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ESCEPTICISMO FILOSFICO

El Escepticismo Filosfico es una actitud crtica que cuestiona sistemticamente la


idea de que el conocimiento y certidumbre absolutos son posibles, ya sea en
campos particulares o generales. El Escepticismo Filosfico es opuesto al
Dogmatismo Filosfico, que sostiene que un conjunto de enunciados son
autoritativos, absolutamente inequvocos y verdaderos. Este Escepticismo
Filosfico debe de distinguirse del Escepticismo Ordinario, donde las dudas se
alzan contra ciertas creencias o tipos de creencias ya que la evidencia para
sustentarlas es floja o escasa. Los escpticos ordinarios no son crdulos o
ingenuos, no toman las cosas como verdaderas sin ms, primero deben ver la
evidencia para creer. Dudan de los milagros religiosos, las abducciones
extraterrestres, el psicoanlisis, etc.; pero no dudan de que la certidumbre o el
conocimiento son posibles. No dudan estas cosas debido a argumentos
sistemticos que menoscaben toda afirmacin de conocimiento. Por otro lado, los
escpticos filosficos pueden ser crdulos. La mayor parte de lo que sabemos
acerca del Escepticismo Filosfico en la antigedad viene de Sexto Emprico,
quien vivi alrededor del ao 200 y que crea, entre otras cosas, que algunos
animales se originaban del fuego, vino fermentado, fango, limo, burros, repollos,
fruta y animales putrefactos. El Escepticismo Filosfico es muy antiguo. Por
ejemplo, el sofista Gorgias (483 - 378 aC.) aseveraba que nada existe o que si
algo existe no puede ser conocido, o que si algo existe y puede ser conocido, no
puede ser comunicado. Sin embargo, Gorgias es primeramente conocido como un
sofista que como un escptico filosfico. Pirrn (aprox. 360 - 270 aC.) es
considerado el primer escptico filosfico de la filosofa occidental, pero poco se
sabe de l o de sus seguidores, o an de los siguientes grandes en la historia del
escepticismo, Arcesilao (aprox. 316 - 241 aC.) y Carneades (214 - 129 aC.), cada
uno de los cuales liderearon la Academia fundada por Platn. El primer grupo de
escpticos filosficos es conocido como los Pirronistas, el siguiente como los
Acadmicos. Ni los Pirronistas ni los Acadmicos parecen haber apoyado el
nihilismo que Gorgias defenda.



Otros sofistas pueden ser vistos como escpticos filosficos, por ejemplo,
Protgoras (480 - 411 aC.) deca que "El hombre es la medida de todas las
cosas". Aseveracin que a menudo se interpreta como que no existen estndares
o valores absolutos y que cada persona es el estndar o la verdad en todas las
cosas. Aplicada a las normas morales se le conoce como relativismo moral, una
clase de Escepticismo Filosfico que niega la existencia de valores morales
absolutos. El escepticismo de Gorgias se basaba en su creencia de que todo el
conocimiento se origina de la experiencia sensorial y de que esta experiencia vara
de persona a persona, momento a momento. Este punto de vista tal vez debera
llamarse Escepticismo Sensorial, la posicin filosfica de que no podemos estar
seguros de nada que est basado slamente en la experiencia sensorial. A travs
de la historia de la filosofa han florecido argumentos demostrando la falibilidad de
la experiencia sensorial, especialmente entre dogmatistas como Platn y
Descartes. Un argumento comn es que lo que percibimos mediante los sentidos
no es una gua fiable para saber lo que realmente hay detrs de esas apariencias.
