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IIEGO SAZO MUOZ Editor

LA REVOLUCIN DE
MAQUIAVE MM LO
El Prncipe 500 aos despus
RIL editores
bibliodiversidad
La revolucin de Maquiavelo.
EL PRNCIPE 500 aos despus
Diego Sazo Muoz
(editor)
La Revolucin
de Maquiavelo
El Prncipe 500 aos despus
320.01 Sazo Muoz, Diego
S La revolucin de Maquiavelo. El Prncipe 500
aos despus / Editor: Diego Sazo Muoz. Santia-
go : CAIP - UAI - RIL editores, 2013.
328 p. ; 23 cm.
ISBN: 978-956-01-0038-2
1 machiavelli, niccol, 1469-1527-contribucio-
nes en ciencias polticas. 2. Filosofa poltica.
3. Ciencias polticas
La revolucin de Maquiavelo.
EL PRNCIPE 500 aos despus
Primera edicin: noviembre de 2013
Diego Sazo Muoz, 2013
Registro de Propiedad Intelectual
N 235.179
RIL editores, 2013
Los Leones 2258
751-1055 Providencia
Santiago de Chile
Tel. Fax. (56-2) 2238100
iil@iileuiroies.com vvv.iileuiroies.com
Composicin, diseo de portada e impresin: RIL editores
Imieso en Clile Printed in Chile
ISBN 978-956-01-0038-2
Derechos reservados
ndice
Nota del editor.................................................................................... 11
Agradecimientos.................................................................................. 19
Introduccin
Moderno y polmico: Maquiavelo 500 aos despus .......................... 21
Diego Sazo Muoz
Captulo I. Poder y poltica
La previsin del futuro en Maquiavelo................................................ 51
scar Godoy Arcaya
Republicanismo, realismo y economa poltica en El Prncipe ............. 73
Leonidas Montes Lira
Maquiavelo y la repblica. Notas crticas............................................ 93
Daniel Mansuy
Maquiavelo: Filosofa versus Historia?............................................ 117
Gonzalo Bustamante
Las tres fortunas de El Prncipe......................................................... 143
Miguel Saralegui
Captulo II. tica
La tica poltica de Maquiavelo: Gloria, poder y los usos del mal ..... 165
Toms A. Chuaqui
Maquiavelo y la tica de la responsabilidad poltica.......................... 201
Carlos E. Miranda
Captulo III. Religin
A propsito de los principados eclesisticos en Maquiavelo.............. 213
Luis R. Oro Tapia
Maquiavelo y la concepcin republicana de providencia................... 225
Miguel Vatter
Desafando a la fortuna: Maquiavelo y el concepto de milagro ..... 251
Ely Orrego Torres
Captulo IV. Mitologa y comedia
La wertud maquiaveliana. El prncipe como centauro ....................... 269
Diego H. Rossello
La mandrgora: cmo el engao triunfa sobre los engaos ............... 287
Ernesto Rodrguez Serra
La fnalidad de la comedia en Maquiavelo:
El ejemplo til de la representacin................................................... 297
Sebastin Guerra Daz
Sobre los autores............................................................................... 323
Maquiavelo va contra la corriente porque golpea en la nariz a todas
las doctrinas que creen en la posibilidad de alcanzar, o cuando menos
de formular, soluciones fnales.
Isaiah Berlin
11
Nota del editor
Este 2013 se cumplen 500 aos de una de las obras ms signifcati-
vas en la historia del pensamiento poltico: El Prncipe, de Nicols Ma-
quiavelo. El evento adquiere importancia no solo en trminos conme-
morativos, sino que tambin por la lucha en torno a su interpretacin,
pues, como pocos textos polticos, El Prncipe contina generando un
intenso debate sobre el alcance de sus contenidos en el mundo contem-
porneo. Como prueba de este inters, durante este ao la comunidad
acadmica internacional ha realizado mltiples actividades para discu-
tir y refexionar sobre el tema, congregando a destacados intelectuales
en seminarios, coloquios, paneles y conferencias. Igualmente se han
publicado numerosos libros y artculos, e incluso se han abierto expo-
siciones en museos
1
. Estos eventos se registran desde Estados Unidos
2
,
Francia
3
, Inglaterra
4
, Italia
5
y Australia
6
, pasando tambin por los pa-
ses de Amrica Latina
7
, que no se han restado de los actos conmemora-
tivos. Sin embargo, nuestro Chile se ha mantenido ajeno a la tendencia,
sumindose en el silencio o la indiferencia.
Qu explica este desinters? Ms all de posibles razones circuns-
tanciales, como la concentracin de la agenda en otros debates polti-
cos (como los 40 aos del Golpe de Estado o el contexto de elecciones
presidenciales y legislativas), lo cierto es que Maquiavelo resulta hasta
hoy un pensador polmico e incmodo, que irrita tanto a posiciones
1
Muestra: Il Principe di Niccol Machiavelli e il suo tempo. 1513-2013,
Complejo Museo Victoriano de Roma, Italia (del 25 de abril al 6 de junio).
2
Entre los ms destacados, la conferencia 500th Anniversary of Machiavellis
Prince, en Harvard University (19-20 de septiembre); Machiavellis The
Prince after 500 Years, en Boston University (2 de junio); y Liberty and
Conlicr: Nacliavelli on Polirics anu Povei, en ColumLia Univeisiry (6- ue
diciembre).
3
Conferencia: Machiavel, entre Le Prince et La Mandragore, en Universit
de Savoie (10 de abril).
4
Conferencia Internacional: MachiavellisThe Prince: Five Centuries of His-
tory, Confict and Politics, en Brunel University (29-31 demayo).
5
Seminario: Machiavellis Il Principe at 500, en European University Institu-
te (7-8 de mayo).
6
Coneiencia: Nacliavelli`s Piince 500 yeais on: Povei, Seculaiism anu Insra-
bility en The University of Sydney (6 de agosto).
7
En Mxico, se destac El Prncipe de Maquiavelo 500 aos despus en la
UNAM (3 de octubre). En Argentina, Maquiavelo 500 aos de El Prncipe,
en la Universidad de Rosario (23-24 de septiembre) y en Uruguay: Maquia-
velo intemporal. En los 500 aos de El Prncipe en la Universidad de La
Repblica (10-11 de octubre).
12
Diego Sazo Muoz
conservadoras como liberales, que proyectan en la poltica el campo
para la materializacin de proyectos ajenos a nuestra propia condicin
humana. Maquiavelo siempre tuvo como gua la realidad efectiva de
las cosas y por tanto combati con decisin los constructos polticos
artifciales, que nunca antes vistos, conducan a la ruina y no a la gloria
de las sociedades. Es nuestro pas hostil a su realismo poltico? Acaso
esto ha infuido en su escasa recepcin o, ms an, en su negacin?
Este libro responde a esa carencia en el medio. As, aprovechando
la instancia del quinto centenario de El Prncipe, la obra busca propor-
cionar un espacio de exposicin y confrontacin de ideas heterodoxas
sobre distintas dimensiones de Maquiavelo, entregando luces y nue-
vas aproximaciones sobre su pensamiento poltico. Asimismo, busca
acercar a los ciudadanos la lectura de temas y discusiones polticas,
en tanto ejercicio fundamental para el desarrollo de un pensamiento
crtico y autnomo ante los fenmenos pblicos. Por ltimo, aspira a
posicionarse como el captulo chileno en el contexto internacional de
conmemoracin acerca del legado de uno de los pensadores polticos
ms importantes de la historia moderna occidental.
Los trabajos que se presentan en la obra corresponden a acad-
micos de reconocida trayectoria en el estudio de Maquiavelo, prove-
nientes de distintas universidades y centros de estudios del pas. Las
publicaciones son material original, salvo tres de ellas que, aparecidas
con anterioridad, ahora han sido revisitadas para la exposicin en este
libro. Otro caso es la traduccin de un artculo originalmente publica-
do en una infuyente revista norteamericana.
Los captulos del libro
En cuanto a los contenidos, estos se confguran a partir de cuatro
captulos temticos asociados a fragmentos del pensamiento de Ma-
quiavelo. Si bien semejantes en el tema, los trabajos son independientes
y no necesariamente afnes en el contenido. El primero de ellos, Poder
y poltica, est dedicado al anlisis de elementos claves en el enfoque
poltico del forentino, como el tiempo, las instituciones, el republica-
nismo, el realismo y las nociones de virt y fortuna. En el segundo
captulo, titulado tica, se estudia la dimensin moral de su pensa-
miento, con nfasis en la especifcidad propia que tiene la poltica y los
criterios de responsabilidad que la determinan. En el tercer captulo,
Religin, se analizan las funciones y tambin signifcados teolgico-
polticos de algunas premisas maquiavelianas. Finalmente, el libro con-
13
Nota del editor
cluye con el apartado Mitologa y comedia, con estudios sobre el
valor de la simbologa animal y el rol del gnero cmico en el corpus
poltico del forentino. A continuacin sintetizamos las contribuciones
que integran este volumen.
Como introduccin, en el texto de mi autora, me propongo reali-
zar un repaso general de la vida y obra de Nicols Maquiavelo. En l
expongo cmo la formacin intelectual en autores clsicos y humanis-
tas, la experiencia en asuntos diplomticos y el convulsionado momen-
to histrico de su poca, condicion en Maquiavelo la comprensin
sobre fenmenos de naturaleza poltica. Asimismo, describo los eventos
ms relevantes de la biografa del forentino, enfatizando las difcul-
tades y la carga emocional con que compuso sus obras ms clebres:
El Prncipe, Discursos, La mandrgora y El arte de la guerra. Poste-
riormente, fundamento la importancia de El Prncipe, en tanto obra
moderna que prefgur en sus lneas un anticipo del Estado moderno,
basado en la especifcidad del poder, la jurisdiccin sobre un territorio y
el monopolio legtimo de la fuerza. Por ltimo, planteo que Maquiave-
lo, aparte de moderno y polmico, tambin puede ser concebido como
fgura revolucionaria (no en el sentido decimonnico), toda vez que
emprendi una original vuelta a los principios clsicos, revitalizando
y resignifcando esferas del pensamiento como la poltica, la tica, la
flosofa y la religin.
El captulo I comienza con el trabajo de scar Godoy, que aborda
la previsin del futuro en Maquiavelo. En su anlisis da cuenta de la
centralidad que tienen los conceptos de virt y fortuna en la cosmovi-
sin poltica maquiaveliana. Godoy reconstruye la nocin de fortuna
y expone cmo ella es considerada una fuerza voluble, impredecible
e ineluctable, capaz de favorecer o destruir principados y repblicas
producto de sus arbitrarias vicisitudes. Su volubilidad, sin embargo, no
sera absoluta, pues puede ser reducida gracias al correcto ejercicio del
libre arbitrio. Desde su ptica, el despliegue de la virt sera la nica
fuerza capaz de ordenar y reducir a la fortuna. Pero cmo superar-
la de manera ms duradera? Segn Godoy, el forentino aboga por la
construccin de instituciones, ya que ellas son continuidades que se
prolongan y son capaces de acotar el tiempo. Cunto ms slidas sean,
mayor ser su virtud para contener la volubilidad del cambio. De este
modo, para Maquiavelo la previsin del futuro asomara como la reali-
zacin de un proyecto institucional. Al concluir, Godoy argumenta que
el paradigma institucional se encuentra en los Discursos y se funda en
un rgimen mixto (poliarqua), similar a la Repblica romana, donde
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Diego Sazo Muoz
las leyes reparten el poder y la autoridad recae sobre los distintos indi-
viduos y grupos de la sociedad.
En el segundo ensayo de este captulo, Leonidas Montes exami-
na tres dimensiones del pensamiento poltico de Maquiavelo: el repu-
blicanismo, el realismo y la economa poltica. Como punto de parti-
da, el autor considera que las obras del forentino exhiben una total
consistencia argumental y que las aparentes diferencias entre ellas se
suscitaran al no distinguir oportunamente la naturaleza y objeto de
sus escritos: mientras El Prncipe sera un estudio sobre el poder, los
Discursos trataran acerca del republicanismo. En esa lnea, Montes
defende una lectura republicana de Maquiavelo, de tipo constitucional
e institucional, orientada a garantizar el orden, la paz y la libertad de
los ciudadanos. Por ltimo, el autor identifca en El Prncipe principios
de realismo poltico que tendran equivalencia con cuestiones de econo-
ma moderna, como el inters personal y el concepto de utilidad. Esto
le permitira afrmar que la visin maquiaveliana de la poltica puede
ser extendida a la racionalidad de la economa neoclsica, en particular
por la consecuencia no intencionada entre el inters propio y el bene-
fcio pblico.
El trabajo de Daniel Mansuy indaga en los pasajes de los Discursos
el orden republicano de Maquiavelo. A partir de algunas observaciones
relativas a la dinmica social presentes en sus escritos, el autor afrma
que la lectura republicana (Skinner, Pocock) no est exenta de difculta-
des, puesto que no es claro el modelo que plantea el forentino. Afrma
que los numerosos textos donde Maquiavelo adhiere al republicanismo
deben ser confrontados con aquellos tambin numerosos donde
esa adhesin es puesta en duda. Segn Mansuy, ms que proponer un
orden republicano, Maquiavelo planteara las condiciones de posibili-
dad de una accin poltica que no retroceda nunca ante la necesidad.
Argumenta que su modelo reposa sobre una antropologa donde el
miedo y el conficto, que es su consecuencia natural, juegan un papel
central, lo que asemejara a los Discursos con el contenido de El Prnci-
pe. As, el consejo en ambas obras sera idntico, solo cambiara afr-
ma Mansuy la posicin desde la que habla Maquiavelo. Finalmente,
concluye indicando que lo del forentino supone una ruptura radical
con toda la tradicin del pensamiento poltico, pues nunca antes esta
estuvo dispuesta a someterse al reino de la necesidad.
Por su parte, Gonzalo Bustamante analiza los alcances de la revolu-
cin flosfca de la obra de Maquiavelo. Desde su perspectiva, los escri-
tos del forentino constituyen la fundacin intelectual de una nueva for-
15
Nota del editor
ma de entender lo poltico, en tanto implic un trnsito desde un enfoque
normativo hacia una historiografa flosfca de la facticidad, donde el
anlisis contextual sobre lo conveniente se superpuso al establecimiento
de las verdades ltimas de lo existente. De esta manera, contrario a la
tradicin de Platn y Aristteles, la racionalidad maquiaveliana adopta-
ra una forma de flosofa fundada en el anlisis histrico e ideolgico,
restando relevancia a consideraciones sobre la vida buena, la forma del
mejor gobierno o la justicia. Esta racionalidad prctica de Maquiave-
lo, afrma Bustamante, lo acercara a autores clsicos como Tucdides y
Lucrecio, hasta a flsofos contemporneos como Nietzsche y Foucault.
En el ltimo ensayo de este captulo, Miguel Saralegui examina el
concepto de Fortuna en Maquiavelo. En base a un estudio hermenu-
tico, el autor revela los diferentes usos que de la fortuna se revelan en
El Prncipe. Segn Saralegui, tres seran los modos en que Maquiavelo
emplea la fortuna: mientras en algunos pasajes la considera como nica
duea y seora de lo poltico (nocin determinista), en otros textos le
otorga al hombre una coefectividad (nocin moderada), que se convier-
te en completa potestad (nocin voluntarista). Al concluir, Saralegui
estima que esta complejidad nsita muestra que la interpretacin de la
progresiva dominacin de la fortuna como hilo del pensamiento polti-
co del Renacimiento italiano no encuentra en Maquiavelo un respaldo,
sino un fuerte contradictor.
En el captulo II, el primer texto corresponde a Toms Chuaqui,
que estudia los fundamentos de su tica poltica, argumentando cmo
y por qu sus ideas republicanas, expresadas especialmente en los Dis-
cursos, estn en una relacin de tensin con las recomendaciones que
el mismo Maquiavelo le ofrece a un gobernante nico en El Prnci-
pe. No obstante, Chuaqui afrma que lo que puede ser considerado
la contribucin ms original de Maquiavelo, se mantiene constante y
consistente a travs de toda su obra: una especifcidad tica propia de
lo poltico que deviene en permisibles actos de engao y crueldad. Para
Maquiavelo, el uso del mal no sera solo un hecho, ni solo una necesi-
dad de lo poltico, sino que sera adems recomendable para su buen
funcionamiento. El autor intenta demostrar que esta concepcin de la
tica poltica se remite a un valor ltimo eminentemente poltico: la
gloria. Chuaqui concluye, sin embargo, que la constatacin de la gloria
como valor ltimo, que abarca a todo rgimen, no torna conmensura-
bles los principios republicanos y los objetivos de un principado.
Por otro lado, Carlos Miranda centra su atencin en la tica de la
responsabilidad de Maquiavelo. Como primer punto, el autor afrma
16
Diego Sazo Muoz
que s existe un contenido moral en su pensamiento poltico, aunque
con patrones dismiles al tradicionalmente concebido. Seala que la
propuesta maquiaveliana quebr con el pensamiento clsico y medie-
val, al redefnir la moral en su conexin con la poltica. En efecto, mien-
tras los antiguos flsofos pensaban que la poltica requera ser orien-
tada por la tica, Maquiavelo habra planteado su separacin en tanto
esferas independientes. Con esto, segn Miranda, el forentino invent
una nueva manera de estudiar la poltica, sentando las bases para una
tica poltica secular. Lo central de su contenido sera la consideracin
frente a las consecuencias, donde la obtencin y mantenimiento del
bien comn (entendido como seguridad externa e interna y paz) se su-
perpondra a los medios que la obstaculizan. No obstante, el prncipe
no debera abandonar del todo los principios ticos convencionales,
ya que ello podra atentar contra el propio bien comn. De este modo,
Miranda argumenta que en Maquiavelo existe una tica de la respon-
sabilidad poltica, similar a la de Max Weber, donde el conficto entre
el bien poltico y el bien moral debe resolverse en favor del primero,
pero siempre midiendo las consecuencias poltico-morales de los actos.
En el captulo III, Luis Oro se adentra en las funciones de la religin
en Maquiavelo a partir de una enigmtica aseveracin que se encuentra
en el captulo XI de El Prncipe, a saber: los principados eclesisticos
son los nicos seguros y felices. Segn el autor, los elementos para des-
pegar esta incgnita no se encuentran en El Prncipe, sino que en los
Discursos. De hecho, Oro elucida el problema identifcando las funcio-
nes que cumple la religin en Maquiavelo. Segn el autor, esta estara
por sobre la poltica y el arte de la guerra, en tanto es capaz de brindar
elementos que son vitales para la estabilidad de cualquier ordenacin
poltica, sin necesidad de recurrir a la coaccin fsica explcita. Ella,
adems, cumplira la funcin de inhibir los comportamientos nocivos
para el orden sociopoltico y mantendra la cohesin de la estructura
social. As, concluye el autor, la religin sera el mejor antdoto contra
el atomismo individualista que corrompe al cuerpo poltico.
A continuacin, Miguel Vatter plantea una lectura de El Prncipe
desde la teologa poltica. A diferencia de la lectura realizada por Mau-
rizio Viroli sobre un cristianismo republicano, el autor propone que la
lectura que hace Maquiavelo de un Dios se encuentra en las refexio-
nes poltico-flosfcas rabes y judas sobre los profetas y la religin
revelada, donde Maquiavelo habra encontrado inspiracin para sus
propios anhelos de un Estado nacional que se sostendra independiente
de la Iglesia catlica romana. Vatter afrma que Maquiavelo estuvo fa-
17
Nota del editor
miliarizado con un pensamiento medieval rabe y judo, lo cual permite
resolver dos problemticas de su pensamiento. El primero, referido a su
atraccin hacia la divina providencia, a fn de sostener la ambicin del
nuevo prncipe en el ltimo captulo de su famoso libro. El segundo
se plantea a partir de la reiterada afrmacin de Maquiavelo de que si se
desea mantener una repblica en ciudades corrompidas, entonces sera
necesario que se inclinara ms hacia la monarqua que hacia el Esta-
do popular, a pesar de su adopcin en la mayor parte de sus escritos,
de una incondicional postura del gobierno a favor del pueblo. Vatter
sugiere que es posible hacer una lectura republicana de las alusiones
fnales de Maquiavelo hacia la divina providencia y el giro monrqui-
co, solo si uno lo lee en su apropiado contexto teolgico-poltico no
cristiano.
El ltimo ensayo de este captulo corresponde a Ely Orrego, quien
tambin desarrolla una lectura teolgica-poltica de Maquiavelo, pero
concentrndose en el concepto de milagro. La autora identifca en
sus obras esta nocin que, ms all de desarrollar lo sobrenatural como
su sustento, permitira pensar la nocin de acontecimiento comokai-
rs, fuctuando entre lo divino y lo humano. Del mismo modo, seala
que no puede leerse nicamente en sentido sobrenatural, sino que el
milagro remite a cmo los seres humanos son capaces de enfrentar a la
diosa Fortuna, la cual Maquiavelo denominar como inoportuna e
impetuosa. Lo milagroso, entonces, se contemplara en cmo afrontar
por medio de las cualidades humanas dicha situacin, sea por las virtu-
des propias como en un actuar en conjunto, constituyendo un cuerpo
poltico (pueblo). Por un lado, Orrego plantea que el milagro nos
entrega herramientas para la constitucin de un poder del pueblo a
partir del encuentro con otros seres humanos en esta ocasin, pero por
el otro, las cualidades de un prncipe o gobernante que busque la gloria
para s o para su pueblo.
En el ltimo apartado, captulo IV, el texto de Diego Rossello exa-
mina la representacin animal en la obra de Maquiavelo, en particular
la fgura del centauro. A partir de los esbozos trazados por Jacques De-
rrida en sus escritos tardos, Rossello formula una nueva interpretacin
del prncipe maquiaveliano, fundado en una nocin de virtud polti-
ca que reivindica la animalidad constitutiva del hombre. Esta wertud
encontrara su personifcacin en el centauro, criatura mitolgica de
doble naturaleza (la mitad humana y mitad bestia) que habita en un
mismo cuerpo. En tensin con el Maquiavelo de la lectura tradicional
de la ciencia poltica, el prncipe wertuoso no traera consigo un salto
18
Diego Sazo Muoz
epistemolgico, ni contribuira a establecer la autonoma de la poltica,
sino que escenifcara una cierta dependencia, en este caso de la natura-
leza animal. Para fundamentar su propuesta, Rossello se remite a dos
referencias claves en la obra de Maquiavelo: el captulo XVIII de El
Prncipe y el poema El asno de oro. Al concluir el autor afrma que esta
aproximacin abre una genealoga alternativa a las narraciones que
hacen la ciencia poltica y el republicanismo humanista, invitando a
revalorizar el signifcado poltico del devenir animal de su pensamiento.
El trabajo de Sebastin Guerra se introduce en las principales obras
cmicas de Maquiavelo, identifcando en su contenido una unidad moral
con el corpus poltico del autor. La base de su afrmacin descansa en la
presencia de mximas maquiavelianas en los distintos escritos cmicos,
que tendran sintona con los postulados enunciados en El Prncipe y los
Discursos. Aspectos como la invariabilidad de la naturaleza humana, la
importancia del conocimiento histrico y la supremaca de los fnes por
sobre los medios, seran ejes integrales en el pensamiento de Maquiavelo.
Guerra afrma adems que la comedia tendra para el autor una fnalidad
doble: formular una representacin fel de la vida privada de los hombres
y constituir una instancia de instruccin moral para los individuos, guia-
da por los polmicos principios ticos del nuevo arquetipo de prncipe.
Finalmente, el texto de Ernesto Rodrguez se sumerge en el anli-
sis de la comedia ms famosa de Maquiavelo: La mandrgora. Como
primer punto, plantea que esta obra posibilit que los forentinos de
la poca comprendieran la intencin de El Prncipe sin que tuvieran
la necesidad de leerlo directamente, dada la continuidad en sus con-
tenidos. Segn Rodrguez, La mandrgora es la fgura de un juego de
saln, compuesto de pasiones y engaos, que corresponde exactamente
a la gran y cruel comedia de la vida poltica. Por otra parte, el autor
se concentra en discutir tres temas presentes en la obra y que otorgan
vital relevancia a Maquiavelo en el gnero de la comedia. El primero es
el uso de la comedia como transgresin no criminal del orden, en tanto
instancia que permite a travs del humor sacudir y fustigar convencio-
nes sociales, pero sin destruirlas. Luego, la sublimacin de la vida bue-
na como forma de resistencia a las angustias y afanes que consumen el
espritu de los hombres. Por ltimo, el amor, como esquiva y peligrosa
divinidad, que confrma en el conocimiento de lo peligroso y fugaz la
existencia de cada ser humano.
19
Agradecimientos
La principal gratitud es hacia cada uno de los autores que con su
trabajo colabor para dar forma a este libro. El inters, compromiso
y profesionalismo que asumieron desde un comienzo me ayud a no
desalentar en momentos difciles. Con varios de ellos agrego una deuda
adicional, ya que fueron parte esencial de mi formacin acadmica en
la Pontifcia Universidad Catlica. Si hay que buscar responsables, son
ellos quienes motivaron mi incansable inters por discutir y refexionar
sobre los asuntos pblicos.
Tambin agradezco a mis padres, Domingo y Mara Ins, por su
permanente cario y apoyo. Por ellos me siento un privilegiado, ya que
por su esfuerzo, mi hermana Natalia y yo, tuvimos la feliz opcin de
dedicarnos a lo que realmente nos apasionaba.
A Maya, por su amor, compaa e infnita compresin.
A mis amigos, Camila, Christian, Delia, Francisco, Rudy y tantos
otros, por su fraternal apoyo y por estar siempre atentos al devenir de
esta publicacin.
A mis colegas del Centro de Anlisis e Investigacin Poltica, por
el respaldo y entusiasmo que mostraron hacia el libro. Agradezco a
Nicols, Patricio I., Pedro, Javier H. y al resto del numeroso equipo.
Especial deuda tengo con Ely Orrego, colega y amiga maquiaveliana
que colabor en forma decisiva en la concrecin del proyecto. Tambin
a Luis Oro y Jos Parada, por las provechosas y fraternales discusiones
que tuvimos sobre el legado de Maquiavelo.
A Leonidas Montes y Gonzalo Bustamante, de la Escuela de Go-
bierno de la Universidad Adolfo Ibaez, por la confanza y patrocinio
a esta iniciativa. Por contribuir a rescatar la discusin sobre un autor
que pareca olvidado.
Finalmente, a RIL Editores, en especial a Eleonora Filkenstein y
Alfonso Mallo, por el profesionalismo y dedicacin de su trabajo.
21
Moderno y polmico:
Maquiavelo 500 aos despus
Diego Sazo Muoz
Centro de Anlisis e Investigacin Poltica
Nadie antes haba argumentado que era funcin del
conocimiento poltico instruir a los gobernantes en las
tcnicas del mal, porque nadie haba pensado que la
inmoralidad era el precio exigido por la supervivencia.
Sheldon Wolin
1
En el amanecer de la modernidad, la vida y obra de NicolsMa-
quiavelo deslumbra por su condicin creadora y polmica. Fue un revo-
lucionario y su legado en la historia es tal que el estudio de la poltica
se suele dividir en un antes y despus en torno a su fgura. Naci el 3
de mayo de 1469, en la ciudad de Florencia, cuna del Renacimiento
italiano y escenario de agudas luchas polticas, que con los aos con-
dicionaran su futura visin del mundo. La suya fue una familia con
estrechez econmica, ajena a los crculos de poder, pero con tradicin
cercana al cultivo de las artes y letras. Nac pobre y aprend antes a
sufrir que a gozar, escribi alguna vez
2
. De su madre, Bartolomea, se
sabe poco, aunque de Bernardo, su padre, se conocen mayores detalles,
como elprofundo inters por los libros y los pensadores clsicos.Nico-
lsfue el tercero de cuatro hijos y como el mayor de los hombres fue el
que ms cercana afectiva e intelectual tuvo con su padre. De l hered
la pasin por la lectura y el buen humor, aunque no as el ofcio de las
leyes y el inters por los negocios.
La familia Maquiavelo viva en una humilde casa en el sector de
Santo Spirito, a pocas cuadras del Ponte Vecchio. La educacin que
recibi Nicols fue discreta, principalmente por las deudas familiares
que le impidieron asistir a las escuelas ms privilegiadas de la Florencia
renacentista. Sin embargo, por disposicin de su padre, a los 8 aos
tuvo clases particulares con un famoso maestro de escuela, Paolo da
1
Sheldon Wolin, Poltica y perspectiva. Continuidad y cambio en el pensamien-
to poltico occidental (Mxico: Fondo de Cultura Econmica, 2011), 251.
2
Carta a su amigo Francisco Vettori, 18 de marzo de 1513. Nicols Maquiave-
lo, Maquiavelo, Antologa (Barcelona: Ediciones Pennsula, 1987), 334.
22
Diego Sazo Muoz
Ronciglione, con quien aprendi gramtica y rudimentos de latn cl-
sico. Este aprendizaje sera fundamental en su acercamiento a los anti-
guos. A los doce, ya poda escribir por s mismo composiciones en esta
lengua y nutrirse de las enseanzas de Aristteles, Cicern, Tito Livio,
Plutarco o Tcito. De ellos naci su pasin por la historia y el estudio
de la poltica. Tambin su aproximacin a la vida: no por nada transcri-
bi con su puo y letra La naturaleza de las cosas, poema del romano
Lucrecio que sublimaba lo fortuito y redima al hombre del miedo a los
dioses y la muerte, causas principales de la infelicidad humana
3
. Entre
los modernos, sigui la ruta de Dante, Petrarca y Bocaccio. Del prime-
ro admir su prosa y sabidura; del segundo, su anhelo por una Italia
unifcada; y del tercero, su estilo de vida alegre, burlona e irreverente
4
.
El teln de fondo de su adolescencia fue Florencia, ciudad deslum-
brante que alberg lo ms selecto del humanismo y Renacimiento ita-
liano. Por sus calles circulaba una generacin de mentes creadoras y
audaces, dispuestas a sepultar la quietud y aletargamiento de la poca
medieval, demasiado atenta a la verdad eterna y abstracta en torno a
la idea de Dios
5
. Aqu destacaron personajes como Leonardo da Vinci,
Miguel ngel, Pico della Mirandola o Marsilio Ficino, que se resistie-
ron a la subordinacin del hombre y su rol en la historia, rebelndose
a travs del rescate del arte y la promocin de lo que hoy denomina-
ramos las ciencias sociales y morales. La ciudad era gobernada por los
Medici, familia rica, asociada a la banca y anquilosada en el poder por
varias dcadas. A la cabeza estaba Lorenzo el Magnfco, astuto go-
bernante que logr establecer un equilibrio poltico en la fragmentada
pennsula italiana. Fue as como el Reino de Npoles, la Roma papal,
la Repblica de Venecia, el Ducado de Miln y la misma Florencia,
pudieron conservar la paz por algunos aos. Y si bien frgil e inestable,
esta tranquilidad pblica posibilit el auge y grandeza de Florencia a
travs del desarrollo del comercio y la promocin de las artes humanas.
Con todo, el gobierno Medici sufrira una embestida interna. Ocurri
cuando los Pazzi, tambin familia banquera de la nobleza forentina,
conspiraron para acceder al poder de la ciudad. El escenario de la con-
jura fue la catedral de Santa Mara del Fiore, en momentos en que
9
Paul Rale, In 1le Slauov o Lucierius: 1le Licuiean Iounuarions o Na-
chiavellis Political Thought, History of Political Thought 28, 1 (2007): 30-
55.
4
Maurizio Viroli, La sonrisa de Maquiavelo (Barcelona: Tusquets Editores,
2002), 23.
5
Joaqun Barcel, Seleccin de escritos terico-polticos del humanismo italia-
no, Estudios Pblicos, no. 45 (1992).
23
Moderno y polmico: Maquiavelo 500 aos despus
culminaba la misa dominical. Lorenzo y su hermano Juliano, concu-
rrentes a la eucarista del sacerdote, fueron atacados con cuchillos por
miembros de la familia Pazzi y otros conjurados. Juliano se desangr
en el suelo tras diecinueve pualadas, mientras que Lorenzo logr huir
del lugar con graves heridas. La respuesta Medici fue demoledora: los
responsables fueron asesinados e incluso linchados por el pueblo, y los
Pazzi, privados completamente de sus posesiones, perdieron todo vesti-
gio de su nombre. El cruel evento remeci Florencia y sus alrededores.
Era 1478 y Nicols, de casi 10 aos, contemplaba en su joven inocencia
la impureza y brutalidad de las luchas por el poder.
Empero, el gobierno de los Medici no se prolongara por mucho
tiempo. Tras la muerte de Lorenzo, en 1492, lo sucedi su hijo Piero,
quien con 20 aos no pudo mantener los equilibrios polticos que ges-
tion su padre. El ocaso Medici llegara solo 2 aos despus, cuando el
rey Carlos VIII de Francia avanz por tierras italianas para reafrmar
sus derechos al trono de Npoles. Florencia estaba en la hoja de ruta de
las tropas y Piero, temeroso de la invasin francesa, cedi al rey el con-
trol de enclaves estratgicos para la seguridad y podero de la ciudad.
Su decisin fue muy impopular en Florencia, generando la rebelin de
la lite y el pueblo, que en pocos das derrib al rgimen mediceo. Des-
de ese momento, Piero pas a la historia como el Infortunado y Flo-
rencia se abri a una extraa opcin de gobierno liderada por el fraile
dominico Girolamo Savonarola.
Este fraile era de condicin especial. Adems de popular entre los
devotos, llevaba aos pronosticando la cada de la poderosa familia
como seal divina contra los tiempos corruptos. Formulaba encendidas
diatribas desde la cpula de Brunelleschi y arremeta contra los vicios
morales, enfrentndose al papado y promoviendo la pureza de la iglesia
primitiva, la modestia, castidad y el amor al prjimo. Sus convocatorias
eran masivas y no era exagerado afrmar que Florencia se renda a sus
pies, otorgndole la categora de padre espiritual y poltico de la nueva
repblica
6
. El proyecto savonaroliano consista en lo opuesto a lo he-
cho por los Medici: en vez de instaurar una nueva Atenas, la aspiracin
era confgurar una nueva Jerusaln, es decir, el reino de Dios en la tie-
rra, con Cristo como su cabeza y el pueblo de Florencia, representado
por el Consejo Grande, como su cuerpo
7
. Maquiavelo era un activo
espectador de la vida poltica de la ciudad y por tanto era frecuente
6
Viroli, La sonrisa de Maquiavelo, 43.
7
Miguel Vatter, Machiavellis The Prince. A Readers Guide (London: Blooms-
bury, 2013), 5.
24
Diego Sazo Muoz
que concurriera a estas querellas pblicas, aunque siempre distante de
la multitud cautiva por los discursos del dominico. Si bien admiraba su
conviccin, descrea de su grave mirada sobre los asuntos del mundo,
pues contradecan el enfoque alegre, escptico y placentero que le en-
searon los clsicos como Lucrecio. Pero el vertiginoso auge de Savo-
narola fue seguido por una cada proporcional, ya que debi responder
por sus denuncias contra la Curia romana. En marzo de 1498, fue in-
terrogado y torturado, y a las pocas semanas condenado a muerte por
hereje. Muri ahorcado en la Plaza de la Seora, ante el furor y jbilo
de las masas forentinas, las mismas que poco tiempo antes lo aclama-
ban como un santo redentor. Se cuenta que Maquiavelo, ahora joven,
de mediana estatura, fgura esbelta, ojos vivos, cabello oscuro, cabeza
ms bien pequea, nariz levemente aquilina y labios apretados, obser-
vaba la escena desde un rincn, en silencio y con mirada fja, intentado
comprender el trgico destino de este profeta desarmado.
Ingreso a la vida poltica (1498-1512)
La cada del fraile dominico abri nuevos espacios en la naciente
repblica forentina. Fue entonces cuando Maquiavelo, de 29 aos y
sin experiencia administrativa previa, accedi al puesto de secretario de
la Segunda Cancillera. A su favor estuvo la distancia que tuvo con la
faccin poltica de Savonarola
8
y sus conocimientos en studia humani-
tis, de gran importancia para quienes asuman este tipo de roles en los
asuntos pblicos
9
. Entre las funciones de su cargo estuvo servir a los
Diez de la Guerra, comit responsable de las relaciones diplomticas de
la Repblica de Florencia, debiendo asistir a prolongadas comisiones al
extranjero, actuando como secretario de sus embajadores y elaborando
informes sobre asuntos exteriores
10
.
Podemos imaginar la dicha de Maquiavelo. Ya sea por su propia
virtud o por los intempestivos vientos de la fortuna, se ubic en la
vanguardia de la poltica forentina, siendo un espectador privilegiado
de las luchas de poder de la poca. Y no desaprovech la oportunidad:
en cada audiencia, en cada pasillo de las cortes que visit, tom nota
de lo que aconteca, de los gestos y comportamientos de los poderosos.
De ellos intent descifrar los mviles de sus acciones; reconocer qu
8
Nicols Maquiavelo, Obras completas (Madrid: Gredos, 2011), Estudio intro-
ductorio.
9
Quentin Skinner, Maquiavelo (Madrid: Alianza Editorial, 2008), 12.
10
Skinner, Maquiavelo, 15.
25
Moderno y polmico: Maquiavelo 500 aos despus
pensaban y qu proyectaban. De todo esto dej constancia en sus car-
tas. Con todo, su trabajo no fue tarea fcil. Como su condicin ante las
poderosas potencias era la de un emisario que provena de una rep-
blica menor, sin armas propias y dependiente de fuerzas mercenarias,
muchas veces fue ninguneado y debi aceptar la subordinacin de los
intereses de su Florencia.
Todas las labores encargadas a Maquiavelo dejaron huella y en-
seanzas en su modo de comprender la poltica. La primera misin
importante ocurri en 1500, cuando tuvo que asistir ante el monarca
francs Luis XII para solicitar ayuda en la reconquista de Pisa, enclave
estratgico de la Repblica forentina que se haba independizado du-
rante el gobierno de Piero el Infortunado. En esta tarea pas al menos
seis meses en Francia sin obtener grandes resultados, tratando de justi-
fcar lo injustifcable y tolerando la humillacin de su patria, a quienes
los franceses llamaban la Seora Nada
11
. De esta expedicin apren-
di el valor del prestigio y la importancia de poseer cuerpos armados
propios frente a otros gobiernos: Florencia no tena ni uno ni otro.
La segunda misin sucedi dos aos ms tarde ante el duque Csar
Borgia, capitn general de los ejrcitos papales en la Romaa e hijo del
corrupto y libidinoso papa Alejandro VI. En pocos meses, Csar Borgia
haba ampliado sus dominios territoriales mediante el uso de la fuer-
za y el engao, eliminando toda resistencia a su podero. Este ascenso
creciente inquiet al resto de los potentados italianos y en especial a
Florencia, que comparta fronteras con la Romaa y haba sido adver-
tida por el duque: Si no me queris como amigo, pronto me probaris
como enemigo
12
. Maquiavelo fue enviado a conocer los planes de este
prncipe avasallador y la experiencia lo marcara para siempre. En los
tres meses de su misin, sostuvo al menos veinticinco reuniones con el
duque, a quien califc en sus reportes como victorioso y formidable,
astuto, de gran fuerza de nimo y con anhelo de hacer grandes cosas
13
.
Maquiavelo se renda ante sus condiciones, al identifcar en su fgura
el liderazgo poltico que la dbil e irresoluta Repblica de Florencia
necesitaba en su intento por no ser invadida por fuerzas extranjeras.
De Csar Borgia tambin admir su autonoma militar, pensamiento
estratgico y carcter resuelto, que le permita ser amado y temido por
sus sbditos. Con todo, siempre recelara de su sobrestimada confanza
en los vientos de la fortuna. El secretario inmortalizara las condiciones
11
Skinner, Maquiavelo, 17.
12
Marcel Brion, Maquiavelo (Barcelona: Vergara, 2003), 131.
13
Viroli, La sonrisa de Maquiavelo, 88.
26
Diego Sazo Muoz
del duque unos aos ms tarde, cuando dedicara un captulo de El
Prncipe a su persona
14
.
En otra misin, en 1506, Maquiavelo fue enviado a Roma para in-
formar sobre el ascenso del nuevo pontfce Julio II, enemigo visceral de
la familia Borgia y declarado promotor de la guerra para recuperar ter-
ritorios perdidos por la Iglesia. En este escenario de inevitable confron-
tacin, su misin consisti en presentar y justifcar la posicin neutral
de Florencia. Julio II, que comandaba a caballo los ejrcitos papales,
acept los trminos aunque no sin despreciar la condicin insignifcan-
te de la Repblica. Un nuevo golpe al orgullo del secretario, que amaba
su patria ms que a su propia alma segn coment a sus amigos. De
este papa guerrero, Maquiavelo admir su decidida voluntad de expul-
sar a los extranjeros del territorio italiano; asimismo su destreza como
prncipe eclesistico que dispona de la religin como una extensin
poltica para el sometimiento de las voluntades. No obstante, descon-
faba de su impulsividad y temeridad ciega, que no acompaada de la
fortuna con seguridad cimentara su camino a la ruina. Y as fnalmente
ocurri pocos aos despus.
Por ltimo, en 1507, Maquiavelo fue destinado a tierras alemanas
para concitar audiencia con el emperador Maximiliano de Habsburgo
y conocer sus planes de marchar sobre Roma. En este caso, el secretario
admir la excelente organizacin militar, la riqueza y la libertad de las
ciudades alemanas
15
, pero despreci el carcter mediocre, inepto e ir-
resoluto del gobernante.
En paralelo a estas funciones, Maquiavelo tuvo a su cargo la con-
formacin de un genuino cuerpo de milicias armadas para Florencia.
Quera que esta contara con un ejrcito nacional propio para su de-
fensa, ajeno a las fuerzas mercenarias que respondan ms al dinero
que al cuidado y prestigio de la patria. Con este paso, Maquiavelo
busc emular el incipiente proceso de conformacin del Estado que ya
comenzaba a configurar el tablero poltico de Europa, como en Espaa
o Francia, pero an muy distante de la fraccionada pennsula itlica. De
todos modos, el proyecto que fue instituido en 1509 con el nombre
de los Nueve de la Milicia, inspirndose en el modelo de la antigua
Repblica romana
16
gener algunas resistencias entre la aristocracia
florentina no solo por el aumento de impuestos para su financiamiento,
sino por considerarse un paso previo a una tirana de quienes estaban
14
Nicols Maquiavelo, El Prncipe (Madrid: Espasa Calpe, 2011), VII, 62-68.
15
Viroli, La sonrisa de Maquiavelo, 124.
16
Brion, Maquiavelo, 172-173.
27
Moderno y polmico: Maquiavelo 500 aos despus
a cargo de la repblica
17
. Sin embargo, para Maquiavelo constitua una
necesidad para la supervivencia de Florencia, ya que para conservar
los Estados no son suficientes los estudios y los libros
18
, sino que
se requieren armas propias que aseguren el monopolio legtimo de la
fuerza. Uno de los grandes logros de esta milicia fue recuperar la ciudad
de Pisa ese mismo ao.
Pero la tempestad de la repblica estara cerca. Ante la arremetida
militar de Julio II, los sistemas de alianzas en la poltica internacional
europea se alteraron. En 1511, el papa guerrero sell un acuerdo con
el rey Fernando de Espaa, Enrique VIII de Inglaterra y el emperador
Maximiliano, en contra del podero francs. Los motivos eran querellas
espirituales y territoriales. Florencia era una aliada incondicional de
Francia, por lo que en ese escenario qued rodeada e indefensa. A los
pocos meses, los franceses seran derrotados, abriendo la puerta para
la debacle republicana. Por cierto, las fuerzas triunfadoras, aliadas de
los Medici, exigieron el regreso de la familia a la ciudad, junto con
la deposicin de Piero Soderini, gonfaloniero y lder del gobierno
republicano. La exigencia fue rechazada por el Consejo y las tropas
florentinas, que no tan fuertes ni numerosas, se alistaron para la defensa
de la comarca. Prato, que era un pequeo enclave de Florencia ubicado
en la ruta de las fuerzas invasoras que se aproximaban, fue arrasado
con una brutalidad pocas veces antes vista. En el saqueo murieron
cuatro mil personas y la noticia aterroriz a los florentinos, que eran
los siguientes en la mira de las fuerzas espaolas. Para evitar la masacre,
las crticas a Soderini aumentaron y el soporte al modelo republicano
se evapor; si las masas antes cuestionaron a los Medici, ahora abran
los brazos en seal de bienvenida. Era septiembre de 1512, y sin mediar
resistencia alguna, la ciudad se rindi ante las fuerzas de ocupacin que
facilitaron el regreso de los Medici al poder tras 18 aos de exilio.
Destitucin y exilio: la vida fuera de la poltica
(1513-1517)
Este cambio traera graves consecuencias en la arquitectura
institucional de la ciudad y en especial para Maquiavelo, ya que a
los pocos das del retorno de los Medici se decret la abolicin de los
Nueve de la Milicia, proyecto en el que trabaj con tanto esfuerzo y
pasin. Y tan solo dos meses despus le notificaran la destitucin de su
17
Viroli, La sonrisa de Maquiavelo, 92.
18
Viroli, La sonrisa de Maquiavelo, 136.
28
Diego Sazo Muoz
cargo como secretario de la Cancillera, tras 15 aos de funciones. Las
razones? Posiblemente por su cercana con Soderini y los ideales de la
fenecida repblica. A su despido se agregaron otros tres requerimientos:
el confinamiento por un ao en territorio florentino, el pago de una
garanta monetaria cercana a los mil florines y la prohibicin de
ingresar al Palazzo Vecchio durante un ao
19
. Como seala su bigrafo
Maurizio Viroli, la decisin no poda ser ms cruel: El trabajo de
secretario era su vida, y se lo quitaban; ansiaba muchsimo viajar y
conocer nuevos horizontes y lo encierran dentro del dominio; el Palacio
Vecchio era su verdadera casa, y le cierran las puertas en la cara
20
.
Pero la amargura de Maquiavelo no terminara ah, ya que dos me-
ses despus fue acusado de participar en una conjura contra los Medici,
siendo apresado por veintids das. All fue golpeado y torturado con el
fn de arrancarle una confesin que comprobara su supuesta sedicin.
El mtodo que le aplicaron fue la garrucha, que consista en atarlo de
manos en la espalda y luego levantarlo lentamente mediante una polea
ubicada en el techo. Lo hicieron caer seis veces con violencia, pero sin
que llegara a tocar el suelo. La maniobra signifcaba un terrible dolor y
con frecuencia la dislocacin o la fractura de las clavculas
21
. Su supli-
cio culminara, en marzo de 1513, con la muerte de Julio II y el ascenso
del cardenal Juan de Medici (Len X) a la cabeza de la Curia Romana.
El anunci gener la algaraba en las calles de Florencia y otorg las
condiciones para que los Medici declararan una amnista general sobre
los procesos judiciales de los opositores al rgimen.
Golpeado y abatido, Maquiavelo de 44 aos se retir a su pe-
quea granja en Sant Andrea, a unos 10 kilmetros de Florencia, ale-
jndose forzosamente de la vida poltica que haba animado sus accio-
nes en los ltimos aos. Deseaba permanecer lejos de cualquier rostro
humano, segn escribi a un amigo
22
. Este cambio abri una nueva
etapa para el ex secretario, ya que a pesar de sus sucesivos intentos por
reintegrarse al servicio pblico, nunca ms volvera a desempearse en
cargos de relevancia como lo hizo en la poca republicana. De ahora
en adelante sera un espectador ms de los asuntos polticos, sin poder
participar directamente de ellos. Aunque, visto en perspectiva, este ocio
19
Maquiavelo, Antologa, 335.
20
Viroli, La sonrisa de Maquiavelo, 163.
21
Corrado Vivanti, Maquiavelo. Los tiempos de la poltica (Buenos Aires: Pai-
ds, 2013), 91.
22
Nicols Maquiavelo, Textos literarios (Buenos Aires: Ediciones Colihue,
2010).
29
Moderno y polmico: Maquiavelo 500 aos despus
obligado posibilitara la creacin de sus obras ms sublimes, que modi-
fcaran el horizonte de la teora poltica moderna.
El cambio en el teatro de acciones fue brusco para Maquiavelo. Por
cierto, su vida en Sant Andrea pas de los palacios y cortes reales a los
campos toscanos y la cosecha de cultivos. Asimismo, las audiencias con
generales y prncipes se relevaron por charlas con campesinos y taber-
neros de la zona. Tambin su situacin econmica se vio disminuida,
empujndolo a trabajar la lea de sus campos y otros productos. Para
calmar su inconformidad escriba, y mucho. Escriba permanentemente
a su amigo Francisco Vettori, embajador de Florencia en Roma, solici-
tndole sus gestiones para interceder ante el papa Medici y conseguirle
un trabajo. Aunque no obtuvo respuesta positiva, Maquiavelo vio en
Vettori su confesor, de penas, alegras y angustias.
En uno de sus intercambios epistolares, le relat su menoscabada
situacin diaria: que se levantaba temprano en la maana y cazaba
tordos con la mano; luego se diriga al bosque de su campo y charlaba
animosamente con trabajadores que cortaban la lea. En este recorrido
matinal siempre llevaba bajo el brazo algn libro de Dante o Petrarca.
De ah buscaba una fuente y recostado en un borde lea sobre las pasio-
nes amorosas y gozaba un buen rato con estos pensamientos
23
. Luego,
al trasladarse a la aldea, buscaba a viajeros de paso para consultarles
sobre la situacin poltica de Florencia y otras latitudes (el contexto ha-
ba cambiado, pero no su pasin por los asuntos pblicos). Ms tarde
se juntaba con amigotes panaderos, carniceros y molineros y se envi-
leca todo lo que quedaba del da jugando a las cartas y las damas, de
donde surgan disputas e infnitos insultos con palabras injuriosas
24
.
En esa circunstancia, sacaba de su cabeza todo resto de orgullo y des-
ahogaba el desconsuelo por su fatdica fortuna, que lo alejaba de la
vida poltica que tanto anhelaba recuperar. Sin embargo, al fnal del
da, Maquiavelo encontraba alivio para continuar su existencia:
Llegada la noche, me vuelvo a casa y entro a mi escritorio;
en el umbral me quito la ropa de cada da, llena de barro y
de lodo, y me pongo paos reales y curiales. Vestido decente-
mente entro en las antiguas cortes de los antiguos hombres,
donde recibido por ellos amistosamente, me nutro con aquel
alimento que es mo y para el cual nac; no me avergenzo de
hablar con ellos y de preguntarles por la razn de sus accio-
nes, y ellos con su humanidad me responden; durante cuatro
23
Maquiavelo, Antologa, 409.
24
Maquiavelo, Antologa, 409.
30
Diego Sazo Muoz
horas no siento pesar alguno, me olvido de toda preocupa-
cin, no temo a la pobreza, no me da miedo la muerte: me
transfero enteramente a ellos. Y como Dante dice que no hay
ciencia si no se retiene lo que se ha aprendido, he tomado
nota de aquello de lo que en mi conversacin con ellos he
hecho capital y he redactado el opsculo De principatibus,
donde profundizo en la medida de mis posibilidades en las
particularidades de este tema, discutiendo qu es un princi-
pado, cuntas son sus clases, cmo se adquieren, cmo se
conservan, por qu se pierden
25
.
Esta misiva, fechada el 10 de diciembre de 1513, constituy en
rigor la primera ocasin en que Maquiavelo hizo referencia explcita a
la creacin de El Prncipe
26
. El motivo para escribir la obra estuvo en
ganar la gracia de los gobernantes para obtener un puesto de trabajo.
De ah que en la dedicatoria inicial del texto, dirigida al joven Lorenzo
de Medici jefe del rgimen y sobrino del papa Len X declarase
que no contaba con enseres ms preciados para ofrecer que el cono-
cimiento de las acciones de los grandes hombres, aprendido mediante
una larga experiencia de los hechos modernos y una continua lectura
acerca de los antiguos
27
.
En pocas palabras, El Prncipe era un opsculo sobre los usos del
poder para adquirir y conservar principados. Por su forma, se inscriba
en el popular gnero espejos de prncipe, obras destinadas a instruir
a los monarcas sobre cmo gobernar en concordancia con los preceptos
morales. Sin embargo, la propuesta maquiaveliana transgredi dichos
principios representados en fuentes clsicas como La educacin de
Cyrus, de Jenofonte, o Sobre la clemencia, de Sneca
28
al aproximar-
se al estudio de lo poltico desde una trinchera basada en la realidad
factual, sin considerar aspectos de orden normativo ni religioso. Para
Maquiavelo no tena un valor relevante formular anlisis sobre re-
pblicas y principados que nadie ha visto ni ha conocido jams, pues
quienes concentraban sus esfuerzos en construir escenarios polticos
sobre lo irreal antes conocen la ruina que su propia conservacin
29
.
Soslay el bien comn o la organizacin del Estado en conformidad
con los principios de la justicia y la ley; ms bien se orient a entregar
25
Maquiavelo, Antologa, 410-411.
26
Federico Chabod, Escritos sobre Maquiavelo (Mxico: Fondo de Cultura
Econmica, 1994), 147.
27
Maquiavelo, El Prncipe, Dedicatoria, 33.
28
Vatter, Machiavellis The Prince, 22.
29
Maquiavelo, El Prncipe, XV, 109.
31
Moderno y polmico: Maquiavelo 500 aos despus
tcnicas de dominacin para cautelar el orden, estabilidad, seguridad
y armona al interior de un territorio. Asimismo alter los criterios de
evaluacin moral, al separar la poltica de la tica, vindicando los va-
lores de la simulacin, el engao y la fuerza segn la necesidad de las
circunstancias. Finalmente, exhort a la emancipacin y unifcacin de
Italia a travs de la conformacin de una unidad poltica fuerte, sobe-
rana y secular.
Con todo, la genialidad de esta obra no tendra correspondencia
con su recepcin. Basta mencionar que Maquiavelo envi el texto a su
amigo Vettori para que lo comentara y evaluara la opcin de presentar-
lo ante el pontfce Medici. Tras leerlo, Vettori respondi con distancia
que le haba gustado en sumo grado, pero que prefera esperar una
vez versin ms acabada para emitir un juicio resuelto. Curiosamen-
te, como afrma Viroli, esta fue la primera opinin que se formul so-
bre uno de los mayores trabajos sobre poltica que jams se hayan
escrito
30
. El Prncipe llegara a manos de Lorenzo de Medici a quien
estaba dirigido dos aos despus de ser escrito, en 1515, durante una
ceremonia de obsequios para el gobernante. Se cuenta que Lorenzo, al
recibirlo, lo observ sin mayor inters y despach con rapidez para cen-
trar su atencin en unos perros de caza que le fueron regalados
31
. Esta
indiferente recepcin del texto consuma a Maquiavelo en la amargura
y desilusin por lo que consideraba su trabajo ms eminente. Al final,
El Prncipe solo trascendera entre su crculo ms cercano, viendo la luz
pblica cuatro aos despus de la muerte del autor (1531).
Tras el ao de exilio en su propia patria, Maquiavelo retorn a la
ciudad de Florencia junto a su leal esposa, Marietta Corsini, y sus seis
hijos. El veto de la familia Medici se mantuvo sobre el ex secretario por
lo que debi mantenerse alejado de las funciones pblicas. En 1516,
encontr una atractiva distraccin en los jardines de Orti Oricellari,
lugar donde celebraba debates literarios y flosfcos junto a sus jve-
nes amigos republicanos. Si bien las reuniones se remontaban a una
noble tradicin humanista, con el tiempo adquiri una dimensin ms
poltica, de corte antitirnico e inspirada en el recuerdo de la Roma
republicana
32
. En este lugar encontr consuelo y satisfaccin; tambin
la motivacin para continuar escribiendo sobre aquello que tanto lo
apasionaba y conmova. Fue as como elabor los Discursos sobre la
primera dcada de Tito Livio, su obra ms extensa y referida al estudio
30
Viroli, La sonrisa de Maquiavelo, 187.
31
Maquiavelo, Obras completas, XLVI.
32
Vivanti, Maquiavelo. Los tiempos de la poltica, 119.
32
Diego Sazo Muoz
del gobierno republicano. Como afrman algunos comentaristas, los
Discursos presentan el total de su doctrina poltica, exponindose una
defensa del modelo republicano, en tanto garanta ms adecuada para
la seguridad y el despliegue de la libertad de los ciudadanos. Admira-
dor de la antigua grandeza de Roma, Maquiavelo volc su atencin
al perodo republicano e identifc los elementos que aseguraban esta
garanta: la adopcin de una constitucin mixta, basada en una estruc-
tura institucional fexible, de equilibrios y controles mutuos, donde no
pudieran dominar ni las lites ni el pueblo
33
. Con todo, concedi al pue-
blo las condiciones para actuar como garante de la libertad, en tanto
agente menos interesado en la dominacin de los otros. Al concluir la
obra (1519), Maquiavelo la expuso en los jardines de Orti Oricellari,
siendo aclamada por sus amigos, dos de ellos a quienes dedic frater-
nalmente el texto. Al igual que El Prncipe, su publicacin masiva no
sera sino hasta unos aos despus de la muerte del autor.
Fin del ostracismo interno y nuevas facetas (1518-1526)
Con esta obra creci el prestigio de Maquiavelo en las letras, pero
su precaria condicin econmica se mantena. Fue entonces cuando
adecu sus ilustres aptitudes literarias al gnero de la comedia, en bs-
queda de un soporte que pudiera proveerle recursos para mantener
a su familia. Con esa motivacin prctica compuso La mandrgora
(1518), obra cmica que se exhibi en Florencia y otras ciudades, con-
virtindose en un xito y proporcionndole ingresos y popularidad en
la poca. Trataba sobre un juego de engaos en clave picaresca, don-
de un hombre apuesto y viril desplegaba todas las estrategias posibles
para poseer a una bellsima mujer comprometida
34
. Sobre la base de la
trama algunos estudiosos han sealado que el argumento podra es-
conder un retrato caricaturesco de la conquista principesca del Estado
y la relacin virtud-fortuna
35
. De cualquier manera, Maquiavelo supo
exponer a travs de este popular gnero las grandezas y miserias de la
naturaleza humana, exaltando la astucia, justifcando la simulacin y
cuestionando duramente los vicios de la Iglesia catlica, en un anticipo
de lo que sera pocos aos despus el proceso de reforma religiosa. La
33
Cary Nederman, Machiavelli. A Beginners Guide (Oxoiu: Onevoilu PuLli-
cations, 2009), 93.
