pero Carol quera saber a qu
jugaba. No le caba en la cabeza que hubiese encontrado algo ms interesante que la
piscina. De modo que lo sigui; pas de puntillas delante del dormitorio de sus padres y
sali al jardn, donde haca poco que el amanecer iluminaba el horizonte con su sonrisa
dorada.
Johnny baj al jardn, pasando debajo del tejadillo de polietileno de la piscina, y se
dirigi hacia el muro. Trep a l por un sitio conocido y salt al otro lado. Comenz a
caminar junto a un seto alto en direccin al laberinto de campos que rielaban bajo la luz
matinal. Carol fue tras l.
A poco ms de medio kilmetro, en pleno campo, en un sitio donde confluan
antiguos senderos, se agazapaban los restos de una granja, envueltos en el verdor de las
zarzamoras florecidas y los matorrales de ortigas; all surgan en columnas de piedra los
restos de una pared derrumbada cubierta de lquenes grises y la masa ennegrecida de una
vieja chimenea. Johnny acort en diagonal a travs de un prado, y por encima de la hierba
ondulante slo se vea su cabeza morena, brillante de sudor.
Desde donde se encontraba, en precario equilibrio en lo alto de unos peldaos, para
pasar por encima de una cerca, Carol vio adonde se diriga y decidi seguirlo. Las viejas
ruinas eran sin duda el lugar secreto de Johnny, el sitio donde jugaba a sus juegos secretos.
Pero dejaran de serlo.
Johnny haba desaparecido en algn punto entre el montn de escombros cubiertos
de maleza cuando su hermana sali jadeante del prado. Se detuvo un momento, mir
hacia ambos lados, por los senderos que en otro tiempo haban comunicado con la granja y
se dispona a cruzarlos en direccin a las ruinas... cuando se detuvo en seco.
Qu haba sido aquello? Un grito! El maullido de un gato? De Moggit?
Moggit!
Carol se tap la boca. Inspir hondo y contuvo el aliento. Sera el pobre Moggit,
perdido entre aquellos escombros? Tal vez eso haba atrado a Johnny hasta aquel lugar: el
maullido de Moggit, atrapado en algn agujero, atrapado y muerto de hambre entre esas
ruinas.
Carol quiso gritar para responder a los gritos extraos y ahogados de Moggit, para
reconfortarlo y darle esperanzas, pero despus de pensrselo mejor decidi no hacerlo,
porque aquello hara que el gato luchara con ms fuerzas y quedara ms atrapado de lo
que estaba. Tal vez gritaba de aquel modo tan urgente y lastimero porque Johnny ya haba
dado con l y trataba de rescatarlo.
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Conteniendo el aliento, Carol cruz los senderos de tierra batida hasta lo que haba
sido una amplia entrada, entre las altas paredes de la granja, que conduca al grupo de
edificaciones del interior. El hueco estaba cubierto por un montn de piedras envueltas en
zarzamoras y hiedra y se vean unos cuantos avellanos y unos sacos pelados, aplastados
por el peso de las hiedras y las zarzamoras. Recorri un sendero bien definido entre la
maleza, seguramente el mismo camino que haba recorrido Johnny, pens Carol, y al
andar not cmo los trozos de ladrillo y escombros se movan bajo sus pies.
Polvoriento y cubierto de telaraas, el sendero que se internaba entre el follaje era
casi como un tnel en el que la luz no entraba; la pequea Carol, de siete aos, sinti que
le faltaba el aire a medida que se adentraba en l. Si en otras circunstancias hubiera
dudado, los aullidos de Moggit (porque estaba segura de que deba de tratarse de Moggit,
aunque al mismo tiempo rogaba que no fuera l) la impulsaban a seguir. Hasta que por fin
sali a la luz del sol, parpade con fuerza para quitarse la tierra de los ojos y vio a Johnny
sentado en un claro. Y vio las...
... Vio las cosas que tena, pero sin verlas realmente al principio, porque su mente
infantil no poda concebir aquello, no poda creerlo. Finalmente, lo vio..., pero no, no,
imposible, aqul no poda ser Moggit.
(Moggit el del vientre y las patas blancos como la nieve, el de la cola tupida, el de la
cara con mscara estilo Llanero Solitario, el del lomo, el cuello y las orejas negras y
brillantes? Aquella cosa torturada y rota era Moggit? Carol estuvo a punto de
desmayarse; al ocultarse detrs de una pared derruida tropez con un ladrillo suelto y
Johnny oy el ruido. Se volvi a la velocidad del rayo para mirar en direccin de Carol y al
principio no la vio a ella, sino slo las ruinas del claro tal y como las conoca desde
siempre. Pero Carol s poda verlo a l: la cara hinchada, los ojos saltones e inexpresivos y
las manos agarrotadas, manchadas de sangre. Junto a l, sobre el muro donde estaba
sentado, apareca el cortaplumas abierto, mientras aferraba con fuerza con la mano un
palo afilado con la punta roja.
Y an vea a Moggit. Las patas traseras del gato rozaban apenas el suelo y se agitaban
para mantenerse erguido y aliviar la presin de su peso sobre el cogote, que apareca
envuelto en un trozo de alambre que colgaba de la rama de un saco. Uno de los ojos
amarillos le colgaba de un hilo, destilando lquido y balancendose sobre su mejilla
peluda y mojada; el vientre blanco y regordete apareca flaco y empapado de rojo porque
se lo haban abierto de un tajo y los intestinos negros, relucientes y amarillos colgaban.
Moggit no era el nico. Dos de las palomas preferidas del padre de Carol pendan de
otras ramas, con las alas quebradas. Y un erizo an vivo, que llevaba clavado en el costado
un alambre de pas herrumbrado que lo mantena sujeto al suelo, daba vueltas y ms
vueltas sobre su propio eje, en una agona interminable que lo haca resollar
horriblemente. Haba ms cosas, pero Carol no quiso verlo.
Una vez que Johnny se cercior de que estaba solo, reanud su juego. A travs de
las lgrimas, Carol vio cmo se pona en pie, agarraba una paloma muerta con una mano y
le hunda el palo en el cuerpo fro. Hurg con el palo en la carne insensible del pjaro
como si..., como si el animalito pudiera sentir todo aquello. Y mientras lo haca, no paraba
de rer y de hablar y mascullar cosas a aquellas pobres y torturadas criaturas que no se
saba si estaban vivas o muertas, pero que sin duda pronto lo estaran, sin importarle su
dolor. Carol comprendi entonces la naturaleza de aquel juego: despus de provocar la
muerte a un ser vivo, Johnny no soportaba la idea de que se le hubiera escapado, de modo
que se dedicaba a torturarlos en el mundo incorpreo que haba ms all.
Fue la primera en conocer la verdad sobre su hermano adoptivo, sin ser consciente de
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ello. No era ms que una nia y saba reconocer los caprichos infantiles, y supo que aquello
no era un capricho de Johnny, supo que Johnny era un nio odioso y cruel y que cuanto
haba imaginado era verdad.
Pero el pobre Moggit, no! Finalmente, Carol se convenci de que el gato que Johnny
haba destrozado y destripado era Moggit. Y ya no pudo soportarlo.
Moggiiit! grit a voz en cuello. Te odio, Johnny..., te odio con toda el alma!
Se puso en pie, tropez, recuper el equilibrio y sali disparada hacia l con un trozo
de ladrillo afilado en la mano. Johnny la vio y su cara enrojecida palideci
repentinamente. Cogi el cortaplumas no para utilizarlo contra ella, sino con una
intencin completamente diferente, tal vez mucho ms siniestra y cort un trozo de
bramante de cometa con el que haba atado a Moggit a la rama. Se partieron unas cuantas
ramitas, pero el bramante no; presa de una furia sbita, Johnny tir del bramante de aqu
para all y Moggit se elev en el aire y onde como un trapo mientras el alambre, que se le
hunda en la garganta, entrecortaba sus roncos chillidos.
Johnny lanz un suspiro triunfal cuando logr cortar el bramante. Moggit qued
colgado; escupi y pate durante uno o dos segundos cuando el lazo se le cerr alrededor
del cogote y acab con l. Johnny estaba tan concentrado en matar al gato que no se dio
cuenta de que Carol se le echaba encima. La nia lo atac ciegamente, lo ara con una
mano mientras apretaba el trozo de ladrillo con la otra, Johnny esquiv sus uas afiladas,
pero recibi un fuerte golpe en la frente con la punta afilada del ladrillo y acab en el
suelo. Se incorpor de inmediato, sacudi la cabeza y busc su cortaplumas. Tena los ojos
inyectados en sangre cuando mir furioso a su hermana y le grit:
Antes fue Moggit, ahora te toca a ti!
Se puso en pie, tambaleante; tena la frente herida, le sangraba; vio el cortaplumas y
se abalanz sobre l. Carol supo de inmediato que se encontraba en peligro de muerte.
Johnny no poda permitir que le contara a sus padres cuanto haba visto, lo que Johnny
haba hecho. Su hermano slo tena un modo de impedrselo.
Mir hacia atrs y vio toda la escena por ltima vez el pobre Moggit colgado y
columpindose segn se mova la rama del saco; el erizo haba llegado al lmite de sus
fuerzas y lanzaba los ltimos estertores, y los pjaros muertos y mutilados colgados, en
fila, se dio media vuelta y corri hacia su casa. Sali como una tromba del tnel formado
por la maleza y supo que Johnny le pisaba los talones.
Y la habra seguido de inmediato, pero el nio saba que si su hermana llegaba a casa
antes que l, llevara a alguien a que viera todo aquello. Y l no poda permitir que nadie
ms lo viera.
A toda prisa cort el bramante y baj a Moggit y los pjaros y tir de la estaca que
mantena espetado al erizo. Jadeando por la furia de su esfuerzo y por la rabia, tir todos
los animalitos a un pozo profundo de aguas residuales que haba descubierto en las
inmediaciones y cuya tapa podrida se encontraba en el suelo. Detestaba ver a sus cosas
muertas y moribundas perderse as en la oscuridad, chapoteando en el agua negra y
profunda de all abajo. Qu desperdicio, con toda la vida que an les quedaba! Todo por
culpa de Carol. Y tendra mucho ms de qu culparla si llegaba a casa antes que l.
Sali tras ella, sigui sus gritos y el enloquecido rastro zigzagueante que haba
dejado en la hierba alta.
Ms de medio kilmetro a campo abierto es mucha distancia para una nia apenada,
con los ojos baados en lgrimas. Carol senta que el corazn le martilleaba en el pecho y
que le faltaba el aire; Pero la imagen que conservaba en su mente bast para impulsarla a
seguir, la imagen de Moggit balancendose colgado del lazo de alambre, con las tripas al
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aire, como la bolsita de frutas machacadas que preparaba su madre cuando haca
mermelada en la cocina. Y ms que todo eso la impulsaba a seguir la voz de Johnny que
gritaba:
Caaarol..., Carol esprame!
No le hizo caso; el muro del jardn estaba all adelante, al final del seto; tras ella,
jadeando y gruendo a la vez, como si fuera un perro salvaje, Johnny acortaba distancia. A
punto estuvo de agarrarla del tobillo cuando la nia medio trep medio cay al otro lado
del muro. Una vez en el jardn, se qued tendida, demasiado aterrada, llorosa y cansada
para seguir.
Johnny salt despus que ella; los ojos enfurecidos echaban chispas, abra y cerraba
los puos, mantenindolos a los costados del cuerpo. La nia mir hacia la casa, pero
quedaba oculta tras los rboles frutales y la bveda empaada de la piscina. Se habran
levantado sus padres? Ni siquiera le quedaba aliento para gritar.
Johnny gru; la agarr del pelo con fuerza y comenz a arrastrarla hacia la piscina.
A nadar! le dijo. Vas a nadar, Carol. S que te gustar. Y a m tambin. Sobre
todo despus!
David Prescott haca una semana que se levantaba temprano. Alice no se quej ni
pregunt por qu, puesto que procuraba no hacer ruido e, invariablemente, le llevaba una
taza de caf. Deba de ser el verano, las maanas luminosas y el sndrome del pjaro
maanero. Pero en realidad era por el correo.
Por aquella zona la correspondencia llegaba siempre temprano, casi al alba, y David
esperaba una carta. Del orfanato. No contena nada importante estaba seguro de que
no, pero de todas maneras deseaba leerla antes que Alice. Porque si ella la vea
primero..., pues le dira que era un paranoico. Por lo de Johnny. Sin duda eso habra
parecido, de lo contrario, por qu iba a escribir al orfanato para preguntar por l?
La cuestin era que David tena verdaderas ganas de que las cosas salieran bien;
deseaba con toda el alma querer a ese pobre chico. Pero, al mismo tiempo, siempre haba
sido ms intuitivo que Alice ms consciente del aura de la gente, sobre todo de los
nios y saba que el aura de Johnny no estaba del todo bien. Tena que ver con algo de
su pasado (pero qu pasado?, si no era ms que un nio), algo que el orfanato conoca, y
David crea que l y su mujer tenan derecho a saberlo. Tena la impresin de que Alice
estaba en lo cierto cuando se quejaba de la actitud del orfanato; daban la impresin de
estar demasiado ansiosos por deshacerse de Johnny o, mejor dicho, de ponerlo bajo el
cuidado de una familia normal y cariosa, donde pueda convertirse en una persona
sana..., fsica y mentalmente....
sas haban sido las palabras del director el da que fueron a recoger a su nuevo hijo,
y se le haban grabado a David en la memoria, sano fsica y mentalmente.
Acaso tendra una enfermedad mental? Una enfermedad leve? O grave? Porque
as era el aura que David perciba en el nio: un aura enferma y babosa, como la de un
viejo en su lecho de muerte. Johnny despeda un aura tenebrosa como la muerte. Pero no
su muerte.
La carta lleg esa misma maana. David la abri y la ley, y durante unos instantes
las palabras no tuvieron sentido alguno. Periquitos en las habitaciones de los nios y
Johnny que se dedicaba a robarlos, matarlos y coleccionarlos? Una coleccin de cosas
muertas, ratones, escarabajos, los periquitos, un gato incluso?
Un gato muerto debajo de su cama, plagado de gusanos, y Johnny que le retorca las
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patas al animal para que los gusanos le saltaran a la mano? Las autoridades del orfanato se
haban enterado cuando los dems nios salieron gritando del dormitorio.
Pero un gato?
Acaso Moggit...?
Gritando?
David alcanzaba a or desde all los gritos horrorizados de aquellos nios. Pero los
gritos no eran de aquellos nios, sino de uno de sus hijos, de su propia hija, de Carol, que
gritaba desde el fondo del jardn...
Qu...?
Desde el piso de arriba le lleg la voz adormilada de Alice, que le preguntaba:
Dnde est el caf? Los nios se han levantado temprano.
Y otro grito desde el jardn que acababa en un gorgorito, antes de alcanzar toda su
fuerza.
David era de los que siempre sacaba conclusiones apresuradas, a menudo errneas.
Eso mismo hizo en aquella ocasin, pero no se equivoc.
Sali corriendo por el sendero del jardn, con el albornoz al viento, gritando
roncamente el nombre de Carol. Nadie le contest. Arrodillada junto a la piscina, bajo la
bveda de polietileno, vio una silueta pequea y borrosa. David entr de sopetn;
encontr a Johnny arrodillado; daba la impresin de querer sacar a Carol del agua. La nia
flotaba boca abajo, con los brazos estirados, crucificada en el agua azulada que lama
suavemente los bordes.
Johnny haba estado jugando en el campo; haba odo los gritos de Carol y haba
visto a un hombre sucio, barbudo y harapiento que salt tras ella por encima del
muro. El hombre sali corriendo por los campos y Johnny fue a ver qu haba hecho.
Encontr a Carol en la piscina y trat de sacarla.
Fue la historia que cont a David, a Alice, a la polica, a cuantos quisieron orla. Casi
todos le creyeron; incluso David se la crey a medias, pero no quiso volver a saber de l.
Probablemente Alice tambin se la creyera, aunque habra sido difcil precisarlo, porque
desde entonces no volvi a servir para mucho.
La polica encontr un campamento entre las ruinas de la vieja granja y sac un
montn de basura del pozo. Alguien deba de haber vivido por all, robando de los
huertos y de las casas (las palomas de David) para poder comer. Tal vez fueran gitanos (el
erizo) o tal vez un vagabundo. Difcil precisarlo. Lo ms probable era que a la larga les
echaran el guante.
Pero nunca le echaron el guante a nadie.
Y Johnny volvi al orfanato...
Harry, an dormido, recibi durante unos instantes ms los sueos de Johnny
Found. Obviamente, vea el pasado de Found slo desde el punto de vista del nigromante,
y eso era peor que ver el panorama completo y ms que suficiente para garantizarle que
tena al hombre correcto. A la larga, los excesos de Found fueron tan brutales los
recuerdos onricos de sus propias maldades se convirtieron en una sucia letana de su
inhumanidad que el odio que Harry senta por l se haba convertido en ira ciega.
Johnny Found haba sido un monstruo y un asesino durante toda su juventud y
nunca haba sido castigado por ello, pero hasta haca muy poco, Carol, su hermanastra,
haba sido su nica vctima humana. En los intervalos, para sus juegos increbles se las
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haba arreglado con criaturas muertas por otras causas distintas del asesinato.
Y as como los hombres y los monstruos maduran, lo mismo ocurre con sus gustos, y
Johnny no fue una excepcin. Pero qu grotesca forma asume la madurez en algo que
est podrido desde el mismo inicio?
En una ocasin, por motivos impensables que ni siquiera Harry Keogh soportaba
contemplar, Found empez a trabajar en un depsito de cadveres y fue despedido
cuando su jefe comenz a sospechar. Sin embargo, el colmo de los colmos, lo que acab
con el aguante del necroscopio, fue cuando Found so con otro de los trabajos que haba
tenido, en un matadero.
En ese punto, temblando como una hoja, Harry haba retirado su sonda teleptica,
haba salido de la mente de Johnny para dejar que siguiera sumido en su pesadilla.
Aunque en el caso de Found, las pesadillas eran un plido reflejo de la realidad...
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Captulo cinco
... y fantasas
El necroscopio so entonces con Darcy Clarke; no fue exactamente un sueo, sino
una especie de pesadilla, porque Darcy estaba muerto y su voz le lleg en forma de
necrolenguaje.
Pero no lo recibi con claridad, sino distorsionado, como si mil ecos que reverberaran
juntos desde todas direcciones se combinaran para formar un suspiro extrao y
discordante.
No poda creer que me hubieras hecho eso, Harry, le dijo Darcy despus de identificarse.
Me di cuenta en el momento en que me mataron; cuando vi que de verdad podan matarme, supe
que t eras el responsable. Tena que tratarse de algo que me hiciste en la cabeza cuando estuviste
dentro de ella. Mataste aquello que cuidaba de m y me hiciste vulnerable. Sigo sin poder creer que
hicieras algo as y an no he podido entender por qu. Cre que te conoca, pero no saba un carajo
de ti!
Esto es un sueo, contest Harry. Es mi conciencia, la poca que conservo an, que me
importuna por haber tratado de protegerme a costa de otro. Es una pesadilla, Darcy, y t no ests
muerto. Soy yo, que me culpo por haberme metido en tu cabeza y tocado unos cuantos hilos. En
cuanto al porqu, lo hice para asegurarme de que fueras vulnerable en caso de que te volvieras
contra m, antes de que me marchase de aqu. Porque de todos los poderes que existen en la Seccin
PES, el tuyo es al que ms temo. Te da un margen de accin, te hace invencible. Podra tratar de
detenerte una y otra vez y fallar, y t slo tendras que apretar el gatillo una vez para acabar
conmigo. Para ti no sera nuevo, podras hacerlo, porque lo has hecho en otras ocasiones.
La presencia de Darcy a travs del necrolenguaje comenzaba a concretarse, a tomar
ms cuerpo, como si obedeciera a un acto de voluntad; as, su voz fragmentada perdi el
eco de fondo y son autoritaria:
No es ningn sueo, Harry. Estoy muerto y bien muerto. Y aunque me he acercado a ti
mientras ests dormido, deberas darte cuenta. Pero si dudas de m, por qu no se lo preguntas a
tus miles de amigos, a la Gran Mayora? Las huestes de los muertos te confirmarn que no miento.
Soy uno de ellos ahora.
Eso es una encerrona!, respondi Harry sonriendo y sacudiendo la cabeza. No puedo
recurrir a los muertos porque no quieren saber nada de m. No olvides que soy un vampiro. No
pertenezco ni a los vivos ni a los muertos. Sino que me encuentro en algn punto intermedio,
Darcy. Muerto viviente. Wamphyri!
Harry, no hay necesidad de tanto subterfugio, le record Darcy con amargura. A m no me
vengas con tus juegos de palabras wamphyri. Reconozco que has ganado. No s por qu queras que
muriera, pero te has salido con la tuya. Estoy muerto! De verdad.
Harry se revolvi en la cama y comenz a sudar. Algunas veces, como les ocurre a
todos los hombres, sus sueos eran pura basura, otras, fantasas erticas o esotricas, o
simplemente sueos. Pero en otros casos eran mucho ms que eso. Aquello comenzaba a
parecerle uno de esos casos.
De acuerdo, dijo por fin, aunque todava no estaba del todo convencido y deseaba con
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todas sus fuerzas no convencerse, de modo que ests muerto. Quin te mat y por qu?
La Seccin, respondi Darcy con el tpico tono casual que daba el necrolenguaje.
Quin iba a ser? No s qu le hiciste a mi mente, pero el hecho de que estuvieras metido en ella
provoc la aparicin de niebla mental. Hurgaste en mi cabeza, desconectaste algo, me quitaste algo y
me dejaste tu mancha, tu infeccin. No digo que me vampirizaras, sino que me..., me echaste a
perder. Olieron tu presencia en m, en el centro de mi ser, y no se atrevieron a correr ningn riesgo.
Tal como habas planeado, no?
Harry reflexion unos instantes y luego respondi:
Darcy, si de verdad ests muerto, si esto no es producto de mi conciencia porque tienes
razn, interfer en tu mente y se que estuvo mal, pero si de verdad ests muerto, podr
averiguarlo cuando despierte. Porque podr volver a hablar contigo otra vez mediante el
necrolenguaje, no?
Te esperar, Harry. Pero... no es fcil. Todava no he aprendido a compaginarlo todo.
Cmo? Quieres explicarte?
Me incineraron y esparcieron mis cenizas, respondi Darcy. Supongo que no har falta que
te explique el porqu. La cuestin es que por ese motivo carezco de punto de referencia. No
pertenezco a ningn lugar en especial. Voy segn sople el viento, floto a la deriva en las corrientes,
ando perdido por las alcantarillas de la ciudad.
El necroscopio sospech de repente que era verdad y, atormentado, comenz a dar
vueltas y ms vueltas en la cama. Darcy percibi su tormento, porque cuando volvi a
hablar lo hizo con un tono menos duro, ms conciliador.
Si te agravio con mis acusaciones, Harry, es porque t me has agraviado a m.
Tiene que ser una pesadilla, dijo Harry, asombrado. Tiene que ser una pesadilla, Darcy!
No quera hacerte dao. De todos los hombres que he conocido, eres el nico al que no poda
lastimar! Bajo ningn concepto. Y no por tu don, sino porque..., por ser t. Por eso sta tiene que
ser una maldita pesadilla.
Darcy supo entonces que Harry deba ser inocente y que si haba que culpar a
alguien era a la criatura que llevaba dentro y con la que se estaba convirtiendo
rpidamente en una unidad. Lo habra consolado de haber sabido cmo hacerlo, pero
volva a flotar a la deriva, a desintegrarse, y saba que no tena la fuerza y los
conocimientos para mantenerse unido. Al fin y al cabo, haca poco que se haba muerto.
Volver... cuando ests despierto, Harry. Trata de ponerte en contacto conmigo entonces.
Ser... ms fcil... si... vienes a... buscarme...
Y Harry volvi a quedar solo. Al menos durante unos instantes. Se relaj,
agradecido, se acurruc en la cama y se hundi ms en el sueo. Y como suele ocurrir con
los sueos, no tard en olvidarse del ltimo y se dispuso a tener el siguiente...
El necroscopio so con otra persona. Pero en esa ocasin saba con certeza que se
trataba de algo ms que un sueo y que su visitante era o haba sido algo ms que
humano. Porque el parsito que llevaba dentro respondi a ese visitante a ese otro
vampiro en el tpico estilo wamphyri que oblig a Harry a preguntar:
Quin eres t, que te atreves a entrar sigilosamente en mis pensamientos dormidos?
Responde ahora mismo..., pues en mi mente existen puertas capaces de tragarte entero!
Aahh!, le respondi de inmediato. Entonces es verdad. Venciste en el enfrentamiento con
Janos, pero tambin perdiste. Cunto lo siento, Harry. No sabes cunto.
Harry lo reconoci.
Ken Layard!, exclam. Te arrancamos la cabeza y quemamos tu cuerpo en las montaas de
Halmagiu. Y fuiste de buena gana hacia la muerte.
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La muerte no era nada comparada con la perspectiva de ser un muerto viviente, esclavo de
]anos Ferenczy, respondi Layard en necrolenguaje. l tambin me habra reducido a cenizas...,
pero me habra tenido a su merced y me habra resucitado tantas veces como hubiera necesitado de
mi poder. Pero es verdad, como t mismo acabas de decir, que fui de buena gana. Porque saba que
me sera ms difcil del otro modo. Y Bodrogk y los tracios actuaron con rapidez. No sent nada.
A Harry se le amargaron los pensamientos en necrolenguaje.
Pero estoy en deuda contigo, no es as? Una deuda difcil de saldar. Porque lo mires como lo
mires, fui yo quien te captur. Y ahora se disponen a capturarme a m y por eso has venido a
regodearte.
Layard se mostr desconcertado.
Ests muy equivocado, Harry. Escchame, s que ltimamente has tenido dificultades con las
huestes de los muertos, pero todava conservas algunos amigos.
Has venido como amigo, entonces?
He venido a darte las gracias. Por lo de Trevor Jordan.
No te entiendo, dijo Harry, y sacudi la cabeza.
Te doy las gracias por lo que has hecho por l. Y tambin he venido para ofrecerte mi ayuda, si
es que puedo hacer algo por ti.
El necroscopio comenz a entender.
Trevor era tu amigo y tu colega, verdad? Con l formaste uno de los mejores equipos, una de
las mejores sociedades que la Seccin PES jams haya tenido.
La mejor!, exclam Layard. Al morirme, era lgico que tratara de seguirle la pista para
saber cmo le iba. Lo que mejor se me daba en vida, despus de muerto me resultaba an ms fcil, y
en vida fui un localizador como la copa de un pino. Fue una gran suerte para m, de lo contrario las
habra pasado moradas. Yo? Vampiro? Los muertos no queran saber nada de m, Harry.
De modo que ocupaste parte de tu tiempo localizando a las personas que conociste en vida,
eh?
Parte de mi tiempo? Todo mi tiempo! Cuando superas el miedo a la muerte, cuando
desapareces, todo es muy aburrido. Localic a Trevor y descubr que tambin haba muerto. Habra
hablado con l, pero no s qu me hizo la Gran Mayora que qued como bloqueado. Entre los
muertos hay unos cuantos con poderes increbles, Harry, y si se lo proponen, pueden hacer
cualquier cosa. Cada vez que intentaba hablar con alguien, me lanzaban una descarga en
necrolenguaje que me lo impeda. Pero por suerte hubo una excepcin...
Yo?
Exactamente! Harn lo imposible por fastidiarnos, pero no se metern con nosotros
directamente. Si queremos hablarnos, de acuerdo entonces, con tal de que no intentemos pervertir a
uno de ellos.
Comprendo, dijo Harry. De manera que el nico modo de que pudieras hablar con Trevor era
a travs de m.
As es.
Lo que ocurre es que llegas tarde y tu necrolenguaje no te servir de nada, porque Trevor est
otra vez vivo. Lo cual significa que no podrs comunicarte directamente, sino que habrs de
utilizarme como intermediario.
Complicado, pero, en pocas palabras, correcto.
Has elegido un mal momento, le explic Harry, como disculpndose. Trata de ponerte en
contacto conmigo cuando est despierto.
De acuerdo. Entretanto..., tal vez pueda hacerte un favor.
Ah, s?
Harry, fui un buen tipo durante mucho tiempo antes de que metiera la pata. Incluso hacia el
final segua siendo bastante dueo de la situacin. Fui una de las criaturas de Janos, estuve
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esclavizado por l, s, pero de haber tenido la ms mnima ocasin, de haber sido posible, me lo
habra cargado. No fue posible, al menos para m, as que tuve que morir. Pero no sabes cunto me
alegro de que l tambin desapareciera. As que tenemos una deuda pendiente. Y no de las peores.
Qu opinin te merece el poder de localizador? Te gustara ser un localizador, Harry?
Sin duda me vendra muy bien, respondi el necroscopio. Ya cuento con el necrolenguaje,
la telepata y un par de cosas ms. Ser capaz de encontrar algo o a alguien a toda prisa sera un
extra interesante.
Es lo que yo pensaba. Tal vez podamos hacer un intercambio. Te doy mi don a cambio de
poder hablar contigo de vez en cuando y de que me vuelvas a presentar a Trevor Jordan. Quiero
decir que nos sirvas de intermediario. A Trevor le gustara, estoy seguro.
Qu implicara? pregunt Harry, suspicaz.
Pues, vers, ya estoy en tu mente, bueno, al menos estoy en contacto contigo, de manera que
supongo que lo que tendras que hacer es abrirte y dejar que yo penetre. S cmo funciona mi don, el
mecanismo que me permite ser un localizador, y si logro encontrar algo parecido en ti...
Lo activaras?
S, ms o menos.
Quieres que abra mi mente voluntariamente, no es as?
Layard lanz una risita seca y ahogada.
Vaya, Harry, veo que ya has jugado a este juego.
S, y algunas veces las consecuencias fueron desastrosas.
Layard se puso serio de inmediato.
Harry, yo no llevo esa mierda dentro. Al morir segua siendo yo. No escondo ninguna carta
en la manga.
El necroscopio reflexion un instante. Qu tena que perder?
Est bien, dijo, por fin, pero... ya te he advertido que mi mente es un sitio extrao. No trates
de jugarme una mala pasada, Ken. No posees mucho, ya lo s, pero te juro que si tratas de
engaarme te quedars sin nada.
Eh, no hace falta que me convenzas!
De acuerdo. Una ltima cosa. Dijiste que habas venido a darme las gracias por lo que hice por
Jordan. Supongo que te refieres a su resurreccin, verdad? Cmo te enteraste que lo traje de
vuelta?
El hecho de que la Gran Mayora no me hable no significa que yo no me meta en sus
conversaciones de vez en cuando. Adems, no s si sabrs que los muertos no se mueven demasiado.
Pero Trevor s. Por eso deduje que lo que haba odo era cierto. Harry, tienes a tu disposicin un
montn de poderes extraos. Lstima que no consiguieras el de Darcy antes de que se lo cargaran!
El comentario hizo que el necroscopio centrara al mximo su atencin en un punto.
Permaneci as durante un momento.
Ha muerto Darcy? Cre que era una pesadilla. Esperaba que lo fuera. Eso significa que debo
abrigar la esperanza de que sta tambin lo sea.
Te expreso mis condolencias, Harry, le dijo Layard. Pero es la pura verdad.
Ya nadie me trae buenas noticias... Harry no supo qu decir, sacudi la cabeza y luego
retom el tema anterior. Est bien, Ken, mi mente est a tu disposicin.
El localizador entr en ella y sali casi de inmediato.