El materialista Demcrito (460 - 370 aC.), un contemporneo de Gorgias y
generalmente no considerado un escptico filosfico, plante tal argumento. A lo
largo de la historia los escpticos sensoriales han argumentado que slo
percibimos las cosas como se nos aparecen y que no podemos saber qu, si hay
algo, causa esas apariencias. Por tanto, si existe el conocimiento sensorial, es
siempre personal, inmediato y mutable. Cualquier deduccin a partir de las
apariencias est sujeta a error y no poseemos un mtodo para saber si nuestras
deducciones o juicios son correctos. Sin embargo, estos argumentos no han
evitado que muchos escpticos tiendan una defenza de probabilismo en relacin
al conocimiento emprico; ni han detenido a los dogmatistas en su bsqueda de la
verdad absoluta en otros luagres a saber, en la Razn o en la Lgica. Quizs al
crtica ms fuerte a la posibilidad de verdad absoluta sea el argumento escptico
acerca del criterio de verdad. Cualquier criterio utilizado para juzgar la certeza de
una afirmacin puede ser retado debido a que otro criterio es necesario para
juzgar al presente criterio, y as hasta el infinito. Este argumento no disuadi a
filsofos como Platn y Descartes de afirmar que haban encontrado un criterio
absoluto e impecable de verdad. Mientras la mayora de los escpticos
rechazaran la idea de que ese criterio es lo que Platn y Descartes pretenden,
esa misma mayora probablemente aceptara los argumentos de San Agustn y
otros que afirman la existencia de afirmaciones absolutamente ciertas, pero que
stas son asunto de Lgica y nada tienen que hacer al establecer la certeza de
cualquier aseveracin que vaya ms all de nuestra percepcin inmediata.

Los antiguos escpticos no se ponan de acuerdo ni en lo ms fundamental, en si
la certidumbre y el conocimiento son posibles. Algunos crean saber que la
certidumbre no era posible; mientras otros afirmaban no saber si era posible. La
postura de saber que el conocimiento es imposible parece una contradiccin. Y el
punto de vista de que no se sabe si el conocimiento es posible es consistente con
la idea de esforzarse por obtener conocimiento, an si no se est seguro de llegar
a l. Mientras algunos escpticos antiguos parecan apoyar que lo ideal es no
tener opiniones definitivas, la mayora parecen haber sostenido que cuando hay
evidencia preponderante sustentando mejor la probabilidad de una postura que de
otra, entonces creer en la posicin ms probable es lo deseable. Aparentemente la
mayora de los escpticos de la antigedad crean que no porque simplemente no
se pudiera estar absolutamente seguro de nada, se deba suspender el juicio de
todas las cosas. Hacer tal cosa sera contradictorio; ya que, de acuerdo al mismo
principio, uno no debera aceptarlo sino suspender el juicio del mismo. El
suspender el juicio de afirmaciones debe estar reservado para aqullas de las que
no se sabe nada o no se pueda saber nada, y para aqullas en donde la evidencia
est equilibrada en lados opuestos. Puede ser verdad que nada es absolutamente
cierto, pero no es verdad que todas las afirmaciones son igualmente pobables. De
acuerdo a la mayora de los escpticos filosficos, una persona razonable utiliza la
probabilidad como una gua para creer, no la certeza absoluta. La palabra griega
skeptikoi significa buscadores o investigadores. Scrates, quien afirm que lo
nico que saba era que no saba nada, frecuentemente deca "Skepteok", dando
a entender "debemos investigarlo". Los pirronistas buscaban la verdad, an y
cuando la mayor parte del tiempo eso significara buscar argumentos contrarios a
las posturas dogmticas adoptadas por otros filsofos, como los Estoicos o los
Epicreos. Y mantenan que en asuntos donde la argumentacin y la contra-
argumentacin estuvieran equilibradas se deba suspender el jucio.
Aparentemente encontraron en esa postura su deseada meta de paz mental
(ataraxia); ya que son los dogmatistas quienes se agitan si no poseen la verdad
que saben deberan tener, o si otros se rehusan a aceptar lo que ellos saben que
es verdad. La otra escuela antigua de escpticos, los Acadmicos, rechazaron el
dogmatismo metafsico de su fundador y defendieron el probabilismo; la postura
de que las probabilidades, no la certeza absoluta, son posibles y nos sirven en las
cosas importantes de la vida que hicieron posible el avance de la ciencia moderna
en el s. XVII. Los dogmatistas, lidereados por Descartes y los Racionalistas
Continentales, hicieron contribuciones a las matemticas (geometra analtica y
clculo) pero no a la fsica; en tanto que, los probabilistas, encabezados por los
fundadores de la Real Sociedad (Royal Society) y los Empiristas Britnicos,
hicieron posible la ciencia emprica moderna. Mientras que los escpticos
defendan el probabilismo como razonable en materias empricas, tal actitud era
considerada irrazonable en la metafsica.
