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Inalco-Centre de Recherche Berbre

AT-AMRANE Mohammed (dit Idir)



Militant nationaliste algrien, n Tikidount (Ouacif), en 1924.
Il appartient au groupe de jeunes Algriens du Lyce de Ben-Aknoun
(Alger) qui, partir de 1945, ont essay d'intgrer la dimension berbre dans la
revendication nationaliste. Sa premire sensibilisation politique s'est produite
dans les annes 1941-42 dans le cadre des Scouts Musulmans Algriens,
contrls par le Mouvement National. At-Amrane ne semble pas tre interve-
nu directement dans la "crise berbriste" de 1948-49 qui secoua le PPA-MTLD et
se solda par l'exclusion des berbristes. Mais il a jou un rle dcisif dans la
production de chants nationalistes en langue berbre.
Il a compos, entre 1945 et 1954, au moins une quinzaine de chants
engags, de marche ou de groupe, dans lesquels la rfrence la langue et la
culture berbres est fortement prsente. On citera parmi les plus connus (et
encore bien vivants)
kker a mmi-s umazi ! Debout fils de Berbre ! (1945)
uri yiwen umeddakel (1947) J'avais un camarade (adaptation d'un
pome allemand de Uhland, en hommage Lameche Ali qui venait de mourir).
Tigerlanit L'Internationale (adaptation kabyle)

Cette production "berbro-nationaliste", laquelle At-Amrane a
fortement contribu, marque le dbut des efforts damnagement linguistique
axs sur la recherche de systmes de notation usuels et surtout sur
l'enrichissement et la modernisation du lexique. C'est de cette poque que
datent les premiers nologismes socio-politiques berbres (amazi, tilelli). At-
Amrane participera activement cette entreprise dans laquelle des Kabyles
iront puiser en touareg, en mozabite ou en chleuh des units lexicales ou
creront des formes nouvelles partir des matriaux kabyles. En cette matire,
les conceptions de At-Amrane sont assez originales et distinctes de celles qui
ont prvalu dans la mouvance culturelle et militante kabyle : on y peroit une
nette influence de sa formation arabisante et des Etudes smitiques (il a t en
relation assez suivie avec Marcel Cohen dans les annes 50). Le systme de
notation quil a toujours prconis, fruit dune rflexion assez subtile, est
cependant trop personnel pour faire cole. En fait, en matire de langue
berbre, Idir At-Amrane est rest un autodidacte isol, trs motiv, mais en
marge la fois des Etudes berbres universitaires et de la militance culturelle
berbre de laprs-indpendance, quil na pas vraiment frquentes.

At-Amrane est arrt et emprisonn de 1956 1958. A sa libration, il
prpare une licence d'arabe qu'il achve en 1961. Il est dput la premire
Assemble nationale algrienne (1963-1964), Prfet dEl-Asnam (actuel Chlef)
en 1964-1965, puis il entame une carrire dans l'Education Nationale de 1965
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jusqu son dpart la retraite en 1986, en tant quInspecteur dacadmie
(Directeur de lEducation dune wilaya).

Pendant sa priode dexercice en tant que haut fonctionnaire de lAlgrie
indpendante (1962-1986), il restera dune grande discrtion quant ses
amours berbrisantes de jeunesse. Ce nest quaprs son dpart la retraite
quil renouera avec ses premires passions et publiera diffrents tmoignages
sur la priode 1940-50 et des documents qui prsentent ses conceptions en
matire de langue berbre.

Alliant la perfection engagement nationaliste, amour pour la langue
berbre, formation arabisante et long service de lEtat, il reprsentait sans
doute le profil idal pour les autorits algriennes ; cest certainement ce qui
lui a valu dtre dsign la tte du Haut Commissariat l'Amazighit en mai
1995, institution place auprs de la prsidence de la rpublique algrienne.


At-Amrane a publi lui-mme son tmoignage sur la priode 1945-51
ainsi que ses textes dans deux petits opuscules :
Mmoire. Au lyce de Ben-Aknoun, 1945 (Ekkr a mmis oumazigh), Alger, s.d.
[1992].
Inachidn oumennough. Chansons de combat, 1945-1951. Lveil de la
conscience identitaire, Alger, s.d. [1993]
Il a galement publi deux petits livrets de planification linguistique :
Ils amazigh atrar - La langue berbre moderne, Alger, 1992, 63 p.
Pour la renaissance et le dveloppement de tamazight - Asidder d wesgam n
tmazit, Alger, 1997.

[S. CHAKER]

Bibliographie

BENBRAHIM (Melha) : La posie populaire kabyle et la rsistance la colonisation de
1830 1962, thse de Doctorat de 3 cycle, Paris, EHESS, 1982.
e
CHAKER (Salem) : Berbres aujourdhui (Berbres dans le Maghreb
contemporain), Paris, LHarmattan, 1998 (notamment chap. 2, Repres
historiques ).
CHAKER (Salem) : At Amrane , Encyclopdie berbre, III, 1986, p. 386-387.
GUENNOUN (Ali) : Chronologie du mouvement berbre. Un combat et des hommes,
Alger, Casbah Editions, 1999.
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Annexe : Paroles et musique de Ekker a mmi-s umazi (extraits) (daprs M.
Benbrahim et N. Mecheri, Chants nationalistes algriens dexpression kabyle.
1945-1954 , Libyca, 28/29, 1980/1981, 217-218)





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