34
Nicols Maquiavelo, La mandrgora (Madrid: Tecnos, 2008).
35
Maquiavelo, Obras completas, LI.
33
Moderno y polmico: Maquiavelo 500 aos despus
obra es considerada hasta nuestros das como una de las mayores crea-
ciones cmicas de la literatura italiana
36
.
El xito de La mandrgora le proporcion a Maquiavelo una tran-
quilidad econmica con la que pudo aliviar los aos de ingrata fortuna.
Con esto pudo retomar uno de los estudios que ms lo apasion en su
condicin de multifactico hombre renacentista: la estrategia militar.
Fue as como, en 1519, empez la redaccin de El arte de la guerra, tex-
to en formato de dilogo socrtico donde se discutan asuntos militares
en boca de personajes del crculo de Orti Oricellari (Cosme Rucellai y
el experimentado militar Fabrizio Colonna). En estas lneas, Maquiave-
lo despleg nuevos argumentos en favor de la fuerza pblica como res-
guardo de las instituciones polticas, afrmando que un Estado que no
cuenta con ayuda militar para la defensa del bien comn de los hom-
bres se derrumba como las habitaciones de un magnfco y regio pa-
lacio real, resplandecientes de oro y pedrera, cuando carecen de techo
o de defensa contra la lluvia
37
. Desde su perspectiva, la guerra deba
practicarla la ciudad armada y ser conducida por jefes pblicamente
elegidos y sometidos al mando y a la autoridad del Estado, idea en total
sintona con el posterior desarrollo de control constitucional en las le-
gislaciones de Occidente. Fustig a las fuerzas mercenarias por su frgil
compromiso hacia las instituciones, en tanto sus acciones respondan
exclusivamente a incentivos econmicos. Las consideraba una directa
amenaza y por tanto optaba por promover la constitucin de cuerpos
armados autnomos que fueran capaces de vincularse espiritualmente
con la defensa de la nacin. As, Maquiavelo se preguntaba: En cul
hombre debe buscar la patria mayor fe sino en aquel que ha jurado dar
su vida por ella?
38
. El texto se public en 1521 y sera el nico que el
autor lograra ver en circulacin durante su vida.
En trminos de recepcin, El arte de la guerra alcanz un recono-
cimiento de proporciones, llegando a ser ampliamente comentado en
los crculos de poder de la ciudad. Con ello, Maquiavelo se eriga como
uno de los exponentes ms destacados en asuntos militares de la poca.
Con todo, la condena implcita de los Medici segua vigente sobre su
persona, aunque menos severa tras la muerte de Lorenzo (1519), que
era el de mayores aprensiones ante un posible nombramiento como
funcionario pblico. Fue en ese contexto que Lorenzo Strossi, su amigo
36
Vivanti, Maquiavelo. Los tiempos de la poltica, 139.
37
Nicols Maquiavelo, El arte de la guerra, en Obras completas (Madrid:
Gredos, 2010), 94.
38
Maquiavelo, El arte de la guerra, 94.
34
Diego Sazo Muoz
y a quien haba dedicado El arte de la guerra, gestion con xito una
reunin con el cardenal Giulio de Medici para presentar los contenidos
de esta obra tan comentada. El talento narrativo y la pericia militar
sorprendieron al cardenal, que mostr inters en emplear los servicios
del ya viejo Maquiavelo.
Fue as como a los 52 aos volvi a ser llamado para desempear
misiones diplomticas, que si bien sin la alta jerarqua del pasado, al
menos le permitiran desempearse en asuntos de inters para la ciu-
dad. En julio de 1520, fue enviado por dos meses a la ciudad de Lucca
para gestionar algunos asuntos econmicos y durante esta estancia es-
cribi la Vida de Castruccio Castracani, biografa sobre el formidable
hroe de Lucca que intent unifcar la provincia de la Toscana a travs
de exitosas conquistas militares. Si bien en el texto Maquiavelo privi-
legi el relato por sobre la acuciosa investigacin histrica, su objetivo
fue representar el ideario de un prncipe virtuoso capaz de fundar un
nuevo Estado
39
. La obra volvi a ser comentada ante sus amigos de
Orti Oricellari, quienes aplaudieron la nueva creacin y estimularon a
su amigo a continuar desarrollando el gnero histrico. La obra llega-
ra prontamente a odos de los Medici, que al volver a comprobar la
ilustre capacidad literaria, le encargaron escribir nada menos que una
Historia de Florencia. La decisin de Giulio signifc un paso ms en
el acercamiento entre las partes: Maquiavelo acept gustosamente el
encargo, pese a que algunos amigos le advirtieron el riesgo que supona
una obra de naturaleza histrica, ya que deba juzgar y pronunciarse
sobre acontecimientos polticos pasados, lo que posiblemente lo induci-
ra a comprometerse con el legado de los Medici, que eran los entonces
gobernantes y a la vez fnancistas del proyecto
40
. Sin embargo, para el
ex secretario la imparcialidad era una aspiracin imposible en el gnero
humano, por lo que se entreg con pasin y sin complejos a la tarea de
escritura, concluyendo en 1525.
Como se ve, la fortuna ya no era tan ingrata con el destino de
Maquiavelo y fnalmente le sonri en el ocaso de su vida. Era cierto
que la accin en cortes y pasillos reales no volveran, pero al menos
su trabajo cobraba valor ante quienes detentaban el poder y eran ca-
paces de liderar procesos de transformacin poltica en Florencia. Re-
cordemos que Maquiavelo guiaba sus acciones por una alta cuota de
pragmatismo y afcin por los asuntos pblicos, por lo que no tena
39
Nicols Maquiavelo, Vida de Castruccio Castracani, en Obras completas
(Madrid: Gredos, 2010).
40
Brion, Maquiavelo, 265.
35
Moderno y polmico: Maquiavelo 500 aos despus
complejos en desplegar sus destrezas en favor de una familia que tanta
aficcin le haba cometido. Al fnal este acercamiento con los Medici
le permiti establecer relaciones con infuyentes personajes del perodo,
como Francesco Guicciardini, destacado poltico e historiador leal al
gobierno, con quien cultivo una amistad hasta los ltimos das de su
vida. Guicciardini, que provena de una ilustre familia y era el comisa-
rio general de las tropas de la Santa Sede, reconoci en Maquiavelo una
fgura creadora que desafaba los contornos de la poca, describindolo
como extravagante respecto de la opinin comn e inventor de cosas
nuevas e inslitas
41
. Asimismo, identifc en l a un personaje de com-
plejidad mayor, al que sus aparentes contradicciones argumentales no
signifcaban sino una jugada estratgica, dado que el mismo Maquiave-
lo le afrm: Yo no digo nunca lo que creo, ni creo nunca lo que digo,
y si se me escapa alguna verdad de vez en cuando, la escondo entre
tantas mentiras que es difcil reconocerla
42
. Desarrollaron una mutua
admiracin intelectual que se anim con desacuerdos acerca de la im-
portancia de una Italia unifcada o bien la sublimacin de la antigua
Roma como modelo a seguir
43
.
Ocaso y muerte (1527)
En 1527, los tambores de guerra asediaron Italia y anticiparon una
nueva ocupacin en el territorio por parte de ejrcitos extranjeros. En
esta ocasin el rey francs Francisco I se aline con el papa Clemente
VII para enfrentar al Imperio espaol, concentrado en la conquista del
nuevo continente. Sin embargo, Carlos V de Espaa, temeroso de que la
unin de los Estados italianos se hiciera realidad algn da, respondi
al reto enviando a su ejrcito a apoderarse de la Santa Sede
44
. En pocos
das cay Roma y fue fatalmente saqueada por las fuerzas invasoras.
Todo esto provoc un dolor desgarrador al viejo Maquiavelo, ya que
su tierra Italia volva a ser azotada sin capacidad de contener el asedio
enemigo. Le indignaba que los propios italianos, que deberan haberla
salvado, fnalmente por intereses personales desmembraran su patria en
lugar de defenderla. Igualmente tena decepcin, ya que todos los hom-
bres que habran sido capaces de liderar los cambios haban recibido la
41
Maquiavelo, Obras completas, LV.
42
James B. Atkinson y Davis Sices, Machiavelli and His Friends: Their Personal
Correspondence (DeKalb: Northern Illinois Press: 2004), xx-xxi.
43
Felix Gilbert, Machiavelli & Guicciardini. Politics and History in Sixteenth
Century Florence (ev Yoik: W. W. oiron anu Comany, 19S4).
44
Brion, Maquiavelo, 297.
36
Diego Sazo Muoz
dura afrenta de la fortuna: Lorenzo el Magnfco, Csar Borgia, Julio II
y Clemente VII
45
. La noticia de la cada de la Ciudad Eterna aterroriz
al resto de las ciudades italianas, en especial a la Florencia medicea, que
tena alta cuota de responsabilidad en la cada producto de las acciones
del papa Medici. Al fnal la familia Medici volvi a ser expulsada, reins-
taurndose un rgimen republicano de orientacin radical. Con esto se
abrieron nuevos tiempos y Maquiavelo admiti la esperanza de mejorar
sus opciones ante un gobierno cercano a su ideario poltico. Pero su mala
fortuna volva arremeter contra sus planes, ya que la nueva generacin
de republicanos desconf de l producto de su estrecha relacin con los
Medici en los ltimos aos. Algunos ms concretamente lo rechazaban
por conocer el contenido de El Prncipe, que lo haca aparecer como un
frreo defensor del gobierno principesco
46
. Por otro lado, estaban los
sectores savonarolianos, que lo consideraban un hereje por sus escritos
contra la religin
47
.
El desastre poltico de Italia y sus nulas opciones de incorporacin
en la repblica afectaron severamente su salud. A los pocos meses cay
enfermo por dolores al estmago que derivaron en una peritonitis fatal.
Segn el jesuita tienne Binet, durante su reposo, Maquiavelo relat a
sus amigos que fueron a visitarlo un sueo que con el paso de los aos
se hizo famoso como el sueo de Maquiavelo. Dijo haber visto dos
hileras de hombres. La primera era una muchedumbre de personas de
aspecto humilde y harapiento, y al preguntarles de quienes se trataba,
le respondieron que eran los espritus bienaventurados que iban rumbo
al Paraso. El segundo grupo estaba conformado por hombres de as-
pecto solemne, bien vestidos y de aspecto grave: eran los condenados al
inferno, entre los que pudo distinguir a Platn, Plutarco, Tcito y otros
famosos literatos de la Antigedad. Sus amigos, atentos al relato del
sueo, le preguntaron en qu fla prefera ubicarse. Maquiavelo no vaci-
l: el inferno de los flsofos le pareca mucho mejor que el paraso de
los miserables, ya que con aquellos podra discutir sobre poltica antes
que morirse de tedio con los santos y beatos
48
. Como correctamente
seala Viroli, en el relato del sueo aparecen todas las cualidades de
Maquiavelo: burln, irreverente, dotado de una sutilsima inteligencia;
poco preocupado por el alma, la vida eterna y el pecado; fascinado por
45
Brion, Maquiavelo, 298.
46
Maquiavelo, Obras completas, LIX.
47
Maquiavelo, Obras completas, LIX.
48
Maquiavelo, Obras completas, LX.
37
Moderno y polmico: Maquiavelo 500 aos despus
las cosas y hombres dotados de grandeza
49
. Muri el 21 de junio de
1527, a los 58 aos. Desde entonces sus restos descansan en el interior
de la baslica de Santa Croce, en Florencia, donde reza sobre su sepulcro
un singular pero merecido epitafo: Tanto nomini nullum par elogium
50
.
De autcrata a populista:
interpretaciones sobre Maquiavelo
La lucha por la interpretacin de Maquiavelo sigue vigente hasta
nuestros das. Si bien esto ocurre con regularidad en los autores que
teorizan sobre lo poltico, por cuanto se pronuncian sobre temas cuya
comprensin es incompatible con la neutralidad
51
, el caso del forentino
destaca por el alto antagonismo y diversidad de aproximaciones en tor-
no a su pensamiento. Mientras en el estudio de otros tericos polticos
como Locke o Marx se han logrado formular consensos generales
acerca de la ubicacin ideolgica u objetivos de sus discursos, en el caso
de Maquiavelo la amplia brecha de interpretaciones ha imposibilitado
una lectura concluyente sobre su legado poltico.
Segn Isaiah Berlin, existen al menos veinte lecturas dismiles so-
bre su pensamiento
52
, nmero que contina creciendo ante el descu-
brimiento de nuevas fuentes primarias
53
y la conmemoracin de los
500 aos de su obra El Prncipe
54
. Entre las perspectivas que ms se
destacan, estn aquellas que lo consideran un cientfco de la poltica,
un apasionado patriota, un defensor del republicanismo, un promotor
de la democracia radical o simplemente un consejero de tiranos.
En el primer caso, la postura cientifcista reconoce a Maquiavelo
como un terico con pretensiones de objetivismo, en tanto la evidencia
emprica constituye el pilar esencial de su anlisis poltico
55
. Sobre la
49
Viroli, La sonrisa de Maquiavelo, 16.
50
Ningn elogio es adecuado a tanta fama.
51
Leo Strauss, Qu es la filosofa poltica? (Madrid: Ediciones Guadarrama,
1970), 14.
52
Isaiah Berlin, The Originality of Machiavelli, en Against the Current. Essays
in the History of Ideas (ev Yoik: 1le Viking Piess, 199), 2S-35.
53
Vase Alice Biovn, The Return of Lucretius to Renaissance Florence (Cam-
Liiuge: Haivaiu Univeisiry Piess, 2010), Paul Rale, In rle Slauov o Lu-
cretius; Stephen Greenblatt, The Swerve. How the World Became Modern
(ev Yoik: W.W. oiron & Co., 2011) y ]oln amejy (eu.), The Cambridge
Campanion to Machiavelli (ev Yoik: CamLiiuge Univeisiry Piess, 2010).
54
Un buen ejemplo es el interesante nmero especial publicado por The Review
of Politics (vol. 75, no.4 [2013]).
55
Vase Ernst Cassirer, El mito del Estado (Mxico: Fondo de Cultura Econmi-
ca, 1993).
38
Diego Sazo Muoz
premisa de haber estado ms interesado en los hechos de la realidad
antes que los escenarios fcticios
56
, esta corriente ha sugerido que el
forentino inaugur una aproximacin tcnica de la poltica, no com-
prometida ni con la tica ni con consideraciones de orden religioso,
anticipndose a Galileo en la aplicacin del mtodo inductivo
57
.
En otra trinchera estn los lectores en clave patriota, que compren-
den a Maquiavelo como un apasionado agente que busc unifcar y
recuperar la grandeza de Italia bajo los lmites del Estado moderno. Su
diagnstico de una patria sin amo y sin orden, golpeada, despojada
y arrasada, sometida a todo tipo de desgracias
58
habra motivado su
exhortacin a liberar el territorio de fuerzas extranjeras sobre la base
de una organizacin poltica que emulara la nobleza de la antigua Re-
pblica romana
59
. Este discurso no habra sido expuesto abiertamente
por la hostilidad que supuso para dos actores claves de la poca: la
Iglesia catlica y la familia Medici
60
.
Luego est la aproximacin republicana que concibe a Maquiavelo
como un continuador de los ideales de la tradicin humanista cice-
roniana, basados en el despliegue de la libertad bajo una estructura
institucional de equilibrios de poder
61
. Esta corriente de interpretacin
encabezada por la Escuela de Cambridge afrma que el trabajo del
forentino fue capital en tanto revitaliz la nocin del republicanismo,
constituyndose como un antecedente directo de los procesos de movi-
lizacin que posteriormente se inspiraron en este ideario poltico, como
la revolucin americana y francesa
62
.
Un paso ms all estn quienes conciben a Maquiavelo como un
promotor de la democracia radical
63
. Sobre la base de los Discursos,
este enfoque propone al forentino como un pensador populista y pro-
fundamente antielitista, preocupado de controlar a las lites y su per-
manente afn de dominacin a travs de la activa y directa participa-
56
Maquiavelo, El Prncipe, XV.
57
Leonardo Olschki, Machiavelli The Scientist (California: Gillick Press, 1945).
58
Maquiavelo, El Prncipe, XXVI.
59
Jean Jacques Rousseau, El contrato social, en Obras completas (Madrid:
Edimat, 2004), 103-108.
60
Berlin, The Originality of Machiavelli, 89.
61
Skinner, Maquiavelo, 71-75.
62
J.G.A. Pocock, The Machiavellian Moment (Princeton: Princeton University
Press, 1975).
63
Miguel Vatter, Between Form and Event: Machiavellis Theory of Political
Freedom (Doiuiecl: Kluvei Acauemic PuLlisleis, 2000).
39
Moderno y polmico: Maquiavelo 500 aos despus
cin del pueblo en los asuntos de la ciudad
64
. Sugieren que la libertad es
el valor fundamental de la teora maquiaveliana y por tanto la condicin
de garante recaera en aquellos que desean no ser dominados: el pueblo.
Finalmente, estn las lecturas de ms larga data asociadas a cues-
tionar a Maquiavelo por su doctrina inmoral e irreligiosa
65
. De
acuerdo a esta aproximacin, el autor de El Prncipe habra predicado
abiertamente mximas de gansterismo, justifcando los abusos de po-
der en favor de los gobiernos dspotas y corruptos
66
. Leo Strauss, uno
de los principales exponentes de esta lnea, lleg a afrmar que la tirana
contempornea tena sus races en el pensamiento de Maquiavelo, dada
la funcionalidad que les haba proporcionado con su principio de que
el fn, si es bueno, justifca los medios
67
.
Por qu se suscitan lecturas tan disimiles? Hay quienes han atribui-
do la responsabilidad al propio autor por haber desarrollado una (apa-
rente) teora confusa y hasta contradictoria en sus trminos. Acusan
que su obra ms clebre, El Prncipe, pona como objeto de atencin los
principados y los usos del poder como mecanismo de dominacin; en
cambio, los Discursos enunciaban una defensa del ideario republicano
fundado en la libertad. Por otro lado, existen intrpretes que han com-
prendido estas inconsistencias como un acto de deliberada voluntad
de Maquiavelo, que habra escrito en clave esotrica como resistencia
a la censura de su poca
68
. Con todo, la explicacin ms plausible ante
estos desajustes argumentales consiste en evaluar al forentino como
un creador en tiempos de confusin, donde el objeto de su proyeccin
poltica an no adquira forma ni materia defnitiva. De ah la comple-
jidad de su legado. Por cierto, Maquiavelo escribi en los albores de la
modernidad, enfrentando un desdibujado e incierto momento poltico
producto del derrumbe de la idea de imperium de la Iglesia, que abri
opciones para la confguracin de nuevos rdenes en la esfera poltica.
En ese contexto, su inters en El Prncipe estuvo en prefgurar la idea
del Estado como forma soberana y secular, hasta entonces en incipiente
64
]oln NcCoimick, Nacliavellian Demociacy: Conriolling Llires virl Ieio-
cious Populism, American Political Science Review 5, 2 (2001): 297-313 y
ms recientemente, del mismo autor, Machiavellian Democracy (ev Yoik:
Cambridge University Press, 2011).
65
Leo Strauss, Meditacin sobre Maquiavelo (Madrid: Instituto de Estudios
Polticos, 1964), 12.
66
Jacques Maritain, The End of Machiavellism, Review of Politics 4 (1942):
1-33.
67
Strauss, Meditacin sobre Maquiavelo, 14.
68
Strauss, Meditacin sobre Maquiavelo, 41-42, 49, 54.
40
Diego Sazo Muoz
proceso de construccin. Por otra parte, en los Discursos, Maquiavelo
busc delinear las bases de la organizacin interna de dicha unidad
poltica (Estado), inspirndose en el modelo republicano de la antigua
Roma. En consecuencia, su esfuerzo defnitivo estuvo en reunir en una
sola teora estas dos nociones claves: Estado moderno y republicanis-
mo, que hasta entonces resultaban incompatibles, pues las repblicas
antiguas no giraban en torno a la idea del Estado, ni el Estado como
naciente agente de dominacin admita una modalidad de equilibrios
de poder con amparo a la libertad como el republicanismo
69
. De tal
modo, no es que el autor haya sido negligentemente contradictorio,
sino que su aspiracin de captar estas dos nociones y unifcarlas en un
nuevo orden poltico yaca sobre frgiles cimientos conceptuales, lo que
haca altamente compleja su tarea.
EL PRNCIPE: polmicas y legado en su quinto centenario
No cabe duda de que la obra de Maquiavelo con mayor fuente de
polmicas es El Prncipe, breve opsculo que compuso en la amargura
de su exilio y que se public pocos aos despus de su muerte. En este
texto, uno de los tres ms ledos en la historia del pensamiento poltico
junto a la Repblica, de Platn, y el Manifesto Comunista, de Marx
70
,
Maquiavelo propuso un conjunto de tcnicas de poder orientadas a
adquirir o conservar principados desde una aproximacin realista y
ajena a las ataduras de orden normativo. Con un mtodo y tono emp-
rico, y con un lenguaje ausente de psicologas y teologas cristianas
71
,
justifc la supremaca de los fnes por sobre los medios, generando una
ruptura con la tradicin monista de Occidente al separar la tica y la
poltica. Si antes la primera subordinaba a la segunda, con Maquiavelo
ambas esferas comenzaron a convivir de manera autnoma. Con ello,
el campo de la poltica adquira lgicas propias, relativizando lo bue-
no o lo malo segn lo dictado por las circunstancias y la necesidad
72
.
De este modo aconsej al prncipe a aprender a no ser bueno y a
no preocuparse de incurrir en la infamia de aquellos vicios [avaro,
cruel, traidor, soberbio, feroz] sin los cuales difcilmente podra salvar
el Estado
73
.
69
Diego Sazo, Maquiavelo: republicanismo radical y poder constituyente, en-
trevista a Miguel Vatter, Revista Plyade 12, no. 2 (2013).
70
Sazo, Maquiavelo: republicanismo radical y poder constituyente.
71
Berlin, The Originality of Machiavelli, 97.
72
Maquiavelo, El Prncipe, XV, 109.
73
Maquiavelo, El Prncipe, XV, 110.
41
Moderno y polmico: Maquiavelo 500 aos despus
Sin mediar mucho tiempo sus mximas generaron un escndalo po-
cas veces visto, a pesar de que su crudo y despiadado realismo como
afrma Isaiah Berlin haba tenido equivalencia en fguras del pasado:
Personajes de la Biblia como Jacob, Josu o David, el consejo
de Samuel a Sal, el dilogo meliano de Tucdides, las flo-
sofas de Trasmaco y Calicles en Platn, la recomendacin
de Aristteles a los tiranos en su poltica, los discursos de
Carneades al Senado como lo describe Cicern, la opinin
de Agustn sobre el estado secular desde una posicin ven-
tajosa y de Marsilio desde otra, todos ellos haban arrojado
sufciente luz sobre las realidades polticas
74
Maquiavelo volva a enunciarlas ahora en un libro y en su nombre
propio
75
. Quizs por eso su apellido lleg a derivar en adjetivo calif-
cativo, denotando aspectos inmorales de comportamiento asociados a
malas prcticas, engaos y simulacin. Lo cierto es que a dos dcadas
de su publicacin, El Prncipe fue condenado por el Concilio de Trento,
ingresando al Index de obras prohibidas por la Iglesia (1552) y dando
inicio a un asedio permanente, con nfasis en los siglos que le siguieron.
Algunos ejemplos: el cardenal Reginald Pole acusara a Maquiave-
lo de enemigo de la humanidad, afrmando que su obra haba sido
escrita por la mano de Satans, mientras que los jesuitas de Baviera
lo sindicaron como un hombre trapacero y astuto, un inventor de
diablicos sistemas y el mejor auxiliar del peor demonio
76
. Luego, en
el siglo XVII se desarrollara una corriente tratadista, inscrita en la flo-
sofa poltica barroca, que arremetera contra los enunciados maquia-
velianos: aqu destacaron autores como Giovanni Botero y religiosos
como Pedro de Rivadeneyra. Durante el siglo de la Ilustracin el ataque
vino del rey Federico II de Prusia, que con ayuda de Voltaire, escribi
El antimaquiavelo, obra que refuta captulo a captulo los planteamien-
tos de El Prncipe, buscando erigir una fgura distinta de gobernante.
Pocas dcadas despus el enciclopedista Diderot afrmara que el fo-
rentino fue un infame apologista de la tirana
77
. En el siglo XX, las
expresiones de repudio a su legado poltico no estuvieron ausentes: ya
mencionamos el caso de Leo Strauss que lo tild de maestro del mal;
74
Berlin, The Originality of Machiavelli, 86.
75
Strauss, Meditacin sobre Maquiavelo, 10.
76
Rodrigo Borja, Enciclopedia de la poltica (Mxico: Fondo de Cultura
Econmica, 1997), 616.
77
Borja, Enciclopedia de la poltica, 616.
42
Diego Sazo Muoz
tambin aparece Jacques Maritain y la flsofa Hanna Pitkin, que ha
denunciado que la lucha de la virt maquiaveliana para doblegar a
lafortuna, revestida de rasgos femeninos y seducida por la virilidad, la
osada y dems cualidades masculinas, es una intolerable muestra de
machismo, excluyente y brutal
78
.
Pero ms all del escndalo, El Prncipe adquiere vital importancia
porque se reconoce en l la modernidad de Maquiavelo, tanto porque
se libera de la metafsica tradicional como porque prefgura los con-
tornos de lo que hoy llamamos Estado moderno, soberano y secular.
En sus lneas hay un anticipo de lo que sern los nuevos modos de
organizacin poltica, basados en la especifcidad del poder, la juris-
diccin sobre un territorio y el monopolio legtimo de la fuerza, que
rigen y norman hasta nuestros das. Su ruptura con el mundo medieval
lo asemeja a otros grandes personajes de su poca: lo que Coln fue
para la geografa, Leonardo da Vinci para la pintura y Galileo para la
astronoma, Maquiavelo lo fue para la poltica. He ah la relevancia y la
condicin clsica de su obra, que nos habla a travs de los siglos y nos
dice cosas que todava tienen sentido.
La revolucin de Maquiavelo
En la tradicin del pensamiento poltico el concepto de revolucin
posee ms de un signifcado, constituyndose como una palabra poli-
smica. La diferencia en sus signifcantes est condicionada a la nocin
de temporalidad que se atribuye a cada uno de los casos. En el sentido
clsico del trmino, revolucin denot el giro o vuelta de un objeto
sobre un determinado eje, vinculndose a una concepcin cclica de los
eventos humanos, donde el desplazamiento implic un retorno hacia el
punto de origen. Como afrma Arendt, en la Antigedad desconocan
el sentimiento de continuidad temporal, pues saban que los asuntos
humanos estaban sometidos a un cambio constante, pero que nunca
producan algo enteramente nuevo
79
. En el sentido moderno, en con-
traste, el concepto de revolucin adquiri una nueva variante, concebi-
da como el proceso que da nacimiento a una realidad completamente
nueva y que constituye un cambio radical respecto del punto de origen.
En este caso, la nocin del tiempo adquiere una modalidad lineal, sien-
78
Hanna Pitkin, Fortune is a Woman. Gender and Politics in the Thought of
Niccolo Machiavelli (Berkeley y Los Angeles: University of California Press,
1984).
79
Hannah Arendt, Sobre la revolucin (Madrid: Alianza Editorial, 2009), 35.
43
Moderno y polmico: Maquiavelo 500 aos despus
do el desplazamiento una alteracin de la historia, que comienza sbi-
tamente de nuevo de manera singular e irrepetible
80
.
En cul de estas dos concepciones se inscribe Maquiavelo? Pro-
ponemos que su obra establece una tercera opcin, que combina ele-
mentos de ambos signifcantes y confgura una nocin alternativa de
revolucin. En trminos del sentido clsico, Maquiavelo formul un
retorno a las ideas del pasado, buscando revivir el espritu de los an-
tiguos; admiraba la Repblica romana, su organizacin, grandeza y
valor por la libertad, que contrastaba fuertemente con la frgil e ines-
table situacin poltica de la Florencia medicea
81
. Sin embargo, su re-
cuperacin de aspectos del pasado lo hizo con modifcaciones a la luz
de su tiempo y su propia experiencia, creando nuevos rdenes y modos
de racionalidad poltica. Su revisita no fue en trminos arqueolgicos,
donde los conceptos y modelos no sufrieron intervencin a partir de
su estado original; ms bien fue en trminos nietzscheanos, al realizar
una transvaloracin de los conceptos donde conserv su forma pero
alter profundamente su contenido
82
. Desde esta perspectiva, la nocin
maquiaveliana de temporalidad esquiva la forma cclica o lineal y asu-
me una de tipo helicoidal
83
, donde el desplazamiento desde el punto de
origen se produce hacia otro a travs de curvas cuyas tangentes forman
un ngulo constante. Es decir, la revolucin de Maquiavelo es una sn-
tesis de continuidad y cambio, pues su giro se proyecta y confgura en
funcin del espritu pasado, aunque no asume sus contenidos, sino ms
bien los altera para producir un genuino orden poltico ante el adveni-
miento de una nueva poca.
Cules son las dimensiones que revolucion Maquiavelo? Los es-
tudiosos de su obra han identifcado mltiples campos, aunque toda-
va no coinciden en una respuesta categrica. Con todo, los mbitos
de mayor impacto corresponden a las esferas poltica, tica, flosfca,
religiosa y conceptual. Sobre el primer caso, es claro que Maquiavelo
deline un nuevo ordenamiento poltico tras la disgregacin medieval
del poder, al reconfgurar elementos de la Repblica romana y el impe-
rio cristiano y dar forma a la unidad poltica que hoy conocemos como
Estado moderno, de carcter soberano y secular. Como han afrmado
80
Arendt, Sobre la revolucin, 34.
81
De ah su clebre lamento: Nada nos ha quedado de aquella antigua virtud,
no puedo evitar que aquello a la vez me asombre y me duela. Maquiavelo,
Discursos, Libro I, Proemio, 50.
82
Sreven Smirl, ev Noues anu Oiueis: Nacliavelli, The Prince, en Intro-
duction to Political Philosophy (Open Yale Courses, 2006), 9.
83
En trminos geomtricos, la fgura corresponde a una hlice.
44
Diego Sazo Muoz
algunos, Maquiavelo como ningn hombre de su poca vio con tanta
claridad la direccin que estaba tomando en toda Europa la evolucin
poltica
84
.
En el plano de la tica, su revolucin estuvo en separar la poltica
de la moral convencional, producto de la incompatibilidad de fnes de
cada una; sugiri que mientras esta moral evaluaba las acciones en
trminos individuales, la poltica lo haca de manera colectiva, pregun-
tndose ms sobre la utilidad poltica de los hechos antes que del valor
intrnseco de los actos (aunque no todo fn justifcaba los medios)
85
.
Con esta preocupacin, Maquiavelo recuper la importancia que los
moralistas romanos concedieron al tema, pero adapt su contenido a
una dimensin de fexibilidad moral donde la poltica adquira un m-
bito especfco
86
, con reglas y criterios de evaluacin propios. As, mien-
tras Cicern cuestion el asesinato de Remo y afrm que no admita
perdn, Maquiavelo seal que fue una prudente y legitima decisin de
racionalidad poltica.
A nivel flosfco, el forentino fund intelectualmente una nueva
forma de estudiar la poltica, basada en el anlisis histrico y en el peso
de las circunstancias especfcas, donde lo conveniente adquiri mayor
protagonismo en desmedro de las verdades a-histricas
87
. Si bien admi-
rador y recurrente evocador de la tradicin clsica, rest importancia a
las consideraciones sobre los fnes trascendentes abordados por autores
como Platn o Aristteles.
Respecto a la religin, Maquiavelo releg su tradicional valor in-
trnseco a un mero plano instrumental de disciplinamiento y domina-
cin de los hombres
88
. Con todo, reivindic la antigua religin de los
romanos por sobre la fe cristiana, dada su utilidad para fomentar va-
lores acordes a la virtud cvica de los hombres, como la grandeza de
nimo, la disciplina y la fortaleza de cuerpos
89
.
84
George Sabine, Historia de la teora poltica (Mxico: Fondo de Cultura
Econmica, 1987), 252.
85
Vase el trabajo de Carlos Miranda incluido en este libro: Maquiavelo y la
tica de la responsabilidad poltica.
86
Skinner, Maquiavelo, 30.
87
Gonzalo Bustamante, Maquiavelo: Filosofa versus Historia?, en La revo-
lucin de Maquiavelo, editado por Diego Sazo (Santiago: CAIP-UAI-RIL Edi-
tores, 2013).
88
Luis Oro, A propsito de los principados eclesisticos en Maquiavelo, en La
revolucin de Maquiavelo, editado por Diego Sazo (Santiago: CAIP-UAI-RIL
Editores, 2013).
89
Skinner, Maquiavelo, 92.
45
Moderno y polmico: Maquiavelo 500 aos despus
Finalmente, a nivel conceptual, el autor de El Prncipe revitaliz
nociones centrales del pasado romano, que tras el perodo medieval,
haban disminuido su relevancia en la escena poltica (como el republi-
canismo y la libertad) o bien se haban sometido a los designios de la
religin (virtud). Lo hizo a travs de una resignifcacin de los concep-
tos, dotndolos de contenido funcional a sus aspiraciones y proyecto
poltico. Por ejemplo, mientras en Roma la nocin de republicanismo
se remiti fundamentalmente a una modalidad de gobierno, en la pers-
pectiva maquiaveliana represent una forma de organizacin poltica
que, circunscrita en la territorialidad y monopolio de la fuerza de un
Estado, otorgaba las condiciones ms ptimas para el despliegue de la
libertad, la seguridad y la prosperidad. Asimismo, la nocin de virtud,
asociada desde Cicern
90
y la tradicin cristiana a una entidad supra-
temporal, con Maquiavelo devino en una cualidad impregnada de tem-
poralidad y circunstancialidad.
En una poca de inventos y descubrimientos, donde comenz la
proliferacin de reas independientes de investigacin
91
, Maquiavelo
asom como la fgura representativa de la esfera poltica. Lo particular
es que siempre supo la magnitud de su condicin, pese a las hostiles
seales de su adversa fortuna, que en gran parte de su vida lo releg a
la condicin de espectador, siendo incapaz de infuir en los procesos po-
lticos de su Florencia. Por eso compar su proyecto con la apertura de
un nuevo mundo, similar a lo hecho por Cristbal Coln unas dcadas
antes. As, en el prefacio de los Discursos, afrm:
Aunque por la naturaleza envidiosa de los hombres encon-
trar nuevos mtodos y ordenamientos haya sido siempre tan
peligroso como la bsqueda de aguas y tierras desconocidas
[]. He decidido tomar un camino que, por no haber sido
recorrido todava por nadie, si me puede provocar fastidios
y difcultades, tambin puede darme el premio de quienes
consideren humanamente la fnalidad de estos mis trabajos
92
.
Al abrir este sinuoso camino, de especifcidad y autonoma de la
poltica, Maquiavelo adquiri inevitablemente la condicin de autor
clsico, en tanto sus preceptos nos continan siendo vigentes para la
90
Cicern, Sobre los deberes (Madrid: Tecnos, 2002).
91
Wolin, Poltica y perspectiva, 247-251.
92
Nicols Maquiavelo, Discursos sobre la primera dcada de Tito Livio (Buenos
Aires: Losada, 2004), Libro I, Proemio, 49. La cursiva es ma.
46
Diego Sazo Muoz
compresin de fenmenos polticos, a pesar de la distancia entre su
tiempo y el nuestro.
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Captulo I
Poder y poltica
51
La previsin del futuro en Maquiavelo
*
scar Godoy Arcaya
Pontifcia Universidad Catlica de Chile
Introduccin
En la obra de Maquiavelo, el tiempo tiene un lugar privilegiado.
Ms an, me atrevo a sostener que junto con la idea de poder, da uni-
dad y organiza al conjunto del pensamiento del escritor forentino.
Siempre se ha dicho que los escritos de Maquiavelo no constituyen
una teora sobre la poltica, y se atribuye su fama a la desenvoltura con
que nivel virtudes y vicios, en funcin del arte de gobernar. Algo de
eso hay. Sin embargo, a mi juicio, bajo una apariencia asistemtica, se
esconde una sutil trama, una urdimbre de ideas, que conviene analizar,
para conocer la verdadera ndole del pensar maquiavlico.
Poder y tiempo. El primero aparecer constantemente en este en-
sayo, a modo de supuesto, porque no es mi intencin profundizar ese
tema. Solamente har algunos alcances, justos los necesarios para ha-
blar con ms propiedad sobre el asunto de este trabajo. A Maquiavelo
le interesa el poder en su calidad de nuda praxis, en un momento an-
terior a su moralizacin. El forentino no desea hablar del poder en
muchos sentidos: ni en su concrecin como rgimen ideal, ni
en sus relaciones con la metafsica, la tica y la teologa. El uso de la
partcula negativa podra extenderse, no es en vano. Maquiavelo habla
de un modo nuevo acerca del poder, su discurso es acrnico. Por
lo mismo, abre un tiempo indito para la refexin poltica. Nos lo dice
expresamente en el famoso captulo XV de El Prncipe: Juzgo ms
conveniente ir derecho a la verdad efectiva de las cosas, que a cmo se
las imagina. Muchos se han imaginado repblicas y principados que
jams se han visto, ni existieron en la realidad
1
. Los ejemplos con que
*
Este trabajo fue publicado originalmente en Revista de ciencia poltica, vol. 5,
no. 2 (1983): 5-21.
1
Niccol Machiavelli, Il Principe, XV. Las citas de Maquiavelo corresponden
a la edicin: Niccol Machiavelli. Opere (Milano-Napoli: Riccardo Ricciardi
Editore, 1954).
52
scar Godoy Arcaya
continuamente Maquiavelo ilustra sus ideas, han inducido a algunos
comentadores a reducir su obra a una mera casustica. Casustica amo-
ral o inmoral, adems. Pero es un error: detrs de la ejemplifcacin,
donde desflan actos polticos de la ms variada condicin y dignidad,
hay ciertas ideas arquitectnicas. En esta investigacin voy a ocuparme
de una de ellas, del tiempo. No en abstracto, porque ello no es posi-
ble en el contexto del pensamiento maquiavlico, sino tal como surge
de esa modalidad de la praxis poltica que es la previsin del futuro.
El tiempo como mbito de la poltica
En Maquiavelo, el tiempo aparece como algo opaco: Todo lo
oculta y con l llegan tanto el bien como el mal y el mal como el bien
2
.
Opacidad que se explica por su indefnicin, propia de lo que est por
venir. Tanto el pasado como el presente, son tiempos en que la reali-
dad fue o es actualidad, en el sentido ms corriente del trmino.
El ejercicio del poder, en el presente, se desvanece en la actualizacin de
unos hechos, que fueron previstos, provocados o simplemente surgidos
por causas desconocidas. Ellos, a medida que acontecen, van sien-
do o, si se quiere, estn agotando transitivamente unas virtualidades
brotadas en el pasado, y que se consumen en l. Miremos desde otro
ngulo: si nos situamos en el pasado de algn acontecimiento histrico,
no resulta difcil admitir que ese hecho se dio, de algn modo, como
futuro, en una esfera oculta, aquella de las probabilidades. En esta
precisa acepcin, el futuro es indefnido, indeterminado, porque es por-
tador de no se sabe qu. Ejercer el poder no puede ser entonces, solo
un asunto del presente. Ese ejercicio sera ciego, no sabra hacia dnde
se dirige. Estara vuelto al pasado, solo podra ser reaccin, actitud
suscitada por unos hechos advenedizos, surgidos sin previo aviso. Nos
dice Maquiavelo, los romanos hicieron todo lo que un prncipe sabio
debe hacer, no solo cuidar de las difcultades presentes, sino de las futu-
ras, y del modo de vencerlas
3
.
El escritor forentino reafrma esta argumentacin a travs de un
smil. Por su intermedio, nos quiere mostrar las difcultades que ofrece
ese pilago que es el futuro, como mbito de la accin poltica. Nos ad-
vierte que la praxis poltica, en la vida de una sociedad, es solicitada
urgentemente como cura del tiempo, como cuidado ante su even-
tual peligrosidad. Veamos el smil. Compara la prognosis del tiempo
2
Maquiavelo, El Prncipe, III, 10.
3
Maquiavelo, El Prncipe, III, 10.
53
La previsin del futuro en Maquiavelo
futuro, con el diagnstico mdico. Hay enfermedades cuyos comien-
zos son difciles de conocer. Detectarla en su momento es condicin
necesaria para curar al enfermo. Hacerlo a destiempo, signifca llegar
tarde, cuando ella es incurable. Hay, pues, un diagnstico adecuado o
correcto, solo cuando la anticipacin es tal que permite la cura; pues,
con el tiempo, inadvertida y no curada al empezar, todos la conocen y
ninguno la remedia
4
. En este sentido, diagnosis mdica y prognosis
del porvenir se asemejan. De forma similar razona Maquiavelo cuando
critica esa tan repetida mxima de sabios de nuestros das de que con-
viene ganar tiempo
5
. Dicho brevemente, ese aforismo equivale a de-
jar pasar el tiempo, aceptar pasivamente el propio devenir, sin afrontar-
lo, sin intentar leerlo cuando an es solo porvenir, y, de alguna manera,
someterlo al designio poltico. Maquiavelo, curiosa e inteligentemente,
asocia esta actitud a la neutralidad (tema contemporneo), a la que
concibe como escapismo, propio de una errada percepcin del tiempo.
Leemos: Quien no sea tu amigo, te aconsejar siempre la neutralidad,
y quien lo sea te pedir la intervencin en la lucha. Los prncipes irre-
solutos, preferen las ms de las veces ser neutrales, y se pierden
6
.
Ahora bien, Maquiavelo, caracteriza ese tiempo indeterminado e
indefnido que es el futuro? Creo que s.
Tiempo, futuro y fortuna
El futuro, en su indeterminacin, se nos ofrece como fortuna. En
efecto, el futuro es portador de lo bueno y lo malo, y viceversa. Puede,
en suma, favorecer o desfavorecer, ser buena o mala fortuna. Des-
cifrar el carcter inefable de la fortuna no es otra cosa que prever
(de praevidere, ver anticipadamente) aquello que ha de acontecer,
all, en el futuro. Fortuna y futuro se exigen, la primera viene montada
sobre el porvenir. Veamos en qu consiste la fortuna.
Una visin sistemtica de la fortuna
Maquiavelo piensa que las cosas humanas estn en perpetuo mo-
vimiento y no pueden permanecer inmutables; su inestabilidad las lleva
a subir o bajar
7
. El cambio que, por otra parte, explica el tiem-
4
Maquiavelo, El Prncipe, III, 10.
5
Maquiavelo, El Prncipe, III, 10. Cursiva del autor.
6
Maquiavelo, El Prncipe, XXI, 73.
7
Maquiavelo, El Prncipe, VI, 20.
54
scar Godoy Arcaya
po es el escenario de la fortuna, que aparece inscrita en el mundo de
la naturaleza como una fuerza exterior al hombre. Este, a su vez, no so-
lamente puede dialogar con ella, sino tambin vencerla, dominarla. No
es una magnitud ineluctable e indescifrable, es algo de la naturaleza,
y el hombre tiene un imperio sobre ella. Esta concepcin naturalista de
la fortuna le debe mucho a Aristteles, cuyo pensamiento no fue desco-
nocido para Maquiavelo
8
. Conviene, por lo tanto, detenerse en la idea
de que el Estagirita se hizo de la fortuna.
El flsofo griego, en el Libro II de su Fsica, discute esa idea, cuya
raigambre en la cultura griega y occidental es y ha sido de capital im-
portancia. Su anlisis se hace en el contexto del estudio de la causali-
dad. Y ello es pertinente; Aristteles piensa que la fortuna tiene una
dimensin causal.
La causa, aita, es el porqu, dioti, del cambio, del movimiento de las
realidades naturales que estn sujetas a la generacin y la corrupcin
9
.
La fortuna es uno de los agentes que provoca el cambio. Si esto es as,
debe precisarse en qu sentido ella es realmente una causa.
En la cuidadosa construccin de su anlisis, Aristteles recoge las
distintas opiniones de su medio, por de pronto aquella que dice que la
fortuna y el azar son causas; que muchas cosas son y se producen por
la accin de la fortuna y el azar
10
. A partir de ese tpico, el flsofo
resea tres interpretaciones acerca de la fortuna.
La primera niega carcter causal a sendas realidades. Siempre hay
una causa determinada cuando decimos que algo acontece por azar
o fortuna
11
, dicen los que sostienen esta teora. En su argumenta-
cin apelan, adems, a la autoridad de los primeros sabios, que no se
habran referido a ellas como dotadas de actividad causal. Aristteles
discrepa con esta tesis, como veremos enseguida; pero, adems, recuer-
da que Empdocles afrm que no es constantemente que el aire se
separa, para situarse en la regin ms elevada, sino porque ello place a
la fortuna
12
.
La segunda posicin es tan radical como la primera, solo que a
la inversa: le atribuye al azar y a la fortuna una causacin fundante
y primigenia de la realidad; nuestro cielo y todos los mundos tienen
8
Ver Leslie J. Walker (ed.), The Discourses of Niccol Machiavelli, II vols. (Lon-
don: Routledge and Kegan Paul, 1950), 271-301.
9
Aristotle, Physique, II.
10
Aristotle, Physique, II, 195 b 30.
11
Aristotle, Physique, II, 196 a 1.
12
Aristotle, Physique, II, 196 a 20.
55
La previsin del futuro en Maquiavelo
por causa al azar
13
. Aristteles observa sorprendido, y no sin irona,
la incoherencia entre la causacin regular, propia de la esfera intra-
mundana, y la causacin por lo mismo irregular, que caracterizara
a la cosmognesis. En el mundo de la naturaleza (physis), de la semilla
del olivo, ejemplifca el Estagirita, no se origina cualquier cosa, algo
imprevisto, sino un olivo concreto y particular. Esta teora, nos dice
Aristteles, no solo es contraria a la razn, sino tambin violenta a la
experiencia.
La tercera teora postula que la fortuna es efectivamente una causa,
pero escondida a la razn humana, porque ella sera algo divino y
sobrenatural en un grado superior
14
.
Aristteles nos describe, como vimos, un arco completo de espe-
culaciones sobre la fortuna y el azar, con el propsito de defnir el ho-
rizonte de su propia concepcin. El flsofo se sirve de la experiencia
como punto de arranque de sus refexiones. Ella, en efecto, nos muestra
la existencia de dos tipos de hechos naturales: aquellos que se producen
siempre (ae) del mismo modo, y otros, que nicamente se produ-
cen las ms de las veces (hoos epi t pol) del mismo modo, o sea,
frecuentemente. De ninguna de estas categoras de hechos podra ser
causa la fortuna o el azar, que parece actuar de manera impredecible.
Sin embargo, tampoco se puede negar que hay hechos que se producen
por excepcin, hechos raros a los cuales todo el mundo llama
efectos de la fortuna
15
. Ellos se salen del esquema de que acontece
siempre o frecuentemente; vienen a agregarse como un tercer ran-
go de realidades.
Aristteles nos recuerda que la naturaleza est constituida como un
orden teleolgico. Todo lo que existe aspira a realizar un fn (tlos). Los
hechos necesarios (o sea, aquellos que no pueden ser de otro modo,
sino como son, y siempre) y los frecuentes, ocurren en vistas a
algo, es decir, orientados a la consecucin de un fn. El azar y la fortu-
na no pueden escapar a esta forzosidad teleolgica.
Sobre los supuestos anteriores, Aristteles nos conduce al estudio
de la naturaleza de estas causas, que producen esos hechos, raros y
excepcionales, que llamamos fortuitos y azarosos. Cuando los he-
chos se producen accidentalmente, sostenemos que son efectos de la
fortuna
16
, nos dice. Nos ilustra con un ejemplo, en que es importante
13
Aristotle, Physique, II, 196 a 25.
14
Aristotle, Physique, II, 196 b 5.
15
Aristotle, Physique, II, 196 b 17.
16
Aristotle, Physique, II, 196 b 23.
56
scar Godoy Arcaya
no perder de vista la contraposicin entre lo que es por s mismo y lo
que es por accidente. As, nos seala, mientras el arte de construir es
la causa por s de la casa, el color blanco (y el ser msico) son solo
causas por accidente. Y concluye, la causa por s es determinada,
la causa accidental es indefnida, porque la multitud de accidentes po-
sibles de una cosa es infnita
17
. Esta indeterminacin no permite, por
otra parte, tener a la vista el fn; el efecto es desconocido, porque el fn
no es visible al lgos.
Hasta el momento se ha hablado indistintamente de azar y fortu-
na. Es el momento de separarlas; en realidad se referen, cada una de
ellas, a dos niveles diferentes de realidad. Diferen por su extensin.
Toda fortuna, dice el Estagirita, es azar, pero no a la inversa. El
azar tiene una denotacin ms amplia, por cuanto se refere a todo lo
que acontece espontnea y accidentalmente en la naturaleza, tomada
en su totalidad; mientras que la fortuna (tuj), designa reductivamente
solo una modalidad de azar (autmaton), aquel que es propio de la
accin humana. Esa es la razn por la cual decimos buena o mala
fortuna, imputndoles un sentido tico lato, en tanto afectan a nuestra
vida. No decimos que una piedra o un caballo tienen fortuna o suerte;
si les llega a acontecer algo no previsto por la necesidad o la fre-
cuencia, ms bien se lo imputamos al azar.
La distincin enunciada permite a Aristteles precisar dos causali-
dades diversas. El efecto azaroso se dice de un hecho cuyo fn no tuvo
a la vista. O, bajo otro aspecto, es un hecho que debi producirse en
virtud de un fn previsto o previsible por su necesidad o frecuencia,
pero se exceptu, se margin de uno de esos modos de causacin, y se
constituy en raro. As, por ejemplo, en la fertilizacin de un perro,
est previsto que siempre (ae) se produzca un animal de esa especie,
o sea, dotado de una constitucin fsica y fsiolgica prefjada por un
cdigo gentico. Si se origina un perro con otras caractersticas, por
ejemplo, con dos cabezas, se tratar de una excepcin, una ruptura del
orden teleolgico. La fortuna, como ya se dijo, est vinculada exclusi-
vamente con la accin humana. En consecuencia, se refere al dominio
indefnido de los actos realizables por el hombre. Es por eso que Aris-
tteles, con mayor precisin, circunscribe la fortuna a un momento
estructural de la accin, como es la eleccin. No tiene objeto desplegar
una tipifcacin de esta idea, nos basta con sealar que el proceso elec-
tivo, conducido por la razn, es siempre fnalista. Cada vez que escojo
17
Aristotle, Physique, II, 196 b 30.
57
La previsin del futuro en Maquiavelo
realizar algo y efectivamente lo llevo a cabo es en vistas de un fn.
Pues bien, all se da la fortuna, como un imprevisto respecto del fn
buscado. Aristteles nos da un ejemplo: si alguien va a un lugar deter-
minado con un fn determinado, porque siempre o frecuentemente
es el espacio donde realiza ciertos actos, y se encuentra con un deudor,
que adems le paga lo adeudado, este acontecimiento no previsto,
ni buscado en la consideracin electiva. Es, justamente, producto de la
fortuna, suerte, y en este caso, buena suerte
18
.
Visin maquiavlica de la fortuna
Maquiavelo, al igual que Aristteles, cie la idea de fortuna a la
accin humana y, dentro de ella, al discurso selectivo, a la eleccin, en
su acepcin amplia. La conceptuacin aristotlica nos ayuda, entonces,
a interpretar la versin del escritor forentino sobre la fortuna. No debe
olvidarse que el pensamiento de Maquiavelo es descriptivo. Carece de
la estructura sistemtica que acabamos de exponer. Su relato sobre la
fortuna, a mi juicio, est graduado en varios niveles, que se explicitan
a continuacin.
Maquiavelo se plantea si acaso la fortuna, en alguna de sus va-
riedades, puede presentarse dotada de una forzosidad invencible, como
destino ineluctable. En el captulo XXV de El Prncipe, nos encontra-
mos con un desarrollo bastante acabado de esta cuestin. El texto se
inicia as: Muchos han credo y creen todava que las cosas en este
mundo las dirigen la fortuna y Dios
19
. Advirtase el paralelismo con
Aristteles. La actitud que debera derivarse de esta concepcin provi-
dencialista, parece ser el abandono a ella; someterse a sus dictados. El
forentino cree que la efervescencia propia de su poca estimula la per-
sistencia de esa teora: En nuestro tiempo han acreditado esta opinin
los grandes cambios que se han visto y se ven todos los das, superiores
a toda humana previsin
20
.
Nuestro autor rechaza esta opinin, dando razones cercanas a las
que esgrimi Aristteles en su momento. En efecto, su argumento prin-
cipal se funda en la existencia e intervencin del libre arbitrio, como
determinante de la praxis humana: Sin embargo, como nuestro libre
arbitrio existe, creo que de la fortuna depende la mitad de nuestras
18
Aristotle, Physique, II, 197 a 1-10.
19
Maquiavelo, El Prncipe, XXV, 79.
20
Maquiavelo, El Prncipe, XXV, 79.
58
scar Godoy Arcaya
acciones, pero que nos deja dirigir la otra mitad o algo menos
21
. La
fortuna, en suma, no es absoluta. El libre arbitrio regula una parte
de nuestros actos, aquellos que emergen de la actividad selectiva de la
razn. Aun cuando Maquiavelo hable de porcentajes, la fortuna se nos
revela como bsicamente limitables. Su volubilidad puede ser reducida
a partir de una buena eleccin, o, mejor, gracias al correcto ejercicio del
libre arbitrio. En este sentido, la accin humana, razonada selectiva-
mente, es una fuerza ordenada. Esto es importante, el forentino nos
advierte: La fortuna demuestra su poder cuando no hay una fuerza
ordenada que la resista, y con mayor mpetu donde se sabe que no hay
reparo alguno para contrarrestarla
22
.
La fortuna tiene un amplio escenario donde manifestar su vocacin
imprevisible. No es recomendable entregarse a sus solas y oscuras fuer-
zas; fando el prncipe nicamente en su fortuna, se arruina cuando
aquella vara
23
. Maquiavelo nos da un ejemplo, que podemos consi-
derar paradigmtico de la entrega ciega a la fortuna: es la historia de
los Curiceos. El relato nos cuenta que los reyes Tulio de Roma y Meti
de Alba decidieron zanjar sus confictos en un solo acto: un combate
entre tres representantes de cada uno de los dos bandos, tres Horacios
y tres Curiceos, romanos y albenses, respectivamente. Los vencidos
arrastraran a todo su pueblo al dominio del vencedor. Muertos los
tres Curiceos y dos Horacios, Tulio de Roma se encontr dueo y
seor de Alba
24
. Maquiavelo comenta: Jams se debe arriesgar toda
la fortuna empleando slo parte de las propias fuerzas
25
. Tal fue el
error de Meti.
Pero una cosa es arriesgarse, entregarse a la fortuna, y otra, muy
diferente, ser favorecido por ella. Es irracional esperarlo todo de la
suerte; sin embargo, puede darse el caso extremo de que llegue por s
sola, como cada del cielo. Es la buena fortuna. En este grado de re-
fexin, nuestro autor desea patentizar la precariedad de tal tipo de for-
tuna, y en general de todo lo que desborda al libre arbitrio, aun cuando
sea algo favorable. Quien as es tocado por la suerte, custale poco
trabajo ascender, pero mucho el mantenerse; suben sin ningn obstcu-
lo y llegan pronto; pero al llegar, empiezan los inconvenientes
26
. Por
lo mismo que el futuro, en su indeterminacin, no permite prever un
21
Maquiavelo, El Prncipe, XXV, 79.
22
Maquiavelo, El Prncipe, XXV, 80.
23
Maquiavelo, El Prncipe, XXV, 81.
24
Maquiavelo, Discursos, I, XXII, 147.
25
Maquiavelo, Discursos, I, XXII, 147.
26
Maquiavelo, El Prncipe, VII, 21.
59
La previsin del futuro en Maquiavelo
golpe de buena fortuna, encontrarse con ella, de improviso, es peligro-
so. Ignoramos aquello que la fortuna nos propone, ella es extraa a la
direccin que le habamos impreso a nuestro fujo vital.
Esperar todo de la fortuna y habrselas, sbitamente, con la buena
suerte son, pues, dos realidades distintas. Pero, tngase presente, ambas
nos llevan a sacar la misma conclusin: la fortuna debe ser reducida,
dominada. As la afrontan los prncipes que tienen superiores dotes, se
adiestran para conservar lo que la fortuna ha puesto en sus manos
27
.
En el extremo de estas dos fguras de la fortuna, podemos situar a
una tercera. Se trata del mnimo de fortuna. Es el caso inverso del que
acabamos de analizar. Cuando la fortuna interviene apenas en la ac-
cin poltica, es ms fcil conservar o consolidar el poder. En este caso,
podemos hablar, en sentido negativo, de ausencia de mala fortuna,
y, en sentido positivo, de fortuna mnima. Esta ltima es la fortuna
en su modalidad de oportunidad; el viejo kairs de los griegos, o
sea, la ocasin favorable. Ernout-Meillet, al hacer la etimologa de op-
portunus, la deriva de portus, cuyo primer sentido fue pasaje, para
pasar posteriormente a signifcar puerto. Es por eso que opportunus
tradujo la idea nutica de viento que empuja al puerto
28
. La fortuna
como pasaje, como ese viento que evoca la etimologa, es un mnimo
de suerte, ocasin. Maquiavelo, despus de referirse a algunos ejemplos
histricos, comenta: Bien estudiadas sus vidas y acciones, se ver que
a la fortuna slo debieron la ocasin favorable para establecer la forma
de gobierno a su juicio ms conveniente. Sin la ocasin, su talento y
virtud fueran intiles, y sin sus cualidades personales la ocasin llegara
en vano
29
.
Podemos concluir este captulo. La fortuna admite innumerables
formas. Es de naturaleza voluble. Aristteles lo dijo de otra manera:
la fortuna es causa accidental; en la regin de la praxis humana, tiene
su sede en la infnitud de lo que es elegible, sus posibilidades son in-
numerables. Todo puede pasar, lo bueno como lo malo. En expresin
popular, pero directa, Maquiavelo nos dice, la fortuna es mujer
30
.
27
Maquiavelo, El Prncipe, VII, 21.
28
Alfred Ernout y Antoine Meillet, Dictionnaire tymologique de la langue lati-
ne (Paris: Klincksieck, 1953), 525.
29
Maquiavelo, El Prncipe, VI, 19.
30
En el original: perch la fortuna donna. Maquiavelo, El Prncipe, XXV,
82.