Tienes razn, Harry, es un sitio de lo ms extrao. Es como si fuera radiactivo: caliente y fro
a la vez! Pero encontr lo que buscaba o, mejor dicho, no lo encontr. No posees el mecanismo
necesario. No hay nada que yo pueda activar.
De todos modos lo has intentado.
Pero tienes el tipo de mente de David Chung.
Chung? El localizador espontneo?
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S, el mismo. De modo que lo que he hecho ha sido activar ese interruptor. Lo nico que
necesitars ahora es algo que pertenezca a quien quieras localizar. Te concentras en el objeto y
bingo! Con la diferencia de que siendo quien eres y cuanto eres seguro que se te dar infinitamente
mejor que a Chung.
Bueno, dijo Harry, Me parece que vuelvo a estar en deuda contigo. Gracias, Ken.
Ya vendr a cobrrtela, le advirti Layard. Trevor era como mi hermano menor, sabes? Ya
me voy y te dejo dormir un poco. Ests cansado, Harry, fsica y mentalmente cansado.
Layard retrocedi hasta desaparecer y la mente del necroscopio se despej a la
espera de lo que siguiera despus. Y no tard en llegar.
So con Penny. Pero sera un sueo... o slo una fantasa? Incluso en sueos se lo
preguntaba: era una necesidad de la psique, formara parte de la clasificacin de los
hechos mundanos del subconsciente en categoras como cosas olvidables, trivialidades varias,
asuntos de extrema importancia, o sera sencillamente el resto de alguna sensacin lujuriosa
que le haba inspirado la muchacha mientras estaba despierto?
Saba que la muchacha muerta se haba quedado prendada de l. Qued claro
incluso en el primer encuentro. Porque al fin y al cabo, cuntos hombres logran ver a sus
damas desnudas en la primera cita? En la poca de Harry, poqusimos! Tal vez aquello
fuera la extrapolacin de una elaboracin de su subconsciente que debera haberse
titulado De cmo habran sido las cosas si Harry Keogh hubiera tenido tiempo libre y no
hubiera sido un asqueroso vampiro.
Fuera lo que fuese, resultaba como un blsamo para su mente atormentada despus
de la pesadilla que haba tenido con Johnny Found, el delirio de las acusaciones de Darcy
Clarke y las revelaciones de Ken Layard; adems, resultaba un alivio fsico, porque
reaccion a las caricias de Penny y la am con su cuerpo como cualquier hombre ama a
una mujer. Sin embargo, la iniciativa fue toda de la chica tena que serlo, de lo
contrario, el cansancio que senta lo habra hundido an ms en un sueo sin sueos.
Harry se pregunt tambin cmo era posible que la muchacha supiera hacer de todo.
Porque le constaba que era inocente..., su pequea inocente, cuya muerte pronto vengara.
No es suficiente que me hayas resucitado? susurr ella, mientras guiaba sus
dedos laxos hacia los pezones erectos. Es preciso que vayas tras l? Sabes, Harry? He
reflexionado mucho desde que todo esto ocurri. Tengo muchos motivos para estar
contenta. Estuve muerta y ahora estoy viva. Sera un poco ingrato de mi parte si quisiera
vengarme. Al principio era cuanto quera, lo s, pero ahora no estoy tan segura. Pero me
contentar contigo.
Harry se tumb y la escuch; sinti cmo sus deditos suaves se apretaban contra su
carne all donde lata, pero despacio, como un motor ronroneante a la espera de que se
abra el estrter. Y en la oscuridad se sent a su lado, encogida, encima de l, y le dio
palmaditas con las manos hasta que l se balance de un lado al otro, dando manotazos en
la oscuridad.
Son instintivas las artes sexuales en algunas personas? Harry no recordaba quin le
haba enseado a l. O acaso ya saba? Tal vez lo recordara al despertar. Pero todava no
quera despertar. As, dormido, era slo un hombre. Ya no era el necroscopio, ni el
vampiro, slo un hombre que amaba y era amado y esperaba el dulce momento de xtasis
en que el corazn de la feminidad de Penny descendiera sobre su carne, que cantaba en
silencio. Un hombre que esperaba contra toda esperanza que el sueo no desapareciera o
cambiara de curso para poder alcanzar el orgasmo. Haban transcurrido algunas semanas
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desde la ltima vez que hiciera el amor, pero tena la impresin de que llevaba ya una
eternidad. Se not henchido, a punto de estallar. Tal vez fuera porque estaba con aquella
chica, con Penny, tal vez fuera porque actuaba slo como un ser humano, algo que no
volvera a ocurrir a partir de entonces.
El patetismo de aquella situacin fue tan grande que, cuando por fin la muchacha
desliz su cuerpo joven y dulce sobre el suyo, eyacul casi de inmediato, como un
muchachito impetuoso al acariciar los pechos de su primer amor. Al sentirlo temblar
dentro de ella al notar el calor de su semen se apret ms contra l hasta que dej de
moverse, despus de derramar la ltima gota.
A continuacin, el gradual resurgir de su deseo fue lento, firme, y ella lo gui sin
titubear hasta que volvi a penetrarla.
Esta vez se tendieron de lado y con la mano izquierda l le acarici, le apret y le
comprimi la nalga derecha mientras el tubo estrecho de la vagina de la muchacha se
cerraba alrededor de l en busca del nctar del amor y la vida. Harry pens: Si esto fuera
real, no me atrevera, por temor a dejarla preada con mi maldito nctar de la vida. Peor an,
con mi esperma contaminado de wamphyri!
En el fondo de su ser, el vampiro que llevaba dentro se ri de l. Nctar de la vida?
La espuma salvaje de la lujuria, dirs ms bien. Porque como todo el mundo sabe, slo la
sangre es la verdadera vida.
Harry! la muchacha le ara los hombros, frot con furia sus senos generosos
contra su pecho. Harry! volvi a gritar jadeante. Ya..., ya..., ya..., s...!
Saber que ella haba alcanzado el orgasmo, sentir su humedad y sus temblores lo
ayud a llegar el clmax. Pero tambin a recuperar el sentido. Despert de pronto
empapado en sudor, atenazado por fluidos y el olor penetrante de la reciente relacin...,
porque nada de lo que haba experimentado se desvaneci para volver a quedar sepultado
en las profundidades de su subconsciente. Porque no haba sido un sueo efmero! Haba
sido terriblemente real!
Porque Penny estaba junto a l, en la cama!
Harry grit asombrado, abri los ojos y se sent de golpe en la cama revuelta.
Tranquilo, no te asustes! le pidi Penny, lo asi por las muecas y luego vio sus
ojos. Oh! exclam, y se llev la mano a la boca.
A Harry le daba vueltas la cabeza. Qu diablos ocurra all? Cmo haba entrado
Penny en su casa? Dnde estaba Jordan?
Oh? repiti l por fin. Maldita sea, Penny, no sabes lo que acabas de hacer!
Apart las mantas, se visti a toda prisa; ella lo sigui desnuda, lo detuvo y tendi la
mano temblorosa para tocarle la cara iluminada de rojo en la oscuridad de la habitacin.
Cuando estaba muerta le explic con un hilo de voz, trataron de decirme que
eras un monstruo. No les hice caso, porque no quera hablar con los muertos. Pero
recuerdo que me dijeron que exista la vida y la muerte y un lugar intermedio. Que la
gente existe en los dos primeros lugares, pero no en el tercero, que queda reservado a...
A los vampiros la interrumpi Harry, con brusquedad. All estn ellos y sus
vctimas, las personas a las que convierten en vampiros. Y las muchachas tontas que por
su comportamiento inconsciente permiten que las conviertan en vampiros!
Pero no has tomado mi sangre, Harry. Ni siquiera me has hecho sangrar! grit
ella, desafiante. Tengo casi diecinueve aos y adems no era virgen. Estuve..., estuve
saliendo con un hombre durante un ao entero.
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Salir con un hombre! exclam Harry. Eres una nia!
Y t eres un anticuado! Estamos en mil novecientos ochenta y nueve! Hoy en da
hay montones de chicas, de chicas britnicas que se casan a los diecisis o diecisiete aos.
Y muchas ms prefieren no casarse y vivir con sus novios. No soy una nia. Quieres
decirme que mi cuerpo te pareci el de una nia?
S! exclam; rechin los dientes, la envolvi en sus brazos y gimi: No. Te has
comportado como..., como una mujer. Pero insisto en que has sido tonta. Penny, no lo
entiendes. No es preciso que te hiciera sangrar. Ahora llevas dentro algo mo. No es
mucho, pero no hace falta que lo sea, porque con poco basta para cambiarte.
Pues me da igual con tal de poder estar contigo. Lo atrajo hacia s. T me
resucitaste, Harry, me devolviste la vida. Valga lo que valga, te la debo a ti. Toda. Y quiero
que sea tuya.
Te has escapado de casa? pregunt, y la apart de s y la mantuvo a distancia.
Me he marchado de casa repuso con un suspiro. No olvides que estamos en
mil novecientos ochenta y nueve.
Tena ganas de pegarle, pero no pudo. Y pens: Santo Dios, est unida a m como una
esclava! Pero ya lo estaba antes de que esto ocurriera. Con la diferencia de que entonces me dije que
estaba prendada de m. Dios mo, por favor, no permitas que nada mo ni de eso est en ella!
Se le despej la cabeza; el sueo y cuanto lo haba acompaado fue disipndose y
entonces comprendi a fondo la situacin.
Qu hora es? pregunt, mientras echaba un vistazo al reloj. Eran slo las diez y
media de la noche. Cmo me has encontrado? Y lo que es ms importante, cmo has
entrado?
La muchacha percibi su nerviosismo y reaccion preguntando, asustada:
Ocurre algo malo, Harry?
Harry encendi las luces y entonces su cara adquiri un aspecto ms normal.
Cuando estuve aqu dijo ella, vi la direccin en unas cartas que te enviaron.
Me acordaba de tu direccin del mismo modo que me acuerdo de todo lo referente a ti. La
verdad es que no he dejado de pensar en ti ni un solo minuto. Saba que tendra que
volver a tu lado. Costara lo que costase.
Y Trevor Jordan te dej entrar? Sin despertarme? Harry abri la puerta de su
dormitorio de sopetn. Trevor! grit. Quieres subir ahora mismo, maldita sea!
No hubo respuesta; Penny sacudi la cabeza.
Harry la mir: las piernas largas, el cabello rubio, los ojos azules. Vio sus pechos
firmes, sus muslos y su trasero, todo su cuerpo joven y hermoso. Y un mohn de la boca
que no era del todo ingenuo, pero que le daba un aspecto sexy y un tanto provocativo. La
primera vez que la haba visto as, desnuda, su carne estaba plagada de agujeros negros.
Pero ya estaba entera otra vez. Entera, pero probablemente impa.
Ser mejor que te vistas le dijo. Y Jordan?
Se ha ido le explic ella mientras se vesta. Le dije que tena que estar contigo,
pero no le aclar cmo. Me hizo prometer que cuidara de ti y me pidi que me despidiera
en su nombre.
Es todo?
No, tambin me dijo que no deba quedarme. Cuando vio que no me convencera,
se march. Dijo que t lo entenderas. Ah, recuerdo adems que me dijo que esperaba que
la..., la Seccin PES...? lo entendiera tambin. Por su bien.
La Seccin PES repiti Harry, y despus, al acordarse de su sueo, exclam:
Darcy!
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Qu? Penny ya estaba vestida y lo miraba fijamente.
Baja le orden. Prepara caf para ti. En la nevera hay vino tinto. Srveme una
copa.
Harry, yo...
Obedece!
Baj.
Cuando estuvo solo, Harry envi sus pensamientos en necrolenguaje en busca de
Darcy Clarke y rog para no encontrarlo..., pero lo encontr. Volaba con el viento, flotaba
a la deriva en las corrientes, como pecios. O tal vez como la carga lanzada al mar desde la
borda de un barco en peligro? S, eso era. Sacrificado en aras de un bien mayor.
El necroscopio se sent en el borde de la cama y derram varias lgrimas calientes.
Su humanidad reaccionaba amplificada por las abrumadoras emociones wamphyri.
Aunque slo hubiera sido humano tambin habra llorado, con la diferencia de que
entonces sus lgrimas no habran quemado como la erupcin del volcn que ruga en su
interior.
Darcy, quin fue?
Fuiste t, Harry. El necrolenguaje de Darcy le llegaba dbilmente, como el sonido del
viento sobre el mar que se oye en una caracola.
Dios santo, ya lo s! Harry sinti como si le hubieran clavado un cuchillo en el
corazn. Pero quin fue el autor material? Quin te quit la vida? Y... cmo has
muerto? No habr sido al estilo antiguo?
La hoguera, la espada, el fuego? No, con una bala. En realidad fueron dos. Lo del fuego vino
despus.
Y tu verdugo?
Por qu? Para que puedas perseguirlo? No, Harry, no. Al fin y al cabo no haca ms que
cumplir con su deber, y era evidente que sospechaba que yo era una amenaza letal. Adems..., la
verdad es que pude haber sido ms prudente. De manera que tal vez la culpa sea tanto ma como
tuya. Pero, por otra parte, si hubiera sabido que ya no estaba protegido, tal vez habra sido ms
cuidadoso.
No vas a decirme quin te mat?
Ya te lo he dicho. Fuiste t.
Entonces lo averiguar en otro momento, alguien me lo dir.
Por qu no robas ese nombre de mi necrolenguaje mental?
No hago esas cosas. Y menos a mis amigos. Si t no me lo dices por tu propia
voluntad, entonces tendr que averiguarlo por otro medio.
Has robado, y no slo informacin, y sin duda no fue por mi propia voluntad. Por eso soy un
amigo muerto. Uno ms de la Gran Mayora.
Una tercera persona pregunt:
Qu es lo que averiguars por otro medio?
Harry se sobresalt. Era Penny, que estaba en el umbral de la puerta, con una copa
de vino tinto en la mano. Haba odo al necroscopio que hablaba solo.
Harry perdi la concentracin, el necrolenguaje de Darcy Clarke se desintegr y
perdieron el contacto. Pero Harry no estaba enfadado con Penny. Porque si hubiera
continuado hablando con Darcy se habran separado de una forma mucho ms violenta.
Bajemos le dijo. Salgamos al jardn. Hace una noche clida. Han salido las
estrellas? Me gustara ver las estrellas. Y pensar.
Le gustara ver sus estrellas, s, las constelaciones familiares. Porque, quin poda
saberlo, tal vez fuera su ltima oportunidad. Y las estrellas de la Tierra de las Estrellas
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eran muy diferentes. Y quera pensar. Sobre lo que Penny le haba dicho. De verdad era
necesario que se vengara de Johnny Found? Y por qu diablos tena que saber quin
haba matado a Darcy Clarke? Al fin y al cabo, Darcy tampoco era vengativo.
Adems, estaban Ken Layard y su don. Harry era un localizador. En realidad, en
cierto modo siempre lo haba sido. Por medio de la telepata poda buscar y descubrir sin
dificultades a sus conocidos, como Zek y Trevor. Y cuando le presentaban a una persona
muerta, a partir de ese momento siempre haba sido capaz de llegar hasta su tumba. E,
independientemente de la distancia, rara vez tena dificultades para conversar con sus
amigos muertos. Pero en ese momento, las huestes de los muertos ya no queran hablar
con l.
Algunos s, dijo otra voz en su mente metafsica, una voz que le cay como una ducha
en un da de calor bochornoso. Era Pamela Trotter y fue como un soplo de aire fresco.
Penny haba salido al jardn con el necroscopio, pero evidentemente no haba odo el
necrolenguaje de Pamela. Harry le pidi que entrara, de lo contrario no habra hecho ms
que preguntar, hablar y distraerlo. Cuando se dispona a marcharse a la casa, le lanz una
mirada, como si fuera a llorar.
No te aparto de mi lado aclar, pero necesito estar unos minutos a solas.
Despus tendremos todo el tiempo para estar juntos. Porque tendr que vigilarte hasta que
est seguro de que eres t misma. Y si ha sucedido lo peor, hasta que est seguro de que te has
convertido en otra cosa.
Sus pensamientos estaban expresados en necrolenguaje y Pamela los capt. Penny
regresaba a la casa cuando la ex prostituta intervino:
Una amante vampiro, Harry? Estoy celosa!
Pues no deberas estarlo. Sacudi la cabeza y le explic lo que haba ocurrido y el
problema en el que Penny se haba metido.
Eh, ya lo quisiera para m!, le espet Pamela. Ya me gustara ser una muerta viviente con
alguien como t! Pero ya es tarde para eso. Ya no estoy para jueguecitos. Aunque quizs una
ltima vez no estara mal, eh? Con el hombre adecuado, sabes?
Se qued callada y esper una respuesta; una pausa larga y preada que casi lo
impulsa a echarse atrs. Pero no tena esa intencin. Finalmente le pregunt:
Crees que deberamos seguir adelante?
Pues, vers, no cabe duda de quin tiene la sartn por el mango.
Ah, no?
T llevas ventaja, Harry..., tu parte humana, al menos. Porque si el que dominara fuera tu
vampiro, no tendras tantas dudas. Sabras qu es lo correcto.
Harry lanz un bufido y le contest:
Que mi vampiro sabra qu es lo mejor? Lo mejor para l, tal vez s.
Qu problema hay entonces? (Se estaba impacientando.) Eres una sola persona, o al
menos lo sers.
Mi problema es simple respondi el necroscopio. Si mi lado oscuro domina, el
lado humano pierde..., quiz para siempre. Tal vez debera dejar que la polica atrapara a
Johnny Found. S que si lo dejo en sus manos, acabarn atrapndolo, porque ya estn
sobre su pista. Pero...
Pero tenamos un trato!, lo interrumpi. No puedo creer que te eches atrs ahora. Estabas
tan convencido! Crees que dej que entraras en mi mente y leyeras lo que leste para nada? Y las
otras chicas? Es que han muerto por nada, sin la posibilidad de saldar cuentas? Eras la nica
oportunidad que tenemos, Harry. Y ahora pretendes dejar que la polica lo atrape? Que le den por
culo a la polica! Seguro que ni siquiera sabrn qu hacer con l! Acabarn internndolo en un
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manicomio durante un par de aos y despus lo volvern a soltar! No! Tenas razn cuando dijiste
que tiene que pagar ahora. La factura entera.
Levant las manos y rog:
Espera, Pamela...
No espero nada! Eres un vampiro... de mierda! Es que yo y los dems hemos estado
averiguando cosas para nada?
Aquello cogi a Harry por sorpresa.
Los otros?
He hecho amigos, a ver si te enteras. Y quieren ayudar.
Bueno, pues que ayuden...
Al cabo de una larga y angustiosa pausa, Pamela le pregunt:
Entonces no has cambiado de opinin?
Sacudi la cabeza y contest:
Ni por un momento. No haca ms que reflexionar en voz alta. Eres t la que viene
aqu hecha un basilisco.
Permaneci callada durante un instante y luego le dijo:
Creo que hace un momento permitiste deliberadamente que me saliera de mis casillas.
Es posible reconoci. Pero nosotros, los vampiros de mierda, somos as,
discutimos por el placer de discutir.
Lo siento, Harry (se sinti completamente tonta), pero es que ya lo tenemos todo dispuesto.
Y la cuestin es que cuando me puse en contacto contigo, tuve la impresin de que estabas
reconsiderando las cosas.
No repiti, slo reflexionaba en voz alta, o quiz discuta conmigo mismo, por
el placer de hacerlo. Qu queras?
Casi alcanz a or el suspiro de alivio de la muchacha.
Esperaba que tuvieras idea de cundo podemos...
Pronto la interrumpi. Tendr que ser muy pronto. Para sus adentros,
aadi: Porque si voy a atrapar a Johnny Found, tendr que ser antes de que la Seccin PES me
atrape a m. Si es que no los tengo ya sobre los talones.
Tena la fuerte sospecha de que era as..., no, saba que lo seguan de cerca..., y la
noche iba a probar que no se equivocaba...
Harry se termin la copa y entr en la casa.
Penny lo esperaba, plida y hermosa, con una pregunta escrita en el rostro: qu ser
de nosotros? El necroscopio no estaba seguro todava y se limit a besarla. Fue entonces
cuando la muchacha le pregunt cmo haba ocurrido. Era algo que l se preguntaba una
y otra vez, hasta que logr dar con la respuesta.
En pocas palabras le habl de la casa del viejo Faethor Ferenczy en Ploiesti, Rumania:
las ruinas donde haba vivido un antiguo padre de vampiros, donde a esas alturas las
excavadoras lo habran arrasado todo para permitir la construccin de un mausoleo de
cemento que se elevara hacia los cielos grises. Pero la enorme colmena no se erigira en
memoria de la maldad de Faethor (porque haba sido misterioso hasta el final, de manera
que ningn ser viviente lo recordaba ya), sino en memoria de la obsesin agroindustrial
del demente de Ceausescu.
All ya no quedaba nada de Faethor, y si algo quedaba, era slo un recuerdo. Pero era
un recuerdo que no perduraba en las personas, sino en la tierra que el Gran Vampiro haba
contaminado.
Perd mis poderes explic Harry. Ya no tena el necrolenguaje y haba
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198
quedado excluido del continuo de Mbius. Pero Faethor me dijo que l poda arreglarlo
todo si me dignaba ir a verlo. Me encontraba con el agua al cuello y no me qued ms
remedio; pero acab devolvindome mi necrolenguaje y me ayud a redescubrir el
continuo de Mbius. Pero todo aquello no fue ms que una parte de su plan, que consista
en regresar, volver como un Poder y una Plaga al mundo de los hombres.
En cuanto a cmo lo haca, todava ignoro si fue un acto de mala voluntad o la
reaccin automtica de una naturaleza extraa. No s si Faethor lo provoc todo o si saba
que ocurrira espontneamente. No estoy seguro de si fue algo que l mismo puso en
marcha con premeditacin y alevosa o si sencillamente fue el ltimo estertor del
increble instinto de supervivencia de su vampiro. Lo nico que s a ciencia cierta es que
no hay nada ms tenaz que un vampiro.
La mecnica fue algo bien simple: Faethor muri cuando bombardearon su casa
durante la guerra. Espetado por una viga que cay del techo y decapitado por un hombre
que pas por el lugar, al que le dio mucha pena, y su cuerpo se quem. Nada escap al
fuego... o s?
Qu pas con su grasa, su grasa de vampiro, que se fue colando por entre las
rendijas que haba entre las tablas del suelo para embeber la tierra mientras el fuego
destrua el resto de la casa y de la carne de Faethor? Los sacerdotes cristianos de Grecia
saban cmo tratar a los vampiros, saban que haba que quemar hasta el ltimo trozo de
los vrykoulakas, porque hasta la ms mnima porcin tena el poder de regenerarse.
En fin, que as es como yo lo veo; el espritu de Faethor, y no slo eso, quiz, sino
tambin una parte de la esencia fsica del monstruo quedaron all, en la atmsfera de aquel
lugar y en la tierra, esperando. Pero esperando qu? Una reactivacin? Pero una
reactivacin por parte de qu? Por parte de Faethor cuando encontrara un contenedor, un
vehculo adecuado para pasar al futuro? Yo creo que s. Y tambin creo que yo he sido ese
vehculo.
Una parte de l, llmalos los fluidos esenciales, si quieres, haba pasado a la tierra
que haba debajo de las ruinas y escaparon al calor insoportable, y cuando fui a verlo y me
tumb a dormir sobre ese mismo lugar (Dios santo, eso hice yo!), esa cosa sali a la
superficie para entrar en m. Pero qu era? All no haba visto nada ms que unos cuantos
murcilagos que volaban en la oscuridad y que no se me acercaron.
No..., no es as, s que vi algo.
En ese momento, el necroscopio desvi la atencin embelesada de Penny hacia un
estante de libros que haba en la pared, junto a la chimenea. Haba all una docena de
volmenes sobre el mismo tema: los hongos. Mir fijamente los libros y luego a Harry y
pregunt:
Setas?
Setas, hongos venenosos, hongos normales, como vers, poseo una amplia
informacin sobre el tema. En realidad, estas ltimas semanas han ocupado gran parte de
mi tiempo. Le entreg uno de los libros titulado Gua de setas y otros hongos y lo abri en
una pgina, hacia el final, bastante sobada. No es se dijo, y dio unos golpecitos con la
ua en la pgina ilustrada. Pero es el ms parecido que he logrado encontrar. Mi hongo
era ms negro..., y con toda razn.
La muchacha mir la pgina y pregunt:
Un champin comn?
Harry lanz un bufido y contest:
No tan comn! Al menos la variedad que yo vi no lo era. Cuando me tumb a
dormir no haba nada, pero cuando despert ah estaban: crecan en anillo y tenan aspecto
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carnoso, eran como championes, pero ms pequeos y negros; se pudran y estallaban al
ms mnimo movimiento y soltaban unas esporas escarlatas. Recuerdo que estornud
cuando el polvillo me entr por la nariz.
Y cuando se pudrieron del todo, el hedor que despedan se pareca a..., al hedor de
la muerte. No, no se pareca, era la muerte. Recuerdo que el sol los evaporaba. Poco
despus de aquello, Faethor me dese lo mejor; slo eso debi servirme de advertencia;
me aconsej que no perdiera tiempo y completara la tarea que me haba propuesto. Me
pareci extrao que me dijera precisamente eso, y ms rara la forma en que me lo dijo,
pero no me par a reflexionar.
La muchacha sacudi la cabeza y le pregunt:
Es decir, respiraste las esporas de una seta venenosa y te convertiste en...?
En vampiro Harry termin la frase por ella. Pero no eran las esporas de una
seta venenosa cualquiera. Aquellas cosas se engendraron a partir de los restos de Faethor,
de su podredumbre. Eran los engendros de su muerte. Pero... haba mucho ms. Porque
con los aos he desarrollado una amplia experiencia con los vampiros, tal vez aprend
demasiado sobre ellos. Quizs esto tambin forme parte de la cuestin, no estoy seguro.
Ya ves por qu no deberas haberte acostado conmigo. En mi caso bastaron unas cuantas
esporas. En el tuyo..., qu?
Pero mientras est a tu lado... comenz a decir.
Penny la interrumpi, no voy a quedarme aqu. Ni siquiera voy a quedarme
en este mundo.
No me importa a qu mundo te vayas! exclam la muchacha, y se ech en sus
brazos. Llvame contigo, dondequiera que vayas, as estar siempre a tu lado, para
cuidarte.
Bueno pens, la verdad es que voy a necesitar a alguien. Y t eres una criatura deliciosa. Y
en voz alta dijo:
Pero no podr irme a ninguna parte hasta que no haya acabado con Found. No es
slo por ti, sino tambin por las otras chicas que asesin. Y por una en particular. Se lo
promet.
Found?
Se llama Johnny Found. Y tengo que capturarlo. Tiene que morir porque es..., es
como yo y como todos los dems con los que he tenido que vrmelas: no debi existir
nunca, en ningn mundo limpio, al menos. Found tortura incluso a los muertos! No
basta la muerte para que, adems, tenga que existir l? Y si alguna vez engendrara hijos?
Qu sern, eh? Acaso su madre los dejar en el primer portal como dejaron a Johnny?
No, hay que detenerlo aqu y ahora.
De slo pensar en el nigromante, Harry se haba puesto furioso, y si no era l, sin
duda el vampiro que llevaba dentro. Se pregunt qu estara haciendo Found en ese
momento. Tena que averiguarlo.
Harry se liber del abrazo de Penny, apag la luz, permaneci en la oscuridad y
comenz a buscar con su mente metafsica. Saba la direccin de Found y cmo llegar a su
casa. Envi una sonda hasta all, a Darlington, a la calle, el edificio, el apartamento de la
planta baja y... lo encontr vaco.
Era su oportunidad de llevarse algo que perteneciera al nigromante. Habra alguien
vigilando en la calle? Tal vez. Pero con suerte no permanecera all demasiado tiempo y
nadie lo descubrira.
Penny, ahora he de marcharme. Pero volver en seguida. Como mucho tardar
unos minutos. Cierra todo con llave y esprame aqu, en la casa. Sus ojos carmeses
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200
brillaban. Es mi casa! Que se atrevan a..., a..., y...
Que se atrevan quines? susurr. Los de la Seccin PES? Que se atrevan a
qu, Harry?
Tardar unos minutos, nada ms dijo con voz ronca. Volver en un santiamn.
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201
Captulo seis
Cuenta atrs al infierno
Haba vigilantes.
Harry decidi salir del continuo de Mbius en el mismo lugar que lo haba hecho la
ltima vez, a la sombra de una pared que haba al otro lado del callejn que daba al
edificio de Found. Y se encontr con uno de los vigilantes!
En el mismo instante en que emerga del continuo para pasar al mundo fsico, al
mundo real, Harry oy el grito de sorpresa del polica de paisano y supo que haba
alguien junto a l, entre las sombras; tambin supo que ese desconocido estara buscando
su arma. Pero entre los dos haba una gran diferencia: Harry poda ver perfectamente en la
oscuridad. Otra diferencia era que su adversario no era ms que un hombre.
A la velocidad del rayo, Harry tendi el brazo y le hizo arrojar el arma de un
manotazo..., fue entonces cuando se dio cuenta del tipo de arma que haba sacado el
polica de entre los pliegues del abrigo. Una ballesta! La lanz lejos, cay con un ruido
metlico sobre los adoquines, y agarr del cuello al PES.
El hombre estaba aterrorizado. Era pronosticador lea el futuro y saba que
Harry ira all. Eso era cuanto pudo ver; tambin haba descifrado que el hilo de su vida
continuaba a partir de ese momento. Al parecer, eso le haba impulsado a deducir que si
haba algn problema, Harry sera quien saldra mal parado.
El necroscopio ley toda esta informacin en el pensamiento del PES y dijo entonces
con voz entrecortada y cavernosa:
Leer el futuro es un juego peligroso. De modo que vas a vivir, eh? Es posible.
Pero cmo? Cmo hombre o como vampiro? Inclin ligeramente la cabeza a un lado y
sonri, sin dejar de mirarlo fijamente con los ojos ardientes como ascuas en una forja;
despus, dej de sonrer y ense los dientes.
El PES vio las fauces, las increbles fauces de Harry, y boque cuando los dedos de
acero del vampiro le apretaron an ms el cuello. Mentalmente grit: Dios mo, voy a
morir..., voy a morir!
Podra ser le dijo Harry. Podras morir con suma facilidad. Todo depende de
lo bien que nos llevemos t y yo. Dime una cosa, quin mat a Darcy Clarke?
El hombre, bajito y robusto, un tanto calvo y de ojitos entrecerrados, utiliz las dos
manos para liberarse de las de Harry, que le apretaban la garganta. De nada le sirvi.
Comenz a ponerse morado, pero a pesar de ello logr sacudir la cabeza, negndose a
contestar a la pregunta del necroscopio. Pero Harry la ley en su mente.
Paxton! El muy rastrero...
Harry estaba tan furioso que se sinti a punto de estallar. Habra sido muy fcil
apretar ms hasta que la nuez de Adn de aquel mierda infame se convirtiera en papilla
entre sus dedos..., pero eso habra sido castigarlo por un delito cometido por otro.
Adems, habra significado rendirse al monstruo que llevaba dentro.
Apart al hombre de un empelln, inspir profundamente y exhal una niebla
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vamprica. Cuando el PES logr por fin incorporarse, apoyando un codo contra la pared,
tosiendo y masajendose la garganta, la niebla se haba cernido sobre el callejn como una
mortaja y Harry haba desaparecido envuelto en ella...
O ms bien la haba utilizado para poder desplazarse mediante el continuo de
Mbius hasta el apartamento de Johnny Found.
