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UNIVERSIDAD DON BOSCO

Facultad de ciencias y humanidades


Escuela de Teologa

EXPANSION DEL CRISTIANISMO EN LOS PRIMEROS CUATRO SIGLOS

Nombre completo del estudiante: Walter Antonio Membreo Castillo
Lucas Roberto Lpez Meja
Jos Misael Daz Ayala

Materia: Historia de la Iglesia
Grupo terico: 01

Docente: Pbro. Mauricio Portillo







California, 27 de Julio de 2014




Introduccin
Los primeros destinatarios del mensaje de Jess fueron los judos de la dispora y los
proslitos. Las sinagogas se convirtieron en centros de difusin de la buena nueva. Pero en
el espacio de los aos, y ante el rechazo de los dirigentes judos, los cristianos ampliaron
su crculo de oyentes para incluir tambin a los paganos
1
y es as que comienza el
cristianismo a expandirse por los lugares conocidos, viajando a travs del imperio romano,
San Pablo da paso y cabida a esta gran tarea evangelizadora de la predicacin apostlica,
luego a travs del tiempo todas las vas de acceso que facilito el imperio hizo posible a los
dems apstoles y discpulos del Seor continuar con el mensaje evanglico.
Vamos a desarrollar en este trabajo brevemente la expansin del cristianismo en los
primeros cuatro siglos, valorando todos los factores que hicieron posibles tal expansin, los
factores geogrficos, la actitud del imperio ante los cristianos y por ltimo la aceptacin y
transformacin en religin oficial del imperio. Ciertamente que no ser un trabajo
exhaustivo de bsqueda pero sin embargo trataremos de resumir la actividad misionera de
estos primero siglos.
Ante la pregunta Cmo naci el cristianismo? Y Por qu ha perdurado tanto tiempo?
Bastara que respondiramos con las palabras del mismo Jess al dirigirlas a Pedro Tu
eres Pedro y sobre esta piedra edificare mi Iglesia, y las puertas del infierno no
prevalecern contra ella(Mt 16,19) pero realmente vamos a tratar de adntranos tambin
en el dato histrico, vamos a conocer el caminar de este movimiento, de este grupo de
hombres y mujeres que dejndolo todo se arriesgaron por anunciar la Buena Nueva de la
salvacin, una Verdad que en medio de tanto sufrimiento liberaba y daba esperanza, es por
eso que el mensaje de Cristo fue compenetrando en los corazones de aquellos hombres y
mujeres que lo escuchaban y sentan que todo aquello que los alienaba iba desmoronndose
y al final el Seor exaltara a los humildes. El mensaje Cristiano ha sido durante tanto
tiempo el nico capaz de integrar en s mismo la totalidad del hombre, unificndolo e
integrndolo plenamente hacindolo capaz de obtener la felicidad aun en medio del
sufrimiento. El Dios de Jesucristo es el Dios del amor, y esa fue la tarea primordial de los

1
Gispert, Carlos, Religiones del mundo, editorial ocano, Barcelona, Espaa, 2002, p. 276


primeros cristianos anunciar el Reino de Dios predicado por Jess, anunciar la liberacin,
anunciar el amor
Desarrollo
1. Expansin geogrfica
El cristianismo surgi durante el florecimiento tardo y del refinamiento de la cultura antigua
propios de la poca helenstica. No tiene sentido buscar en el cristianismo la ingenuidad
caracterstica de la religin del hombre de la antigedad. El cristianismo se revela al hombre en un
periodo de refinamiento cultural, y, a nuestro entender, este es uno de los factores ms importantes
en orden a la definicin de las caractersticas peculiares del cristianismo
2

Que importante es valorar el inicio de la Iglesia, y sobre todo sus primeros siglos, ya que el
Cristianismo naci y se desarroll en los primeros siglos dentro de los lmites del Imperio
Romano, hay que saber qu esta organizacin que posea el imperio cre, sin pretenderlo,
un contexto socio-cultural que contribuy poderosamente a su expansin: la Pax Romana
3

posterior a Augusto, la organizacin estatal de la administracin, la red de vas de
comunicacin terrestres y martimas
4
y la unificacin cultural con una lengua comn
5
. Su
difusin sorprendi a los propios paganos, pero no fue fruto de una estrategia sino que,
desaparecido el impulso de los apstoles, la actividad misionera, sin mandato particular,
brot del propio dinamismo de la fe bautismal entre las mismas filas de los cristianos. Los
predicadores del evangelio utilizaron no solamente las posibilidades geogrficas y
materiales que ofreca el imperio, sino igualmente los medios de expresin y las formas de