60
scar Godoy Arcaya
Cambio y naturaleza humana
Frente a la fortuna, y a su esencial volubilidad, Maquiavelo disea
la fuerza contraria, capaz de contrarrestarla y dominarla, o, al menos
limitarla. Es la virtud (virt). Es en torno a esta idea que fundamento
mi tesis sobre la previsin del futuro. Pero, me parece necesario referir-
me, previamente, a las fuentes de la volubilidad de la fortuna. En otras
palabras, por qu, segn Maquiavelo, la fortuna es voluble?
En cierta medida ya hemos avanzado bastante en la respuesta a la
pregunta que acabamos de hacernos. La fortuna se reduce al campo de
las acciones del hombre. Si, en consecuencia, se trata de la praxis hu-
mana, es porque ella surge de una naturaleza, en la que la volubilidad
puede y debe explicarse. Maquiavelo hace una caricatura fcil, asimi-
lando la fortuna a la mujer. l lleva su anlisis a un estrato superior, al
concebir a la naturaleza humana misma como cambiante. Y ese es el
punto fundamental.
Pienso que en la obra de Maquiavelo hay un fondo de nostalgia
por la perfeccin de lo inmvil, y quizs, por lo eterno. Me parece
que su heraclitismo no es sino un modo de reconocer y aceptar un
estado cado de la realidad humana. Hay en sus escritos una fna
captacin del cambio, de la mutacin incesante de todo lo que existe.
Su explicacin depende de la oposicin de los contrarios: frente a la
fortuna establece a la virtud, dualidad en situacin de tesis y anttesis.
El cambio trae el cambio, porque toda mutacin deja cimiento para
la edifcacin de otra
31
. No es posible, ni el equilibrio, ni el justo
medio
32
; todas las cosas estn en perpetuo movimiento y no pueden
permanecer inmutables
33
. En este proceso, los hombres se engaan,
porque creyendo mejorar la experiencia les ensea despus que han
empeorado
34
.
La raz del cambio en las cosas humanas es la naturaleza perver-
tida del hombre. Esta idea se reitera a lo largo de todos los escritos
de Maquiavelo. Constantemente nos repite, los hombres son malos.
Siempre debe suponerse que todos los hombres son malos y dispues-
tos a emplear su malignidad siempre que la ocasin se lo permita
35
. Si
31
Maquiavelo, El Prncipe, I, 6.
32
Maquiavelo, Discursos, I, VI, 109.
33
Maquiavelo, Discursos, I, VI, 109.
34
Maquiavelo, El Prncipe, III.
35
Maquiavelo, Discursos, I, III, 100.
61
La previsin del futuro en Maquiavelo
hacen el bien es solo porque estn forzados a practicarlo. La bondad no
tendra otra causa, en general, que el temor al castigo.
Para muchos, sostiene Maquiavelo, esto no es evidente, porque la
condicin humana tiende a ocultar la malignit dello animo. Pero, si
dicha propensin est oculta algn tiempo, es por razn desconocida y
por falta de motivo para manifestarse; pero el tiempo, que llama padre
de toda verdad il tempo, il quale dicono esse padre di ogni verit,
la pone pronto de manifesto
36
.
En el seno de la naturaleza humana, Maquiavelo descubre la fuen-
te de su propia malignidad: los deseos. El hombre ha recibido, dice
el forentino, una facultad deseante que jams puede ser enteramen-
te satisfecha. El hombre, a pesar de s mismo, puede desearlo todo,
pero no todo conseguir
37
. Hay, en consecuencia, un desfase entre
sus deseos y los medios de saciarlos, por eso lo posedo ni satisface el
nimo, ni detiene las aspiraciones
38
. El argumento concluye as: De
aqu nacen los cambios de fortuna, porque, ambicionando unos tener
ms y temiendo otros perder lo adquirido, se llega a la enemistad y
la guerra
39
. Esta misma idea est extraordinariamente expresada en
otro texto: Siendo, adems, los deseos del hombre insaciables, porque
su propia naturaleza lo impulsa a quererlo todo, mientras que sus me-
dios de accin le permiten conseguir pocas cosas, resulta continuo dis-
gusto en el entendimiento humano, desdn por lo posedo y, como con-
secuencia, maldecir los tiempos presentes, elogiar los pasados, y desear
los futuros, aunque para ello no tenga motivo alguno razonable
40
.
La fortuna, en sntesis, emerge de los deseos del hombre; su propia in-
saciabilidad los constituye en proyectos, y, por lo mismo, en una moda-
lidad de futuro. Sus expectativas malignas y ambiciosas disean, en cierta
medida, el porvenir. Son los deseos, entonces, los que tejen y destejen los
designios de la fortuna. En su prodigiosa urdimbre debe establecerse la
posibilidad de una fuerza (forza) contraria, aquella de la virtud (virt).
Teora de la virtud
Maquiavelo concibe a la virt como una magnitud opuesta a la
fortuna. En el captulo I de El Prncipe nos dice, y ello ilustra lo que
36
Maquiavelo, Discursos, I, III, 100.
37
Maquiavelo, Discursos, I, XXXVII, 170.
38
Maquiavelo, Discursos, I, XXXVII, 170.
39
Maquiavelo, Discursos, I, XXXVII, 170.
40
Maquiavelo, Discursos, II, Proemio, 220.
62
scar Godoy Arcaya
acabo de decir, que el poder se adquiere, se conserva y se acrecienta
por fortuna y por virtud, con armas ajenas o con las propias
41
.
Uno de los miembros de esta diada es, entonces, fuerza propia. Este
es el primer rasgo, y el fundamental, de la virtud. Fuerza propia, ener-
ga autrquica. De ella depende el poder poltico. En consecuencia, la
primera obligacin del prncipe, y ello constituye el primordium de la
moralidad maquiavlica, es bastarse a s mismo, en un grado tal, que
esa sufciencia permita su obra poltica.
Maquiavelo, en su realismo, se refere a los diversos grados de esa
fuerza propia. El primero, y primario, es la fuerza en un sentido fsico.
El poltico debe ser fuerte fsicamente. El dbil carece de una calidad
bsica para ejercer el poder. Llamo prncipes dbiles a los incapaces
para guerrear
42
, nos dice lapidariamente. La fuerza fsica del prncipe
se prolonga, como refejo de su autarqua, a travs de la violencia fsica,
el terror y la tecnifcacin de la misma fuerza. El prncipe debe extinguir
legitimidades, no en abstracto, sino encarnadas en personas, y arrasar
pueblos enteros. Por ello, dada las dimensiones de la tarea, no basta
con la pura violencia y el terror: hay que organizar a la fuerza fsica,
tecnifcarla, es preciso el arte de la guerra. No hay posibilidad alguna
de fuerza propia, sin armas propias, en su acepcin unvoca, no
alegrica. Sin ejrcito, sin brazo armado, no existe el poder poltico.
Por la primera va, la violencia fsica, el prncipe puede dominar
una de las principales variables de la fortuna: la aniquilacin, o debili-
tamiento, de cualquier barrera fsica o moral que pueda oponerse a su
obra poltica. En la lucha por el poder, para cada antagonista es fortuna
lo que no es fuerza propia, incluyendo la virtud del contendor. En
esta situacin agonal, Maquiavelo entiende el uso de la virtud como
destruccin o cuasi destruccin fsica del adversario. As es factible la
imposibilidad de la fortuna adversa, ella muere junto con la extincin
de la fuerza ajena, de la virtud del enemigo. No se explica de este
modo las purgas de Stalin y de Hitler?
Por la segunda va, el acto cruel destinado a generar el terror, se
pretende limitar la insaciabilidad desiderativa del hombre. En este pun-
to, podemos imaginar que Maquiavelo se plante el problema en los
siguientes trminos: cmo colocar los deseos humanos bajo la depen-
dencia del prncipe? Estos, ya se dijo, son infnitos. La respuesta ma-
quiavlica, que se extrae de su obra, entraa un inslito conocimiento
de la naturaleza humana. Sostiene que el amor depende de quien ama,
41
Maquiavelo, El Prncipe, I, 5.
42
Maquiavelo, Discursos, I, XIX, 144.
63
La previsin del futuro en Maquiavelo
de aquel que lo da. A travs suyo, el hombre manifesta la zona ms
independiente de su interioridad. Es por eso que el prncipe no puede
suscitar, por su propia fuerza, el amor de los dems. Ello escapa a sus
posibilidades; es, estrictamente, una fuerza extraa, externa a l. For-
ma parte de la fortuna. Qu puede hacer con su virtud? Puede crear
un sentimiento distinto al amor, pero que tiene sus mismos efectos de
dependencia: el miedo. La prctica de la crueldad y el terror tiene por
objeto instalar en la intimidad de cada cual al miedo y, con ello, hacer-
lo dependiente del poder. Es una manera de limitar la insaciabilidad
humana, tomando posesin de la interioridad de las personas. Acce-
diendo a esa zona, el prncipe puede manipular o cegar la fuente misma
de los deseos. Nos dice Maquiavelo: En conclusin, y volviendo al
tema de si un prncipe debe ser temido o amado, digo que los hombres
aman segn su voluntad, y temen segn la voluntad del prncipe; por
lo cual, si ste es sabio, debe fundamentar su poder en lo suyo y no en
lo ajeno
43
.
Por ltimo, la fuerza debe ser tecnifcada. En caso contrario carece-
r de efcacia necesaria para ejercer el poder. De ah la importancia del
arte de la guerra y de la funcin del ejrcito. No debe sorprender que, a
su vez, desde la guerra puede reinterpretarse la poltica. En Maquiave-
lo, el ejrcito es la prolongacin de la fuerza del prncipe. No es prnci-
pe quien no domina o posee al ejrcito, con ello hace viable la praxis
guerrera. No se debe, por cierto, reducir la especulacin maquiavlica
a su contexto histrico, a las circunstancias blicas que dominan el
escenario del surgimiento y la consolidacin de los Estados nacionales,
bajo la magistratura de unas formas monrquicas que podran derivar
fcilmente en tirnicas. No, ms bien, debe refexionarse sobre nuestro
presente: quin se atrevera a afrmar que subordinar la fuerza militar
no es condicin sine qua non para ejercer el poder? Sea que se piense
que el soberano es el pueblo, o los mejores, o unos pocos, o la persona
regia, siempre, dira Maquiavelo, habr alguien a cargo del poder,
cualquiera sea el ttulo por el cual lo hace. Ese alguien no ser prn-
cipe si no tiene bajo su responsabilidad la posibilidad de practicar el
arte de la guerra
44
.
Pero la fuerza adquiere la plenitud de su signifcacin en la pru-
dencia. Esta constituye la esencia de la virtud, porque tiene una fun-
cin regulatriz. No puede ser entendida en el sentido aristotlico, como
43
En el original: fondarsi in su quello che suo non in: che daltri. Maquia-
velo, El Prncipe, XVII, 56.
44
Un ejemplo fue el caso del fraile dominico Girolamo Savoranola.
64
scar Godoy Arcaya
un justo medio entre exceso y un defecto, ni menos como la aplicacin
de una normatividad, natural o positiva, extrnseca al hombre, sino
como la facultad de saber cmo y cundo aplicar las virtudes y los
vicios ms adecuados para dominar a los dems. En apariencia, esta
defnicin es redundante, porque parece defnir con el defnido. No es
as. Maquiavelo recorre el paisaje de los prncipes y nos dice: Unos
son liberales, otros mseros; unos dan con esplendidez, otros son ra-
paces; algunos son crueles y otros compasivos; los hay guardadores de
sus promesas e inclinados a faltar a su palabra; afeminados y pusil-
nimes, o animosos y an feroces: humanos o soberbios; castos o lasci-
vos; de carcter duro o afables, grave o ligero: religiosos o incrdulos,
etctera.
45
. Esta enumeracin en que se alternan, sin simetra algu-
na, lo que habitualmente llamamos virtudes y vicios, reciben la
denominacin comn de cualidades. Maquiavelo advierte que sera
deseable que pudieran darse todas en el prncipe, pero que no siendo
posible ni, si lo fuera, practicarlas, porque no lo consiente la condicin
humana, el prncipe debe ser tan prudente que sepa evitar la infamia de
aquellos vicios que le priven del poder, y an prescindir de aquellos que
no acarrean tales consecuencias
46
. En ltima instancia, la prudencia
consiste, desde nuestra distincin entre mal y bien, en la capacidad de
ser bueno o no serlo en conformidad a la necesidad, y ello en vistas a la
adquisicin, conservacin y consolidacin del poder
47
.
Nuevamente, cmo fcilmente se advierte, comparece ah, la fuente
nutricia de la virt; autarqua, fuerza propia. El prncipe encuentra en
s mismo la instancia arbitral de su propio poder. Se mide a s mismo. Si
hay un mtron externo, ese es el xito de su obra poltica.
La virt ser entonces la fuerza propia capaz de dominar, encauzar
o, al menos, limitar a la fortuna.
La previsin del futuro
Maquiavelo, en sus Discursos sobre la primera dcada de Tito Li-
vio, nos dice lo que sigue: Porque donde los hombres tienen escaso
valor, y poca prudencia, la fortuna muestra su poder; y, como sta es
variable, cambian frecuentemente los Estados y las repblicas someti-
45
Maquiavelo, El Prncipe, XV, 50.
46
Maquiavelo, El Prncipe, XV, 51.
47
En el original: onde e necessario a uno principe, volendosi mantenere, impa-
rare a potere essere non buono, e usarlo e non l usare secondo la necessita.
Maquiavelo, El Prncipe, XV, 50.
65
La previsin del futuro en Maquiavelo
dos a su infuencia, y continuarn variando mientras no aparezca al-
guno tan amante de los preceptos de la Antigedad que domine a la
fortuna, quitndole los medios de mostrar su extrema inconstancia
48
.
Nuestro autor hace comparecer en este texto los principales aspectos
de la dialctica virt-fortuna. La virt, valor y prudencia, debe reducir
y dominar, si es posible, a la fortuna. Todo apunta al dominio del cam-
bio, que en su constitutivo y perpetuo devenir, es portador tanto de
males como de bienes. Radicalmente indeterminada, la fortuna es una
fuerza oscura y extraa, frente a la cual, la virtud es fuerza propia
y capacidad de descifrar el porvenir, prudencia, en un sentido latsimo.
El dominio del cambio, que en su calidad de tiempo, adquiere la
dimensin de futuro, confgura a la virtud como facultad de previ-
sin: visin racional y previa de aquello que est por venir.
Creo que Maquiavelo, a travs de la previsin del futuro, busca
aproximarse a un minumun de mutabilidad (y acrecentar las posibili-
dades de inmutabilidad en los negocios humanos). Su rechazo visceral
al cambio orienta su argumentacin. El problema del futuro no es solo
intelectual, sino prctico. No basta con leer el porvenir, tambin, y
sobre todo, es necesario predeterminarlo. Esto exige, en cierta medida,
prefjar su estructura, construir los parmetros a los cuales deber re-
ferirse necesariamente aquello que ser presente. Volvamos a Aris-
tteles: se trata de reducir al mximo toda disrupcin de aquello que
acontece siempre y frecuentemente. Estas dos magnitudes, por su
propia naturaleza, son de suyo previsibles. Eliminar la fortuna sera
destruir la volubilidad y con ello, todo, incluyendo el futuro, sera
abarcable de antemano. Cmo acercarse, al menos, a este ideal?
Intentar reconstruir la respuesta maquiavlica en forma temtica.
Fuerza y prudencia
La capacidad previsora reposa sobre la fuerza y la prudencia del
poltico. Estos dos caracteres de la virt ya han sido analizados ante-
riormente. Sin embargo, a riesgo de ser reiterativo, conviene precisar
algunos aspectos salientes.
Por de pronto, se dijo, el poltico debe poseer fortaleza y poder
fsico; es la materia prima sobre la que acta la prudencia, dndole la
forma de praxis poltica. La fuerza sola no conduce a ninguna parte,
48
Maquiavelo, Discursos, II, XXX, 302.
66
scar Godoy Arcaya
es ciega. Ella cobra realidad de accin poltica cuando construye o des-
truye para construir
49
. Y ello, solo es posible a la luz de la prudencia.
La prudencia, considerada en s misma, tiene dos aspectos que son
capitales para Maquiavelo. Por una parte, es capacidad para discernir
los fnes y los medios; por otra, se homologa a la grandeza de espritu
(nuestro autor tambin le da la signifcacin de magnanimidad), que es
la prontitud para hacer lo debido en el momento oportuno, sea cual
fuere la accin as requerida: Esto se deduce que los hombres no saben
ser o completamente criminales o perfectamente buenos, y que, cuando
un crimen exige grandeza de alma o lleva consigo alguna magnanimi-
dad, no se atreven a cometerlo
50
.
Nivelado el horizonte moral, el prncipe no est limitado en sus
posibilidades de eleccin. Su nica obligacin consiste en no errar. El
yerro, no dar en el blanco, es la antigua hamarta griega, que en el
contexto del cristianismo adquiri el signifcado de peccatus, peca-
do. Equivocarse es el nico pecado del poltico. La biografa de la
mayora de los grandes polticos occidentales, no revela una constante
ansiedad por demostrar que nunca se equivocan?
Rigor para usar adecuadamente a la razn selectiva y solicitud para
hacer lo que ella indica, son, entonces, los primeros datos de la previ-
sin del futuro.
Con ellos se asegura un cierto porvenir, se lo prefgura. Por su razn
y su voluntad armada, el prncipe ata al futuro a su propio designio.
La historia y el pasado
El conocimiento del pasado es otro factor nutricio para la previsin
del futuro. Podemos decir que alimenta a la prudencia. Hemos visto
que el prncipe debe considerar atentamente la naturaleza humana. Ella
es fuente de cambios y por lo mismo, la fortuna parece encontrar en su
malignidad su ms perfecto vehculo expresivo. El estudio del pasado
nos puede dar buenas lecciones acerca del hombre.
Maquiavelo no tiene una visin simplista frente a la historia. Dis-
cute el tema a lo largo de su obra. Yo alcanzo a distinguir tres instancias
en su concepcin del conocimiento del pasado.
Un primer aspecto lo constituye su crtica a la percepcin del pa-
sado como edad de oro. Maquiavelo rechaza la comparacin entre
el presente y el pasado en desmedro del primero. A raz de este tpico,
49
Maquiavelo, Discursos, I, IX, 116.
50
Maquiavelo, Discursos, I, XXVII, 153 y II, Proemio, 217.
67
La previsin del futuro en Maquiavelo
plantea un problema epistemolgico. Quienes sostienen que el pasado
fue mejor que el presente, lo hacen a causa de la insufciencia del cono-
cer histrico. Nuestro autor piensa que ciertos historiadores marginan
de la imagen del pasado al verdadero sujeto de la historia. No se trata
solamente de que no se conozca por completo la verdad respecto de
los sucesos antiguos
51
, sino algo ms grave. El relato histrico, mu-
chas veces, segn el forentino, no patentiza las pasiones que produje-
ron esos sucesos
52
. La historia aparece as blanqueada, limpia de los
vicios que caracterizan a los acontecimientos del presente. El sujeto
histrico, el hombre, mueve los tiempos al ritmo de sus deseos. Es en-
tonces a la naturaleza humana a la que hay que apelar para entender
el pasado. Ella viene a ser, algo as, como lo permanente en el fujo de
los tiempos.
De la idea anterior, Maquiavelo deriva un mtodo crtico para in-
terpretar los hechos histricos. La fnalidad de esta hermenutica es
justamente consultar el pasado para saber lo porvenir
53
. El principio
ya est enunciado: el pasado es obra de los hombres, que tienen siem-
pre las mismas pasiones, por necesidad han de producir los mismos
efectos
54
. Pero, evidentemente, advierte Maquiavelo, no basta con
recoger el pasado como tal, para asomarse a prever el porvenir. Hay
que evaluarlo desde cierto respecto. Y en ello consiste la esencia del
mtodo maquiavlico: observar cun largo tiempo conserva una na-
cin las mismas costumbres, siendo constantemente avara o prfda o
mostrando de continuo algn otro vicio o virtud
55
. La observacin
de las costumbres, en sntesis, revela continuidades y la ndole de un
pueblo; versin especfca, modalidad particular de la maligna natura-
leza humana.
La interpretacin crtica de la historia, a travs del prisma descri-
to, valida su uso como recurso previsor. Podemos, por su intermedio,
conocer un pueblo, saber de antemano cul ser su conducta futura.
Podemos, adems, imitar ciertas constantes histricas, que han pro-
bado, en la realidad misma, su efcacia para limitar a la fortuna. La
imitacin, en Maquiavelo, se reitera masivamente, creo necesario
51
Maquiavelo, Discursos, II, Proemio, 217.
52
Maquiavelo, Discursos, II, Proemio, 217.
53
Maquiavelo, Discursos, III, XLII, 412.
54
Maquiavelo, Discursos, III, XLII, 412.
55
Maquiavelo, Discursos, III, XLII, 412. Las cursivas son del autor.
68
scar Godoy Arcaya
seguir la constitucin romana
56
; en lo que se debera imitar ms a
los antiguos es en el arte de la guerra
57
, etctera.
La bsqueda de paradigmas no tiene otro fn que ordenar el futuro;
con ella, como he repetido, se potencia la prudencia del prncipe, su
capacidad para disear su proyecto poltico.
El proyecto institucional
La suprema virtud del prncipe consiste en fundar una polis, un
Estado. La salud de una repblica o un reino no consiste en tener un
prncipe que prudentemente gobierne mientras viva, sino en uno que
ordene el Estado de suerte que ste subsista an despus de muerto el
fundador
58
.
La previsin del futuro asume, ahora, la forma de instituciona-
lizacin. El poder del prncipe, puesto al servicio de la creacin de
instituciones, constituye la ms alta obra poltica; y, adems, la moda-
lidad ms compleja de previsin del futuro. Por medio de las institu-
ciones es posible reducir drsticamente la extrema inconstancia de
la fortuna. Ellas son continuidades en que se prolonga y acotan en
el tiempo. Cunto ms slidas sean, mayor es su virtud para contener
la volubilidad del cambio. La institucionalidad es un orden, cuyo ob-
jetivo ideal es articular, ojal, de una vez y para siempre, la vida de un
pueblo. De hecho, todas las especulaciones sobre el rgimen ideal, no
son sino expresiones de esa aspiracin. La realidad es distinta. Ella, a la
postre, nos muestra que las instituciones cumplen ciclos vitales. Es por
eso que, ms bien, el problema de fondo es la durabilidad. Y esa es la
perspectiva de Maquiavelo. La virtud del prncipe debe medirse por la
pervivencia de las instituciones que ha creado. Mientras ms larga sea
la vida de aquellas, mejor evaluaremos su vigor para haber proyectado,
all, en un presente que ya no es, el cauce por el cual ha discurrido
largamente la existencia de una sociedad poltica. Maquiavelo com-
para a Soln con Licurgo, y alaba a este ltimo, por haber creado un
rgimen que dur ms de 800 aos. No lo conmueve que Soln haya
gestado la democracia ateniense
59
.
Crear un Estado, dice Maquiavelo, exige, en su momento funda-
cional, una alta concentracin unipersonal del poder. Nuestro autor
56
Maquiavelo, Discursos, I, VI, 109.
57
Maquiavelo, Discursos, III, X, 346.
58
Maquiavelo, Discursos, I, XI, 125.
59
Maquiavelo, Discursos, I, II, 98.
69
La previsin del futuro en Maquiavelo
piensa que ese acto necesita la fuerza propia fecundante de un solo
hombre, una especie de unidad del principio originante. Es preciso
establecer como regla general que nunca, o rara vez, ocurre que una
repblica o un reino, sea bien organizado, en origen, o completamente
reformada su constitucin, sino por una sola persona, siendo indispen-
sable que de uno solo dependa el plan de organizacin y la forma de
realizarla
60
. Esto entraa, desde la perspectiva de este ensayo, una
poderosa virtud prospectiva. Maquiavelo supone que el perodo de una
vida humana, la del prncipe fundador, debe dilatarse, expandirse y
hacerse perdurable. El nuovi ordini es el proyecto del prncipe que se
despliega en el tiempo. Es su tiempo, futurizado. La obra cumbre del
prudente ordinatore es realizar un proyecto institucional.
El asunto institucional est estrechamente vinculado al problema
del cambio. El poder debe ponderar cuidadosamente la naturaleza trai-
cionera de toda mutacin. Emprender la construccin de un Estado
es la tarea ms ardua, porque implica realizar cambios. La cuanta de
esta empresa est medida por consideraciones de Maquiavelo sobre
las distintas alternativas que se le ofrecen a la creatividad del prncipe.
Si se trata de reformar una constitucin, y se desea que la reforma
subsista a su creador, debe conservarse al menos la sombra de las an-
tiguas instituciones, para que el pueblo no advierta el cambio, aunque
la nueva organizacin sea completamente distinta a la anterior
61
. En
el caso de la adquisicin de un Estado, ya existente y en forma, Ma-
quiavelo aconseja, despus de referirse a la extincin de la antigua di-
nasta (o legitimidad), conservar las instituciones autctonas; porque
manteniendo las antiguas condiciones y no imponiendo novedad en las
costumbres, viven los hombres quietamente
62
; no hay que alterar
las leyes, ni los tributos
63
. Ahora bien, crear nuovi ordini es una tarea
superior. Es el mximo desafo que puede aceptar un prncipe. Nuestro
autor nos previene: Debe tenerse en cuenta que no hay cosa ms difcil
de realizar, ni de ms dudoso xito, ni de mayor peligro para manejarla,
que el establecimiento de grandes innovaciones
64
.
La previsin del futuro, entendida ahora como proyecto institucio-
nal, tiene en Maquiavelo algn modelo? En El Prncipe solo se habla
del poder, o sea, de la potencia de la cual puede brotar una construccin
60
Maquiavelo, Discursos, I, IX, 119.
61
Maquiavelo, Discursos, I, XXV, 79.
62
Maquiavelo, El Prncipe, III, 7.
63
Maquiavelo, El Prncipe, III, 8.
64
Maquiavelo, El Prncipe, VI, 19.
70
scar Godoy Arcaya
institucional, si el prncipe tiene la sufciente virtud para ello. Es exacto.
Considero que ese paradigma de proyecto institucional est en los Dis-
corsi y no en el texto citado.
En la elaboracin del paradigma mencionado, Maquiavelo sigue
tres coordenadas de ideas. En primer lugar, el acto fecundante, nico y
personal, del prncipe fundador. En seguida, la sustitucin de la volun-
tad del fundador por el imperio de la ley. Y, por ltimo, la pluralizacin
del poder (o reparto del mismo).
Ya nos hemos referido al primer punto. Cuando trata el tema de la
ley, el escritor forentino tiene siempre presente, sin vacilacin alguna, su
concepcin sobre la malignit dello animo, propia del hombre. El prncipe
ejerce la violencia fsica con una justifcacin: rectifcar la maldad humana
y hacer viable el bien. La idea de la ley se apoya en esa antropologa pesi-
mista; ella no es sino una hipstasis de la voluntad del prncipe. Obliga, y
su cumplimiento est cautelado por el castigo, que sigue a su violacin. El
carcter coactivo de la ley, determina positivamente a la conducta huma-
na, la hace buena. Sin ella, o en ausencia del prncipe, la malignidad hu-
mana disuelve a la sociedad en la confusin y el desorden
65
. La fortuna
asume la plenitud de la situacin, porque, en la anarqua, como no existen
lmites a la volubilidad, puede ocurrir cualquier cosa.
Nos queda, por ltimo, el factor ms importante del paradigma
institucional. El estado feliz es aquel en que un hombre prudente crea
un conjunto de leyes, bajo las cuales cabe vivir seguramente, sin ne-
cesidad de corregirlas
66
. Esas leyes, cuya forma vaca acabamos de
esbozar, deben concretar un reparto de ese poder que el prncipe fun-
dador, en algn momento, hubo de concentrar, para gestar la ciudad.
La genealoga de tal reparto est explicitada en los Discorsi, en la
discusin sobre los regmenes polticos. Tema que Maquiavelo trata
siguiendo una larga tradicin. El escritor forentino, en efecto, nos ex-
pone la vieja teora del ciclo constitucional: desde el surgimiento de la
monarqua, hasta la casi disolucin del Estado en manos de la dema-
gogia, pasando por las instancias intermedias de tirana, aristocracia,
oligarqua y democracia. No interesa, para el desarrollo de este trabajo,
detenernos en el detalle de este conocidsimo ciclo. El aspecto capital
para nosotros radica en la pretensin de Maquiavelo de proponer un
modo de salirse de la fatalidad del cambio histrico, o, al menos de
moderarlo. Especulando sobre este punto, no puedo dejar de recordar
a Polibio. Tambin este autor quiso encontrar una frmula para reducir
65
Maquiavelo, Discursos, I, III, 100.
66
Maquiavelo, Discursos, I, II, 95.
71
La previsin del futuro en Maquiavelo
a la fortuna poltica, encarnada en la idea de que esa rotativa constitu-
cional, tan cara a los flsofos clsicos, era una anakuklosis, un ciclo
fatal
67
. Destino aciago, porque en su eterno circular, con grave sufri-
miento para la vida de los pueblos, se alternan el bien y el mal.
El ciclo fatal, como cambio en tanto histrico, es una modalidad de
la fortuna. Reductible, por lo tanto, a partir de la virtud. Pero aqu, la
fuerza propia del prncipe se ve abocada a una espectacular empresa:
manipular la historia por venir, la forma ms eminente de volubilidad.
La virtud previsora, para coronar con xito su obra, debe romper ese
crculo; sustraer a la sociedad de su cclico y fatal ritmo. Ello es posi-
ble a travs del acto de templar el poder. Paradojalmente, crear una
institucionalidad perdurable implica saber dispersar el poder original
y nico del prncipe fundador. Este proceso de reparto en cuotas, con-
densadas en instituciones, tiene por objeto una mutua y activa mode-
racin de los distintos poderes entre s. Algo que no hizo Soln, y que
lo sita debajo de Licurgo: Por no templar el poder del pueblo con el
de los nobles, y el de aquel y el de stos con el del prncipe, el Estado
de Atenas comparado con el de Esparta vivi brevsimo tiempo
68
. Ya
sabemos que Maquiavelo juzga los regmenes en funcin de su dura-
bilidad. Su realismo no le permite elucubrar en una dimensin utpica
o tericamente idealista. Nuestro autor sabe que la ruptura del ciclo
fatal es solo temporal. La obra poltica consiste en hacer durar esa
temporalidad. Tal es el fundamento de la previsin del futuro, entendi-
da como creacin de una institucionalidad.
Conclusin
El paradigma histrico, para Maquiavelo (y Polibio), es la Repblica
romana. Ella es, justamente, la historia de un prolongado acto de tempe-
racin del poder. As nos lo relata en los Discorsi: Al caer la monarqua
[...], los que la derribaron establecieron inmediatamente dos Cnsules,
quienes ocuparon el puesto del rey, de suerte que desapareci de Roma
el nombre de ste, pero no la regia potestad. Los Cnsules y el Senado
hacan de la constitucin romana mixta de dos de los tres elementos
que hemos referido, al monrquico y el aristocrtico [...]. El pueblo se
sublev, y la nobleza romana, a fn de no perder todo su poder, tuvo que
conceder parte al pueblo [...]. As naci la institucin de los Tribunos de
la Plebe, que hizo ms estable la constitucin de aquella repblica, por
67
Polibio, Historias (Madrid: Gredos, 1981), VI.
68
Maquiavelo, Discursos, I, II, 99.
72
scar Godoy Arcaya
tener la autoridad los tres elementos que le corresponda. No abolieron
(los romanos) por completo el poder real para aumentar el de los nobles,
ni se priv a stos de toda su autoridad para darla al pueblo, sino que
haciendo un poder mixto, se organiz una repblica perfecta
69
.
Hay, en este paradigma que en sustancia es el rgimen mixto, un
aspecto capital, con el cual deseo terminar este ensayo. Segn Maquiave-
lo, en el acto de templar el poder, y producido su reparto, se despliega la
libertad. En efecto, ese acto, en defnitiva, no hace sino crear una poliar-
qua. La autoridad, desconcentrada, recae sobre los individuos y los gru-
pos de la sociedad. No hay un poder uno, o de algunos, sino plu-
ral. La libertad se difunde. No solo eso, ella es el alma del sistema, en su
ausencia este se desploma, y la sociedad se reinscribe en la anakuklosis.
De ah que la tutela de esa libertad sea el punto de equilibrio de la
constitucin mixta; por lo tanto, afrma Maquiavelo, segn la efcacia
de aquella es la duracin de sta
70
. La pregunta cae por su peso: a
quin corresponde el cuidado de la libertad? El forentino nos responde:
Dir que la guarda de una cosa debe darse a quien tiene menos deseos
de usurparla
71
. La aristocracia, por inclinacin natural y vocacin, as-
pira a dominar mientras que el pueblo, cuya historia es una lucha per-
manente para evitar ser dominado, es quien tiene mayor voluntad de
ser libre. Y concluye: Entregada la libertad a la guardia del pueblo, es
razonable suponer que cuide de mantenerla, porque no pudiendo atentar
contra ella en provecho propio, impedir los atentados de los nobles
72
.
Suprema irona, colmo del maquiavelismo, la reduccin de la fortuna, el
ms alto acto previsor del futuro, se inaugura con la omnipotencia fecun-
dante del prncipe y se cierra con el acto libre, al cuidado del pueblo.
Bibliografa
Aristotle. Physique. Paris: Socit ddition Les Belles Lettres, 1926.
Ernout, Alfred y Antoine Meillet. Dictionnaire tymologique de la langue
latine. Paris: Klincksieck, 1953.
Machiavelli, Niccol. Opere. Milano-Napoli: Riccardo Ricciardi Editore,
1954.
Polibio. Historias. Madrid: Gredos, 1981.
Walker, Leslie (ed.). The Discourses of Niccol Machiavelli. II vols. London:
Routledge and Kegan Paul, 1950.
69
Maquiavelo, Discursos, I, II, 99.
70
Maquiavelo, Discursos, I, V, 103.
71
Maquiavelo, Discursos, I, V, 103-104.
72
Maquiavelo, Discursos, I, V, 104.
73
Republicanismo, realismo
y economa poltica en EL PRNCIPE
*
Leonidas Montes Lira
Universidad Adolfo Ibez
Introduccin
En agosto de 1512, las tropas espaolas atacan Florencia y saquean
Prato. Florencia se rinde en septiembre. Se disuelve la repblica y re-
gresan los Medici despus de dieciocho aos de gobierno republicano
(1494-1512). El 7 de noviembre, Maquiavelo, despus de casi quince
aos de trabajar para la Repblica de Florencia, es desvinculado de la
Cancillera y confnado a permanecer en territorio forentino por un
ao
1
. Casi tres meses despus, en febrero de 1513, es acusado de formar
parte de una conspiracin contra los Medici. Es encarcelado y tortura-
do. Una vez liberado, el 11 de marzo, se retira a su campo SantAndrea
en Percussina, al sur de Florencia. Su nueva vida, alejada de Florencia y
del mundo, le es ajena, incluso odiosa. Pero mantiene vivo ese espritu
humanista. Y ese amor por su Florencia. La mejor prueba de todo esto
es la famosa y hermosa carta que Maquiavelo le escribe a su amigo
Francesco Vettori, el 10 de diciembre de 1513.
*
Este ensayo, con algunas ideas dispersas y sin mayores pretensiones de profun-
didad intelectual, es fruto de una afcin por Maquiavelo y el republicanismo
clsico. La docencia en el Magster en Economa y Polticas Pblicas de la UAI
me permiti mantener vivo este inters que, como es propio de la academia,
fue enriquecido por los estudiantes. Pero desde una tesis en el magster de cien-
cia poltica, hace ya unos quince aos, me he sentido atrado por este gran pen-
sador. Dedico este artculo a mi supervisor de esta tesis, el profesor y maestro
Oscar Godoy, quien me inspir en el estudio de las ideas polticas. Finalmente,
agradezco al editor por sus comentarios y por imponerme esta obligacin.
1
Su desvinculacin naturalmente est relacionada por su cercana con Piero
Soderini, el vexillifer perpetuus de la repblica forentina. Sin embargo, si con-
sideramos que Soderini cay el 31 de agosto y Maquiavelo ms de dos meses
despus, el 7 de noviembre, es evidente que adems se haba ganado enemigos
que no lo queran en el gobierno.
74
Leonidas Montes Lira
Contento por tener fnalmente noticias de su amigo que segua vin-
culado al servicio pblico, Maquiavelo se queja de su situacin: Y
puesto que la fortuna quiere hacerlo todo, quiere que se la deje hacer,
hay que estarse quieto y no apremiarla y esperar que llegue el tiempo
en que la vida que llevo, y si vos estimis que es posible cambiarla vos
os esforcis ms, atendis ms a las cosas y que yo abandone el campo
y diga: Aqu estoy
2
. Despus de implorar por la ayuda de su amigo y
quejarse de la fortuna, narra su nueva vida talando, comerciando lea
y cazando tordos. De vez en cuando conversa con los que pasan y se in-
forma de lo que sucede en otros lugares. Come con su familia y vuelve
a la hostera a jugar cartas y damas con el posadero [] un carnicero,
un molinero, dos panaderos
3
. En un arrebato desolador, afrma: En-
vuelto as entre estos miserables, saco de mi cabeza todo resto de orgu-
llo y me desahogo de la malignidad de esta suerte ma, contento de que
me arrastre por esta va, a ver si se avergenza de una vez
4
. Al llegar
la noche, Maquiavelo vuelve a casa y en el umbral me quito la ropa
de cada da, llena de barro y de lodo, y me pongo paos reales y curia-
les. Vestido decentemente entro en las antiguas cortes de los antiguos
hombres, donde recibido por ellos amistosamente me nutro con
aquel alimento que solum es mo y para el cual nac: no me avergenzo
de hablar con ellos y de preguntarles por la razn de sus acciones, y
ellos con su humanidad me responden; durante cuatro horas no siento
pesar alguno, me olvido de toda preocupacin, no temo a la pobreza,
no me da miedo la muerte: me transfero enteramente en ellos. Y como
Dante dice que no hay ciencia si no se retiene lo que se ha aprendido,
yo he tomado nota de aquello de lo que en mi conversacin con ellos
he hecho capital y he redactado un opsculo De principatibus, donde
profundizo en la medida de mis posibilidades en las particularidades
de este tema, discutiendo qu es un principado, cuntas son sus clases,
cmo se adquieren, cmo se conservan, por qu se pierden
5
. Pese a
que sigue engordndolo y pulindolo
6
, aqu est la primera noticia
2
Nicols Maquiavelo, Maquiavelo. Antologa (Barcelona: Ediciones Pennsula,
1987), 290.
3
Maquiavelo, Antologa, 291.
4
Maquiavelo, Antologa, 291. En la dedicatoria a Lorenzo de Medici en El
Prncipe, Maquiavelo tambin lo llama a posar su mirada en su persona para
reconocer cun inmerecidamente soporto una enorme y continua maligni-
dad de la fortuna, Nicols Maquiavelo, El Prncipe (Buenos Aires: Alianza,
1994), 32.
5
Maquiavelo, El Prncipe, 291.
6
Maquiavelo, El Prncipe, 292.
75
Republicanismo, realismo y economa poltica en EL PRNCIPE
de que El Prncipe fue redactado en los meses anteriores a esta carta.
Hace ya quinientos aos.
Su mayor preocupacin sigue siendo cmo volver a trabajar en su
querida Florencia: Vos querras, magnfco embajador, que yo deja-
ra esta vida y me fuera a gozar con vos de la vuestra
7
. Lo abruma
su condicin actual. Y le pregunta a su amigo cmo deba presentarle
este opsculo a Giuliano de Medici, el hijo de Lorenzo el Magnfco
que asume el control de Florencia
8
. Le confesa: Me consumo y no
puedo continuar as mucho tiempo sin que la pobreza me haga digno
de desprecio, y adems el deseo que tendra que estos seores Medici
comenzaran a servirse de m, aunque debieran comenzar por hacerme
dar vueltas a una piedra
9
. Finalmente, apela a que los quince aos
que he pasado entregado al arte del Estado (arte dello stato) no los
he ni dormido ni jugado
10
. Esta experiencia es fundamental para su
visin poltica. En la dedicatoria a El Prncipe tambin se refere a su
conocimiento de las acciones de los grandes hombres, adquirido por
m mediante una larga experiencia (lunga esperienza) de las cosas mo-
dernas y una continua lectura de las antiguas [] no puedo hacerle me-
jor ofrenda que darle la facultad de poder en brevsimo plazo de tiempo
aprender todo aquello que yo he conocido y aprendido a lo largo de
tantos aos y con tantas privaciones y peligros
11
. Esta combinacin
entre su experiencia en los asuntos de Estado y su conocimiento de los
clsicos le dan un sentido distintivo a este breve texto que, sin lugar a
dudas, es una obra fundamental del pensamiento poltico moderno.
Republicanismo
La intencin de Maquiavelo al escribir El Prncipe, sigue siendo
un enigma o, a lo menos, una inagotable fuente de diversas interpreta-
ciones
12
. Si bien es cierto que sus Discursos sobre la primera dcada
de Tito Livio (en adelante Discursos) explicitan y explican el republi-
7
Maquiavelo, El Prncipe, 291.
8
Giuliano de Medici muere poco despus, en marzo de 1516. Finalmente El
Prncipe, publicado pstumamente en 1532, aparece dedicado a Lorenzo de
Medici, el duque de Urbino, nieto del gran Lorenzo el Magnfco, que gobern
Florencia hasta su muerte en 1519.
9
Maquiavelo, El Prncipe, 291.
10
Maquiavelo, El Prncipe, 291.
11
Maquiavelo, El Prncipe, 31-32.
12
Para las diversas interpretaciones y un agudo anlisis de Maquiavelo, ver el
clsico ensayo de Isaiah Berlin, The Originality of Machiavelli, en The Pro-
per Study of Mankind (ev Yoik: Iaiiai, Sriauss anu Giioux, 1990 |192]).
76
Leonidas Montes Lira
canismo de Maquiavelo o mejor dicho, su republicanismo consti-
tucional, no puede afrmarse lo mismo de manera tajante acerca de
El Prncipe. Claramente este texto es, como nos adelanta en su carta a
Vettori, una discusin acerca de lo que es un principado, cuntas son
sus clases, cmo se adquieren, cmo se conservan, por qu se pierden.
Pero as como los intelectuales de la escuela histrica alemana pre-
tendieron encontrar irreconciliables divergencias entre la Riqueza de
las naciones y la Teora de los sentimientos morales, de Adam Smith,
acuando el famoso Das Adam Smith Problem
13
, algo similar ocurri-
ra con ambas obras de Maquiavelo. Si la Riqueza de las naciones es
acerca de economa poltica, la Teora de los sentimientos morales trata
de la moral. Asimismo, si El Prncipe es acerca del poder, los Discursos
tratan acerca del republicanismo. Ms precisamente, El Prncipe es un
opsculo con crudos consejos para mantener el poder y los Discursos
transmiten, evidentemente, un sentimiento republicano. Esta especie de
Problema de Maquiavelo se agudiza ante la pregunta y las posibles
respuestas acerca de las motivaciones que Maquiavelo habra tenido
para escribir El Prncipe. Si su intencin era complacer a Giuliano, o
posteriormente a Lorenzo de Medici, y as volver al servicio pblico,
muy probablemente no lo habra conseguido si ellos hubieran ledo El
Prncipe. Solo les bastaba llegar al captulo V para leer que quien pasa
a ser seor de una ciudad acostumbrada a vivir libre (vivere libero) y
no la destruye, que espere ser destruido por ella
14
. Acto seguido, Ma-
quiavelo nos recuerda que la libertad jams se olvida. Por eso a los ciu-
dadanos de una repblica como Florencia, no les abandona ni muere
jams la memoria de la antigua libertad, de forma que el procedimiento
ms seguro es destruirlas o vivir en ellas
15
. Los Medici no cumplieron
estas recomendaciones. Y aqu vena un exfuncionario de la Repbli-
ca de Florencia, que haba sido acusado de conspiracin, encarcelado
y torturado, a dictarles ctedra ante un futuro poco promisorio. Sin
embargo, as como la Teora de los sentimientos morales y la Riqueza
de las naciones son obras acerca de distintos temas que no implican un
cambio de opinin en Smith, El Prncipe y los Discursos son tambin
diferentes en su naturaleza y objeto, pero consistentes para el Maquia-
velo republicano y amante de su Florencia.
13
Para el contexto del famoso Adam Smith Problem, ver Leonidas Montes, Das
Adam Smith Problem: Its Origins, the Stages of the Current Debate, and one
Implication for our Understanding of Sympathy, Journal of the History of
Economic Thought 25, no. 1 (2003): 64-90.
14
Maquiavelo, El Prncipe, V, 46.
15
Maquiavelo, El Prncipe, V, 47.
77
Republicanismo, realismo y economa poltica en EL PRNCIPE
El segundo canciller, secretario de La Guerra dei Dieci y embajador
clave en importantes misiones diplomticas fueron ms de cuarenta
misiones, se desempeaba en la Repblica de Florencia. Maquiavelo
aora y promueve una repblica bajo un Estado de derecho en base
a un arreglo constitucional e institucional que garantice el orden, la
paz y el progreso de Florencia y sus ciudadanos. Y en cuanto a su con-
cepcin de libertad poltica, esta es republicana si se entiende como la
ausencia de dependencia. O derechamente, como independencia. Para
Maquiavelo, esta libertad solo puede ser garantizada por una constitu-
cin republicana. A mi juicio, este contexto igualmente est latente en
El Prncipe.
Ahora bien, ms importante y ms all de las cuestiones psicolgi-
cas respecto al porqu o para qu Maquiavelo escribi El Prncipe
16
,
conviene concentrarse en lo que escribi. Y para esto no podemos olvi-
dar el contexto intelectual de Maquiavelo.
El compromiso maquiavlico con el vivere civile que en su caso
es vivencial e intelectual es inherente a su postura republicana. El
discurso contra la corruzione, que asoma como una sombra ante la
cada de la Repblica de Roma, destruye la vida civil y poltica
17
. Este
fagelo moral no olvidemos que la corrupcin es un concepto poltico
relacionado con las costumbres y hbitos que en los tiempos moder-
nos adquiere una connotacin material implica anteponer el inters
propio por sobre el inters comn. Y es una amenaza contra la libertad
individual y civil. Pero existe un concepto central que aparece sesenta
veces en El Prncipe: la virt.
El primer captulo de El Prncipe se inicia con los tipos de principa-
dos y cmo estos se adquieren. Finaliza con una distincin que recorre
toda la obra: Los dominios as adquiridos o estn acostumbrados a
vivir bajo un prncipe o acostumbran a ser libres; y se adquieren con las
armas de otros o con las propias, gracias a la fortuna o por medio de la
virtud
18
. Desde la tradicin grecorromana, que es la fuente del huma-
16
Obviamente este fascinante tema se presta para diversas y provocativas in-
terpretaciones. El Prncipe ha sido ledo como una stira inconsistente con
su pensamiento republicano, incluso como una irona o sutileza para crear
conciencia acerca de cmo son los tiranos. Y Maquiavelo, como un humanista
angustiado o como, en palabras de Leo Strauss, el maestro del mal.
17
En el Renacimiento, Bellum Catilinae de Salustio, es una obra emblemtica en
este punto. De hecho, esta obra se inicia con una explicacin, en base al apo-
geo y la decadencia de la Repblica romana. Naturalmente para el historiador
romano, la corruzione es causa de la cada de la Repblica, de la prdida de
libertad y del desequilibrio poltico de la civitas.
18
Maquiavelo, El Prncipe, I, 33.
78
Leonidas Montes Lira
nismo clsico que inspir a Maquiavelo, esta distincin entre fortuna y
virtud es fundamental. En el renacimiento de lo clsico, desde el quat-
trocento hasta la revolucin americana
19
, se sostena que las armas
propias eran fundamentales para preservar la libertad. Esta ideologa,
que destaca la importancia de las milicias o armas propias, reiniciando
la narrativa del republicanismo clsico con el discurso de la corrup-
cin, se extiende hasta fnes del siglo XVIII
20
. No en vano Maquiavelo
trabaj, con oposicin poltica, poco xito y gran entusiasmo, en las
milicias de Florencia. Y si hay un concepto clsico que es clave para
su pensamiento, es el concepto de virt. No solo en su contraste con la
fortuna, una temtica clave y recurrente en El Prncipe, sino asimismo
en su propia y rica tradicin conceptual flosfca y poltica.
La palabra latina virtus tradicionalmente se usa para traducir la
palabra griega aret, que acarrea una larga y compleja tradicin en el
mundo griego. Aunque etimolgicamente aret est relacionada a aris-
tos, lo que es mejor o lo ms perfecto, se ha argumentado que al menos
19
La tradicin intelectual contempornea del republicanismo clsico o huma-
nismo cvico se inicia con el libro de Zera Fink, The Classical Republicans
(1945). Si bien ella estaba principalmente interesada en la narrativa republi-
cana de Milton, sugiere una ideologa y un propsito poltico en el gran poeta
y en los pensadores republicanos ingleses como Harrington, Neville y Sidney.
Posteriormente Hans Baron publica su clsico The Crisis of the Early Italian
Renaissance (1955), donde analiza la relacin entre los clsicos, el quattro-
cento y los republicanos ingleses. Actualmente los textos fundamentales en
estas materias son The Machiavelian Moment, de J.G.A. Pocock (1975) y The
Foundations of Modern Political Thought (1978) de Quentin Skinner. Si Po-
cock se enfoca en el humanismo cvico basado principalmente en Aristteles y
su infuencia desde el quattrocento hasta la independencia americana de 1776,
Skinner adems devela la importancia de la tradicin romana, descubriendo y
analizando la relevancia de la tradicin poltica previa al quattrocento.
20
De hecho se puede argumentar que la Riqueza de las Naciones de Adam Smith
representa el crepsculo de esta tradicin republicana. Por ejemplo no es ca-
sual que el libro V de la Riqueza de las Naciones se titule Of the Revenue of
rle Soveieign oi Commonvealrl. Ll rono ieuLlicano ue Commonvealrl
es evidente, pero este libro V se divide en los gastos e ingresos del Com-
monvealrl. Lsra imagen ue los gasros e ingiesos ieceuienuo un concero
republicano no parece casual. Riqueza de las Naciones sera, por as decirlo, el
texto que marca la preminencia de la economa por sobre la poltica. Adems,
si bien Smith usa una narrativa republicana, su defensa del ejrcito profesional
marca un quiebre con las milicias que tanto defendi Adam Ferguson y que
son emblemticas en la tradicin del republicanismo clsico. Para un anlisis
del republicanismo en Adam Smith y su relacin con el republicanismo clsico
a travs del problema del ejrcito profesional versus las milicias, ver Leonidas
Montes, Adam Smith on the Standing Army versus Militia Issue: Wealth over
Virtue?, en The Elgar Companion to Adam Smith, editado por Jeffrey Young
(Lonuon: Luvaiu Llgai, 2009).
79
Republicanismo, realismo y economa poltica en EL PRNCIPE
culturalmente esta palabra griega estara relacionada con Ares, dios de
la guerra, resaltando el carcter de las virtudes marciales tan prominen-
tes en la tradicin grecorromana. Probablemente los romanos usaron
la palabra virtus como derivada de vir, que quiere decir hombre. No
en vano, Cicern escribe: La palabra virtud es derivada de la palabra
hombre (vir)
21
. Y el propio Plutarco, unos ciento cincuenta aos ms
tarde, se refere a la fortaleza marcial, destacando, en griego, que su im-
portancia puede encontrarse en la palabra latina virt, que realmente
signifca valor masculino
22
. Estos ejemplos refejan la tradicin del vir
virtutis
23
, que juega un importante rol en el republicanismo clsico. Un
prncipe viril, con carcter y fortaleza, valiente y con espritu pblico
es el ideal. Los ejemplos histricos de vir virtutis en Grecia y Roma,
abundan. Pero por otro lado, est la diosa Fortuna, que es smbolo
de la abundancia y fertilidad. Pero tambin es la buena o mala suerte
simbolizada como el capricho femenino. La fortuna es, como dice Ma-
quiavelo, voluble e inestable
24
.
El contraste ms elocuente de esta relacin o, mejor dicho, esta
suerte de dialctica o aposicin entre virt y fortuna, se encuentra en
el captulo XXV de El Prncipe. Aqu Maquiavelo dice: Vale ms ser
impetuoso que precavido porque la fortuna es mujer y es necesario,
si se quiere tenerla sumisa, castigarla y golpearla. Y se ve que se deja
someter antes por stos que por quienes proceden framente. Por eso
siempre es, como mujer, amiga de los jvenes, porque stos son menos
precavidos y sin tantos miramientos, ms feros y le dominan con ms
audacia
25
. En defnitiva, la virt no solo debe resistir a la fortuna,
que es mujer, sino igualmente castigarla y golpearla
26
. Y as como
21
Cicero, Tusculan Disputations (Cambridge, Massachusetts: Harvard Universi-
ty Press, 1966), 194-195.
22
Plutarch, Lives (Cambridge, Massachusetts: Harvard University Press, 1968),
121.
23
Quentin Skinner, The Foundations of Modern Political Thought. II vols. (Cam-
bridge: Cambridge University Press, 1978), 87 y ss.
24
Maquiavelo, El Prncipe, VII, 51.
25
Maquiavelo, El Prncipe, 120.
26
Aunque naturalmente todo esto debe ser ledo recordando el contexto de la
poca, la historia de la bella y valiente Caterina Sforza, a quien Maquiavelo
conoci personalmente en una de sus primeras misiones diplomticas, en julio
de 1499 (cariosamente se refere a ella como mi dama de Forl), es pertinente
en este punto. Ella no quiso negociar el apoyo de Florencia que Maquiavelo
le ofreca y fnalmente fue invadida por Csar Borgia, el duque de Valentino.
Despus de ser sitiada Forl, fue enviada como prisionera de Alejandro VI
al castillo SantAngelo. Guicciardini escribi que durante el sitio, ella fue
la nica de espritu masculino. Y Maquiavelo, refrindose a su legendaria
80
Leonidas Montes Lira
la suerte es determinante en la poltica, tambin lo es la virt. En base
al libre albedro plantea: Para que nuestra libre voluntad no quede
anulada, pienso que puede ser cierto que la fortuna sea rbitro de la
mitad de las acciones nuestras, pero la otra mitad, o casi, nos es deja-
da, incluso por ella, a nuestro control
27
. Una parte corresponde a la
fortuna y otra al hombre. Por eso la fortuna es como un ro torrentoso
que lo inunda todo. Pero hay que prepararse y tomar precauciones
ante las eventuales crecidas. Y la razn es simple: Ella muestra su
poder cuando no hay una virtud organizada y preparada para hacerle
frente
28
. La organizacin y la preparacin, qu duda cabe, son claves
para la poltica.
Naturalmente las armas propias son smbolo de virtud, y las armas
ajenas, dependen de la fortuna. En ellas no se puede confar. Menos an
en el caso de los mercenarios que dependen de un salario. La libertad,
por as decirlo, debe defenderse con valor y virt, no con dinero. De
aqu la importancia de las armas propias. En cuanto al poder, se puede
llegar a este por fortuna o por virtud. Maquiavelo insiste en que el
que se ha abandonado menos a la fortuna se ha mantenido mejor
29
.
El virtuoso no solo requiere de grandeza de nimo, valor, frmeza y
fortaleza
30
. Asimismo debe ser prudente para prever y saber reconocer
la oportunidad. La poltica, bien lo sabe Maquiavelo, tambin depende
de la fortuna, la suerte y la oportunidad. Maquiavelo admira a Csar
Borgia, a quien conoci en sus misiones. Incluso pareciera ver a este
personaje como una especie de alter ego que igual es vctima de una
extraordinaria y extrema malignidad de la fortuna
31
. Pero el ejemplo
del duque Valentino es emblemtico de la virt: Su nimo era tan
indmito y su capacidad y energa tan grandes, saba tan bien que a
los hombres o se les gana o se les pierde
32
. Un caso diferente es el de
Agatocles. Con valenta, fortaleza y virtud de nimo, alcanz el po-
der. Pero ante el horroroso crimen de Agatocles, Maquiavelo establece:
actitud frente a los asesinos de su marido, Girolamo Riario, en 1488, narra
en sus Discursos cuando enfrenta a los asesinos y les muestra sus genitales
probablemente para darles una seal de que sus hijos tampoco le importan,
porque puede tener ms (Discursos, III, 6). Caterina Sforza recuper el poder y
se veng. El valor y valenta de esta mujer, con su gesto y actitud viril, indican
que la virt republicana no es exclusiva de los hombres.
27
Maquiavelo, El Prncipe, XXV, 117.
28
Maquiavelo, El Prncipe, XXV, 117.
29
Maquiavelo, El Prncipe, VI, 48.
30
Maquiavelo, El Prncipe, XIX, 93.
31
Maquiavelo, El Prncipe, VII, 52.
32
Maquiavelo, El Prncipe, VII, 56-57.
81
Republicanismo, realismo y economa poltica en EL PRNCIPE
No es posible llamar virtud a exterminar a sus ciudadanos, traicionar
a los amigos, carecer de palabra, de respeto, de religin. Tales medios
pueden hacer conseguir poder, pero no gloria
33
. La gloria, un concepto
clave en la tradicin clsica y republicana, no se gana nicamente con
el poder y la fuerza.
En resumen, la virt, este concepto clave en la tradicin republicana
clsica, de la cual Maquiavelo es heredero y artfce, puede parecer in-
consistente o ambiguo. Pero no es as
34
. Simplemente debe entenderse en
su contexto como herencia de una tradicin intelectual. Si recordamos
el captulo XXIV, en el que Maquiavelo discute cmo combatir o limitar
a la fortuna, la virt puede ser un conjunto de cualidades que un lder
poltico debe poseer para controlar o limitar el poder de la fortuna. Esta,
entendida como aquella diosa que representa la suerte, es inherente a la
poltica. En seguida, la virt puede interpretarse, a la luz de los captulos
VI y VII, en relacin a la oportunidad (loccasione) o, mejor dicho, como
la capacidad para tomar una oportunidad. Esto es, un poltico virtuoso
que recibe una oportunidad en el momento propicio, la toma y aprove-
cha (el caso de Moiss, Ciro, Rmulo y Teseo son los grandes ejemplos
histricos)
35
. Asimismo, la virt se relaciona con la capacidad de man-
tenere lo stato. Evidentemente a comienzos del siglo XVI, stato sigue
siendo un trmino ambiguo que se refere al conjunto de las instituciones
que forman el incipiente concepto de Estado moderno. Pero no solo est
la pregunta de si el Estado es algo propio, sino tambin la relacin de esta
palabra con la reputacin o lisa y llanamente, el estatus. Lo importante es
que mantener el Estado o el estatus requiere, segn Maquiavelo, de una
33
Maquiavelo, El Prncipe, VII, 59-60.