Saba que no dispona de mucho tiempo; todo dependa de cuntos hombres hubiera
apostado la Seccin, tal vez estuvieran entrando ya por la puerta principal del edificio.
Adems, iran pertrechados con el equipo adecuado. Las ballestas son unas armas
realmente infernales, pero un lanzallamas es algo muchsimo peor.
El apartamento de Found era una porqueriza y ola igual de mal. Harry lo recorri
sin tocar nada mientras pensaba: Hasta los zapatos se me contaminarn en esta mugre.
Primero examin la puerta. Era maciza como los mil demonios, de madera de roble
antiguo y con unos goznes bien recios, llevaba instalados tres cerrojos y por dentro tena
dos grandes pasadores. Estaba claro que Johnny no tena intencin de permitir que nadie
entrara; a Harry le bast tambin para sentirse un poco ms seguro. Procedi a toda prisa.
En la habitacin delantera, ante un ventanuco mugriento que daba a la calle, sumida
en el silencio, se detuvo junto a un escritorio barato. Uno de los cajones estaba
entreabierto; Harry vio un brillo metlico que provena del interior, pero las cosas que
haba sobre el escritorio distrajeron su atencin: un calendario arrugado y manchado en el
que apareca la pechugona de Samantha Fox, se vea la fecha del da encerrada en un
crculo hecho con bolgrafo y en el margen aparecan unas notas garrapateadas; en un folio
con el logotipo de Frigis Express haba un mensaje manuscrito. El calendario no le pareci
excesivamente importante..., hasta que ley la nota del folio:
Johnny:
Esta noche hay un viaje a Londres. Con tu camin de la suerte, que ya te tendr preparado con
la carga. Pasa a recogerlo al almacn a las 11.40. Es para Parkinson, de Slough. Es para una firma
de Heathrow que empieza a trabajar a primersima hora de la maana, as que no podemos llegar
tarde. Perdona por avisarte en el ltimo momento. Si no puedes hacer el servicio, dmelo lo antes
posible.
La nota llevaba una firma ilegible pero a Harry no le hizo falta saber quin la haba
firmado. Llevaba fecha del da. Johnny hara un viaje a Londres esa misma noche, saldra
del almacn de Darlington a las 11.40.
Harry volvi a mirar el calendario. En el margen, del lado opuesto a la fecha
marcada, Found haba garrapateado: Viaje a Londres! Bien, porque me siento con suerte
y sta podra ser mi noche. Necesito follarme a una jovencita....
Harry ech un vistazo al reloj: eran las 11.30. Johnny estara en el almacn.
El necroscopio tom una decisin ese mismo instante. Su presa utilizaba un camin
de la Frigis Express (su camin de la suerte) como escenario para sus enloquecidos
juegos de sexo, muerte y nigromancia; por lo tanto, el camin tambin formara parte de
su castigo. Pues bien, aquella noche Johnny efectuara su ltimo viaje. Lo nico que
necesitaba Harry era un objeto personal del loco.
Abri del todo el cajn entreabierto del escritorio y aparecieron media docena de
pesados tubos metlicos metidos en sus fundas de terciopelo. Harry los mir y pens:
Qu diablos...? Al sacar cuidadosamente del cajn uno de los tubos supo qu diablos
eran...
Un arma, el arma que Found deba haber hecho para matar a sus vctimas. Una para
cada vctima. Con un pincelito, sobre el metal reluciente, haba pintado en letras negras el
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203
nombre: Penny. Y Harry pens: Esto es lo que penetr a Penny antes de que Found la penetrara.
El arma responda perfectamente a la descripcin que le haba dado Pamela Trotter.
Un trozo de tubo de acero de unos cuatro centmetros de dimetro interior, un extremo
estaba cortado en ngulo recto y llevaba una funda de goma o empuadura y el otro lo
estaba en diagonal, hasta formar una punta. Era el extremo cortante de la herramienta,
tena el borde afilado desde dentro hacia afuera y cortaba como una cuchilla. El
necroscopio saba ya cmo y para qu se utilizara aquel cuchillo tan horrendo. Al
pensarlo se le revolvieron las tripas.
De pequeo, Harry haba jugado en la nieve, en la costa noreste de Inglaterra. Le
encantaba sentarse sobre un montn de nieve con una vieja lata y hundir el extremo
abierto en el manto blanco, suave y fro que ceda con un sonido sordo. Cuando volva a
sacar la lata, estaba llena de nieve, unos cilindros de nieve bajitos y rechonchos con los que
se poda construir castillos como en la playa. A diferencia de los castillos de arena, que se
deshacan cuando suba la marea, aquellos castillos duraban das, hasta que suba la
temperatura. Pero en ese momento no se acordaba de los castillos, sino de los agujeros
circulares que la lata dejaba en la nieve. En su imaginacin vio aquellos agujeros... y eran
carmeses. Y no estaban perforados en la nieve.
Harry examin los otros cuchillos de tubo de acero. Haba cinco ms. Cuatro de ellos
llevaban los nombres de las chicas que ya conoca por los archivos de la polica, pero a las
que no haba visto personalmente, y el quinto llevaba el nombre de Pamela. Los guardaba
como recuerdos, el muy cabrn, como si fueran fotos de antiguos amores! Harry se lo
imagin masturbndose delante de los cuchillos.
Seis armas en total, pero en el cajn haba siete bandejitas forradas de terciopelo.
Found deba de llevar consigo el sptimo tubo, aunque todava no tendra escrito un
nombre.
Los sentidos vampricos de Harry le advirtieron de la presencia de una persona en
realidad, de ms de una que entraban en ese momento por la puerta principal y se
desplazaban sigilosamente por el pasillo comunitario hasta la puerta de Found. La
Seccin PES? La polica? Ambas? Concentr su pensamiento para tocar sus mentes. Otra
mente se lo qued mirando durante un momento y luego se retir horrorizada. Haba sido
un telpata de mediana capacidad; otra vez la Seccin PES, pero los dems eran de la
polica. Iban armados, por supuesto. Hasta los dientes.
El necroscopio gru por lo bajo y not que la cara se le crispaba y perda sus
contornos familiares. Por un instante consider la loca idea de presentar batalla; poda
incluso ganarles! Pero despus record el motivo por el que haba ido hasta all, la tarea
inacabada que tena entre manos, e invoc una puerta de Mbius.
Fue al almacn de Frigis Express.
Abandon el continuo de Mbius en el arcn cubierto de hierba, donde la salida de
las instalaciones de Frigis enfilaba hacia un camino de acceso a la A1 Sur; lleg a tiempo
para sentir la rfaga de aire de un enorme camin articulado que pasaba veloz. El hombre
que iba al volante era slo una sombra tras el reflejo oscuro del parabrisas, pero aunque la
inscripcin del costado del camin slo deca FRIGIS EXPRESS, era muy elocuente. A la
X le faltaba un trozo, porque la pintura se haba desconchado, y en realidad se lea
EYPRESS.
El camin de la suerte de Johnny Found.
Harry se acerc al borde de la carretera; por un momento, lo envolvi la luz
enceguecedora de los faros de un coche potente que iba detrs del camin. Al pasar el
coche, unas caras de expresin preocupada se fijaron en l.
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204
Haba algo en aquellas caras. Harry sonde sus mentes con el pensamiento. Eran
policas! Seguan a Found; queran pescarlo con las manos en la masa o, al menos, cuando
recogiera a alguna pobre chica desprevenida. Imbciles! En su apartamento haba pruebas
suficientes para encerrarlo durante... no mucho tiempo. Pamela tena razn: seguramente
acabara en un manicomio del que saldra al cabo de nada.
Despus se acord de Penny, que estaba sola en la casa de Bonnyrig. No saba cunto
iba a tardar. Poda matar a Found enseguida, o hacer que muriera de diversas maneras.
Pero haba hecho un trato con Pamela Trotter y todava no era capaz de engaar a los
muertos. Adems, Found deba recibir un castigo acorde con sus crmenes. Pero no poda
dejar sola a Penny por mucho tiempo... Acaso no haban matado a Darcy Clarke? Por qu
carajo era todo tan complicado?
Harry not que la tensin aumentaba en su interior..., sinti cmo se hinchaba hasta
que la presin fue enorme..., respir a borbotones el fresco aire de la noche y procur
dominarse. Para Penny, l era lo primero; l deba hacer lo mismo; regres a Edimburgo a
travs del continuo de Mbius.
La muchacha no estaba en la casa!
Harry no poda creerlo. Le haba ordenado que lo esperara all, que no saliera.
Adnde habra ido? Busc con su mente teleptica...
Pero en qu direccin indagar? Adnde podra haberse ido a esa hora de la noche?
Por qu? Con qu fin? Habra seguido el consejo de Trevor Jordan y lo habra dejado
plantado?
Se dej guiar por su conciencia vamprica, envi sondas en la noche, desplegndolas
como si se tratara del oleaje en la superficie de un estanque mental, y busc a Penny, pero
encontr a otras personas. Otra vez PES!
Les lanz un gruido teleptico y percibi cmo los postigos se cerraban de golpe y
con la misma fuerza con que se agarran las lapas a las rocas cuando baja la marea. Estaban
cerca, aunque no tanto, probablemente se encontraran en Bonnyrig, en alguna casa donde
habran establecido su cuartel general. Harry los dej atrs, intent explorar ms por la
zona y se encontr con la esttica mental que chisporroteaba como si en su mente
estuvieran friendo tocino. Era la Seccin PES que se encargaba de desmodular sus
transmisiones telepticas.
Malditos sean los espas mentales! Debera largarme y dejar que os fuerais todos derechos al
mismo infierno. Pero debera dejaros algo para asegurarme que acabarais all, algo que os provoque
una eterna pesadilla!
Y poda hacerlo si lo deseaba, porque era portador de la plaga. Poda ser su legado a
un mundo y una raza que lo haban abandonado: una plaga vamprica.
Fsicamente, su vampiro no haba alcanzado el pleno desarrollo, estaba an
inmaduro; pero sus sangres estaban mezcladas y su mordedura deba de ser virulenta. Y
tena a su entera disposicin la vastedad infinita del continuo metafsico de Mbius. Si se
lo propona, esa misma noche poda sembrar vampiros en todos los continentes. Quizs
entonces lamentaran no haberlo dejado en paz!
Sali apresuradamente al jardn, bajo las estrellas y la luna. Era de noche, su hora.
Aquellos PES estaban all por algn motivo. Incluso podan estar avanzando en ese
momento, protegidos por su escudo de descargas estticas.
Venid a buscarme! los ret. Ya veris lo que os espera!
Al final del jardn, alguien abri la cancela, que chirri sobre sus goznes.
Harry? Penny apareci en el sendero y se acerc a l.
Penny? El necroscopio le tendi los brazos y la mente, pero la mente de la
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205
muchacha apareca borrosa, como con una especie de niebla, en la que su psique se
ocultaba sin saberlo. Niebla mental!
Harry se sinti desmoralizado, pero deba disimular. Ya era una vampiro, o lo sera,
y estaba esclavizada a l. Ya no era un amor de adolescente. Se pregunt si alguna vez lo
haba sido. Al fin y al cabo, l la haba resucitado de entre los muertos.
Qu haces aqu afuera? Te dije que me esperaras.
Pero haca una noche muy hermosa y tambin tena necesidad de pensar, como t.
Se dej abrazar.
En qu has pensado? La noche te atrajo. Has sentido arder el primer fuego en tus
venas. Y maana, el sol te daar los ojos y te irritar la piel.
He pensado en..., en que quiz no desees llevarme contigo. Tal vez no me lleves.
Pues has pensado mal. Te llevar conmigo. No me queda ms remedio, porque si te
dejo en este mundo, sera como firmar tu sentencia de muerte.
Pero no me quieres.
Claro que te quiero. Aunque eso no tiene ninguna importancia, porque t tampoco me
querrs. Pero nos quedar nuestra lujuria.
Harry, tengo miedo!
Tarde, demasiado tarde! No quiero que te quedes aqu le dijo. Ser mejor que
vengas conmigo.
Adnde?
La llev a la casa, recorri las habitaciones, apag todas las luces y volvi
rpidamente a su lado. Le ense el cuchillo de Johnny con su nombre pintado en l. La
muchacha lanz un grito de asombro y se apart de l.
Puedes imaginrtelo? le pregunt Harry con un tono de voz oscuro como una
noche de invierno. Puedes recordar con qu cara miraba esto, el dolor que te caus y su
placer?
La muchacha se estremeci y respondi:
Cre que..., que se me haba olvidado. He intentado olvidarlo.
Lo olvidars le asegur. Y yo tambin..., cuando haya terminado lo que
empec. Pero no puedo dejarte aqu y he de acabar con l.
Tendr que verlo? palideci al pensarlo.
S asinti Harry. Sus ojos escarlata se iluminaron, risueos. S..., y l te ver a
ti!
Pero no dejars que me haga dao, verdad?
Te lo juro.
Entonces estoy preparada...
Una hora antes, en la estacin de Waverley, en Edimburgo, Trevor Jordan haba
subido a un coche cama del tren que iba a Londres. No haba hecho planes; al da
siguiente, por la maana temprano, telefoneara a la Seccin PES y tratara de averiguar de
qu lado soplaba el viento. Y si todo iba bien, volvera a ofrecerles sus servicios. Haran
una investigacin (vistas las circunstancias, era lgico esperarlo), evidentemente querran
saberlo todo sobre sus experiencias con Harry Keogh. Pero se asegurara de que todo el
proceso tardara su tiempo, transcurrido el cual, Harry ya se habra marchado de all. Y si
todava no lo haba hecho, Jordan rechazara cualquier misin que lo obligara a actuar en
contra de su amigo.
No por temor, sino por respeto, por gratitud..., aunque si era sincero consigo mismo,
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206
tambin por temor. Harry era Harry, pero era tambin vampiro. En ese sentido, todo aquel
que no sintiera aunque fuera un poco de miedo tena que ser un idiota.
El telpata haba pagado para viajar en coche cama, pero no poda dormir. Tena
mucho en qu pensar. Era un hombre que acababa de regresar de entre los muertos y no
poda acostumbrarse, tal vez jams se acostumbrara. Ni siquiera una persona que se
recupera por completo de una enfermedad gravsima poda sentir lo que Jordan senta.
Porque en su experiencia haba superado los lmites de la enfermedad, los lmites de la
vida misma, para volver. Y todo se lo deba a Harry.
Sin que Jordan lo supiera incluso Harry lo ignoraba, en realidad le deba mucho
ms. Porque, por una parte, Jordan no haba tenido en cuenta que Harry haba estado en
su mente: el necroscopio le haba tocado la mente, y aunque el contacto haba sido
fugacsimo, haba bastado para dejar en ella sus huellas. Y no haba manera de borrarlas.
Adems, para la Seccin PES y sin duda para los dos PES, uno localizador y el otro
telpata, que haban tomado el mismo tren que Jordan esas huellas asuman la forma de
una ftida niebla mental. Era evidente que no podan sondearlo con demasiada
profundidad, porque Jordan era un telpata de primera y se percatara de ello; en realidad,
Gareth Scanlon, uno de los dos hombres que lo seguan, haba sido alumno de Jordan, le
haba enseado hasta que su don madur y tom forma. Jordan reconocera su mente (por
no mencionar su rostro y su voz) de inmediato. Razn por la cual los dos se mantenan a
una respetable distancia de l; haban subido a un coche del final del tren, pasado el vagn
restaurante, y pasaron la primera parte del viaje con los sombreros puestos, ocultos tras
unos peridicos que haban ledo cuatro o cinco veces.
Jordan no se movi en direccin a ellos ni una sola vez, ni envi un solo pensamiento
hacia donde ellos se encontraban; se content con permanecer sentado en su coche cama,
escuchando el traqueteo de las ruedas sobre las vas, mirando por la ventanilla cmo
pasaba el mundo nocturno y con alegrarse por volver a formar parte de l, sin detenerse a
pensar siquiera una sola vez cunto iba a durar.
Cuando el tren aminor la marcha para pasar debajo de un viaducto, entre Alnwick
y Morpeth, Scanlon se irgui en el asiento, cerr los ojos y se concentr, alarmado. Alguien
intentaba ponerse en contacto con l. Pero los pensamientos eran claros, lmpidos y
enteramente humanos, no haba en ellos ninguna niebla mental vamprica. Era Millicent
Cleary, que estaba en la Central de Londres, desde donde coordinaba y diriga la
representacin, conjuntamente con el ministro responsable y el oficial de servicio.
Fue breve:
Gareth? Tienes novedades?
Scanlon baj la pantalla de esttica y pas un breve informe de la situacin, que
concluy:
Est en un coche cama, va a Londres.
Tal vez no, le contest. Depende de cmo se desarrollen las cosas, pero el ministro dice que es
posible que pronto podamos echarles el lazo a los tres.
Cmo? La preocupacin de Scanlon era evidente, as como su horror, porque de un
momento a otro le ordenaran a l y a su colega que mataran a un hombre del que haban
sido compaeros.
Cleary capt su pensamiento.
Un ex compaero, de acuerdo, pero ahora es un vampiro. Al cabo de una pausa, le dijo: El
ministro quiere saber si hay problemas.
No haba ningn problema, aunque s un detalle que deba tenerse en cuenta.
Estamos en un tren, no lo olvides. No podemos quemarlo aqu!
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El tren parar en Darlington, donde ya tenemos agentes. De manera que estad atentos al
aviso. Quiz tengis que bajaros del tren all y llevaros a Trevor..., digo a Jordan. Es todo por ahora.
Estaremos en contacto.
Scanlon pas el mensaje a su compaero, el localizador Alan Kellway, uno de los
recientemente reclutados por la Seccin.
No conozco muy bien a Jordan respondi Kellway, de manera que por ah no
tengo problemas. Lo nico que s es que estaba muerto y ahora est vivo, si es que a eso
puede llamrsele estar vivo, y que eso no es natural. De manera que lo nico que vamos a
hacer es restablecer el orden natural de las cosas.
Yo s lo conoc dijo Scanlon, y se encogi en el asiento. Fue amigo mo. Ser
un asesinato!
Una muerte prrica, es verdad coment Kellway. Pero lo es de verdad? No
olvides una cosa, que Harry Keogh, Jordan y los de su calaa podran acabar con el
mundo entero.
S asinti Scanlon. Es lo que no ceso de repetirme. Es algo que no debo
olvidar.
En el continuo de Mbius, el increble cuchillo de Johnny Found actuaba como una
piedra imn: sealaba en direccin a su dueo. En realidad, el don localizador de Harry
apuntaba hacia el cuchillo y l se limitaba a seguir hacia donde lo conduca.
Penny se aferraba a l con los ojos cerrados; los haba abierto en una ocasin y le
haba bastado. La oscuridad del continuo de Mbius pareca slida. Ello se deba a la
ausencia completa de lo material, a la ausencia del tiempo. Donde no existe NADA, hasta
los pensamientos pesan.
Es una especie de magia, susurr la muchacha para s.
No, contest el necroscopio, pero no te puedo culpar por pensarlo. Al fin y al cabo,
Pitgoras tambin crey lo mismo. En ese momento, su pericia en el uso del continuo de
Mbius le permiti advertir el cese del movimiento y supo que haba encontrado a Found.
Form una puerta de Mbius, se asom a ella y vio una hilera de arbustos dispuesta
paralelamente a una carretera que se perda en la distancia, recta como una vara. Los
vehculos pasaban veloces por su superficie, del color del metal; sus luces iluminaban los
arbustos formando en ellos un caleidoscopio de tonos amarillos, verdes y negros Mientras
Harry observaba, el camin de Frigis Express pas a toda velocidad.
Gracias a un breve salto de Mbius recorrieron ms de un kilmetro de carretera y
salieron en un puente de conexin del mltiple sistema de carriles de la Al. Un minuto
despus, Harry dijo:
Ah viene.
Espiaron por las aberturas del puente de conexin y vieron que el camin de Frigis
Express pasaba debajo de ellos como un rayo para continuar viaje por la autopista.
Cuando sus luces se desvanecan y se fundan con las de los otros vehculos, Penny le
pregunt:
Y ahora qu hacemos?
Harry se encogi de hombros, comprob dnde estaban y le contest:
Boroughbridge est como a tres kilmetros ms al sur. Puede que Johnny se
detenga ah, no lo s. En cualquier caso, no tengo intencin de vigilar su avance kilmetro
a kilmetro; pero s que en algn punto del recorrido se detendr, posiblemente en un
restaurante de los que estn abiertos toda la noche. Es su modus operandi, no? Estamos en
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208
su territorio, en el coto de caza donde busca a sus vctimas: mujeres solas en plena noche.
Aunque no hace falta que te lo cuente a ti, verdad?
No, no hace falta que me lo cuentes respondi Penny, y se estremeci.
Echaron una mirada a su alrededor. A un lado de la autopista haba una estacin de
servicio; al otro, un restaurante.
Me alegra saber que puedo encontrar a Johnny cuando quiera dijo Harry.
Hagamos una pausa para tomarnos un caf, de acuerdo? As te explicar cmo quiero
actuar.
La muchacha asinti, incluso logr sonrer tmidamente.
Recorrieron el puente de conexin hasta llegar a las escaleras que conducan a la
cafetera. Haba gente que suba las escaleras y se diriga a la estacin de servicio y al
aparcamiento que haba all. Antes de que llegaran al final del puente, Penny aferr a
Harry del brazo y sise:
Tus ojos!
Harry se puso las gafas y la cogi de la mano.
Guame le pidi. Como si estuviera ciego.
No fue mala idea. A partir de ese momento, en la cafetera, donde coma un puado
de viajeros, la gente se limit a mirarlos de reojo y a apartar la vista rpidamente.
Tiene gracia, pens Harry, pero a la gente no le gusta demasiado mirar a alguien que est
enfermo. Y si lo hacen, es siempre de reojo. Ja! Se caeran redondos si se enteraran de la naturaleza
de mi enfermedad!
Pero no se cayeron redondos. Al menos no todos...
En la orilla del ro, a poca distancia de Bonnyrig, Ben Trask y Geoffrey Paxton
montaban guardia entre las sombras, ocultndose de la luz de la luna y las estrellas,
atentos al gorgoteo de las aguas que bajaban negras y arremolinadas. Tambin estaban
atentos a otras cosas, pero no oan nada. Y vigilaban.
Vigilaban la vieja casa que haba al otro lado del ro, la casa del necroscopio, con
todas las luces encendidas, vigilaban por si notaban algn movimiento tras las puertas
abiertas del patio de abajo, por si vean alguna sombra que se proyectara sobre las cortinas
en las ventanas de arriba, por si captaban alguna seal de vida... o de ausencia de ella, por
si captaban la presencia de algn muerto viviente. Mientras vigilaban, acariciaban sus
armas: Trask llevaba una ametralladora con un cargador de treinta balas de 9 mm
dispuesto en su alojamiento azul acerado, y Paxton una ballesta de metal con una flecha
de madera dura, tensada a una presin que hubiera bastado para traspasar a un hombre
como traspasa un clavo un trozo de madera terciada.
A poco ms de un kilmetro de all, en la carretera de Bonnyrig, otros dos agentes de
la Seccin PES esperaban en el interior de un coche. Posean pequeos poderes propios,
pero no eran telpatas; ninguno de ellos tena la experiencia de Ben Trask ni el celo de
Paxton. Pero si era necesario, seran capaces de hacer lo que deba hacerse. Su coche estaba
equipado con una radio, sintonizada con la Central de Londres. Por el momento, su
misin consista en pasar mensajes y actuar como grupo de apoyo de los otros dos agentes.
Si Trask o Paxton los llamaban, podan recogerlos en poco ms de un minuto. Ese detalle
daba una cierta sensacin de seguridad a los dos hombres apostados en la orilla del ro; a
Paxton algo menos que a Trask, porque l ya haba estado all.
Y bien? susurr Trask, cogiendo al telpata por el brazo. Est o no est en su
casa?
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209
Paxton se encontraba muy cerca del lugar donde Harry Keogh lo haba lanzado al
agua y se senta muy nervioso. El necroscopio le haba advertido que la prxima vez...,
que ms le vala que no hubiese una prxima vez. Y ya haba llegado; Trask apret ms el
brazo de Paxton y ste contest:
No lo s. Pero la casa est contaminada. No lo notas?
Claro que s asinti Trask en la oscuridad. Con slo mirarla ya me doy cuenta
de que hay algo que no funciona. Qu me dices de la muchacha?
Hace una hora estaba all, estoy seguro respondi el otro. Tena los
pensamientos envueltos en una especie de bruma, sin duda niebla mental, pero hasta
cierto punto eran legibles. Est esclavizada a l, no hay duda de ello. Supuse que Keogh
tambin estara en casa, por un momento tuve la certeza de que era as, pero ahora... Se
encogi de hombros y prosigui: Esto de leerle el pensamiento a un vampiro es algo
muy complicado. Ver sin ser visto y or sin ser odo.
Antes de que Trask pudiera contestar nada o hacer ms comentarios, la lucecita roja
del walkie-talkie que llevaba comenz a parpadear. Sac la antena y puls el botn de
recepcin de llamadas. Recibi la acostumbrada descarga de sonidos estticos y despus le
lleg la voz metlica y dbil de Guy Teale que le deca:
Aqu el coche. Qu tal me oyes?
Bien respondi Trask en voz baja. Qu pasa?
Recibimos una llamada de la Central contest Teale. Debemos colocarnos
ahora mismo en posicin ofensiva, luego hemos de mantener silencio tanto por radio
como por PES y esperar la orden.
Lo de disponernos al ataque no tiene problema dijo Trask con el entrecejo
fruncido. Pero cmo vamos a atacar si nuestro objetivo no est aqu? Quieres
preguntrselo a los de la Central?
Teale contest de inmediato:
La Central dice que si cuando den la orden en la casa no hay nadie, nos quedemos
donde estamos, permanezcamos alertas y esperemos a ver qu ocurre.
Trask frunci ms el entrecejo e insisti:
Pdeles que te lo repitan, quieres? Y que te aclaren los puntos en blanco.
Ya lo he hecho respondi Teale, y su suspiro les lleg ntidamente. Antes de
llamarte. Por lo que la central sabe, Keogh lleva con l a la chica Sanderson y los dos estn
tras la pista del asesino reincidente. Nosotros tambin tenemos a los nuestros tras Keogh y
Found, dentro de ciertos lmites, claro, y tambin tenemos vigilado a Trevor Jordan, que
viaja en coche cama en el tren que va a Londres. Dejaremos que Keogh o la polica, o los
dos, se encarguen de Found, despus nos ocuparemos del necroscopio, de la chica y de
Jordan simultneamente, dondequiera que se encuentren cuando llegue ese momento.
De manera que si los nuestros no cogen a Harry y vuelve aqu, nos encontrar
esperndolo, no es as?
As es como yo lo veo respondi Teale.
De acuerdo, cerrad bien el coche y venid hacia aqu andando. Nos encontraremos
en el viejo puente, antes de cruzar..., dentro de diez minutos. Despus nos
reorganizaremos, nos separaremos en parejas y elegiremos puntos desde donde vigilar
tanto el frente como la parte posterior de la casa. Es todo por ahora. Nos vemos.
Puls el botn.
Sin dejar de explorar, nervioso, la oscuridad que lo rodeaba bajo los rboles, Paxton
pregunt:
Crees que Teale y Robinson trabajarn bien juntos? Estoy seguro de que nosotros
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210
nos avenimos bien, pero ellos no me dan la impresin de ser muy espabilados.
Es posible que tengas razn. Trask lo mir fijamente en la oscuridad y le
disgust cuanto vea y senta; sobre todo porque de vez en cuando perciba cmo Paxton
tironeaba con su don teleptico del manto que le cubra la mente, tratando de quitrselo.
As que yo ir con Teale y t con Robinson.
Paxton se volvi ms hacia l y bajo la luz fluctuante de la luna sus ojos adquirieron
una mirada cruel.
No quieres que trabajemos juntos? le pregunt.
Paxton, voy a decrtelo con toda claridad. El nico motivo por el que quise trabajar
contigo aqu fue para vigilarte. Me parece que te lo tienes muy credo y que se te nota a
una legua. No, no quiero que trabajemos juntos. Y la verdad es que preferira trabajar con
una mierda!
Paxton hizo una mueca y comenz a alejarse en direccin a la carretera. Pero Trask lo
agarr del brazo y lo oblig a darse la vuelta.
Ah, una cosa ms, don telpata superdotado. Estoy hasta la coronilla de que
intentes leerme el pensamiento. Cuando est un poco ms arriba de la coronilla, sers el
primero en enterarte. Porque entonces, Harry Keogh no ser el nico que te habr tirado al
ro.
Paxton tuvo la picarda de callarse la boca. Regresaron a la carretera sin decir
palabra, se dirigieron hacia el viejo puente de piedra que cruzaba el ro y esperaron a que
Teale y Robinson se reunieran con ellos.
Haca media hora que Harry y Penny se haban bebido su primer caf. Pidieron el
segundo y se les estaba enfriando en las tazas. Penny haba pedido una tarta de crema,
pero slo haba probado un bocado. No tena muy claro si su inapetencia se deba a la
calidad de la tarta o a su humor, pero como nada le saba bien, pens que la causa sera su
humor. De vez en cuando el necroscopio meta la mano en el bolsillo, sacaba la horrible
arma de tubo de acero de Johnny y la sopesaba en la palma de la mano. Penny lo notaba
cada vez que lo haca, se percataba de que estaba tocando el instrumento que la haba
conducido a la muerte y entonces se estremeca.
Cuando Harry meti la mano en el bolsillo una vez ms, ella le pregunt por
sorpresa:
Y si no para? Si sigue viaje directo a Londres?
Harry se encogi de hombros y respondi:
Si tenemos la impresin de que eso es lo que va a hacer, dejar que llegue hasta...,
hasta... Dej de tocar el horrible cuchillo y cerr brevemente los ojos tras las gafas
oscuras. Cuando volvi a abrirlos, su voz son fra y afilada. Eso no ocurrir. Acaba de
parar en este momento!
Sabes dnde? le pregunt, aferrndole la mano.
No. La nica manera de averiguarlo es ir hasta all y comprobarlo.
Dios mo! exclam con un hilo de voz. Voy a ver al hombre que me asesin!
Y lo que es ms importante, l te ver a ti. Y empezar a hacerte preguntas. Si lee
los peridicos, sabr que Penny, una de las chicas que mat, tena un doble que por alguna
rara coincidencia tambin se llamaba Penny. Le costar ms trabajo creer que se ha
encontrado con ella. Al fin y al cabo, hay coincidencias y coincidencias. Si tiene cerebro, le
resultar tremendamente sospechoso. Y se preocupar. Eso es precisamente lo que quiero
que haga, que se preocupe. Creo que Johnny se merece pasarlo mal antes de que le
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ajustemos las cuentas definitivamente.
Que le ajustemos las cuentas? repiti Penny. Parece..., parece como si me
estuvieras utilizando, Harry.
Supongo que te estoy utilizando contest, y dej que ella lo condujera fuera de la
cafetera. Aunque no con la misma violencia que lo hizo l. Y no me digas que no es
justo. La justicia es como la belleza, est en los ojos de quien mira. Adems, slo te pido
que ests all, no te pido que hagas nada del otro mundo. Hay otra persona que
desempear un papel mucho ms importante.
Puede que tengas razn dijo la chica y l la envolvi en sus brazos, invoc una
puerta y la ayud a cruzarla para entrar en el continuo de Mbius. Me refiero a lo que es
justo y lo que es hermoso. No creo que hubiera nada hermoso en Johnny.