2
Berdiaev, Nicolai, El sentido de la historia, Encuentro, 1979, Paris, p. 111
3
Acosta, Manuel, vivir en la marginalidad, editorial UCA, San Salvador, 2013, p24-71
4
Comby, Jean, para leer la historia de la Iglesia, de los orgenes al siglo XV, Verbo Divino, Navarra, 1986, p22
5
http://es.wikipedia.org/wiki/Historia_del_idioma_griego#La_lengua_com.C3.BAn


pensamiento que han marcado al cristianismo hasta nuestros das
6
los mismos hermanos
de las comunidades comenzaron movidos por la fe en el Seor a anunciar la buena nueva.




Pero esta expansin fue muy desigual en el tiempo, en el espacio y en cuanto a la
procedencia social. Los paganos se burlaban porque las comunidades cristianas se
reclutaban principalmente entre la gente humilde, aunque desde su origen la Iglesia
convierte a personas acomodadas, principalmente pensaban que los cristianos son algo as
como unos inmigrantes cuyas costumbres no acaban de comprenderse. Constituyen una
secta; y ya sabemos todo lo que se oculta detrs de esa palabra. Por eso el mundo romano
no ve con buenos ojos a los cristianos
7
En Roma los primeros en convertirse fueron
extranjeros y gente modesta, pero desde el siglo II tambin se hace presente en la corte
imperial, donde su presencia era notoria en la poca de Septimio Severo. En tiempos de
Marco Aurelio, el Evangelio gana adeptos en la aristocracia y en el reinado de Cmodo los
romanos ms distinguidos por su nacimiento y riquezas se unen a la comunidad cristiana
8
.
Inicialmente fue una religin urbana, en las ciudades era que los cristianos trataban de
convertir a los paganos, pues la evangelizacin de las zonas rurales solo fue posible a partir
del Edicto de Miln.
La expansin fue ms intensa en Oriente en especial Grecia, Asia Menor y Egipto
que en Occidente, de tal manera que en las grandes ciudades de cultura helenstica ya era
cristiana casi la mitad de sus habitantes cuando Diocleciano alcanz el trono imperial (275).
Destacaban Grecia, Asia y Egipto. En Italia la comunidad ms numerosa fue siempre la de

6
Comby, Jean, para leer la historia de la Iglesia, de los orgenes al siglo XV, Verbo Divino, Navarra, 1986, p24
7
Comby, Jean, Op. Cit. p 35
8
http://books.google.com.sv/books?id=USn2UNbIqwwC&pg=PA27&lpg=PA27&dq=conversion+de+la+aristo
cracia+al+cristianismoge&q&f=false (25/08/2014) 3:34 PM


Roma. En el Norte de la pennsula, la expansin profunda solo se produjo entrado el siglo
IV. En las Galias se difundi a partir de las ciudades costeras del sur, destacando Lyon, con
una importante poblacin de procedencia asitica. En Espaa, dejando al margen las
tradiciones piadosas y la posible presencia de San Pablo, est atestiguada la presencia
cristiana desde el siglo III, de la que da fe san Cipriano. En el Norte de frica, Cartago era
la capital eclesistica de la regin, que era la que contaba con ms presencia de obispos.
Muchas zonas estn bien evangelizadas y por tanto se van haciendo
El Cristianismo no se limit a extenderse solo por
el Imperio Romano. A principios del siglo IV
Armenia
9
ya era casi totalmente cristiana. En
Mesopotamia
10
existi en el siglo II y III una
cristiandad muy floreciente en Edesa, gracias a la
labor de Taciano y de Bardesanes. En Persia
penetra a comienzos del siglo III y en la India ya
haba cristianos a principios del siglo IV.
El dinamismo cristiano llev a constituir
comunidades que, al morir los apstoles, son
encabezadas por jefes que transmiten los relatos y
enseanzas evanglicas. Unas, de origen judo,
son colegiales (presbteros, como en Roma),
otras, de origen pagano, cuentan con un binomio
(obispo-dicono); ambos tipos se unifican en el
siglo II. El nombre de obispo, tomado de la administracin civil, fue sinnimo de presbtero
durante un tiempo y luego se impuso para designar la autoridad monrquica, que en Asia
est generalizada en poca de san Ignacio, y que tard ms en otros lugares, parece que con
resistencias. Ante la gran pregunta acerca de los ministerios en la Iglesia que hicieron
posible la solidificacin de las verdades reveladas, es por eso que surge y se plantea el gran
problema Cmo permanece y se prepara la autoridad de Jess en las comunidades