34
Obviamente, esta es una posible lectura de Maquiavelo. Existen muchas (Ber-
lin, The Originality), pero esta interpretacin particular acerca de la im-
portancia de la tradicin republicana clsica en Maquiavelo siempre me ha
parecido sugerente y plausible (Quentin Skinner, Machiavelli: A Very Short
Introduction [Oxford: Oxford University Press, 1981]). Mansfeld, en cambio,
provocativamente sugiere que esta sera una especie de visin romntica o
peligrosa, y que la virtud de Maquiavelo no sera tal, sino una especie de cons-
piracin para imponer a un tirano que se escuda en el sacrifcio personal en
aras del benefcio pblico. Segn Mansfeld, Maquiavelo se identifcara con El
Prncipe, la virtud sera solo instrumental pudiendo conducir a una tirana
y la verit efetualle, en base a los hechos, nicamente contribuira a eliminar
el ouei ue las iueas (en alaLias ue Nansnelu, aia Naquiavelo, voius ies-
onu ro ueeus, nor ueeus ro voius). Haivey Nansnelu, Machiavellis Virtue
(Chicago: The University of Chicago Press, 1996).
35
La prudencia, como parte de la virt, consiste en saber conocer la naturaleza
de los inconvenientes y adoptar el menos malo por bueno, Maquiavelo, El
Prncipe, XXI, 111.
82
Leonidas Montes Lira
virt extraordinaria
36
. La virtud es, en defnitiva, una fuerza que ayuda
en la lucha por alcanzar y mantener el poder. Por ltimo, la virt est
relacionada con una de las ideas ms importantes del Renacimiento: la
gloria. Aunque es un concepto fundamental y reiterado en sus Discur-
sos, tambin aparece en El Prncipe. La gloria, que es un concepto ms
profundo que la fama, el honor o la reputacin, se adquiere despus de
morir. Solo el que es venerado, alcanza la gloria. Muchos alcanzan la
fama o el poder. Muy pocos, la gloria.
Por ltimo, una disquisicin respecto al republicanismo y libera-
lismo. Se podra argumentar que en Maquiavelo su republicanismo se
mezcla con los inicios del liberalismo. Ambas tradiciones, por as decir-
lo, surgen de una fuente comn que se encuentra en esta tradicin re-
publicana clsica. La divergencia, quiebre o separacin posiblemente se
produce ms tarde, con el Leviatn (1651), de Hobbes. En el captulo
Of the Liberty of Subjects, Hobbes plantea que liberty or freedom
signifeth (properly) the absence of opposition
37
. John Locke contina
esta tradicin acerca del concepto de libertad negativa. Este concepto
de libertad, relacionado con lo propio en un sentido amplio, se basa en
un lenguaje de derechos. Por otro lado, paralelamente se desarrolla el
republicanismo clsico (Harrington, Sidney, Milton y Neville). Si bien
estos autores nos recuerdan el lenguaje de los deberes, no podemos
olvidar que Maquiavelo ama la libertad, pero igual est consciente de
que existen deberes ciudadanos
38
.
Realismo
El captulo XV cumple un rol fundamental en El Prncipe. Repase-
mos el famoso pasaje que implica e inicia ese brusco quiebre con lo que
haba sido la tradicin poltica clsica y humanista:
Pero, siendo mi propsito escribir algo til para quien lo lea, me
ha parecido ms conveniente ir directamente a la verdad real de la cosa
36
En este punto, el ejemplo de Hiern de Siracusa, al fnal del captulo VI, es
emblemtico.
37
Ns auelanre, insisre: A iee man |...] is nor linueieu ro uo vlar le las
rle vill ro, 1lomas HoLLes, Leviathan (Cambridge: Cambridge University
Press, 1996 [1651]), 145-146. En espaol: un hombre libre [...] se encuentra
libre de impedimento para realizar aquello que es de su voluntad [N. del E.].
38
En esta tradicin republicana, de la cual Maquiavelo sera un precursor, Skin-
ner sostiene que una sociedad que privilegia los derechos e ignora los deberes,
fnalmente termina perdiendo sus derechos. Si esta inquietud es incompatible
con el liberalismo, es otro problema. Quentin Skinner et al., Machiavelli and
Republicanism (Cambridge: Cambridge University Press, 1993), 309.
83
Republicanismo, realismo y economa poltica en EL PRNCIPE
(verit efetualle delle cose) que a la representacin imaginaria de la
misma. Muchos se han imaginado repblicas y principados que nadie
ha visto jams ni se ha sabido que existieran realmente; porque hay
tanta distancia de cmo se vive a cmo se debera vivir, que quien deja
a un lado lo que se hace por lo que se debera hacer, aprende antes
su ruina que su preservacin: porque un hombre que quiera hacer en
todos los puntos profesin de bueno, labrar necesariamente su ruina
entre tantos que no lo son. Por todo ello es necesario que aprenda a
poder ser no bueno y a usar o no usar de esta capacidad en funcin de
la necesidad
39
.
La famosa verit efetualle delle cose se ha traducido de diversas
formas; por ejemplo, verdad real o verdadera realidad. Y si bien
esta traduccin es acertada, el sentido de efetualle est relacionado a
lo efectivo. Esto es, a una verdad efectiva o productiva en relacin a
un resultado. Con esta refexin, Maquiavelo se embarca en una de-
vastadora cruzada ante las tradicionales ideas acerca de la poltica.
Aquellos opsculos llamados los espejos de prncipes, donde todo
era alabanzas y loas al buen gobernante, para Maquiavelo no son ms
que un captulo en la historia de las ideas
40
. Lo suyo es lo real. Ya nos
advirti en la dedicatoria que esta obra no la he adornado ni hincha-
do con amplios perodos o con palabras ampulosas y solemnes, o con
cualquier otro rebuscamiento u ornamento superfuo, recursos con los
que muchos suelen describir y adornar sus obras
41
. Platn ciertamen-
te imagin una Repblica. Sus antecesores humanistas, tambin. Pero
estas son solo especulaciones. En cambio, la verit efetualle es la cruda
realidad poltica.
Los humanistas haban defnido o clasifcado de manera ms ex-
plcita, basados en la tradicin clsica, las virtudes de El Prncipe. La
justicia era el fundamento. En seguida est la liberalidad o la gene-
rosidad. Y por ltimo, la clemencia que desarrolla Sneca en uno de
sus nueve dilogos (De Clementia). Estas tres virtudes, en la tradicin
humanista, eran los pilares del xito poltico. Y si Maquiavelo reconoce
que sera digno de los mayores elogios que El Prncipe estuviera en
posesin de los rasgos tenidos por buenos, est consciente de que las
condiciones humanas no lo permiten
42
. Si el prncipe siguiera los pre-
39
Maquiavelo, El Prncipe, XV, 83.
40
Interesante es hacer notar que los dems prncipes estaban escritos en latn y
Maquiavelo escribe El Prncipe en italiano, rompiendo tambin con esta tradi-
cin humanista.
41
Maquiavelo, El Prncipe, 32.
42
Maquiavelo, El Prncipe, XV, 84.
84
Leonidas Montes Lira
ceptos humanistas, sugiere en seguida, podra perder el Estado. Ahora
Maquiavelo, en los siguientes captulos XVI, XVII y XVIII, inicia una
cruzada contra los clsicos y sus antecesores.
En el captulo XVI, concluye que es mejor ser considerado tacao,
que liberal y generoso. En el captulo XVII, justifcando la crueldad,
sostiene que, aunque puede combinarse perfectamente el ser temido y
el no ser odiado, es mucho ms seguro ser temido que amado cuan-
do se haya de renunciar a una de las dos
43
. Y en el captulo XVIII,
Maquiavelo provocativamente se pregunta cun loable es en un prn-
cipe mantener la palabra dada y comportarse con integridad y no con
astucia
44
. La experiencia indica que quienes han hecho grandes co-
sas no han actuado as. En De offciis, o Sobre los deberes, un texto
muy infuyente en la poca, Cicern dice que el mal puede hacerse por
fraude o fuerza, y que ambos son propios de las bestias. El fraude lo
relaciona a la zorra y la fuerza, al len. Ambas conductas son indignas
para el hombre que mantiene su palabra
45
. En defnitiva, las leyes son
propias del hombre y el fraude o la fuerza, de los animales. Maquiavelo
difere sustancialmente: hay que saber utilizar correctamente la bestia
y el hombre
46
. Poco ms adelante afrma: Estando, por tanto, un
prncipe obligado a saber utilizar correctamente la bestia, debe elegir
entre ellas la zorra y el len, porque el len no se protege de las trampas
ni la zorra de los lobos. Es necesario, por tanto, ser zorra para conocer
las trampas y len para amedrentar a los lobos
47
. Y ms adelante in-
siste en su llamado al prncipe a no alejarse del bien, si puede, pero a
saber entrar en el mal si se ve obligado
48
.
En estos tres captulos, que an mantienen cierta resonancia repu-
blicana, este quiebre es esencialmente consecuencialista en su naturale-
za. Aunque Maquiavelo nunca escribi el fn justifca los medios el
ejemplo de Agatocles es la mejor prueba de que este dictum no es una
verdad apodctica, hay un consecuencialismo o utilitarismo evidente
en su pensamiento poltico. El fn no siempre justifca los medios. Pero
a veces en poltica, si recordamos la importancia de la virt para man-
tener el poder, es necesario.
Por otro lado, lo que se inicia con el captulo XV es la base de lo
que conocemos como la ciencia poltica moderna. Para Maquiavelo,
43
Maquiavelo, El Prncipe, XVII, 88.
44
Maquiavelo, El Prncipe, XVIII, 90.
45
Cicero, De Offciis (Cambridge: Cambridge University Press, 1991), I. 13. 41.
46
Maquiavelo, El Prncipe, XVII, 90.
47
Maquiavelo, El Prncipe, XVIII, 91.
48
Maquiavelo, El Prncipe, XVIII, 92.
85
Republicanismo, realismo y economa poltica en EL PRNCIPE
la poltica es una tekn o un arte como cualquier ciencia de la poca.
Recordemos que en su carta a Vettori habla del arte de lo stato. Y en
la dedicatoria a El Prncipe, compara el estudio de la poltica con el
ofcio de un pintor que dibuja un paisaje. Estn tambin las continuas
metforas, analogas y comparaciones de la poltica con la incipiente
ciencia mdica
49
. Y por ltimo, cuando habla de los grandes ejemplos
histricos de la poltica en el captulo IV, plantea que en su ejercicio hay
que emularlos tal como lo hara un arquero prudente que alza el blanco
para llegar ms lejos
50
.
No en vano, Ernst Cassirer llama a Maquiavelo el Galileo de la
nueva ciencia poltica
51
. Tal vez podemos ir ms lejos, y haciendo jus-
ticia al legado de Maquiavelo, el padre de la ciencia poltica moderna,
asimilailo al evron ue la isica moueina. Alexanuei Poe esciiLio:
aruie anu aruie`s lavs lay liu in niglr: / Gou saiu, Ler evron Le!
anu all vas liglr
52
. Si bien el padre de la fsica moderna encontr las
llaves para develar los secretos celestiales, Maquiavelo tuvo que inda-
gar en la naturaleza humana para descubrir la realidad de la poltica
53
.
No fue un hroe que mereciera el epteto de Pope. Al contrario, fue
vilipendiado, criticado y su obra prohibida por la Iglesia. Maquiavelo
fue visto como un hereje o lisa y llanamente como aquel hombre de la
sonrisa falsa que pregonaba el fn justifca los medios
54
. Evidente-
mente esta es una caricatura histrica sin fundamentos.
49
Por ejemplo: Ocurre aqu lo que dicen los mdicos de la tisis: en un principio
es fcil de curar y difcil de reconocer, pero con el curso del tiempo, si no se
le ha identifcado en los comienzos ni aplicado la medicina conveniente, pasa
a ser fcil de reconocer y difcil de curar. Lo mismo ocurre con los asuntos de
Estado, Maquiavelo, El Prncipe, II, 39.
50
Maquiavelo, El Prncipe, XVIII, IV, 48.
51
Ernst Cassirer, The Myth of the State (ev Haven: Yale Univeisiry Piess,
1946), 130.
52
En espaol: La naturaleza y sus leyes yacan ocultas en la noche: / Dijo
Dios,quesea evron! y rouose lizo luz.
53
Un precursor que tempranamente vio la importancia de Maquiavelo fue Fran-
cis Bacon. En The Advancement of Learning (1605) escribe: We are much
Leloluen ro Nacliavelli anu orleis rlar viire vlar men uo, anu nor vlar
they ought to do. Pero el caso de Bacon fue excepcional.
54
El juicio de Leo Strauss es famoso. Para l, Maquiavelo sera el teacher of
evil, Leo Strauss, Thoughts on Machiavelli (Chicago: The University of Chi-
cago Press, 1958 [1978]), 9.
86
Leonidas Montes Lira
Economa poltica
Ciertamente sera anacrnico e intelectualmente muy aventurado
referirse a una economa poltica de Maquiavelo
55
. A mi juicio, no
obstante, hay ciertos atisbos de cuestiones econmicas modernas que se
pueden excavar en El Prncipe.
Maquiavelo devela una aguda y realista nocin de la naturaleza
humana. Su percepcin amoral, a ratos, raya en la crudeza
56
. El hombre
pareciera un ser egosta. En trminos polticos, El Prncipe persigue el
poder y los ciudadanos comunes, la paz, la estabilidad y la prospe-
ridad. Pero el hombre, en general, aparece guiado y movido por su
propio inters. Y este, generalmente es material. Ms an, el concepto
de lo til y utilidad est tempranamente presente en Maquiavelo. Ya
en su famosa carta a Vettori adverta: Quien deja su utilidad por la
utilidad ajena slo pierde la suya y por la de los dems no reciben nin-
gn agradecimiento
57
. El uso de la palabra til y utilidad anticipa el
utilitarismo de Bentham. Y considerando que el utilitarismo es la base
flosfca de la economa neoclsica, no es solo el simple uso de estas
palabras, sino su coincidencia con las bases hedonistas del utilitarismo
donde cada individuo persigue el placer y evita el dolor. Se puede argu-
mentar que en Maquiavelo hay una concepcin utilitarista tanto a nivel
individual como general.
De hecho, anticipando la maximizacin de la utilidad que emer-
ge con la revolucin marginal y que pasa a ser el locus classicus de
la economa neoclsica, Maquiavelo considera natural el deseo de ad-
quirir: Verdaderamente es algo muy natural y ordinario el deseo de
adquirir
58
. Tambin est presente el deseo de mejorar: Los hombres
55
La economa poltica surge durante el siglo XVIII, como parte de la ctedra de
flosofa moral. El nacimiento de la economa como una disciplina indepen-
diente es posterior. De hecho, fue a fnes del siglo XIX cuando Marshall pro-
pone hablar en adelante de la ciencia econmica, dejando atrs la economa
poltica.
56
En su clsico My Philosophy and other Essays on the Moral and Political
Problems of our Time (1948), Benedetto Croce, para justifcar el realismo o
pragmatismo de Maquiavelo, sugiere un divorcio entre la moral y la poltica.
57
Cf. Si t ves que piensa ms en s mismo que en ti y que en todas sus acciones
anda buscando su propia utilidad, tal persona jams ser un buen ministro
[] Pero [] para conservar fel a su ministro, debe pensar en l recompensndo-
le con honores. Hacindole rico, vinculndolo a su persona y hacindole partcipe
de honores y responsabilidades, Maquiavelo, El Prncipe, XXII, 112.
58
Maquiavelo, El Prncipe, III, 41. En el captulo IX habla de dos humores:
El pueblo no desea ser dominado ni oprimido por los grandes y por otro, los
grandes desean dominar y oprimir al pueblo, Maquiavelo, El Prncipe, IX,
87
Republicanismo, realismo y economa poltica en EL PRNCIPE
cambian de buen grado de seor con la esperanza de mejorar
59
. Y su
consejo de no tocar los bienes de los ciudadanos, porque los hombres
olvidan con mayor rapidez la muerte de su padre que la prdida de su
patrimonio
60
.
Cuando se refere a los mercenarios, argumenta que, al contrario de
los ciudadanos, no tienen incentivos para combatir: Dichas tropas no
tienen otro incentivo ni otra razn que las mantenga en el campo de ba-
talla que un poco de sueldo
61
. Y en trminos intertemporales agrega:
Los hombres se dejan convencer mucho ms por las cosas presentes
que por las pasadas y cuando encuentran el bien en el presente, gozan
de l y no buscan nada ms
62
.
Naturalmente, estos son juicios dispersos, pero bastante realistas
desde una perspectiva de la racionalidad econmica. Pero hay dos pun-
tos fundamentales en los cuales su visin acerca de la poltica puede
extenderse a la economa poltica.
En primer trmino, est su clara distincin entre cmo se vive
a cmo se debera vivir, donde anticipa la cuestin epistemolgica
que Hume desarrolla con su debate entre el is and ought. Es ms, se
puede argumentar que el padre de la ciencia poltica moderna se ade-
lanta a la distincin que Milton Friedman hara acerca de la economa
positiva en su Essays in Positive Economics (1953). Segn Friedman, la
economa, al igual que la poltica de Maquiavelo, debe preocuparse de
lo positivo (lo que es) y no de lo normativo (lo que debera ser).
En seguida est el dilema entre el inters propio y el benefcio p-
blico. En el perodo de la Repblica de Florencia, Maquiavelo analiza
la experiencia del dominicano Girolamo Savonarola que le cost la
vida muri colgado y quemado e insiste en los errores del gobier-
no de Pier Soderini que permiti la cada de la Repblica. El religioso
Savonarola y el gonfaloniere Soderini cometieron errores polticos. La
lunga esperienza indica que hay que saber ocupar el poder por el bien
general. No son la virtudes cristianas las que producen lo mejor para
63. El deseo de no ser dominado, fundamento de la libertad republicana, indi-
ca ramLien una sueire ue ioro-uaivinismo olirico (P.H. RuLin, Darwinian
Politics: The Evolutionary Origin of Freedom |ev ]eisey: Rurgeis Univeisiry
Press, 2004], 70). Esto resulta interesante, pues, como sugiere Rubin, el sentido
de la libertad republicana sera parte de nuestra naturaleza evolutiva.
59
Maquiavelo, El Prncipe, III, 35.
60
Maquiavelo, El Prncipe, XVII, 89. Cf. Al conjunto de los hombres no se les
arrebata ni bienes ni honor, Maquiavelo, El Prncipe, XIX, 93.
61
Maquiavelo, El Prncipe, XII, 72.
62
Maquiavelo, El Prncipe, XXIV, 115.
88
Leonidas Montes Lira
la sociedad. Para Maquiavelo son, como argumenta Isaiah Berlin, las
virtudes paganas. Desde el punto de vista poltico, y por consiguiente
social, se puede argumentar que para Maquiavelo el poder puede ge-
nerar un benefcio pblico. De hecho solo cuando coincide el inters
del que persigue el poder con el inters de los ciudadanos, se produce
un ciclo virtuoso. Un prncipe exitoso, que sigue los preceptos de Ma-
quiavelo, es garanta de paz, seguridad y prosperidad. Dicho de otra
forma, el efecto del bienestar general est relacionado con el uso del
poder.
La relacin entre inters propio y benefcio pblico es ciertamente
compleja. Pero es claro que para Maquiavelo un prncipe que solo es
bueno, cavar su propia ruina. Y la de los ciudadanos. En cierto sentido
aplica el dicho popular el camino al inferno est pavimentado de bue-
nas intenciones. Y lo contrario podra ocurrir con un prncipe poltica-
mente exitoso. En cierta medida se puede argumentar que Maquiavelo
anticipa a Mandeville con su Fbula de las abejas (1705) y su contro-
vertido y explcito ttulo vicios privados, benefcio pblico. Y tambin
parecen perflarse algunas nociones de lo que ser la mano invisible de
Adam Smith
63
. Aunque la metfora ms importante del pensamiento
econmico aparece tres veces en la obra de Adam Smith, en el famoso
pasaje de la Riqueza de las naciones nos dice: l busca slo su propio
benefcio, y en ste como en muchos otros casos, es guiado por una mano
invisible para promover un fn que no era parte de sus intenciones
64
. Las
consecuencias no intencionadas que son el punto central de la mano
invisible dependen tambin de la fortuna. Y as como el hombre per-
siguiendo su propio inters frecuentemente promueve el de la sociedad,
sin planearlo ni saberlo, pareciera que el poltico que sigue los consejos
de Maquiavelo frecuentemente promueve el de la sociedad
65
. Inmediata-
mente, Smith agrega: Persiguiendo su propio inters l frecuentemente
promueve el de la sociedad ms efectivamente que si realmente hubiera
intentado promoverlo
66
. Si la competencia en economa es necesaria
63
Posteriormente, Goethe, en su Fausto (1808), refeja este debate cuando Mefs-
tfeles se queja de que queriendo hacer el mal, acaba haciendo el bien.
64
Adam Smith, An Inquiry into the Nature and Causes of the Wealth of Nations
(Indianapolis: Liberty Fund, 1981 [1776]), IV.ii. 9, 456.
65
Ll oiiginal uice: le inrenus only lis ovn gain, anu le is in rlis, as in many
orlei cases, leu Ly an invisiLle lanu ro iomore an enu vlicl vas nor air o
his intention, Smith, Wealth of Nations, IV.ii. 9, 456.
66
Ll oiiginal uice: By uisuing lis ovn inreiesr le frequently promotes that of
rle sociery moie eecrually rlan vlen le ieally inrenus ro iomore ir (Smirl,
Wealth of Nations, IV. ii. 9, 456, nfasis mo).
89
Republicanismo, realismo y economa poltica en EL PRNCIPE
para que se genere un benefcio general de ah el uso de la palabra
frecuentemente, en poltica se necesitara de un orden republicano que
permita el benefcio pblico. Si bien el sentido de la mano invisible es
bastante ms sutil de lo que comnmente se supone, la relacin entre el
inters propio y el inters pblico, un tema clave para la economa pol-
tica, tambin est presente en El Prncipe.
Conclusiones
El 16 de abril del terrible ao de 1527, dos meses antes de morir,
Maquiavelo le escribe nuevamente a su amigo Francesco Vettori: Amo
a mi ciudad ms que a mi alma. Aunque efectivamente este dicho era
habitual durante la Guerra de los Ocho Santos en el siglo XIV, refe-
ja lo que Maquiavelo senta por su Republica forentina. De hecho,
cuando Maquiavelo comenzaba a escribir su Historia de Florencia, en
1520, recibi ese mismo ao una oferta irresistible. Piero Soderini, su
antiguo mentor en la Repblica, le ofreci convertirse en asesor del
infuyente noble romano Prospero Colonna, por un jugoso salario de
200 ducados de oro ms gastos. Pero prefri sacrifcar esta irresistible
oferta econmica y permanecer en Florencia
67
. Y pese a que no tuvo las
responsabilidades que ostent y disfrut como segundo canciller, sigui
trabajando por su Florencia. Tuvo das felices con Guicciardini. Y al
fnal de su vida enfrent das aciagos para Florencia. El 21 de junio,
el Machia, como lo llamaban sus amigos, muere, posiblemente de
peritonitis.
Maquiavelo fue un amante de su Florencia, de la libertad, de la
igualdad civil
68
, de los clsicos, de las mujeres y de su familia. Y as
como se imaginaba en su destierro conversando con los grandes hom-
bres, cuenta la leyenda que poco antes de su muerte tuvo un sueo:
se encuentra con un grupo de personajes miserables y andrajosos. Les
pregunta quines son y adnde van. Y le responden que son los santos
camino al cielo. Otro grupo de personajes bien vestidos camina so-
lemnemente hablando de poltica. Entre ellos, Maquiavelo reconoce a
67
Maurizio Viroli, Niccolos Smile. A Biography of Machiavelli (ev Yoik: Ia-
rrar, Straus and Giroux, 1998a), 203.
68
Ms an, en el republicanismo est presente el tema de la igualdad de todos
ante un Estado de derecho. Y tambin el concepto moderno del mrito. En
una repblica todos pueden acceder por su propia virtud al poder, no as en
un principado. Es interesante como en los albores de esta tradicin, donde se
funden y confunden el republicanismo y el liberalismo, Maquiavelo anticipa
la importancia del rule of law y el mrito.
90
Leonidas Montes Lira
Platn, Tcito y Plutarco. Les pregunta quines son y adnde van. Y le
responden somos los condenados camino al inferno. La gloria, bien
lo saba Maquiavelo, tena su precio.
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93
Maquiavelo y la repblica.
Notas crticas
*
Daniel Mansuy
Universidad de los Andes
Quanto sia cosa pericolosa farsi capo duna cosa nuova
che appartenga a molti, e quanto sia diffcile a tratarla
ed a condurla e, condotta, a mantenerla, sarebbe troppo
lunga e troppo alta materia a discorrerla
1
.
Maquiavelo, Discursos, III, 35
I
Una de las interpretaciones predominantes del pensamiento de Ni-
cols Maquiavelo es aquella que considera que su flosofa poltica en-
carna una forma de republicanismo. As, el rgimen poltico preferido
por el pensador forentino sera la repblica, en oposicin al principado
o la monarqua. Por lo dems, su propia vida dara testimonio de esta
preferencia: durante muchos aos, Maquiavelo fue un fel servidor de
la Repblica forentina, e incluso fue torturado luego de la cada de
Soderini, pues sobre l recaan sospechas de haber conspirado contra el
nuevo rgimen
2
. Una de las formulaciones clsicas de esta interpreta-
cin se encuentra en el clebre libro The Machiavellian Moment, de J.G.
Pocock. Este inscribe al secretario en la tradicin aristotlica: sus textos
no seran ms que una actualizacin de ciertas intuiciones clsicas, pre-
sentes en el Estagirita, y trabajadas luego por Polibio y el humanismo
forentino
3
. Quentin Skinner, por su parte, corrige en parte la lectura
*
Este trabajo forma parte de un proyecto ms amplio, fnanciado por el Fondo
de Ayuda a la Investigacin de la Universidad de los Andes (FAI 28/2012).
1
El peligro de encabezar algo nuevo que afecta a muchos y la difcultad de
tratarlo y de llevarlo a trmino y, despus, mantenerlo, son una materia dema-
siado amplia y elevada como para refexionar sobre ella aqu [N. del E.].
2
Ver la carta de Maquiavelo a Francesco Vettori del 18 de marzo de 1513.
3
J.G.A. Pocock, The Machiavellian Moment. Florentine Political Thought and
the Atlantic Republican Tradition (Princeton: Princeton University Press,
2003). Ver tambin del mismo autor, Machiavelli and Rome: the Republic
94
Daniel Mansuy
de Pocock: para l, la inspiracin republicana de Maquiavelo no se-
ra tanto aristotlica como romana, a travs de la fgura de Cicern
4
.
Segn Skinner, como la repblica de Maquiavelo no est asociada a
una concepcin particular del bien, el paradigma ciceroniano es ms
adecuado que el aristotlico, porque es ms pluralista. Cabe agregar
que la lectura republicana en cualquiera de sus variantes tiene dos
avales de importancia, que hace siglos vislumbraron esta dimensin del
pensamiento del forentino. Uno de ellos es Spinoza, quien considera
que el autor de los Discursos amaba la libertad, y que formul muy
buenos consejos para resguardarla
5
. Ms tarde, Rousseau dira que
El Prncipe es el libro de los republicanos, pues tendra como objetivo
advertir de los peligros del principado y de la tirana
6
. Puede decirse
que la idea central sobre la que reposan estas interpretaciones es que
ganamos mucho ms intentando comprender la obra de Maquiavelo
desde la ptica de la continuidad que desde la ptica de la ruptura. En
esta lgica, deberamos prestarle ms atencin a los Discursos sobre la
primera dcada de Tito Livio que a El Prncipe, pues solo el primero
analiza el rgimen republicano
7
.
as Ideal and as History, en John M. Najemy, The Cambridge Companion to
Machiavelli (Cambridge: Cambridge University Press, 2010), 144-156.
4
Quentin Skinner, Machiavellis Discorsi and the Pre-humanist Origins of Re-
publican Ideas, en Gisela Bock, Quentin Skinner y Maurizio Viroli (eds.),
Machiavelli and Republicanism (Cambridge: Cambridge University Press,
1990), 121-141. Ver tambin, del mismo autor, The Foundations of Modern
Political Thought (Cambridge: Cambridge University Press, 1974) y Machia-
velli. A Very Short Introduction (Oxford: Oxford University Press, 1981); y
de Maurizio Viroli, Il sorriso di Niccol. Storia di Machiavelli (Bari: Laterza,
1998) y Machiavelli and the Republican Idea of Politics, en el citado Ma-
chiavelli and Republicanism, 143-171. Sobre el mtodo utilizado por Skinner,
ver su artculo Meaning and Understanding in the History of Ideas, en Ja-
mes Tully (ed.), Meaning and Context. Quentin Skinner and its Critics (Prin-
ceton: Princeton University Press, 1988), 29-67. Pocock admite (con algunos
reparos) la correccin de Skinner (ver su introduccin a la edicin francesa de
su obra, Le moment machiavlien (Paris: Puf, 1997), LIII.
5
Baruch Spinoza, Tratado de la autoridad poltica (Santiago: Universitaria,
1989), V, 7.
6
Jean-Jacques Rousseau, Du contrat social, en uvres compltes, vol. III,
Du contrat social. crits politiques (Paris: Gallimard, 2003), III, 6.
7
El mismo Maquiavelo dice en el segundo captulo de El Prncipe: Io lascer
indreto il ragionare delle republiche, perch altra volta ne ragionai a lungo.
Por cierto, esta frase plantea algunas difcultades en la datacin de los textos,
porque sugiere que El Prncipe sera posterior a los Discursos. Luc Foisneau
es, quizs, quien llega ms lejos descartando a El Prncipe como fuente vlida
del pensamiento de Maquiavelo (ver su artculo De Machiavel Hobbes:
effcacit et souverainet dans la pense politique moderne, en Alain Renaut
95
Maquiavelo y la repblica. Notas crticas
Aunque la lectura republicana aporta luces que contribuyen a la
comprensin de Maquiavelo, ella no est exenta de difcultades. Por de
pronto, si bien es innegable que las dos principales obras de Maquia-
velo tienen profundas diferencias estructurales, no es cierto que sus
objetos de estudio sean radicalmente distintos. En efecto, los Discursos
no se interesan nica y exclusivamente por las repblicas, pues en repe-
tidas ocasiones Maquiavelo analiza el principado, e incluso se permite
dar consejos al prncipe. En ese sentido, ms bien cabra decir que el
objeto de los Discursos es ms amplio que el objeto de El Prncipe, que
trata exclusivamente sobre los principados, pero lo incluye
8
. En todo
caso, cualquier interpretacin de Maquiavelo debe evitar cuidadosa-
mente lo que Claude Lefort llamaba mutilaciones masivas del texto: es
imprescindible hacerse cargo incluso de las contradicciones aparentes
que surgen con frecuencia en su obra
9
. Eso implica que los (numerosos)
textos donde Maquiavelo adhiere al republicanismo deben ser confron-
tados con aquellos (tambin numerosos) donde esa adhesin es puesta
en duda, ya sea directa o indirectamente. Con todo, la tesis republicana
es problemtica por un segundo motivo: no es claro el modelo de rep-
blica que propone Maquiavelo. No hay en su obra un paradigma ntido
capaz de orientar una accin poltica. Hay desde luego observaciones e
indicaciones muy valiosas, pero estn dispersas y su coherencia interna
est lejos de ser evidente. Qu repblica propone Maquiavelo? Cul
es la verdadera naturaleza de su republicanismo? Hay algo as como
un programa poltico en los Discursos?
Naturalmente, estas pginas no pretenden responder estas pregun-
tas, que exceden con mucho nuestras posibilidades. La ambicin es ms
modesta: se trata de interrogar el sentido de la repblica maquiaveliana
a partir de algunas observaciones relativas a la dinmica social presentes
en los Discursos. En primer trmino, nos interesaremos por el problema
de la igualdad social, que Maquiavelo vincula en ocasiones con la posi-
bilidad de un rgimen libre y bien ordenado. Qu tipo y qu grado de
desigualdad puede tolerarse al interior de una repblica? Esto nos llevar
luego a considerar la cuestin de los apetitos sociales como fundamento
del orden poltico. La cuestin tiene su importancia, porque es un tpico
propio de la tradicin republicana. Aristteles, por ejemplo, insiste en su
(ed.), Histoire de la philosophie politique, vol. II, Naissances de la modernit
(Paris: Calmann-Lvy, 1999). Ver tambin Viroli, Machiavelli and the Repu-
blican Idea of Politics, 160.
8
Cfr. Leo Strauss, Thoughts on Machiavelli (Chicago: The University of Chica-
go Press, 1978), 15-19.
9
Claude Lefort, Le travail de luvre Machiavel (Paris: Gallimard, 1986), 259.
96
Daniel Mansuy
Poltica en la importancia de la clase media, en tanto permite temperar
los apetitos e impide la generacin de desigualdades demasiado grandes
10
.
La idea de moderacin en las riquezas tambin ocupa un lugar central
en el pensamiento de James Harrington, y sabemos que Harrington es
una pieza clave en la construccin histrica de Pocock
11
. En efecto, el
autor de Oceana asegura la continuidad entre el humanismo forentino
y el republicanismo atlntico en The Machiavellian Moment
12
. La idea
juega asimismo un papel importante en el pensamiento de Rousseau
13
.
En cualquier caso, parece claro que la acumulacin ilimitada de riquezas
produce cierto dao a la repblica, porque permite que unos ciudadanos
opriman a otros en virtud de sus riquezas excesivas, o en virtud de una
posicin social desproporcionada en relacin al resto de la comunidad.
Por lo mismo, los republicanos preferen defnir la libertad como ausen-
cia de dominacin, y no como mera ausencia de coaccin: la diferencia
econmica puede afectar la libertad
14
. Desde luego, Maquiavelo no es un
pensador sistemtico, y es intil buscar en su obra respuestas precisas a
este tipo de preguntas, porque su flosofa discurre por otros derroteros.
Con todo, a partir de la cuestin de la igualdad social, Maquiavelo da
indicios importantes sobre la naturaleza de su pensamiento, y de su even-
tual republicanismo.
10
Cfr. Aristteles, Poltica, IV, 11, 1295b1-1296a19.
11
Lqualiry o esrares causes equaliry o ovei, anu equaliry o ovei is rle
liLeiry, nor only o rle commonvealrl, Lur o eveiy man (]ames Haiiing-
ton, The Commonwealth of Oceana [Cambridge: Cambridge University Press,
1992], The Preliminaries)
12
1le ciucial nguie leie, ir is asseireu, is ]ames Haiiingron, vlo Liouglr
aLour a synrlesis o civic lumanisr rlouglr virl Lnglisl olirical anu social
avaieness, anu o Nacliavelli`s rleoiy o aims virl a common-lav unueis-
tanding of the importance of freehold property (J.G.A. Pocock, The Machia-
vellian Moment, viii). Cfr. Serge Audier, Machiavel, confit et libert (Paris:
Vrin/EHESS, 2005), 278.
13
Es necesario que todo el mundo viva y que nadie se enriquezca (Jean-Jac-
ques Rousseau, Projet de Constitution pour la Corse, en uvres compltes,
vol. III, Du contrat social. crits politiques [Paris: Gallimard, 2003], 924);
y: Ningn ciudadano debe ser tan opulento para poder comprar a otro, y
ninguno tan pobre como para estar obligado a venderse (Du contrat social
[Paris: Gallimard, 2003], II, 11, 391-392). Ver tambin Jean-Fabien Spitz, La
libert politique. Essai de gnalogie conceptuelle (Paris: Puf, 1995).
14
Hobbes es el autor de la defnicin clsica de libertad como ausencia de coac-
cin (Libertad signifca, propiamente hablando, la ausencia de oposicin (por
oposicin signifco impedimentos externos al movimiento), Thomas Hobbes,
Leviatn (Mxico: Fondo de Cultura Econmica, 1998), XXI. La visin repu-
blicana est expuesta en Philip Pettit, Republicanism: a Theory of Freedom
and Government (Oxford: Oxford University Press, 1997), primera parte.
97
Maquiavelo y la repblica. Notas crticas
II
A lo largo de los Discursos, Maquiavelo no parece particular-
mente preocupado por cuestiones de ndole econmica. De hecho, la
economa ocupa un lugar bastante secundario en la flosofa poltica,
al menos hasta el siglo XVII
15
. Al forentino le interesan ms bien los
problemas relativos a la guerra, a los regmenes polticos y a las dis-
tintas formas de lucha social, pero se detiene poco en consideraciones
econmicas. Sin embargo, hay una aseveracin que se repite con cierta
frecuencia a lo largo del texto: es la tesis segn la cual, en una repblica
bien ordenada, los ciudadanos deben ser pobres y el tesoro pblico
rico. Por ejemplo, en el libro tercero nuestro autor afrma que las dispo-
siciones ms tiles (pi utile) en una repblica (vivere libero) son las
que sirven para mantener a los ciudadanos en la pobreza
16
. La misma
idea aparece en I, 37, donde se seala que en las repblicas bien orga-
nizadas el tesoro pblico debe ser rico y los ciudadanos pobres
17
. En
III, 16, Maquiavelo explica por qu es necesario mantenerlos pobres:
un ciudadano rico podra corromper con sus riquezas, y eso constituye
un grave peligro para la repblica
18
. Dicho de otro modo, en ausencia
de riquezas, solo puede hacerse valer la propia virtud: tal parece ser la
intuicin de Maquiavelo
19
. Sin embargo, el autor de los Discursos no se
detiene ms en el punto, contentndose en general con darlo por hecho,
como si le pareciera evidente que, en una repblica, los ciudadanos de-
beran ser pobres, ya que tanto la desigualdad como la riqueza pueden
ser nocivas.
15
Sobre este problema, ver Hannah Arendt, La condicin humana (Buenos Ai-
res: Paids, 2003), captulo II.
16
Discursos, III, 25. Seguimos, con algunas correcciones menores, la traduccin
de los Discursos de Luis Navarro (Nicols Maquiavelo, El Prncipe. El arte
de la guerra. Discursos [Madrid: Gredos, 2010]). Para la edicin italiana, se-
guimos la edicin de Corrado Vivanti, Niccol Machiavelli, Opere (Torino:
Einaudi-Gallimard, 1997). Los Discursos estn en el volumen 1.
17
Discursos, I, 37. Luis Navarro, en la edicin Gredos, traduce el italiano pu-
blico como Estado, pero dicho trmino tiene una carga ausente en el texto
original.
18
Discursos, III, 16. Ver tambin II, 6 (Los propsitos de quienes por eleccin o
por ambicin hacen la guerra, son conquistar y conservar lo conquistado, pro-
cediendo de modo que, en vez de empobrecerse su patria y los pases conquis-
tados, aumenten en riqueza) y II, 19 (donde Maquiavelo vuelve a aconsejar
que hay que mantener rico al tesoro pblico y pobres a los particulares).
19
Los efectos perversos de la riqueza en la repblica constituan casi un lugar
comn entre los latinos. Ver por ejemplo, Salustio, Catilinae conjuratio, 10-12
y 52; y Bellum Jughurtum, 41.
98
Daniel Mansuy
La circunspeccin aparente de Maquiavelo nos obliga, si queremos
comprender mejor el problema, a atender al contexto de dichas men-
ciones. En I, 37, la afrmacin est precedida por un prrafo de corte
antropolgico tpicamente maquiaveliano. El autor nos recuerda que
los escritores antiguos observan que los hombres se afigen en el mal y
se hartan en el bien. Esto ocurre, dice Maquiavelo, porque la naturaleza
(Dios?) cre al hombre de tal forma que todo lo puede desear y no
todo conseguir. Hay una asimetra radical entre nuestros deseos y la
posibilidad de satisfacerlos. Esa distancia produce un problema, que es
el problema poltico por excelencia, porque lo posedo por el hombre
ni satisface el nimo, ni detiene las aspiraciones
20
. La poltica debe
enfrentarse a la perpetua insatisfaccin humana, lo que vuelve muy di-
fcil la tarea de fundar un orden relativamente estable
21
. Todo esto echa
luz sobre el consejo de Maquiavelo. Por un lado, mantener la pobreza
en los ciudadanos implica reprimir de algn modo sus apetitos, pues
estos siempre querrn poseer ms. La tarea no es nada fcil, porque
siempre es arduo contrariar las pasiones humanas: nadie es pobre por
gusto, la pobreza es contraria a nuestros deseos. Pero esta observacin
de carcter general le sirve de pretexto a Maquiavelo para introducir
otro problema: la divisin social. Las disputas en torno a la ley agraria
exacerbaron la lucha entre patricios y plebeyos. Esta pugna termin
corroyendo las bases de la repblica y es, segn Maquiavelo, una de las
causas de la decadencia romana. La plebe nunca fue capaz de dominar
su apetito y, apenas lograba alguna concesin de los patricios, iba por
la siguiente, hasta que el conficto deriv en guerra civil. La plebe nun-
ca se satisfzo con ningn equilibrio, y siempre quiso dar un paso ms.
Maquiavelo da a entender que las dinmicas sociales y humanas son
difcilmente coherentes con el precepto de mantener pobres a los ciu-
20
Discursos, I, 37.
21
Aristteles no ignora esta dimensin de la naturaleza humana (y la avaricia
de los hombres es insaciable: al principio basta con dos bolos solamente,
cuando se acostumbran a ello siguen pidiendo cada vez ms, hasta el infnito,
porque la ambicin es ilimitada por naturaleza, y la mayora de los hombres
viven para satisfacerla, Poltica, II, 7, 1267 b2-5), pero cree que la razn
puede leyes y virtudes mediante encauzar los apetitos (Pero adems, aun
cuando se estableciera para todos una propiedad moderada, no se ganara
nada con ello, porque es ms necesario igualar las ambiciones que la propie-
dad, y eso no es posible sino gracias a una educacin sufciente por medio de
las leyes, Poltica, II, 7, 1266b29-31. De ms est decir que Maquiavelo no
cree que las leyes puedan igualar las ambiciones, ni nada semejante. Solo
pueden reprimir apetitos, pero estos se liberarn apenas tengan el espacio para
hacerlo).
99
Maquiavelo y la repblica. Notas crticas
dadanos: estos siempre querrn tener ms de lo que tienen. La mxima
inicial queda entonces en una situacin difcil, porque Maquiavelo no
solo sugiere que es extremadamente complicado lograr algo as como
mantener a los ciudadanos pobres sin producir desrdenes, sino que
tampoco nos da ninguna pista de cmo podra realizarse algo as. Es
ms, en Roma el gran paradigma republicano en los Discursos
aquello nunca se logr.
Miremos de cerca otro pasaje, el de III, 25. All, Maquiavelo parte
afrmando que ya ha explicado en otros sitios por qu lo ms til para
la vida libre es mantener pobres a los ciudadanos. Por cierto, nues-
tro autor nunca lo ha explicado realmente, limitndose a afrmarlo
22
.
Como fuere, el objetivo del autor es mostrarnos que en Roma se vi-
va efectivamente segn este precepto. En Roma, los ciudadanos eran
pobres, y esa condicin no les impeda alcanzar los ms altos hono-
res cvicos. As, concluye, se buscaba la virtud en cualquier casa que
habitase, y este modo de vivir disminua la ambicin de riquezas
23
.
Dejemos de lado por el momento lo paradjica que resulta esta frase
en relacin con otros pasajes de los Discursos, y veamos los ejemplos
que nos ofrece Maquiavelo para probar su tesis. El primero es Lucio
Quintio Cincinnato. Este se encontraba arando la tierra cuando lo fue-
ron a buscar para pedirle que asumiera la dictadura. La repblica se
encontraba en peligro, los cnsules estaban cercados y Cincinnato era
el ltimo recurso de Roma. Este acept, tom el mando y salv a Roma
de una debacle militar. Despus de haber ganado la batalla, no quiso
que el ejrcito cercado participara del botn: No tendris parte, dijo a
los soldados, en el botn procedente de un enemigo del que estuvisteis
a punto de ser presa vosotros
24
. Ntese que esto no indica que Cin-
cinnato haya sido contrario por principio a toda distribucin del botn
entre los soldados, sino que en este caso le parece que los soldados no
lo merecen, pues estuvieron cerca de perder el combate. Maquiavelo
agrega enseguida que las tierras de Cincinnato equivalan a unas cuatro
yugadas (algo as como una hectrea), y que eso bastaba para satisfacer
22
La expresin es Noi abbiamo ragionato altrove (III, 25). Luis Navarro traduce
simplemente: Ya hemos dicho que, mientras que Ana Martnez traduce: Ya
hemos dicho otras veces (Discursos sobre la primera dcada de Tito Livio
[Madrid: Alianza Editorial, 1987]). Ambas traducciones nos parecen insuf-
cientes porque el ragionato de Maquiavelo indica ms que una mera mencin,
algo as como un examen o algn grado de anlisis, un razonamiento.
23
Discursos, III, 25 (E come e si andava a trovare la virt in qualunque casa
labitasse. Il quale modo di vivere faceva manco desiderabili le ricchezze).
24
La historia est relatada en la Historia de Roma de Tito Livio, III, 26-29.
100
Daniel Mansuy
las necesidades de la vida de un hombre tan valiente y meritorio. Un
hombre de tanta virtud como Cincinnato se contentaba con una peque-
a parcela para vivir: ese es el espritu de la repblica que, por ahora,
los Discursos quieren hacernos admirar. Luego, Maquiavelo alude al
ejemplo de Marco Rgulo, quien, estando al mando de un ejrcito en
frica, nunca dej de preocuparse del estado de sus tierras: si hubiera
esperado enriquecerse con la guerra, concluye nuestro autor, poco le
habra importado la situacin de sus posesiones
25
. Menciona fnalmen-
te a Paulo Emilio, quien, tras haber vencido a Perseo de Macedonia,
muri pobre, pues dej todas las riquezas que obtuvo en sus campaas
militares al tesoro pblico, sin quedarse con nada
26
.
Los tres ejemplos cumplen una funcin especfca en la arquitectura
de los Discursos: hacernos sentir que la virtud republicana es posible,
y que Roma fue grande a causa de ella. Sin embargo, el mismo Ma-
quiavelo se encarga de relativizar solapadamente esa impresin. Por de
pronto, dos de los tres ejemplos son equvocos. El admirable Cincin-
nato no era pobre por opcin. Por el contrario, era un patricio empo-
brecido porque debi pagar las deudas de su hijo, quien haba huido
de la ciudad para no enfrentar un juicio. La verdad es que Cincinnato
se arruin por la furia que tena la plebe contra su hijo Cesn
27
. La
pobreza de Cincinnato no es la pobreza del ciudadano que se contenta
con poco, y ara su tierra por gusto. Es ms bien el patricio despojado
de sus riquezas en razn de la confictividad social, y Maquiavelo omite
cuidadosamente todos los elementos de la historia que no vayan en el
sentido de sus conclusiones. Algo semejante ocurre con la historia de
Marco Rgulo: Tito Livio afrma de modo claro que el estado de sus
tierras no es ms que una excusa para intentar apurar su sucesin en
25
La ancdota est en Valerio Mximo, Factorum et dictorum memorabilium,
IV, 6.
26
Las fuentes de la historia de Paulo Emilio parecen ser Plutarco (Timolen
Paulo Emilio, en las Vidas paralelas) y, sobre todo, Polibio (Historia, XVIII,
I, 35: XXXI, D, I, 22 y 28). Polibio es consciente de que la historia de Paulo
Emilio es un poco inverosmil, e insiste en garantizar personalmente la veraci-
dad de lo relatado.
27
Al padre se le exigi el dinero de la fanza con todo rigor, de forma que,
despus de vender a unos y otros todos sus bienes, vivi algn tiempo al otro
lado del Tber como relegado en una choza apartada (Tito Livio, Historia
de Roma. Traduccin de Jos Antonio Villar [Madrid: Gredos, 1990], III, 13,
10). Valerio Mximo invierte el orden de los sucesos en Factorum et dictorum
memorabilium, IV, IV, 7.
101
Maquiavelo y la repblica. Notas crticas
el mando
28
. Todo esto es enigmtico, pero lo es ms si recordamos el
comentario de Maquiavelo a estos ejemplos:
Obsrvanse, pues, en este asunto dos cosas notablisimas:
una, que vivan satisfechos con su pobreza []; otra es la
magnanimidad de aquellos ciudadanos que, puestos al frente
de un ejrcito, mostraban ms grandeza de nimo que todos
los prncipes. Ni reyes ni repblicas les asustaban ni espan-
taban; y al volver a la vida privada mostrbanse parsimo-
niosos, humildes, cuidadosos de sus pequeas propiedades,
obedientes a los magistrados, respetuosos con sus mayores,
hasta el punto de que parece imposible que un mismo hom-
bre padezca un tal cambio
29
.
Maquiavelo destaca dos caractersticas de estos casos. Por un lado,
los tres personajes vivan satisfechos con su pobreza. Una afrmacin de
este tipo es problemtica en el contexto de los Discursos, pues como
hemos visto Maquiavelo afrma que el hombre es por naturaleza un
animal insaciable, y que nunca se contenta con lo que tiene. Cmo
comprender entonces que estos personajes pudieran sentirse satisfechos
en su pobreza? Llegado a este punto, el lector puede naturalmente in-
terrogarse sobre la sinceridad de la narracin. Luego Maquiavelo si-
gue aumentando las dudas, pues nos dice que se trata de hombres ms
magnnimos que los prncipes, y tan valientes que nada los espantaba;
pero que, al volver cada uno a su vida privada, se convertan en ciuda-
danos humildes, austeros y obedientes. La conclusin del forentino es
reveladora de cun en serio se toma l mismo su propio discurso: talch
pare imposible che uno medesimo animo patisca tale mutazione
30
. En
efecto, no hay una contradiccin entre la humildad del ciudadano y
la grandeza de nimo del soldado y del dictador? Maquiavelo opone
aqu, de modo muy hbil, la virtud aristotlica y la virtud cristiana: la
magnanimidad y la humildad no parecen ser compatibles, y el pasaje
28
Tito Livio, Periochae, XVIII (no es seguro, en todo caso, que Maquiavelo haya
conocido este fragmento de Tito Livio). Para todo esto, ver Harvey Mansfeld,
Machiavellis New Mode and Orders. A Study of the Discourses on Livy (Chi-
cago: The University of Chicago Press, 1979), 388-389.
29
Discursos, III, 25.
30
Como resultado, parece imposible que un mismo nimo padezca tal muta-
cin [N. del E.].
102
Daniel Mansuy
abrupto entre ambas disposiciones es ms que dudoso
31
. Hay algo en
esta historia que no calza del todo
32
.
En rigor, esta repblica donde todos son pobres es inconcebible en
el esquema intelectual de los Discursos. El hombre de Maquiavelo es
un animal intrnsecamente insatisfecho: no hay bienes en este mundo
que puedan domesticar completamente sus apetitos. El hombre es es-
clavo de sus insaciables pasiones, y no puede estar nunca tranquilo: es
iluso esperar que la masa pueda estar en reposo, porque es gobernada
por sus pasiones y sus apetitos. El hombre de Maquiavelo es un animal
en perpetua inquietud, condenado a buscar hasta su muerte algo que
nunca podr encontrar. La estabilidad en la pobreza de los ciudadanos
es una situacin no solo excepcional, sino que tambin extremadamen-
te precaria y difcil de contener. En efecto, no parece posible fundar un
orden estable contrariando abiertamente las pasiones humanas. Cin-
cinnato, por ejemplo, era un noble, tal como lo indica claramente Tito
Livio al hablar de su hijo Cesn
33
. Cul es la relacin de los nobles
para con los bienes materiales? Son efectivamente desprendidos, gene-
rosos y austeros? Nada ms lejos de la realidad, al menos en el mundo
de Maquiavelo. De hecho en I, 37 captulo que revisamos ms arri-
ba se haba afrmado que los nobles pueden ceder los honores si sien-
ten la necesidad poltica de hacerlo, pero que cuando se trata de bienes,
los defenden con obstinacin total
34
. Esta consideracin nos recuerda
una de las problemticas centrales de Maquiavelo, sin la cual es dif-
cil entender sus enseanzas relativas a la repblica: la divisin social
como realidad insuperable y constitutiva de la vida poltica. Todas las
sociedades, afrma nuestro autor, estn divididas en dos grupos, en dos
umori: los pocos, que quieren oprimir; y los muchos, que no quieren ser
oprimidos
35
. Este hecho, tanto en los Discursos como en El Prncipe,
es un hecho masivo, ineludible. Es el dato que el poltico debe asumir,
y ojal emplearlo en su propio favor, pero sera ingenuo suponer que
es posible eliminarlo de una vez por todas. Cmo pensar seriamente
31
Cfr. Discursos, I, 30 y 46.
32
Cfr. Pierre Manent, Naissances de la politique moderne (Paris: Gallimard,
2007), 24-27.
33
Haba un joven, Cesn Quincio, orgulloso tanto de la nobleza de su apellido
como de su estatura y de su fuerza (III, 11, 6, passim).
34
Vedesi per questo ancora, quanto gli uomini stimano pi la roba che gli ono-
ri. Perch la nobilit romana sempre negli onori ced sanza scandoli straordi-
nari alla plebe; ma come si venne alla roba, fu tanta la ostinazione sua nel di-
fenderla, che la plebe ricorse, per isfogare lappetito suo, a quegli straordinari
che di sopra si discorrono (I, 37). Ver tambin El Prncipe, XVII.
35
Cfr. Claude Lefort, Le travail de loeuvre Machiavel, V, 3.
103
Maquiavelo y la repblica. Notas crticas
entonces un orden poltico donde todos son pobres y, ms an, estn
tranquilos en esa pobreza? Algo as solo parece ser posible en un r-
gimen donde un prncipe, en alianza con el pueblo, haya eliminado a
los nobles como Maquiavelo parece sugerir en ms de una ocasin
36
.
Dicha salida tiene, no obstante, algunos inconvenientes. Por un lado,
ese orden se asemejara ms a un principado que a una repblica. Y
por otro lado, la divisin social es, a ojos de Maquiavelo, inherente a
todo grupo humano. No hay forma de terminar con ella, pues el pueblo
siempre vuelve inevitablemente a dividirse en dos grupos: los po-
cos y los muchos
37
. El consejo de Maquiavelo para mantener una rep-
blica ordenada ciudadanos pobres, colectividad rica queda en un
curioso estado de incoherencia, pues su aplicacin acumula difcultades
sobre difcultades. Quizs Maquiavelo no haga ms que sugerir que
la repblica bien ordenada es imposible lo que debera obligarnos
a revisar su eventual adhesin al modelo republicano. Tambin puede
pensarse que el forentino est nicamente mostrando cun arduo es el
modelo republicano: la libertad poltica no sera entonces un bien fcil
de obtener, ni apto para todos
38
.
III
Pero quizs nuestras conclusiones sean precipitadas, pues Maquia-
velo s nos presenta un modelo donde aparentemente los ciuda-
danos son efectivamente pobres y viven en paz y libertad. Alemania
encarna en los Discursos la posibilidad de un orden republicano que
cumple con los preceptos maquiavelianos: all, las repblicas conservan
su libertad y obedecen a las leyes
39
. Maquiavelo ofrece un ejemplo
para ilustrar la bondad de las repblicas alemanas: en ellas, nadie con-
trola los impuestos que paga cada ciudadano, confando en que cada
cual previo juramento pagar lo debido. Al fnal, se recauda lo
esperado, lo que demuestra la probidad y la religiosidad que existen
an en aquellos hombres
40
.
36
Discursos I, 9 y 16; El Prncipe, VII y IX.
37
Discursos, I, 16.
38
La libertad es un alimento de buena savia pero de fuerte digestin: se nece-
sitan estmagos bien sanos para soportarla (Jean-Jacques Rousseau, Con-
sidrations sur le gouvernement de la Pologne, en Rousseau, uvres com-
pltes, VI, 974).
39
Discursos, I, 55. Ver tambin El Prncipe, X.
40
Discursos, I, 55.
104
Daniel Mansuy
Maquiavelo ofrece dos motivos para explicar la bondad de los
alemanes. El primero es su ausencia de comercio (conversazioni). Los
alemanes viven de lo que tienen, en forma autrquica, y han suprimido
as la causa de todo comercio y el principio de toda corrupcin, ya que
sus costumbres no han sido mezcladas con las de otros pueblos y
aqu Maquiavelo retoma un viejo tpico platnico
41
. Pero no explica
ni da ninguna pista del cmo lo hacen los alemanes para evitar todo
comercio. Ms an, otros textos permiten dudar de la veracidad de la
aseveracin
42
. El segundo motivo es que los alemanes no aceptan entre
ellos la presencia de gentilhombres (gentiluomo), pues mantienen entre
los ciudadanos una estricta igualdad. Si llega a surgir uno de ellos, la
solucin aplicada es bastante expeditiva: lo matan, por considerarle
principio de corrupcin y motivo de toda clase de escndalos
43
. Pero,
qu es exactamente un gentilhombre? Es aquel que vive ocioso, dis-
frutando de sus rentas sin preocuparse ni de cultivar las tierras ni de
ninguna labor necesaria para la vida. En defnitiva, un gentilhombre
es un miembro de la clase dominante y poseedora
44
. Con toda lgica,
Maquiavelo concluye que en las repblicas no puede haber nobles; y si
alguien quisiera fundar una repblica all donde los hay, debera partir
por eliminarlos
45
. La repblica siempre necesita un alto grado de vio-
41
Cfr. Platn, Las leyes, IV, 705a-b y XI, 918c-d.