No, contest Harry, sombramente, ni justo, tampoco. Pero yo s soy justo. Yo slo tomo
ojo por ojo...
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212
Captulo siete
Encrucijada de pesadilla
Johnny se haba detenido en una estacin de servicio de la autopista, al norte de
Newark. Haba escogido la A1(T) en lugar de la M1, que era ms amplia, porque sus
estaciones de servicio permitan una mayor seleccin: sus instalaciones no eran utilizadas
tan slo por los camioneros y conductores, sino tambin por los lugareos. Johnny saba
por experiencia que cuando alrededor de la medianoche bajaba la actividad en las salas de
baile de los pueblos y pequeas ciudades, los jvenes se dirigan hacia all a comer algo
por poco dinero despus de haberse pasado la velada bebiendo como cosacos, bailando o
lo que fuera. No era la primera vez que paraba all, pero nunca haba tenido suerte. Tal vez
esa noche s.
Recorri, a golpe de embrague y de frenos neumticos, el asfalto con un inmenso
camin con remolque hasta que encontr sitio y aparc la bestia, en medio de bufidos y
humos de escape, dejndola con el morro hacia la salida. Lo mejor era salir de esos lugares
sin tener que hacer tanta maniobra. La estacin de servicio se encontraba en una
importante encrucijada; el aparcamiento de coches estaba bastante lleno y el de camiones
medio vaco; la gente entraba y sala del restaurante iluminado en pequeos grupos.
Johnny sera una cara ms entre las de tantos otros, sentados ante un plato de pollo con
patatas fritas y una pinta de cerveza sin alcohol.
En el interior del self-service haba una cola larga; al cabo de un rato, Johnny se haba
sentado a la mesa de un reservado que haba en un rincn; una vez all, juguete con la
comida y de vez en cuando levantaba la mirada en busca de una posible candidata. Haba
varias, pero no respondan a su perfil: eran demasiado viejas, demasiado desaliadas, con
caras ajadas, la mirada atenta, e iban o bien acompaadas o estaban sobrias. Haba
tambin unas cuantas jovencitas de mirada brillante, pero todas iban del brazo de
llamativos novios. No haba habido suerte. Pero de ah a Londres encontrara lugares
como aqul a montones. Y nunca se sabe cundo va a cambiar tu suerte.
Se acord de una ocasin en la que, en un tramo solitario de ruta, aquella pjara
haba pasado a toda pastilla con su deportivo rojo. Haba salido como una bala tras ella y
la haba acosado hasta hacerla caer en la cuneta; despus baj del camin, le dijo que lo
senta, que haba sido un accidente, pero que la llevara con mucho gusto hasta el taller
ms prximo. La haba llevado, claro, pero no al taller ms prximo. Despus, fue ella
quien lo llev a l hasta el sptimo cielo con el colocn que le produjo. Aquella noche
Johnny estaba de un humor extrao: despus de matarla, le haba abierto un canal debajo
de la mandbula y se la haba follado por la garganta. La chica lo haba sentido, claro, y
cmo gema la muy zorra despus de muerta! Ah, antes de matarla ya le haba metido la
polla en la garganta, aunque no en la misma direccin.
Recordar todo aquello lo haba excitado. Tena que encontrar una candidata esa
noche. Pero no en aquel lugar. Quiz deba seguir viaje.
Fue entonces cuando vio..., vio..., qu carajo?
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213
No era posible, pero..., tuvo que esforzarse para que sus ojos no volvieran a mirar
hacia donde ella estaba. Ah la tena; acababa de deslizar el trasero sobre el asiento de un
reservado cercano; iba acompaada de un ciego al menos era un to que llevaba gafas
oscuras pero no pareca estar con ella. La chica pidi un caf, slo un caf, era la misma
de la otra vez. Era exactamente la misma. A Johnny le dio vueltas la cabeza porque habra
podido jurar que con sa ya haba estado!
Cmo es posible?, se preguntaba. Cmo es posible? La respuesta era sencilla:
no poda ser posible. A menos que la muchacha fuera hermana gemela de la otra... o su
doble!
Record entonces haber ledo algo en los peridicos: la polica crea que la que se
haba cepillado en Edimburgo Penny, as se llamaba era otra. Pero despus haba
aparecido con vida: la imagen viviente de la que l se haba trincado, asesinado y vuelto a
trincar. Lo ms extrao de todo era que la que haba aparecido tambin se llamaba Penny.
Una coincidencia? Joder, vaya coincidencia! Pero la mayor coincidencia de todas era que
se encontraba ah, en ese mismo momento. A menos que estuviera viendo visiones.
Johnny levant la mirada del plato, mir a travs de las mamparas de vidrio con
estampados de helechos que separaban los reservados y proporcionaban un mnimo de
intimidad, hasta que vio la cara de la muchacha. Por un instante, slo por un instante, sus
miradas se encontraron, pero la chica mir hacia otro lado. El tipo medio ciego bueno, el
tipo con problemas en la vista que comparta con ella el reservado le daba la espalda a
Johnny; no pareca gran cosa, encorvado como estaba sobre el tazn de caf. Sera el
padre?
No, soy su amante, contest Harry Keogh para s. Su amante vampiro, pedazo de basura.
Se haba metido en la mente de Found desde el momento en que entr en el bar
acompaado de Penny, y la letrina mental que encontr all era la ms hedionda de todas
las que se haba encontrado. Ese aspecto, sumado al hecho de que el nigromante hubiera
reconocido a Penny como una anterior vctima, o como el doble de esa vctima, reforz la
determinacin de Harry y confirm su compromiso. Pero ese reconocimiento por parte de
Found no haba producido la reaccin que Harry esperaba. Curiosidad, s, pero no temor.
En cierto modo, era comprensible.
Al fin y al cabo, Found saba que la otra Penny estaba muerta; saba que aqulla no
poda ser la muchacha que l haba violado. Pero su sorpresa haba sido efmera y Harry
se sinti decepcionado. Adems, supo entonces que se enfrentaba a un cliente muy fro.
Ahora bien, saber si Found iba a ser capaz de mantener la frialdad cuando se enfrentara a
lo que el destino le tena preparado..., eso era algo muy distinto.
El necroscopio sali de la mente de Johnny, se inclin sobre la mesa hacia Penny y le
dijo en voz baja:
Veo que ests muy nerviosa. Lo veo y lo noto. Lo siento, Penny, pero procura
calmarte. Ya no tardaremos mucho; cuando Found se marche, ir tras l y t me esperars
aqu, de acuerdo?
La muchacha asinti y le dijo:
Pareces muy..., no s, muy fro con respecto a todo esto, Harry.
Fro, no, decidido. Pero has de tener en cuenta que Found es fro y eso le dara
ventaja sobre m si me dejara dominar por la rabia.
Mientras esto deca, Harry vio que dos hombres entraban en el restaurante desde el
aparcamiento. Parecan gente corriente, pero tenan un no s qu. Mientras recorran la
barra del self-service para servirse refrescos, exploraron el local, vieron al necroscopio y a
Penny en su reservado y pasaron de largo. Harry se dispuso a sondear sus mentes..., pero
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214
su sonda teleptica se encontr de inmediato con un muro de esttica mental.
Se retir de inmediato. Al menos uno de los dos era PES, lo cual significaba que la
Seccin PES estrechaba el crculo... alrededor de Johnny Found y de Harry Keogh. No era
probable que intentaran nada all dentro, quiz ni siquiera en la oscuridad del
aparcamiento de coches, pero, fuera como fuese, Harry no quera tenerlos pegados a sus
talones. Era evidente que haban llegado a la conclusin de que si seguan a Found
encontraran al necroscopio. En aquel momento no poda permitirse el lujo de topar con
semejantes complicaciones.
Record en ese momento el coche que haba visto tras la pista del camin de Found
al salir de Darlington: se trataba de un coche de la polica, sin identificacin, en el que
iban..., cuntos hombres? Dos o tres? Haba credo que eran policas, pero comprendi
que no. De pronto, como surgido de la nada, not que un gruido le naca en la garganta.
Su personalidad de wamphyri reaccionaba a la amenaza. Consciente de que Penny lo
miraba, ahog el gruido de inmediato.
Harry, te has puesto muy plido le dijo ella, con tono preocupado.
Es la furia, amor mo. Y en voz alta respondi:
Tengo algo que hacer. T tendrs que quedarte aqu..., pero slo un minuto.
Estars bien?
Aqu sola con l? pregunt con los ojos desorbitados.
Hay como mnimo unas cincuenta personas contest. Y dos de ellas por lo menos
son unos personajes de lo ms peculiar Te prometo que volver enseguida.
Le acarici la mano, asinti y respondi:
Entonces todo ir bien pero procur no mirar hacia donde estaba Found.
Harry se puso en pie, sonri como un autmata y sali a la oscuridad.
Cualquiera que lo observara habra dicho que iba al lavabo de caballeros, pero al
pasar cerca de las puertas de batiente de cristal de la salida gir abruptamente y las
cruz...
En cuanto estuvo fuera, se agach, form una niebla y, siguiendo un rumbo
zigzagueante, se movi entre los coches alineados como soldados en posicin de firmes.
Guiado por sus sentidos de wamphyri, fue directamente hacia el coche sin identificacin y
se acerc a l por detrs. Haba alguien al volante, un polica de paisano, tena el brazo
apoyado en la ventanilla abierta y un cigarrillo entre los labios; miraba hacia la oscuridad
mientras aspiraba el aire clido de la noche.
Exhalando niebla, el necroscopio se movi como una araa a ras del suelo,
ejecutando un extrao movimiento de danza que le permiti acercarse por un lado del
coche sin hacer ruido. Despus se puso en pie.
El polica se qued boquiabierto y lanz un grito de sorpresa cuando una sombra
surgida de la nada le tap las estrellas y se plant ante l; el cigarrillo sali volando
cuando el necroscopio le encaj un puetazo que lo dej tendido sobre el asiento del
acompaante.
Perdi el conocimiento y fue como una luz que se apaga, o como su cigarrillo, que
Harry machac de un pisotn. Meti el brazo por la ventanilla y parti en dos la llave de
contacto sin sacarla. Ya estaba hecho: con ese coche ya no seguiran a Johnny ni a Harry.
Para asegurarse an ms, sac el cuchillo de tubo de acero de Found y lo hundi en un
neumtico hasta que solt todo el aire y la llanta toc el suelo. Cuando empezaba a
incorporarse ech un vistazo a la parte trasera del coche y se qued helado.
Los ojos del necroscopio estaban acostumbrados a la oscuridad, que eran su
elemento. Vea el asiento trasero del coche con la misma claridad que si fuera de da.
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Descubri all una silueta voluminosa, fea, de morro oscuro que reconoci de inmediato:
un lanzallamas. Y en el suelo del coche vio el brillo azulado del acero de un par de
ballestas cargadas. Ballestas cargadas!
Harry sise y se agach. Estaban preparados para darle caza, todos ellos estaban
dispuestos. No tardaran en actuar. Tal vez antes de lo que l haba credo. Cabrones! Y
pensar que l mismo les haba enseado cmo hacerlo!
Perfor otro neumtico y gru satisfecho al ver cmo adelgazaba; despus rode el
coche y perfor el tercero. Hizo entonces una pausa, inspir profundamente y procur
calmarse...
Se ech a temblar, slo a temblar. Ya no hubo ms siseos ni gruidos. Unos instantes
de violencia haban actuado como vlvula de escape, lo cual le permiti disminuir la
terrible presin que senta. Su niebla comenz a disiparse, suspir aliviado, se incorpor,
adoptando una postura ms humana, guard el cuchillo y volvi al restaurante...
Haban transcurrido apenas dos o tres minutos desde que haba salido, pero bastaron
para que la amenaza de Johnny Found hubiera podido con Penny, anulando su resolucin
de que todo fuera bien. En cuanto Harry pas por las puertas de batiente y desapareci en
la oscuridad de la noche, Penny supo que no estara bien, que nada ira bien
encontrndose encerrada en el mismo local con aquel monstruo, por ms que estuviera
acompaada de cincuenta personas.
Fueron apenas unos instantes, que bastaron para que Johnny decidiera que Penny
sera la candidata. Estaba claro que el tipo de las gafas oscuras no iba con la chica y que en
ese momento estaba sola. Ms an, se haba dado cuenta del inters que ella senta por
Johnny; lo notaba porque la chica apartaba la mirada de l, evitaba sus pensamientos, su
existencia incluso. De pronto surgi la pregunta: No ser que me conoce? Pero cmo iba a
conocerlo? Qu carajo pasaba ah?
Apart el plato, coloc las manos sobre la mesa como si fuera a levantarse. Mientras
lo haca, no apartaba la mirada de Penny, retndola a que mirara hacia l. Aunque no lo
pareciera, la muchacha miraba hacia l, pero de soslayo, y vio que se levantaba despacio.
Se puso blanca como un papel, se levant, sali de su reservado y al alejarse de l fue a
chocar con un hombre gordo que llevaba una bandeja, y la leche, la comida caliente y los
panecillos saltaron por los aires.
Johnny se acerc con una sonrisa de fingida sorpresa. Fue como si le estuviera
preguntando: Qu ocurre, es que te he asustado? Cualquiera que presenciara la escena
habra pensado: Qu diablos le pasa a esa chica? Estar borracha o drogada? Qu
palidez! Y ese joven de aspecto amable que parece tan sorprendido, tan asombrado.
Ah estaba el quid de la cuestin: Johnny Found tena cara de chico joven y amable.
Cuando Harry Keogh lo haba visto se sorprendi de que no respondiera mejor a la idea
que se haba formado de l. Era de estatura media y corpulento; rubio, con el pelo que le
llegaba a los hombros, dientes cuadrados en una boca plena, con una sonrisa lnguida,
casi inocente..., slo la tez cetrina estropeaba su imagen de chico corriente. Eso y los ojos,
que eran oscuros y hundidos. Adems del hecho de que viviera en una pocilga. Y de que
fuera un estragador de carne viva y muerta.
Penny le pidi disculpas al gordo balbuceante que se palpaba la chaqueta empapada
de leche, levant los ojos y al ver que Johnny se le acercaba sali corriendo hacia las
puertas del batiente. Johnny mir a su alrededor, se encogi de hombros, torci el gesto
como queriendo decir: Vaya loca..., no tiene nada que ver conmigo, amigos!, y sali
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tranquilamente tras ella.
Pero estaba tan concentrado en seguir a la chica que al alcanzar la puerta de batiente,
que todava no se haba cerrado, y salir, no se percat de que los dos hombres de mirada
penetrante se ponan en pie e iban tras l.
Una vez fuera, Penny mir, nerviosa, en todas direcciones. Una fina bruma se
levantaba del asfalto del aparcamiento de coches, bordeado de rboles; las luces de los
faros de los vehculos que pasaban a toda velocidad por la carretera la encandilaron y no
logr ver a Harry por ninguna parte. Pero Johnny Found s poda ver a Penny, estaba justo
detrs de ella.
La muchacha oy el crujido de la grava del sendero que conduca a la puerta del
restaurante, pero no se atrevi a mirar atrs. Poda ser cualquier persona, pero tambin
poda tratarse de l. Se sinti clavada al suelo, todos sus sentidos se esforzaron por
descifrar qu ocurra a sus espaldas, pero fue incapaz de darse la vuelta y utilizar el ms
obvio de todos. Dios mo!, implor, que no sea l!
Pero era l.
Penny? la llam, con tono malicioso e inquisitivo a la vez.
La chica se volvi con un movimiento lento y tembloroso, como ttere controlado por
un titiritero espstico. Ah lo tena, delante de ella, con una sonrisa fingida en unos ojos
negros como el azabache duros como la piedra.
El corazn le dio un vuelco; quiso gritar, pero le faltaba el aire y acab
desmayndose en sus brazos. l la cogi, mir hacia todas partes y al no ver a nadie,
exclam:
Ma! Contempl ceudo sus ojos entrecerrados tras los prpados y aadi:
Ahora eres toda para Johnny, Penny!
Quera hacerle preguntas ah mismo, pero saba que ella no las oira. Se alejaba de l,
del horror que l representaba, para internarse en otro mundo, en el mundo de la
inconsciencia. Tena su gracia. Era imposible que huyera de Johnny! Ni siquiera si se
mora!
El aparcamiento de coches estaba frente al restaurante; en la parte de atrs se
encontraba el de camiones y, entre los dos, como lnea divisoria, haba unas hileras de
rboles separadas por senderos. Johnny levant a Penny, se la llev a los rboles y anduvo
entre ellos cargado con ella, ligera como un beb. El localizador de la Seccin PES y el
inspector de la Seccin Especial de Detectives salieron como trombas del restaurante y
fueron tras l, miraron hacia todos lados y lo vieron ocultarse en la oscuridad.
Corrieron tras Johnny..., seguidos del necroscopio.
Harry la haba odo gritar. Aunque no en voz alta, porque estaba demasiado aterrada
para proferir sonido alguno. La haba odo en su mente. Era su esclava y lo haba llamado.
Haba recibido la llamada justo cuando se dispona a alejarse del coche de los policas que
acababa de inutilizar y al principio no supo qu haba sido. Pero el vampiro que llevaba
dentro lo reconoci de inmediato. Haba visto cmo Found se llevaba a Penny hasta los
rboles, en direccin al aparcamiento de camiones, y tambin haba visto a los dos
hombres que salan corriendo del restaurante para perseguirlo. Todos ellos se movan
velozmente, aunque no tanto como Harry.
Sus zancadas eran extraas, ms propias de un lobo que de un ser humano, y
avanzaba como la sombra de una nube que se desplaza veloz bajo la luna. Al entrar en la
zona arbolada, siguiendo una trayectoria en diagonal, calculada para interceptar a Johnny
Found y su cautiva, supo que haba cometido un error. Los rboles y los arbustos que
haba debajo de ellos constituan una pantalla ornamental ideada para separar los dos
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aparcamientos y como tal pantalla estaba protegida por altas vallas de alambre. Harry
perdi unos segundos preciosos al toparse con la valla; maldijo por lo bajo, invoc una
puerta de Mbius y al cabo de un instante haba dejado atrs la hilera de rboles para
reaparecer al borde del asfalto...
Una vez all, choc con una silueta balbuceante que se tambale y lo hizo parar en
seco. Era el PES. Reconoci a Harry de inmediato, percibi la asombrosa fuerza de su
mente metafsica y el vampiro que llevaba dentro y levant la mano para impedirle el
paso. La mano le sangraba profusamente, igual que la herida cortante que Johnny le haba
hecho en la mejilla al rebanarle casi un tercio de cara.
Harry lo aguant para que no se cayera, le lanz un gruido y lo empuj hacia uno
de los senderos que se internaba entre los rboles.
Ve a buscar ayuda, deprisa, antes de que te desangres!
Mientras el PES farfullaba algo ininteligible y se alejaba a trompicones, el
necroscopio explor el aparcamiento con su conciencia vamprica. Inmediatamente dio
con tres personas: Penny, que estaba desmayada; Johnny Found, que estaba furioso y
empapado en sangre, y el polica que haba cado sin vida en el lugar donde Found se
haba topado con l y le haba hundido su arma por la oreja hasta enterrrsela en el
cerebro.
Harry localiz con precisin el sitio donde estaba, invoc una puerta y la atraves a
la carrera...; sali en la parte posterior del camin de Frigis Express, donde Johnny cerraba
la puerta corredera con el pasador. A sus pies, en un charco de sangre, yaca acurrucado el
polica, con la parte izquierda de la cara convertida en roja pulpa.
El nigromante se haba apoderado del arma del polica; percibi la presencia de
Harry, gir en redondo, apunt y dispar. Harry se diriga a l de frente; sinti un golpe
fortsimo cuando la bala se le hundi en la clavcula derecha, le hizo dar una vuelta entera
y lo lanz sobre el asfalto.
Asustado por la explosin y el fogonazo, Johnny manipul el arma con torpeza y
luego la tir al suelo. El loco tropez con Harry, lo pate con fuerza y, mientras el
necroscopio se retorca de dolor, corri junto al remolque en direccin a la cabina del
camin, sin dejar de maldecir y rer.
El dolor que Harry senta en el hombro era como algo vivo que le agarrara la carne
con unas pinzas al rojo vivo para retorcrsela, hacindole gemir. Y entonces pens: Es esa
maldita cosa que llevo en la sangre y la mente. T tienes la culpa, imbcil, maldito imbcil! T me
has provocado esta herida..., ahora crame!
Found haba subido ya a la cabina, pona en marcha el motor y aceleraba. Los frenos
neumticos sisearon y las luces traseras resplandecieron con tonos rojizos que hacan
juego con los ojos de Harry y con la gelatina que se coagulaba junto a la cabeza del polica
muerto. Transido de dolor, el necroscopio vio cmo la enorme masa del camin se sacuda
y comenzaba a retroceder; al cabo de un momento, dos de sus ruedas dobles rechinaron
con furia, se agarraron al asfalto y pasaron por encima del cuerpo del polica. La sangre y
los intestinos salieron a presin, las ruedas se elevaron apenas unos centmetros y el peso
del camin aplast el cadver, sacndole las vsceras como quien saca dentfrico de un
tubo.
Suerte que est muerto!, pens Harry, anonadado. Porque de haber estado vivo, no habra
querido que sucediera! Se trataba de un pensamiento mecnico, provocado por aquellos
sesos esparcidos, por la materia fecal e intestinos, y expresado en necrolenguaje, de modo
que el polica los oy.
El tubo de escape eruct los gases en la cara de Harry y ste rod desesperadamente
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para apartarse del camin, que iba marcha atrs; las ruedas, empapadas de sangre, no lo
alcanzaron de milagro; pero a pesar del rugido del motor, del olor y del desastre esparcido
sobre el asfalto alcanz a or la respuesta del polica:
Pero lo he sentido! Dios santo, fue como morir dos veces!
A Harry se le hel la sangre en las venas al recordar quin conduca el camin:
Johnny Found, nigromante, que tena el poder de hacer sentir sus actos a sus vctimas, del
mismo modo que las huestes de los muertos haban sentido los de Dragosani.
Los frenos neumticos volvieron a sisear y el camin se detuvo, se estremeci,
avanz, gir y se dirigi rpidamente hacia la salida. Johnny Found hua y se llevaba a
Penny. Maldito cabrn, no te escapars! Harry fij en su mente la ubicacin del camin, se
arrodill, cruz rodando una puerta de Mbius y volvi a salir en el remolque refrigerado.
Estaba oscuro, pero para el necroscopio aquello no constitua inconveniente alguno. Vio a
Penny, se arrastr hasta ella, le puso la mano izquierda debajo de la cabeza, la acerc hacia
l y la apoy sobre su regazo. La chica abri los ojos y mir a los suyos, relucientes.
Harry, yo... no me qued en el restaurante susurr.
Ya lo s gru l. Te ha hecho dao?
No respondi Penny; sacudi la cabeza y, con voz dbil, aadi: Creo que...,
que me he desmayado.
Harry no tena tiempo que perder. Porque le herva la sangre, literalmente.
Agrrate a m! le orden.
La chica obedeci y Harry hizo que las ecuaciones de Mbius se proyectaran en la
pantalla del ordenador de su mente. Al cabo de un momento, Penny sinti la pavorosa
inmensidad del continuo de Mbius, y al momento siguiente, volvi la gravedad y
cayeron de espaldas sobre la cama de Harry, en la casa de las afueras de Bonnyrig.
Esta vez no salgas de aqu! le orden.
Y antes de que pudiera incorporarse, Harry ya se haba marchado...
En la sala de operaciones de la Central de la Seccin PES, Millicent Cleary y el
ministro responsable se encontraban sentados junto con David Chung, que haca las veces
de oficial de guardia, en un extremo de un amplio escritorio. En el escritorio haba un
radio transmisor, un telfono porttil, telfonos normales, ampliaciones de mapas de
Inglaterra bajo plsticos iluminados y una bandeja con diversos objetos pertenecientes a
los agentes de la Seccin que estaban en ese momento de servicio. Los reflectores del
techo, concentrados sobre el escritorio, lo convertan en una isla de luz en medio de la
relativa oscuridad de la gran sala.
Millicent Cleary acababa de recibir un breve mensaje teleptico de Paxton, que se
encontraba en la casa cerca de Bonnyrig, para informarle que el equipo de asalto ocupaba
sus posiciones. Keogh y la chica haban regresado durante unos minutos, pero Paxton
estaba seguro de que el necroscopio ya no se encontraba all. Frank Robinson, el
localizador que acompaaba a Paxton, crea que uno de los dos segua en la casa; visto que
no se apreciaba un cambio notable en el ter psquico, dedujo que se tratara de la
muchacha. Keogh deba de haber utilizado el continuo de Mbius para dejarla all antes de
proceder. De haber existido algn indicio de que el necroscopio continuaba en el interior
de la casa, el equipo se habra abstenido de comunicarse por va teleptica. Pero como no
estaba..., Paxton estaba ansioso por saber qu ocurra.
Cleary transmiti el mensaje mental y el ministro responsable coment con un
bufido:
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He llegado a la conclusin de que tenan ustedes razn sobre Paxton. Tengo la
sensacin de que no se dar por satisfecho hasta que no est dirigiendo el mundo entero!
Cleary frunci el entrecejo y asinti.
Destruyndolo, querr decir! aclar, con acritud, y se apresur a aadir: Pero
no nos hemos equivocado y no hay que tener dones psquicos para saberlo. Es una
amenaza. Afortunadamente, Ben Trask est all, vigilndolo. Quiere que le diga algo?
El ministro la mir, mir a Chung, que estaba concentrado tocando los diversos
objetos que haba sobre la bandeja, tratando de dilucidar el paradero, el humor y los
sentimientos de los agentes que estaban de servicio, y, mentalmente, repas la situacin:
El telpata Trevor Jordan (que segn todas las leyes de la naturaleza deba ser un
montn de cenizas en una urna) viajaba en un coche cama en el tren que iba a Londres, va
Darlington. En el mismo tren viajaban dos agentes de la Seccin PES y no prevean
demasiados problemas, aunque lo ms seguro era que Jordan fuese un vampiro. Iban
equipados con potentes armas automticas y uno de ellos llevaba una ballesta pequea,
pero letal. Otro agente se diriga a la estacin principal de Darlington para echarles una
mano. Iba en coche y en el maletero llevaba un lanzallamas.
Penny Sanderson, que tambin era un vampiro resucitado, se encontraba con toda
probabilidad en la casa de Keogh, en las afueras de Bonnyrig. Los agentes que estaban all
(tambin con toda probabilidad) constituan el mejor equipo que la Seccin PES haba
podido formar, y deberan ser buenos a la fuerza en caso de que Keogh volviera a la casa,
pues todo apuntaba a que tarde o temprano acabara regresando a buscar a la chica.
En cuanto al necroscopio, poda encontrarse prcticamente en cualquier parte, pero
lo ms probable era que estuviera siguiendo a Found. Slo l saba los motivos que lo
impulsaban a ello, pero la cuestin era que la chica Sanderson haba sido una de las
vctimas de Found. Venganza, quiz? Por qu no? Al parecer, los wamphyri se haban
destacado siempre por tomar venganza.
De manera que si la Seccin PES actuaba en aquel momento, se cubriran dos de los
tres objetivos (el ministro se estremeci, por un instante, asombrado por la fra eficacia de
sus propios pensamientos), pero Keogh seguira siendo un enorme interrogante, el eje
sobre el cual giraba todo lo dems. Y, por el bien de todos, estuvieran donde estuvieran, lo
mejor era que pudieran eliminar al necroscopio al mismo tiempo que a los dems.
Seor? la muchacha an esperaba una respuesta.
El ministro abri la boca para hablar, pero en ese momento David Chung levant
una mano y dijo:
Alto! Cleary y el ministro miraron al localizador; ste tena la otra mano
apoyada en un encendedor Zippo que haba pertenecido a Paul Garvey, un telpata que
trabajaba con la polica de Darlington. Esa mano no se mova, las puntas de los largos
dedos de Chung permanecan inmviles, en contacto con el fro metal. Pero la mano que
tena levantada le temblaba con violencia.
De repente, apart con fuerza la mano de la bandeja y retrocedi un poco, alejndose
del escritorio. Al cabo de un instante se recuper, se adelant y dijo:
Han herido a Garvey! No s cmo, pero es grave... Cerr los ojos y su mano
plane un instante sobre los mapas que haba debajo de la lmina de plstico transparente.
Mientras la mano pequea del chino bajaba para cubrir una zona de la A1, al norte
de Newark, el ministro se dirigi a Cleary y le pregunt:
No puede ponerse en contacto con Garvey?
He trabajado mucho con l respondi, casi sin aliento. Deje que lo intente.
Cerr los ojos, se concentr en unas imgenes mentales de su compaero y estableci
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contacto con l. Garvey trataba de establecer contacto en ese mismo instante. Pero su seal
y el mensaje eran dbiles, aparecan distorsionados por el dolor..., del que Cleary se
convirti en inmediata heredera. Lanz un grito, se tambale y por un segundo se cort la
comunicacin. Despus volvi a restablecerla, pero al cabo de nada, Garvey perdi el
conocimiento y sus pensamientos telepticos volaron en mil pedazos en la mente de
Cleary. El torrente de informacin psquica no estaba exento de imgenes, imgenes que
continuaron llegando incluso despus que l se desmayara.
La muchacha se volvi hacia el ministro con el rostro descompuesto y exange.
La cara de Paul le explic. La tiene destrozada! La mejilla le cuelga hecha
jirones. Pero junto a l hay un mdico. Estn en una especie de... caf de autopista? Creo
que lo ha atacado Johnny Found..., pero el necroscopio tambin estuvo all. Y ha muerto
un polica!
El ministro la cogi de la mueca y le pregunt:
Ha muerto un polica? Y Keogh estuvo all? Est segura?
La chica asinti, trag saliva y dijo:
Paul tena en la mente una imagen..., una imagen en la que se vea un agujero
ensangrentado en la cabeza de un polica. Y otra de Harry... Los ojos le brillaban rojos
como lmparas!
Garvey est por aqu dijo Chung, sealando el mapa. En la A1.
El ministro inspir profundamente, asinti y dijo:
Esto est llegando a un punto decisivo, en este preciso instante. Keogh debi de
intuirlo desde el principio, pero a estas alturas ya debe saber sin lugar a dudas que lo
seguimos. De modo que mientras estas tres..., estas tres criaturas se encuentren en
diferentes lugares (y dos de ellas no pueden escapar) dispondremos de la mejor
oportunidad para atacarlas. Se dirigi a la muchacha y le pregunt: Seorita
Cleary..., esto..., Millicent? Sigue Paxton esperando? Vuelva a ponerse en contacto con l
y dgale que entre en accin ahora mismo. Hable luego con Scanlon y dgale lo mismo.
Se dirigi a Chung y aadi: Y usted, David...
Pero el localizador ya estaba ante la radio, hablando con la gente de Darlington.
Entretanto...
Cuando el camin de Friggis Express que conduca Johnny Found a toda velocidad
cogi las curvas de la rotonda, en la encrucijada de la A1 y la A46, en las afueras de
Newark, el camionero se haba calmado bastante y mostraba una pericia y una gran
disciplina en la conduccin. Si en la rotonda se hubiera encontrado estacionada una
patrulla de la polica, probablemente los agentes ni se habran fijado en l.
No haba ninguna patrulla de la polica. Slo Harry Keogh.