9
Danilou, J., Marrou, Nueva Historia de la Iglesia, Huesca, Madrid, 1982, p. 321
10
Danilou, J., Marrou, Op. Cit. p. 320


cuando han muerto ya sus fundadores?, desaparecieron los doce, lo mismo que los siete o
los restantes apstoles que vieron a Jess entonces se tuvo que decir que en el principio de
la Iglesia quedan siempre como base los apstoles, tomados como los doce compaeros de
Jess (Mt 28,16-20) o como los primeros enviados-fundadores de comunidades, con los
profetas fundantes de comunidades (Ef 2,20) y despus de estos doce van surgiendo nuevas
comunidades que, partiendo del impulso originario, estn obligadas a crear su propia
estructura organizativa y misionera
11
. Surgiendo as pues la jerarqua en la iglesia. La
Iglesia de Roma, capital del Imperio, fue pronto reconocida como la ms importante, en
funcin del martirio de San Pedro y San Pablo, y su primaca va siendo reconocida
lentamente, como muestra la intervencin a fines del siglo I de san Clemente en la crisis de
la iglesia de Corinto y en la asuncin de su postura sobre la fecha de la Pascua. Un dato
curioso es que la misma organizacin estatal del Imperio sirvi de modelo para la
organizacin de la Iglesia. La divisin en dicesis, metrpolis, patriarcados est calcada
sobre la divisin del Imperio; incluso Roma, capital del Imperio, ser la capital de la Iglesia
Universal
12

2. Actitud del Imperio Romano
La actitud del Estado romano hacia el Cristianismo se divide en tres etapas: indiferencia,
persecucin y aceptacin.
Indiferencia: La actitud inicial del Imperio Romano hacia los cristianos fue de total
indiferencia; esto puede provocar extraeza y admiracin, porque aquello que para los
cristianos, como es la vida y la muerte de Cristo, constituye el punto culminantepara el
Imperio Romano y sus autoridades pas totalmente desapercibido, la muerte de Cristo fue
un episodio ms de los muchos que sucedan por entonces en el Imperio Romano,
especialmente en Palestina, donde muy frecuentemente se levantaban algunos
revolucionarios contra el poder constituido de Roma, a los que se les aplicaba la ley, sin
que dejaran huellas dentro de aquella macro estructura poltico social que era el Imperio de
Roma. Tampoco la predicacin de aquellos doce hombres que exponan la doctrina de su

11
Picaza, Xavier, para leer la historia del pueblo de Dios, Verbo Divino, Pamplona, 1982, p218
12
http://m.monografias.com/trabajos62/persecuciones-cristianismo/persecuciones-cristianismo2.shtml


Maestro por las ciudades orientales del Imperio provoc preocupacin alguna en las
autoridades romanas, porque los cristianos fueron confundidos con aquellos predicadores
que recorran las comunidades judas esparcidas por todo el Imperio. Pero esta etapa inicial
fue corta, hasta la persecucin de Nern.
13