42
Maquiavelo, en tanto funcionario de la ciudad de Florencia, escribi tres tex-
tos sobre Alemania, en los aos 1508, 1509 y 1512. En el ltimo de ellos (Ri-
tracto delle cose della Magna), nos ofrece una versin distinta de la presentada
en los Discursos. Los alemanes s comercian, y mucho; pero lo hacen en un
solo sentido: venden mucho y no compran nada. Son, si se quiere, unos per-
fectos mercantilistas. Los ciudadanos (y no el tesoro pblico) son ricos, pero
como preferen la acumulacin al gasto, tambin son austeros. Sin embargo,
no estn dispuestos a ir a la guerra si no se les paga una muy buena cantidad:
son ms mercenarios que ciudadanos (este es uno de los pocos textos donde
Maquiavelo anticipa una de las ideas centrales de la economa poltica: el co-
mercio permite satisfacer las pasiones humanas de modo pacfco, porque su
extensin atena las pasiones blicas). La realidad, segn palabras del mismo
Maquiavelo, no solo no corresponde a la descrita en los Discursos, sino que
tambin est muy alejada del tipo de repblica que Maquiavelo suele elogiar
en sus textos (Cfr. Vivanti, Opere, 79-84). Sobre Alemania, ver asimismo El
Prncipe, X.
43
Discursos, I, 55 (e se per caso alcuni pervengono loro nelle mani, come prin-
cipii di corruttele e cagioni dogni scandolo, gli amazzono).
44
Maquiavelo intenta identifcar a los gentilhombres con los seores feudales,
y atenuar as su afrmacin vinculando la nocin con un rgimen singular. Sin
embargo, tanto el contexto de la aclaracin como los otros usos que hace en
los Discursos del trmino gentilhombre no hacen convincente la distincin.
45
Trassi adunque di questo discorso questa conclusione: che colui che vuole
fare dovo sono assai gentiluomini una republica, non la pu fare se prima non
105
Maquiavelo y la repblica. Notas crticas
lencia para subsistir, y debe suprimir constantemente hasta los atisbos
de clase dominante, pues no acepta ningn tipo de desigualdad en su
seno. Esto presenta a su vez dos tipos de difcultades. La primera es que,
como dijimos ms arriba, la divisin social es para Maquiavelo una
realidad imposible de eliminar del todo, ya que siempre tender a surgir
un grupo de hombres ambiciosos que querrn convertirse en domina-
dores
46
. Por eso la repblica maquiaveliana debe estar siempre dispues-
ta a ejercer violencia, aun sin motivo aparente. Los hombres relajan
fcilmente sus costumbres y olvidan su estado inicial. Para que vuelvan
a l, es imprescindible que la repblica realice ejecuciones (esecuzioni)
capaces de infundir terror (terrore) y temor (paura) en los ciudadanos.
De lo contrario, estos se vuelven insolentes y liberan sus apetitos: para
Maquiavelo, todos los ciudadanos son nobles en potencia. Estas ejecu-
ciones deben tener lugar al menos una vez cada diez aos, para mante-
ner siempre vivo el recuerdo del castigo y renovar el miedo. La condi-
cin inicial del hombre es el miedo, y la repblica si todava cabe ese
trmino es la actualizacin del miedo original (por eso puede decirse
que la flosofa de Hobbes es profundamente maquiaveliana). El orden
republicano es terrible porque se funda necesariamente en el temor;
una vez que el temor ha desaparecido, la repblica se corrompe
47
. La
segunda difcultad es la siguiente: generar un poder capaz de eliminar
a todos aquellos que sobresalgan no implica romper de algn modo
la estricta igualdad? No se elevar ese poder por sobre el resto de
la sociedad? Dicho de otro modo, no puede conllevar esa poltica el
advenimiento de un prncipe y el fn de la repblica
48
?
gli spegne tutti (Discursos, I, 55).
46
Discursos, I, 16.
47
Todo esto est explicado en Discursos, III, 1. Ninguna interpretacin del pen-
samiento poltico de Maquiavelo puede abstenerse de analizar este captulo.
48
Despus de haber afrmado que el fundador de la repblica debe eliminar a
los grandes, Maquiavelo dice (siempre en I, 55) que el prncipe debe crearlos,
sugiriendo que as como la repblica exige la igualdad absoluta, el principado
exige desigualdad. No obstante, Maquiavelo da varios ejemplos de lo con-
trario. Dada la divisin social constitutiva de todo orden poltico, el prncipe
debe elegir en quien apoyarse: el pueblo o los nobles. El consejo de Maquia-
velo al prncipe es que el pueblo es ms digno de confanza, pues su apetito
es ms fcil de satisfacer. Mientras los grandes quieren honores, que son por
defnicin escasos, el pueblo solo desea tranquilidad y venganza (Discursos, I,
16; ver tambin El Prncipe, IX). As, Clearco no dud en hacer asesinar a
todos los magnates con gran contentamiento del pueblo (I, 16). Algo pare-
cido hizo Clemenes, quien hizo matar a todos los foros y cuantos podan
oponrsele (I, 9). Ver asimismo la historia de Agatocles en El Prncipe, VIII.
La conclusin sera que tanto la repblica como el principado requieren la
106
Daniel Mansuy
El problema tambin puede plantearse del siguiente modo. Si los
nobles deben ser eliminados para que la repblica pueda existir, es por-
que sus apetitos no son coherentes con el vivere libero, hasta el punto
de impedirlo. Los nobles no son inferiores a la plebe en trminos mora-
les, simplemente estn en una situacin que los obliga a ser agresivos.
El pobre ambiciona menos porque ha tenido menos; el noble ambicio-
na ms porque ha tenido ms. El segundo causa ms desrdenes que el
primero, porque sus apetitos son ms difciles de satisfacer.
Resurge entonces la misma intuicin que ya hemos encontrado: no
es posible encauzar racionalmente los apetitos humanos. Y la raz de
los apetitos humanos no es otra cosa que el miedo. Los pobres tienen
miedo de perder sus pocos bienes; los nobles tienen miedo de perder
sus muchos bienes. Y los hombres creen que, adquiriendo ms bienes,
podrn dejar de sentir miedo: vana ilusin, porque entran en una lgica
donde nunca dejarn de desear obtener ms y ms
49
. Si esto es cierto,
el conficto est inscrito en la confguracin de la condicin humana.
Siempre habr disputas por los bienes escasos que todos apetecen, aun-
que sea en grados distintos. Maquiavelo tiene motivos para afrmar que
la repblica bien ordenada es aquella que mantiene a los ciudadanos
pobres, porque esa sera una manera de contener las pasiones. En una
polis de ciudadanos pobres, el conficto tendra muchas menos posibi-
lidades de surgir, al menos en sus versiones ms radicales. Sin embargo,
los ejemplos que ofrece Maquiavelo para ilustrar su proposicin com-
plican ms que resuelven la cuestin. l mismo se encarga de hacernos
ver cun difcil es, por ejemplo, que militares exitosos y magnnimos
se conviertan en hombres privados austeros y humildes: la condicin
humana parece no aceptar un cambio tan radical. Y esto es muy cohe-
rente, porque el mando militar tambin es fuente de desigualdades
50
.
La sugerencia implcita es entonces que la repblica ordenada no solo
debera mantener a sus ciudadanos pobres, sino que adems debera ser
pacfca, pues la guerra engendra asimismo apetitos y posiciones socia-
igualdad, y en ese sentido Maquiavelo parece retomar y subvertir al vaciar
de contenido moral una vieja tesis platnica: la igualdad democrtica lleva-
da al exceso no es sino la preparacin del principado. Ver igualmente el Dis-
cursus forentinarum rerum, donde Maquiavelo seala que si quisiera crearse
una repblica en Miln, donde hay gran desigualdad entre los ciudadanos,
habra que suprimir a toda la nobleza (bisognerebbe spegnere tutta quella
nobilt, en Vivanti, Opere, 737).
49
Cfr. Discursos, I, 5.
50
De hecho, Maquiavelo cree que la extensin de los mandos militares fue una
de las causas de la decadencia de Roma (Discursos, III, 24).
107
Maquiavelo y la repblica. Notas crticas
les difcilmente compatibles con la austeridad y humildad propias de
la repblica: digamos que son disposiciones humanas antitticas. Esto
sugiere que la Roma de Maquiavelo, guerrera y desigual, es una rep-
blica altamente singular, o derechamente un nuevo tipo de repblica.
En todo caso, las repblicas alemanas cumplen ese doble papel
pobre y pacfca en los Discursos, y de all la importancia del para-
digma que encarnan. En efecto, en Alemania los ciudadanos son pobres
y las repblicas no son agresivas: Alemania es algo as como el paraso
terrenal de las repblicas. El carcter pacfco de los alemanes est ex-
plicado en II, 19. Tratemos de seguir el razonamiento, que es un poco
enrevesado.
El problema que ocupa a Maquiavelo es la incapacidad de sus con-
temporneos para imitar efectivamente a los romanos, y de hecho el
captulo tiene el ttulo siguiente: Las conquistas hechas por repblicas
mal organizadas, que no toman por modelo la virtud romana, arrui-
nan, en vez de engrandecer, al conquistador. La tesis central es que, si
se quiere conquistar, hay que seguir a pie juntillas el modelo romano.
De lo contrario, las conquistas sern causa de ruina y no de grandeza,
pues es perfectamente posible adquirir territorios sin necesariamente
ganar fuerza: las instituciones deben estar diseadas de tal modo que
permitan conservar lo adquirido. Entonces, si no quiere asumirse el
modelo romano de conquista con todas sus exigencias, es menester
poner un freno a las ambiciones, prohibir toda conquista, regular la
ciudad por medio de leyes y pensar solo en la defensa. As es como los
alemanes han logrado vivir en paz y libertad.
Uno podra suponer que aqu encontramos, fnalmente, la propues-
ta republicana de los Discursos. No obstante, Maquiavelo no nos deja
ninguna esperanza de poder imitar el modelo alemn. Las circunstan-
cias singulares que permiten su existencia no pueden replicarse, y el
autor nos explica latamente el complejo equilibrio de poderes que per-
mite a los alemanes ser pacfcos y vivir en libertad. Este equilibrio est
fundado en la autoridad imperial, que protege las repblicas e impide
la lucha entre ellas. Pero si Alemania estuviera organizada de otra ma-
nera, dice Maquiavelo, saldran estas ciudades de su situacin tran-
quila y procuraran ensanchar sus dominios
51
. Por eso, en los dems
pases, donde las condiciones son distintas, no es posible tomar este
modo de vivir
52
.
51
Discursos, II, 19.
52
E perch altrovo non sono tali condizioni, non si pu prendere questo modo
di vivere (Discursos, II, 19).
108
Daniel Mansuy
Es importante notar que el pacifsmo de las ciudades alemanas es
puramente circunstancial: habiendo un poder superior que las equili-
bra, no se atacan entre ellas; pero en ausencia de ese poder, es evidente
que la lgica humana se desatara. En las ciudades alemanas, la agresi-
vidad est reprimida por una autoridad que le impide desplegarse. Y es
tan sui generis esa situacin donde el apetito de conquistar est contro-
lado, que no podemos siquiera soar con imitarla. Alemania cumple as
una funcin contraejemplar: quizs nos gustara vivir de esa manera,
pero algo as escapa a nuestras posibilidades. En cierto modo, Alema-
nia encarna la crtica maquiaveliana a la flosofa poltica clsica: es el
mejor rgimen, pero imposible de alcanzar: no sirve de nada, no puede
orientarnos en nuestra vida poltica
53
.
La estrategia utilizada por Maquiavelo es digna de atencin. Nos
presenta un dilema que, en verdad, tiene una sola salida posible. Dicho
de otra forma, las repblicas pueden o bien imitar a Roma o bien
imitar a Roma. Incluso una repblica pequea que quisiera, sincera-
mente, ser pacfca, no lo lograra: si no molesta a los vecinos, ser
molestada por ellos, y esta molestia le producir el deseo y la necesi-
dad de conquistar. Es la lgica infernal de la poltica maquiaveliana:
el conficto est tan enraizado en las relaciones humanas, que siempre
habr alguien dispuesto a desencadenarlo. La irrefrenable tendencia
adquisitiva del hombre engendra la lucha, y no hay manera de reprimir
esa tendencia de modo estable. Una vez que la dinmica ha sido inau-
gurada, es imposible detenerla. La guerra es connatural a los rdenes
polticos: para sobrevivir, la repblica tiene que ser adquisitiva, o sea,
blica
54
. Pero, no podramos al menos imaginar una ciudad sin veci-
nos, que quisiera vivir de modo pacfco?, no podra al menos admi-
tirse una hiptesis de ese tipo? Suponer algo as importara ignorar la
dimensin radical de su antropologa. Maquiavelo agrega al fnal de la
misma frase: y si no halla el enemigo fuera lo hallar en casa, como
parece indispensable que ocurra en todas las grandes ciudades
55
. La
53
Cfr. El Prncipe, XV.
54
Cfr. Harvey Mansfeld, Machiavellis Virtue (Chicago: University of Chicago
Press, 1996), 23.
55
E quando no avessi il nimico fuora, lo troverrebbe in casa (II, 19). Es necesa-
rio recordar que, segn nuestro autor, lo que mantiene unidas a las ciudades es
el miedo al enemigo. Es natural entonces que, en ausencia de guerra, la ciudad
se divida (ver Discursos, II, 25). Hay aqu una incoherencia manifesta en la
exposicin maquiaveliana, pues se afrman dos cosas contradictorias. Primero,
(i) que la autoridad imperial impide a las ciudades alemanas declararse la
guerra mutuamente, y (ii) que las ciudades evitan los disturbios internos por
miedo, pues saben que una ciudad dividida es presa fcil del enemigo. Esto l-
109
Maquiavelo y la repblica. Notas crticas
guerra externa es solo una forma de manifestacin de la agresividad.
En ausencia de ella, brotar la guerra civil, porque la armona no fgura
dentro de las posibilidades humanas: los bienes son demasiado escasos
y los apetitos, demasiado fuertes.
IV
Estas anotaciones relativas a la paz alemana deben ser ledas
como el mismo autor lo sugiere en paralelo con I, 6, que es el captulo
donde se comparan las repblicas conservadoras (Esparta y Venecia)
con las repblicas conquistadoras (Roma). Este texto forma parte de
una indagacin sobre la naturaleza de los humores sociales, y la pre-
gunta que lo origina es la siguiente: poda Roma establecer un gobier-
no sin tumultos ni disensiones internas? Eran imprescindibles estos
desrdenes
56
? Maquiavelo rompe aqu con toda la tradicin republi-
cana, que siempre haba elogiado la armona cvica y la bsqueda del
bien comn
57
. Nuestro autor est ms all de esas consideraciones, y su
discurso se sita en otro plano: si Roma quera ser grande y gloriosa,
era indispensable que integrara a la plebe en la dinmica de la vida
poltica. La tesis de Maquiavelo es que la extraordinaria fuerza romana
se explica por la presencia poltica de la plebe. Roma pudo conquistar
todo lo que conquist porque supo servirse del ardor popular. El mo-
delo romano acepta el conficto social en su plenitud, pero lo acepta
para usarlo en la conquista militar. Habra sido insensato privarse de
todos esos apetitos, que son tan tiles en la guerra. Las repblicas con-
servadoras, que optan por evitar toda forma de conficto, se privan de
energas extraordinarias, y por eso son intrnsecamente dbiles. Roma,
al asumir el conficto, liber esas fuerzas, y alcanz as la gloria y el
dominio universal. En ese sentido, imitar a Roma signifca aceptar el
conficto y dar libre curso al mpetu popular para hacer posible una
nueva accin poltica, anloga a la romana: tal parece ser una de las
enseanzas de Maquiavelo.
Con todo, el rechazo a las repblicas conservadoras tambin tiene
otro motivo. Maquiavelo rechaza la estabilidad porque no se atiene a
las condiciones reales de la vida poltica. Esto es, el autor de los Dis-
tima importa que la guerra es una posibilidad cierta. Maquiavelo puede estar
sugiriendo as cun fcticio es el modelo alemn.
56
El ttulo del captulo es: Si era posible organizar en Roma un gobierno que
terminara la rivalidad entre el pueblo y el senado.
57
Cfr. Audier, Machiavel, 30.
110
Daniel Mansuy
cursos admite de buen grado que la opcin conservadora sera la mejor
si las cosas pudieran conservarse en equilibrio. Pero, sigue, las cosas
humanas estn en movimiento, y la necesidad nos lleva all donde la
razn no nos llevara
58
. Maquiavelo rechaza la estabilidad por irreal:
la vida poltica es movimiento constante, los asuntos humanos no estn
nunca en reposo. Si no se acepta esta premisa, se corre necesariamente
a la propia ruina. Hay, de nuevo, una crtica muy severa a la flosofa
poltica clsica, fundada en un mejor rgimen que la razn podra, en
principio, determinar
59
. En la poltica de Maquiavelo no reina la ra-
zn, sino la necesidad. Y esta se reduce a una consideracin de hecho: el
vecino externo o interno tiene apetitos insaciables, y est dispues-
to a desatar el conficto conmigo en cualquier momento. Si yo no me
preparo para ese conficto porque suscribo una concepcin idealista
de la naturaleza humana, porque quiero vivir en paz, o por el motivo
que sea, quedo en una indeseable situacin de debilidad, expuesto a
cualquier ataque. Es solo desde esa lgica que puede comprenderse su
concepcin poltica.
Qu signifca esto? Que si la repblica debe ser popular y demo-
crtica, no es por amor por la democracia o por la repblica: es por
necesidad. En trminos simples, esto supone que la repblica que quie-
ra subsistir debe ser expansiva: es la nica manera de satisfacer los
apetitos humanos y la inquietud connatural al hombre, que de otra
forma no se siente seguro. Adquirir ms es el nico modo de superar
(provisionalmente) el miedo original, y eso vale tanto para los indi-
viduos como para las colectividades
60
. No hay reposo posible en los
asuntos humanos y polticos, y por eso no hay programa poltico que
58
Ma sendo tutte le cose degli uomini in moto, e non potendo stare salde con-
viene che le salghino o che le scendino; e a molte cose che la ragione non
tinduce, tinduce la necessit (I, 6). Ver tambin Nicols Maquiavelo, Histo-
ria de Florencia (Madrid: Tecnos, 2010), V, 1. Maquiavelo es quizs el primer
flsofo poltico en elogiar abiertamente el movimiento, en lo que constituye
una crtica implcita a la ontologa aristotlica. Esta idea est en el origen del
progresismo flosfco. En todo caso, cabe sealar qui si bien Maquiavelo cree
en las virtudes del movimiento, no cree que la historia pueda resolver el pro-
blema humano, como lo creer ms tarde cierta flosofa de la historia. Sobre
este problema, ver Thierry Mnissier, Machiavel ou la politique du centaure
(Paris: Hermann, 2010).
59
A este respecto, es interesante notar que Maquiavelo formula la tesis, que ms
tarde utilizarn los conservadores, segn la cual las instituciones correctas no
son aquellas que podramos determinar racionalmente, sino aquellas que se
van corrigiendo con el tiempo: la historia se encarg de perfeccionar las insti-
tuciones romanas (Discursos, I, 2; cfr. Cicern, De republica, II).
60
Cfr. Discursos, I, 5.
111
Maquiavelo y la repblica. Notas crticas
sea determinable en abstracto. La precariedad de la forma republicana
no se debe a que el rgimen de la libertad sea intrnsecamente precario,
sino a que la satisfaccin de los apetitos humanos es precaria.
V
Llegados a este punto, quizs podamos evaluar la singularidad del
republicanismo del autor de los Discursos. Por de pronto, cabe sealar
que en la repblica de Maquiavelo no hay deliberacin alguna: ni en el
modelo romano ni en el modelo alemn la razn parece jugar alguna
funcin de relevancia, ms all del clculo tctico. En Roma, las pasio-
nes estn desatadas; en Alemania, las pasiones estn reprimidas, pero
nunca estn gobernadas. Tampoco hay ninguna mencin al hecho de
que la vida en comunidad supone algo as como poner en comn las
razones (idea central en Aristteles
61
), ni cierta armona social en la
justicia (idea central en Cicern
62
). En la repblica de los Discursos, la
nocin de bien comn no juega ningn papel, porque solo hay apetitos
que satisfacer o contrariar
63
. Tampoco juega ningn papel la idea de
rgimen mixto, cuyo fn es justamente moderar las tendencias destruc-
tivas de todo rgimen
64
. Maquiavelo rechaza esta nocin porque est
61
Poltica, I, 2, 1253a15-18.
62
Ver por ejemplo De republica, II, 42 (Una ciudad bien gobernada es con-
gruente por la unidad de las muy distintas personas, por la concordia de las
clases altas, bajas y medias, como los sonidos. Y la que los msicos llaman
armona en el canto, es lo que en la ciudad se llama concordia, vnculo de
bienestar seguro y ptimo para toda repblica, pues sta no puede subsistir sin
la justicia).
63
Maquiavelo habla del bien comn en Discursos II, 2, cuando alaba las virtudes
de la repblica, en oposicin al principado. Skinner funda en este captulo
parte de su interpretacin (Cfr. Skinner, Machiavellis Discorsi and the Pre-
humanist Origins of Republican Ideas, 138-139), sin advertir cunta retrica
hay en el pasaje, pues Maquiavelo ya destruy en el Libro I todas las condi-
ciones de posibilidad del bien comn. Solo quedan apetitos individuales, que
pueden operar colectivamente, pero que nunca superan su propia individua-
lidad. Por eso el conficto puede manifestarse interna o externamente. Al no
considerar la importancia (y la fuerza) del conficto social en el pensamiento
de Maquiavelo, Skinner pierde de vista la ruptura que supone su pensamien-
to respecto de los paradigmas clsicos: no puede haber bienes efectivamente
comunes en una lgica del conficto social tan radical como la que describe (y
elogia) Maquiavelo. Este es el punto ciego de las lecturas republicanas.
64
Maquiavelo alude a la tesis del rgimen mixto en Discursos, I, 2 (donde pa-
rafrasea a Polibio sin nombrarlo), pero esta no juega ningn papel en lo que
sigue.
112
Daniel Mansuy
intrnsecamente vinculada a la cuestin del mejor rgimen, cuestin
que l abandona explcitamente.
La repblica que Maquiavelo nos presenta como modelo es sim-
plemente la puesta en escena de los apetitos humanos. Estos tienden,
inevitablemente, a derivar en violencia interna o externa, porque son
fuente inagotable de conficto, y la agresividad humana siempre en-
cuentra dnde desplegarse. Ms que proponer un orden republicano,
Maquiavelo quiere generar las condiciones de posibilidad de una ac-
cin poltica que no retroceda nunca ante la necesidad. Por eso la imi-
tacin de Roma que Maquiavelo espera no es una mera repeticin de
lo obrado por los romanos. Se trata de ser capaz de dar una respuesta a
la nueva situacin que sea tan poderosa y vigorosa como lo fue la res-
puesta romana a su propia situacin. Como bien apunta Claude Lefort,
lo propio de Roma no es su forma republicana, que es accidental en el
anlisis de Maquiavelo, sino su extraordinaria capacidad para hacer
frente a la necesidad. De hecho, la repblica romana es, en el fondo,
una forma poltica tirnica: las fuerzas y las energas que le permitieron
ser gloriosa fueron las mismas que disolvieron el vivere libero
65.
La ten-
dencia de la repblica romana, al liberar tantas energas, es la guerra, y
esta siempre termina en regmenes ms o menos tirnicos
66
.
65
Lefort, Le travail de luvre Machiavel, 538-540. Ver tambin Markus Fischer,
Machiavellis Political Psychology, The Review of Politics 59, no. 4 (1997) y,
del mismo autor, Machiavellis Rapacious Republicanism, en Machiavellis
Liberal Republican Legacy, editado por Paul Rahe (Cambridge: Cambridge
University Press, 2006), XXXI-LXII.
66
Por cierto, Pocock ve el desequilibrio, pero no deduce sus consecuencias f-
losfcas ni es capaz de dar cuenta de l, en parte porque lo explica a travs
del rgimen mixto (que, como vimos, Maquiavelo considera insufciente para
dar cuenta de la dinmica romana: el rgimen mixto busca justamente mo-
derar), y en parte porque subestima la importancia del conficto social (The
arming of the plebeians contributed to Romes military greatness; the struggle
Lerveen rle oiueis ro rle consoliuarion o a mixeu goveinmenr, Lur some
continuing disequilibrium, yet to be analysed, to shortening the life of Roman
liberty, en The Machiavellian Moment, 198). Harrington, por su lado, no
solo se abstiene de seguir a Maquiavelo en la cuestin del conficto, sino que
tambin lo critica abiertamente, pues comprende que el elogio de la divisin
social es difcilmente compatible con la teora republicana (Machiavel has
misseu ir veiy naiiovly anu moie uangeiously oi nor ully eiceiving rlar i
a commonvealrl Le galleu Ly rle genriy ir is Ly rleii oveiLalance, le seaks
of the gentry as hostile to popular governments, and of popular governments
as hostile to the gentry; and makes us believe that the people in such are so
eniageu againsr rlem, rlar vleie rley meer a genrleman rley kill lim: vlicl
can nevei Le ioveu Ly any one examle, unless in civil vai, seeing rlar even
in Svirzeilanu rle genriy aie nor only sae, Lur in lonoi, Haiiingron, The
Commonwealth of Oceana, Preliminaries). Si Harrington puede ser a la vez
113
Maquiavelo y la repblica. Notas crticas
Esto explica tambin que en Maquiavelo no haya una propuesta
poltica de contornos ms o menos ntidos, porque su problema es dis-
tinto. Generar las condiciones para una accin poltica anloga a la ro-
mana exige un trabajo previo: romper los obstculos que la impiden
67
.
Pero, por qu no somos capaces de imitar a los romanos? Maquiavelo
culpa aqu a la religin cristiana. La imitacin exige que seamos fero-
ces, que no tengamos ninguna contemplacin con el enemigo sea
interno o externo. Imitar a los romanos implica seguir de modo im-
placable la regla de la accin poltica, esto es, someterse plenamente al
reino de la necesidad que no es el reino de la moral ni de la religin.
Hay aqu una crtica muy severa a los efectos polticos del cristianismo,
que nos impide tomarnos en serio las exigencias de la necesidad y del
conficto
68
.
El cristianismo, segn Maquiavelo, nos afemina, nos vuelve hu-
mildes, y esas disposiciones son incompatibles con el ejercicio de las
autnticas virtudes polticas. El conficto es propio de la condicin hu-
mana, y la repblica no es tanto el lugar donde este pudiera disminuir
o manejarse de modo ms o menos racional, sino aquel lugar donde
el conficto se manifesta con toda su intensidad. Hacerse cargo de l
es simplemente asumir que cualquier debilidad frente a esta realidad
nos dejar a merced del otro. Ese es el dilema radical que Maquiavelo
quiere que enfrentemos. Por eso, El Prncipe no es un libro demasia-
do distinto a los Discursos: el consejo es idntico, nicamente cambia
la posicin desde la que habla el autor. Si repblica hay en su pensa-
miento, se trata de una muy singular, donde no cabe ningn tipo de
autntica comunidad, porque los apetitos humanos no la permiten
69
:
al principio era el miedo, que no funda ninguna relacin efectivamen-
te comunitaria
70
. La poltica de Maquiavelo busca simplemente estar
abierta a las condiciones de un mundo que la razn nunca podr domi-
nar del todo, porque est en constante movimiento. Y eso explica que
no tenga un modelo fjo, ni republicano ni monrquico, que ofrecer al
republicano y discpulo de Maquiavelo es porque se da el lujo de ignorar un
elemento central en su pensamiento. Lo mismo le ocurre a Pocock.
67
Pierre Manent, Les mtamorphoses de la cit. Essai sur la dynamique de
lOccident (Paris: Flammarion, 2010), 262-266.
68
Para este problema, leer en paralelo Discursos III, 1 y II, 2. Ver tambin I, 27
y 55.
69
Cfr. Fischer, Machiavellis Political Psychology, 808.
70
Cfr. Discursos, III, 1.
114
Daniel Mansuy
lector ser tarea de Hobbes elaborar el artefacto susceptible de dar
cuenta de la nueva situacin
71
.
Maquiavelo quiere ensearnos a estar abiertos a la infnita contin-
gencia del mundo, y por eso sus trabajos son, en el fondo, un proyecto
educativo que busca hacernos capaces de imitar aquellas acciones (y no
aquellos regmenes) que hicieron grandes a los romanos
72
. Esto supone
una ruptura radical con toda la tradicin del pensamiento poltico, que
nunca antes estuvo dispuesta a someterse al reino de la necesidad. Esa
es la nueva Roma que Maquiavelo funda, y esos los nuevos rdenes
(ordini nuovi
73
) que nos propone.
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71
Cfr. Pierre Manent, Histoire intellectuelle du libralisme (Paris: Calmann-Lvy,
1987), captulos II y II.
72
Ver Manent, Naissances de la politique moderne, 50-53, y Miguel Vatter, Bet-
ween Form and Event: Machiavellis Theory of Political Freedom (Dordrech:
Kluvei, 2000). Ci. ].G. Pocock, The Machiavellian Moment, captulo I.
73
Ver el Proemio a Discursos, I.
115
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117
Maquiavelo: Filosofa versus Historia?
Gonzalo Bustamante
Universidad Adolfo Ibez
La obra de Maquiavelo puede ser abordada como una fundacin
intelectual de una nueva forma de entender lo poltico. La pregunta
clsica por el mejor gobierno (Aristteles), el conocimiento del bien
moral y ontolgico como determinante de la accin poltica (Platn) o
el bien comn (Toms de Aquino), que haban informado los anlisis
de la flosofa poltica hasta antes del autor de El Prncipe, dar paso en
l a una historiografa flosfca de la facticidad.
Esa historiografa flosfca partir de la consideracin de la liber-
tad, en cuanto fundacin de la vida social, como el elemento determi-
nante de la poltica, la que presentara una apora: se encuentra en la
gnesis de lo poltico, pero a su vez se necesita garantizar su exis-
tencia como una tarea primordial de lo poltico; vale decir, la libertad
poseera para el autor de El Prncipe tanto un carcter de arch
1
como
uno de telos
2
.
De quin protegera la poltica a la libertad? De la ambicin hu-
mana
3
. Desde una comprensin materialista de la naturaleza humana,
Maquiavelo sostendr la existencia de ciertas conductas permanentes a
lo largo del tiempo, tales como el afn de poseer bienes, reconocimien-
to, placeres e infuencia
4
. As se confgurar un individuo que debe
1
En el griego clsico, el comienzo o el fundamento de todas las cosas [N. del E.].
2
Fin o propsito ltimo de las cosas [N. del E.].
3
Niccol Machiavelli, Discourses on Livy (Chicago: University of Chicago
Press, 1996), 125.
4
Sobre el efecto de estas tendencias, Wolin indica: La larga experiencia de
libertad cvica haba estimulado las expectativas del ciudadano ordinario y
lo haban llevado a pensar que era correcto que sus propios deseos fueran
tratados equitativamente con los de los dems. Los intereses y ambiciones de
ambos grupos no podan ser armonizados ya que unos exigan preferencia y
los otros, igualdad. No se trataba de una contradiccin lgica, sino poltica.
Era parte de la naturaleza de la accin poltica que tuviera que ser emprendida
en un campo limitado donde los objetos de inters y ambicin escaseaban.
A diferencia de otros campos de accin, la poltica estaba aquejada por el
118
Gonzalo Bustamante
ser resguardado de s mismo. Esta proteccin se lograra por medio de
la coordinacin de acciones en comn para que estas produzcan otras
acciones
5
: es la naturaleza del poder y su capacidad ordenadora.
La propia libertad para el autor forentino sera la medida de la
determinacin estructural
6
de ese poder
7
.
La idea de libertad maquiaveliana ha sido reconstruida por autores
como Skinner y Pettit como un concepto de no-dominacin
8
. Esta
dilema de bienes limitados y ambiciones sin lmites. Sheldon Wolin, Poltica
y perspectiva: Continuidad e innovacin en el pensamiento poltico occidental
(Mxico DF: Fondo de Cultura Econmica, 2011), 242.
5
Niclel Ioucaulr, 1le SuLjecr anu Povei, en Michel Foucault: Beyond
Structuralism and Hermeneutics (Chicago: Chicago University Press, 1982).
6
Afrmo, por tanto, que los Estados que, conquistados, se aaden al ya pose-
do por quien los conquista, o son del mismo mbito geogrfco y tienen idn-
tica lengua, o no. Si lo son, resulta sumamente fcil consrvalos, mxime si no
estn habituados a vivir libres; para poseerlos con seguridad basta con haber
extinguido la estirpe del prncipe dominante, pues en lo dems, preservando
sus antiguas condiciones de vida y no habiendo disparidad de costumbres,
los hombres se mantienen en calma. Eso ha sucedido en Borgoa, Bretaa,
Gascua y Normanda, ligadas a Francia durante tanto tiempo, y si bien exis-
ten algunas diferencias de lengua, las costumbres son sin embargo similares,
siendo fcil el recproco acomodo. Nicols Maquiavelo, El Prncipe (Madrid:
Gredos, 2010), 8.
7
Nothing made it more laborious for the Romans to overcome the peoples
nearby and parts of the distant provinces than the love that many peoples in
rlose rimes lau oi ieeuom, rle ueenueu ir so oLsrinarely rlar rley voulu
nevei lave Leen suLjugareu i nor Ly an excessive viirue. Ioi vlar uangeis
rley ur rlemselves in ro mainrain oi iecovei ir anu vlar ievenges rley rook
againsr rlose vlo lau seizeu ir aie knovn rliougl many examles. Na-
chiavelli, Discourses, 129. Por otra parte, Maquiavelo, expresar en mltiples
partes de su obra la vinculacin entre la valoracin de las acciones e institu-
ciones polticas y la mantencin o perjuicio hacia la libertad de la ciudad y los
ciudadanos. Por ejemplo, en Historia de Florencia referir, haciendo suyo el
discurso, a los daos de la Signoria por sus acciones hacia Benchi: And most
lamenraLle is ir ro oLseive lov rle leaueis anu moveis o airies sancriy rleii
Lase uesigns virl voius rlar aie all iery anu viirue, rley lave rle name o li-
berty constantly in their mouths, though their actions prove them her greatest
enemies. 1le ievaiu vlicl rley uesiie iom vicroiy is nor rle gloiy o laving
given liberty to the city, but the satisfaction of having vanquished others, and
of making themselves rulers; and to attain their end, there is nothing too un-
jusr, roo ciuel, roo avaiicious oi rlem ro arremr. 1lus lavs anu oiuinances,
eace, vais, anu riearies aie auoreu anu uisueu, nor oi rle uLlic goou, nor
for the common glory of the state, but for the convenience or advantage of a
ev inuiviuuals, iccolo Nacliavelli, Florentine Histories (Princeton: Prin-
ceton University Press, 1988), 127. La idea de public good y common glory
ser inseparable de la libertad.
8
El trmino libertad como no-dominacin es la formulacin que emplea Pet-
tit (1997) para referirse a la libertad neo-romana o como no-dependencia
(Skinner, 1998) o lo que tradicionalmente se ha llamado la libertad republi-
119
Maquiavelo: Filosofa versus Historia?
ltima actuara como una frmula de construccin de reglas
9
a partir
de la cual se disearan las instituciones, la idea del ciudadano y el tipo
de racionalidad prudencial que le son propias.
Esa racionalidad prudencial de Maquiavelo tomar la forma de
una flosofa ms all de la flosofa, en la cual el anlisis histrico
e ideolgico se sobrepondr a las consideraciones de la vida buena, la
forma del mejor gobierno o la justicia.
Esto ltimo, lo justo, no sera ms que una simple traslacin de
apetitos, deseos y emociones de los individuos
10
que se capturan bajo
un concepto que no logra dar cuenta de la naturaleza cambiante de la
vida poltica que conllevar la necesidad de reducir contingencia
11
.
Es por eso que para el autor de El Prncipe
12
, consideraciones sobre
cana. Ocupar los trminos como sinnimos y por tanto son intercambiables.
Este uso se encuentra avalado por Pettit y Skinner, adems ya Harrington
consideraba la idea de libertad republicana o de los romanos como una sola.
Ver James Harrington, La repblica de Ocana (Mxico: Fondo de Cultura
Econmica, 1987).
9
Esto explicara para Foucault la capacidad del poder de normalizar. En lti-
ma instancia es la propia libertad la creadora de reglas y normas que surgen
de ella misma. Ver Michel Foucault, Power. The Essential Works of Foucault
1954-1984, vol. III (ev Yoik: 1le ev Piess, 2000).
10
Los apetitos humanos son insaciables, ya que, por naturaleza, estamos confor-
mados de modo que no hay nada que no podamos anhelar, mientras nuestra
suerte solo nos permite alcanzar unas pocas cosas. Como resultado, el espritu
humano est siempre descontento. Nicols Maquiavelo, Discursos de la primera
dcada de Tito Livio (Buenos Aires: Editorial Losada, 2005b), 208.
11
Para Luhmann, la imposibilidad de toda metafsica descansa en que esta elimi-
na una teora de sistemas autorreferenciales plena de sentido debido a que este
ltimo recibe su validez de la contingencia propia de todo sistema, el que se
justifca en su accionar por las reglas propias del funcionalismo, sin necesitar
de metafsica alguna (Niklas Luhmann, Social Systems [Stanford: Stanford
University Press, 1995], 11). De modo analgico se puede indicar que Ma-
quiavelo negar la relevancia de la metafsica clsica que informaba tanto el
neoplatonismo como el neo-aristotelismo, por poseer un carcter de negacin
de la contingencia propia de la realidad poltico-social.
12
El resurgir de Maquiavelo a lo largo del siglo XX se conformar como un pro-
yecto poltico no-liberal, crtico de la idea de la libertad como no-interferencia
y del reemplazo del ciudadano por el consumidor. Lo que en unos es un res-
catar balanceadamente el rule of law con la capacidad de impugnacin de la
ciudadana (Skinner, Pettit), en otros tomar la forma de un neo-aristotelismo
de corte cvico (Pocock), cercano al comunitarismo; mientras en su versin
de populismo democrtico (McCormick) lo ser de la necesidad de centrar
la atencin en las fracciones sociales y proteger, va diseo institucional, a
los muchos de los pocos; por ltimo, en la idea de democracia radical
(Vatter) tomar la forma de una devolucin del poder al pueblo por sobre el
ordenamiento constitucional. En este caso, se entender por orden republica-
no?, la versin que Skinner primero y luego Pettit han reconstruido de l.
120
Gonzalo Bustamante
la desigualdad o la restriccin de la libertad deben ser evaluadas
por su signifcado y relevancia sobre la posibilidad o no de mantener el
orden republicano
13
.
La superacin de la flosofa como medio paradigmtico de anlisis
de lo poltico se deber precisamente a esa condicin de lo sociopol-
tico de ser incondicionado. Para el forentino, el hombre, como todo
animal, buscara superar el sometimiento del tiempo. La generacin de
un chorismo
14
es precisamente el reconocimiento de la prevalencia de lo
histrico como consumo de una accin en un tiempo dado por sobre la
permanencia de una realidad. Lo que buscara toda forma de chorismo
sera una fundamentacin ms all de la facticidad
15
.
Tanto una idea de la justicia como una de bien comn trascen-
dente apuntaran, normativamente, a controlar de algn modo el azar
producto de la indeterminacin. Para Maquiavelo, esa forma de reduc-
cin de contingencia no contemplara la imposibilidad de someter va
la generacin de un falso eidos
16
el mundo fctico. Solo la decisin, de
la cual surge la propia facticidad, puede de alguna manera controlarla.
Para eso la decisin debe poseer un carcter prudencial. La phrone-
sis
17
maquiaveliana es tal en la medida en que ocupa la historia como
13
El republicanismo maquiavlico implicara una constante pugna entre la ani-
malidad depredadora de los pocos y el surgimiento de la humanidad como
un logro civilizador fundado en relaciones de no-dominacin. Esto ltimo,
la no-dominacin, sera lo que permitira la sacralizacin del hombre para
el hombre en forma del ciudadano libre. La ley tendra por misin generar
y fundar dicha sacralizacin de lo humano. Infnitos ejemplos que se leen
en las memorias de las antiguas historias demuestran cunta difcultad se le
presenta a un pueblo acostumbrado a vivir bajo un prncipe para preservar
despus la libertad, si por alguna razn circunstancia la conquista, como la
conquist Roma despus de la expulsin de los Tarquinos. Y esa difcultad es
razonable, porque ese pueblo no es otra cosa que un animal bruto que, aun de
naturaleza feroz y silvestre, siempre ha sido alimentado en prisin y servidum-
bre y despus dejado libre a su suerte en el campo, no estando acostumbrado
a pacer y no conociendo los lugares donde puede refugiarse, se convierte en
presa del primero que trata de encadenarse de nuevo. Maquiavelo, Discursos,
101 y Gonzalo Bustamante, Machiavelli. The Political Invention of Human.
16va. Conferencia Anual de Historia Conceptual, Bilbao, Espaa. Sin publicar
todava, 2013.
14
Xepioo, trmino de origen platnico que denota separacin?, respecto de
una realidad o la forma que le da sustento.
15
Ver al respecto la interpretacin que Vatter realiza del tema. Miguel Vatter,
Between Form and Event: Machiavellis Theory of Political Freedom (Dor-
uiecl: Kluvei Acauemic PuLlisleis, 2000).
16
Trmino griego que signifca forma, esenciao especie [N. del E.].
17
En su sentido progresivo empleado por Bent Flyvbjerg. Flyvbjerg, in his semi-
nal Making Social Sciences Matter (2001), argued that practical reasoning has
121
Maquiavelo: Filosofa versus Historia?
un medio de aprendizaje, la institucionalidad como uno de aplicar r-
denes y poder estructurado, adems del carcter para controlar tenden-
cias y pasiones de los agentes.
El objetivo ser la mantencin de la comunidad como cuerpo. Cual
corporacin, Universitas
18
, poseer aspiraciones y metas; la ms bsica
de ellas ser su propia libertad. De igual forma por prsperos econmi-
camente que sean quienes conforman esa comunidad, desearn mante-
ner su libertad en cuanto no ser siervos de otros. Es as como la poltica
para el autor de los Discursos ser el arte y la tcnica de asegurar y
extender la grandeza de la comunidad poltica como un cuerpo, hacerla
ms poderosa, pero a su vez dispersar el poder internamente para evitar
el surgimiento de la dominacin y la posterior decadencia social.
Bsicamente, la multitud y la individualidad interactan en su obra
como las nicas fuerzas capaces de generar posibilidad en la contin-
gencia.
A continuacin presentar sintticamente la reconstruccin que
Quentin Skinner realiza de la libertad neo-romana en Maquiavelo, as
como su anlisis retrico de las ideologas. Posteriormente, la forma de
survived in social sciences from Aristotle through Machiavelli; it passed by Ni-
erzscle anu auus u ro rouay`s voik o Ioucaulr. A IlyvLjeigian conriiLurion
vas ro slov rlar a lionerically-unueisroou social science is ielevanr, ali-
caLle, anu lexiLle anu rleieoie aLle ro ueal virl liglei levels o comlexiry.
IlyvLjeig`s comielension anu ieconsriucrion o lionesis is connecreu virl
rle Aiisrorelian concer, Ioucaulrs iarional aioacles, anu rle voik o rle
Dreyfus brothers. En Bustamante, Machiavelli.
18
Al respecto (comprensin corporative, universitas, del pueblo), Najemy
cita: They asked to be recognized as unum-et idem corpus, universitas et
collegium.., et quod deinceps non cogantur nec cogi possint per aliquam uni-
versitatem aliquarum Artium civitatis Florentie [...] nec adstricti vel suppositi
sint vel possint esse sub earum iurisdictione; sed generaliter possint et eis liceat
facere exercere et ordinare ea et singula que possunt alie universitates Artium
et collegiorum dicte civitatis [...]. Sobre fuentes de esta comprensin cor-
porative, el mismo autor da: For the text of the petition, see Cesare Paoli,
Della Signoriad i Gualtier Di ucad Atene (Florence, 1862), 82-83. For the
uevelomenr o meuieval iueas on coioiarions iom rle iealm o iivare lav
ro uLlic lav anu consrirurional rlouglr, see Orro Gieike, Political Theories
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and delegation in corporate theory, see Michaud-Quantin, Universitas 2, 47-
84, 305-26. Ver John Najemy, Guild Republicanism in Trecento Florence:
The Successes and Ultimate Failure of Corporate Politics, The American His-
torical Review 84, no. 1 (1979): 53-71.
122
Gonzalo Bustamante
la prudencia maquiaveliana y su distincin de la clsica de corte aris-
totlico, para fnalizar con la articulacin de la libertad, la retrica y la
prudencia como un momento no-aristotlico y en ese sentido, adverso
a la reinterpretacin efectuada por Pocock.
Por ltimo, har algunas referencias al porqu, ese juicio pruden-
cial, cuando es proveniente de la multitud aumenta su garanta, al con-
trario de cuando viene de los Grandi
19
.
La Libertad Neo-romana como estatus
de no-dominacin
20
Quentin Skinner, quien de modo ms infuyente ha rescatado desde
la historia para la flosofa el pensamiento de Maquiavelo, lo recons-
truir desde una doble perspectiva: como un antecedente histrico de
una forma pre-moderna de libertad negativa, y metodolgicamente
como un terico de giro retrico como anlisis ideolgico.
Skinner partir por determinar que existira una idea de libertad
neo-romana en Maquiavelo que sera un tercer trmino respecto de la
forma negativa y positiva de libertad
21
; adems que poseera menos
problemas para la articulacin de la relacin entre individuo y socie-
dad. Para el historiador britnico, en Maquiavelo, el punto de partida
19
Wolin conectar la animadversin de Maquiavelo hacia la nobleza con su
diseo de una nueva ciencia para la poltica: A esto hemos agregado la suge-
rencia de que la modernidad de Maquiavelo tambin residi en el intento de
excluir de la teora poltica todo lo que no pareciera estrictamente poltico. Si
bien la religin fue la vctima ms importante de ese principio de exclusin,
hubo otras igualmente trascedentes, pero de tipos muy diferentes. En este as-
pecto, vale la pena examinar la animosidad de Maquiavelo contra los gober-
nantes hereditarios y su profundo desprecio por la nobleza. La importancia de
este examen no se vincula con el lenguaje y los conceptos de la ciencia nueva,
sino ms bien con sus sesgos polticos y sociales. Si la ciencia nueva era hostil
a los prncipes hereditarios y la aristocracia, no poda ser acusada de ser sim-
plemente una ideologa creada con el propsito de racionalizar estos intereses
particulares. Wolin, Poltica y perspectiva, 179. En cambio, McCormick lo
har de acuerdo a su interpretacin de Maquiavelo como un idelogo de la
democracia popular. Adems, ver John McCormick, Machiavellian Demo-
ciacy: Conriolling Llires virl Ieiocious Poulism, The American Political
Science Review 95, no. 2 (2001): 297-313.
20
Siguiendo de cerca los argumentos ya expresados en Bustamante, Machiave-
lli.
21
Quentin Skinner defender en sus trabajos sobre Hobbes, el que es el autor
que formula por primera vez la idea de libertad como libertad negativa. Se em-
plea aqu el trmino libertad negativa en el sentido en que lo usa Isaiah Berlin,
en su obra Two Concepts of Liberty.
123
Maquiavelo: Filosofa versus Historia?
sera qu implica vivir en un Estado libre. Un cuerpo poltico sera
libre, si y solo si, no se encuentra constreido por alguna fuerza exter-
na. Vale decir, un Estado libre lo es solo en cuanto no es siervo de otra
fuerza
22
. Ese cuerpo poltico tendra las mismas facultades que un suje-
to: se propone fnes y es libre de tratar de alcanzarlos. Es en ese cuerpo
poltico, donde se manifesta la voluntad general individual de quienes
lo componen.
De esta manera, la libertad individual quedara garantizada desde
el momento en que cada individuo no est sometido a situacin algu-
na de servidumbre potencial. Esta forma de libertad para Skinner no
se opondra a la de la vida en sociedad, ya que justamente el xito de
la comunidad poltica es una garanta de la propia libertad como no-
dominacin de los ciudadanos y sera ese espritu el que animara al
autor de los Discursos
23
.
Skinner ver en Maquiavelo una fuente para una crtica post-
marxista del liberalismo poltico y econmico imperante. Es as como
frente a la idea del homo oeconomicus y su accin maximizadora de
la propia utilidad, contrapondr uno que se nutre de la idea de virtud
cvica que la tradicin republicana recoge desde Cicern hasta nuestros
das. Es un modo de civilidad que no implicara la realizacin de ciertos
fnes naturales al ser humano ni excelencias propias de su alma, al decir
de Platn, sino solo prcticas propias de la vida civil
24
del ciudadano,
que garantizan la no generacin al interior de las sociedades de una
praxis que permita el surgimiento de la servidumbre, ya sea entre los
individuos, grupos o entre el Estado-Individuo. Slo nos capacitaran
para asegurar nuestra propia libertad y la de la comunidad
25
.
22
Philip Pettit, Republicanism, A Theory of Freedom and Government (ev
York: Oxford University Press, 1997) y Quentin Skinner, Liberty Before Libe-
ralism (Cambridge: Cambridge University Press, 1998).
23
A diferencia de la libertad positiva, no existen ciertos fnes naturales, de igual
forma, en oposicin a la libertad negativa, no hay contradiccin entre la liber-
tad social individual y la vida en comunidad, esta ltima sera una garanta de
la primera.
24
Sobre este punto conviene revisar a Cicern (Sobre la repblica [Madrid: Edi-
torial Gredos, 2010]), Maquiavelo (Discursos), y Harrington (La Repblica de
Ocana [Mxico: Fondo de Cultura Econmica, 1987]). Los tres constituyen
la principal fuente para la idea de virtud cvica para autores como Skinner,
Pettit, Pocock, Viroli y Tully.
25
Sobre el marco ideolgico inicial del trabajo de Skinner (Enrique Bocardo
Crespo (ed.). El giro contextual: Cinco ensayos de Quentin Skinner y seis
comentarios [Madrid: Editorial Tecnos, 2007]). Referente a Pocock, desde un
ngulo distinto al de Skinner, tambin comprender el volver a Maquiave-
lo y su lectura neo-aristotlica del forentino como una forma de crtica
124
Gonzalo Bustamante
En contraposicin a las interpretaciones de autores como Aben-
sour
26
y Vatter
27
, que vern en Maquiavelo la fuente de una democra-
cia radical donde el evento somete a todo tipo de forma, para Skinner,
las virtudes en la vida cvica y la calidad de la ley seran para Maquiave-
lo la seguridad de nuestra libertad y la de la sociedad en su conjunto
28
.
Sobre el segundo punto, el giro retrico como anlisis ideolgico,
Skinner lo incorporar a su propia metodologa, mediada por la lectura
que efectuar de la Genealoga de la moral de Nietzsche, en la cual ver
un ejemplo tanto de la comprensin como del uso que Maquiavelo
efecta de la retrica como medio de develacin ideolgica
29
. Esa tarea
de anlisis de las ideologas presente en el autor de El Prncipe determi-
nar para el autor britnico una lnea interpretativa metodolgica que
transcurre en tres direcciones:
post-marxista a la sociedad capitalista del consumo y el individualismo. Ver
Margaret Jacob, Was the Eighteenth-Century Republican Essentially Antica-
pitalist?, Republics of Letters: A Journal for the Study of Knowledge, Politics,
and the Arts2, no.1 (2010).
26
Ver Miguel Abensour, Democracy Against the State:Marx and the Machiave-
llian Moment (Cambridge: Polity Press, 2011). Como lo describe su traductor
al ingls, Abensour emplea un Marx-Machiavelli device para atacar la demo-
cracia (anti) del liberalismo consensual.
27
Iolloving Aienur, vlo uennes rle ieuLlic as a oim o olirical lie 'vleie
rle iule o lav, iesring on rle ovei o rle eole, voulu ur an enu ro rle
rule of man over man. Vatter relacionar la interpretacin del republicanis-
mo maquiaveliano como an-arch con el de Arendt; ambos seran formas de
democracia radical. Vatter, Between Form and Event.
28
Quenrin Skinnei, 1vo Vievs on rle Nainrenance o LiLeiry, en Contempo-
rary Political Theory, euirauo oi Plili Perrir (ev Yoik: NcNillan, 1991).
29
Hrnqvist describe el proyecto maquiaveliano como un giro retrico distinto
al anlisis ideolgico y filosfico en sentido clsico. Es plausible sostener que
ambos, giro retrico y anlisis ideolgico, no son separables. Since the rhe-
roiical aioacl, vlicl ve lave Legun ro ourline leie, in laige air can Le
seen as a reaction to the ideological readings developed in the 1970s by John
Pocock anu Quenrin Skinnei, ir voulu Le aioiiare ro rake rleii voik as
oui oinr o ueairuie. We vill uo so in rvo sres, Leginning virl Pocock
and his critics, and then proceeding to a discussion of Skinners methodol-
ogy. Pococks treatment of rhetoric in The Machiavellian Moment takes as its
srairing oinr a uisrincrion, Loiioveu iom ]eiiolu Siegel, Lerveen rle lilo-
sophical outlook of the medieval schoolmen and the rhetorical mindset of the
Renaissance lumanisrs. In conriasr ro sclolasric lilosoly, vlicl lau aimeu
at establishing universal, timeless, and objective truth, Renaissance rhetoric
vas conceineu virl eisuauing men ro acr, ro ueciue, ro aiove in social
conrexrs iesuosing rle iesence o orlei men ro vlom rle inrellecr vas
addressing itself. While philosophy subordinated particulars to universals,
ileroiic vas invaiiaLly anu necessaiily, immeiseu in airiculai siruarions,
particular decisions, and particular relationships. Mikael Hrnqvist, Machia-
velli and Empire (Cambridge: Cambridge University, 2004), 7.
125
Maquiavelo: Filosofa versus Historia?
1. Toda sociedad est conformada por praxis que se consti-
tuyen por medio de usos lingsticos dadores de sentido.
De esto se sigue:
2. La pugna ideolgica consiste en la lucha por la determi-
nacin de los usos lingsticos que darn sentido a esa
praxis. Y por ltimo:
3. El poder siempre implica alguna forma de asimetra que
requiere de legitimizacin por convenciones y prcticas
lingsticas.
La herramienta a emplearse en esta lucha es la paradistole
30
. Skin-
ner rescatar este recurso retrico empleado por la tradicin humanista
e indicar a la fgura de Maquiavelo como a uno de sus principales
exponentes
31
. El autor britnico desde este uso retrico de la paradis-
tole, sostendr la existencia de una intencionalidad de cada concepto
poltico de ser una herramienta que genera realidad, por lo cual para
su cabal comprensin se necesita conectar los conceptos con contextos:
praxis, instituciones, otras ideologas y la tradicin, para as compren-
der en qu sentido actan (los conceptos polticos) validando o desa-
fando ese contexto
32
.
30
Quinrilian`s main uiscussion o rle reclnique ro vlicl le gives rle name
aiauiasrole |...] auvice on lov ro iesenr a naiiarive o acrs. Suose
you nnu youisel in a couir o lav acing an auvocare vlo las manageu ro
uesciiLe an acr 'in sucl a vay as ro iouse u rle juuge anu leave rlem ull
o angei againsr youi siue`. Suose roo rlar you cannor loe ro ueny vlar
laeneu. Hov sloulu you ioceeu Quinrilian`s ansvei is rlar you 'sloulu
iesrare rle acrs, Lur nor ar all in rle same vay, you musr assign uieienr caus-
es, a uieienr srare o minu anu a uieienr morive oi vlar vas uone`. ALove
all, 'you musr riy ro elevare rle acrions as mucl as ossiLle Ly rle voius you
use: for example, prodigality must be more leniently redescribed as liberality,
avarice as carefulness, negligence as simplicity of mind. Quentin Skinner, Vi-
sions of Politics: Regarding Method, vol. I. (Cambridge: Cambridge University
Press, 2002a), 183.
31
Quentin Skinner, Visions of Politics: Renaissance Virtue, vol. II. (Cambridge:
Cambridge University Press, 2002b).
32
Desde esa perspectiva, Skinner criticar visiones conceptuales sustantivas.
Lovejoys mistake lies not merely in looking for the essential meaning of
the idea as something that must necessarily remain the same, but even in
suosing rlar rleie neeu Le any sucl 'essenrial meaning` (ro vlicl inuiviuual
viireis 'conriiLure`) ar all (Skinnei, Visions of Politics: Regarding Method,
84). Por eso su metodologa propone, por medio de la paradistole y los actos
de habla, una forma de anlisis que no busca establecer ni fundar ideas de
modo unitarias, vale decir, no aspira como Lovejoy a defnir el contenido de
ciertos conceptos polticos para luego ver cmo los mismos han sido entendi-
dos en ciertos momentos histricos; por el contrario, plantea, como Nietzsche,
126
Gonzalo Bustamante
La apelacin de Maquiavelo a la Antigedad es parte de una re-
construccin retrica y de una idea de historia no como recordar,
sino como construccin de una nueva realidad en el presente. Por ejem-
plo, en Maquiavelo la religin y sus efectos desde una mirada concep-
tual, que trasciende su veracidad o falsedad proposicional, busca deter-
minar de qu forma diversas religiones generan distintas cosmovisiones
ideolgicas
33
.
Tanto en Skinner como en Maquiavelo, la comprensin de las ideas
es inseparable de su entramado lingstico-contextual. Cul es la con-
secuencia que se sigue de ese contextualismo en el caso del forentino?
La prevalencia del acontecimiento por sobre las posibilidades de deter-
minar apriorsticamente de modo formal la realidad poltica y sus ml-
tiples interacciones muestran en l una determinacin de la accin solo
por la comprensin. Esta ltima implica tanto las formas conceptuales
que dan vida a visiones de mundo como los contextos comunicaciona-
les que determinan la posibilidad de esa misma accin.
Es plausible sostener la presencia en Maquiavelo de una hermenu-
tica que acompaa al trabajo retrico. La interpretacin maquiaveliana
de los conceptos no apunta solo a su uso, sino va ms all, incluye sus
alcances e intenciones de los mismos. En cierta forma, para el pensador
forentino la religin y creencias poseen una estructura de pre-juicios
(Urteil), similar a la asignada por Gadamer a estos y que, al igual que
en el autor alemn, hacen posible (y determinan en ese sentido) el juz-
gar de los individuos.
La accin discursiva para Maquiavelo poseer una estructura ilo-
cutoria y perlocutoria
34
desde el momento que busca generar efectos en
la vaciedad de estos y que su contenido es mltiple, dependiendo de quin y
cundo los emplea.
33
Esa idea de la retrica y de la historia maquiaveliana se entrelaza con la ge-
nealoga nietzscheana. Necesitamos una crtica de los valores morales, hay
que poner alguna vez en entredicho el valor mismo de esos valores, y para
esto se necesita tener conocimiento de las condiciones y circunstancias en que
aquellos surgieron, en las que se desarrollaron y modifcaron [...], se tomaba
el valor de esos valores como algo dado, real y efectivo [...]. Qu ocurrira
si la verdad fuera lo contrario?. Friedrich Nietzsche, On Truth and Lies in
a Nonmoral Sense, en Philosophy and Truth Selections from Nietzsches
Notebooks of the Early 1870s (ev Yoik: Humaniry Books, 199), 2S.