Un tipo en particular de escepticismo metafsico (tambin conocido como
positivismo) es digno de notarse: el Escepticismo Teolgico. Un escptico
teolgico duda de la posibilidad de conocer algo acerca de Dios. Puede ser ateo,
pero las dos posiciones son distintas y un escptico teolgico puede ser testa o
agnstico. El escptico teolgico afirma que no podemos saber con certeza si Dios
existe, lo que no implica que sea ateo. As mismo, el escptico teolgico no
necesariamente sostiene que slo debamos aprobar las proposiciones
absolutamente ciertas. Sin embargo, algunos defenderan el atesmo basados en
la existencia de ms evidencia apoyando la probabilidad de que Dios no exista. Un
testa podr no estar de acuerdo y pensar que la probabilidad es ms grande para
el tesmo. Un agnstico, sostendr que ninguna de las posiciones es ms probable
que la otra. El Escepticismo Teolgico est basado en la naturaleza de las
afirmaciones teolgicas y en la de la mente humana. Las aseveraciones teolgicas
trascienden los lmites del conocimiento humano. Es por esta razn que algunos
escpticos defienden que la revelacin por parte de Dios es necesaria. Los
escpticos ordinarios pueden ser ateos y completamente indiferentes de los
argumentos de los escpticos teolgicos. El escptico ordinario es ateo
simplemente porque percibe poca o ninguna evidencia de la existencia de Dios.
Para proveer dudas filosficas acerca de la metafsica, algunos escpticos
dirigieron sus argumentos a afirmaciones especficas. Una de las figuras ms
importantes en la historia del Escepticismo es David Hume (1711 - 1776), cuyo
argumento en contra de los milagros sigue siendo considerado por muchos
escpticos como el mejor en la historia del Escepticismo. De hecho, Hume
esperaba que su argumento sirviera como "un examen perpetuo para todas las
ilusiones supersticiosas". Arga que por la misma razn que es razonable evitar al
perro que nos trata de morder, es razonable rechazar los milagros. Afirmar que ha
ocurrido un milagro es afirmar que ha tenido lugar una violacin de las leyes de la
naturaleza, las leyes de la naturaleza estn basadas en la experiencia, la
experiencia es nuestra gua al evitar al perro y debe serlo al juzgar el evento
milagroso. Aceptar un evento como milagroso es aceptar que la experiencia no es
una gua fiable, pero es nuestra nica gua en tales asuntos, a menos de que
abandonemos la razn y creer por pura fe. Como l mismo lo expresa, elocuente y
sucintamente: "Un milagro es la violacin de las leyes de la naturaleza; y como
una firme e inalterable experiencia ha establecido estas leyes, la prueba en contra
de un milagro, por la mera naturaleza del hecho, es tan completa como cualquier
argumento proveniente de la experiencia que pueda ser imaginado" [Hume p.