Persecucin: Con Nern comenz una nueva poca, hasta el ao 313, en el que se
alternaron perodos de paz, en la que los cristianos pudieron abrir lugares de culto y
escuelas filosficas como las de san Justino en Roma o la de Clemente en Alejandra
14

pero antes se dieron estas pocas de persecucin, que durante mucho tiempo se sostuvo que
fueron diez por analoga con las plagas de Egipto. Durante los siglos I y II los cristianos
fueron perseguidos como individuos particulares y luego se hostig a la Iglesia como
organizacin, aunque de forma no sistemtica. Desde mediados del siglo III hubo una
persecucin sistemtica, con Decio, Valeriano y Diocleciano.
La principal razn est relacionada con la poltica religiosa imperial romana, que lleva a
acusar a los cristianos de atesmo,
15
por su desprecio a los dioses y su rechazo del culto al
emperador, que eran crmenes de lesa majestad. El cristianismo no era un simple culto
religioso como los cultos mistricos, porque no adoraba a un Dios particular sino al nico
Dios verdadero cuyo culto se extenda a todos los pueblo, con lo cual amenazaba la pax
Romana. El fundamento jurdico de las persecuciones es difcil de precisar.
16
Tertuliano,
que alude a un decreto de Nern contra los cristianos, reproch de hecho al Imperio
proceder contra los cristianos sin una base jurdica precisa. La religin cristiana era ilcita, y
la pertenencia a la misma era castigada con la muerte. Destacan las instrucciones de
Trajano a Plinio el Joven
17
gobernador de Bitinia, en Asia Menor (113 d.C): "Siempre que
te sea posible, deja en paz a los cristianos. Su religin es ilcita, pero no son malos
ciudadanos. Si sus vecinos les denuncian por cristianos, debes ponerlos a prueba y
proponerles que ofrezcan un sacrificio ante la estatua del emperador. Si lo hacen, djalos en

13
Ibdem
14
Cfr. Comby, Jean, Op. Cit. p 45
15
Comby, Jean, Op. Cit. p. 36
16
Comby, Jean, Op. Cit. p. 47
17
Comby, Jean, Op. Cit. p 45


libertad. Si se niegan, castgalos con la muerte. No tomes en consideracin las denuncias
annimas".
En Espaa
18
los primeros mrtires conocidos son el obispo de Tarragona, san Fructuoso y
sus dos diconos. En la persecucin de Diocleciano destaca San Vicente, dicono de la
iglesia de Zaragoza y muerto en Valencia. Su obispo san Valero, segn la tradicin muri
en el destierro, pero segn los historiadores actuales, aunque no es citado entre los mrtires,
salvo que huyera o se ocultase, debi de seguir la misma suerte que su arcediano.
Estas persecuciones dificultaron el crecimiento
de la Iglesia y produjeron graves problemas
disciplinares, por los diferentes criterios ante
los apstatas que originaron cismas,
especialmente el de Novaciano. Pero tambin
contribuyeron a elevar el fervor de los
cristianos, para quienes los mrtires son los
perfectos imitadores de Cristo, de ah que fueran venerados muy pronto. Tambin los
confesores, aquellos que no haban muerto en el suplicio pero que llevaba las huellas del
mismo, fueron especialmente respetados, aunque a veces se dejaron llevar de la presuncin,
daando la vida de la comunidad. Surgi tambin una literatura martirial, con las actas de
los mrtires
19
.
Los apologistas: Las persecuciones dieron origen a la literatura apologtica para
defenderse de las acusaciones de los judos, de las autoridades, de los intelectuales y de la
plebe, los cuales redoblaron sus esfuerzos para impedir su propagacin
20
A los primeros
les argumentan con el Antiguo Testamento. A las autoridades les arguyen que sus leyes son
injustas. Contra la plebe, que les acusa de inmoralidad por incomprensin de los ritos
cristianos (antropofagia e incesto), apelan a la moralidad y ejemplaridad de los cristianos.

18
Comby, Jean, Op. Cit. p. 50
19
http://www.mercaba.org/Patrologia/tema_06-09.htm
20
Llorca, Bernardino, Historia de la Iglesia Catlica, Bac, Madrid, 2009, p. 200