34
La estructura de un enunciado poltico sera equiparable a una orden o adver-
tencia, vale decir, su signifcado est dado no por la estructura interna de la
enunciacin, sino que por el efecto que se busca que produzca en cuanto ac-
cin. Es as como los enunciados del tipo ilocutorio, en cuanto acto de habla,
en su efecto, no como reaccin, sino como aquello que se desea que el otro
crea, est la esencia signifcativa de ellos, es la accin intencionada que ejecuta-
127
Maquiavelo: Filosofa versus Historia?
la realidad, producir otras acciones; se dirige a la transformacin de la
realidad social, por lo cual al momento que se enuncia X, siempre se
est efectuando una accin Y. Eso explica el porqu de la importancia
poltica de la persuasin; es una forma de poder en la que se realiza la
guerra, pero por otros medios.
Skinner
35
, un discpulo de Maquiavelo, al analizar la paradistole y
los enunciados polticos como actos de habla, buscar develar el contex-
to lingstico en el que se constituye la praxis social como red de sentido.
En esta praxis, Skinner realiza un giro en el cual ser la accin y no el
pensamiento lo que adquiera prioridad. El pensamiento poltico ser vis-
to como posibilidades contextuales y dentro de estas se desenvolvern las
ideas. El Austin de Skinner lo es la Maquiavelo; y viceversa.
Skinner habra visto en Maquiavelo no solo a quien sostena una
forma pre-moderna de libertad negativa, sino que adems a un revolu-
cionario fundador desde lo antiguo de un nuevo mundo. Por medio de
la paradistole, Maquiavelo describira los procesos de re-descripcin
y subversin de los topoi en el cual surgen las ideologas. No ser hasta
el surgimiento de otro revolucionario, Hobbes, que la modernidad na-
ciente a lo Maquiavelo ser derrotada por la del autor del Leviatn, al
menos en la lectura de Skinner
36
.

La PHRONESIS en Maquiavelo
El anlisis retrico desarrollado por Maquiavelo tiene sus funda-
mentos en la tradicin neo-Romana renacentista. El autor de El Prn-
cipe, de una forma ms profunda que autores romanos como Cicern,
ver en ella una herramienta para desenmascarar los intereses vitales
y el poder de la sociedad de su poca. l consideraba la retrica como
la forma natural de discutir y desarrollar una verdad colectiva en una
repblica de hombres libres e iguales.
mos al enunciar; por su parte, la perlocucin dice relacin con la pretensin de
infuencia del enunciado o el efecto de lo que decimos en el receptor. El aspecto
locutorio es simplemente lo que se dice, lo enunciado propiamente tal.
35
Skinnei soLie las ioosiciones ilocuroiias inuica: Wlen ve issue a mea-
ningul urreiance, ve may succeeueu ar rle same rime in eioiming sucl
illocuroiing acrs as iomising, vaining, enriearing |...] Ausrin`s usual vay o
urring rle oinr vas ro say rlar gaining 'urake` o rle illocurionaiy oice o
an urreiance vill Le equivalenr ro unueisranuing vlar rle seakei vas uoing
in issuing it. Skinner, Visions of Politics: Regarding Method, 98.
36
Ver Quentin Skinner, Hobbes and Republican Liberty (Cambridge: Cambrid-
ge University Press, 2008).
128
Gonzalo Bustamante
Es en ese contexto donde Maquiavelo desarrollar una idea sobre
la phronesis que romper con la interpretacin que de ella realizaba
la tradicin poltica neo-aristotlica. En su versin maquiaveliana, to-
mar la forma de un razonamiento contextual sobre la circulacin del
poder y desde aqu, el anlisis de las consecuencias que se siguen de
una accin
37
.
La ruptura de Maquiavelo con Aristteles parte por un abandono
de la metafsica imperante en l. Esta ltima atentara contra la posi-
bilidad misma de una teora que de lo poltico proponga una idea de
racionalidad que no implique una visin ontolgica esencialista de la
libertad como posibilidad que la fundamenta
38
. La racionalidad prc-
tica maquiaveliana se inserta en la tradicin de Tucdides
39
, que al-
canzar un refnamiento mayor con el autor renacentista y abrir la
posibilidad de su continuacin contempornea en autores tales como
Nietzsche o Foucault
40
.
Ya Tucdides, en la Guerra del Peloponeso, seal que la acumula-
cin de dinero era el comienzo del crculo de poder. Adicionalmente, l
clam que su obra era universal, debido a que los seres humanos estn
relacionados al poder por su naturaleza
41
. La frase de Francis Bacon:
El conocimiento es poder, acentu la idea de que el poder est esen-
cialmente conectado con los seres humanos mediante la racionalidad y
el conocimiento. Aristteles no abord la relacin entre racionalidad,
conocimiento y poder. Maquiavelo, satisfactoriamente, reinterpretar
la phronesis para incluir en ella la dimensin de la racionalidad que
37
Ver reconstruccin racionalidad poltica en Maquiavelo que efecta Skinner
en 1vo Vievs on rle Nainrenance o LiLeiry.
38
Al respecto, Hrnqvist indica Since the universalizing tendency of
Machiavellis theory is balanced by great fexibility and pragmatism, it never
runs the risk of lapsing into rigid or dogmatic thinking. The political actor, the
auvisei, anu rle analysr, le insisrs, sloulu alvays Le sensirive ro rle airiculai
asecrs o rle social conrexrs anu rle olirical siruarions virlin vlicl rley
oeiare. In lis viev, olirical iuuence iequiies nor only a nim gias o rle o-
litical realities, but also an ability to adapt to the contingencies of place, time,
anu eison, rle olirical leie anu nov (Hoinqvisr, Machiavelli and empire,
265).
39
Ver Erica Brenner, Machiavellis Ethics (Princeton: Princeton University Press,
2009).
40
Skinner defender la herencia maquiaveliana en la genealoga nietzscheana.
Flyvbjerg la continuidad entre la phronesis en Maquiavelo y su posterior desa-
rrollo en autores como Nietzsche y Foucault.
41
Maquiavelo, Hobbes y Nietzsche eran admiradores de Tucdides. Hobbes fue
quien lo tradujo primero del griego al ingls. Ver Thucydides, History of the
Peloponnesian war. The Text According to Bekkers Edition with Some Altera-
tions (Cambridge: Cambridge University Press, 2010 [1835]).
129
Maquiavelo: Filosofa versus Historia?
comprende su propio conocimiento que produce como un producto del
poder transmitido mediante la comunicacin simblica: para el autor
de El Prncipe, el poder es conocimiento
42
.
Maquiavelo fue un adelantado en analizar cmo los seres humanos
usaban sus habilidades racionales para obtener poder. Entendi la ra-
cionalidad como una productora de verdad y poder. Lo propio de
lo humano, desde su punto de vista, es actuar para generar relaciones
de poder e intereses. Esa es la idea de Maquiavelo de verit effettuale
(verdad efectiva)
43
. Esta idea analiza cmo el poder est conectado
a nuestro carcter racional y cmo determina nuestras vidas diarias, as
como el conocimiento, la verdad y los valores.
Vinculado a la idea de Maquiavelo de la phronesis como develacin
y accin, introducir la idea de Fortuna como un aspecto fundamental
que no puede ser reducido a ningn tipo de argumento explicativo, y es
por lo tanto un elemento que marca un lmite a la capacidad organiza-
dora y modeladora de todo sistema poltico-social; como MacIntyre
44
lo indic respecto a la Fortuna, ella es that bitch-goddess of unpredic-
tability.
Maquiavelo
45
entendi la racionalidad humana como una capa-
cidad calculadora que puede maximizar la utilidad de un agente (in-
dividual o grupal) al ejecutar una accin despus de haber realizado
42
Bent Flyvbjerg, Making Social Science Matter. Why Social Inquiry Fails and
How it Can Succeed Again (Cambridge: Cambridge University Press, 2001).
43
Pero siendo mi intencin escribir algo til para quien lo lea, he considerado
ms apropiado ir directamente a la verdad objetiva de los hechos, que a su
imaginaria representacin. Pues, muchos son los que han imaginado rep-
blicas y principados que nadie ha visto ni conocido jams realmente, y est
tan lejos el cmo se vive del cmo se debera vivir, que quien renuncie a lo
que se hace en aras de lo que se debera hacer, aprende ms bien su ruina que
su conservacin; y es que un hombre que quiera hacer en todo profesin de
bueno, acabar hundindose entre tantos que no lo son. Por eso es necesario
que un prncipe que se quiera mantener aprenda a no ser bueno, y a utilizar
esa capacidad segn la necesidad. [] As pues, pasando por alto lo que se
imagina acerca de los prncipes, y centrndome en la realidad. Maquiavelo,
El Prncipe, 51.
44
Alasdair MacIntyre (1929) fue profesor de flosofa de la Universidad de No-
tre-Dame. l fue conocido como un pensador neo-marxista, que luego cambi
su pensamiento a una perspectiva neo-tomista y aristotlica.
45
Nacliavelli comLines rlis ileroiic o exeirise virl a ioounu avaieness o
the practical limits of expertise and the institutional requirements for its suc-
cessul use. Because rle voilu is eimeareu Ly conringencies, anu eveiy acrion
las unieuicraLle ourcomes, exeir knovleuge sloulu nor Le meclanically
applied to novel circumstances. Expertise is best used as one resource among
many oi ciearive rlouglr anu acrion. Naik Biovn, Science on Democracy:
Expertise, institutions and representation (Massachusetts: MIT Press, 2009), 42.
130
Gonzalo Bustamante
un proceso deliberativo, sopesando las relaciones de poder, las conse-
cuencias y la adversidad. Tambin entendi que la racionalidad siempre
implica un aspecto normativo, que involucra el establecimiento de una
nueva realidad mediante la seleccin, una realidad que necesita una
narrativa de legitimidad que es inherente a ella, pero cuyo carcter est
dado por su contingencia y su funcionalidad
46
. La normatividad lo es
de aquello que permite fundar un orden libre de ciudadanos y de una
comunidad poltica; no lo es de valores que trasciendan esa necesidad
ni de esfuerzo neoplatnico alguno.
La flosofa para el forentino tendr como misin develar esas re-
laciones de poder, comprender la historia ms all de los mismos datos
y narraciones. Un aspecto proto-moderno de Maquiavelo es que ade-
lanta la comprensin de la flosofa desde una mirada crtica donde la
incorporacin de la historia como elemento de anlisis le da el debido
contenido.
En ese sentido, desde la mirada y comprensin maquiaveliana de
la phronesis en un sentido progresivo y crtico, es el poder quien gene-
ra una praxis social que determinar qu es la verdad. El poder es un
principio que determina la actividad humana en reas como la poltica,
la verdad y los valores.
Maquiavelo vio como que el poder era inseparable de la capacidad
persuasiva del lenguaje. Ello permite a los intereses ser promociona-
dos con la fnalidad de alcanzar los niveles deseados de aceptacin y
consenso. Para Maquiavelo, el anlisis de la forma de la persuasin es
necesario para interpretar las condiciones de la realidad; la racionali-
dad prctica no puede realizar ese trabajo a no ser que se encuentre
cerca de la realidad. Phronesis y el anlisis poltico requerirn herra-
mientas para realizar una deconstruccin y construccin lingstica.
La realidad social es una construccin comunicativa, donde el lenguaje
tiene un estatus dominante. As, la transmutacin de la phronesis y la
racionalidad prctica efectuada por Maquiavelo, implica la idea de la
paradistole como un instrumento importante para considerar las con-
diciones, tales como el lenguaje, para analizar las determinantes de la
estructuracin del poder.
La idea del autor de los Discursos fue revelar a travs de la paradis-
tole la discontinuidad y contradicciones existentes en la constitucin de
un concepto. Desenmascara el intento de cada concepto principal de un
discurso para operar como una herramienta para crear realidad. Para
46
Machiavelli, Discourses on Livy.
131
Maquiavelo: Filosofa versus Historia?
un entendimiento propio de los conceptos, necesitaramos relacionarlo
con un contexto prcticas, instituciones, paradigmas y tradiciones
para entender cmo estos son validados o cuestionados
47
.
Flyvbjerg
48
, quien rescatar la idea de una phronesis progresiva
como un elemento central de una ciencia poltica que haga sentido,
indicar dos momentos histricos cruciales: su articulacin en Arist-
teles, donde adquiere la forma de valorar acciones para determinar su
razonabilidad, y en la prudenza de Maquiavelo, donde toma la forma
de desenmascarar el verdadero objetivo perseguido por las acciones,
considerando sus efectos en contextos especfcos, evaluando los acto-
res e intereses ms relevantes. Mientras el Estagirita mide los efectos
de las acciones en relacin a la jerarqua de bienes que estn relaciona-
dos con la naturaleza humana y su desarrollo, el nico parmetro de
Maquiavelo es el bienestar general de la sociedad, la estabilidad y la
conveniencia para la libertad de los gobernados.
Maquiavelo, en su ya indicada anticipacin de la metodologa de
Nietzsche y Foucault, revela el uso del poder a travs del anlisis ret-
rico y la phronesis, la cual comenzar con la pregunta de quin gana
o pierde, o qu se consigue mediante alguna accin especfca. Para
responder a cualquiera de esas preguntas, se debera considerar cmo
el poder opera dentro de un contexto concreto. Las relaciones de po-
der existen en todos los discursos, y el anlisis retrico es una forma
de mostrar cmo operan dentro de estas. Sin eso, no habra phronesis
posible, pues esta accin deliberativa es posterior al anlisis discursivo.
47
Wolin atacar a quienes ven en Maquiavelo una suerte de liberador del
pensamiento medieval y sus tradiciones a la tradicin poltica. A su parecer,
la Edad Media fue rica, como pocas, en una refexin sobre lo poltico pocas
veces vista. Lo anterior no anula el que efectivamente, el forentino abando-
nar de modo radical muchos de los supuestos centrales del pensamiento y
refexin poltico medieval. Al respecto seala: Con esta sencilla perspectiva
es fcil llegar a la conclusin de que Maquiavelo y los escritores del Renaci-
miento italiano salvaron la flosofa poltica al desechar de ellas todas las
hiptesis y objetivos cristianos. Sin embargo, esto implica mal interpretar el
carcter del pensamiento poltico medieval y, como veremos, suberstimar la
revolucin lograda por Maquiavelo. En realidad, el pensamiento poltico fue
nutrido y ampliado durante la Edad Media, y en ninguna parte se demuestra
mejor su cualidad poltica que en los tipos de argumentos y vocubularios em-
pleados por los escritores papales durante las prolongados controversias y los
autores seculares. Wolin, Poltica y perspectiva, 172. .
48
Justamente Flyvbjerg, en Making Social Science Matter, desencadenar el de-
bate de la Perestroika en la ciencia poltica y acuar la idea de una ciencia
social aplicada prudencialmente (phronetical science).
132
Gonzalo Bustamante
Maquiavelo de esta forma anticipa una comprensin histrica y
contextual de los fundamentos de la flosofa poltica. Es una visin
que va desde una perspectiva de comprensin, en vez de una perspec-
tiva que afrma la verdad; sea esta ontolgica o normativa. El nuevo
entendimiento flosfco lo es desde una perspectiva epistemolgica que
necesariamente toma en cuenta los conceptos, y los usos, efectos, e in-
tenciones que se le dan a estos.
Es as como transmutar la flosofa de las grandes verdades y
determinacin valrica, por una historiografa flosfca.
Maquiavelo: neo o anti-aristotelismo?
En la reconstruccin que Pocock efecta de Maquiavelo y que lo
distanciar de las efectuadas por Skinner y Pettit, el forentino es un
neo-aristotlico que buscar, sin la metafsica del Estagirita, la man-
tencin de la comunidad por medio de una politizacin de la virtud
para su transformacin en una herramienta de estabilidad y engrande-
cimiento de la comunidad poltica. Para Pocock, el ciudadano maquia-
veliano es una funcin del Estado y la comunidad. La visin respecto
del forentino del autor de El momento maquiavlico es la de un repu-
blicano ateniense ms que romano que seguir una idea de Aristte-
les anclada en la creencia cultural griega de que la naturaleza humana
es por esencia social
49
. Esto signifca que nacemos, vivimos y somos
confgurados como sujetos a travs de la vida en comunidad; somos
artefactos sociales, al decir de Luhmann y Teubner. Para los griegos, la
persona no sera ms que una unidad individual biolgica informe; al
contrario, el carcter se construye a travs de las relaciones con otros
en la vida propia de la polis; personalidad y ciudadana seran dos caras
del mismo proceso.
Por koinonia
50
, Aristteles se refera a las actividades comunes y es
entendida en relacin con nuestra naturaleza social como seres huma-
nos. Algunas de estas actividades son impartir justicia, la poltica y la
oikonomia. En su visin, cada ser tiene un telos, un objetivo natural, y
en relacin con su ser, debera desarrollarlo para cumplir su fnalidad
propia. De esa fnalidad se seguira un ergo (actividad) bsica por ser
49
En el libro VI de la tica a Nicmaco, Aristteles explicar la idea de pruden-
cia vinculada a la de aret, en el sentido de la excelencia necesaria para un
funcionamiento adecuado de acuerdo a una naturaleza.
50
Siguiendo la interpretacin que hacen de este concepto Finley y Meikle. Ver la
obra de Meikle en la bibliografa fnal de este trabajo.
133
Maquiavelo: Filosofa versus Historia?
natural; la del zoon politikn es participar de modo deliberativo en la
generacin de leyes y preocuparse del bienestar general de la comuni-
dad
51
. En la reconstruccin neo-aristotlica de Maquiavelo que realiza
Pocock, esa estructura, actividad natural de acuerdo a un fn propio,
se mantendra en el forentino, pero ahora desde una perspectiva solo
poltica, carente de su carga metafsica.
Por otra parte, es en este contexto metafsico donde Aristteles de-
sarrolla la idea de la phronesis, la cual es la racionalidad prctica que
nos permite saber el curso correcto de nuestras acciones dentro de un
contexto determinado. La idea de phronesis implicara un balance con-
textual donde la racionalidad puede determinar la accin ms deseable
desde la perspectiva de los efectos que se siguen para el agente y los
afectados, siendo el bien general de la polis un elemento sustancial a
considerar. Por ejemplo, es en este marco que Aristteles se preguntar
qu pasa con la chrematistike (el arte de adquirir y hacer dinero). Como
Finley y Meikle han notado, Aristteles hace una distincin entre allage
(trueque) y kapeledeia (intercambio), siendo solo el primero un
refejo de nuestra naturaleza social.
La reconstruccin de Pocock de un Maquiavelo la Aristteles des-
cuida aspectos centrales del pensamiento e infuencias del forentino.
Ms bien, en ambos autores, lo que el historiador neozelands pretende
es esbozar un perfl que permita dar cuenta de las caractersticas del
republicanismo britnico y atlntico. Es as como en lnea con Baron,
acentuar la importancia del humanismo cvico por sobre las formas
legales (rule of law) en el autor de El Prncipe
52
.
De igual manera, Pocock desconocer o subvalorar otras tradi-
ciones griegas y romanas existentes en Maquiavelo que permiten
comprender su mirada multifactica a la realidad poltica
53
.
Justamente desde esa diferenciacin entre Maquiavelo y Aristteles
es que se articular en ambos autores una respuesta diferente sobre
la distincin correcto/incorrecto: cul sera el criterio? Aristteles
51
1le lavs musr mainrain rlemselves, rlen, Ly iegularing rle Lelavioi o rle
men vlo mainrain rlem, anu in 'assemLlings o men`, in ciries, rlar is ro say,
vleie men iegulaily meer ace ro ace ro enoice anu make lavs anu ro rian-
sacr uLlic Lusiness, rle reim 'lavs` musr lave rle iincial meaning o a ser
of orders and regulations for the conduct of assemblies and the framing of
uecisions. Sucl lavs musr lave rle eecr o uiiecring men`s eneigies solely
rovaiu rle uLlic goou, vlicl is ro say solely in rle arls o uie ieason.
Pocock, The Machiavellian Moment, 335.
52
Ver Hans Baron, Crisis of the Early Italian Renaissance (Princeton: Princeton
University Press, 1966).
53
Brenner, Machiavellis Ethics.
134
Gonzalo Bustamante
respondera con una regla de oro racional: una accin es racional si y
solo si su ejecucin busca la persecucin de la felicidad. Esto implica
una jerarqua de bienes donde los inter-subjetivos son prioritarios a
los individuales y tiles. La eudaimonia (felicidad) toma la forma en
Aristteles de una condicin normativa para la accin y racionalidad.
La persecucin de la felicidad es un criterio de razonabilidad y, as, no
responde a reglas abstractas: la accin racional busca la maximizacin
de la felicidad, que est relacionada con una vida en posesin de las vir-
tudes dadas por un balance entre el placer, la comodidad, la bsqueda
de una vida contemplativa, y mantener las responsabilidades sociales
de cada ciudadano. Desde la visin de Aristteles
54
, somos seres socia-
les; mantener esta condicin implica actuar como un homo moralis; el
carcter moral humano surge de su condicin social. Toda otra activi-
dad debe ser subordinada a su realidad social.
Por el contrario, Maquiavelo partira por una aproximacin al pro-
blema en la cual se reconocera una mayor complejidad del mismo. La
distincin inicial sera ruler/not ruler. Vale decir, unos desearan gobernar/
otros ser gobernados; pero estos ltimos con su libertad garantizada. El
resguardo maquiavlico de la libertad supone contemplar, necesariamente,
los peligros que enfrenta: corrupzione, y sus dos extremos: ambizione, ozio.
El comportamiento humano no est reglado por leyes, debido a la
complejidad y contingencia propia de lo social; por eso lo que es un
conocimiento prctico, lo es solo en cuanto su capacidad de generar
comprensin de una situacin en particular. De todas formas es plausi-
ble sostener que para Maquiavelo la teora aristotlica no introducira
la sufciente fexibilidad para rescatar la idea de racionalidad prctica
desde una mirada desontologizada.
Por eso, ms all de aspectos comparables, el problema para Ma-
quiavelo sera cmo transformar nuestra natural inclinacin a la corrup-
cin en una preocupacin virtuosa por el bien comn de la comunidad
poltica. La clave para el forentino no estara ni en una natural tendencia
a la cooperacin como supuso Aristteles, ni en la distribucin de dere-
chos como lo har modernamente el liberalismo, sino en el anlisis del
origen de la corrupcin de la comunidad poltica y sus miembros.
54
Si bien Aristteles no era un flsofo idealista sobre la moralidad, sino uno
esencialmente prctico, y por tanto su comprensin de la phronesis, desde el
punto de vista aristotlico, es parte del zoon politikon logoi de los seres huma-
nos. En este sentido, el animal poltico est relacionado con el poder en un
contexto dado. Para Aristteles, el pensamiento prctico es concreto porque
implica el anlisis del caso. Asumira que la realidad no puede ser reducida a
modelos abstractos, y en su opinin ese fue el error fundamental de Platn.
135
Maquiavelo: Filosofa versus Historia?
Por eso, el camino maquiaveliano para garantizar la libertad su-
pondr una nueva phronesis que nacer de una racionalidad interme-
dia entre la razn esclava de las pasiones de Hume y la capaz de auto
determinarse a-priori del kantismo: existira una infuencia natural de
las pasiones que seran constitutivas del juicio racional, pero tambin
poseera un aspecto no conectable con ninguno de nuestros deseos pre-
sentes. En esa tensin entre el deseo del ahora y la indeterminacin por
esos mismos deseos, se jugara la naturaleza del juicio poltico.
Para Maquiavelo tendramos, por un lado, la conveniencia de ac-
tuar en vista de un bien comn, como miembros de una comunidad
poltica y seramos capaces de darnos cuenta de esto, pero por nuestra
natural tendencia a la ambicin y el ocio, podemos autoengaarnos
sobre qu nos conviene o la forma de resguardar ese bien comn que
no es otro que la libertad de la comunidad.
Maquiavelo mantendr un escepticismo sobre la posibilidad de
transformar nuestra naturaleza, pero defender la posibilidad de lograr
un efecto paliativo, ya sea por medio de disminuir los principales elemen-
tos corruptores, as como a un diseo institucional que permita controlar
la ambizione de los Grandi
55
, y que disminuya la tendencia al ozio del
popolo
56
. El forentino si bien considerar de importancia la Fortuna
por ejemplo, el que la comunidad poltica se encuentra regida por un
pro-hombre que haga de modelo, la clave de su pensamiento es que la
suerte de la comunidad poltica en ltima instancia no es un tema de For-
tuna, sino de ragione. La ragione de la poltica partira por reconocer los
elementos ya mencionados: unos gobiernan/otros no; los no gobernados
desean mantener su libertad/quienes gobiernan aumentar su poder; exis-
te un bien general de la comunidad poltica que es acrecentar su libertad
interna y externa; la libertad requiere de la virt para su mantencin; la
corrupcin es la anttesis de la virt
57
. Para esto se requerira: fomentar
la virt va educacin, limitar la infuencia de la religin sobre las masas
por ser un foco de dominacin, debiendo tomar esta la forma de una reli-
gin civil que comprometa a gobernantes y gobernados con la repblica.
Y la ley y el diseo institucional poltico jugaran un papel central para
asegurar el bien de la comunidad poltica.
La ley y su efecto ordenador, as como la mantencin en la institu-
cionalidad de la divisin entre gobernantes y gobernados, sera parte de
55
Se refere a las clases dominantes en la Italia renacentista [N. del E.].
56
Skinnei, 1vo Vievs on rle Nainrenance o LiLeiry.
57
Skinnei, 1vo Vievs on rle Nainrenance o LiLeiry.
136
Gonzalo Bustamante
un diseo institucional maquiaveliano que permitira la permanencia
de la libertad en escenarios polticos complejos.
De igual forma, Maquiavelo defender que el juicio poltico de la
multitud es ms confable que el de los Grandi. Estos ltimos se mo-
veran bsicamente por su afn de dominar, seran un peligro para la
libertad, mientras la multitud lo hara buscando no ser dominados, lo
que establecera una garanta de mayor resguardo de la libertad en el
juicio racional colectivo
58
.
En el Maquiavelo de Pocock, se acentuar excesivamente los as-
pectos de un aristotelismo no sufcientemente desontologizado, soca-
vndose aspectos relevantes del forentino, como lo sera la asignacin
de un valor gua a aspectos como la ley y los valores que circulan a la
misma forma constitutiva de la phronesis como prudenza de la racio-
nalidad poltica.
En otras palabras, la racionalidad prctica poltica que surge con
Maquiavelo lo acerca (y anticipa) a una antropologa luterana secular
moderna, que establecer un puente entre autores clsicos como Tu-
cdides y Lucrecio hasta contemporneos como Nietzsche y Foucault.
Conclusin
Maquiavelo inaugura una tradicin del pensamiento flosfco que
implicar su propia historicizacin
59
y superacin como aquella disci-
plina que pretende establecer o fundar las verdades ltimas de lo exis-
tente y de la normatividad humana.
El realismo maquiaveliano no lo es de un nihilismo amoral, sino
desde una fundamentacin cognitiva racional que asume la compleji-
58
Skinnei, 1vo Vievs on rle Nainrenance o LiLeiry y NcCoimick, Na-
chiavellian Democracy.
59
Machiavellis call, not only to admire the ancients but also to imitate them,
gave an euge ro rle iesolurion rlar one sloulu conrinually uiav Lenenr iom
lisroiy Lecause o rle unique mannei in vlicl ir unireu exemlaiy anu emi-
rical thought. [] Where history indicates the possibility of repeatable events,
it must be able to identify structural conditions suffcient for the creation of
sucl an analogous evenr. 1lucyuiues, Nacliavelli, as vell as Nonresquieu,
Robert Michels, and to some extent, Guicciardini, have all, to use a modern
expression, calculated in terms of such structural conditions []. As Machia-
velli aigueu: 'He vlo visles ro oierell rle uruie musr look inro rle asr,
oi all rlings on eairl lave ar all rimes a similaiiry virl rlose o rle asr`.
Reinhart Koselleck, Futures Past: On the Semantics of Historical Time (ev
York: Columbia University Press, 2004), 29, 113, 267.
137
Maquiavelo: Filosofa versus Historia?
dad social fundada en una contingencia llamada a administrarse, pero
imposible de superarse.
De igual forma, respecto de corrientes contemporneas, la diferen-
cia enrie la miiaua uel loienrino y la ue un nlosoo como Ravls, en su
Teora de la justicia estara dada porque el segundo considera la liber-
tad como parte de una distribucin esttica de derechos naturales igua-
les para todos, la ley como el medio de consagracin de estos. Mientras
Maquiavelo entendera la libertad como un logro histrico-social, que
sin la debida institucionalidad, al decir de Skinner, colapsara absolu-
tamente
60
. Por eso, la mantencin de ella implica la consideracin de
la poltica en su contexto histrico social e ideolgico, donde la pugna
y no el consenso son sus caractersticas; y donde inclusive este ltimo,
el consenso, puede ser solo el refejo del dominio hegemnico de un
grupo.
Ms all de las diferentes interpretaciones que de Maquiavelo se
han sealado y de los juicios de valor que las acompaan, una cosa es
comn a todas: revolucion la forma de entender la flosofa. Esa lnea
traspasar el tiempo, pasando por Nietzsche, Weber, Foucault, Skinner,
Pettit, Geuss y un largo etctera.
Qu dot al pensamiento del autor de El Prncipe y de los Dis-
cursos de esa fuerza transformadora? Alter la concepcin geomtrica
construida por Scrates de cmo se comprendan los conceptos: los va-
ci de contenido para dotarlos de uso. Desde ese punto inicial, mut la
comprensin de la prudencia y las virtudes, busc desterrar las preten-
siones morales universalistas de la flosofa por un anlisis contextual
60
Respecto al carcter funcional de la virtud en Maquiavelo, Strauss indica:
Nacliavelli iejecrs rle vlole lilosolic anu rleological riauirion |...] One
musr srair iom lov men uo live, one musr lovei one`s siglrs. 1le immeuiare
corollary is the reinterpretation of virtue: virtue must not be understood as
rlar oi rle sake o vlicl rle commonvealrl exisrs, Lur viirue exisrs exclu-
sively oi rle sake o rle commonvealrl, olirical lie ioei is nor suLjecr
to morality; morality is not possible outside of political society; it presuppo-
ses political society; political society cannot be established and preserved by
sraying virlin rle limirs o moialiry, oi rle simle ieason rlar rle eecr oi
the conditioned cannot precede the cause or condition. Furthermore, the esta-
blishment of political society and even of the most desirable political society
does not depend on chance, for chance can be conquered or corrupt matter
can be transformed into incorrupt matter. Strauss, Three Waves of Moder-
nity, 86-87, citado en Miguel Vatter, The Machiavellian Legacy: Origin and
Ourcomes o rle Conlicr. Berveen Polirics anu Noialiry in Noueiniry, en
EUI Working Paper SPS 99/2, 1999.
138
Gonzalo Bustamante
sobre lo conveniente. Comprendi, como lo har despus Koselleck
61
,
que los conceptos por su poli-signifcacin, no tiene historia; esta es
solo propia de la accin humana.
La libertad tendr para Maquiavelo un carcter trgico como
el que describir una de las letras republicanas inspiradas por su
obra como Milton. Solo existe la libertad desde el momento en que
el hombre cado, como indica Satans en Paradigm Lost, ya no posee
un modelo posible, sino mltiples potencialidades cuya materializacin
factible es lo que iguala a los humanos, pero es un camino peligroso,
muchas veces no exento de violencia y desgracias, aunque es el precio a
pagar para no depender de un solo camino que nos modele. La libertad
maquiaveliana posee una estructura non serviam.
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61
Concepts are thus the concentrate of several substantial meanings. The signi-
ncarion o a voiu can Le rlouglr seaiarely iom rlar vlicl is signineu. Sig-
nifer and signifed coincide in the concept insofar as the diversity of historical
iealiry anu lisroiical exeiience enrei a voiu sucl rlar rley can ieceive rleii
meaning only in rlis one voiu, oi can Le giaseu only Ly rlis voiu. A voiu
iesenrs orenrialiries oi meaning, a concer unires virlin irsel a leniruue
of meaning. Hence, a concept can possess clarity, but must be ambiguous. All
concers virlin vlicl an enriie iocess is semiorically summaiizeu escae
uennirion, only rlar virl no lisroiy can Le uenneu` (ierzscle). Koselleck,
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143
Las tres fortunas de EL PRNCIPE
Miguel Saralegui
Universidad Diego Portales
La complejidad de una diosa secularizada
La fortuna atrapa la atencin del lector como ningn otro con-
cepto de El Prncipe. Acapara muchos de los pasajes ms memorables
del opsculo. La fascinacin que produce no es, sin embargo, unvoca,
pues Maquiavelo emplea este nombre con una feraz incluso para c-
nones maquiavelianos variedad de signifcados. Son tres los usos ms
relevantes. Ya en la dedicatoria, el ex secretario se lamenta de la gran-
de e continua malignit della fortuna que lo atormenta. En este caso,
la fortuna designa una situacin, la condicin positiva o negativa,
incluso el estatus que corresponde a un ser humano. El autor emplea
fortuna con este sentido para conseguir la captatio benevolentiae de
los lectores de El Prncipe. Cuando se utiliza este primer signifcado,
la fortuna aparece acompaada muchas veces del epteto privata: la
privata fortuna identifca a varios de los ms importantes prncipes al
siracusano Hiern, a Agatocles, que procede de una infma e abietta
fortuna
1
, a Paolo Vitelli y a los reyes griegos a los que Daro les regala
el gobierno antes de alcanzar
2
el gobierno poltico. Esta combinacin
parece previsible en una obra que se dedica, antes que nada, a anali-
zar la situacin de los prncipes nuevos, dejando de lado los heredita-
rios, ms aburridos y menos problemticos, ya que los sbditos de este
tipo de principados se encuentran acostumbrados a la estirpe de su
prncipe
3
.
1
nfma y abyecta fortuna, Maquiavelo, El Prncipe, VIII, 4. El texto utilizado
para citar El Prncipe es el siguiente: Niccol Machiavelli, Opere di Niccol
Machiavelli, editado por Mario Martelli (Roma: Edizione Nazionale delle Sa-
lerno, 2006). La cita har siempre referencia a captulo y prrafo.
2
Salire o divenire en el original.
3
Assuefatti al sangue del loro prncipe, El Prncipe, II, 3.
144
Miguel Saralegui
El segundo signifcado de fortuna sistematiza la estructura del ops-
culo desde el captulo VI hasta el XI. Ya en el primer apartado, Maquia-
velo lo haba empleado: o con las armas de otros o con las propias,
o por fortuna o por virtud
4
. De esta manera, Moiss, Ciro, Rmulo,
Teseo y Hiern habrn conseguido el poder gracias a su virtud. Csar
Borgia, a su fortuna. Aunque no renunciar al criterio virtud-fortuna,
tanto los captulos VIII, IX y XI no consiguen ajustarse perfectamente
a este criterio dual. Por mucho que Maquiavelo se sienta incmodo
cuando lo califca de virtuoso, Agatocles habra dependido ms de la
virtud que de la fortuna, mientras que los prncipes civiles el nico
ejemplo que se menciona en el captulo IX es el de Nabis de Esparta
al encontrarse tambin en una situacin intermedia, habran gozado de
una astuzia fortunata
5
. Incluso el prncipe eclesistico se escurre sin
renunciar del todo a este criterio: Se adquieren o por virtud o por
fortuna, y sin ninguna de ambas se mantienen
6
. Qu quiere decir aqu
fortuna? Que el poder no lo consigue directamente el actor que luego
gobernar, sino que el gobierno se debe a una donacin, a un regalo, a
una ddiva. En este caso, la virtud se entiende como aquello que depen-
de de uno mismo, mientras que la fortuna exige siempre la presencia
de otro superior que entrega el dominio. Por este motivo, aunque en un
desliz moralista a Maquiavelo le repugne atribuir virtud a Agatocles
De todos modos, no se puede llamar virtud asesinar a los ciudada-
nos, traicionar a los amigos, no tener palabra, piedad, religin; con es-
tos modos se puede adquirir poder, pero no gloria
7
, en ningn caso
lo podr considerar afortunado. Ms bien su concepto de virtud como
instancia que permite alcanzar el poder por uno mismo lo obliga a con-
siderarlo virtuoso: No ver cosas, o slo pocas, que pueda atribuir a
la fortuna [], no gracias al favor de nadie, sino por la promocin en
el ejrcito, la cual haba conseguido con mil difcultades y peligros
8
.
A pesar de su importancia para entender la estructura del tratado,
sera exagerado considerar estos dos signifcados indispensables para
4
O con le armi daltri o con le proprie, o per fortuna o per virt, El Prncipe,
I, 4.
5
El Prncipe, IX, 1.
6
Si acquistano o per virt o per fortuna, e sanza luna e laltra si mantengo-
no, El Prncipe, XI, 1.
7
En el original: Non si pu ancora chiamare virt amazzare li sua cittadini,
tradire li amici, essere sanza fede, sanza piet, sanza relligione, li quali modi
possono fare acquistare imperio, ma non gloria, El Prncipe, VIII, 10.
8
En el original: non vedr cose, o poche, che possa attribuire alla fortuna []
non per favore dalcuno, ma per li gradi della milizia, li quali con mille disagi
e periculi si aveva guadagnati, El Prncipe, VIII, 9.
145
Las tres fortunas de EL PRNCIPE
la memoria de El Prncipe. Se trata de piezas fundamentales para el
ensamblaje del texto que, sin embargo, no marcan la imaginacin del
lector, ni condensan el mensaje de Maquiavelo. Si la fortuna se res-
tringiera a estos dos usos, los captulos ms extraordinarios como
el XXV y el XXVI quedaran fuera de su jurisdiccin. Tambin las
partes ms brillantes del VI y del VII las que no entienden la fortuna
como un modo de adquirir principados no aportaran material para
el anlisis. Sin duda, la obra sera mucho ms montona.
Precisamente, en el tercer signifcado, Maquiavelo se refere a la
mtica diosa Fortuna, la que da y quita riquezas, la que entrega y roba
el cetro poltico, en fn, la que domina la existencia del hombre, cuando
este traspasa lo meramente privado y salta a la palestra. Ms all de
las implicaciones mitolgicas y paganas, responsables de la fascinacin
que produce el captulo XXV, este ltimo empleo se refere a la libertad
del ser humano, ms bien, a la efectividad que puede acompaar a esta
facultad. En este sentido, Maquiavelo se pregunta en qu medida los
hombres son responsables de alcanzar los objetivos polticos que se
han propuesto. No resulta ilegtimo interpretar El Prncipe como una
tortuosa respuesta a la siguiente cuestin: depende el poltico de la
fortuna o de s mismo para alcanzar el xito?
La importancia que Maquiavelo concede a este sentido de fortuna
separa a El Prncipe de la tradicin de los specula principum. El mismo
Allan Gilbert, quien, con su Machiavellis Prince and its forerunners
9
,
quera defender que el opsculo se insertaba armnicamente en un tri-
llado gnero en la historia de las ideas polticas, reconoca no haber
encontrado ni antecedentes ni fuentes de los captulos XXV y XXV,
los cuales quedan vertebrados por este uso de fortuna. No extraa, por
tanto, que en su adaptacin-plagio, Agostino Nifo apenas mencionara
este trmino y que no reelaborara para su De regnandi peritiae ninguno
de los dos captulos postreros.
A pesar de esta marginalidad, las variaciones de este signifcado
han sido utilizadas por los historiadores para explicar el desarrollo
del pensamiento poltico forentino y, ms extensamente, renacentista.
Quentin Skinner, en los Fundamentos del pensamiento poltico mo-
derno siguiendo a Eugenio Garin, establece que esta progresin
atraviesa tres etapas
10
. En la primera, ingenua y a la vez confada en las
9
Allan Gilbert, Machiavellis Prince and its forerunners (Durham: Duke Uni-
versity Press, 1938).
10
Quentin Skinner, Los fundamentos del pensamiento poltico moderno (Mxi-
co: Fondo de Cultura Econmica, 1993), 93.
146
Miguel Saralegui
capacidades del hombre, pensadores como Poggio Bracciolini habran
decretado que la virtud poda subvertir cualquier obstculo. En un se-
gundo momento, tras las invasiones franco-espaolas de la pennsula
itlica, en el pensamiento forentino, paradigmticamente representado
por Maquiavelo, se habra introducido una sospecha respecto de las
capacidades del hombre. Al hombre nicamente le correspondera el
dominio de una parte de las acciones polticas. La efectividad de la
capacidad poltica quedara matizada por el realismo. Por ltimo, una
vez sentenciada la esclavitud de Italia y el fnal de la Repblica de Flo-
rencia, los tericos de la generacin siguiente, encarnados en el cnico
Guicciardini, habran decretado un completo dominio de la fortuna.
No solo Skinner o Garin han defendido esta postura, sino que se trata
de una interpretacin absolutamente prototpica en la historiografa
de la teora poltica renacentista. Esta opinin sobre Maquiavelo es
tambin la de Pierre Mesnard, en el otro gran manual de la historia del
pensamiento poltico del Cinquecento: El hombre no es en absoluto
puramente pasivo ni la fatalidad csmica rigurosamente absoluta. En-
tre los que creen ilimitado y soberano el poder del hombre y los que lo
aniquilan ante un determinismo puro, hay tambin, en poltica, lugar
para una contingencia discreta que conduce el acuerdo entre Fortuna
y Libre Arbitrio
11
.
En este ensayo me propongo estudiar los diferentes usos de modo
monogrfco y completo que de la fortuna como dominadora de la
existencia poltica se revelan en El Prncipe. Se trata de uno de los
temas clsicos de la bibliografa maquiaveliana. Mi propuesta puede
tener inters, en la medida en que la mayora de las veces no se ha
advertido que Maquiavelo ofrece, en El Prncipe, tres respuestas dife-
rentes y, en cierta medida, contradictorias a esta cuestin. Mientras en
algunos pasajes considerar a la fortuna como nica duea y seora de
lo poltico, en otros textos le otorgar al hombre una coefectividad, que
se convertir en completa potestad en lugares privilegiados de El Prn-
cipe. Por otra parte, aunque no cuento con una macrointerpretacin
alternativa, considero que la complejidad nsita en El Prncipe solo
excepcionalmente recurrir a textos de Maquiavelo diferentes al ops-
culo muestra que la interpretacin de la progresiva dominacin de la
fortuna como hilo del pensamiento poltico del Renacimiento italiano
no encuentra en Maquiavelo un respaldo, sino un fuerte contradictor.
11
Pierre Mesnard, El desarrollo de la flosofa poltica en el siglo XVI (Mxico:
Universidad de Puerto Rico, 1956), 8.
147
Las tres fortunas de EL PRNCIPE
El determinismo de la fortuna
Son tres los ncleos de El Prncipe en los que Maquiavelo ofrece
una imagen todopoderosa de la fortuna, la cual entronca directamente
con la tradicin de la diosa pagana. Como dos de estos ncleos se desa-
rrollan en los captulos ms importantes de El Prncipe el segundo en
el VII y XXVI y el tercero en el XXV, analizar el primer texto que
no solamente resulta ms anodino, sino que en ms de una ocasin ha
pasado desapercibido a quienes han escrito sobre este asunto.
La referencia se encuentra en el captulo XX Si son tiles o inti-
les las fortifcaciones y muchas otras cosas que cotidianamente hacen los
prncipes
12
, dentro de la seccin la tercera donde se dan consejos
particulares a los prncipes nuevos para mantenerse en el poder. La referen-
cia a la fortuna se encuentra aproximadamente en el ecuador del captulo.
Adems, carece de conexin temtica con lo que se dice antes sobre
si hay que armar al pueblo y sobre si es conveniente promover faccio-
nes para conservar ciudades dependientes de la metrpolis y despus
cmo muchas veces aquellos que parecan enemigos en un primer mo-
mento se convierten, al fnal, en los ms feles aliados y cmo las fortalezas
no siempre sirven para mantenerse en el poder. No resulta extraordinario
que quienes han escrito sobre la fortuna en El Prncipe no hayan tenido en
cuenta el texto, pues ni en lo antecedente ni en lo precedente, la fortuna re-
presenta algn papel. Este es el texto que sirve de parteaguas del captulo:
Sin duda los prncipes se hacen grandes cuando superan las
difcultades y los obstculos que se les han creado. Sin em-
bargo, la Fortuna, especialmente cuando quiere hacer grande
a un prncipe nuevo quien tiene mayor necesidad de ad-
quirir reputacin que uno hereditario, le crea enemigos y
empresas difciles, para que, al superarlos, subiendo por esta
escalera, llegue ms alto
13
.
En este pasaje se retrata a la fortuna como todopoderosa. La gran-
deza se asocia a superar difcultades y oposiciones, las cuales, por el
contexto inmediatamente anterior, se identifcan con cmo armar al
12
An arces et multa alia, que quotidie a princibus funt, utilia an inutilia sint.
13
Sanza dubio, e principi diventano grandi, quando superano le diffcult e le
opposizioni che sono fate loro; e per la fortuna, massime quando vuol fare
grande uno principe nuovo, il quale ha maggiore necessit di acquistare repu-
tazione che uno ereditario, gli fa nascere de nemici, e gli fa fare delle imprese
contro, acci che quello abbi cagione di superarle, e su per quella scala che li
hanno porta e nimici sua, salire pi alto. El Prncipe, XX, 15.
148
Miguel Saralegui
pueblo y cmo tratar a las facciones. La superacin de los obstculos
marcar la reputacin del prncipe nuevo. Estas pruebas, no obstante,
las crea (fa nascere) la fortuna para que prosperen nicamente quienes
ella ha escogido. Quizs con mayor intensidad que en cualquier otro
pasaje de El Prncipe se describe un mundo poltico en que la fortuna
es su nica modeladora. La fortuna no solo escoge a sus elegidos, sino
que crea tambin unos falsos obstculos para que triunfen los que de
antemano haban sido seleccionados para la gloria.
La segunda presentacin del determinismo de la fortuna se encuen-
tra en uno de los pasajes ms memorables de todo el corpus de Ma-
quiavelo. Es conveniente recordar que existe un intenso debate acerca
de si verdaderamente el secretario emplea en el captulo VII una ima-
gen absolutamente determinista de la fortuna. Gennaro Sasso conside-
ra que el mensaje fundamental transmitido en El Prncipe nicamente
sobrevive si se hace una lectura indeterminista del texto. Como tantas
otras veces, el problema no est en la diversidad de la bibliografa se-
cundaria, sino en la complejidad de la letra de Maquiavelo. A pesar de
lo sealado por el estudioso romano, tanto en el captulo VII como en
el XXVI parece evidente que, al menos segn importantes pasajes, ex-
clusivamente la fortuna destruye al virtuoso Borgia. En este sentido, tan
importante es la mencin del captulo dedicado al hroe espaol si
sus decisiones no le fueron bien no fue por su culpa, sino que naci de
una extraordinaria y extrema malignidad de la fortuna
14
como la
perla que adorna el cierre del opsculo: Aunque hasta este momento
se ha visto algn inspirado, de tal modo que poda juzgarse que Dios le
haba ordenado la redencin, tamen se ha visto despus cmo en lo ms
alto de sus acciones ha sido reprobado por la Fortuna
15
. Acompaante
inevitable de la consideracin de la fortuna como absoluta dominadora
es la imagen de un Borgia completamente virtuoso: Por tanto, si se ob-
servan todos los progresos del duque, se ver que haba hecho grandes
cimientos para su futura potencia. No juzgo superfuo discurrir acerca
de ellos, porque no sabra dar mejores preceptos a un prncipe nuevo
que el ejemplo de sus acciones
16
. La solubilidad de esta en apariencia
14
E se li ordini sua non li profttorno, non fu sua colpa, perch nacque da una
estraordinaria ed estrema malignit di fortuna. El Prncipe, VII, 9.
15
E bench fno a qui si sia monstro qualche spiraculo in qualcuno, da potere
iudicare che fussi ordinato da Dio per sua redenzione, tamen si visto da poi
come nel pi alto corso delle azioni sua stato dalla Fortuna reprobato. El
Prncipe, XXV, 4.
16
Se adunque si considerr tutti e progressi del duca, si vedr lui aversi fatti
grandi fondamenti alla futura potenzia; li quali non iudico superfuo discorre-
149
Las tres fortunas de EL PRNCIPE
incmoda paradoja total virtud y fortuna dominadora es ms fcil
de lo que podra parecer. En el fondo, si Borgia no contara con una
plena virtud, sera razonable atribuir a esta carencia el desastre poltico.
Por eso, como han indicado la mayora de los comentadores, extrayen-
do consecuencias de diferente signo tanto en un campo flolgico como
flosfco, la contradiccin brota cuando se acusa a una parcial virtud
en un momento, adems, clave de su desastre poltico: Slo se le
puede acusar de la creacin de Julio [Julio II] en la cual tuvo una mala
decisin; porque, como he dicho, aunque no poda hacer un papa fa-
vorable a l, poda hacer que uno de ellos no fuera papa. [] [Y] quien
cree que en los personajes grandes los benefcios recientes hacen olvidar
las antiguas injurias se engaa. En suma, se equivoc el duque en esta
decisin, la cual fue motivo de su ruina
17
.
La explicacin de esta inocultable contradiccin est ms all de
toda duda. Quizs la ms ingeniosa de estas justifcaciones se encuentra
en Sasso. Aferrarse a la virtud de Borgia hubiera signifcado la condena
defnitiva de El Prncipe. Si alguien completamente dotado de capaci-
dad cosechase el fracaso, no podr correr el mismo riesgo el destina-
tario de El Prncipe, cuando, al menos segn la dedicatoria, Lorenzo el
Joven no es ms que un proyecto poltico: Usted llega a aquella gran-
deza que la fortuna y sus otras cualidades le prometen
18
? La hiptesis
de Sasso es interesante y plausible, atractiva incluso cuando crea cohe-
rencia donde no la hay. Sin embargo, si estuvisemos obligados a crear
congruencia lo que tal vez suponga una transgresin a la regla de oro
del intrprete habra que inclinarse en otra direccin. Se tendra que
interpretar el error atribuido a Borgia como un lapsus, ya que el resto
de los comentarios lo describen como plenamente virtuoso. Se acaban
de transcribir los retratos en los captulos VII y XXVI, de El Prncipe.
Puede aadirse, por ltimo, un pasaje menos citado, el cual se encuen-
tra en el captulo dedicado a los principados eclesisticos. En el XI, se
describe al Valentino como el responsable de que la Iglesia haya pasado
re, perch io non saprei quali precetti mi dare migliori, a uno principe nuovo,
che lo essemplo delle azioni sue. El Prncipe, VII, 9.
17
Solamente si pu accusarlo nella creazione di Iulio, nella quale lui ebbe mala
elezione; perch, come detto, non possendo fare uno papa a suo modo, pote-
va tenere che uno non fussi papa. [] [E] chi crede che ne personaggi grandi
e benifzi nuovi faccino dimenticare le iniurie vecchie, singanna. Err adun-
que el duca in questa elezione e fu cagione dellultima ruina sua. El Prncipe,
VII, 44-49.
18
Lei pervenga a quella grandezza che la fortuna e le altre sue qualit li pro-
mettano. El Prncipe, Dedicatoria, 6.
150
Miguel Saralegui
de ser una potencia risible a despertar el miedo de toda la Pennsula:
Surgi despus Alejandro VI []. Y aunque su intencin no fuera la
de hacer grande a la Iglesia, pero lo que hizo el duque sirvi para la
grandeza de la Iglesia, la cual, tras su muerte, hered sus esfuerzos
19
.
Si el intrprete se decidiera por crear una coherencia en el captulo
VII salvo si preferimos aceptar una opcin todo lo elegante que se
quiera, pero arbitraria, habra que crearla desde la interpretacin de
Borgia como virtuoso, que es el modo como incansablemente se le con-
sidera en El Prncipe.
Queda por comentar la ltima referencia determinista. Nuevamen-
te se halla en uno de los ms conocidos pasajes de El Prncipe: el ca-
ptulo XXV. No resulta arriesgado considerar que las menciones ms
famosas a la fortuna se ubican en el comienzo la fortuna domina la
mitad de las acciones, podemos construir diques para controlar sus ria-
das y en el fnal la fortuna se parece a la mujer que gusta de jvenes
que la traten con violencia de la seccin. Ambas menciones sern
interpretadas en su lugar: la primera en la seccin intermedia; la segun-
da, en la voluntarista. El determinismo de este captulo se encuentra,
sin embargo, en su parte central
20
. A pesar de ser la aparicin menos
llamativa del captulo, en esta descripcin de la relacin entre fortuna
y actor poltico se encuentra la teora de la accin a la que Maquiave-
lo recurre de modo ms constante: la del riscontro. Esta teora con
muy ligeras modifcaciones surge ya en el primer texto de calado de
Maquiavelo sobre la fortuna los Ghiribizzi y se extiende hasta los
Discursos
21
, tendiendo a desaparecer en los escritos ms pesimistas y
postreros, como El arte de la guerra y la Vida de Castruccio Castracani.
En qu consiste el riscontro (adaptacin)? Maquiavelo quiere
responder a una pregunta que posiblemente lo ha atormentado desde
que estaba empleado como consejero poltico: cmo es posible que
una misma persona, sin variar su modo de ser, obtenga el xito en un
momento para perderlo posteriormente? La teora del triunfo poltico
como riscontro considera que existen dos requisitos para alcanzarlo:
el modo de ser y la situacin del mundo. Se trata de una dialctica
interno-externo. Para tener xito, el actor poltico deber combinar una
19
Surse dipoi Alessandro VI []. E bench lintento suo non fussi fare grande
la Chiesa, ma il duca, nondimeno ci che fece torn a grandezza della Chiesa,
la quale, dopo la sua morte, spento el duca, fu erede delle sue fatiche. El
Prncipe, XI, 12-13.
20
El Prncipe, XXV, 9-25.
21
Discursos, III, 9.
151
Las tres fortunas de EL PRNCIPE
manera de ser que se adapte riscontra
22
con una determinada situa-
cin externa. Mientras que el carcter poltico del individuo es inmo-
difcable, el mundo padece transformaciones perpetuas. De esta forma,
Maquiavelo puede justifcar por qu una persona, sin haber atravesado
mutacin alguna de carcter, puede pasar del xito al fracaso. Solo po-
dr gozar de un xito continuo quien, como el temerario Julio II, haya
tenido una vida corta, que le haya impedido conocer las variaciones
del mundo externo: La brevedad de su vida no le ha dejado sentir
lo contrario [se refere al fracaso]
23
. El xito continuo se debe a que
exista una combinacin apropiada entre un determinado modo de ser
individual y una situacin externa del mundo que, aunque de suyo est
siempre en movimiento, por la brevedad de la jefatura poltica de Giu-
liano della Rovere (1503-1513), ha permanecido inmvil.
Pero lo importante aqu no estriba tanto en explicar por qu alguien
exitoso se convierte en fracasado, sino en la imposibilidad de que esta
circularidad del fracaso-xito cese. Para Maquiavelo existen dos mo-
dos individuales de existencia poltica el respettivo y el impetuoso, el
moderado y el arriesgado que son absolutamente inamovibles. No es
tanto la fortuna, cuanto la naturaleza incluso la psicologa lo que
determina absolutamente al poltico: Si los tiempos [] cambian, se
arruina porque no cambia su modo de proceder; ni tampoco es posible
encontrar un hombre tan prudente que se sepa acomodar a esto, tanto
porque no se puede desviar de aquello a lo que la naturaleza le inclina,
como porque etiam, habiendo prosperado siempre al caminar por una
va, no se puede convencer de abandonarla
24
. Si el objetivo poltico de
esta seccin intermedia del captulo XXV consiste en mostrar que no
hay xito poltico duradero, la justifcacin antropolgica de esta ines-
tabilidad se sostiene, paradjicamente, sobre la inmutabilidad radical
del carcter humano.
22
El Prncipe, XXV, 11.
23
La brevit della vita non li ha lasciato sentire el contrario. El Prncipe, XXV,
24.
24
Se ee tempi [] si mutano, rovina, perch non muta modo di procedere; n
si truova omo s prudente che si sappi accomodare a questo, s perch non si
pu deviare da quello a che la natura linclina, s etiam perch, avendo sempre
uno prosperato camminando per una via, non si pu persuadere di partirsi da
quella. El Prncipe, XXV, 15-16.
152
Miguel Saralegui
La fortuna moderada
Es posible que, en la Biblioteca de Babel que se puede construir solo
con la bibliografa maquiaveliana, la interpretacin intermedia acerca
de la fortuna resulte la ms abundante. Los motivos de esta infuencia
hermenutica son varios. Al menos en El Prncipe, los textos en los
que Maquiavelo muestra una postura de este tipo son si se excepta
el riscontro del captulo XXV tanto los ms elaborados como los
ms extensos. Por otra parte, en la mencin inicial del captulo XXV,
el yo ms oculto en El Prncipe de lo que podra sugerir la dedi-
catoria emerge para autorizar la postura intermedia. Por otra parte,
dado que en el opsculo convivirn teoras tanto deterministas como
voluntaristas, al intrprete podr parecer razonable que esta frme opo-
sicin alcance su armona en la sntesis inconsciente de los extremos
voluntaristas y deterministas.
Los textos intermedios se concentran en dos captulos: el VI y el
XXV. Existen, no obstante, manifestaciones intermedias en la seccin
militar del tratado. Estas se encuentran en los captulos XIII y XIV que
no suelen tenerse en cuenta cuando se elabora la interpretacin de este
concepto:
Por tanto, concluyo que, sin tener armas propias, ningn
principado es seguro, ms bien que est completamente do-
minado por la Fortuna, pues no existir virtud que lo de-
fenda en las adversidades. Fue siempre opinin y parecer de
los hombres sabios quod nihil sit tan infrmum aut instabile
quam fama potentiae non sua vi nixa [que nada es tan dbil
e inestable como el nombre del poderoso que no est respal-
dado por su propia fuerza]
25
.
Procedimientos similares a estos debe seguir un prncipe sa-
bio y jams en los tiempos pacfcos permanecer ocioso, sino
del esfuerzo hacer capital para valerse de l en las adversida-
des, para que, cuando se transforme, la Fortuna lo encuentre
dispuesto a resistirla
26
.