Utilizando el cuchillo de Found, el necroscopio haba seguido el avance del camin
con una serie de saltos de Mbius. Esperaba que su presa aminorara la marcha antes de
intentar lo que deba ser un salto sumamente preciso sobre un objeto en movimiento para
aparecer en la cabina de Found. Deba realizarlo adems con la mayor suavidad posible,
para no daar ms la clavcula fracturada. La fractura s habra hecho que cualquier otro
hombre se retorciera de dolor, le habra dejado incluso inconsciente. Pero Harry no era un
hombre cualquiera. En realidad, a medida que pasaba el tiempo, perda ms cualidades
humanas y adquira las del monstruo, un monstruo con alma humana.
Cuando el nigromante enderez el camin al salir de la rotonda y enfilar hacia la A1,
Harry surgi de la oscuridad eterna del continuo de Mbius y apareci en la cabina, en el
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asiento de la izquierda. Al principio, Found no lo vio, o si lo hizo pens que era una
sombra vista de soslayo. Harry permaneci quieto y en silencio en el rincn de la cabina,
apretado contra la puerta, con la cara y el cuerpo vueltos hacia el conductor. Mantuvo los
ojos entrecerrados y observ la cara de Johnny, que poco antes le haba dado la impresin
de no concordar demasiado con ninguna de las descripciones que le dieron las muchachas,
pero que en ese momento le pareci realmente terrible.
En cuanto a Johnny, saba que todo haba llegado a su fin. Eran demasiadas las
personas que esa noche lo haban visto con la chica o cerca de ella, en el restaurante, en el
aparcamiento de coches. En realidad tena la impresin de que le haban tendido una
trampa. Lo haban seguido y luego lo haban atrapado con una chica que era la viva
imagen de una de sus vctimas. Y l haba picado el anzuelo. Al menos dos de esos
cabrones haban pagado, y la chica tambin pagara cuando subiera al remolque con ella,
le abriera un agujero por la rbita del ojo izquierdo y le follara el cerebro.
Aqullos eran sus pensamientos y Harry, que lo miraba directamente, los ley con
toda claridad, con ms claridad quiz que si fueran las pginas de un libro. Si el
necroscopio haba abrigado alguna duda sobre la legitimidad y la conveniencia de sus
actos, aquellos pensamientos las disiparon todas. Mientras Johnny se regodeaba en lo ms
ntimo con los placeres y los gozos que proyectaba sentir con la chica, Harry le dijo con
toda tranquilidad.
Nada de eso ocurrir, porque la chica no est en el remolque. La he liberado. Del
mismo modo que pretendo liberar a todos los muertos del terror que les provocas, Johnny.
De tu tirana.
Found se qued boquiabierto al or la primera palabra. De la comisura izquierda de
su boca cay un hilillo de baba que se desliz hacia el hoyuelo de la barbilla.
Qu? dijo, y sus ojos negros como el carbn giraron lentamente hacia la
izquierda..., resaltaron entonces como manchas de tinta sobre el pergamino tirante que
hasta momentos antes haba sido la carne enrojecida de su cara.
Ests acabado, Johnny dijo Harry, y abri sus ojos rojos, que lanzaron destellos
escarlata sobre las facciones paralizadas del otro.
Pero la parlisis de Found dur poco y su reaccin inmediata, fue puro instinto, tanto
que ni siquiera el necroscopio pudo preverla.
Cmo? pregunt con tono gutural al tiempo que apartaba la mano izquierda
del volante, buscaba detrs de su cabeza y sacaba un gancho de carne que colgaba de la
estructura de la cabinaAcabado? Uno de nosotros s que lo est!
La intencin de Harry haba sido simple, cuando Found lo atacara, invocara una
puerta de Mbius y lo arrastrara hacia ella. Pero si sujetar a un hombre en la cabina de un
camin ya era de por s algo complicado, resultaba mucho ms difcil cuando ese hombre
empuaba un gancho para colgar reses.
Johnny haba visto la gran mancha de sangre que llevaba Harry en la chaqueta y lo
reconoci como al tipo al que le haba disparado en el aparcamiento del restaurante. Cmo
haba llegado hasta la cabina del camin era una cuestin aparte, pero lo que estaba claro
era que no servira de mucho con un agujero en el hombro. Y para mucho menos cuando
Johnny se lo hubiera cargado.
Seas quien seas, eres hombre muerto! gru, al tiempo que agitaba el gancho.
Fue un golpe torpe, con la mano izquierda, pero aun as Harry no logr esquivarlo.
Se agach un poco y el signo de interrogacin metlico pas por encima de su hombro
derecho, baj y se lo hundi en el agujero de salida que la bala le haba hecho en el
omplato. Lanz un grito de dolor cuando Found lo atrajo hacia l, lanzndole una mirada
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enfurecida.
Despus, utilizando a Harry de contrapeso, el nigromante levant la pierna
izquierda, la pas por encima de las rodillas de Harry y de una patada abri la puerta de
la cabina. Mientras el camin avanzaba medio inclinado sobre el doble carril, le encaj una
patada y solt el gancho, todo al mismo tiempo.
Una rfaga de aire nocturno recibi al necroscopio cuando ste sali despedido del
asiento; se agarr con desesperacin a la puerta que se balanceaba furiosamente. Por
suerte, la ventanilla estaba abierta; pas los brazos por el hueco y apoy los pies en el
estribo. Johnny ya no poda alcanzarlo sin soltar el volante, pero poda tratar de
sacudrselo de encima.
Sin importarle los dems vehculos, el manaco hizo que el camin fuera dando
bandazos de un carril a otro, mientras Harry se aferraba con toda el alma, hasta que tuvo
una idea. Y si invocara una puerta inmensa? Por qu no invoco la puerta ms grande que se
pueda imaginar?
A su izquierda, y casi por debajo de los pies, que colgaban y se arrastraban, un coche
tuvo que efectuar un viraje a la desesperada y acab girando sobre s mismo para ir a
estrellarse contra la barrera protectora, en medio de un estrpito de metales retorcidos.
Termin de morros en la cuneta y estall como una bomba. El camin an avanzaba a
toda velocidad, dejando una estela de coches destrozados y de conductores muertos,
mientras en la cabina, Johnny se alimentaba con su dolor y saba que aun despus de
muertos oiran sus carcajadas de demente.
Basta!, pens Harry, e invoc su gigantesca puerta en la autopista directamente
delante del camin.
El rugido y la violencia estruendosa con que avanzaba el vehculo apagaron en un
instante cuando el camin se precipit por la puerta de Mbius hacia la oscuridad
absoluta; la risa loca de Johnny Found enmudeci tambin, repentinamente, en el instante
mismo en que, al verse ante el pavoroso continuo de Mbius, formulaba un solo
pensamiento:
QU?
Qu ocurri?
El haz luminoso de sus faros se proyectaba hacia el infinito, abriendo una especie de
tnel. Pero aparte de los haces luminosos de los faros y de la mole del camin, no haba
absolutamente nada. Ni autopista, ni ruido, ni sensacin de movimiento, nada.
QUEEEE!??, volvi a gritar Johnny en su mente y en la del necroscopio.
De nada te sirve gritar ahora, Johnny, dijo Harry, colgado de la puerta, guiando el
camin y apuntndolo como un misil hacia su meta final. Ya te lo he dicho, ests acabado. Y
falta muy poco para que la obra quede completa. Bienvenido al infierno!
Johnny solt el volante y se despatarr sobre el asiento; trataba de coger al
necroscopio, que segua aferrado a la puerta de la cabina. Pero demasiado tarde; ya haban
llegado; Harry invoc otra puerta delante del camin, se solt y fren su movimiento
hasta detenerse. El camin sigui adelante a toda velocidad...
Y sali del continuo de Mbius para aparecer en un camino estrecho. Cay
pesadamente y rebot en medio de un tremendo rugido; cuando las ruedas que giraban en
el aire se agarraron al asfalto, sali disparado como un rayo. Johnny grit al ver la curva
pronunciada donde el camino bordeaba un alto muro de piedra cubierto de hiedra.
Intent desesperadamente aferrar el volante, pero el camin ya haba mordido el bordillo.
Patin sobre una estrecha franja de csped, destroz una masa de arbustos negros como la
noche, se estrell contra el muro... y se detuvo. Para no volver a moverse.
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Pero Johnny segua vivo!
Mientras el camin y el remolque se arrugaban como un acorden, y la pared
quedaba destrozada y los ladrillos volaban en mil pedazos, mientras los grandes depsitos
se rompan lanzando una lluvia de combustible sobre el metal caliente y retorcido,
convirtiendo la escena en un infierno, Johnny sali despedido del asiento del conductor,
lanzado a travs del parabrisas. Se le rompieron los huesos del brazo y el hombro
izquierdos cuando, despus de girar en el aire, fue a golpear contra la parte superior del
muro, antes de desplomarse sobre algo duro que haba del otro lado.
Sinti dolor, ms del que haba sentido nunca; despus, aparte de la luz vacilante de
las llamas que provena del otro lado del muro y de una explosin estruendosa que se
produjo al prenderse el depsito de reserva, se oy un silencio ensordecedor. El silencio de
la concentracin mental, el silencio de saber incluso a travs de las oleadas de dolor que
alguna persona, varias personas despiadadas lo observaban.
Estir el cuello unos centmetros para apartar la cara de la grava, que se le clavaba en
la carne destrozada, y vio a Harry Keogh all, de pie, que lo miraba desde su altura. Y
detrs del necroscopio de ojos carmeses haba otras... personas o cosas que Johnny saba
que no deban haber existido nunca. Se le acercaron, arrastrndose, a trompicones,
agazapadas, y una de ellas era o haba sido una muchacha. Johnny retrocedi,
empujndose con las manos en carne viva, arrastrndose sobre el vientre y las rodillas,
resbalando en la grava ensangrentada hasta tropezar con algo duro que lo oblig a
detenerse. Logr girar la cabeza y mirar atrs y descubri lo que le impeda avanzar: una
lpida.
Es..., es... un cementerio de mierda! exclam.
El final del trayecto, Johnny dijo Harry Keogh.
Cumpliste tu promesa, Harry, dijo Pamela Trotter, y Harry asinti.
Johnny Found, nigromante, supo entonces lo que haba ocurrido entre ellos.
No! exclam con un hilo de voz, y despus grit: Nooooo!
Se pondra en pie. Aunque estuviera roto, destrozado, hecho trizas, huira de aquel
infierno. Pero los amigos muertos de Pamela se abalanzaron sobre l y lo clavaron al suelo;
una mano de la que caan los gusanos y la carne a trozos le tap la boca. Entonces, ella se
acerc, busc entre los jirones de sus ropas y encontr su nuevo cuchillo. Y as, tan de
cerca, a pesar de que estaba medio podrida, aunque la carne comenzaba a desprendrsele
de la cara, la reconoci.
Te acuerdas lo bien que nos lo pasamos aquella vez?, le pregunt. Ni siquiera me diste las
gracias, Johnny, ni siquiera me dejaste nada con qu recordarte. Muy bien, creo que ha llegado la
hora de que tenga un pequeo recuerdo tuyo. O puede que uno grande, eh? Algo que pueda
llevarme de vuelta a la tierra, no? Le ense el cuchillo que le haba quitado y sonri,
mostrando unos dientes largos, pues las encas ennegrecidas se le haban encogido y los
dejaban al descubierto.
Harry se dio media vuelta y se alej de aquella visin, y apart de su mente los gritos
enloquecidos de Found. Y a Pamela le dijo:
Asegrate de matarlo.
Demasiado tarde!, solloz la muchacha, presa de la frustracin. O mejor dicho,
demasiado pronto. Maldito sea, Harry, el muy cabrn se ha muerto!
Harry suspir, aliviado, y pens: Da igual. Ella lo oy y al cabo de un instante le dijo:
Supongo que tienes razn. De todos modos no quera ensuciarme las manos con su mierda!
Harry y Pamela percibieron entonces el necrolenguaje de Found.
Qu..., qu es esto? Dnde estoy? Quin..., quin anda ah fuera?
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Ninguno de los dos le contest, pero el peso de la presencia de Harry se impuso en la
mente de Found como una luz que brillara a travs de la piel estirada de unos prpados.
Saba que Harry estaba all y que era especial.
Eres t, verdad?, le pregunt. El tipo de las gafas oscuras que hace una especie de magia.
T me has trado aqu con tu magia, no?
Harry saba que Pamela jams hablara con Johnny Found, ni Pamela ni ninguno de
los miembros de la Gran Mayora. En lugar de provocarlo, lo evitaran, lo marginaran
como si se tratara de un leproso. Por eso tal vez Harry no deba hablarle y limitarse a
dejarlo all solo. Aunque tal vez fuera demasiado piadoso.
Porque Harry llevaba en su interior algo menos piadoso que lo impuls a hablar.
T poseas la misma magia, Johnny, le dijo. O pudiste haberla tenido. Podas hablar con los
muertos, pudiste haber practicado, como hice yo, para conversar con ellos y hacerte amigo de ellos,
pero elegiste torturarlos.
Found se apresur a contestar:
As que ahora soy uno de ellos, no? Estoy muerto y te lo debo a ti. Pero dime una sola cosa,
por qu?
Harry pudo haberle explicado que necesitaba proyectar sus pasiones wamphyri
sobre algo, necesitaba tener algo en que depositarlas, algo que sustituyera a las personas
que haban sido sus amigas, es decir, la Seccin PES y el mundo en general. Pudo
habrselo explicado, pero no lo hizo. Porque su vampiro se lo impidi. Found haba sido
en vida un hombre fro, cruel y despiadado, y la muerte sera para l un sitio fro y cruel. E
igual de despiadado. Ojo por ojo.
Que por qu te mat?, Harry se encogi de hombros y comenz a alejarse.
Eh, jodido!, grit Found, desafiante y furioso, a pesar de estar muerto. No hemos
terminado. Tuviste tus motivos, estoy seguro. Por los muertos? Mierda! A quin le importan un
carajo los muertos? Vamos, dime, por qu?
Harry contest fra, cruel y despiadadamente:
Tienes razn. A nadie le importan un carajo los muertos. Y t, Johnny, ests muerto.
Quieres saber por qu? Volvi a encogerse de hombros. Te lo dir. Y por qu carajo no ibas a
estarlo?
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Captulo ocho
Los matavampiros
Aunque la Gran Mayora ya no se fiaba de l, Harry siempre los haba respetado. Le
dio las gracias a Pamela y a los amigos de la chica que haban contribuido a ajusticiar a
Johnny Found y, mientras ellos iniciaban el arduo regreso a las que seran sus ltimas
moradas, el necroscopio utiliz las fantsticas ecuaciones de su mente metafsica para
materializar una puerta de Mbius. Cuando se dispona a cruzarla...
... Percibi una voz doliente, pero no en necrolenguaje, sino en forma teleptica, que
en el instante mismo de recibirla se transform en necrolenguaje, y que provena de un
corral vaco no lejos de la estacin principal de Darlington. Era Trevor Jordan; primero
vivo y luego muerto al convertirse su cuerpo en una masa de carne quemada y huesos
ennegrecidos, cuando un equipo de sus ex colegas de la Seccin PES lo redujo a un
montn de cenizas ardientes.
Trevor!, grit Harry, presa de un dolor casi tan grande como el del telpata al recibir
el impacto devastador de sus ltimos segundos. Trevor, voy ahora mismo, sigue hablando as
podr encontrarte...
No!, le advirti Jordan en el instante mismo en que desapareca el dolor de la vida, al
tocar sta a su fin, para dar paso a la fresca oscuridad de la muerte que lo cubra como una
ola del mar. No, Harry, no vengas. Te estn esperando y te puedo asegurar que van bien
equipados. Adems, no te queda tiempo. La chica, Harry, la chica!
El necroscopio entendi. Era Penny.
La Seccin haba estrechado el crculo a su alrededor; ya lo haba cerrado alrededor
de Jordan y despus le tocara el turno a Penny..., tal vez ya estuvieran sobre ella!
Trevor! Harry se senta dividido entre el dolor y la indecisin. Pero Jordan tena
razn. Nadie deba ser sometido a una muerte tan agnica y mucho menos un inocente.
Tanto Jordan como Penny eran inocentes. Poco importaba el nombre que pudieran dar a la
chica en ese momento, ni lo que sera el da de maana, porque esa noche era inocente.
No puedes ayudarme, Harry, dijo Jordan, tratando de facilitarle las cosas. Esta vez no. No
haras ms que arriesgar tu propia seguridad... y la de Penny. Pero no me quejo. He vivido dos
veces, que ya son suficientes. Y morir dos veces ha sido..., ha sido demasiado. Ya no quiero ms.
En el continuo de Mbius, Harry se senta an dividido, atrado en dos direcciones
opuestas. Lanz un gemido de horror y rabia y deliberadamente interrumpi la
comunicacin en necrolenguaje con Jordan. Tal vez ms tarde tendra tiempo de darle las
gracias por el aviso. Pero en ese momento...
... Bonnyrig.
Reapareci junto a la ribera del ro, a una distancia prudente de la casa; surgi en
medio de la oscuridad iluminada por el fulgor carmes de su ira. Ira wamphyri! La cosa
que llevaba dentro lo dominaba; sus sentidos salieron del necroscopio como un radar
humano, mejor dicho, inhumano, que explor la casa desde la oscuridad. Pero cuando
Harry se fue de all las luces estaban encendidas.
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226
En la sonda vamprica de Harry iba tambin su telepata. En la casa haba cinco
personas cinco seres con sangre caliente, cinco criaturas inteligentes, pensantes, y
cuatro de ellas dotadas de poderes extrasimos. Pero ninguno de esos poderes era tan
extrao como los de Harry. Su mente metafsica se puso en contacto con las de ellos, pero
de forma solapada, para que no sospechasen nada.
Primero le toc el turno a Penny, aterrorizada por su vida, pero todava ilesa.
Despus sigui Guy Teale, un vidente que todava no haba alcanzado su mximo
potencial en la lectura del futuro, pero con un talento indmito e implacable. Y Frank
Robinson, localizador con la capacidad de reconocer a otro PES a simple vista o incluso
por su proximidad (su mente dio un leve respingo cuando le fue revelada la presencia del
necroscopio; el don de Robinson tambin se encontraba en estado embrionario). Y despus
sigui..., ah, despus sigui Ben Trask. Una lstima; Harry haba abrigado la esperanza de
que no hubiera all viejos amigos, pero estaba Ben. Y, finalmente...
... Paxton!
Paxton, la pulga mental, el que le haba provocado aquel escozor en una zona
inalcanzable, no menos vampiro que l, Harry, un vampiro que despreciaba la sangre de
los dems y prefera los jugos secretos de sus mentes, sus pensamientos. Pero Paxton era
diferente de todos los dems; puntilloso hasta lo indecible, con un celo profesional
impecable, letal como la ballesta con la que apuntaba a Penny Sanderson en el dormitorio
del necroscopio. A pesar de que Harry retir velozmente la sonda, no logr impedir que
Paxton se percatara de su presencia.
El telpata entrecerr los ojos y con voz temblorosa dijo a los que estaban abajo:
Est cerca! Viene hacia aqu!
En la amplia sala que haba en la parte delantera de la casa, que serva de estudio a
Harry y cuyas puertas ventana daban al jardn, que bajaba en leves escalones hasta un
muro alto detrs del cual se encontraba el ro, Ben Trask y Guy Teale recibieron el aviso de
Paxton con los labios apretados y el cuerpo tenso. La luna y la luz de las estrellas eran sus
nicas fuentes de iluminacin, lo cual constitua un error. Sus ojos tenan que
acostumbrarse a la oscuridad y les era difcil moverse incluso por la habitacin. Pero todos
los sentidos del necroscopio ya se haban adaptado: la noche era su elemento.
Los que estaban en el piso de arriba tenan las mismas dificultades que Trask y Teale:
la nica iluminacin era la que proporcionaba la luz de la luna, que entraba sigilosa por
una ventana con las cortinas descorridas. Pero abajo, Teale not la presencia de Harry, le
dio un toque a Ben Trask en el codo y susurr:
Paxton tiene razn. Est cerca. Dios mo, acabo de darme cuenta de lo que hacemos
aqu. Ben, qu pasa si entra aqu, en esta habitacin?
T no haces nada contest Trask bruscamente. Lo apuntas con la ballesta y no
haces nada. Me das un momento para que le hable, es todo. Pero si no consigo ese
momento, o si te amenaza, disparas..., y en eso s que no quiero vacilaciones! Directo al
corazn. Lo has entendido?
Lo haba entendido.
Y ahora calla y mantnte alerta.
Fuera, en el jardn, la bruma atravesaba la cancela de la pared y se detena en los
goznes herrumbrados. Unos zarcillos lechosos cubran los escalones ms alejados y se
enroscaban por los senderos. Trask saba muy bien lo que significaba.
Harry efectu un salto de Mbius desde la orilla del ro que estaba al otro lado de la
cancela y reapareci con la espalda apoyada en la pared de la casa, al lado de las puertas
ventana abiertas. Prest atencin y le lleg el rumor de la respiracin de los dos hombres
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que haba en la sala, oy incluso el latido de sus corazones. Uno de ellos era Ben Trask,
pero Penny no estaba con l. Estaba arriba..., con Paxton.
Santo Dios! exclam Teale, jadeante, y se le eriz el vello de la nuca Est
aqu! S que est aqu! Y acabo de ver que uno de nosotros tendr muchos problemas y
padecer un gran dolor.
Trask amartill su SMG. Avanz dos pasos, cruz las puertas ventana y la niebla le
cubri hasta los tobillos; mir en todas direcciones, pero se olvid de mirar hacia arriba.
Volvi a entrar en la sala y pregunt:
Problemas, dolor? Para m? Para ti? Para quin carajo?
Para Paxton! sise Teale. Para Paxton!
Trask mir horrorizado hacia el techo. Paxton, Robinson y la chica estaban arriba;
Harry tena una deuda con Paxton, quiz varias, el muy cabrn tena a la mujer de Harry.
Con una lgica absolutamente humana, Trask supona que, al igual que cualquier
adversario corriente, el necroscopio habra entrado antes en la sala de abajo, razn por la
que haba enviado a Paxton al piso de arriba: para mantener a Harry a salvo, aunque fuera
unos momentos. Lo suficiente como para que Trask pudiera hablarle y darle las
oportunidades que se le deban. Pero Harry no era un adversario corriente y Trask debi
de haber adivinado que no actuara de ese modo. Sino que reaccionara a su manera, que
era nica. All arriba, Paxton diriga la operacin y Robinson tena un condenado
lanzallamas!
Arriba! grit Trask. Subamos ahora mismo!
Harry tambin haba decidido que haba llegado la hora. Colgado cabeza abajo por
encima de la ventana de su dormitorio, utiliz las enormes ventosas de sus manos para
adherirse a la pared llena de hoyos; en esa posicin, baj la cabeza para ver qu ocurra en
el interior. Una nube delante de la luna oscureci la sombra que proyectaba su cabeza.
Atisb un momento en el dormitorio y se retir. Pero al sumar lo que vio y los
pensamientos de quienes estaban en el cuarto, consigui un panorama completo. Antes de
que nada o nadie pudiera moverse o hacer nada para cambiar ese panorama, entr en
accin.
Se solt de la pared, invoc una puerta y se dej caer en el vano...
... Y entr en el dormitorio.
Robinson lo not de inmediato.
Est aqu! gimi el localizador y, girando sobre los talones, salt e intent dirigir
la boca del lanzallamas en todas direcciones a la vez, pero sin ver ni apuntar a nada en
concreto.
Paxton supo que era as; notaba que la mente del necroscopio tocaba la suya como
una babosa inmunda, as de cerca lo perciba, pero en el interior de la habitacin nada
haba cambiado. Desde abajo, les llegaron las voces roncas de Trask y Teale que acudan a
la carrera, avanzaban estruendosamente por la casa, suban las escaleras gritando sus
advertencias.
Dnde? chill Paxton presa del terror. Dnde est ese cabrn?
l y Robinson se miraron. Paxton recorri con la vista el can del lanzallamas que
empuaba Robinson y vio titilar la luz del piloto; Robinson contempl ensimismado la
punta de la ballesta de Paxton. Los dos tendieron la mano para buscar el interruptor de la
luz.
Penny estaba en la cama, desnuda, tapada hasta la barbilla con la sbana..., Harry
estaba bajo la sbana; se haba materializado all. Como la chica ignoraba qu ocurra, al
sentir que unos brazos la rodeaban, al notar cmo las ventosas se transformaban para
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recuperar su antigua forma de manos, grit.
Paxton le ley el pensamiento; Robinson logr por fin situar el potente talento de PES
de Harry; en el instante en que la habitacin se ilumin, los dos hombres se dirigieron
hacia la cama y dispararon sus armas. Pero Harry ya haba conjurado una puerta
directamente debajo de l y de la chica, de modo que desaparecieron, dando la impresin
de que haban atravesado la cama. Al marcharse se llev la sbana. En el continuo de
Mbius Penny abri los ojos, lanz un grito y volvi a cerrarlos con fuerza. Supo entonces
quin se la haba llevado y se sinti ms tranquila.
Harry la condujo a un lugar seguro, la envolvi con la sbana y le dijo con voz ronca:
Qudate aqu, no hagas ruido y espera!
Cuando la muchacha se dej caer a la sombra de un rbol torneado por el viento, en
una playa desierta de Australia, bajo el sol del medioda, Harry ya haba vuelto a la casa.
Tena que volver porque lo haban desafiado.
Paxton lo haba desafiado, haba hecho caso omiso de sus advertencias y lo haba
desafiado..., y el vampiro de Harry estaba furioso!
En el dormitorio de la casa de las afueras de Bonnyrig, la cama del necroscopio arda
envuelta en llamas y humo, mientras Paxton y Robinson bailaban a su alrededor como
posesos, tratando de apagar el fuego. Saban ya que Harry y la chica haban escapado.
Trask y Teale entraron como trombas y ste ltimo ech una mirada, palideci y volvi a
salir de la habitacin. Trask fue tras l, lo agarr del brazo y le pregunt:
Qu has visto?
Teale abri la boca y volvi a cerrarla como un pez al que acaban de sacar del agua.
Va a..., va a volver! pudo contestar al fin. Y est enfurecido!
Trask se asom al dormitorio lleno de humo y grit:
Paxton, Robinson..., salid de ah ahora mismo!
La casa se incendia! aull Robinson.
Se quemar hasta los cimientos! grit Trask. Le prenderemos fuego por todas
partes, a cada habitacin, arrasaremos con todo. Es un refugio que no podr volver a
utilizar. Y para s dijo: Lo siento Harry, pero no me queda ms remedio.
Aquel pensamiento no qued sepultado en la intimidad de su mente, porque el
necroscopio lo escuchaba, observaba a Trask con sus ojos escarlata desde el otro lado del
ro, donde un minuto despus oy el rugido del lanzallamas y vio cmo se propagaba el
fuego por las habitaciones de la planta baja.
Mi casa, pens Harry, mi casa se quema. Aqu se acaba todo. Ya nada me retiene.
En el estudio de Harry, Paxton se volvi hacia Trask y al ver su rostro lvido le
pregunt:
Qu ests haciendo? Sabes que no entrar en una casa en llamas. Teale dice que
Keogh me busca a m y Robinson calcula que est cerca y t intentas ahuyentarlo. Tiene
que acercarse a nosotros para que podamos matar a ese cabrn! Aunque tal vez no quieras
que muera, verdad?
Trask lo agarr por las solapas y casi lo levant en el aire.
Eres un mierda! grit, y lo sac a rastras hasta el jardn. Eres una basura! No,
no quiero que Harry muera, porque era mi amigo. Pero lo matara si fuera necesario.
Aunque dudo mucho que podamos. Ni t, ni yo ni un ejrcito como nosotros. Preguntas
por qu impido que se acerque? Por ti, Paxton, por ti!
Por m? pregunt; forceje para soltarse y luego carg la ballesta.
S, por ti le espet Trask. Porque mientras t no puedes matar a Harry Keogh,
puedes tener la certeza de que l s puede matarte a ti!
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Las habitaciones de la planta baja eran un infierno de llamas rojas y amarillas; el
humo comenz a salir por las ventanas y los antiguos gabletes de la planta superior. En el
jardn, cuando los cristales de las puertas ventana se rindieron al calor y comenzaron a
hacerse aicos, los cuatro agentes de la Seccin PES retrocedieron. Presa de la ansiedad,
Paxton miraba hacia todos lados bajo el fulgor del fuego y mantena la ballesta apretada
contra el pecho. Era como si los altos muros del jardn lo miraran ceudos, no apoy bien
los pies en un escaln, se tambale y sali rodando por un sendero que descenda hasta
donde la niebla llegaba a la altura de la rodilla...
Una niebla espectral y sensitiva de la que Harry Keogh se levant, como un fantasma
de su tumba, para mostrar sus rbitas infernales que reflejaban algo ms que la
destruccin de su casa.
No..., aagh! Los ojos de Paxton destacaron en la mscara lvida de su rostro cuando
el necroscopio se alz sobre l; su grito ahogado e inarticulado hizo que los otros agentes
se volvieran y dejaran de observar la casa en llamas para comprobar qu provocaba su
horror.
Y vieron lo siguiente: Paxton estaba en manos de algo que conservaba poco de
humano. Vieron a Paxton, pero slo como un detalle de la escena principal, cuyo horror
absoluto pareca fijarse a sus retinas como grabado a fuego. Un pensamiento surgi veloz
en la mente de los tres, un pensamiento universal que predomin sobre todos los dems,
eran voluntarios, estaban all para matar a aquella cosa, un acto que, sin duda, los
converta en los hroes ms valientes y lunticos de todos los tiempos.
La mitad inferior de Harry estaba envuelta por la bruma, slo se vea una vaga
silueta en el remolino opaco, de color lechoso..., pero el resto de su cuerpo era
perfectamente visible. Vesta un traje oscuro de lo ms corriente, probablemente dos tallas
menos de la que necesitaba, de manera que el torso sala de los pantalones para formar
una especie de cua truncada. Enfundada en la chaqueta que un botn mantena cerrada a
duras penas, la caja torcica en forma de cua apareca abultada y musculosa.
La camisa blanca se le haba desabrochado por completo, dejando al descubierto las
marcas de las costillas cubiertas de fuertes msculos y las potentes palpitaciones del
pecho; el cuello de la camisa sobresala de la chaqueta de Harry en forma de puntilla
arrugada, empequeecido por la fortaleza de su nuca. Su piel era de un tono gris oscuro,
que las llamas y el fulgor de la luz de la luna cubran de manchas anaranjadas y amarillas.
Pero se perciban tambin tonalidades escarlata que se colaban por el agujero de la
chaqueta e iluminaban en diagonal la tirantez de la camisa. Medira unos cuarenta
centmetros ms que Paxton, que, encorvado a su lado, pareca un enano. Y su cara...
Era la perfecta imagen de una pesadilla viviente.
Ben Trask lo mir absolutamente anonadado sin poder creer lo que vea, y pens:
Dios mo! Y yo que crea que tal vez podra hablar con eso!
Todava puedes hablar conmigo, Ben, le dijo el necroscopio, haciendo posible que Trask
tuviera su primera experiencia teleptica gracias al asombroso poder de su sonda mental.
Lo que ocurre es que si quieres hablarme de Paxton es muy posible que no quiera escucharte, es
todo.
Teale balbuceaba cosas ininteligibles mientras trataba con toda el alma de encontrar
fuerzas suficientes para apuntar con la ballesta. Su poder, un don poco fiable que le
permita leer partes del futuro, invocaba en ese momento todo tipo de imgenes y
acontecimientos monstruosos que pasaban raudos por su mente, acumulndose en tales
proporciones que el pobre hombre estaba absolutamente fuera de s. Todo se deba a la
proximidad de Harry. Robinson estaba ms o menos en las mismas condiciones. Al
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encontrarse tan cerca de una verdadera FUERZA metafsica, su pequeo poder
reaccionaba como una limadura de hierro agitada por un fortsimo campo magntico.