Aparte de la annima Carta a Diogneto, que nos muestra el estilo de vida cristiano, el
primer apologista de nombre conocido es Cuadrato, que se dirigi al emperador Adriano.
Entre los apologistas de lengua griega destaca San Justino, con sus dos Apologas dirigidas
a Antonino Po y sus dos corregentes Marco Aurelio y Lucio Vero, al Senado y al pueblo
romano y el Dilogo con el judo Trifn. En la I Apologa sale al paso de la tacha de
atesmo, exponiendo su doctrina sobre Dios. No se limita a presentar una visin filosfica
de Dios, sino que expresa su nocin trinitaria que ofrece la doctrina cristiana y se sintetiza
con la regla de fe. El tema central de su doctrina es la identificacin del Logos con Jess.
La razn humana es una participacin del Logos divino, mediador divino en la creacin que
ha sembrado en todos los hombres la semilla de verdad. Por eso considera a los filsofos
precristianos como autnticos cristianos, como Scrates y Herclito. Toda la historia del
pensamiento se compendia en Cristo. Otro argumento de gran valor para l es el alto nivel
moral de los cristianos.
Entre los apologistas en latn destaca Tertuliano,
21
que escribe Adversusiudaeos, para
demostrar que el cristianismo es la verdadera culminacin espiritual del Pueblo de Dios; y
Ad nationesy Apologeticum, donde ataca las calumnias paganas e insiste en las
contradicciones jurdicas de las autoridades, que condenaban a los cristianos por el simple
hecho de su nombre.
Aceptacin: La paz, fruto de la aceptacin legal
22
del Cristianismo, lleg con el Edicto de
Miln. El paganismo sigui siendo la religin reinante en la mayor parte del Imperio, pero
fue retrocediendo paulatinamente. A comienzos del s. IV, slo un 10% de los habitantes del
Imperio Romano eran cristianos y al acabar el siglo ya lo era la mitad de los mismos. Ya
no haba entonces oposiciones entre la elite intelectual y la fe cristiana; los grandes
seores, los profesores, los literatos cristianos aparecen como hombres cultos con el
mismo ttulo que sus colegas paganos
23
Ello fue posible porque con dicho edicto se logr
la libertad para la Iglesia, que pudo dedicar sus energas a la conversin del mundo pagano.

21
Comby, Jean, Op. Cit. p. 113
22
Danilou, J., Marrou, Op. Cit. p. 329
23
Danilou, J., Marrou, Op. Cit. p. 336


La Iglesia pudo organizarse interna y externamente, desarrollar el culto y prestar una mayor
atencin a la cura pastoral.
Como elemento negativo hay que sealar la prdida del espritu vigilante propio de las
persecuciones, aunque como reaccin surgir el desarrollo del monacato, y tambin de la
independencia del poder poltico, por el sucesivo aumento de la intervencin de los
emperadores, que, despus de la declaracin del cristianismo como religin oficial (380),
conducir al cesaropapismo de los emperadores de Oriente. La Iglesia se organiz de
acuerdo con la administracin civil (por ejemplo, la divisin en dicesis y el uso de
baslicas, aunque transformando su cometido) y se apoy en la autoridad imperial para
suprimir las herejas, empezando por el arrianismo. Los sacerdotes paganos fueron
destituidos y prohibidos sus cultos, pero a nadie se le oblig a abrazar la fe cristiana y los
paganos an se mantuvieron con fuerza hasta la cada de la mitad occidental del Imperio
romano, en 476, consecuencia de la invasin de los brbaros, con mucha pena pues se
puede decir que Con el mismo fanatismo con el que antes fueron perseguidos los
cristianos y judos, ahora se hostig a quienes practicaran otra fe.
La realizacin de cultos paganos fue considerada alta traicin y los templos y lugares
sagrados fueron destruidos, como el Orculo de Delfos, el recinto sagrado al que acudan
los griegos para consultar a los dioses. No obstante, aquel 27 de febrero de 380 se convirti
en un hito de la historia europea porque uni las races judeo-cristianas con la antigedad
greco-romana, una simbiosis que trasciende hasta la actualidad.
La prehistoria grecorromana del continente y la religin judeocristiana marcaron
decisivamente Europa, para bien y para mal, pues en los siglos siguientes los cristianos no
slo ayudaron a los pobres en nombre de la cruz, sino que tambin asesinaron en nombre de
Dios a crticos y disidentes
24
pero en general el bien que ha hecho la Iglesia ha sido mucho
ms considerado a los momentos de sombra y oscuridad en que han cometido errores. Al
principio en los primeros cuatro siglos la expansin fue ciertamente fruto de los primeros
cristianos, muy ayudados por Dios y por la estructura del mismo imperio, mas sin embargo