25
Concludo, adunque, che, sanza avere arme propie, nessuno principato si-
curo, anzi tutto obligato alla fortuna, non avendo virt che nelle avversit
lo difenda; e fu sempre opinione e sentenzia delli mini savi quod nihil sit tan
infrmum aut instabile quam fama potentiae non sua vi nixa. El Prncipe,
XIII, 26.
26
Questi simili modi debbe osservare uno principe savio e mai ne tempi pa-
cifci stare ocioso, ma con industria farne capitale, per potersene valere nelle
153
Las tres fortunas de EL PRNCIPE
Estas dos menciones pueden ser estudiadas conjuntamente. For-
malmente, las referencias ocupan un mismo lugar. Ambas aparecen al
fnal del captulo la ltima frase como condensado de la sabidu-
ra que Maquiavelo quiere transmitir a sus lectores. Materialmente, el
mensaje es tambin el mismo. Si en el captulo XIII aboga por defen-
derse con milicias propias, en el XIV justifca la necesidad del continuo
entrenamiento blico, sobre todo en tiempos de paz. El secretario con-
sidera que, con ambas actitudes, se reducir el dominio de la fortuna.
El ejercicio de la virtud ya sea como institucionalidad blica, ya sea
como entrenamiento permitir que el poltico, si bien no anular su
infuencia, pueda resistir el embate de la fortuna.
Aunque carece de la espectacularidad autobiogrfca del captulo
XXV, en el VI se lee la presentacin ms interesante de la teora in-
termedia. Tambin se trata de la representacin ms importante del
concepto de ocasin en el opsculo. Es necesario sealar que, a dife-
rencia de la teora del riscontro trmino inusualmente esttico en
las inestables aguas maquiavelianas, en el corpus maquiaveliano la
ocasin cuenta con una sinuosa complejidad semntica. Por ejemplo, la
ocasin de El Prncipe, en el captulo VI, se diferencia enormemente de
la presentacin del Arte della guerra, la cual es eje del tratado. Ha sido
sobre todo Rinaldi quien ha insistido en esta diferencia: El tema ma-
quiaveliano de la ocasin el peligro de perderla o de no encontrarla
jams no tiene ya la urgencia angustiosa que tena en las otras obras:
el juego ha terminado y la ocasin perdida hace parte de una historia
ya terminada a los ojos del autor y de los lectores
27
.
El captulo VI de El Prncipe representa el captulo ms heroico
de un opsculo inesperadamente crtico con los polticos que deberan
inspirar a los triunfantes Medici. En esta seccin adquieren protagonis-
mo como modelos indiscutibles Moiss, Ciro, Rmulo y Teseo. A pesar
de que el carcter admirable de estas fguras no se relativiza todos
admirables
28
, desde el punto de vista de la dialctica virtud-fortuna,
estos hroes no dependen exclusivamente de ellos mismos, de su pro-
pia virtud para alcanzar los colosales logros que los engrandecen. Es
verdad que Maquiavelo se preocupa de sealar que la fortuna no tiene
sobre estos grandes actores la menor incidencia. En las postrimeras
avversit, acci che, quando si muta, la fortuna lo truovi parato a resisterle.
El Prncipe, XIV, 16.
27
Rinaldo Rinaldi, Introduzione, en Opere, Niccol Machiavelli (Turn:
UTET, 2006), 43.
28
Tutti mirabili. El Prncipe, VI, 9.
154
Miguel Saralegui
del captulo caracteriza as la actuacin de Hiern de Siracusa: Nada
conoci l de la fortuna sino la ocasin
29
. Sin embargo, esta mnima
importancia resulta sumamente relevante para captar la complejidad
de la teora de la accin maquiaveliana: informa de que ni siquiera los
polticos ms admirables se nutren nicamente de virtud.
Qu es lo que esta mxima virtud necesita de la fortuna para al-
canzar el cetro poltico?:
Al examinar sus acciones, no se ve que aquellos tuviesen de
la fortuna nada sino la ocasin, la cual les dio materia para
poder introducir en esta la forma que les pareciera; sin aque-
lla ocasin la virtud de su nimo habra sido en balde y sin
aquella virtud la ocasin habra venido en vano
30
.
A pesar de que la virtud no es autosufciente, Maquiavelo siempre
insiste en describir la ocasin como el ms pequeo regalo de la for-
tuna
31
. De hecho, la ocasin no supone nada, no da al actor ninguna
habilidad que no tuviera antes, no le insufa fuerzas ni conocimiento ni
facultad alguna. Qu le entrega entonces? Una relacin con el tiempo.
Como dominadora del mundo sublunar, la fortuna permite una conf-
guracin externa, crea un mundo en que la virtud de esos fundadores
sea de provecho. Aunque no les da nada de virtud, tambin es impor-
tante recordar que, sin la ocasin, la virtud no sera nada. Se trata de
un pequeo regalo, pero tambin del ms necesario don.
Cmo vara en el corpus maquiaveliano el concepto de ocasin?
Si la ocasin es siempre una feliz relacin con el tiempo, la transforma-
cin se da en el plano de qu signifca particularmente ese afortunado
vnculo entre tiempo y virtud. En El Prncipe, de modo muy contra-
intuitivo, la ocasin se asocia casi siempre a descontentos colectivos
Rmulo constituye la excepcin, que permiten la mayor gloria del
prncipe. Antes de Moiss, los judos estaban esclavos y oprimidos
32
.
Ciro encontr a descontentos del imperio de los medos
33
, mientras
29
N ancora lui conobbe altro dalla fortuna che la occasione. El Prncipe, VI,
27.
30
E essaminando le azioni e vita loro, non si vede che quelli avessino altro
dalla fortuna che la occasione, la quale dette loro materia a potere introdurvi
dentro quella forma parse oro; e sanza quella occasione la virt dello animo
loro sarebbe spenta, e sanza quella virt la occasione sarebbe venuta invano.
El Prncipe, VI, 10.
31
Non si vede che quelli avessino altro dalla fortuna che la occasione.
32
Stiavi e oppressi. El Prncipe, VI, 11.
33
E Persi malcontenti dello imperio de Medi. El Prncipe, VI, 13.
155
Las tres fortunas de EL PRNCIPE
que Teseo supo aprovechar que los atenienses estuvieran dispersos
34
.
Aunque la bibliografa sobre este extrao providencialismo haya toca-
do puntos interesantes al analizar este peculiar aspecto de El Prncipe,
muchas veces no ha tenido en cuenta que en otros lugares sobre todo
en El arte de la guerra la ocasin se describe, de modo mucho ms
previsible y razonable, como situacin externa positiva. El drama de
Fabrizio Colonna no estriba en no haber encontrado una Italia frag-
mentada o una repblica destruida, sino en haber carecido de un ejr-
cito verdaderamente poderoso a sus rdenes.
Vayamos al anlisis del captulo XXV de El Prncipe. Si Maquia-
velo nos confesaba haberse sentido tentado por la creencia en una For-
tuna y un Dios omnipotente
35
, rpidamente tambin nos revelaba su
confanza en el libre arbitrio. Se trata de una jurisdiccin compartida
entre el hombre y la vieja diosa: La Fortuna es rbitra de la mitad de
nuestras acciones, pero etiam nos deja gobernar la otra mitad, o casi, a
nosotros
36
. A pesar de que es muy conocida, la imagen empleada para
expresar esta equidistancia ofrece ciertos problemas de interpretacin:
el ro en crecida. As dice la primera parte: Y pienso que es parecida a
uno de estos ros destructores que, cuando se embravecen, destruyen las
plantaciones, arruinan los rboles y los edifcios, quitan terreno de aqu
para ponerlo all, todos huyen delante de ellos, cediendo a su impulso,
sin poder resistirles de manera ninguna
37
. Tras esta primera parte de
la imagen completamente determinista, aparece la posibilidad de que el
hombre intervenga y ejerza un cierto dominio sobre el plano poltico:
Aunque sean as, no impiden que los hombres, cuando los tiempos es-
tn tranquilos, no puedan hacer previsiones, reparaciones y diques, de
tal modo que, cuando despus crezcan, o irn por un canal o su mpetu
no ser ni tan libre ni tan daoso
38
.
34
Dispersi. El Prncipe, VI, 14.
35
A che pensando io qualche volta, mi sono in qualche parte inclinato nella
opinione loro. El Prncipe, XXV, 3.
36
La Fortuna sia arbitre della met delle azioni nostre, ma che etiam lei ne lasci
governare laltra met, o presso, a noi. El Prncipe, XXV, 4.
37
E assomiglio quella a uno di questi fumi rovinosi, che, quando sadirano,
allagano e piani, ruinano li arberi e li edifzii, lievono da questa parte terreno,
pongono da quellaltra, ciascuno fugge loro dinanzi, ognuno cede allo impeto
loro, sanza potervi in alcuna parte obstare. El Prncipe, XXV, 5.
38
Bench sieno cos fatti, non resta per che li mini, quando sono tempi quieti,
non vi potessino fare provedimenti e con ripari e argini, in modo che, crescen-
do poi, o andrebbono per uno canale o limpeto loro no sarebbe n s licenzio-
so n s dannoso. El Prncipe, XXV, 6.
156
Miguel Saralegui
En la medida en que la teora intermedia del captulo XXV de El
Prncipe nos es revelada exclusivamente a travs de esta imagen, es
obligatorio considerar, como hace Martelli, que no es que toda accin
tiene una parte determinada y otra no, sino que hay acciones comple-
tamente libres y otras, completamente dominadas: Hay acontecimien-
tos la mitad o casi, en los que los hombres no pueden hacer nada
debido a la adaptacin de los tiempos con el propio carcter. En otras
palabras: los prncipes italianos, si la hubiesen previsto, podan hacer
mucho oponindose a la invasin de los brbaros
39
.
A pesar de que el carcter intermedio debera hermanar al captulo
VI con el XXV, el concepto de ocasin carece de cualquier tipo de pre-
sencia en este ltimo captulo. Esta completa ausencia de vnculo hace
que incluso la hiptesis de la teora intermedia en El Prncipe consti-
tuya la creacin de un orden y estructura que no se da en el opsculo.
Tanto si se interpreta el captulo XXV de modo total de la mitad
de las acciones el hombre es totalmente responsable, mientras que la
otra mitad es dominada por la fortuna o parcial en toda accin
hay una parte de fortuna y otra de virtud, en ambas interpretaciones
el concepto de ocasin no resulta necesario. Tambin en este postrero
captulo, el xito de la virtud depende de una relacin con el tiempo
intermediada por la fortuna. No obstante, en ambos casos la virtud no
necesita de la ocasin. Mientras la fortuna acta, la virtud ser muda.
En la medida en que la diosa descansa, la virtud, de modo regular y sin
necesidad de la presencia de ocasiones extraordinarias, alcanzar la
efectividad poltica.
La fortuna moldeada por el carcter individual
As como existe un cuerpo textual relativamente amplio que res-
palda las interpretaciones intermedias y deterministas, ms exiguos re-
sultan los pasajes en los que se da una visin plenamente voluntarista
de la accin poltica. Si bien este uso queda marcado por la brevedad,
es necesario sealar que, al menos por la importancia de los captulos
en los que se encuentra, se trata de una teora que en absoluto se puede
considerar marginal para captar el mensaje sobre de la fortuna.
39
Ci siano degli eventi, forse una met o quasi, in cui luomo non pu far niente
in merito al riscontro dei tempi col proprio carattere. In altre parole: i principi
italiani potevano far molto nellopporsi, prevedendola, alla piena dei barbari.
Martelli, El Prncipe, en Opere di Niccol Machiavelli, XXV, 4, 302, nota 9.
157
Las tres fortunas de EL PRNCIPE
El primer texto fundamental para una lectura voluntarista se halla
en el famoso captulo XVIII De qu manera los prncipes deben guar-
dar su palabra
40
, sntesis de la ms peligrosa sabidura maquiaveliana
y que tanto solivianta a los idealistas polticos de todos los tiempos
cuando se acercan al tratado. El signifcado del captulo es fcilmente
identifcable, el xito poltico exige que los prncipes no respeten sus
compromisos: Se ve, por experiencia, que en nuestros tiempos han
hecho grandes cosas aquellos prncipes que daban poca importancia a
[mantener] su palabra
41
. Tras haber establecido la necesidad de rela-
tivizar las promesas Por tanto, ni puede ni debe un seor prudente
mantener su palabra cuando tal observancia se le vuelva en contra ni
cuando hayan desaparecido las razones que le hicieron prometer
42
y
haberla relacionado con la necesidad de la actuacin anfbia del polti-
co como hombre y bestia, y como len y zorro, Maquiavelo reco-
mienda, siguiendo los principios asentados en el captulo XV, aparentar
la posesin de las virtudes, mientras que seala la inefcacia de su cum-
plimiento. Precisamente cuando revela que las virtudes pueden llevar al
fracaso poltico, sugiere la posibilidad de una completa adaptacin a
la fortuna: Es necesario que tenga un nimo dispuesto a adaptarse a
los vientos de la fortuna y a las variaciones de las cosas que lo mandan
y, como se antes, no alejarse del bien si es posible y saber entrar en el
mal necesario
43
.
Es necesario sealar que ni el captulo ni el prrafo tienen como
fn inmediato explicar la relacin del hombre con la fortuna. En la
frase en que se encuentra la referencia, no cabe duda de que existe una
conexin con la doctrina del captulo XV (come di sopra dissi) que
considera que, si no resulta incompatible con la solidez del gobierno, es
bueno y admirable el cumplimiento de las virtudes tradicionales: non
partirse dal bene potendo. Queda en Maquiavelo un vestigio de moral
tradicional: si se puede, mejor ser bueno. Precisamente es la situacin
de necesidad la excepcin la que permite al poltico mentir (intrare
40
Quomodo fdes a principibus sit servanda.
41
Si vede per esperienza ne nostri tempi quelli principi avere fatto grandi cose,
che della fede hanno tenuto poco conto. El Prncipe, XVIII, 1.
42
Non pu pertanto uno signore prudente n debbe osservare la fede, quando
tale osservanzia li torni contro e che sono spente le cagioni che la feciono pro-
mettere. El Prncipe, XVIII, 7.
43
Per bisgona che elli abbi uno animo diposto a volgersi secondo che e venti
della fortuna e le variozini delle cose li comandano, e, come di sopra dissi, non
partirse dal bene potendo, ma sapere intrare nel male necessitato. El Prncipe,
XVIII, 15.
158
Miguel Saralegui
nel male). Desde un punto de vista moral, ante estas circunstancias
extremas, el poltico gozar de carta blanca. En ese preciso instante,
el mantenimiento del poder es decir: el xito ser el nico lmite,
la nica preocupacin del verdadero poltico. Es quizs la obsesin en
esta permisividad la que hace olvidar a Maquiavelo que, en muchos
pasajes precedentes, adaptarse a los tiempos de la fortuna presenta no
solo problemas morales que quiere resolver en el captulo XVIII,
sino, sobre todo, metafsicos.
Si de este captulo interesa la teora de la fortuna, la clave no es-
triba en este completo libertinaje moral, sino en su misma posibilidad
antropolgica. La pregunta que el lector interesado en el determinismo
de la accin no proviene de la indignacin moral, sino de la misma
posibilidad metafsica: cmo un actor poltico puede adaptarse a los
venti della fortuna si su propia naturaleza est limitada a un modo de
ser o necesita de la ocasin para prosperar? No suena sorprendente
este consejo, ms que al moralista, al que recuerda los lmites antro-
polgicos sellados a lo largo del opsculo? Si aqu la nica frontera
fcilmente traspasable la representa una acomodaticia moral, all
la naturaleza del hombre y del cosmos poltico aparecan como lmites
imposibles de salvar por las fuerzas del individuo, siquiera de la virtud.
En el captulo XVIII, el poltico ya no est envuelto de tragedia y limi-
tacin, sino que se lo describe como alguien que, en caso de que carezca
de escrpulos morales, conseguir un xito duradero.
Quizs el reproche ms sentido de El Prncipe, inevitable contra-
partida del heroico captulo XXVI, se dirige a los gobernantes italianos
de la generacin 1494-1512. Existen muchos motivos para que Ma-
quiavelo justifque su desprecio. Contaban con principados viejos. A
pesar de la apacibilidad de este tipo de gobierno, no han logrado con-
servarlos. Su condena no conoce piedad: Aquel que nacido prncipe
lo pierde por su poca prudencia sufre una doble vergenza
44
. Tampo-
co los prncipes podrn poner como excusa una accin especialmente
malvola de la fortuna. Solo ellos son culpables: Por tanto, que estos
prncipes nuestros, que estaban en sus principados desde haca muchos
aos, no acusen a la Fortuna, sino a su incapacidad, porque, al no
haber pensado jams en los tiempos tranquilos que las cosas pueden
cambiar [], cuando despus llegaron tiempos adversos pensaron en
44
Quello ha duplicata vergogna, che, nato principe, lo ha per sua poca pruden-
zia perduto. El Prncipe, XXIV, 4.
159
Las tres fortunas de EL PRNCIPE
escapar y no en defenderse, esperando que el pueblo, enfadado por la
insolencia de los vencedores, lo llamaran de nuevo
45
.
No resulta inesperado que un actor sea responsable de su fracaso.
Sin embargo, tambin se han descrito casos en los que la fortuna anula,
o casi, la responsabilidad de la derrota: Csar Borgia en el captulo
XXVI; Julio II, en el captulo XXV, en caso de que se hubiera prolonga-
do su existencia poltica. En el captulo XXIV que juzga a los prnci-
pes italianos plenamente responsables del fracaso, llama la atencin
que no se mencione que o bien gozaron de una ocasin sin aprovechar-
la o bien que contaban con una naturaleza adecuada al tiempo que les
toc vivir, sin alcanzar los efectos deseados. Sin embargo, no se men-
cionan estos requisitos en principio necesarios para afrmar la respon-
sabilidad de un actor poltico. Ms que realizar una acusacin basada
en la teora de la fortuna y de las limitaciones de la responsabilidad,
Maquiavelo parece escribir desde un desahogo directo y visceral. Al
hacerlo, no respeta su estratifcada teora de la accin poltica y ofrece
una postura cercana al completo voluntarismo: el poltico, en el xito y
en el fracaso, es responsable de todo lo que hace.
Es hora de tratar el ms famoso texto voluntarista de Maquiavelo,
tal vez uno de los ms polmicos de todo el opsculo: Yo juzgo as:
que es mejor ser impetuoso que cauto, porque la Fortuna es mujer,
siendo necesario, para dominarla, golpearla y daarla. Se ve que se deja
vencer ms por estos que por aquellos que framente la tratan y siem-
pre, como mujer, es amiga de los jvenes, pues son menos cautos, ms
feroces y con ms audacia le mandan
46
.
Recordemos el contexto en que surgen estas frases. Al comienzo del
captulo se defende una teora intermedia, ms centrada en las posibili-
dades del actor colectivo
47
que en las de los individuos. Posteriormente,
Maquiavelo vuelve a exponer la teora del riscontro, que excluye ab-
45
Per tanto, questi nostri principi, che erano stati molti anni nel principato
loro, per averlo di poi perso non accusino la Fortuna, ma la ignavia loro,
perch non avendo mai ne tempi quieti pensato che possono mutarsi [],
quando poi vennono e tempi avversi, pensorono a fuggirsi e non a defendersi
e sperorono che populi, infastiditi dalla insolenzia de vincitori, li richiamas-
sino. El Prncipe, XXIV, 8.
46
Io iudico bene questo, che sia meglio essere impetuoso che respettivo, perch
la Fortuna donna, e necessario, volendola tenere sotto, batterla e urtarla;
e si vede che la si lascia pi vincere da questi che da quelli che freddamente
procedano e per sempre, come donna, amica de giovani, perch sono meno
respettivi, pi feroci e con pi audacia li comandano. El Prncipe, XXV, 26-
27.
47
Come la Magna, la Spagna e la Francia. El Prncipe, XXV, 8.
160
Miguel Saralegui
solutamente la nocin de responsabilidad individual. Inmediatamente
despus se pueden leer las dos frases citadas. Estas, sin duda, continan
la problemtica del individuo poltico. Sin embargo, se omiten abso-
lutamente los parmetros del riscontro. Parece que la terminologa es
coherente: siguen existiendo audaces (impetuoso, giovani, meno res-
pettivi, audacia, son los trminos que emplea) y cautos (respettivi). Sin
embargo, desaparece por completo la perfecta simetra que, respecto
del xito poltico, separa a unos y a otros. Ahora los impetuosos son
claramente preferidos. No se afrma, lo que mantendra la teora en
los lmites del riscontro que, en una determinada situacin histrica
quizs la contempornea a Maquiavelo, se exija una actuacin im-
petuosa. Se describe un tipo de relacin atemporal con las condiciones
externas que siempre favorecer a uno de los dos caracteres polticos:
el de los impetuosos. A la fortuna, siempre dominadora, solo le atraen
los valientes. Por este motivo, Maquiavelo aceptar un peculiar volun-
tarismo de la accin poltica: existe un modo de accin, aunque no lo
escoja el individuo, que contar siempre con xito. Aqu no interesa
tanto la responsabilidad del actor, sino la capacidad de dominio de la
fortuna. En los momentos fnales del captulo XXV, el actor alcanza el
completo voluntarismo: no porque consiga la responsabilidad del xito
o porque el individuo sea capaz de escoger el carcter impulsivo, sino
porque se acepta la existencia de un modo que permite dominar cual-
quier infuencia externa.
Ni coherente ni intermedia
En los estudios maquiavelianos, la contradiccin es un tema clsi-
co. Esta tradicin no considera este problema desde un punto de vista
flosfco, sino que lo analiza en conexin con las diferentes actitudes
polticas que respaldan a El Prncipe y a los Discursos. Este estudio tra-
dicional de la contradiccin maquiaveliana puede leerse, entre muchos
otros, en Mesnard: Ahora bien, los dos libros no son lo mismo a una
primera lectura. El Prncipe parece adular a los tiranos y los Discursos
ensalzan la libertad
48
.
En este ensayo, el Maquiavelo de El Prncipe aparece como un
pensador que no tiene una concepcin armnica de la fortuna. Ms
que un producto defnido y cerrado, Maquiavelo nos ha mostrado el
sinuoso recorrido que carece de una llegada defnitiva. De este modo,
48
Mesnard, El desarrollo de la flosofa poltica en el siglo XVI, 34.
161
Las tres fortunas de EL PRNCIPE
las incoherencias no se producen entre las dos opera magna, sino que
anidan en el mismo seno de El Prncipe. Paradjicamente, aunque la
contradiccin se inscribe en un plano ms ntimo, este complejo retrato
de la fortuna no se diferencia en absoluto del que Bausi describe para
los Discursos, donde se afrmara todo y el contrario de todo acerca
de la celosa divinidad. Sorprendentemente, la contradiccin microtex-
tual de El Prncipe crea una matizada unidad macrotextual, ya que las
diferencias ideolgicas y estilsticas El Prncipe como texto unitario
y los Discursos como obra catica quedaran disueltas.
Por esta sinuosidad semntica, hay que considerar que la fortuna
se emplea como recurso retrico ms que como concepto terico. La
fortuna apoya la explicacin de experiencias histricas particulares con
teoras clsicas. Maquiavelo busca ms un elegante marco general que
un armazn terico que rena y sistematice los ejemplos y experiencias
particulares. Se percibe que quiere salir de la pura casustica sin intro-
ducirse, sin embargo, en una teora general que podra ser demasiado
rgida para su concepcin de la historia.
Desde un punto de vista flosfco general, habra que sealar que,
a pesar de mencionar el libre arbitrio en el captulo XXV de El Prn-
cipe, la teora de Maquiavelo se sita en un plano ms especfco y
restringido: el de la efectividad poltica. La teora del libre arbitrio es
una teora de la efectividad poltica, que es el plano en que, con la
irregularidad terica sealada, se desenvuelve la teora de la fortuna
maquiaveliana. Por tanto, y a pesar de lo que Maquiavelo parecera
sugerir en el captulo XXV de El Prncipe, este anlisis afecta solo muy
secundariamente al problema especialmente importante para la Se-
gunda Escolstica del libre arbitrio. Relativizar como se desprende
de los usos intermedios y deterministas de la fortuna la efectividad
poltica de la accin humana no implica limitar el libre arbitrio de la
voluntad humana, sino simplemente sealar los lmites, problemas y
particularidades de su ejercicio. Filosfcamente es compatible la defen-
sa irrestricta del libre arbitrio y la limitacin de la efectividad poltica
del obrar. En suma, se puede ser perfectamente libre y, sin embargo, que
esas acciones libres no logren el deseado objetivo poltico.
Para la historiografa de la teora poltica del Renacimiento italia-
no, este trabajo desautoriza la interpretacin del corpus maquiaveliano
como etapa intermedia, entre un previo optimismo voluntarista y un
posterior determinismo pesimista. Al menos en este punto, el estudio
de Maquiavelo impide la consideracin progresiva y ordenada del Re-
nacimiento. Ms bien esta complejidad nsita a El Prncipe dibuja una
162
Miguel Saralegui
poca del pensamiento poltico donde en cada pensador ms aun en
cada obra de cada autor puede encontrarse toda posible compleji-
dad.
Bibliografa
Gilbert, Allan. Machiavellis Prince and its Forerunners. Durham: Duke
University Press, 1938.
Machiavelli, Niccol. Opere di Niccol Machiavelli, editado por Mario
Martelli. Roma: Edizione Nazionale delle Salerno, 2006.
Mesnard, Pierre. El desarrollo de la flosofa poltica en el siglo XVI. Mxico
D.F: Universidad de Puerto Rico, 1956.
Rinaldi, Rinaldo. Introduzione. En Opere, Niccol Machiavelli. Turn:
UTET, 2006.
Sasso, Genaro. Niccol Machiavelli. Storia del suo pensiero politico. Bologna:
Il Mulino, 1980.
Skinner, Quentin. Los fundamentos del pensamiento poltico moderno. Mxico:
Fondo de Cultura Econmica, 1993.
Captulo II
tica
165
La tica poltica de Maquiavelo:
Gloria, poder y los usos del mal
*
Toms A. Chuaqui
Pontifcia Universidad Catlica de Chile
Por su atrevimiento y brutal franqueza, Maquiavelo nos obliga a
enfrentar los dilemas morales ms lgidos de lo poltico. Posiblemente
ningn autor compele tan impvidamente a sus lectores a poner en
cuestin algunos de sus principios ticos ms preciados. Esto no resulta
tanto de sus comentarios de naturaleza emprica, en los cuales describe
descarnadamente, a veces en trminos bastante chocantes y osados, la
verit effettuale
1
de las prcticas polticas, usando tanto ejemplos con-
temporneos como histricos para este propsito. Es cierto que para
Maquiavelo la observacin preclara, libre de prejuicios, histricamente
informada y fundada en la experiencia directa del accionar humano en
poltica, obliga al reconocimiento de que la pasin predominante en
este mbito es la obtencin y retencin del poder. Pero su contribucin
ms original no se remite a sus comentarios empricos, y menos an a
una supuesta inauguracin de la nocin moderna de la ciencia de lo
poltico o, como se conoce hoy por hoy, la ciencia poltica.
La originalidad de Maquiavelo, en efecto, no reside en su cruda
descripcin de los mecanismos y prcticas del poder, sino en la eva-
luacin normativa que ofrece de estas circunstancias empricas. Ma-
quiavelo no solo muestra que en lo poltico se hace y se ha hecho el
mal, sino que, y ms radicalmente, argumenta decididamente que en
lo poltico se debe hacer el mal. Este es evidentemente un argumento
normativo que nada tiene que ver con una ciencia de lo poltico, impar-
cial, asptica y que aspira a la objetividad. Lo que interesa por tanto es
*
Este artculo fue publicado originalmente en la revista Estudios Pblicos, no.
79 (2000): 403-435.
1
Nicols Maquiavelo, El Prncipe (Madrid: Editorial Tecnos, 1993), 61. Tradu-
cido como la verdadera realidad. Para el original italiano se utiliza Il Prin-
cipe e Discorsi, edicin crtica de E. N. Girardi (Brescia: La Scuola Editrice,
1967), 168.
166
Toms A. Chuaqui
determinar qu principio o valor es considerado por Maquiavelo como
lo sufcientemente enaltecido para justifcar el uso del mal en el mbito
de lo poltico.
En este artculo se argumenta que el valor ltimo de lo poltico al
que Maquiavelo apela es la gloria (o grandeza), y que es este valor el
que se sobrepone a cualquier otra consideracin en la evaluacin de los
actos en el mbito de lo poltico
2
. Para Maquiavelo, esta es una obser-
vacin tanto emprica como normativa, es decir, la historia demuestra
que, en ltimo trmino, lo que es valorado, ms all del mero poder, es
la gloria, y, adems, la gloria es lo que todo agente de lo poltico debie-
ra valorar. En parte, su admiracin por la Antigedad, en particular la
romana, se remite a la gloria que percibe en su vida poltica. De manera
similar, su generalizado desdn por los polticos de su poca se debe
precisamente a que su accionar est desprovisto de todo sentido de
gloria. Esta nocin de que la gloria ocupa el primer lugar en su jerar-
qua de valores polticos permite dar cuenta, aunque quizs no resolver
completamente, de ciertas difcultades tpicas en la exgesis de su obra.
De hecho, uno de los dilemas interpretativos permanentes del ca-
non de textos del pensamiento poltico occidental se encuentra, para-
djicamente, en la obra de Maquiavelo, no obstante la aparente preci-
sin y claridad de sus escritos. Me refero a la relacin contradictoria
que podra existir entre dos de sus obras principales: El Prncipe y los
Discursos sobre la primera dcada de Tito Livio. Los trminos de la
contradiccin son, en breve, los siguientes: en El Prncipe, como es bien
sabido, Maquiavelo ofrece un gran nmero de sugerencias y recomen-
daciones para que un gobernante nico adquiera y, principalmente,
mantenga el poder. En cambio, en los Discursos, adems de declarar
insistentemente su preferencia por un gobierno republicano, Maquia-
velo ofrece sugerencias y recomendaciones para la instauracin y pre-
servacin de tal rgimen, el cual contempla la participacin ciudadana,
y consagra la defensa de la vida libre, del vivere libero.
2
Concuerdo aqu con Arendt: El criterio de Maquiavelo para la accin polti-
ca era la gloria, el mismo que en la Antigedad clsica, y la maldad no puede
brillar ms gloriosa que la bondad. Por lo tanto, todos los mtodos que lleven
a ganar ms poder que gloria son malos. Hannah Arendt, Sobre la revolu-
cin (Madrid: Alianza Editorial, 1988), 82. Skinner atribuye el origen de esta
valoracin a los modelos latinos que tanto infuyeron sobre Maquiavelo: La
consecucin del honor y gloria mundanos es por tanto el ms alto de los fnes
para Maquiavelo no menos que para Cicern y Tito Livio. Quentin Skinner,
Maquiavelo (Madrid: Alianza Editorial, 1995), 43.
167
La tica poltica de Maquiavelo: Gloria, poder y los usos del mal
Un mismo autor, por consiguiente, compromete su inteligencia, co-
nocimiento y experiencia en esfuerzos cuyos objetivos son dispares, si
no diametralmente opuestos. Lo que difculta an ms la resolucin de
este dilema interpretativo es que Maquiavelo reconoce explcitamente
la contraposicin necesaria entre regmenes republicanos y principa-
dos, tanto en El Prncipe como en los Discursos. Las lneas que abren el
primer captulo de El Prncipe as lo dejan en claro: Todos los estados,
todos los dominios que han tenido y tienen soberana sobre los hom-
bres, han sido y son o repblicas o principados
3
.
Mltiples y variados han sido los intentos de soslayar esta contra-
diccin, pero hay uno que destaca por su generalizada aceptacin y por
la aparente solidez de su sustento argumentativo y textual. Me refero
a la interpretacin que reconoce la preferencia permanente de nuestro
autor por un rgimen republicano, aunque aduce que Maquiavelo ha-
bra sostenido la necesidad de un gobierno fuerte y autocrtico para
ordenar y establecer las bases de una institucionalidad republicana, es
decir, un principado. As, El Prncipe y los Discursos conformaran un
argumento continuo en dos fases: el primero establecera los mecanis-
mos a travs de los cuales un individuo lograra concentrar en s mismo
la autoridad necesaria para reorganizar un sistema poltico, permitien-
do la construccin de instituciones republicanas; el segundo contendra
la exposicin del funcionamiento de una repblica bien ordenada, sus
fortalezas y debilidades, y las bases normativas que justifcaran la cali-
fcacin de la repblica como el rgimen preferido.
Ahora bien, aunque este camino argumentativo para establecer co-
herencia entre los dos textos principales de la obra de Maquiavelo goza
de bastante aceptacin, contiene serias debilidades que lo hacen insos-
tenible, y una lectura fel de esos textos obliga a reconocer que la rela-
cin entre ambos es parcialmente contradictoria. Esto queda de mani-
festo en la medida en que se tome en cuenta que el anlisis poltico de
3
Maquiavelo, El Prncipe, 5. Vase Viroli para un potente argumento que es-
tablece las diferencias que Maquiavelo subraya entre un principado y una
repblica, incluso llegando a aseverar que para Maquiavelo la poltica solo se
da en una repblica: El rgimen de un prncipe, sea hereditario o nuevo, no
puede, en ningn sentido, ser considerado equivalente a la civitas, y el arte de
preservar el rgimen de un prncipe no coincide con el arte de instituir o pre-
servar un vivere politico. La razn por la cual Maquiavelo no us la palabra
poltico o sus equivalentes en El Prncipe fue simplemente porque no estaba
escribiendo sobre poltica, segn l entenda el trmino poltica. Maurizio
Viroli, Machiavelli and the Republican Idea of Politics, en Machiavelli and
Republicanism, editado por Gisela Bock et al. (Cambridge: Cambridge Uni-
versity Press, 1990), 161. Traduccin del autor.
168
Toms A. Chuaqui
Maquiavelo incorpora lo que anacrnicamente podramos denominar
cultura poltica. Es decir, el enfoque analtico de Maquiavelo busca
iluminar la importancia de los elementos culturales en la comprensin
de lo poltico y del ejercicio del poder. Comnmente estos elementos
culturales son ignorados o tratados insufcientemente en los estudios
ms tradicionales del pensamiento del forentino. Una muy signifcativa
excepcin es Antonio Gramsci, quien es, adems, desde mi punto de
vista, subvalorado en tanto intrprete de Maquiavelo. Hacer uso de la
categora gramsciana hegemona, ponindola en contacto como
el mismo Gramsci hace con el pensamiento de Maquiavelo, permite
vislumbrar el sustento cultural de las formas que toman los conceptos
de institucionalidad y prctica poltica en la obra de Maquiavelo. Ha-
cia el fnal del artculo intentar demostrar que para este se accede al
valor ltimo de lo poltico, la gloria, precisamente estableciendo una
forma de hegemona.
VIRT y fortuna en repblicas y principados
Es necesario dejar muy claro que no pretendo negar que la obra de
Maquiavelo como un todo incluyendo entre sus obras principales,
adems de El Prncipe y los Discursos, El arte de la guerra y Las his-
torias forentinas es mayoritariamente coherente, y que sus nociones
centrales de lo poltico, del poder y su ejercicio, de las virtudes pblicas
y su prctica, son incuestionablemente invariables. En efecto, uno de
los elementos paradigmticos del pensamiento de Maquiavelo aparece
en forma constante en su obra. Me refero, por supuesto, a la defensa
del uso de mtodos extraordinarios en el mbito de lo poltico. Para
Maquiavelo es pecar de una genuina candidez no reconocer que en el
mbito de lo poltico es necesario llevar a cabo actos que no seran jus-
tifcables en otras parcelas de la vida humana. La necesidad de cometer
tales actos conlleva, aunque indirectamente, su legitimacin. As, para
l, lo poltico tiene una tica de comportamiento propia, distinguible
de la que corresponde al resto de las actividades humanas, y esto tanto
en el contexto de un principado como en el contexto de una rep-
blica. Maquiavelo reivindica, en el mbito de lo poltico, el uso de la
crueldad, el engao, la mentira, la injusticia, la violencia y una pltora
de mtodos extraordinarios; extraordinarios precisamente en tanto
nicamente se justifcan en la vida poltica. Parte importante del signif-
cado de su trabajo es una reconceptualizacin de la virtud poltica que
contrasta fuertemente con la versin ms tradicional y cristiana de las
169
La tica poltica de Maquiavelo: Gloria, poder y los usos del mal
virtudes. En forma simplifcada, y adelantando lo que se abordar en
ms detalle, la virt
4
poltica, en el sentido que le otorga Maquiavelo,
no es hacer el bien, sino saber cundo hacer el bien y cundo el mal y
tener la sang froidcomo para hacer el mal cuando las circunstancias
lo exigen.
Esta concepcin de los medios permisibles en poltica se enmarca
dentro del combate entre la virt y la fortuna que ocupa un lugar cen-
tral en la concepcin poltica de Maquiavelo. La fortuna es, para Ma-
quiavelo, todo aquello que est fuera del control de los seres humanos,
ms especfcamente, de los hombres. La virt, en cambio, es la fuerza
propia, la capacidad inherente de una o ms personas para imbuir la
realidad con la voluntad en forma independiente. De ah que contraste
con la fortuna y con armas ajenas: la virt conlleva la habilidad para
dirigir las circunstancias utilizando armas propias
5
, segn el lenguaje
marcial del mismo Maquiavelo, que solo es parcialmente metafrico.
Armas propias son literalmente los ejrcitos y el aparato militar, pero
al mismo tiempo, y de manera metafrica, son todas las fuerzas
ya sean materiales, intelectuales o espirituales que no dependen de
otros. La fortuna, fgura femenina, es caracterizada en directo contraste
como una fuerza independiente, siguiendo la tradicin latina que le
asigna una naturaleza divina
6
. Maquiavelo utiliza esta imagen de la
diosa Fortuna para representar los embates azarosos del destino. El
hombre virtuoso es aquel que es capaz de combatir a la diosa Fortuna
y limitar al mximo su injerencia sobre las cosas humanas. La fuerza de
la fortuna, sin embargo, es solo parcialmente contenible; est siempre
al acecho, siempre a la espera de una oportunidad para descarrilar los
proyectos humanos, incluso aquellos de los hombres ms precavidos.
El pesimismo de Maquiavelo es en este sentido profundo, aunque no
abyectamente desconsolador. Vale la pena citar el conocido pasaje en el
que Maquiavelo da cuenta de la potencia de la fortuna.
4
Para evitar confusiones, y siguiendo un procedimiento relativamente estndar
en la interpretacin de Maquiavelo, utilizar el trmino italiano virt para
referirme a esta concepcin especial de la excelencia propia de lo poltico.
5
Maquiavelo, El Prncipe, 5.
6
Maquiavelo, sin embargo, le asigna a la fortuna cualidades bastante menos
positivas que sus precursores latinos, siendo incluso, por momentos, maligna.
Aunque el uso de la categora fortuna en Maquiavelo tiene sus orgenes en la
antigedad latina, [...] los moralistas romanos nunca haban pensado que la
Fortuna fuera una fuerza maligna inexorable. Por el contrario, la describan
como una buena diosa, bona dea, y como un aliado potencial del que bien vale
la pena atraer la atencin. Skinner, Maquiavelo, 37.
170
Toms A. Chuaqui
No obstante, puesto que nuestro libre albedro no se ha extin-
guido, creo que quiz es verdad que la fortuna es rbitro de
la mitad de nuestras acciones, pero tambin es verdad que nos
deja gobernar la otra mitad, o casi, a nosotros. Y la comparo
a uno de esos ros impetuosos que cuando se enfurecen inun-
dan las llanuras, destrozan rboles y edifcios, se llevan tierra
de aqu para dejarla all; todos les huyen, todos ceden a su
furia sin poder oponerles resistencia alguna. Y aunque sea as,
nada impide que los hombres, en tiempos de bonanza, puedan
tomar precauciones, o con diques o con mrgenes, de manera
que en crecidas posteriores o bien siguieran por un canal o
bien su mpetu no fuera ni tan desenfrenado ni tan peligroso.
Lo mismo ocurre con la fortuna que demuestra su fuerza all
donde no hay una virtud preparada capaz de resistrsele; y as
dirige sus mpetus hacia donde sabe que no se han hecho ni
mrgenes ni diques que puedan contenerla
7
.
La virt es, por lo tanto, tambin la capacidad de prever los ve-
ricuetos de la fortuna y prepararse para sobrellevarlos, es decir, una
peculiar versin de una de las virtudes ms tradicionales: la prudencia.
De hecho, como anota Skinner, la Fortuna se siente impelida a la ira y
al odio sobre todo por la falta de virt. Lo mismo que la presencia de
la virt acta como un dique frente a su embestida, del mismo modo
siempre dirige sus impetus hacia donde sabe que no se han hecho ni
mrgenes ni diques que puedan contenerla
8
. Es decir, la fortuna favo-
rece a los hombres que expresan su virt precisamente en el tributo que
le rinden y en la consideracin que le ofrecen a la diosa, en la forma de
una prevencin recia y agresiva.
Yo creo frmemente esto: que es mejor ser impetuoso que
circunspecto, porque la fortuna es mujer, y es necesario, que-
rindola doblegar, arremeter contra ella y golpearla. Y se ve
que se deja vencer ms fcilmente por stos que por los que
7
Maquiavelo, El Prncipe, 103.
8
Skinner, Maquiavelo, 41. Se ha reemplazado la traduccin de la cita de Ma-
quiavelo para mantener consistencia con el mismo pasaje citado arriba. Ma-
quiavelo hace el mismo punto en los Discursos, y aade que el conocimiento
de la historia permite anticipar los afanes de la fortuna, es decir, es un com-
ponente necesario de la virt: Pues donde los hombres tienen poca virtud, la
fortuna muestra ms su poder, y como ella es variable, as mudan las repbli-
cas y los estados a menudo, y cambiarn siempre hasta que no surja alguien
tan amante de la Antigedad que regule las cosas de modo que la fortuna no
tenga motivos para mostrar su poder a cada momento. Nicols Maquiavelo,
Discursos sobre la primera dcada de Tito Livio (Madrid: Alianza Editorial,
1987), 281.
171
La tica poltica de Maquiavelo: Gloria, poder y los usos del mal
actan con frialdad; ya que siempre, como mujer, es amiga
de los jvenes, porque son menos circunspectos, ms feroces
y la dominan con ms audacia
9
.
De esta manera, Maquiavelo recomienda una forma de prudencia
casi literalmente viril, es decir, propia del estereotipo del hombre, que
somete a la fgura femenina (no menos estereotpica) de la fortuna,
quien se deja vencer por el macho dominador. Este es prudente porque
anticipa con mrgenes y diques los embates de la fortuna, pero es viril
en tanto agencia su dominio proactivamente
10
. En la metaforizacin de
fantasas masculinas de dominacin y seoro, se persigue el objetivo
de instar a los agentes de lo poltico a una suerte de herosmo patriti-
co, al que se da expresin precisamente en el captulo que sigue despus
de la caracterizacin de la fortuna, el famoso captulo XXVI, de difcil
interpretacin, con el que Maquiavelo cierra El Prncipe, Exhortacin
a liderar Italia y liberarla de los brbaros
11
.
Llevando a trmino la capacidad para estar preparado para todo
aquello que la fortuna ocasione, Maquiavelo ofrece una de las sugeren-
cias ms perspicaces de toda su obra. El hombre totalmente virtuoso, y
que hace gala de su virtuosismo, es aquel que es incluso capaz de alterar
su carcter de acuerdo a las circunstancias, aunque l es profundamen-
te escptico en cuanto a la posibilidad de que tal persona pueda existir:
De ah que, como he dicho, dos hombres actuando de ma-
nera diferente consigan el mismo resultado, y que en cam-
bio otros dos que actan del mismo modo, uno consiga su
9
Maquiavelo, El Prncipe, 106.
10
Un estudio muy completo de la contribucin de Maquiavelo al entendimiento
de la importancia de la prudencia poltica se encuentra en Eugene Garver, Ma-
chiavelli and the History of Prudence (Madison: The University of Wisconsin
Press, 1987).
11
Para un brillante anlisis del combate entre la virt y la fortuna en trminos
de la imaginera masculino-femenino, vase Pitkin. No est de ms recordar
en este contexto que la palabra virtud proviene del latn virtus, que a su
vez se origina en el trmino vir, hombre. Es decir, el trmino virtud est
etimolgicamente ligado a lo masculino, a lo que comnmente se denomina
hombra. As, como apunta Pitkin: Virt es por lo tanto hombra, aquellas
cualidades que se encuentran en un hombre de verdad. Ms an, si virt es
la cualidad favorita de Maquiavelo, effeminato (afeminado) es uno de sus ep-
tetos ms frecuentes y virulentos. Nada es ms despreciable o ms peligroso
para un hombre que ser como una mujer, o, asimismo, como un beb o un
animal esto es, pasivo y dependiente. Hannah Pitkin, Fortune is a Woman.
Gender and Politics in the Thought of Niccol Machiavelli (Berkeley: Univer-
sity of California Press, 1984), 25.
172
Toms A. Chuaqui
propsito y el otro no. De eso depende tambin la variedad
de resultados; porque si uno se comporta con cautela y pa-
ciencia, y los tiempos y las cosas van de manera que su forma
de gobernar sea buena, tiene xito; pero si los tiempos y las
cosas cambian, se arruina porque no cambia su manera de
proceder; no existe hombre tan prudente que sepa adaptarse
a esta norma, ya sea porque no pueda desviarse de aquello
a lo que le inclina su propia naturaleza, ya sea porque ha-
biendo triunfado avanzando siempre por un mismo camino,
no puede ahora persuadirse a s mismo de la conveniencia
de alejarse de l. Y as el hombre cauto cuando es hora de
proceder con mpetu no sabe hacerlo y fracasa; mientras que
si modifcase su naturaleza de acuerdo con los tiempos y con
las cosas no alterara su fortuna
12
.
Maquiavelo concuerda con la conocida mxima de Herclito: El
carcter de un hombre es su destino, identifcando con ello una debi-
lidad intrnseca a todo rgimen que depende de la voluntad de un solo
hombre. Es decir, todo rgimen en el que se concentra la autoridad en
una sola persona tiende, en el largo plazo, a ser menos efectivo en el
combate contra la fortuna, ya que su xito depende directamente de
que se d la casualidad de que el carcter del lder coincida con los re-
querimientos de su poca. Esto rara vez ocurre, y cuando se da se debe
simplemente a la buena fortuna y no a la virt.
De ah que Maquiavelo prefera regmenes republicanos.
Por eso una repblica tiene una vida ms larga y conserva
por ms tiempo su buena suerte que un principado, porque
puede adaptarse mejor a la diversidad de las circunstancias,
porque tambin son distintos los ciudadanos que hay en ella,
y esto es imposible en un prncipe, porque un hombre que
est acostumbrado a obrar de una manera, no cambia nunca,
como deca, y necesariamente fracasar cuando los tiempos
no sean conformes con su modo de actuar
13
.
Las repblicas, por tanto, aventajan, y por mucho, a los principados
en cuanto a su capacidad para mantenerse en el tiempo. Este elemento
es de vital importancia, puesto que, para Maquiavelo, el criterio de
evaluacin del xito de un rgimen es precisamente su capacidad para
mantenerse durante largo tiempo. As se explica, en parte, su profun-
da admiracin por Roma y por Esparta. Como dice Hannah Arendt:
12
Maquiavelo, El Prncipe, 104-105.
13
Maquiavelo, Discursos, 331.
173
La tica poltica de Maquiavelo: Gloria, poder y los usos del mal
El inters principal de Maquiavelo por las innumerables mutazioni,
variazioni y alterazioni que abundan en su obra y que podran llevar a
interpretar errneamente su doctrina como una teora del cambio po-
ltico, era precisamente consecuencia de su inters por lo inmutable, lo
invariable y lo inalterable, es decir, lo permanente y lo perdurable. [F]ue
el primero que medit sobre la posibilidad de fundar un cuerpo poltico
permanente, duradero y perdurable
14
. La institucionalizacin propia
de una repblica, a diferencia de un principado que se sustenta pri-
mordialmente en la voluntad del gobernante, facilita la proyeccin en
el tiempo del rgimen, porque permite la participacin de ciudadanos
con diversos caracteres que se adecan a las cambiantes contingencias
propias del devenir histrico, poltico e incluso militar
15
.
Existe por ende una drstica escisin entre un principado y una
repblica, que Maquiavelo subraya explcitamente en funcin de su
capacidad para permanecer en el tiempo. As, es caracterstico de las
repblicas bien ordenadas aumentar su riqueza y dominio, suscitando
seguridad y, crucialmente, grandeza. Adems, es propio de una repbli-
ca asegurar la vida libre, el vivere libero, que a su vez favorece la diver-
sidad de formas de vida que acompaa a la multiplicidad de caracteres
que cobija tal rgimen.
Es fcil conocer de dnde le viene al pueblo esa afcin a vivir
libre, porque se ve por experiencia que las ciudades nunca
aumentan su dominio ni su riqueza sino cuando viven en
libertad. Y es algo verdaderamente maravilloso considerar a
cunta grandeza lleg Atenas por espacio de cien aos, por-
que se liber de la tirana de Pisstrato [...].
Pues todas las tierras y las provincias que viven libres, en to-
das partes, como dije antes, hacen enormes progresos. Porque
all los pueblos crecen, por ser los matrimonios ms libres y
ms apetecibles para los hombres, pues cada uno procrea
voluntariamente todos los hijos que cree poder alimentar, sin
temer que le sea arrebatado su patrimonio, y sabiendo que
no solamente nacen libres y no esclavos, sino que pueden,
mediante su virtud, llegar a ser magistrados. Las riquezas se
multiplican en mayor nmero, tanto las que provienen de la
14
Arendt, Sobre la revolucin, 36. Godoy tambin establece un punto similar:
Pienso que en la obra de Maquiavelo hay un fondo de nostalgia por la perfec-
cin de lo inmvil, y quizs por lo eterno. scar Godoy, La previsin del
futuro en Maquiavelo, en La revolucin de Maquiavelo, editado por Diego
Sazo (Santiago: CAIP-UAI-RIL Editores, 2013).
15
Para un excelente anlisis de la categora tiempo en la obra de Maquiavelo,
vase Godoy, La prevision del futuro en Maquiavelo.
174
Toms A. Chuaqui
agricultura como las que proceden de las artes, pues cada
uno se afana gustosamente y trata de adquirir bienes que,
una vez logrados, est seguro de poder gozar. De aqu nace
que los hombres se preocupen a porfa de los progresos p-
blicos y privados, y unos y otros se multiplican asombrosa-
mente. Lo contrario sucede en los pases que viven siervos,
y tanto ms ven mermar el acostumbrado bien cuanto ms
dura es la servidumbre
16
.
Las ventajas de la organizacin republicana son entonces fcilmen-
te reconocibles. Por un lado, aumentan la riqueza y el dominio es
decir, la grandeza de la comunidad, y, por otro, se asegura la libertad
personal, que comprende la ausencia de restricciones para perseguir f-
nes propios. Aqu se ven imbricadas las libertades de la repblica como
un todo y la libertad ciudadana, ya que ambas son entendidas como
la ausencia de dominacin: una repblica es libre en la medida en que
no est sometida a potencias extranjeras, y un ciudadano es libre en la
medida en que no se encuentre en una situacin de servilismo y depen-
dencia personal
17
. Ms an, la defensa de la libertad de la comunidad
como un todo va de la mano de la defensa de la libertad personal. En
otras palabras, en una repblica bien ordenada, lo que se hace por el
bien comn favorece a los ciudadanos en su particularidad.
La conexin entre esta concepcin de la libertad y la virt es evi-
dente: es propio de los virtuosos no depender de otros, estar libres de
dependencia personal o colectiva. Para mantener su poder un prncipe
debe, en la medida de lo posible, usar solo armas propias y galvani-
zar su posicin en forma independiente. El prncipe virtuoso se libera
de toda dependencia, ya sea extranjera o de sus sbditos. Una repblica
es un rgimen virtuoso en la medida en que asegura la independen-
cia de la comunidad poltica, y adems contempla la virt ciudadana
al mantener y fomentar la vida libre, no servil ni dependiente, de los
ciudadanos comunes, que es de hecho un soporte para la libertad com-
partida.
16
Maquiavelo, Discursos, 185, 189-190.
17
Vase Skinner, The Republican Ideal of Political Liberty en Bock et al.,
Machiavelli and Republicanism, 301-302. Un estudio completo de la teora
poltica republicana se encuentra en Philip Pettit, Republicanism. A Theory of
Freedom and Government (Oxford: Oxford University Press, 1997).
175
La tica poltica de Maquiavelo: Gloria, poder y los usos del mal
Los usos de la historia
Es comn identifcar a Maquiavelo con la idea de que el nico valor
propio de lo poltico es el poder, es decir, su obtencin y custodia. Es
necesario, sin embargo, establecer en este punto una importante dis-
tincin. Sin lugar a dudas, Maquiavelo describe descarnadamente el
uso del poder y su obtencin, proveyendo para esto mltiples ejemplos
histricos y modernos. Maquiavelo mismo nos anuncia que se dedicar
a mostrar la verit effettuale della cosa, dejando de lado toda idealiza-
cin que postule regmenes polticos que solo existen en la imaginacin
afebrada de tericos especulativos: muchos se han imaginado rep-
blicas y principados que nunca se han visto ni se ha sabido que existie-
ran realmente
18
. Pero la divagacin terica, sea metafsica, flosfca,
o religiosa, no sirve para entender la realidad poltica, ni para aplicar
conocimientos y principios adecuados para su buen funcionamiento.
Antecede al entendimiento veraz de lo poltico la representacin sin ta-
pujos del comportamiento de sus agentes, puesto que para Maquiavelo
el conocimiento poltico pasa por una revisin de la historia y por la
experiencia directa: la verdadera realidad se destila de la induccin
de principios generales a partir del estudio de la historia, y de eventos y
situaciones experimentadas en carne propia.
Es aqu, y solo aqu, donde se encuentra lo que podramos llamar
el componente emprico de la obra de Maquiavelo. Muchos han hecho
ver este componente en su obra, incluso llegando a considerarlo como
evidencia de que sera el fundador de la ciencia poltica moderna, su-
puestamente caracterizada por su empirismo y aspiracin a la objetivi-
dad. Sera intil y engaoso tratar de negar que este elemento emprico
est presente y ocupa un lugar importante en la obra de Maquiave-
lo. Al mismo tiempo, sin embargo, se incurre en profundos errores de
apreciacin si se sobrestima su centralidad, y peor an, si se reduce la
signifcacin del pensamiento de Maquiavelo a este elemento empirista.
En particular, esta lectura, textualmente injustifcada, tiende a extremar
la preponderancia del concepto del poder, volviendo insignifcante todo
otro valor de lo poltico. Esto porque el anlisis del poder en Maquia-
velo es primordialmente emprico, es decir, se refere al hecho de que
piensa que es histrica y contemporneamente verifcable que la pasin
preponderante en lo poltico es la ambicin, la bsqueda inescrupulosa
y pertinaz del poder y su arreo.
18
Maquiavelo, El Prncipe, 61.
176
Toms A. Chuaqui
Sin embargo, en la obra de Maquiavelo no es predominante el ges-
to de alabar el poder por el poder, ni mucho menos una suerte de in-
toxicacin mntrica que algunos intrpretes parecen atribuirle en vistas
al poder en s. Es decir, la expos que Maquiavelo le propina al poder
y sus mecanismos no contiene una aprobacin implcita y necesaria en
todos los casos, y por lo general se formula en trminos casi clnicos en
tanto su neutralidad valrica aunque indudablemente, siendo un ani-
mal poltico por excelencia, algunas de sus pginas delatan una suerte
de atraccin perversa por su ejercicio. Por ende, si bien es cierto que
este componente emprico, propio de la analtica del poder, es persisten-
te en la obra de Maquiavelo, su objetivo sobrepasa largamente la mera
descripcin minuciosa, y no se siente satisfecho con dejar el poder al
desnudo. Maquiavelo percibe el poder, incluyendo sus ms execrables
vicios caractersticos, en su insercin ineludible en lo que considera la
actividad ms sublime y ennoblecedora de los seres humanos: la polti-
ca. No se puede dudar que el estudio de las cuestiones polticas refeja
en Maquiavelo un profundo espritu pblico. Siendo un terico con
espritu pblico, su obra contiene una visin ideal de lo poltico. Pero
combin la visin ideal de la nobleza intrnseca del gobierno con una
visin anti-ideal de los orgenes del poder y de las motivaciones huma-
nas.
Por lo dems, proyectar en Maquiavelo una interpretacin cien-
tfca de lo poltico no solo violenta la evidencia textual, sino que
es tambin patentemente ahistrico. Como muestran abundantemente
interpretaciones relativamente recientes de Maquiavelo, la ciencia y su
metodologa no ocupan ningn lugar en la visin de mundo de Ma-
quiavelo
19
.
En fn, la descripcin asptica y descarnada de la realidad juega un
papel importante en la obra de Maquiavelo, pero su inters ltimo es
otro. Sus asertos no son nicamente empricos. No solo nos dice que en
lo poltico el mal est siempre presente. No solo nos dice que el mal se
utiliza normal e impunemente en lo poltico. Maquiavelo dice mucho
ms que esto. Dice, el mal debe hacerse en el mbito de lo poltico. Este
no es el tipo de aseveracin que hace alguien que aspira a la imparciali-
dad cientfca. Es un juicio normativo, que exige ser interpretado como
19
Vase Mauricio Viroli, Machiavelli (Oxford: Oxford University Press, 1998),
1-4; Sebastian de Grazia, Machiavelli in Hell (Princeton: Princeton University
Press, 1989), 272; Pitkin, Fortune is a Woman, 160-165; Isaiah Berlin, La
originalidad de Maquiavelo, en Contra la corriente: ensayos sobre historia
de las ideas (Mxico: Fondo de Cultura Econmica, 1983), 102.
177
La tica poltica de Maquiavelo: Gloria, poder y los usos del mal
una recomendacin tica para aquel que desee hacerse parte de lo po-
ltico. El hacer el mal (cuando es necesario) es uno de los imperativos
que conforman una regla de comportamiento propia y privativa de lo
poltico
20
.
En este sentido, los mltiples ejemplos histricos que emplea Ma-
quiavelo no pueden ser simplemente ledos como evidencia cientfca
para sus aseveraciones. Aunque el tiempo es padre de toda verdad
21
,
es palmariamente obvio que Maquiavelo es en extremo selectivo en los
ejemplos histricos que ofrece; adeca la realidad histrica a los pro-
psitos de su lnea argumentativa, y no vacila en ofrecer, paralelamente
a eventos histricamente comprobables, descripciones de sucesos y per-
sonajes cuasi legendarios
22
. De la historia se construye la verdad, no
se la descubre. Lo que se des-cubre, al remover el manto polvoriento
del tiempo, son las tpicamente oscuras motivaciones de los hombres.