En cualquier caso, no poda utilizar la terrible arma que empuaba sin quemar
tambin a Paxton.
Trask estaba solo, era el nico capacitado de los all presentes; levant la SMG y
apunt a Harry, que en ese momento sujetaba a Paxton delante de s como si fuera un
mueco de trapo. Paxton colgaba en el aire y miraba boquiabierto y con los ojos
desorbitados el rostro increble del necroscopio, sabedor de que se encontraba a un palmo
de las puertas del infierno. Porque l era la pulga mental, era la comezn insoportable,
imposible de rascar..., o al menos eso haba sido hasta ese instante.
Harry lo contemplaba con ojos fantasmagricos, de los que pareca gotear azufre; lo
mir y... sonri? Una sonrisa, era eso lo que pareca? En un mundo extrao de vampiros,
llamado la Tierra de las Estrellas, al otro lado del continuo de Mbius, all poda llamarse
sonrisa. Pero en la Tierra era la mueca rabiosa y cargada de baba de un lobo inmenso; en la
Tierra eran unos dientes que crecan a ojos vista, se curvaban y salan de las fauces
cubiertas de pelos reventando las encas y lanzando chorros de sangre caliente color del
rub; all era la inclinacin gradual de una cabeza monstruosa hasta adoptar un ngulo
curioso e inquisitivo, el gesto con el que uno podra mirar a una mascota traviesa. No era
una sonrisa, sino una crispacin de los labios escarlata, un aplastamiento del hocico
retorcido, el inicio del lento bostezo de unas fauces como trampas que se disponan a
enmendarle la plana a ese desobediente perrito faldero.
Y a castigarlo, quiz?
Esa cara..., esa boca..., esa caverna carmes bordeada de las estalactitas y estalagmitas
de los dientes, afilados como trozos de blanco cristal. Las puertas del infierno? Eran eso y
mucho ms.
Cuando Harry cogi a Paxton para levantarlo en el aire le haba arrancado la ballesta
de las manos y la haba tirado al suelo. As, desarmado, Paxton se haba convertido en un
caramelo, en un bocado apetecible, en un copo de cereal. Un tentempi. Vaya, si Harry
quera poda arrancarle la cara de un solo bocado!
De repente, Trask pens: Tal vez lo haga, tal vez lo haga
!

Y entonces grit:
No, Harry, no lo hagas!
El necroscopio cerr despacio las fauces y levant la cabeza. Mir colrico a Trask a
travs de la bruma que cubra el jardn iluminado por el rojo fulgor de las llamas que
consuman la casa. Mir a Ben Trask, el que fuera su amigo, con el que haba luchado codo
con codo contra..., contra criaturas como la que l era en ese momento.
Plido como un papel, Trask se lo qued mirando y pens:
Joder, Harry, no lo hagas!
Me dispararas, Ben?
Sabes que s. No quiero hacerlo, pero me vera obligado. Es que no lo entiendes? T o el
mundo. No quiero ver cmo mi mundo se muere gritando... para despus echarse a rer a carcajadas
y volver a salir de su tumba. Si sueltas a Paxton, si dejas que viva, entonces creer que nos dejars
vivir a todos.
El mundo no corre peligro, Ben. No me quedar aqu.
Te irs a la Tierra de las Estrellas?
Es el nico lugar al que puedo marcharme.
Trask apunt con la mirilla de su SMG. Poda disparar a las piernas envueltas en
niebla y, quiz derribarlo, o poda apuntarle a la cabeza y al torso, con la esperanza de no
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231
darle a Paxton. Tena buena puntera y no fallara. Pero tambin poda aceptar la palabra
de Harry, creer que se marchara de all y que el mundo nada tena que temer de l. Pero
viendo su aspecto, quin poda creerle?
Harry ley estos pensamientos en la mente de Trask y se apresur a facilitarle las
cosas: solt a Paxton. Le cost mucho trabajo, porque el necroscopio tuvo que luchar con
todas sus fuerzas contra la cosa que llevaba dentro. Y venci. Hablando en voz alta, con la
profunda voz de bajo de los wamphyri, pregunt:
Qu te parece as, Ben?
Trask suspir, aliviado, y contest.
Bien, Harry. Me parece bien. Mientras esto deca, por el rabillo del ojo vio que
Teale y Robinson salan de la catatonia y se disponan a preparar las armas. Vosotros,
quietos! grit.
Harry lanz una mirada inyectada en sangre a Teale, que bast para hacerlo
retroceder, al tiempo que sintonizaba con la mente de Robinson para aconsejarle: Ser
mejor que obedezcas a Trask, hijo. Intenta frerme en la Tierra y yo te freir en el infierno!
Trask puso el seguro a su SMG y la guard.
La guerra ha terminado, Harry le dijo.
Pero Paxton, que estaba tendido en el suelo, haba recuperado la ballesta y apret el
gatillo al tiempo que gritaba:
Ni hablar, esto no acaba as!
Momentos antes, el necroscopio haba percibido el mensaje de la mente de Paxton:
que una flecha de madera dura iba a salir disparada en su direccin. Instintivamente
conjur una puerta de Mbius y, en ese instante, con la elegancia engaosamente sinuosa
de los wamphyri, la cruz dando un paso atrs. Para los cuatro PES fue como si hubiera
dejado de existir. La flecha disparada por Paxton se hundi en el torbellino neblinoso
provocado por el vaco de Harry y ese mismo vaco se la trag.
Le he dado! grit el telpata entre jadeo y jadeo. Estoy..., estoy seguro de
que... le he dado a ese cabrn. No pude haber fallado! Rea entrecortadamente, y se
puso en pie...
... La niebla, que se haba cerrado alrededor del necroscopio, volvi a abrirse y de ella
surgi su voz cavernosa e incorprea:
Cunto lamento decepcionarte.
Mierda!, pens Trask; inspir una bocanada de aire caliente, humeante, al ver
aparecer en el aire una enorme mano gris con uas como anzuelos herrumbrados que se
cerraba sobre la cabeza de Paxton y lo arrancaba del jardn, sacndolo de este universo. En
el aire qued flotando la monstruosa voz de Harry Keogh:
Ben, me temo que tengo que hacerlo...
En el continuo de Mbius, Harry apart de s a Paxton de un empelln y oy cmo
su grito reverberaba en las distancias conjeturales. Deba dejarlo all, dando vueltas sobre
su propio eje, agitando los brazos eternamente a travs de infinitos paralelos, gritando y
sollozando, y cuando le fallara el corazn, morira como un demente. Pero con eso habra
contaminado aquel lugar mstico. Tena que haber una forma mejor, un castigo ms
razonable que se.
Corri tras l, lo aferr, lo enderez y lo atrajo hacia s. Y all, en el continuo de
Mbius, cuya naturaleza Harry apenas comenzaba a sospechar o a comprender, donde
hasta el ms leve pensamiento tena peso, le dijo:
Paxton, eres una criatura miserable.
Aprtate de m! No te acerques, maldita bestia!
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Vaya, vaya!, exclam Harry, con un crujir de dientes, que a medida que se calmaba
comenzaban a recuperar su aspecto normal. Mirad al telpata! En el continuo de Mbius no
hace falta que grites, pulga mental. Con pensar es suficiente. En ese instante, Harry supo lo que
deba hacer.
Por supuesto. Paxton, la pulga mental, el vampiro mental que se alimentaba de los
pensamientos ajenos en lugar de su sangre; el ladrn de pensamientos, la comezn
imposible de rascar. Cuntas vctimas haban sentido su mordisco? La Seccin PES estaba
llena de ellas. Y cuntas ms ni siquiera se enteraban, no estaban preparadas para
enterarse de que haba hurgado en sus pensamientos?
Tal vez no llegara a la categora de pulga. A la de mosquito, quizs? En cualquier
caso era un parsito daino, con un aguijn doloroso y molesto. Era hora de que alguien le
quitara ese aguijn. Y el necroscopio saba exactamente cmo hacerlo.
Se meti en la mente aterrorizada de Paxton, busc y encontr el mecanismo
teleptico que constitua la fuente de su poder. Se trataba de algo con lo que Paxton haba
nacido, por lo que no sera posible desconectarlo; pero poda cubrirlo, sepultarlo bajo una
capa de plomo psquico, como se hace con un reactor descontrolado, hasta que se
fundiera o se quemara al tratar de liberarse. Y eso fue lo que el necroscopio hizo. Envolvi
el don de Paxton con una esencia de niebla mental wamphyri, lo arrop con una manta de
opacidad PES, teji a su alrededor una especie de bola de naftalina con unos hilos efmeros
pero irrompibles que la gente corriente suele denominar la intimidad de sus propios
pensamientos. Pero en el caso de Paxton, esa intimidad sera su propia crcel.
Cuando Harry termin con Paxton, le devolvi al jardn; la casa segua quemndose
y los hombres de la Seccin PES se haban desplazado hasta el muro del ro, para
resguardarse del calor del incendio. Contra un fondo de llamas doradas y rugientes, Harry
emergi del continuo de Mbius y lanz al lloroso Paxton en brazos de Ben Trask.
El telpata se deshizo en sollozos, se hinc de rodillas y se abraz a las piernas de
Trask. Mirndolo horrorizado, Trask le pregunt a Harry:
Qu le has hecho?
Lo he esterilizado respondi Harry.
Cmo?
No me refiero a sus testculos, sino a su don teleptico. Emasculacin mental. No
volver a violar ninguna mente ms. En lo que respecta a la Seccin, os he hecho el ltimo
favor.
Harry?
Cudate, Ben.
Harry, espera!
Pero el necroscopio ya haba desaparecido.
Permaneci largo rato junto al ro contemplando cmo se quemaba la vieja casa.
Cmo haba definido Faethor Ferenczy su castillo de Khorvaty cuando por fin qued
reducido a escombros? Su ltimo vestigio en la Tierra? Pues bien, tambin aquella casa
vieja haba sido el ltimo vestigio de Harry.
Al menos en este mundo...
En una playa de arenas brillantes, al otro lado del globo, Penny se haba hecho un
bikini con trozos de la sbana de Harry. Caminaba al borde del agua y recoga las conchas
exticas dejadas por la marea. Por raro que pareciera (porque normalmente se bronceaba
sin dificultad y tambin porque su mente an inocente no haba alcanzado a comprender
el significado de todo aquello) el sol la molestaba profundamente; la piel se le llenaba de
manchas y enrojeca. Para refrescarse, se arrodill en un charco formado por la marea y se
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dej empapar por el agua del mar. Fue entonces cuando Harry regres y la llam desde la
sombra del rbol torneado por el viento.
La chica levant la mirada y al verlo not que la fuerza de su magnetismo era mayor
que nunca. Era amor y mucho ms que amor: no tena ms que darle una orden y ella
hara lo que fuera por l. Estaba completamente esclavizada. Recogi una hermossima
caracola, corri hacia l y vio cunto haba cambiado. Era diferente, y a la vez el mismo de
siempre. Antes de volver junto a ella, el necroscopio se haba detenido en alguna parte a
recoger un sombrero negro de ala ancha y un abrigo largo, tambin negro; extraa
vestimenta, pens Penny, para ir a la playa bajo el sol del medioda. As vestido le
recordaba al cazarrecompensas de cara seria o al empleado de pompas fnebres de
muchos de esos spaghetti westerns. Con la diferencia de que en las pelculas no llevaban
gafas negras.
All donde el rbol daba la mxima sombra, Harry se quit el abrigo y descubri sus
heridas: grandes manchas de sangre coagulada recubran los restos de tela, formando unas
costras que se le adheran a los cortes. Al sentir su dolor, en realidad ms dolor del que l
senta, Penny se quit la tira de sbana mojada que le cubra los pechos y empap con
agua salada las partes que el necroscopio tena ensangrentadas. Logr entonces quitar los
trozos de tela sucios del cuerpo, que ya haba recuperado su aspecto humano.
Visto de frente, el agujero de bala que Harry llevaba en el hombro derecho no tena
tan mal aspecto, pero visto por detrs era horrible. Le haba arrancado un trozo de carne
del tamao del puo de un nio, y tena el borde superior destrozado all donde Johnny
Found le haba clavado el gancho. Pero lo sorprendente (al menos para Penny, aunque no
para el necroscopio) era que la herida comenzaba a cicatrizar. Alrededor del crter por
donde haban salido la carne y el hueso comenzaba a formarse la piel nueva, mientras en
la parte interior del agujero la pulpa brill como un trozo de carne sobre el tajo de un
carnicero, hasta que dej de sangrar por completo.
Ya se est cerrando gru Harry. Si te sientas ah y observas, vers cmo
cicatriza. Un da ms, como mucho dos, y slo quedar la cicatriz. Y dentro de una
semana, el hueso se habr reestructurado y ya no me doler.
Fascinada, atrada irresistiblemente hacia l, agarr los hombros de Harry y restreg
su cuerpo hermoso y gil contra el agujero que tena en la espalda. Efusiva, su
demostracin ertica provoc un poco de dolor y un gran placer al necroscopio. Mir por
encima del hombro y vio que la arola de sus pechos estaba manchada de sangre. Acto
seguido, asombrada por la fuerza de su propia sensualidad, Penny dijo:
No..., no s por qu lo he hecho.
Yo s gru l, y la hizo suya all mismo, en la arena, una y otra vez, en la larga
tarde calurosa.
Fue amor y lujuria, aquello que los amantes han hecho desde tiempos inmemoriales;
pero era algo ms que eso. Era una especie de iniciacin tanto para Harry como para
Penny. Y prob sin lugar a dudas que tanto los wamphyri como sus esclavos son
inagotables.
Ms tarde, la chica despert estremecida de fro y vio a Harry sentado all, con la
caracola en el regazo. Tena el rostro tenso, casi crispado de dolor. El sol, que se pona
sobre el ocano ondulante, le iluminaba los bordes de los huecos que tena en la cara y que
parecan los crteres poco profundos de un paisaje lunar. Penny entrecerr los ojos hasta
que Harry no fue ms que una negra silueta e intent que aquel Harry que perciba de una
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forma nueva fuera menos desolado. Aquellas lneas tan definidas de su rostro se
desdibujaron un poco y suavizaron sus perfiles, pero el dolor continuaba all. Cuando se
percat de que lo miraba se desvaneci su estado de nimo melanclico. La muchacha se
incorpor, temblorosa, y l la tap con su abrigo.
Penny levant la caracola y le pregunt:
Es preciosa, no?
l le lanz una extraa mirada y contest:
Es una cosa muerta, Penny.
No ves nada ms que muerte?
No. Y, adems, la siento. Soy el necroscopio.
Sientes que la caracola est muerta?
Asinti, y luego dijo:
Y cmo muri la criatura que viva en su interior. En realidad, no es que pueda
sentirlo exactamente. Lo..., lo experimento. No, tampoco es eso. Se encogi de hombros
y suspir. Simplemente lo s.
La chica volvi a mirar la caracola y el sol se reflej en la madreperla de su borde.
No es preciosa?
Harry sacudi la cabeza y respondi:
Es fea. Ves ese agujerito que est cerca del final curvado?
La chica asinti con la cabeza.
Eso es lo que la mat. Otro caracol ms pequeo, pero letal, letal para ella, perfor
ese agujero y le succion la vida. S, un vampiro. Somos millones.
Penny not cmo se estremeca, dej la caracola y exclam:
Qu historia ms horrenda, Harry!
Horrenda pero cierta.
Cmo lo sabes?
Con voz ms ronca todava respondi:
Porque soy el necroscopio! Porque las cosas muertas me hablan. Todas las cosas
muertas. Y si carecen de mente para hacerlo..., me lo transmiten. Cmo lo hace tu
preciosa caracola? Me transmite el lento taladrar de su asesino cuando perfor la concha,
cmo la penetr con su sonda y succion los fluidos provocndole una terrible quemazn.
Bonita? Es un cadver, Penny.
Se puso en pie y anduvo por la arena, arrastrando los pies.
Siempre ha sido as? Me refiero a ti.
No respondi. Pero ahora s. Mi vampiro est creciendo. Y se hace ms agudo,
afina mis talentos. Hubo una poca en la que slo poda hablar con los muertos o, mejor
dicho, con criaturas que poda entender. Sabas que los perros, despus de muertos,
permanecen igual que nosotros? Pero ahora... Volvi a encogerse de hombros y luego
prosigui: Y si estuvieron vivos y ahora estn muertos, los siento. Cada vez los siento
ms y ms. Volvi a patear la arena, Ves esta playa? Hasta la arena suspira, susurra y
se queja. Est formada por millones de cadveres desintegrados por el tiempo y las
mareas. Tanta vida desperdiciada, y no preparada ni dispuesta a tenderse y estarse quieta.
Y cada una de las cosas que han muerto me pregunta: Por qu he muerto? Por qu he
muerto?.
Pero tiene que ser as dijo Penny con un hilo de voz, asustada por su tono.
Siempre ha sido as. Sin la muerte, qu sentido tendra la vida? Si viviramos
eternamente, no nos esforzaramos por nada, porque todo sera posible.
En este mundo dijo, aferrndola por los hombros hay vida y hay muerte. Pero
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conozco otro mundo donde existe un estado intermedio... Y mientras oscureca le cont
cuanto saba sobre la Tierra de las Estrellas.
Cuando hubo terminado, Penny tembl al pensar en lo inevitable de todo aquello, y
le pregunt:
Cundo nos iremos?
Pronto.
No podemos quedarnos aqu? S que ese lugar me dar mucho miedo.
Te dan miedo mis ojos? Eran como dos pequeas lmparas en su rostro.
No respondi la chica, con una sonrisa, porque s que son tuyos.
Pero a otras personas les dan miedo.
Porque no te conocen.
En la Tierra de las Estrellas construir un nido de guilas dijo Harry donde tus
ojos sern tan rojos como los mos.
De verdad? Pareca entusiasmada.
Claro! Y para s pens: Puedes estar segura de ello, pobrecita ma. Porque en ese
momento, aunque era pronto an, comenzaba a detectar un leve tono escarlata en sus
pupilas...
Mientras ella dorma entre sus brazos, Harry haca planes. No eran gran cosa,
simplemente le servan de distraccin. Impedan que pensara con demasiada profundidad
en la inminente partida y sus posibles peligros. En su inevitabilidad.
Porque era inevitable..., igual que el ronroneo del helicptero cuyos reflectores
barran la playa desde el este. Harry haba credo que all estaran a salvo durante mucho
tiempo. Pero al lanzar su sonda y tocar las mentes de las personas que iban a bordo de la
liblula de metal comprendi que se haba equivocado. Eran PES.
La Seccin dijo, quiz con amargura, y despert a Penny, al tiempo que formaba
mentalmente las ecuaciones de Mbius.
Qu..., hasta aqu llegan? mascull la chica. Mientras, Harry cruzaba con ella el
continente hasta llegar a una tienda de ropa en Sydney.
S..., hasta aqu..., hasta all llegan dijo l. En realidad, estn en todas partes.
Sus localizadores me encontrarn dondequiera que vaya y pondrn sobre aviso a los
contactos que tienen en todo el mundo; los PES y los cazarrecompensas nos perseguirn, y
a la larga nos quemarn. No podemos luchar contra el mundo entero. Y aunque
pudiramos, no quiero hacerlo. Porque luchar sera sucumbir a la cosa que llevo dentro. Y
preferira ser yo mismo. Al menos mientras me sea posible. Pero esta noche los haremos
bailar un poco, de acuerdo? Porque maana estaremos muertos.
Muertos?
Estaremos muertos para este mundo.
De buen o de mal grado eligieron ropas caras y una maleta de cuero de primera
calidad donde llevarla. Cuando empezaron a sonar las alarmas de la tienda, siguieron
viaje.
Haban abandonado la playa a las nueve de la noche, hora local; en la tienda que
atracaron eran las once y media; viajaron hacia el este y se vistieron en otra playa (Long
Beach) a las cinco de la maana, bajo las primeras luces del amanecer, y desayunaron con
champn en Nueva York, poco despus de las ocho..., todo ello en el lapso de treinta
minutos.
Penny tom la chuleta a la brasa medio hecha; la de Harry estaba tan cruda que
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chorreaba sangre, tal como la haba pedido. Se bebieron tres botellas de champn. Cuando
les llevaron la cuenta, el necroscopio lanz una carcajada, sent a Penny en su regazo,
inclin la silla hacia atrs... y los dos salieron del mundo y entraron en el continuo de
Mbius.
Minutos despus (a las diez y media de la noche, hora local), a cinco mil kilmetros
de donde haba iniciado el viaje, desvalijaron las cajas de seguridad ms protegidas del
Banco de Hong Kong; a medianoche haban perdido un milln de dlares de Hong Kong
en las mesas de juego de Macao. Minutos ms tarde (a las seis y media de la tarde, hora
local), volvieron a pedir y a beber champn; despus, Harry deposit a Penny, borracha
perdida, en la cama de un hotel de Nicosia y la dej all para que durmiera la borrachera.
Su piel se cubri de gotitas perladas de sudor y ola levemente a alcohol. Muchas mujeres
(de ser sinceras) habran dado el mundo entero por las cosas que ella haba visto, hecho y
experimentado en las ltimas horas de su vida en la Tierra. Y Penny haba dado el mundo
entero. Por eso Harry lo haba dispuesto as.
La parranda haba durado poco ms de tres horas: los localizadores de la Seccin PES
de la Central de Londres y otros de Mosc estaban medio mareados. Pero el necroscopio
saba que Penny era todava una fuente demasiado dbil para que pudieran rastrearla. Si
estaba sola, difcilmente la encontraran. Y si lo hacan, dudaba mucho que tuvieran una
persona en Chipre. All estara a salvo. Al menos durante unas horas.
Haba llegado el momento de ir a la Tierra de las Estrellas a hacer las reservas...
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Cuarta parte
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Captulo uno
Faethor - Zek - Perchorsk
En el continuo de Mbius, Harry abri una puerta al tiempo futuro y fue en busca de
Faethor Ferenczy. Faethor haba muerto haca mucho tiempo y haba permanecido en
estado incorpreo durante un perodo muy prolongado. Tan prolongado que con toda
probabilidad carecera de mente. Pero haba cosas muy importantes que el necroscopio
deseaba consultarle, sobre la enfermedad de Harry, cmo la haba contrado, si tena
cura, aunque esa posibilidad pareca casi tan remota como el mismo Faethor.
El tiempo de Mbius era pavoroso, como siempre. Antes de lanzarse por el torrente
temporal perpetuamente en expansin, Harry hizo una pausa en el vano de la puerta y
contempl la humanidad como pocos hombres de carne y hueso lo haban hecho; incluso
con su experiencia, aquello le pareci increble. La vio como una luz azulada el azul de
nen de toda vida humana que se dispersaba velozmente como un suspiro interminable,
un Aaaaaahhh orquestado y anglico que se prolongaba hasta el infinito. Pero ese suspiro
slo estaba en su mente (en realidad, saba que la que suspiraba era su mente), porque el
tiempo es algo muy silencioso. Pero daba igual. Pues de haber estado presentes todos los
sonidos de todos los aos de toda la VIDA que haba presenciado, a sus odos habra
llegado una cacofona absolutamente insoportable.
Permaneci de pie, ms bien flotando, en la puerta metafsica y mir asombrado
todas aquellas lneas de luz azul que se dispersaban la mirada de lneas vitales de la
raza humana y pens: Es como una estrella azul convertida en nova y todos stos son sus
tomos que huyen en desbandada para salvar la vida! Saba con certeza que cada lnea
resplandeciente era una vida cuyo curso poda seguir desde el nacimiento hasta la muerte
por los cielos insondables del tiempo de Mbius: en ese mismo instante su propia lnea
vital se desenredaba a partir de l como un hilo de una bobina y cruzaba el umbral para
continuar veloz hacia el futuro. Pero mientras los otros hilos eran de un azul intenso, el
suyo presentaba una fuerte tonalidad carmes.
En cuanto a la lnea de Faethor, si exista, sera de un tono escarlata pursimo
(impursimo?). Pero no la vea, porque la vida de Faethor haba acabado. Para aquel ser
antiguo que en otros tiempos fuera un muerto viviente ya no exista vida, sino la muerte
verdadera mientras avanzaba raudo ms all de los lmites del ser..., y todo gracias a
Harry Keogh. El viejo vampiro se haba vuelto incorpreo, era cierto, pero el necroscopio
saba cmo dar con l. Porque en el continuo de Mbius los pensamientos pesan y, como el
tiempo mismo, perduran eternamente.
Faethor, grit Harry por medio de una sonda, lanzndose por el torrente temporal, me
gustara hacerte una visita. Si ests de humor.
Ah, s? La respuesta le lleg de inmediato, seguida de una risita ahogada, una de las
risitas ms oscuras y falsas de Faethor. La reunin de dos viejos amigos, eh? Ser da de
audiencia? Bueno, por qu no? A decir verdad, te estaba esperando.
De verdad?, repuso Harry, imitando su humor, mejor dicho, su memoria, su mente,
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que era lo nico que quedaba de l.
As es. Porque quin si no yo iba a tener la respuesta?
La respuesta? Harry saba bien a qu se refera. La respuesta la solucin a su
problema, suponiendo que existiera una solucin.
Vaya, vaya! Acaso soy ingenuo? Llmame lo que quieras, Harry, pero nunca ingenuo!
Asinti utilizando el necrolenguaje y contempl al necroscopio de arriba abajo. Vaya,
vaya! Sabes que nunca dejas de asombrarme? Cuntos poderes! Y ahora este viaje ms veloz que
la vida misma! Pero si te has superado a ti mismo!
Mientras Faethor hablaba, la lnea vital de Harry se retorci, se estremeci y se parti
por la mitad. Una mitad de la lnea se dobl un poco sobre s misma y sali disparada en
ngulos rectos hacia la estela de desplazamiento del necroscopio para desaparecer en un
brillante estallido de fuego rojiazul. Pero la otra mitad, al igual que un cometa que tuviera
a Harry por ncleo, continu viaje a la misma velocidad que Faethor.
Harry ya se haba imaginado que ocurrira algo parecido. El fenmeno que acababa
de presenciar (que en realidad haba sido su punto de partida hacia la Tierra de las
Estrellas) se encontraba en el futuro probable. Pero aqul era el tiempo de Mbius, es
decir, un tiempo especulativo, y nada era seguro. Por ese motivo, leer el futuro era una
pura cuestin de azar. Porque si entre ese instante y lo que siguiera despus, en el mundo
real llegaba a producirse algn contratiempo, su partida no se producira nunca. O tal vez
no. En otras palabras y a pesar del hecho de que lo haba visto se trataba de algo que
poda producirse o no.
Probablemente, dijo Faethor, y volvi a soltar su risita ahogada. De manera que te
quieren echar, eh?
No, repuso Harry, y se encogi de hombros, me voy por mi propia voluntad.
Porque si te quedas, te perseguiran hasta dar contigo y luego te destruirn.
Me voy porque quiero, insisti Harry.
Te has hecho notar, dijo Faethor, y te observan... muy de cerca. Ahora saben quin eres
realmente. Durante todos estos aos fuiste un hroe para ellos, y ahora eres la peor de sus pesadillas
hecha realidad. As que volvers a la Tierra de las Estrellas. Pues bien, que tengas buena suerte.
Pero cudate de ese hijo tuyo. La ltima vez que estuviste all te dej tullido!
Antes de continuar la conversacin, Harry levant un escudo protector alrededor de
su mente. Porque si mostraba a Faethor la ms mnima rendija, se le colara. No slo para
espiar los pensamientos ms secretos del necroscopio, sino para instalarse de forma
permanente como inquilino. Era la nica oportunidad del viejo vampiro su ltima
oportunidad de hallar una continuidad distinta de aquel viaje vaco e interminable hacia
el futuro.
Cuando Harry estuvo seguro de haberse vuelto inexpugnable, le dijo:
S, mi hijo me dej tullido, convino. Me rob el necrolenguaje, me neg el acceso al continuo
de Mbius. No le cost demasiado, porque entonces yo slo era un hombre. Pero ahora..., como
habrs podido comprobar, soy un wamphyri.
Vuelves para enfrentarte con l?, sise Faethor. Con tu propio hijo?
Si no me queda ms remedio. Harry se encogi de hombros otra vez, ms que nada para
disimular la mentira. Pero no tiene por qu haber un enfrentamiento. La Tierra de las Estrellas es
un lugar muy grande, y ahora que los wamphyri han muerto o han huido de ella, lo es mucho ms.
Hum! De modo que volvers a la Tierra de las Estrellas, te construirs un nido de guilas y,
si es preciso, te enfrentars a tu hijo para disputarle una parcela de su territorio. Es as?
Tal vez.
Para qu has venido a verme, pues? Qu tengo yo que ver en todo esto? Si es lo que tienes
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planeado hacer, adelante.
Harry permaneci callado unos instantes; finalmente contest:
No s..., haba pensado que quiz querras acompaarme.
Faethor lanz un grito de sorpresa, al que sigui un silencio con el que manifestaba
su incredulidad. Finalmente, coment:
Que quiz querra...
Acompaarme, repiti Harry.
No, respondi Faethor al cabo de un rato, y Harry percibi cmo negaba con su
cabeza incorprea. No puedo creerme esto. Es..., no puede ser otra cosa que una treta. T, que
pasaste tanto tiempo luchando contra m para impedirme que entrara, vienes ahora a invitarme?
Para que sea uno contigo en tu nueva mente, tu cuerpo y tu...?
No digas alma!, pidi Harry. Adems, no has entendido bien.
Y eso?, pregunt Faethor, ponindose en guardia. Cmo puedo haber entendido mal?
Salir de este..., de este lugar infernal para irme a la Tierra de las Estrellas es algo que queda
totalmente fuera de la cuestin, a menos que vaya como parte de ti. Aqu no soy nada, pero si t, por
voluntad propia, invitas a mi mente a que entre en la tuya...
En un principio, s, repuso Harry. Pero esta vez debes prometerme que te irs cuando yo lo
decida. Y sin protestar, de lo contrario me servir de algn truco como hice la ltima vez.
Y adnde iba a irme?, pregunt Faethor, anonadado.
A la mente y el cuerpo de un hombre inferior, algn rey Viajero, o algo por el estilo que
encuentres en la Tierra de las Estrellas.
Finalmente, Faethor lo comprendi, o crey comprenderlo, y sus pensamientos en
necrolenguaje se agriaron como el vinagre.
Despus de todo no eres digno. Ni lo has sido nunca. Cuando estaba enterrado en mi casa de
Ploiesti pensaba: El necroscopio puede tenerlo todo, el mundo entero! Thibor era un rufin, un
indigno, pero Harry es diferente. Janos era pura escoria, mientras que Harry tiene la consistencia, la
pureza, o al menos la homogeneidad de la nata. Har de Harry mi tercer y ltimo hijo!. S, stos
eran mis pensamientos, pero t fuiste indigno de ellos.
Cmo es eso?, pregunt Harry. Por qu me insultas?
Qu? (Asombro, incredulidad.) Querrs decir por qu me arrepiento! Podas haber sido,
todava puedes ser, la criatura ms poderosa de todos los tiempos: el Vampiro Maestro! El Gran
Portador de la Plaga! Eres wamphyri porque yo, Faethor Ferenczy, as lo quise! T mismo lo has
reconocido. Y ahora ests dispuesto a lanzarlo todo por la borda. Es que para ti no significa nada
ser wamphyri? Qu me dices de la past del poder, de la gloria?
Qu me dices de m?, contest Harry. Del que yo era antes de mi contaminacin?
Tu nuevo yo es mucho ms grande!