122]. A qu otro tipo de ilusiones supersticiosas se aplicara el argumento de
Hume? Parece que puede ser aplicado a cosas como la homeopata, la
canalizacin, la proyeccin astral, la levitacin, la regresin a vidas pasadas, la
ciruga psquica, la rabdomancia, y otras cosas que requieren de abandonar a la
experiencia como gua. Sin embargo, las aseveraciones acerca de la PES no
estaran sujetas a este argumento, a menos que sus defensores sostengan que
ocurre fuera del reino de las leyes naturales. En tanto mantengan que la PES
obedece leyes de la naturaleza que an no hemos descubierto, el argumento de
Hume no se aplica. Muchos escpticos estaran de acuerdo que la Lgica es un
rea donde el dogmatismo est justificado. El principio de contradiccin, que una
proposicin es verdadera o falsa pero no ambas cosas, es aceptado por muchos
escpticos como cierto pero vaco; lo que quiere decir que tal verdad no revela
nada acerca del mundo de la experiencia. En adicin a las verdades formales,
como el principio de contradiccin y el principio de identidad, la mayora de los
escpticos aceptaran la existencia de verdades semnticas, i.e., enunciados que
son ciertos por definicin. "Un clibe es un hombre soltero", es una verdad y
prove informacin acerca del mundo de la experiencia, de cmo una determinada
palabra es utilizada en un determinado lenguaje. Pero la proposicin es una
convencin, no un descubrimiento. El Escepticismo Filosfico nunca fue propuesto
como una gua para la vida prctica. Los primeros escpticos nunca dejaron que
un perro los mordiera a pesar de que pudieran estar siendo engaados por sus
sentidos. An si no fuera posible probar con certeza absoluta que un objeto es
real, la experiencia es una buena gua de lo que probablemente sucedera si uno
permite que un perro le muerda a uno la pierna. Los escpticos no niegan la
realidad de la percepcin sensorial, las mordidas de perro duelen y la miel sabe
dulce. Lo que los escpticos niegan es que detrs de la apariencia del perro exista
una "esencia de perro" o que la experiencia de dulzura al probar la miel justifique
deducir que la "dulzura" es parte de la esencia de la miel. Los escpticos no
niegan las apariencias y el conocimiento subjetivo, no niegan que alguien mordido
por un perro sienta verdadero dolor y que sepa que est herido. Los escpticos
niegan que sea justificable inferir proposiciones indudables acerca de la realidad
ms all de las apariencias a partir de las experiencias subjetivas. A lo sumo,
cualquier deduccin de "objetividad real", una realidad que trasciende la
experiencia inmediata, debe estar expresada en lenguaje probabilstico. No
obstante, el antiguo Escepticismo fue considerado una gua para la vida por sus
defensores. Su meta era la ataraxia, un estado sin perturbaciones, de paz mental.
Negar las apariencias no servira mucho a tal propsito, rechazar el dogmatismo
s. Encontrar modos de combatir el dogmatismo sigue siendo el elemento central
del Escepticismo Filosfico. De acuero a los escpticos, la certeza absoluta no es
necesaria, ni para la ciencia ni para la vida diaria. La ciencia se desenvuelve
bastante bien a pesar de estar limitada a las apariencias y a las probabilidades.
Podemos encontrar guas para la vida, incluidos la moral y los principios, sin
requerir de la certeza absoluta; podemos distinguir qu principios son los que ms
probablemente nos lleven a lo que deseamos: una apacible y feliz existencia.
Muchos escpticos filosficos adoptaron estilos de vida muy conservadores,
afirmando que la naturaleza y las costumbres son lo mejor; defendan el seguir las
leyes y costumbres, incluidas las costumbres religiosas, del respectivo pas natal.
Y crean que seguir nuestros apetitos naturales es generalmente un buen medio
para vivir bien. Sin embargo, el conservadurismo social y poltico, mientras para
muchos escpticos sirve bien para conseguir la ataraxia, es un non sequitur. Es
decir, tal postura no es una inferencia razonable ni de un escptico sensorial ni de
un escptico moral. El probabilismo apoyado por la ciencia parece suficiente para
una vida prctica igualmente agradable. Las filosofas dogmticas se hacen cada
vez ms escasas y la era de la metafsica hace mucho que termin, indicando que
los escpticos han ganado la guerra con los dogmatistas. La Lgica es la nica
rea filosfica donde los filosfos profesionales siguen hablando con seriedad de
la certeza absoluta. La probabilidad de otro Platn u otro Hegel surgiendo en el s.
XXI parece ser muy pobre. En nuestros das, la mayora de los filosfos quedan
satisfechos con argumentos probabilsticos y la aplicacin de los principios lgicos
a los conceptos.
Fuente; http://spanish.skepdic.com/escepticismofilosofico.html