24
http://www.dw.de/el-cristianismo-se-convierte-en-religi%C3%B3n-del-estado-en-el-imperio-romano/a-
4298473


est claro que con el apoyo dado y con la fuerza interior de cada cristiano la obra de
Jesucristo se fue propagando, hasta llegar a los lmites del mundo conocido. La
organizacin de la Iglesia desde entonces es lo que ha hecho posible que perdure, durante
tanto tiempo como comunidad, como institucin. Es bueno saber que en los primeros siglos
el movimiento cristiano tuvo momentos difciles que ya luego fueron superados; esto nos
ayuda a entender que en todo momento de la historia seguirn habiendo dificultades y
aunque parezca que todo est perdido la ayuda de Dios est presente, la experiencia vivida
de los primeros cuatro siglos nos hace repensar nuestra historia actual, y volver a los
orgenes para descubrir en esta primitiva comunidad una vivencia certera de la esperanza
cristiana, que les permita lograr una evangelizacin ms profunda, inculturada y original.
La vida de la Iglesia durante todos estos aos dio pie y origen a lo que sera el nuevo
pueblo elegido, la nueva Jerusaln, el Reino de Dios continuado en la obra de Cristo el Hijo
de Dios.

Conclusin
La expansin del cristianismo se dio, supuesta la fuerza del Espritu Santo, por la presencia
de algunos factores favorables: la existencia del imperio romano que englobaba la totalidad
del mundo grecolatino, la paz interior y la facilidad de las comunicaciones que favorecan
los viajes, la trasmisin de ideas y noticias, la afinidad lingstica y el clima espiritual
existente en determinados sectores.
Pero a pesar de los aspectos positivos tambin hubo obstculos que impedan la conversin;
entre ellos: el aislamiento al que se vean confinados los judos convertidos, y el atesmo en
el que caan, segn la mentalidad no cristiana, los que se convertan al cristianismo; por ello
la conversin al cristianismo constituyo una decisin radical que encerraba un elevado
valor moral. En este ambiente de factores tanto positivos como negativos se gest el
encuentro de dos culturas: la no cristiana y la cristiana; y con el correr de los aos la cultura
menos afianzada termino por evangelizar el imperio, que se despert cristiano; pero antes
hubo necesidad de pasar por una serie de situaciones adversas.


La iglesia se expandi por constitucin, fe y piedad. La constitucin se basa en una
estructura jerrquica de la que Cristo es el centro: Pedro, los Doce, los diconos, los
presbteros. La fe se centra en la resurreccin y glorificacin del Seor, vivida como un
hecho, que lo reafirmaba como autor nico de la salud. La piedad se edificaba sobre su fe.
Gracias a estos tres pilares la Iglesia pudo triunfar a pesar de la decadencia de las religiones
griegas y orientales, el culto al emperador, la religin popular, etc. No en vano la misin de
la Iglesia consiste en transmitir palabras de vida y comunicar una vida divina a la
humanidad.





Bibliografa
Acosta, Manuel, vivir en la marginalidad, editorial UCA, San Salvador, 2013
Berdiaev, Nicolai, El sentido de la historia, Encuentro, 1979, Paris
Comby, Jean, para leer la historia de la Iglesia, de los orgenes al siglo XV, Verbo Divino,
Navarra, 1986
Danilou, J., Marrou, Nueva Historia de la Iglesia, Huesca, Madrid, 1982
Gispert, Carlos, Religiones del mundo, editorial ocano, Barcelona, Espaa, 2002
Picaza, Xavier, para leer la historia del pueblo de Dios, Verbo Divino, Pamplona, 1982
Llorca, Bernardino, Historia de la Iglesia Catlica, Bac, Madrid, 2009
Pginas web consultadas


http://es.wikipedia.org/wiki/Historia_del_idioma_griego#La_lengua_com.C3.BAn
http://books.google.com.sv/books?id=USn2UNbIqwwC&pg=PA27&lpg=PA27&dq=conve
rsion+de+la+aristocracia+al+cristianismoge&q&f=false
http://m.monografias.com/trabajos62/persecuciones-cristianismo/persecuciones-
cristianismo2.shtml
http://www.mercaba.org/Patrologia/tema_06-09.htm
http://www.dw.de/el-cristianismo-se-convierte-en-religi%C3%B3n-del-estado-en-el-
imperio-romano/a-4298473