No me disgusta la grandeza. Lo que ocurre es que no entraba en mis planes. Pero ahora te
hago una oferta y no tengo ms tiempo que perder, puedes ayudarme o no?
Pongamos las cartas sobre la mesa, entonces, dijo Faethor. Me llevars en tu mente, me
transferirs o transportars a la Tierra de las Estrellas, que despus de todo es o debera haber sido
mi lugar natural, y de all me pasars a otro para que lo gue del mismo modo que te habra guiado a
ti. A cambio de eso, deseas saber si hay un modo en que puedas deshacerte de la cosa que crece en tu
interior. Lo he entendido bien?
Si hay una forma de lograrlo, aadi Harry, para que el trato terminara de quedar claro,
me la describirs con todo detalle, me dars una gua a prueba de tontos, para que pueda volver a ser
yo mismo.
Y despus de eso volvers a tu propio mundo y me dejars a m con una personalidad
corprea en la Tierra de las Estrellas?
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se es el plan.
Y si no hubiera forma de liberarte?
Un trato es un trato, respondi Harry, y se encogi de hombros. De todos modos, en la
Tierra de las Estrellas sers una potencia, como te he dicho.
Y convertirme a la larga en tu rival?Y en rival de tu hijo?
El necroscopio volvi a encogerse de hombros y respondi:
Tal como te he dicho, ahora que los antiguos wamphyri han muerto o han huido, la Tierra de
las Estrellas es un lugar grande.
Faethor se mostr cauto.
Tengo la impresin de que sea como sea, con este trato yo salgo ganando. Por qu ibas a ser
tan bueno conmigo?
Tal vez porque esto es, como t has dicho, una reunin de dos viejos amigos.
O demonios, aclar Faethor.
Como quieras, pero en mi caso soy un demonio muy a pesar mo. Y aunque has sido el
ingeniero que ide mi estado actual, no puedo olvidar que en el pasado te arriesgaste para hacerme
unos cuantos favores, aunque despus he comprendido que todos esos favores redundaron en
definitiva en beneficio tuyo. Sin embargo, parece ser que me he acostumbrado a ti; ahora te entiendo;
has jugado segn tus propias reglas, es todo. Las reglas de los wamphyri. Adems, estoy lleno de
compasin humana, algo que no puedo evitar, y he de reconocer que mi conciencia me ha estado
importunando. Porque ests aqu, anclado en el tiempo de Mbius. Porque te he dejado aqu. Y por
ltimo..., bueno, t mismo lo has dicho: si existe una cura para mi mal, quin iba a conocerla mejor
que t? Es la razn principal por la que estoy aqu; adems, no tengo muchas alternativas. Fue
muy convincente.
Muy bien, dijo Faethor (tal como Harry haba supuesto), trato hecho. Ahora djame
entrar en tu mente.
Antes debes decirme lo que quiero saber.
Si puedes deshacerte de tu vampiro?
Algo ms que eso.
Ah, s?
De dnde vino. Cmo entr en m.
No lo has adivinado por tu cuenta?
Fueron las setas venenosas, verdad?
S, respondi Faethor en necrolenguaje.
Y t eras esas setas?
S. Se engendraron a partir de mis grasas impregnadas en la tierra donde me quem y me
derret. Un licor, una esencia que bulla all a la espera de algo. Cuando el caldo madur, orden a
las setas que salieran a la luz cuando t estuvieras all para recibirlas.
Y estabas en ellas?
T lo sabes bien, porque a travs de ellas entr en ti. Pero me echaste.
Y esas setas, son una parte natural de la cadena wamphyri? Parte de todo el ciclo vital?
No lo s. Faethor pareca realmente perplejo. No haba nadie que me instruyera acerca de
esos misterios. Puede que el viejo Belos Pheropzis lo supiera, es posible incluso que le haya
transmitido ese conocimiento a mi padre, pero si fue as, Waldemar Ferrenzig jams me lo dijo. Yo
slo saba que las esporas estaban en m, en las grasas de mi cuerpo, y que poda ordenarles que
crecieran; pero no me preguntes cmo lo saba. Cmo hace un perro para saber ladrar?
Y esas esporas eran tus ltimos vestigios?
S.
Es posible que esas mismas setas venenosas crezcan en las cinagas de la Tierra de las
Estrellas? Me parece lgico, porque esas cinagas son la fuente de la infestacin wamphyri.
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Faethor suspir de impaciencia y adujo:
Nunca he visto las cinagas de vampiros de la Tierra de las Estrellas, aunque espero
conocerlas pronto. Y ahora, djame entrar en tu mente.
Podr deshacerme de mi vampiro?
El trato seguir en pie a pesar de lo que te conteste?
Siempre y cuando me digas la verdad.
No, estars eternamente ligado a tu vampiro!
Para Harry no fue un duro golpe, en el fondo lo haba sospechado siempre. E incluso
en relacin a la cuestin, la idea o el pensamiento de curarse, su voluntad comenzaba a
flaquear, probablemente llevaba ya tiempo perdiendo fuerza. Porque aprenda qu era ser
wamphyri. Y si a su mano derecha no le gustaba, a su mano izquierda, s. El lado oscuro
de los hombres ha sido siempre el ms fuerte. Y en las mujeres? La cura de lady Karen
haba significado su destruccin. Como un eco en su mente, el necroscopio oy una vez
ms la respuesta de Faethor:
Estars eternamente ligado a tu vampiro!
Y Harry pens: Que sea as, pues. Dirigindose a Faethor, le dijo: Entonces, adis.
Comenz a desacelerar, dejando al asombrado vampiro que continuara su veloz y
eterno avance hacia el futuro. La distancia se fue haciendo cada vez ms grande. Faethor
grit desesperado:
Cmo? Pero dijiste que...
Te ment, lo interrumpi Harry.
T, un mentiroso? Faethor no poda aceptarlo. Pero... no es en absoluto propio de ti!
No, respondi Harry sombramente, pero es propio de la cosa que llevo dentro. Es propio
de mi vampiro. Porque es parte de ti, Faethor, es parte de ti.
Espera!, grit Faethor desesperado. Puedes deshacerte de l..., te lo juro..., puedes
deshacerte de l!
A esa parte me refera!, exclam Harry; sali del tiempo y regres al continuo de
Mbius. A la mentira.
Faethor se qued en el tiempo de Mbius, gritando y protestando, pero cada vez ms
dbilmente, como los leves susurros de las hojas invernales que se deshacen, arrasados por
siempre jams por los vientos de la eternidad...
Harry fue a ver a Jazz y a Zek Simmons a la isla de Zakynthos, en el mar Jnico. Su
casa, situada en Porto Zoro, en la costa noreste, estaba rodeada de rboles y daba al mar,
aunque se encontraba alejada del trajn de los veraneantes.
Eran las ocho de la noche cuando se materializ cerca de la casa; lanz una sonda y
comprob que Zek estaba sola; supuso que a Jazz no le molestara que su esposa hablara
por los dos. Primero se puso en contacto telepticamente; por la forma en que le contest,
sin miedos, le dio la impresin de que lo estaba esperando.
Por un par de das? repiti despus de invitarlo a pasar y tras explicarle lo que
ocurra. Pues claro que s, aqu estar bien, pobre chiquilla!
No tan pobre se apresur a aclarar, casi a la defensiva. Como no entiende bien
qu le est pasando, no luchar como lo hice yo. Antes de que se entere, se habr
convertido en wamphyri.
Pero cmo vivirs en la Tierra de las Estrellas? Tienes intenciones de..., de...?
Zek se dio por vencida. Al fin y al cabo estaba hablando con un vampiro. Saba que tras
aquellas gafas oscuras, tena los ojos de fuego; saba tambin con qu facilidad podan
quemarla. Pero si le tena miedo, no lo not, y a Harry le gustaba por eso. Siempre le haba
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gustado.
Haremos lo que tenemos que hacer le contest. Mi hijo encontr un modo de
sobrevivir.
Tal como yo lo veo dijo con un estremecimiento apenas perceptible, la sangre
es una poderosa adiccin.
La ms poderosa! aclar l. Por eso tenemos que irnos.
Zek no quera ser indiscreta, pero no pudo resistirse a su curiosidad femenina.
Porque amas a tus semejantes y no te fas de ti mismo?
Se encogi de hombros y sonri burlonamente.
Porque la Seccin PES no se fa de m! Pero su sonrisa desapareci
rpidamente. Quin sabe? Tal vez hacen bien en no fiarse. Al cabo de una larga
pausa, le pregunt: Qu me dices de Jazz?
Ella lo mir, enarc una ceja como dando a entender: de verdad necesitas
preguntrmelo?
Jazz no se olvida de sus amigos, Harry. De no ser por ti, habramos muerto hace
mucho tiempo en la Tierra de las Estrellas. Y en este mundo? De no ser por ti, Janos, el
hijo de Ferenczy, seguira vivo y emponzondolo todo. En estos momentos, Jazz est en
Atenas, tratando de obtener la doble nacionalidad.
Cundo puedo traer a Penny?
Depende de ti. Si quieres, ahora mismo.
Harry recogi a Penny de la cama del hotel de Nicosia sin siquiera despertarla y,
momentos despus, Zek vea cmo la depositaba amorosamente sobre las sbanas limpias
en el cuarto de huspedes del que sera su nuevo refugio temporal. Y asinti calladamente
para s, segura de que si exista alguien capaz de cuidar de aquella muchacha, ya fuera en
la Tierra de las Estrellas ya en cualquier otra parte, ese alguien era el necroscopio.
Y ahora qu, Harry? le pregunt, mientras serva caf endulzado con brandy
Metaxa en el balcn que se proyectaba sobre los acantilados y el mar iluminado por la
luna.
Ahora Perchorsk contest con sencillez.
No haba terminado de tomarse el caf cuando se qued dormido en la silla...
El hecho de que se durmiera en aquella casa daba idea de la magnitud de su
confianza. Tambin daba idea de la magnitud de la confianza de Zek Fener el hecho de
que no fuera a buscar el lanzaarpones y un arpn de plata e intentara matarlo all mismo,
primero a l y despus a Penny. No lo hizo; pero ni siquiera Zek poda estar tan segura.
Antes de retirarse, llam a Lobo (un lobo de verdad, nacido en la Tierra de las
Estrellas), y cuando sali de la oscuridad, oliendo a pinos del Mediterrneo, lo coloc ante
su puerta y le orden: Si se mueven, me despiertas.
Harry se despert a medianoche y se march a Perchorsk en Ural'skiy Khrebet,
Unin Sovitica. Zek lo vio marchar y le dese suerte.
En los Urales eran las tres y media de la madrugada, y en las profundidades del
Perchorsk Projekt, Viktor Luchov dorma y tena pesadillas. No parara de tenerlas
mientras siguiera destinado a aquel lugar. Pero desde la advertencia de la Seccin PES
britnica, las pesadillas haban empeorado.
En qu consista exactamente la advertencia? le preguntaba en sus sueos un
Harry Keogh envuelto en las sombras. No, no me lo digas..., djame que lo adivine.
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Tena algo que ver conmigo, no es as?
Luchov, el director del Projekt, no saba de dnde haba salido Harry, pero de pronto
lo vio all, caminaba junto a l por las placas metlicas del disco bajo la luz de la Puerta
esfrica, lo coga del brazo como si fueran viejos amigos en el inquietante ncleo de
Perchorsk, en los cimientos mismos de las montaas.
Qu has preguntado? dijo por fin. Si tena algo que ver contigo? Te valoras
en bien poco, Harry. Tena todo que ver contigo!
Te han hablado de m?
S, tu Seccin PES. Bueno, en realidad conmigo no han hablado. A m no me lo
dijeron. Pero pusieron sobre aviso al nuevo responsable, al que est al frente de nuestro
Grupo de Espionaje, que por supuesto me transmiti la advertencia. Pero no s si debera
decrtelo.
Ni siquiera en un sueo?
Un sueo? Luchov se estremeci, su subconsciente repas brevemente y de
mala gana el horror de lo que haba ocurrido. Reflexion un momento y... despus
retrocedi como si hubiera tocado agua hirviente. Dios mo..., toda esta monstruosidad
era una pesadilla! Adems, a pesar de que me diste un susto de muerte, eras una de las
pocas cosas humanas que haba en ella.
Humana, s dijo Harry. Pero eso fue entonces y esto es ahora.
Luchov se solt de su brazo, se separ un poco, se volvi y mir al necroscopio, lo
observ fijamente, con curiosidad, con aire temerario incluso, como si intentara definir su
imagen. Pero el perfil de Harry apareca borroso; no haba manera de enfocarlo; contra el
resplandor de la Puerta donde se alzaba el domo, a travs del disco, era una silueta cuyo
borde apareca marcado y perforado de brillantes haces de luz blanca.
Dicen que eres..., que eres un...
Un vampiro?
Es cierto? Luchov permaneci inmvil en la cama y dej de respirar, a la espera
de que Harry contestara.
Quieres saber si mato hombres para chuparles la sangre? Si mi mordedura los
convierte en monstruos? Si yo mismo me he convertido en monstruo por la mordedura
de un vampiro? Porque si es eso..., he de decirte que no. Su respuesta no era del todo
mentira. Por el momento.
Luchov volvi a respirar y a moverse en la cama como antes; l y Harry continuaron
el viaje de inspeccin por el borde de la brillante esfera de la Puerta. A medida que
procedan, el necroscopio utilizaba una forma bsica de espionaje PES, la telepata, para
estudiar el centro secreto del Projekt, su pavoroso ncleo reflejado en el subconsciente del
cientfico ruso. Vio la inmensa cavidad esfrica en la roca maciza de la montaa por unas
fuerzas inimaginables; y en la mente de Luchov la Puerta enigmtica era el gusano que
desafiaba la gravedad y que se encontraba en su centro mismo, enroscado en una bola
perfecta de blanca luz carente de materia, inmvil mientras continuaba alimentndose de
la energa absorbida en los primeros momentos de su creacin. La Puerta flotaba all como
una crislida aliengena, mientras cuanto contena esperaba el momento oportuno para
liberarse y expandirse.
Pero Harry not que ciertas cosas haban cambiado. La ltima vez que haba estado
all (mejor dicho, fsicamente all, en el centro) haba sido as:
Una telaraa de andamios cubra hasta la mitad la pared curvada y sostena una
plataforma de madera que bordeaba la Puerta o portal resplandeciente que flotaba en el
aire, en el centro de la caverna. El efecto haca que la esfera se pareciese al planeta Saturno,
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con un sistema de anillos compuesto por el suelo de madera que lo bordeaba. La caverna
tena poco ms de cuarenta metros de dimetro y la esfera central medira poco menos que
la cuarta parte. Entre las maderas de la parte ms interna y el horizonte uniforme que
constitua la piel de la esfera calcul una separacin de unos cuantos centmetros.
Contra la pared negra, plagada de agujeros que parecan cavados por gusanos, y que
formaba el permetro de la caverna, donde los andamios de sujecin se encontraban
firmemente asentados, aparecan tres caones Katushev, separados a distancias iguales,
apuntando sus feas bocas casi a quemarropa hacia el centro enceguecedor, dispuestos a
descargar, sin aviso previo, sus balas de acero hacia cualquier cosa que pudiera surgir de
aquel resplandor. Ms cerca del centro, a manera de precaucin adicional, se levantaba
una valla electrificada con una puerta.
Pero precaucin contra qu?
La respuesta era simple: contra lo que al parecer eran los habitantes del infierno.
Eso haba sido el Perchorsk Projekt en sus orgenes, pero haba evolucionado para
convertirse en lo siguiente:
Cuando los Estados Unidos comenzaron a trabajar en el programa de Iniciativa de
Defensa Estratgica, la Unin Sovitica decidi responder con el Perchorsk Projekt. Si el
objetivo de los Estados Unidos era neutralizar el noventa por ciento de los misiles
lanzados por los rusos, los rojos deban encontrar la forma de poner fin o bien de
neutralizar el ciento por ciento de los misiles lanzados desde los Estados Unidos. Para
ello, haba que construir un escudo de energa (varios, en realidad) que colocaran el
corazn sovitico o bien sus principales partes vitales bajo la proteccin de un paraguas
impenetrable.
Se form rpidamente un equipo de cientficos de primera fila y en las
profundidades del barranco de Perchorsk se construy un asombroso complejo
subterrneo cavado en la montaa misma. En el barranco se levant una presa; sus
turbinas suministraran suficiente energa hidroelctrica para alimentar el complejo y
proporcionar la electricidad suplementaria para su reactor nuclear. Trabajando
febrilmente, el equipo sovitico complet el Perchorsk Projekt en poco tiempo y sin dejar
cabos sueltos, a pesar de que los programas haban sido un poco apretados. Tal vez
demasiado.
Despus haban probado el dispositivo.
Slo una vez, y el resultado haba sido desastroso..., se haba producido un fallo
mecnico..., la energa que deba haberse dispersado en abanico por el arco del cielo
retrocedi por donde haba venido, desvindose hacia el centro del Projekt para ir a parar
al reactor nuclear. Y el Perchorsk Projekt se comi su propio corazn.
Se trag la carne, la sangre, los huesos, el plstico, la roca, el acero, el combustible
nuclear y el reactor mismo. Durante un segundo quiz dos o tres actu con feroz
voracidad, tanta que se devor a s mismo. Cuando todo concluy, la esfera brillante de la
Puerta colgaba en el aire donde haba estado el reactor, y los laboratorios y los niveles que
lo rodeaban quedaron convertidos en puro magma.
As haba denominado el director Luchov las monstruosas regiones que se hallaban
en las cercanas de la cavidad central y la Puerta, los niveles de magma, convertidos en
algo monstruoso por lo que en ellos haba ocurrido en el momento del retorno de la
energa, cuando la materia y la roca y todo lo dems se haba unido y fundido hasta dar
origen a aquella forma increble e impensable, como si se tratara de una inmensa masa de
plastilina. Los hombres, vueltos del revs de manera tal que sus entraas quedaron a la
vista, se haban fundido con la roca para formar con ella una sola pieza. Y haban dejado
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sus huellas retorcidas y extraas cerca del centro, donde el calor del retorno de la energa
los haba incinerado, en la roca ennegrecida y chamuscada. En cierto modo, Pompeya es
un espectculo similar, pero all, en medio de las cenizas y la lava, las figuras conservan
un aspecto humano.
Despus de aquel incidente, qued claro lo que era la esfera: el experimento fallido
haba abierto un agujero en la pared de este universo para comunicarlo con otro paralelo.
Y la esfera era el portal, la entrada..., la Puerta. Pero era una puerta extraa; todo aquello
que la cruzara no podra regresar; del mismo modo que cuanto saliera del otro lado, del
mundo paralelo de la Tierra de las Estrellas o de la Tierra del Sol, no podra volver. El
problema que presentaba la Tierra de las Estrellas radicaba en que era la fuente del
vampirismo, el hogar de los wamphyri.
Del otro lado haban salido cosas que, por la gracia de Dios o por puro azar o pura
suerte, haban podido destruir antes de que transmitieran al mundo exterior su estigma
letal, la plaga del vampirismo. Pero eran tan horrendas que los hombres no se atrevan a
enfrentarse a ellas. De ah la existencia de los Katushevs, de los lanzallamas esparcidos por
todas partes, cuando en otros establecimientos secretos lo lgico era encontrarse con
extintores de incendios. De ah que el MIEDO hubiera vivido y respirado y,
ocasionalmente, contenido el aliento en Perchorsk. El MIEDO cuya presencia viva se
perciba incluso en ese instante.
S, incluso en ese instante...
Harry not que era diferente, aunque no tanto. Por una parte, las tablas de madera
del suelo que constituan los anillos/plataformas al estilo de Saturno haban sido
sustituidas por unas placas de acero que salan hacia afuera a partir de la esfera, como
escamas de un pez gigantesco. Los Katushevs desaparecieron, dejando la Puerta rodeada
de toda su altura por un ominoso sistema de rociadores. Ms arriba, en la pared curvada
de la caverna, sobre plataformas independientes, se vean las voluminosas bombonas de
vidrio con el lquido que alimentaba el sistema de rociadores: litros y litros de un cido
altamente corrosivo. Las placas de acero de los anillos se inclinaban ligeramente hacia
abajo, en direccin al centro, de manera tal que el cido derramado se vertiera hacia all;
debajo de la Puerta esfrica, en el centro del suelo de magma, un inmenso depsito de
cristal serva de zona de recogida del cido cuando hubiera cumplido con su funcin.
Su funcin, por supuesto, era enceguecer, incapacitar y reducir velozmente a humo
a todo aquello que proviniera del otro lado; porque despus de la ltima aparicin
grotesca una criatura guerrera wamphyri, Viktor Luchov haba llegado a la
conclusin de que las balas de acero o un equipo de hombres armados con lanzallamas
convencionales no bastaran. No para ese tipo de cosa.
Lo que s haba bastado era el sistema autoprotector en uso en ese momento, que
rociaba miles de litros de combustible explosivo hacia el centro y luego lo encenda. La
cuestin era que haba reducido el complejo a un amasijo. Desde entonces...
Por qu no os marchasteis? le pregunt Harry cuando hubo visto cuanto
necesitaba. Por qu no salisteis de aqu y lo cerrasteis todo?
Lo hicimos..., pero dur poco respondi Luchov, parpadeando por efecto del
resplandor de la Puerta, mientras miraba al visitante de sus sueos. Salimos, sellamos
los tneles, llenamos de cemento los tubos horizontales de ventilacin y los tneles de
inspeccin que se internaban en el barranco, construimos una gigantesca puerta de acero
sobre la vieja entrada, como las de las bvedas de los bancos. Vaya, si el trabajo que
hicimos en el Perchorsk Projekt fue tan bueno como el que hicieron posteriormente en el
reactor de Chernobyl! Despus apostamos a algunas personas delante del barranco, con
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sensores, para que estuvieran alertas..., hasta que descubrimos que no podamos soportar
el silencio.
Harry comprendi a qu se refera. El horror de Chernobyl no poda reactivarse, era
poco probable que se convirtiera en un ser sensitivo. Pero si unas mentes sensitivas eran
capaces de cegar los agujeros de Perchorsk, otras por extraas que fueran podan muy
bien abrirlos de nuevo.
Tenamos que saber, tenamos que comprobar con nuestros propios ojos que todo
se haba hecho bien prosigui Luchov. Al menos hasta que pudiramos enfrentarnos a
ello de un modo ms definitivo.
Ah, s? pregunt Harry en verdad interesado. Enfrentaros a ello de un modo
definitivo? Quieres explicarte?
Luchov lo habra hecho, pero Harry se haba dejado llevar y se haba mostrado
demasiado entusiasmado, demasiado real. El director del Projekt se haba percatado de
que aquello era algo ms que un sueo corriente.
El ruso se despert sobresaltado en su austera celda, se incorpor de golpe en la
cama y vio a Harry all, sentado, mirndolo fijamente con unos ojos que parecan cogulos
de sangre fosforescente en la oscuridad de la habitacin. Al recordar el sueo, Luchov se
apret contra la desnuda pared de acero y, jadeando, sorprendido, grit:
Harry Keogh! Eres t..., grandsimo mentiroso!
Harry supo qu quera decir. Pero sacudi la cabeza y repuso.
No te he mentido, Viktor. No he matado a ningn hombre para chuparle la sangre.
No he creado ningn vampiro y tampoco fui infestado de ese modo.
T di lo que quieras, pero eres un vampiro!
Harry esboz una horrible sonrisa y, con voz suave, clida y razonable respondi:
Mrame. Difcilmente podra negarlo, verdad? Se inclin un poco ms hacia
Luchov.
El ruso era tal como Harry lo recordaba: su piel apareca quizs un poco ms cetrina,
los ojos ms afiebrados, pero bsicamente era el mismo hombre. Pequeo y delgado,
estaba cubierto de cicatrices y en la mitad izquierda de la cara y de la cabeza, surcada de
venas amarillentas, careca de pelo. Por ms vulnerable que pudiera parecer Luchov,
Harry saba que en realidad era un superviviente. Haba sobrevivido al terrible accidente
que dio lugar a la Puerta, a todas las Cosas que despus haban pasado por ella, haba
sobrevivido incluso al holocausto final. S, haba sobrevivido a todo. De momento.
Luchov palideci bajo el escrutinio del necroscopio y jade ms deprisa. Rogaba para
que la pared de acero lo absorbiera, lo pusiera a salvo y lo expulsara a la celda contigua,
alejndolo de aquel... hombre? Porque Luchov ya se haba enfrentado a un vampiro y de
slo pensarlo se senta aterrado. Con esfuerzo, logr articular:
Por qu ests aqu?
Harry no pestae siquiera. Observ el crneo chamuscado de Luchov, vio cmo
palpitaban las venas amarillas debajo de la piel cubierta de cicatrices y contest:
Ya lo sabes, Viktor. Estoy aqu por lo que la Seccin PES te ha dicho o ha hecho que
te dijeran, es decir, que estoy obligado a abandonar este mundo y que para hacerlo he de
utilizar la Puerta de Perchorsk. Nada extraordinario, como ves. Vaya, crea que os
alegrarais de verme por ltima vez!
Y tanto que nos alegraramos! exclam Luchov, ansioso, al tiempo que asenta
con tanta conviccin que las gotitas de sudor le cayeron de la frente. Es que..., es que...
Harry volvi a esbozar su horrible sonrisa y le pidi:
Sigue.
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Pero Luchov ya haba dicho demasiado.
Si lo que dices es cierto balbuce, tratando de cambiar de tema, que todava...,
todava no has lastimado a nadie..., quiero decir...
Me ests pidiendo que no te haga dao? pregunt Harry, y bostez
deliberadamente al tiempo que trataba de taparse la boca con la mano, pero no antes de
que el ruso alcanzara a atisbar la longitud y los bordes serrados de sus dientes, y no sin
exhibir las garras de su mano. Por el bien de mi reputacin? Tengo a todos los PES de
Europa y tal vez de otras partes del mundo siguindome de cerca para acabar conmigo, y
he de ser un buen chico? Lo que es justo es justo, Viktor. Por qu no me dices qu le ha
dicho la Seccin PES a tu gente y qu te han pedido que hicieras? Ah, y qu solucin
permanente puede haber para este Frankenstein que habis creado aqu en Perchorsk?
Pero no puedo..., no me atrevera a decirte nada de eso gimi Luchov,
encogindose contra la pared de acero.
A pesar de todo lo que has pasado, sigues siendo un genuino hijo de la madre
Rusia con un buen lavado de cerebro, eh? Harry hizo una mueca y lanz un bufido
burln.
No respondi Luchov, e hizo un gesto con la cabeza. Slo soy un hombre, un
miembro de la raza humana.
Pero te crees cuanto la gente te dice, verdad?
Lo que me dicen mis ojos, sin duda.
Al necroscopio se le acababa la paciencia. Se inclin ms hacia Luchov, aferr su
mueca con garra de acero y sise:
Se te da bien la discusin, Viktor. Tal vez deberas haber sido uno de los
wamphyri!
Finalmente, el director del Projekt vio que la peor de sus pesadillas se haca realidad
ante sus ojos, la metamorfosis de un hombre en una plaga potencial, y supo que tena
todos los nmeros a su favor para convertirse en el prximo portador. Pero todava le
quedaba una carta por jugar.
Desafas..., desafas todo principio cientfico balbuce. Vas y vienes de esa
forma tan extraa que te es propia. Crees que lo haba olvidado? Crees que no me
acordara y que no tomara precauciones? Ser mejor que te vayas ahora, Harry, antes de
que entren por esa puerta y te reduzcan a cenizas!
Cmo? Harry lo solt y se separ de l precipitadamente.
Luchov apart las mantas de la cama y mostr al necroscopio el botn fijado al
bastidor de acero. El botn que haba pulsado quin sabe cunto tiempo antes y cuya
lucecita roja continuaba centelleando incluso en ese momento. Harry supo entonces que,
de un modo inconsciente, haba sido traicionado por su propio vampiro.
Porque se era un fallo de su lado oscuro. La Cosa que llevaba dentro deseaba ser
vista, llevar la voz cantante, manejar aquella situacin a su manera, asustar a Luchov para
arrancarle las respuestas. Y despus, quizs, acabar con l! Si Harry se hubiera impuesto,
posiblemente habra podido encontrar las respuestas que buscaba en la mente del
cientfico. Pero ya era demasiado tarde.
Sin embargo, no era demasiado tarde para luchar y acorralar a la Cosa, reducirla y
someterla a su voluntad. Lo hizo y Luchov comprob que volva a ser un hombre.
Yo cre dijo el ruso, sollozando, yo cre que..., que queras matarme.
Yo no respondi Harry, mientras afuera se oa el ruido de pasos que llegaban a
la carrera. Yo no..., l! S, pudo haberte matado. Pero, maldita sea, Viktor, te has fiado
de m antes. Y acaso te he defraudado? Mi yo de carne y hueso ha cambiado, pero mi
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verdadero yo sigue siendo el de siempre.
Pero ahora es distinto, Harry contest Luchov, consciente de que acababa de
hacer alusin a... lo que fuera. Y seguramente te das cuenta de eso, no? Ya no hago
nada por m. Ni siquiera por la madre Rusia. Sino por la raza humana..., por todos
nosotros.
Golpeaban la puerta y daban grandes voces.
Escucha dijo Harry, y el ruso vio en su rostro tanta sinceridad y humanidad
como la que haba visto en otras ocasiones, a no ser por aquellos ojos infernales. A estas
alturas, la Seccin PES y tu organizacin rusa, si es que hacen honor a su fama, deben de
saber que lo quiero es marcharme. Por qu entonces no me dejan ir?
Del pasillo les lleg el ruido de diez o ms disparos en una rpida sucesin, y las
balas se incrustaron en la cerradura de la puerta de acero blindado, destrozndola en mil
pedazos.
Quieres decirme que..., que no lo sabes? Luchov vio entonces slo a Harry, al
hombre. Quieres decirme que no lo entiendes?
Tal vez s respondi Harry. No estoy seguro. Pero en estos momentos eres el
nico que me lo puede confirmar.
Y Luchov se lo confirm:
No les preocupa que te vayas, Harry dijo, y en ese instante la puerta era
arrancada de sus goznes y la luz inund la habitacin. Lo nico que les preocupa es que
un da puedas volver y que traigas contigo quin sabe qu cosas!
Un grupo de hombres asustados se api en el umbral; uno de ellos portaba un
lanzallamas que apuntaba directamente a Luchov.
No! grit el director; se acurruc en un rincn y se tap la cara con manos
temblorosas y dbiles. Por el amor del cielo, no! Se ha ido, se ha ido!
Permanecieron en el umbral, sus siluetas envueltas en un humo que ola a cordita,
escudriando el austero cubculo. Finalmente, uno de ellos pregunt:
Quin se ha ido, director?
Es que el seor director ha estado... soando? pregunt otro.
Luchov se desplom en la cama, presa de convulsivos sollozos. Cmo deseaba que
todo hubiera sido un sueo. Pero no lo era. No todo l, al menos. Notaba an la presin en
la mueca que el necroscopio le haba aferrado con fuerza y todava senta el fuego de
aquellos terribles ojos sobre su cara y su mente.
Harry Keogh haba estado all, no caba duda. Y no tardara en regresar. Pero el
director saba tambin que a menos que se equivocara mucho, Harry slo se haba
enterado de una parte de lo que haba ido a averiguar. La prxima vez que fuera,
dispondra del resto de la informacin.
La prxima vez poda producirse en cualquier momento a partir de entonces.
Conectadlo! orden con un hilo de voz.
Eh? Un cientfico apart a los dems sin demasiados miramientos y se abri
paso hasta quedar junto a la cama de Luchov. El disco? Ha dicho que conectemos el
disco?
S respondi Luchov, y lo agarr del brazo. Hazlo ahora mismo, Dmitri.
Ahora mismo! Luchov se tendi en la cama, jadeando, y se llev las manos a la
garganta. No puedo respirar. No puedo... respirar.
Fuera! orden de inmediato Dmitri Kolchov con un amplio ademn del brazo
. Salid todos. Le falta el aire.
Cuando los hombres comenzaron a salir uno por uno, Luchov tendi hacia ellos una
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mano agarrotada y les orden:
Esperad! T, el del lanzallamas. Espera ah fuera. Y t, el del fusil. Lo llevas
cargado? Con balas de plata?
S, seor director. El hombre se mostr perplejo. Qu sentido tena que llevara
el arma si no estaba cargada?
Tenis un lanzagranadas con granadas y todo? pregunt Luchov ya ms
calmado.
S, seor director le respondieron desde fuera.
Luchov asinti y al tragar aire la nuez de Adn le bail en la garganta.
Entonces, vosotros tres, esperadme ah fuera. De ahora en adelante, no me perdis
de vista. Con aire cansado, sac los pies de la cama y los apoy en el suelo; se dio cuenta
entonces de que Dmitri Kolchov estaba ah, de pie, y lo miraba fijamente.
Seor director, yo... comenz a decir Kolchov.
Ahora mismo! grit Luchov. Es que est usted sordo? No me ha odo? Le he
dicho que conecte el disco ahora mismo. Presntese luego en la sala de guardia y pngame
con Mosc por la lnea de emergencia.
Con Mosc? Kolchov palideci, se encogi un poco y sali de la pequea celda.
Quiero hablar con Gorbachov exigi Luchov con voz ronca, con Gorbachov y
con nadie ms. Porque es el nico que puede ordenar lo que viene ahora!
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Captulo dos
Una cosa sola - La Tierra de las Estrellas - El Habitante
El necroscopio saba que le quedaba muy poco tiempo y que no poda permitirse el
lujo de malgastarlo. Los soviticos haban encontrado alguna solucin final al problema
de Perchorsk, lo cual significaba que l deba cruzar la Puerta antes de que pudieran
ponerla en prctica.
Se fue a Detroit y poco despus de las seis y veinte de la tarde encontr un taller de
reparacin y venta de motocicletas a punto de cerrar. Con paso cansado, el ltimo
empleado iba cerrando todo con llave; quedaba tambin un negro, encargado del
aparcamiento, que acababa de guardar la escoba, lavarse las manos y salir a paso tranquilo
del taller para dirigirse calle abajo. Unas hermosas mquinas cromadas se alineaban
resplandecientes tras el cristal blindado y traslcido.
El necroscopio, verdad?, dijo una voz en necrolenguaje en la mente de Harry as que
cruz una puerta de Mbius para entrar en la sala de exposicin. Se sorprendi, porque
ltimamente los muertos no se mostraban muy inclinados a entablar conversacin con l.
Tienes que ser el fantasma, continu diciendo quienquiera que fuera, porque puedo or cmo
piensas.
Me llevas ventaja repuso Harry, amable como siempre, al tiempo que examinaba
la cadena que, a manera de seguro, pasaba entre los rayos de las ruedas delanteras de las
motocicletas.
Que te llevo qu? Ah, s! No me conoces, verdad? Bueno, fui un ngel.
De vez en cuando el necrolenguaje transmite ms de lo que se dice con l. En relacin
con los ngeles, a Harry ya no le sorprendera enterarse de que tales criaturas existieran de
verdad, sobre todo en el continuo de Mbius. Pero en esa ocasin comprob que el ngel
en cuestin no llevaba halo.
Un ngel del infierno? Harry se plant delante de la cadena, tir de ella con
ambas manos empleando su enfurecida fuerza wamphyri hasta que un eslabn se parti
con un sonido como de un pistoletazo. Pero no tenas un nombre?
Eeh! Vaya to! El ngel silb para demostrar su asombro. Apuesto a que tambin saltas
edificios altos! Es un pjaro? Es un avin? Joder, no, es el amoroso rompecadenas, el despierta
muertos, el necroscopio! Se mostr entonces ms calmado. Mi nombre? Era Pete. Una
mierdita de nombre! Eh, Petey, Petey, Petey! Suena a nombre de periquito! As que usaba mi
nombre de batalla: el vampiro! Pero veo que ya tienes bastantes problemas.
Harry sac una Harley-Davidson de su soporte, la apart de la fila de motos y se
dirigi a la parte trasera de la sala de exposicin. Pero el ltimo empleado haba odo el
pistoletazo del eslabn al romperse y regresaba, abriendo una serie de puertas cerradas
con llave.
Pete no es un mal nombre dijo Harry. Qu haces aqu?
Suelo merodear por esta zona, respondi el ngel. Jams pude permitirme el lujo de
comprarme una de estas mquinas. Pero vena siempre hasta aqu para mirarlas. Este lugar era un
templo, una iglesia, y estas Harley eran los sumos sacerdotes.
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Cmo moriste? pregunt Harry, al tiempo que le daba al arranque y la
motocicleta se pona en marcha con un sonido atronador, y casi se poda or el movimiento
de cada uno de los potentes pistones.
Una noche, yo y mi chavala montamos la de Dios es Cristo, contest el ngel. Randy Mandy
se larg. As que al cabo de un rato yo y mi mquina estbamos con el octanaje a tope! La trompa
nos hizo efecto ms o menos cuando bamos a toda pastilla. Me sal de la carretera en una curva y
me estrell contra el surtidor de una gasolinera. Yo y mi mquina ardimos en un giser al rojo vivo.
Lo poco que qued de mi cuerpo se lo llev el viento. Pero yo me qued por aqu, gravitando.
Pete, siempre quise conducir una de estas bestias, pero nunca tuve tiempo.
Qu, no sabes cmo se hace?
Tengo dos opciones, aprender a golpes o aceptar el consejo de un experto. Qu tal
te vendra darte una vueltecita?
Me lo dices a m?
A quin si no?
Uaauh! Harry casi logr sentir cmo se sentaba en el asiento, con la parte posterior
inclinada hacia arriba; sus mentes funcionaron como si se tratara de una sola cuando
Harry aceler y luego solt el embrague de golpe, haciendo que las ruedas dejaran una
huella humeante y la moto saliera disparada hacia la luna de cristal.
Entretanto, el empleado encargado de cerrarlo todo haba vuelto a abrir la ltima
puerta y entraba en la sala de exposicin; una vez all se encontr con las lunas del cristal a
sus espaldas y directamente en el camino de Harry. Con los brazos y las piernas
extendidos, el hombre articul un grito silencioso cuando la potente motocicleta se le
acerc zigzagueando. Saba que quedara hecho pur, tanto l como el enloquecido del
motorista, y no atinaba a decidir hacia qu lado saltar. Cerr los ojos, comenz a rezar y se
dej resbalar por el cristal mientras el monstruo rugiente se abalanzaba sobre l...
... Lo atraves y desapareci!
Cuando el ruido se fue amortiguando, abri los ojos primero un poquito y luego del
todo. La Harley-Davidson y el motorista ya no se encontraban all. Quedaban las marcas
de los neumticos en el suelo, el humo azul del tubo de escape, incluso el rugido del
motor, cuyos ecos se iban apagando hasta perderse en el silencio. Pero de la moto y el
motorista, ni seales. Y la luna del escaparate segua intacta.
Embrujado!, pens el hombre antes de desmayarse. Santo Dios, lo que siempre he
sospechado, este sitio est embrujado por el mismsimo diablo!
En parte estaba en lo cierto, y en parte se equivocaba. El lugar haba estado
embrujado, pero ya no lo estaba. Porque Pete, el Motorista Vampiro, se haba ido con
Harry Keogh, y al igual que Harry ya no regresara...
A travs del continuo de Mbius, Harry borde toda la costa hasta Zakynthos,
invoc una puerta y sali como un rayo por ella para aparecer en la isla griega, sobre la
superficie desigual de un camino iluminado por la luz de las estrellas. Como era un
motorista inexperto su paseo pudo haber acabado en una desgracia, pero Pete, el experto
en esas lides, estaba en su mente y en sus manos, y la inmensa motocicleta se mantuvo
erguida y firme sobre el asfalto cubierto de baches.
Zek recibi al necroscopio en la blanca escalera que llegaba sinuosa hasta su puerta,
pero haba hablado con l momentos antes:
Penny ha despertado. Ha tomado mucho caf!
Yo tengo la culpa, respondi Harry. Estuvimos celebrando una fiesta de despedida. Pens
entonces en su casa cerca de Bonnyrig, Edimburgo. En realidad haba sido una especie de
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fiesta de inauguracin, salvando las distancias.
Uauh! exclam Pete el Motorista Vampiro al ver a Zek reflejada en la mente de
Harry. Es sa tu chavala? Tanto la exclamacin como la pregunta estaban formuladas en
necrolenguaje, por lo que Zek no logr orlas y tampoco enterarse de su presencia.
No, no es mi chavala, contest Harry. Es una buena amiga. De todos modos, no te metas
donde no te llaman y cuidado con lo que dices.
Penny se reuni con Zek y Harry cuando se estaban saludando. Sali por la puerta
como un espectro y sonri con aire cansado, fantasmal, quizs, al ver que el necroscopio
haba regresado. En la noche, Zek vio que las pupilas de Penny brillaban con destellos
rojizos, como las de una polilla, cuando la luz que haba encima de la puerta se reflej en
ellas. En cuanto a los ojos de Harry, Zek procur no mirarlos. De todos modos no era
necesario; tampoco haca falta que dijeran nada en voz alta porque sus mentes estaban en
contacto.
Zek, estoy en deuda contigo.
Y nosotros contigo, contest ella. Cada uno de nosotros est en deuda contigo.
Ya no. T la has saldado por todos los dems.
Adis, Harry. Zek se le acerc y lo bes en los labios; seguan siendo labios de
hombre, pero estaban fros.
Harry condujo a Penny entre los rboles hasta la motocicleta, se mont y mir hacia
atrs. De pie bajo la luz del farol y de las estrellas, Zek lo salud con la mano. Los faros de
la Harley-Davidson abrieron un surco bajo los rboles e iluminaron el sendero que
conduca al camino.
Zek oy cmo el rugido del motor se converta en un aullido, vio cmo las luces
hendan la noche y contuvo el aliento. Despus...
... El ruido del motor fue apenas un eco amortiguado que tamborile por las colinas,
y el haz del faro delantero desapareci como si jams hubiera existido...
Tienes los ojos cerrados?, pregunt Harry por encima del hombro.
S. Penny respondi con un susurro teleptico.
Mantnlos as, bien cerrados, hasta que te diga que puedes abrirlos.
Lanz la motocicleta a travs del continuo de Mbius, llevando a Penny y a Pete el
Motorista Vampiro en el asiento de atrs, y se dirigi hacia la Puerta Perchorsk. Saba
exactamente con toda precisin dnde estaba la Puerta. Las ecuaciones de Mbius pasaban
raudas por la pantalla de su mente metafsica, abriendo y cerrando una infinita curva de
puertas a medida que avanzaba. Pero cuando las puertas comenzaron a combarse y a
temblar, supo que se encontraba cerca. Era un efecto de la Puerta: desviaba el continuo de
Mbius del mismo modo que un agujero negro desva la luz. Un momento ms tarde,
Harry condujo la motocicleta a travs de la ltima puerta que se desintegraba y emergi
veloz del continuo de Mbius para aparecer en el permetro del disco de acero que
rodeaba la Puerta.
Viktor Luchov lo presenci todo en el mismo instante en que ocurra.
En el borde, donde las placas del disco estaban cubiertas con una capa de goma de
unos ocho centmetros de espesor, el director del Projekt conversaba con un grupo de
cientficos; alrededor del permetro haban establecido medidas de seguridad, haban
acordonado la zona con nailon recubierto de material plstico no conductor; el disco no
slo llevaba un voltaje descomunal sino que estaba conectado al sistema de rociado. Unas
enormes chispas blanquiazules bailaron en el aire cuando la potente motocicleta de Harry
sali rugiendo de la cinta de Mbius para aparecer en este espacio-tiempo.
Las Dunlop de la Screaming Eagle eran anchas, pesadas y del mejor caucho, pero el
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choque repentino de los doscientos cincuenta kilos de la moto hizo chirriar las placas con
forma de escamas en medio de una fuerte descarga elctrica. El disco se vio recorrido por
energas azules que se movan como vboras relampagueantes, cuya batahola se uni al
ruido de los pistones en la acstica catedralicia de la caverna esfrica. Y en lo alto, se
abrieron las compuertas de descarga del cido.
La intuicin matemtica del necroscopio funcionaba a pleno rendimiento; haba
calculado bien y, despus de todo, qu poda fallar en un espacio de tiempo ligeramente
inferior a una fraccin de segundo? Cuando haba recorrido la caverna central en
compaa de Luchov, en la mente del director no haba visto armas. Todas las bocas de
salida de los rociadores de cido se encontraban a unos seis metros de la superficie del
disco; tardaran un poco en activarse y llenarse antes de comenzar a rociar; y antes de que
cayeran las primeras gotas y el cido carcomiera las placas de acero estara en la Puerta
esfrica y habra desaparecido.
Sin embargo, en el instante mismo en que apareca en el resplandor de la caverna,
cuando las ruedas de su moto chirriaban sobre las placas tratando de agarrarse a ellas,
supo que algo no funcionaba. No se trataba de sus clculos, sino del plan en s mismo, de
lo que l conoca de ese plan, de lo que haba visto ya en accin. Durante la visita que hizo
a Faethor en el futuro, haba visto desarrollarse una parte del plan: su lnea vital color nen
con tonalidades escarlata se apartaba de su trayectoria hacia el futuro y sala disparada en ngulos
rectos para desaparecer en un brillante estallido de fuego rojo y azul al abandonar esta dimensin
del espacio y el tiempo y dirigirse rauda hacia la Tierra de las Estrellas.
Pero lo que haba visto entonces partir haba sido una sola lnea vital. La de Harry, l
solo..., sin Penny.
Aminor la velocidad, la moto dio bandazos hasta que las ruedas se agarraron al
suelo; Harry record entonces una regla de enorme importancia: jams trates de leer el
futuro, porque puede resultar engaoso. Pero haba tenido en cuenta incluso esa
desaceleracin temporal y, con todo, slo haba un segundo de diferencia, un tictac del
reloj. Qu era lo que no funcionaba entonces?
La respuesta era bien sencilla: la que no funcionaba era Penny.
Le haba obedecido alguna vez? Haba seguido sus instrucciones al pie de la letra?
Jams! Poda estar unida a l por lazos de esclavitud, poda estar enamoradsima de l,
fascinada con l, pero no le tena miedo. l era su amante y no su dueo. En su inocencia,
Penny se haba mostrado siempre inquisitiva y vulnerable.
No abras los ojos, le haba ordenado, pero Penny no le haba hecho caso, los haba
abierto cuando cruzaron la puerta de Mbius como una bala para entrar en Perchorsk, los
haba abierto a tiempo para ver surgir el resplandeciente ojo de cclope de la Puerta, en el
instante en que la moto patin y cole para salir disparada hacia ella. Y al ver, al saber
que iban a estrellarse, haba reaccionado. Era evidente que iban a estrellarse a estrellarse
para salir por el otro lado, se era precisamente el plan, y ella no tena por qu
preocuparse. De no haber andado tan escaso de tiempo se lo habra explicado todo.
Todo esto pas a la velocidad del rayo por la mente del necroscopio en el instante
mismo en que Penny grit, apart las manos de su cintura y se tap los ojos... justo cuando
la suspensin trasera corcove como un potro cerril para absorber el estremecimiento de
las placas de acero y, al igual que un potro cerril, lanz a la muchacha por los aires con
una voltereta. Una fraccin de segundo ms tarde, Harry despedazaba la piel de la Puerta
y la atravesaba..., pero solo, completamente solo. Mejor dicho, acompaado nicamente de
Pete, el Motorista Vampiro, que iba en el asiento de atrs.
Mierda!, aull Pete en necrolenguaje en la mente de Harry. Necroscopio, acabas de
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perder a tu chavala!
Harry lo vio por los espejitos retrovisores; mir a travs de la piel de la Puerta y vio
cmo Penny caa en cmara lenta hacia las placas del disco. Vio cmo el lnguido destello
de la descarga le endureca los miembros, le forzaba a desplegarlos en forma de crucifijo,
enredndole el pelo y la ropa con telaraas de fuego azul y haciendo girar su cuerpo como
una gigantesca girndula. Vio caer la lluvia de cido y cmo se elevaba de inmediato una
cortina de humo siseante; vio cmo Penny se empapaba y se volva negra y roja y
resbalaba como una platija sobre la espalda a medida que la piel se le caa a jirones; la vio
patinar de un lado a otro por las placas de acero, sobre las molculas vibrantes de su
propia sangre hirviente, como gotitas de agua lanzadas en una sartn con aceite humeante.
Haba muerto al producirse el primer destello de fuego azul y, por lo tanto, no senta
nada. Pero Harry lo sinti todo. El horror de aquella escena. Aspir profundamente
cuando la ltima descarga elctrica la dej pegada a las escamas de acero, donde el fuego
y el cido continuaron su tarea, convirtindola en cenizas, alquitrn, humo y hedor.
Y l no pudo hacer nada. Ni siquiera Harry Keogh.
Porque haba cruzado la Puerta y no haba manera de volver atrs.
Pero a veces la misericordia existe. El nico grito teleptico que lanz Penny no lleg
a Harry porque l ya haba cruzado el umbral de la Puerta y se encontraba en otro mundo.
Lo mismo ocurri con el necrolenguaje: si Penny lo estaba utilizando, su eco no poda
traspasar la Puerta.
El necroscopio sinti deseos de morirse. All mismo, en ese mismo instante poda
haber muerto felizmente (o infelizmente, quiz?). Pero la Cosa que llevaba dentro no
reaccion igual. Adems, Pete, el ngel, no lo permitira. Entre los dos, neutralizaron a
Harry, lo convirtieron en hielo, lo insensibilizaron.
Recostado en el asiento de la Screaming Eagle, vaco de emociones, sin fuerza de
voluntad para nada, dej que ellos condujeran la motocicleta.
Y siguieron viaje hasta llegar a la Tierra de las Estrellas...
Cuando Harry se recuper ya se haban adentrado ms de un kilmetro por la
llanura rocosa, y se encontraba sentado en una roca junto a la silenciosa Harley-Davidson.
La potente mquina apareca plateada por la luz de la luna llena y el brillo fantasmal de
las estrellas. En la sala de exposicin de la Tierra tena un aspecto impresionante, pero all,
en la Tierra de las Estrellas, era algo completa y literalmente fuera de lugar. La moto era
un elemento extrao, aunque Harry no. Como wamphyri, perteneca a aquel lugar.
Del remolino escarlata de recuerdos surgi una imagen de Penny; lo record todo,
inspir hondo para aullar y se ahog, despus apret los puos, cerr los ojos carmeses
durante largos instantes hasta que la borr de su mente para siempre.
El esfuerzo lo dej hecho un trapo, pero tena que hacerlo. Todo lo que Penny haba
sido todo lo que los dems haban representado se encontraba en otra dimensin y era
absolutamente irrecuperable. No haba manera de regresar, ni de traerla a ella de vuelta.
Qu mal rollo, to, dijo Pete, el motorista, en voz baja. Y ahora qu, Harry? Se acab el
viaje?
Harry se puso en pie, se enderez y mir alrededor de l. Se pona el sol y al sur, en
las escarpadas cimas de las montaas, no se vea ninguna tonalidad dorada. Hacia el este
yacan los tmulos de los nidos de guilas destrozados, las columnas cadas de los
wamphyri. Slo una segua intacta: una fea columna de piedra negra y hueso gris de ms
de un kilmetro de altura. Era o haba sido el nido de guilas de lady Karen, pero de
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aquello haca mucho tiempo y Karen haba muerto. Hacia el suroeste, en las montaas, se
encontraba el lugar donde el Habitante tena su jardn. El Habitante, s, Harry hijo, con sus
Viajeros y trogs, todos seguros en el refugio que haba construido para ellos. Pero el
problema radicaba en que el Habitante era un vampiro. Y la batalla con los wamphyri
haba tenido lugar cuatro aos antes, en el pasado de la Tierra de las Estrellas, de manera
que Harry se pregunt: Seguir llevando mi hijo la voz cantante o su vampiro habr tomado las
riendas de todo?
Pensaba en necrolenguaje y Pete, el ngel, le contest:
Eh, to, por qu no vamos a verlo?
La ltima vez que estuve aqu dijo Harry, mi hijo y yo discutimos, y me las
hizo pasar moradas. Pero supongo que tarde o temprano tendr que enterarse de que he
vuelto, si es que no lo sabe ya.
Vamos, pues! Pete estaba ansioso por partir. Sbete a la vieja Screaming Eagle y arranca,
to.
Pero el necroscopio neg con un gesto de la cabeza.
Ya no necesito la moto, Pete.
El ex ngel se mostr abatido.
Vale, to, me parece bien. Tienes tu propio medio de transporte. Pero qu me dices de m?
Harry se qued pensando un rato y despus sonri dbilmente. El hecho de que
esbozara esa sonrisa indicaba que todava conservaba fuerzas. Pete ley sus pensamientos
en necrolenguaje y lanz un aullido de alegra.
Eh, necroscopio, va en serio? El entusiasmo lo haba dejado sin aliento.
Claro que va en serio respondi Harry. Por qu no? Y se montaron en la
moto.
Giraron, buscaron una franja recta de tierra bien batida y sin peascos y aceleraron a
fondo. Fue como si una bestia primitiva bramara en el silencio de la Tierra de las Estrellas.
Despus, sin dejar de aullar y a toda velocidad, dejando tras ellos una ondulante cola de
polvo de medio kilmetro de largo, Harry invoc una puerta de Mbius y la atravesaron,
para invocar luego una puerta futura que tambin cruzaron. Se dirigan al futuro
acompaados de muchsimas lneas vitales azules, verdes y unas cuantas rojas. Las azules
correspondan a los Viajeros, las verdes, a los trogs, y las rojas...
...a los vampiros? Pete se adelant a su pensamiento.
Eso parece, respondi Harry con un suspiro.
Pero Pete se ri como un loco y grit:
Justo el tipo de gente que a m me gusta!
Y siguieron avanzando durante un rato. Hasta que Harry dijo:
Pete, yo me bajo aqu.
Quieres decir que... esta nena es toda ma?
Por los siglos de los siglos. Y ni siquiera hace falta que pares.
Pete no saba cmo darle las gracias, de modo que ni siquiera lo intent. Harry abri
una puerta al pasado y antes de cruzar el umbral hizo una pausa y contempl cmo la
Harley avanzaba veloz hacia el futuro. Al cabo de unos instantes le lleg el eco del grito
alegre del ngel: Iuuuujuuu! Bueno, al menos Pete ya era feliz.
Despus, Harry regres a la Tierra de las Estrellas y al jardn...
El necroscopio se dirigi al extremo frontal del jardn, pos las manos sobre el muro
bajo de piedra y mir hacia abajo, donde se extenda la Tierra de las Estrellas. En alguna
parte entre ese lugar y los antiguos territorios de los wamphyri, donde los restos
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destrozados de sus nidos de guilas yacan desperdigados y en desorden, la Puerta
esfrica este extremo del tirador del espacio-tiempo, la urdimbre dimensional cuya
extensin alternativa se encontraba en Perchorsk alumbrara la llanura rocosa con su
blanco resplandor doliente. Harry imagin que poda ver parte de su luz incluso desde
donde se encontraba, una especie de brillo fantasmal all a lo lejos, al pie de las grises
colinas.
l y el incorpreo Pete haban salido por la Puerta de la Tierra de las Estrellas
montados en la moto desde Perchorsk atravesaron el doliente resplandor del agujero
gris y aparecieron en la llanura rocosa, pero Harry lo recordaba vagamente. Lo que s
recordaba con claridad era la ltima vez que haba estado all, y por extrao que pareciera,
le resultaba ms real que todo lo ocurrido entre ambos lapsos. Probablemente porque
deseaba olvidarse de cuanto haba ocurrido entre ambos lapsos.
Gir la cabeza hacia el norte y contempl las leguas de terreno desconocido que se
extendan hasta la curva del horizonte, azul oscuro y verde esmeralda, bajo la fugaz luz de
la luna, las estrellas titilantes y el cimbreante atractivo de la aurora boreal. En aquella
direccin se encontraban las Tierras Heladas, donde el sol no brillaba jams y adonde,
desde tiempos inmemoriales, mandaban al destierro a los wamphyri. All haba ido a
parar Shaithis, despus de la derrota de los wamphyri y la destruccin de sus nidos de
guilas en la batalla por la posesin del jardn del Habitante. Record cmo, en la paz que
sigui al desastre, Shaithis haba volado en direccin al norte en una enorme manta
voladora.
Harry y lady Karen haban hablado con Shaithis antes de que ste marchara al exilio;
sin asomo de arrepentimiento, el lord vampiro haba codiciado abiertamente el cuerpo de
Karen, adems de los corazones del Habitante y de su padre. Pero de nada le haba
servido. Al menos en aquella ocasin.
En cuanto al necroscopio, saba qu hacer con lady Karen. Al igual que su hijo, Karen
llevaba un vampiro en su interior. Si lograba exorcizar a aquella terrible criatura, tal vez
pudiera curar tambin al Habitante.
Encerr a Karen en su nido de guilas y la dej sin comer; despus, utiliz la sangre
de un cerdito para atraer al vampiro y lograr que saliera de su interior; una vez lo tuvo
fuera, lo quem antes de que pudiera regresar al cuerpo de la mujer. Pero cuando hubo
concluido con esta operacin, las cosas no fueron tal como l haba planeado. El resto
segua grabado a fuego en la pantalla de su memoria:
La mujer se le present en un sueo, se irgui a su lado, ataviada con su traje blanco ms
revelador e hizo trizas su victoria. No te das cuenta de lo que me has hecho?, le pregunt. Yo,
que era una wamphyri, ahora no soy ms que un envoltorio vaco! Porque cuando has conocido el
poder, la libertad, las emociones aumentadas del vampiro..., qu es lo que queda despus? Me das
lstima, porque s el motivo que te impuls a hacer lo que has hecho y porque has fallado. Despus,
se desvaneci.
Despert y sali a buscarla por todas las habitaciones de todos los niveles del nido de guilas,
pero no pudo encontrarla. Finalmente, sali a un balcn de hueso, se asom y vio el vestido blanco
de Karen hecho un guiapo sobre las piedras del suelo, a ms de un kilmetro del balcn; ya no era
inmaculadamente blanco, sino que apareca teido de rojo. Y Karen lo llevaba puesto.
Harry sacudi la cabeza, sali de la ensoacin y volvi la espalda a la Tierra de las
Estrellas y a las cicatrices que le haba dejado; mir el jardn y se dio cuenta de que no era
tal como l lo recordaba. Un jardn? Bueno, s, pero no era el jardn bien cuidado que l
haba conocido. Y los invernaderos? Y las moradas que los Viajeros tenan en las colinas?
Y las aguas termales y los estanques con truchas moteadas?
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En los estanques crecan algas; los paneles transparentes de muchos invernaderos
estaban sueltos y se agitaban en las fras corrientes de aire que soplaban desde la Tierra de
las Estrellas; las moradas, especialmente la de Harry hijo, mostraban signos de deterioro,
faltaban tejas del tejado, las ventanas estaban rotas y las tuberas de la calefaccin central
que iban desde las aguas termales estaban agrietadas y derramaban su contenido en el
suelo, por lo que los radiadores estaban vacos.
No es lo mismo, eh, Harry, Morador del Infierno? pregunt una voz profunda y
triste muy cerca de all, aunque no pronunciara exactamente esas mismas palabras. Pero el
necroscopio se haba servido de la telepata para captar las que sus odos no podan
reconocer; es fcil ser lingista cuando adems se es telpata. Harry se dio media vuelta y
se encontr ante un hombre que se le aproximaba, con un ruido de cascabeles, siguiendo
la pared; el hombre not entonces el color grisceo de su rostro macilento y el tono
carmes de sus ojos y se detuvo.
Hola, Lardis lo salud el necroscopio con voz quiz ms profunda que la del
otro. Espero que esa escopeta no sea para m. No bromeaba, si acaso, su tono era
amenazante.
Para el padre del Habitante? Lardis contempl sorprendido el arma que
empuaba como si la viera por primera vez. Arrastr un poco los pies, incmodo, como
un nio al que hubieran descubierto cometiendo alguna falta, y dijo: De eso nada!
Pero... el jefe de los Viajeros volvi a mirar los ojos de Harry y entrecerr los suyos,
dondequiera que hayas estado y sea lo que sea lo que hayas hecho desde la ltima vez que
estuviste aqu, Harry, Morador del Infierno, veo que has conocido malos tiempos.
Apart entonces la mirada y contempl el jardn y luego la Tierra de las Estrellas. Ay,
aqu tambin hemos conocido malos tiempos. Y me temo que los que vienen sern mucho
peores.
Harry observ al hombre y le pregunt:
Malos tiempos? Quieres explicarte?
Lardis Lidesci era gitano; en ese mundo, en la Tierra, fuera donde fuera, su raza era
inconfundible. Medira un metro setenta, era corpulento y aparentaba la misma edad que
el necroscopio. (En realidad, era mucho ms joven, pero la Tierra de las Estrellas y los
wamphyri lo haban consumido.) A pesar de ser rechoncho tena una gran agilidad, y no
slo fsica; su inteligencia se reflejaba en cada arruga oscura de la cara expresiva. Abierta y
franca, la cara redonda de Lardis estaba enmarcada por una poblada melena negra en la
que se apreciaban unas cuantas vetas grisceas; tena las cejas pobladas y ligeramente
inclinadas, la nariz chata, una boca ancha y plena y los dientes fuertes y desiguales. Sus
ojos oscuros no reflejaban malicia alguna, pero su mirada era cauta, pensativa y
penetrante.
Explicarme? repiti Lardis sin acercarse. Es que todo esto no es explicacin
suficiente? Hizo un amplio ademn con los brazos como para abarcar todo el jardn.
Hace cuatro aos que falto de aqu, Lardis le record Harry, aunque no
exactamente con esas palabras.
Realiz unas conversiones automticas; en la Tierra del Sol y la Tierra de las Estrellas
el tiempo no se meda en aos, sino por los perodos que haban entre el amanecer, cuando
los picos fronterizos se tean de dorado, y el ocaso, cuando las auroras bailaban en los
cielos del norte.
Cuando me march de aqu para volver a las tierras infernales no dijo despus
de que mi hijo me dejara tullido y me desterrara, pues haba ledo en la mente de Lardis
que no saba nada de eso, acabbamos de imponernos victoriosamente a los wamphyri.
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El sol le haba hecho unas terribles quemaduras al Habitante, pero ya comenzaba a
recuperarse. Tu futuro y el de tu tribu de Viajeros, as como el de los trogs del Habitante,
parecan asegurados. Qu pas entonces? Dnde estn todos? Dnde est el Habitante?
A su debido tiempo dijo Lardis. A su debido tiempo. Hizo una pausa,
frunci el entrecejo y prosigui: Cuando te vi llegar pareca que cambiaba de tema,
cuando apareciste de esa manera que tienes t de aparecer, y que era la que el Habitante
tambin usaba haba utilizado el tiempo pasado? Harry se esforz por ocultar su
sorpresa, supe que eras t, evidentemente. Me acordaba de tu aspecto, de ti, de Zek, de