As, el tiempo engendra la verdad al fecundar la mente del investigador
histrico resolutamente partidista y acucioso que la da a luz. Es decir,
gran parte de los ejemplos histricos, e incluso contemporneos, que
esgrime Maquiavelo no sobreviven un criterio de evaluacin cientfco
medianamente estricto. Tal como para su modelo Tito Livio, la historia
es ms una fuente de inspiracin que un odre de verdad cientfca
23
. Sus
20
Tampoco es correcto eludir la problemtica moral del pensamiento de Ma-
quiavelo, reduciendo el signifcado de su obra al intento de solucionar pro-
blemas tcnicos del arte del gobierno, como sugiere Carl Schmitt, en La
dictadura desde los comienzos del pensamiento moderno de la soberana hasta
la lucha de clases proletaria (Madrid: Alianza Editorial, 1999), 36-40. Esta
lectura depende de la suposicin de que los trminos en los que escribe Ma-
quiavelo son moralmente neutros, lo cual me parece desacertado o equivocado
segn se argumenta despus, y siguiendo, por ejemplo, a Berlin, La originali-
dad de Maquiavelo.
21
Maquiavelo, Discursos, 37.
22
No est de ms hacer notar que muchos de los hroes de Maquiavelo son
mticos o casi mticos: Teseo, Rmulo, Moiss, Licurgo, Soln, etctera. De he-
cho, en el captulo IX de los Discursos el personaje menos mtico, Cleomenes,
es precisamente el menos exitoso en sus esfuerzos (Maquiavelo, Discursos,
58-59). Incluso hay momentos en los que Maquiavelo se deja llevar abierta-
mente por la fantasa para encarnar sus ideales polticos. Estoy pensando, por
ejemplo, en la pequea obra Vida de Castruccio Castracani, en la que se aban-
dona cualquier smil de rigurosidad histrica, al describir incidentes fcticios y
batallas imaginarias, combinando con gran efecto retrico realidad y fantasa.
Vase Nicols Maquiavelo, Escritos polticos y Vida de Castruccio Castracani
(Mxico: UNAM, 1991a).
23
Sigo en este punto a Maurizio Viroli, quien dice: Tal como El Prncipe, los
Discursos sobre la primera dcada de Tito Livio y las Historias forentinas
fueron tambin escritas con la intencin de impulsar a sus lectores a perseguir
los cursos de accin tiles, honorables o necesarios que Maquiavelo les estaba
178
Toms A. Chuaqui
ejemplos histricos, ms bien, son llamados a la accin, son esfuerzos
por encender las pasiones de sus lectores. Y no es aventurado suponer
que todo lector moderadamente sensible ha tenido la experiencia, al
leer a Maquiavelo, de sentirse impelido a la accin. Solo de esta mane-
ra, por ejemplo, asume coherencia con el resto del texto el lirismo pa-
tritico del ya aludido captulo XXVI de El Prncipe, la Exhortacin
a liderar Italia y liberarla de los brbaros, que ha provocado tanta
discusin entre los exgetas. De hecho, Maquiavelo ya ha anunciado
en la dedicatoria de El Prncipe que su intencin es instar a Lorenzo de
Medici a un cierto tipo de accin poltica cuya recompensa es la gran-
deza. Maquiavelo hace uso de la historia con este propsito
24
.
Qu tipo de accin es la que Maquiavelo quiere estimular? La
asistencia de la historia es particularmente til cuando lo que se quiere
mostrar va en contra de las enseanzas comunes y se pretende alterar
el comportamiento habitual. Ahora, es evidente que Maquiavelo est
consciente de que sus ideas se salen de la norma, y que algunas de ellas
pueden resultar profundamente desconcertantes para sus lectores. Por
esto, los ejemplos histricos cumplen la funcin de facilitar la asimi-
lacin de algunas de sus sugerencias ms escandalosas, al personifcar
principios de comportamiento poltico y colocarlos dentro de una na-
rrativa que les provee sentido, concrecin y justifcacin. As, en efecto,
algunas de las historias que Maquiavelo recopila estn destinadas a
justifcar la sorprendente idea de que un hombre bueno puede y debe
hacer uso del mal en lo poltico; incluso podra argumentarse que su
formulacin est diseada con este objetivo. El famoso captulo IX de
los Discursos, por ejemplo, se detiene en la fgura de Rmulo, fundador
de Roma, y en relacin a l se dice lo siguiente:
Por eso, un organizador prudente, que vela por el bien co-
mn sin pensar en s mismo, que no se preocupa de sus he-
rederos sino de la patria comn, debe ingenirselas para ser
el nico que detenta la autoridad, y jams el que entienda de
estas cosas le reprochar cualquier accin que emprenda, por
grafcando; con la diferencia de que esta vez estaba ofreciendo su consejo en
relacin a cmo fundar, preservar y reformar repblicas. Con todo, no se con-
tent slo con persuadirlos; quera, con sus palabras, motivarlos y animarlos
para actuar del modo correcto. Con este propsito, recurri aun a otra valiosa
leccin de los retricos romanos esto es, a la idea de que la historia no es
solo una fuente de sabidura poltica que ayuda a entender lo que debiera ha-
cerse, sino que tambin incita a los hombres a hacer lo que debiera hacerse.
Viroli, Machiavelli, 97.
24
Maquiavelo, El Prncipe, 4.
179
La tica poltica de Maquiavelo: Gloria, poder y los usos del mal
extraordinaria que sea, para organizar un reino o constituir
una repblica. Sucede que, aunque le acusan los hechos, le
excusan los resultados, y cuando stos sean buenos, como
en el caso de Rmulo, siempre le excusarn, porque se debe
reprender al que es violento para estropear, no al que lo es
para componer
25
.
La eleccin de Rmulo para personifcar este argumento no es ca-
sual. Su esplndida fgura como legendario fundador de la refulgente
Roma opaca el homicidio de su hermano gemelo, Remo, quien, segn
cuenta Tito Livio, poda reclamar con igual legitimidad el derecho a
fundar una nueva ciudad
26
. Seguidamente, Maquiavelo sugiere ejem-
plos similares, aunque no se detiene a describir sus actos, posiblemente
en consideracin a su enaltecida memoria: Moiss, Licurgo y Soln. To-
dos ellos gozan de una reputacin intachable, en tanto su contribucin
al bien comn como fundadores desplaza todo eventual reproche por
el uso de mtodos extraordinarios
27
. De esta manera, Maquiavelo
apela a la valoracin preexistente en la memoria de sus lectores
de ejemplos de hombres buenos que justifcablemente hicieron uso de
mtodos extraordinarios. Tal como dice Godoy: El relato histrico
muchas veces, segn el forentino, no patentiza las pasiones que produ-
jeron esos sucesos. La historia aparece as blanqueada, limpia de los vi-
cios que caracterizan a los acontecimientos del presente
28
. Parte de la
25
Maquiavelo, Discursos, 57.
26
Vase Tito Livio, Historia de Roma desde su fundacin (Madrid: Editorial
Gredos, 1990), 171-176.
27
Incluso de Moiss se dice ms adelante lo siguiente: Y quien lea inteligente-
mente la Biblia se dar cuenta de que Moiss se vio obligado, si quera que sus
leyes y ordenamientos salieran adelante, a matar a infnitos hombres, que se
oponan a sus designios movidos slo por la envidia (Maquiavelo, Discursos,
383. Vase xodo 32: 25-29). Ntese que xodo puede ser ledo como una
historia de liberacin poltica y social, tal como hace Michael Walzer (Exodus
and Revolution. [Nueva York: Basic Books], 1985), y parece claro que para
Maquiavelo se trata del recuento del lento acostumbramiento de un pueblo a
la libertad, luego de generaciones oprimidas bajo el poder desptico del faran
de Egipto. As se entienden las reiteradas murmuraciones del pueblo de Is-
rael en contra de Moiss, y su constante tentacin de retornar a la indolente
sumisin egipcia para escapar de las tribulaciones de la libertad en el desierto.
Bajo la perspectiva de Maquiavelo, los mtodos extraordinarios de Moiss y
sus lugartenientes levitas se inscriben, entonces, en la enorme difcultad que
implica liberar a un pueblo habituado al servilismo dcil. Esta idea es discuti-
da en mayor detalle ms adelante.
28
Godoy, La prevision del futuro en Maquiavelo, 16. No concuerdo, sin em-
bargo, con la conclusin a la que llega Godoy en relacin a este punto: Es
entonces a la naturaleza humana a la que hay que apelar para entender el
180
Toms A. Chuaqui
estrategia argumentativa y retrica de Maquiavelo, por tanto, es aducir
que mostrar la historia tal como fue, evitando la leja moralista, al
tiempo que exhibe los trapos sucios a la vista de todos. Pero el obje-
tivo de Maquiavelo no es simplemente histrico-crtico. Al contrario,
continuamente evoca la historia para realzar la intuicin de que todo
tiempo pasado fue mejor, no porque sus esfuerzos de interpretacin his-
trica blanqueen el pasado, sino porque insiste en colocar los crmenes
antiguos en el contexto de su reformulacin de la virt: La debilidad
de los hombres actuales, derivada de su dbil educacin y de su escaso
conocimiento de las cosas, hace que los juicios de los antiguos sean
considerados en parte inhumanos y en parte imposibles. Y estas opinio-
nes modernas se apartan completamente de la verdad
29
. Es as como
el fratricidio cometido por Rmulo, o el flicidio cometido por Bruto
30
,
se legitiman en tanto instancias del buen uso del mal por parte de un
hombre virtuoso; pero la dispensacin tica es poltica y pretende ser
histricamente concreta, ya que no se apela a las abstracciones de la f-
losofa moral, sino a la corte de memorias y compromisos compartidos.
pasado. Ella viene a ser, algo as, como lo permanente en el fujo de los tiem-
pos. En mi opinin, Maquiavelo no utiliza una concepcin de la naturaleza
humana como un fundamento estable para su concepcin de lo poltico y
de la historia. Ms bien, me parece ms adecuado caracterizar el gesto en
forma inversa: Maquiavelo destila de la observacin cuidadosa de la historia
ciertas generalizaciones relativas al comportamiento de los seres humanos.
Maquiavelo tiene una opinin muy negativa de las motivaciones humanas,
pero esta no es el resultado de una suerte de antropologa flosfca o teora
psicolgica anterior al anlisis histrico y poltico, sino que se derivan de l
y lo nutren. As debe entenderse el razonamiento que lleva a Maquiavelo a
decir, por ejemplo: Como demuestran todos los que han meditado sobre la
vida poltica y los ejemplos de que est llena la historia, es necesario que quien
dispone una repblica y ordena sus leyes presuponga que todos los hombres
son malos, y que pondrn en prctica sus perversas ideas siempre que se les
presente la ocasin de hacerlo libremente (Maquiavelo, Discursos, 37). En
mi opinin, no es acertado atribuirle a Maquiavelo una teora antropolgica
previa a partir de la cual se construiran principios de lo poltico, y ha sido
notado por varios comentaristas lo poco sofsticada y superfcial que es, en
general, su perspectiva psicolgica (Berlin, La originalidad de Maquiavelo,
136-137; Walzer, Political Action: The Problem of Dirty Hands. En War and
Moral Responsibility, editado por Marshall Cohen et al. [Princeton: Princeton
University Press, 1974], 78). Maquiavelo no es ni San Agustn, ni Hobbes, ni
Rousseau.
29
Maquiavelo, Discursos, 376. Vase tambin 26-27 y 180.
30
Maquiavelo, Discursos, 78 y 297.
181
La tica poltica de Maquiavelo: Gloria, poder y los usos del mal
El mal y la gloria
Segn Maurizio Viroli, en su muy valiosa investigacin de la natu-
raleza retrica de la obra de Maquiavelo
31
, los pasajes ms impdicos
de El Prncipe y de los Discursos deben ser interpretados no como las
expresiones de un flsofo moral, sino como las sugerencias de un re-
trico, quien no se interesa en verdades morales, sino en lo loable y lo
censurable. La famosa aseveracin, por ejemplo, en cuanto a que en
las acciones de todos los hombres, especialmente de los prncipes, don-
de no hay tribunal al que apelar, se atiende al resultado
32
, no sera un
postulado moral, sino ms bien una recomendacin para la obtencin
de elogios y alabanzas. Esto podra estar en concordancia con una lec-
tura de Maquiavelo que le da centralidad a su concepto de la gloria, tal
como se intenta hacer aqu, puesto que se posiciona explcitamente en
el mbito del aparecer, en el perecedero espacio de lo poltico donde se
accede a la gloria.
En mi opinin, sin embargo, el que Maquiavelo sea ledo ms como
un retrico que como un flsofo moral no altera uno de los mensa-
jes centrales de su obra, el que ciertamente tiene implicancias morales.
Maquiavelo piensa que el mbito de lo poltico tiene principios ticos
propios, distintos a los que debieran regir el resto de la vida humana. Es
decir, en lo poltico es permisible, recomendable, e incluso admirable,
llevar a cabo, en ciertas circunstancias, actos que no seran admisibles
en ningn otro mbito de la vida humana y que bajo la perspectiva de
la moral cristiana la que Maquiavelo nunca desecha incondicional-
mente seran ciertamente reprochables. Estos actos incluyen las ms
diversas y creativas expresiones del engao, la violencia y la crueldad.
Insisto en que el plano argumentativo en el que se mueve Maquia-
velo no es meramente emprico, sino que se trata de una recomenda-
cin normativa en la que se gesta una tica exclusivamente poltica. En
otras palabras, a Maquiavelo le interesa menos el hecho de que la cruel-
dad y el engao han sido parte permanente de la prctica de lo poltico,
y ms que las necesidades y valores de lo poltico exigen y justifcan el
uso de mtodos extraordinarios: la verit effettuale de lo poltico as lo
demuestra, y concluye que es posible devenir permisibles un gran espec-
tro de fechoras de policroma variedad. As, aunque Viroli demuestra
en forma convincente que Maquiavelo concibe la teorizacin de lo po-
ltico como una prctica eminentemente retrica, no flosfca, y mucho
31
Viroli, Machiavelli.
32
Maquiavelo, El Prncipe, 73.
182
Toms A. Chuaqui
menos metafsica, esta no debe ser considerada como una coartada lo
sufcientemente poderosa como para tornar ilegtimo un anlisis de las
enseanzas tico-polticas de Maquiavelo.
La muy analizada categora virt en la obra de Maquiavelo debe
ser colocada en este contexto. Como ya se ha dicho, virt para Maquia-
velo no signifca hacer el bien, sino saber cundo hacer el bien y cundo
el mal. Maquiavelo no minimiza la radicalidad de esta posicin: el mal,
por necesario e ineludible que sea, sigue siendo mal, pero es permisible.
Incluso, es reprensible aquel agente poltico que es incapaz de hacer el
mal cuando este es necesario; el que no es capaz de poner entre parn-
tesis sus convicciones morales simplemente no est hecho para la vida
poltica y debiera marginarse de ella, sea en el contexto de un principa-
do como de un rgimen republicano.
Paradjicamente, Maquiavelo est convencido de que esta doctrina
en relacin a lo poltico es propia de un hombre bueno. Es decir, un
hombre bueno debe reconocer que la poltica, bien llevada, requiere el
uso del mal, porque hay tanta diferencia de cmo se vive a cmo se
debe vivir, que quien deja lo que se hace por lo que se debera hacer,
aprende ms bien su ruina que su salvacin: porque un hombre que
quiera en todo hacer profesin de bueno fracasar necesariamente en-
tre tantos que no lo son
33
. Es por esto que Maquiavelo considera con
toda seriedad que sus enseanzas son propias de un hombre bueno.
Ntese cmo describe la razn de ser de sus escritos: El deber del
hombre bueno es ensear a otros el bien que no ha podido poner en
prctica por la malignidad de los tiempos o de la fortuna, para que,
siendo muchos los capaces, alguno de ellos, ms amado del cielo, pueda
ponerlo en prctica
34
. El amor del cielo favorece a la poltica que se
lleva a efecto de acuerdo a los principios de la virt, que incluyen, como
se ha dicho, el buen uso del mal.
Por ejemplo, luego de recomendar abiertamente engaar al pueblo,
hacindole creer que tiene una participacin efectiva en la eleccin de
autoridades cuando en realidad lo que se construye inicialmente es una
monarqua disfrazada con vestiduras que solo asemejan instituciones
republicanas, Maquiavelo dice: Creo que el mayor honor que puede
recaer en los hombres es el que les es reconocido voluntariamente por
su patria, y creo que el mayor bien que se hace, y el ms grato a Dios,
33
Maquiavelo, El Prncipe, 61-62.
34
Maquiavelo, Discursos, 180.
183
La tica poltica de Maquiavelo: Gloria, poder y los usos del mal
es el dedicado a la patria
35
. Incluso Dios ama a aquellos que hacen
uso del mal por el bien de la patria, especialmente a los que fundan
repblicas, aunque para ello sea necesario el engao, la violencia y la
crueldad. Para Maquiavelo, este es uno de los dilemas centrales de lo
poltico, referido a la necesidad de una autoridad fuerte, concentrada e
implacable para la fundacin de una repblica:
Y como el reconducir una ciudad a una verdadera vida pol-
tica presupone un hombre bueno, y volverse, por la violencia,
prncipe de una sociedad presupone uno malo, suceder ra-
rsimas veces que un hombre bueno quiera llegar a ser prn-
cipe por malos caminos, aunque su fn sea bueno, o que un
hombre malo que se ha convertido en prncipe quiera obrar
bien, y le quepa en la cabeza emplear para el bien aquella
autoridad que ha conquistado con el mal
36
.
La consecucin del bien poltico, es decir, la construccin de una
repblica, requiere el uso del mal, y en este reconocimiento radica la
profundidad de la ruptura tica introducida por Maquiavelo. Es esto a
lo que se refere Pocock cuando dice: El Maquiavelo verdaderamente
subversivo no era un consejero de tiranos, sino un buen ciudadano y
patriota
37
.
Para enfrentar en toda su gravedad las enseanzas tico-polticas
de Maquiavelo es necesario enfatizar que jams reniega de la existencia
de estndares morales estables y absolutos. Su uso consistente de los
trminos bien y mal depende del reconocimiento de estos estnda-
res, pero aun as legitima y excusa el uso del mal en lo poltico. Lo que
instituye son, por tanto, dos reglas de comportamiento, que responden
a principios incompatibles y que no pueden ser homologables. El uni-
verso tico de Maquiavelo no es unvoco ni coherente, pero en su cons-
tatacin no se entrev un sentido de tragedia moral como en Sfocles
o Weber. Maquiavelo no lamenta la disparidad entre la arena tica del
poltico y las rigurosas exigencias de la verdadera moral, contenida en
35
Discurso sobre los asuntos de Florencia despus de la muerte de Lorenzo de
Medici el Joven, en Nicols Maquiavelo, Escritos polticos breves (Madrid:
Editorial Tecnos, 1991b), 157. Esta interesantsima pequea obra es tambin
conocida como Discurso sobre reordenar las cosas de Florencia, hecho a
pedido del papa Len X. Aparece bajo este ttulo en Maquiavelo, Escritos
politicos y Vida de Castruccio Castracani, 153-165.
36
Maquiavelo, Discursos, 86.
37
J. G. A. Pocock, The Machiavellian Moment. Florentine Political Thought
and the Atlantic Republican Tradition (Princeton: Princeton University Press,
1975), 218.
184
Toms A. Chuaqui
las enseanzas del cristianismo: Nuestra religin muestra la verdad y
el camino verdadero
38
. Ante el escabroso horizonte moral que dibuja,
Maquiavelo simplemente se encoge de hombros
39
.
En este momento del anlisis emergen preguntas claves: qu es
lo que provee a lo poltico de una dispensacin moral? Por qu en
lo poltico son permisibles actos (extraordinarios) que no lo son en
el resto de la vida humana? Para Maquiavelo hay dos respuestas. La
primera est implcita en lo que ya se ha discutido: la realizacin del
bien comn, en forma honesta, desprendida, y crucialmente con
xito, legitima el uso de mtodos extraordinarios, en cuanto su resplan-
dor encandila al observador, impidindole reconcentrar la vista en el
mal. En ningn caso se derivara a una legitimacin indiscriminada del
uso del mal. Los mtodos extraordinarios en lo poltico se justifcan en
circunstancias excepcionales, y solo cuando resultan en logros extraor-
dinarios. Esta idea es defendida particularmente en los Discursos y se
aplica tanto a fundadores de reinos, principados y repblicas, como a
ciudadanos comunes y corrientes.
Esto es algo que merece ser notado e imitado por todo ciu-
dadano que quiera aconsejar a su patria, pues en las delibe-
raciones en las que est en juego la salvacin de la patria,
no se debe guardar ninguna consideracin a lo justo o lo
injusto, lo piadoso o lo cruel, lo laudable o lo vergonzoso,
sino que, dejando de lado cualquier otro respeto, se ha de
seguir aquel camino que salve la vida de la patria y mantenga
su libertad
40
.
En cambio, en El Prncipe, el nfasis no est puesto en la conse-
cucin del bien comn, sino en el asentamiento duradero del poder
de un gobernante nico. Las virtudes de lo poltico estn en este texto
relacionadas exclusivamente con el prncipe.
No obstante, y ni siquiera en El Prncipe, el valor ltimo que legiti-
ma los actos extraordinarios del gobernante no se remite simplemente
al poder, y aqu se vislumbra la segunda explicacin para la parcelacin
del universo moral. Para comenzar, vase el siguiente pasaje:
Quien considere, pues, las acciones y la vida de ste [Agato-
cles, rey de Siracusa], ver que pocas cosas, o ninguna, son
38
Maquiavelo, Discursos, 188.
39
Se sigue parcialmente en este prrafo a Berlin, La originalidad de Maquiave-
lo y a Walzer, Political Action, 77-78.
40
Maquiavelo, Discursos, 411.
185
La tica poltica de Maquiavelo: Gloria, poder y los usos del mal
atribuibles a la fortuna; porque como dijimos antes, si lleg
al principado no fue gracias a los favores de nadie, sino pa-
sando difcultades y peligros, y si se mantuvo luego en l fue
gracias a sus audaces y arriesgadas disposiciones. Pero no se
puede llamar virtud el asesinar a sus ciudadanos, traicionar
a los amigos, no tener palabra, ni piedad, ni religin; estos
medios harn ganar poder pero no gloria. Porque, si se consi-
dera la virtud de Agatocles al arrostrar y vencer los peligros,
y su grandeza de nimo a la hora de soportar y superar las
adversidades, no se ve por qu se le deba juzgar inferior a
cualquier otro excelentsimo capitn; pero en cambio su fe-
roz e inhumana crueldad, as como sus innumerables malda-
des no consienten que sea celebrado entre los hombres ms
excelentes. No se puede, pues, atribuir a la fortuna o a la
virtud lo que l consigui sin la una ni la otra
41
.
Agatocles sin duda alcanz y mantuvo su poder, pero no a travs
de la fortuna ni de la virt, sino simplemente a travs de la brutalidad,
y por lo tanto no obtuvo gloria. El premio de la virt no es tan solo
el poder, sino adems la gloria. Ciertamente, un prncipe debe apren-
der a poder no ser bueno y utilizar o no este conocimiento segn lo
necesite
42
, pero esto signifca que un prncipe debe no alejarse del
bien si es posible, pero sabiendo entrar en el mal si es necesario
43
.
Solo aquel prncipe que haga buen uso de la crueldad accede a la glo-
ria. Como demuestra el ejemplo de Piero Soderini, gonfalonieri de la
malhadada Repblica forentina a la que Maquiavelo sirvi en su breve
carrera pblica, la bondad no basta
44
. Es decir, nicamente aquel
prncipe o lder que est en posesin de virt, uno de cuyos compo-
nentes es la capacidad para hacer el mal cuando es necesario, recibe
la mayor recompensa a la que se puede acceder en la Tierra: la gloria.
Maquiavelo postula que hay un reino de fnes, propio de lo poltico,
que entra en competencia con la moral tradicional.
Esto es cierto tanto para los prncipes como para las repblicas,
puesto que la concepcin de virt se aplica tambin a entidades co-
41
Maquiavelo, El Prncipe, 35. nfasis agregado. Este pasaje es interpretado
errneamente por Mansfeld, quien argumenta que Maquiavelo aduce que
Agatocles posee virt, pero no se puede decir que posea virt, simplemente
porque Maquiavelo invita a considerar la virtud de Agatocles, como si esto
implicara que la posee. Es obvio que Maquiavelo sugiere considerar la virtud
de Agatocles precisamente para demostrar que no la tiene. Harvey Mansfeld,
Machiavellis Virtue (Chicago: The University of Chicago Press, 1996), 6-7.
42
Maquiavelo, El Prncipe, 62.
43
Maquiavelo, El Prncipe, 72.
44
Maquiavelo, Discursos, 383.
186
Toms A. Chuaqui
lectivas: Esta virtud y este vicio que se encuentran en un hombre se
hallan tambin en las repblicas [...]. Y lo que vale para un individuo,
vale lo mismo para muchos que viven la misma repblica, pues llega-
rn a la misma perfeccin que se halle en el modo de vivir de sta
45
.
En una repblica, la recompensa de la virt es tambin la gloria, pero
colectiva y compartida, efecto de los esfuerzos mancomunados por la
defensa de la libertad. Asimismo, cuando las circunstancias lo exigen,
los mtodos extraordinarios permiten acceder a la gloria en el contexto
de una repblica:
Aunque el fraude es siempre detestable en cualquier accin,
en la guerra es un recurso digno de alabanza y de gloria, y
tan alabado es el que vence al enemigo con engaos como el
que lo supera por la fuerza. [N]o me parece loable el fraude
que rompe la fe y los pactos, pues, aunque a veces sirva para
conquistar un Estado o un reino, como ya hemos dicho en
otras ocasiones, no otorga gloria jams. El fraude que me
parece digno de aprobacin es el que empleas con un ene-
migo que no se fa de ti, y que es parte de la estrategia de la
guerra
46
.
El fraude es siempre fraude; no cambia de condicin, y es siempre
detestable siempre que se le evale desde la moral tradicional. Pero
cuando entra al espacio poltico, y aunque sigue siendo fraude, se hace
digno de alabanza y de gloria. Ahora bien, no se debe sucumbir a la
tentacin de suavizar la alarmante sugerencia contenida en estas lneas,
aduciendo que la necesidad de mtodos extraordinarios se justifca
solo en situaciones extraordinarias. Maquiavelo, al menos, no ofrece
tal consuelo: l no es un terico ni un precursor de la idea de razn de
Estado, segn la cual la justifcacin de medidas extremas e inescrupu-
losas es la conservacin de un sistema diseado precisamente para evi-
tar la necesidad de tales medidas en la vida normal. Como dice Berlin,
para Maquiavelo estas medidas son, en cierto sentido, absolutamente
normales. Sin duda son pedidas slo por necesidad extrema; sin embar-
go, la vida poltica tiende a generar buena suma de tales necesidades, de
varios grados de extremidad
47
. La mirada de Maquiavelo se extiende
45
Maquiavelo, Discursos, 385 y 387.
46
Maquiavelo, Discursos, 409.
47
Berlin, La originalidad de Maquiavelo, 128. Para una crtica histricamente
informada a la atribucin de la inauguracin de la idea de razn de Estado a
Maquiavelo, vase Maurizio Viroli, The Revolution in the Concept of Poli-
tics, Political Theory, vol. 20, no. 3 (1992).
187
La tica poltica de Maquiavelo: Gloria, poder y los usos del mal
desde lo excepcional a lo normal, como si toda normalidad fuera una
excepcin a la regla de la excepcionalidad. No hay ningn atisbo de
esperanza en Maquiavelo de que las medidas crueles y despiadadas
puedan ser exorcizadas de lo poltico. El conficto permanente es carac-
terstico de la poltica interna, tanto como la guerra y su amenaza son
propias de la poltica externa. Maquiavelo no es por tanto un terico
de la excepcin, sino ms bien un intrprete revisionista de lo normal.
Esto es parte de lo que ha sido llamado la originalidad de Ma-
quiavelo. Su tica poltica se adeca la realidad poltica, a su funciona-
miento normal. Es as como se confgura un espacio con fnes ltimos
propios, una sociedad en la que los hombres luchan y estn dispuestos
a morir por fnes (pblicos) que persiguen por su propio bien. No estn
eligiendo una esfera de medios (llamada poltica) como opuesta a una
esfera de fnes (llamada moral), sino que optan por una moralidad rival
(romana o clsica), una esfera alternativa de fnes. [...] Los valores de
Maquiavelo [...] no son instrumentales, sino morales y fnales
48
. De
este modo, el forentino plantea dos rdenes morales inconmensura-
bles, con fnes ltimos propios: los fnes de lo poltico son tan ltimos
como los fnes de la moral cristiana.
Algunos de los pasajes ms elocuentes de su obra se referen a lo
que es el valor ltimo de lo poltico, la gloria o grandeza. Reconocer la
centralidad de este valor permite matizar algunos dilemas tpicos de su
interpretacin, como, por ejemplo, la relacin entre los dos textos prin-
cipales de Maquiavelo. Adems, le da razn al uso del mal en poltica,
cosa que el mero poder es incapaz de hacer, tal como lo demuestra el
ejemplo singularmente rapaz de Agatocles. Es decir, advertir la ubicui-
dad de la gloria como fn de lo poltico provee mayor sentido y cohe-
rencia a las obras principales de Maquiavelo, y es fel al tenor general
de la concepcin de lo poltico presente en sus textos, aunque no los
concilie en forma perfectamente armoniosa.
Maquiavelo apela permanentemente a la gloria como fn ltimo a
ser obtenido a travs de lo poltico. Esto se aplica tanto a su investiga-
cin relativa a los principados como a las repblicas. La gloria es un
premio de este mundo y para este mundo, aunque sin duda se remite
tangencialmente al concepto religioso: la recompensa de los justos en el
cristianismo es participar de la gloria divina luego de la muerte, es decir,
en la trascendencia. De manera anloga, aquello que es esencialmente
de este mundo, lo poltico, recibe una recompensa propia de este mun-
48
Berlin, La originalidad de Maquiavelo, 115 y 118.
188
Toms A. Chuaqui
do, una gloria mundana: ser reconocido y honrado contempornea e
histricamente. Maquiavelo no niega la posibilidad de la obtencin de
la gloria divina, y parece estar seguro de que constituye el premio de
los justos. Pero cree que existe una recompensa terrenal que peligra en
tanto se la subordine en forma general y permanente a la consecucin
de la gloria suprahumana. En efecto, para Maquiavelo, una de las ra-
zones principales que explican la pusilanimidad que percibe entre sus
contemporneos se remite precisamente al desplazamiento de todo va-
lor humano que resulta, segn l, de la prevalencia de las convicciones
cristianas.
Pensando de dnde puede provenir el que en aquella poca
los hombres fueran ms amantes de la libertad que en sta,
creo que procede de la misma causa por la que los hombres
actuales son menos fuertes, o sea, de la diferencia entre nues-
tra educacin y la de los antiguos, que est fundada en la
diversidad de ambas religiones. Pues como nuestra religin
muestra la verdad y el camino verdadero, esto hace estimar
menos los valores mundanos, mientras que los antiguos,
estimndolos mucho y tenindolos por el sumo bien, eran
ms arrojados en sus actos. Esto se puede comprobar en
muchas instituciones, comenzando por la magnifcencia de
sus sacrifcios y la humildad de los nuestros, cuya pompa es
ms delicada que magnfca y no implica ningn acto feroz
o gallardo. All no faltaba la pompa ni la magnifcencia, y
a ellas se aada el acto de sacrifcio, lleno de sangre y de
ferocidad, pues se mataban grandes cantidades de animales,
y este espectculo, siendo terrible, modelaba a los hombres a
su imagen. La religin antigua, adems, no beatifcaba ms
que a hombres llenos de gloria mundana, como los capitanes
de los ejrcitos o los jefes de las repblicas. Nuestra religin
ha glorifcado ms a los hombres contemplativos que a los
activos. A esto se aade que ha puesto el mayor bien en la
humildad, la abyeccin y el desprecio de las cosas humanas,
mientras que la otra lo pona en la grandeza de nimo, en la
fortaleza corporal y en todas las cosas adecuadas para hacer
fuertes a los hombres
49
.
El despliegue pblico y ceremonioso, casi sacro, en la celebracin
de la gloria mundana gesta hombres valerosos y decididos, dispuestos
a arriesgar hasta su propia alma en defensa de la patria, y, en un con-
texto republicano, de la libertad. La gloria se localiza en este mundo
49
Maquiavelo, Discursos, 188.
189
La tica poltica de Maquiavelo: Gloria, poder y los usos del mal
en aparecer y ser visto pleno de virt, como merecedor de honores y
tributos en las plazas pblicas, y en el escenario comn de una historia
compartida y permanentemente recordada, reconcentrada en los nom-
bres beatifcados de los prceres y mrtires de la patria.
Ahora bien, podra parecer que la consecucin de la gloria estu-
viera reida con un componente importante de la virt. Esto porque
la gloria no es independiente del juicio de otros, en tanto se remite a
la percepcin pblica o histrica de los hombres. En este sentido, la
gloria parecera no corresponder con un elemento constituyente de la
virt al no ser exclusivamente el resultado de armas propias. Aqu
es necesario revisar uno de los pasajes ms famosos de toda la obra de
Maquiavelo, aquel que se refere al amor y al temor.
Surge de esto una duda: si es mejor ser amado que temido
o viceversa. La respuesta es que convendra ser lo uno y lo
otro; pero como es difcil combinar ambas cosas, es mucho
ms seguro ser temido que amado cuando se haya de pres-
cindir de una de las dos. [Porque] los hombres tienen menos
miedo de ofender al que se hace querer que al que se hace te-
mer; porque el amor est mantenido por un vnculo de obli-
gacin que, dada la malicia humana, se rompe por cualquier
motivo de utilidad propia; pero el temor se mantiene gracias
al miedo al castigo que no nos abandona jams. Debe, no
obstante, el prncipe hacerse temer de manera que si no se
gana el amor, evite el odio; porque puede muy bien ser te-
mido y a la vez odiado; lo que conseguir siempre que se
abstenga de tocar los bienes y las mujeres de sus ciudadanos
y de sus sbditos
50
.
El odio de los sbditos es peligroso porque estimula el deseo de
venganza o de rebelin, y adems linda con la envidia, fuente de mur-
muraciones conspiratorias como con las que tuvo que lidiar Moiss. El
amor, en cambio, linda con el desprecio, que rebaja la autoridad y la
debilita. Pero la razn principal que ofrece Maquiavelo para preferir el
temor al amor para asegurar el poder del prncipe es que el amor se da
libremente y establece un vnculo de obligacin (vinculo di obbligo),
con lo cual quiere decir que depende del reconocimiento del otro
51
. Es
decir,
50
Maquiavelo, El Prncipe, 67-68.
51
Tal como anota E. N. Girardi en su edicin crtica de Il Principe e Discorsi,
180.
190
Toms A. Chuaqui
el amor depende de quien ama, de aquel que lo da. A travs
suyo, el hombre manifesta la zona ms independiente de su
interioridad. Es por eso que el prncipe no puede suscitar,
por su propia fuerza, el amor de los dems. Ello escapa a sus
posibilidades; es, estrictamente, una fuerza extraa, externa
a l. Forma parte de la fortuna. Qu puede hacer con su
virtud? Puede crear un sentimiento distinto al amor, pero que
tiene sus mismos efectos de dependencia: el miedo. La prcti-
ca del terror tiene por objeto instalar en la intimidad de cada
cual al miedo, y, con ello, hacerlo dependiente del poder
52
.
Debe conjugarse esta conceptualizacin del amor y del temor, y su
relacin con el odio, con la obtencin de la gloria. Segn Maquiavelo,
los hombres pasan con suma facilidad del amor y el miedo al desprecio
y al odio. Precisamente, solo la gloria es lo que permite ser temido sin
ser odiado. Es, ms bien, la situacin a la que accede aquel que logra
ser temido sin ser odiado, y que despliega su virt de manera pblica,
especialmente en la trascendencia histrica. La gloria surge de otros, pero
no es como el amor que se da libremente, sino que es compatible con la
coercin, e incluso con el uso del terror, y es el polo opuesto del despre-
cio. De un modo importante, la gloria de un prncipe no requiere el amor
de sus sbditos, puesto que es una forma de veneracin que se manifesta
en un temor reverencial carente de odiosidad. La gloria se puede suscitar;
el amor, no. La imagen que se viene a la mente es ms cercana al Yahveh
del Libro de Job, que al Jess de las bienaventuranzas.
Coercin y consentimiento
La gloria constituye una magistral combinacin de coercin y con-
sentimiento, en tanto involucra el uso de la fuerza en pos de la ad-
quisicin de obediencia, y en ltimo trmino, de lealtad. Dado que es
un avezado intrprete de Maquiavelo, quizs no es coincidencia que
estos sean precisamente los trminos en los cuales Gramsci desarrolla
su teora de la hegemona
53
. Bajo el prisma de la teora gramsciana, se
aclaran ciertas ambigedades en el pensamiento de Maquiavelo, parti-
cularmente en lo que dice relacin con su concepcin del poder y de la
gloria. No se trata de un asunto meramente terminolgico: la formu-
lacin del concepto gramsciano de hegemona que no se pretende
52
Godoy, La prevision del futuro en Maquiavelo, 13.
53
Vase Antonio Gramsci, La poltica y el Estado moderno (Mxico: Premia
Editora, 1978), 36-38.
191
La tica poltica de Maquiavelo: Gloria, poder y los usos del mal
ms que bosquejar aqu ilumina temas de fondo relativos a la con-
cepcin de lo poltico de Maquiavelo
54
.
Segn Gramsci, el Estado entidad hegemnica por excelencia
es una combinacin de fuerza y consentimiento, y por esto la hegemo-
na es una categora de anlisis de la autoridad poltica, la cual puede
ser entendida en dos sentidos. Por un lado, se refere a la dominacin,
a la existencia de un poder hegemnico que es capaz de dominar a las
fuentes alternativas de poder. Pero tambin debe ser entendida como un
tipo de liderazgo que admite el consentimiento, y que en su formula-
cin ms estricta lo requiere. Es decir, la hegemona, en la signifcacin
ms profunda y original que le da Gramsci, exige el consentimiento
activo por parte de la comunidad, esto es, la existencia de una voluntad
colectiva alrededor de la cual diversos sectores de la sociedad se unen.
En este sentido, una concepcin hegemnica constituye una visin de
mundo, o para ser ms especfco, una visin relativamente consistente
y sistemtica de lo poltico, que no solo tiene injerencia sobre el pueblo,
sino que adems sirve como un principio de organizacin de las institu-
ciones socio-polticas. Esta concepcin hegemnica se construye, en la
imaginera de Maquiavelo, usando las enseanzas del centauro Quirn,
quien encarna, al ser medio bestia y medio hombre, la doctrina de
El Prncipe:
Hay dos modos de combatir: uno con las leyes; el otro con la
fuerza; el primero es propio de los hombres, el segundo de las
bestias; pero, puesto que el primero muchas veces no basta,
conviene recurrir al segundo. Por lo tanto es necesario que
un prncipe sepa actuar segn convenga, como bestia y como
hombre. [...] [S]in ambas naturalezas no podr mantener su
poder
55
.
Como es bien sabido, en El Prncipe Maquiavelo se concentra es-
pecialmente en prncipes nuevos, es decir, ya sea en fundadores de
principados o en conquistadores de nuevos territorios. Esto porque la
situacin de un prncipe nuevo contempla las mayores difcultades para
el establecimiento y retencin del poder de un gobernante nico, y por
54
Para uno de los pocos trabajos detallados dedicados a la relacin entre Ma-
quiavelo y Gramsci aunque con mayor nfasis en este ltimo, vase Bene-
detto Fontana, Hegemony and Power. On the Relation Between Gramsci and
Machiavelli (Minneapolis: The University of Minnesota Press, 1993).
55
Maquiavelo, El Prncipe, 70-71. Gramsci emplea precisamente esta imagen del
centauro para explicar su concepto de hegemona. Gramsci, La poltica y el
Estado moderno, 36.
192
Toms A. Chuaqui
lo tanto mayores oportunidades para acceder a la gloria: a mayor di-
fcultad, mayor recompensa para el xito. En lo medular, Maquiavelo
recomienda que un prncipe nuevo prescinda en la mayor medida po-
sible de la asistencia de otros y que confgure su poder en forma aut-
noma. Como se ha visto, este es un componente esencial de la virt de
un prncipe, e incluye, crucialmente en este contexto, la independencia
del prncipe en relacin a sus sbditos. En El Prncipe, en efecto, se
recomienda establecer la dependencia total de los sbditos respecto del
prncipe. Es una hegemona basada en la fuerza, la coercin, y se refere
a la posicin dominante del prncipe: su independencia, su autarqua
y autonoma, frente tanto a poderes extranjeros como a los deseos de
los sbditos. Los sbditos del prncipe, de hecho, son armas ajenas,
tal como los ejrcitos extranjeros. El prncipe debe ser capaz de utilizar
a sus sbditos en la medida en que sustenten su poder, en el mismo
sentido en el cual debe utilizar a las potencias extranjeras; utilizar, sin
que en ningn momento llegue a depender de ellos, o estar sujeto a su
voluntad.
De tal modo, se trata de una hegemona fundada en la determina-
cin de la voluntad de los sbditos a travs del miedo, al punto que es-
tos no puedan siquiera pensarse a s mismos como partcipes de una co-
munidad en forma independiente del prncipe, instaurando una lgica,
por ejemplo, del estilo Yo, o el caos. Se busca que la misma existencia
de la comunidad se remita a su relacin con el prncipe: Un prncipe
prudente deber encontrar un procedimiento por el cual sus ciudada-
nos, siempre y en toda circunstancia, necesiten de l y del Estado; y as
siempre le sern feles
56
. Se genera la fdelidad a travs del ejercicio del
poder de manera virtuosa, haciendo uso de lo bestial y lo humano para
este propsito, combinando a gran efecto fuerza y consentimiento, tal
como se contempla en la hegemona gramsciana.
Resulta til y explicativo, por ende, aplicar esta concepcin de lo
hegemnico al pensamiento de Maquiavelo, cosa que por lo dems el
mismo Gramsci hace. El momento de la fuerza y el momento del con-
sentimiento son partes del mismo concepto de hegemona. As es posi-
ble discernir argumentos paralelos, aunque distintos, en El Prncipe y
en los Discursos. Por momentos no se quiere decir estadios cronol-
gicos, sino ms bien ontolgicos, relativos al concepto de hegemona.
En otras palabras, son componentes del mismo concepto, que lo cons-
tituyen y lo defnen.
56
Maquiavelo, El Prncipe, 41.
193
La tica poltica de Maquiavelo: Gloria, poder y los usos del mal
Revisar en conjunto El Prncipe y los Discursos devela los elemen-
tos constitutivos de la hegemona, puestos en ejecucin en vistas a ob-
jetivos dispares y no compatibilizables. La virt del prncipe se dirige
a establecer una cierta relacin hegemnica que es distinta a la defen-
dida en los Discursos para un rgimen republicano, aunque en ambos
casos se conciba el sustento de la autoridad como la organizacin y
reproduccin de un orden hegemnico. Para establecer y mantener la
autoridad del Estado, es necesario legitimarlo. La legitimacin, en l-
timo trmino, se deriva de la aprobacin por parte de los sbditos o
ciudadanos de un Estado, expresada en la lealtad al prncipe o al rgi-
men republicano. El objetivo ltimo del prncipe, para mantenerse en
el poder, es la conquista de la lealtad ciudadana a travs del miedo es
decir, de la crueldad bien usada y de un ordenamiento legal ad hoc
que se respeta o no de acuerdo a la necesidad. En el mismo sentido, una
repblica se sostiene a travs del tiempo cuando es capaz de acaparar la
lealtad ciudadana a sus instituciones y principios de organizacin, que
en este caso se referen a la proteccin de la vida libre.
Pero la gran diferencia es que un prncipe adquiere la lealtad de sus
sbditos al establecer una relacin de dependencia con ellos, cosa que
le permite mantenerse como un gobernante autnomo y autrquico,
para lo cual utiliza la fuerza, el engao y la injusticia o el consenso, la
verdad y la justicia de acuerdo a lo que le convenga. Esto se explicita
en los primeros captulos de El Prncipe, donde Maquiavelo describe
cmo debe actuar un prncipe que se apodere de un Estado nuevo. Ma-
quiavelo deja en claro que es sumamente difcil controlar una comuni-
dad que est acostumbrada a vivir en libertad, es decir, una repblica.
Las soluciones que propone son particularmente decidoras: 1) Ir a vivir
en ellas: as el prncipe puede establecer una relacin de dependencia
directa entre s y el pueblo recientemente conquistado; 2) Establecer
colonias: es decir, contaminar la cultura poltica de un pueblo acostum-
brado a vivir en libertad (por la prevalencia de prcticas y costumbres
republicanas) con poblacin leal al prncipe (sumisa y servil respecto
de l); 3) Destruirlas: la hegemona en su versin de dominacin ms
descarnada
57
.
En cambio, una repblica adquiere la lealtad de sus ciudadanos a
travs de buenas leyes, de un sistema institucional que proteja el bien
comn. Una comunidad republicana encarna un rgimen autnomo
y autrquico en el sentido de que se rige a s mismo, puesto que no
57
Maquiavelo, El Prncipe, 9-10 y 21.
194
Toms A. Chuaqui
depende de armas exgenas
58
. Ntese la similitud con el prncipe,
quien tambin busca la independencia. Quiero enfatizar, sin embargo,
que la hegemona que sustenta el poder de un prncipe es fundamen-
talmente diferente en su contenido a la hegemona republicana. En una
repblica, la concepcin hegemnica que debe predominar es, en tr-
minos muy generales, el amor a la patria, que se expresa en amor al
bien comn, en un espritu cvico de comn defensa de la libertad: una
verdadera cultura poltica de apreciacin por la vida libre. As, la virt
en la repblica ya no es la misma virt del prncipe, aunque ambas
tienen aspectos comunes. Esto se explica porque la virt republicana se
remite a los ciudadanos de una repblica, quienes en conjunto asumen
un compromiso con un proyecto poltico del cual son corresponsables
y al que le deben lealtad. Una repblica se sostiene a travs del tiempo
en la medida en la cual la virt republicana es hegemnica en una co-
munidad poltica:
Lo que hace grandes las ciudades no es el bien particular,
sino el bien comn. Y sin duda este bien comn no se logra
ms que en las repblicas, porque stas ponen en ejecucin
todo lo que se encamine a tal propsito, y si alguna vez esto
supone un perjuicio para este o aquel particular, son tantos
los que se benefciarn con ello que se puede llevar adelante
el proyecto pese a la oposicin de aquellos pocos que resul-
ten daados. Lo contrario sucede con los prncipes, pues la
mayora de las veces lo que hacen para s mismos perjudica
a la ciudad, y lo que hacen para la ciudad les perjudica a
ellos
59
.
Ms an, lo que al prncipe le conviene es mantener al Estado
dividido, y que cada territorio y cada provincia le reconozca slo a
l
60
, desarticulando de este modo toda cultura de libertad y de sentido
de intereses comunes. Esto porque ser dependiente del poder signifca,
bajo los mismos preceptos de Maquiavelo, no ser libre, siguiendo la
concepcin republicana de libertad a la que adhiere; es decir, ser libre
58
De aqu la insistencia de Maquiavelo en la necesidad de una milicia republica-
na compuesta por ciudadanos comunes para una defensa adecuada de la vida
libre. Vase, por ejemplo, Maquiavelo, Discursos, 245-247.
59
Maquiavelo, Discursos, 186.
60
Maquiavelo, Discursos, 186.
195
La tica poltica de Maquiavelo: Gloria, poder y los usos del mal
quiere decir ausencia de dominacin, tanto para un cuerpo poltico
como un todo, como para ciudadanos individuales
61
.
Se entiende, entonces, que los esfuerzos de un prncipe nuevo, en
un territorio acostumbrado a vivir en libertad, deben estar dirigidos
precisamente a deshabituar al pueblo a la vida libre, lo cual es extre-
madamente difcil, por lo que en muchas circunstancias es preferible
simplemente destruirlas:
Y quien se apodera de una ciudad acostumbrada a vivir libre
y no la destruye, que espere a ser destruido por ella; ya que
siempre, en caso de rebelin, se apoyar en el nombre de la li-
bertad y en sus antiguas instituciones; cosas ambas que no se
olvidan por mucho tiempo que pase y por muchos benefcios
que se reciban. Y por mucho que se haga o se prevea, si no
se disgregan o dispersan sus habitantes, nunca olvidarn ni
aquel nombre ni aquellas instituciones, y a la menor ocasin
recurrirn a ellas como lo hizo Pisa luego de cien aos de
sometimiento a los forentinos. Pero cuando las ciudades o
provincias estn acostumbradas a vivir bajo un prncipe, y la
familia se ha extinguido, estando por un lado acostumbrados
a obedecer y por otro no teniendo a su viejo prncipe, no se
ponen de acuerdo para elegir de entre ellos a otro, ni saben
vivir libres: as que son siempre ms lentos a la hora de tomar
las armas y un prncipe puede con ms facilidad conquistar-
los y hacerlos suyos. En cambio en las repblicas hay mayor
vida, ms odio, ms deseo de venganza; no las deja, ni puede
dejarlas descansar el recuerdo de la antigua libertad: as que
el camino ms seguro es destruirlas o vivir en ellas
62
.
Se deduce, por ende, que un prncipe avezado intentar por todos
los medios a su alcance debilitar la pasin por la libertad propia de un
rgimen efectivamente republicano, puesto que la seguridad de su po-
der requiere una cultura poltica de la sumisin profundamente arrai-
gada. Esta es la hegemona propia de un principado.
Lo interesante es que, en los trminos de los Discursos, lo que hace
tal prncipe es introducir la corrupcin en la comunidad poltica. El es-
tar acostumbrado a obedecer y ser incapaz de defender la vida libre es
61
Para una discusin de la concepcin de libertad personal y poltica en Ma-
quiavelo y en la tradicin republicana en general, vase Skinner (1983, 1984
y 1990); y Pettit (1997), donde se argumenta que esta versin de la libertad
quebrara la dicotoma entre libertad positiva y negativa introducida por
Berlin (1969).
62
Maquiavelo, El Prncipe, 20-21.
196
Toms A. Chuaqui
una de las caractersticas centrales de un ciudadano corrupto. Cuando
esta condicin predomina, se puede hablar de un pueblo corrompido,
que aunque alcance la libertad, muy difcilmente se mantendr libre:
Y debe tomarse como un presupuesto certsimo que una ciu-
dad corrompida que viva bajo un prncipe no podr llegar a
ser libre aunque ese prncipe desaparezca con toda su estirpe,
por lo que conviene que un prncipe suceda a otro, pues no
descansar hasta crear un nuevo seor [...]
63
.
Y se puede llegar a esta conclusin: cuando la materia no
est corrompida, las revueltas y otras alteraciones no perju-
dican; cuando lo est, las leyes bien ordenadas no benefcian,
a no ser que las promueva alguno que cuente con la fuerza
sufciente para hacerlas observar hasta que se regenere la ma-
teria, lo que no s si ha sucedido o si es posible que suceda,
porque vemos, como decamos antes, que una ciudad en de-
cadencia por corrupcin de su materia, si vuelve a levantarse
es por la virtud de un hombre vivo, y no por la virtud del
universal que sostenga las buenas leyes, y tan pronto como l
muere, se vuelve a los malos hbitos del pasado [...]. La causa
es que no puede haber un hombre de vida lo sufcientemente
larga como para acostumbrar bien una ciudad por mucho
tiempo mal acostumbrada
64
.
As, se requiere un hombre de inusitada virt para fundar un r-
gimen poltico libre, y especialmente para restaurar una comunidad
poltica corrompida por un prncipe. Centralmente, la condicin nece-
saria para la libertad es la igualdad cvica, cuya posibilidad un prncipe
destruye al convertirse en gobernante nico, y al hacer lo posible por
mantener satisfechos los deseos de los nobles. La difcultad radica en
que un prncipe ha de estimar a los nobles pero no hacerse odiar por el
pueblo
65
. Por el contrario, aquel que quiera fundar una repblica debe
hacer todo lo que est a su alcance para igualar las condiciones ciuda-
danas: La corrupcin y la falta de aptitud para la vida libre nacen de
la desigualdad que existe en la ciudad, y para establecer la igualdad es
preciso recurrir a muchas medidas excepcionales, que pocos saben o
quieren usar
66
.
El dilema de la fundacin republicana es, entonces, encontrar a
un hombre que sea capaz de utilizar medios malos con buenos fnes, y
63
Maquiavelo, Discursos, 81.
64
Maquiavelo, Discursos, 83.
65
Maquiavelo, El Prncipe, 77, y captulo XIX.
66
Maquiavelo, Discursos, 83.
197
La tica poltica de Maquiavelo: Gloria, poder y los usos del mal
restringir el uso del mal una vez que un rgimen poltico republicano
est consolidado. Debiera de ser notorio, entonces, que los fundadores
de repblicas, descritos con tanta elocuencia y explcita aprobacin en
los primeros captulos de los Discursos, no pueden ser asimilados al
personaje descrito en El Prncipe, aunque ciertamente ambos llevan a
cabo actos de inusitada violencia. Las recomendaciones en El Prncipe
estn dirigidas al establecimiento duradero de un principado, cuyos
mecanismos de asentamiento son diametralmente opuestos a los basa-
mentos de un rgimen republicano. No hay ninguna sugerencia en El
Prncipe de que un lder que siga las recomendaciones de Maquiavelo
en ese texto se reinvente como fundador de una repblica. Al contrario,
todo lo que hace el prncipe para asentar su poder difculta en extremo,
segn los trminos de los Discursos, la posibilidad de confgurar la vida
libre propia de una repblica, al corromper todo vestigio de amor a la
libertad sustituyndolo por lealtad irrestricta al prncipe: Un pueblo
acostumbrado a vivir bajo un prncipe, si por casualidad llega a ser li-
bre, difcilmente mantiene la libertad; Un pueblo corrompido que ha
alcanzado la libertad, muy difcilmente se mantendr libre
67
.
Lo que se descubre aqu, entonces, es que la virt mxima, cuyo
premio es la gloria, se manifesta precisamente en la modifcacin de
la cultura poltica de un pueblo, ya sea en direccin de la libertad o
de la sumisin. Se trata de la posibilidad de alterar en forma profun-
da y permanente los trminos de la hegemona. Un prncipe que logra
establecer y consolidar su poder sobre un pueblo acostumbrado a la
libertad, se llena de gloria, tanto como un fundador o restaurador que
es capaz de instalar la vida libre. El acto genuinamente poltico y el que
llena de esplendor al agente es aquel que se dirige a la innovacin, con
el propsito de fjar la permanencia de un nuevo orden, sorteando los
peligros que todo cambio precipita al abrirle las puertas a la fortuna
68
.
El objetivo es siempre lo permanente y lo duradero, y en su estableci-
miento, sea una repblica o un principado, se recibe la mxima recom-
pensa: la gloria.
Conclusin
Reconocer la gloria como fn ltimo de lo poltico en la interpreta-
cin de Maquiavelo permite, entonces, explicar al menos parcialmen-
te las tensiones entre El Prncipe y los Discursos. La gloria puede ser
67
Ttulos de los captulos XVI y XVII del Libro I de los Discursos, 77 y 81.
68
Vase Pocock, The Maquiavellian Moment, 160.
198
Toms A. Chuaqui
alcanzada de diversas maneras, y ella depende de las circunstancias
en las que los hombres se aboquen a su consecucin. La gloria puede
ser conseguida tanto por un individuo que toma posesin de un Es-
tado como por alguien que funda una repblica o la restaure. Luego
de relatar el episodio de Spurio Casio y Manlio Capitolino, quienes
intentaron sin xito por la resistencia del pueblo hacerse con un po-
der extraordinario en Roma
69
, Maquiavelo concluye que se han de
emplear distintos procedimientos para buscar la gloria en una ciudad
corrompida y en una que viva segn ordenamientos polticos [es decir,
una repblica]
70
. Seguidamente, anota un principio ya contenido en El
Prncipe, y lo identifca, al ser casi igual, con su primera conclusin:
Que los hombres, en todas sus acciones y sobre todo en las grandes,
deben tener en cuenta los tiempos y acomodarse a ellos
71
. Es decir, la
gloria puede ser conseguida a travs de medios diferentes que deben
adecuarse a las circunstancias. Esto explicara por qu para Maquiave-
lo tiene sentido que un personaje como el descrito en El Prncipe pueda
acceder a la gloria, tanto como el fundador de una repblica, aunque
sus actos tienen objetivos y motivaciones radicalmente distintos. Todo
depende de las circunstancias, de la cultura poltica, en las cuales se in-
tente actuar de una u otra manera. En fn, puesto que Florencia no ha
conocido gobierno por el cual pudiera ser considerada verdaderamente
como una repblica, que siempre ha vivido bajo el dominio de otro
y sumida en malos usos
72
es decir, es corrupta, quizs lo ms
acorde a su condicin es precisamente un prncipe. Su circunstancia,
posiblemente, sea ms susceptible a la grandeza de un prncipe que a
la gloria compartida de la vida libre generada por el fundador de una
repblica. Maquiavelo, por lo tanto, le ofrece a Florencia en El Prncipe
lo que est capacitada para recibir a travs de un Lorenzo de Medici
apropiadamente instruido en la virt: un prncipe glorioso.
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200
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_______. The Revolution in the Concept of Politics, Political Theory, vol. 20,
no. 3 (1992).
_______. Machiavelli. Oxford: Oxford University Press, 1998.
Walzer, Michael. Political Action: The Problem of Dirty Hands. En War
and Moral Responsibility, editado por Marshall Cohen, Thomas Nagel y
Thomas Scanlon. Princeton: Princeton University Press, 1974.
_______. Exodus and Revolution. Nueva York: Basic Books, 1985.
201
Maquiavelo y la tica
de la responsabilidad poltica
*
Carlos E. Miranda
Universidad de Chile
Los flsofos polticos clsicos concibieron el estudio de la poltica
desde una perspectiva normativa. Por cierto, los hechos polticos reales
constituyeron su materia prima y el punto de partida de sus refexiones,
pero estas siempre se enfocaron hacia el deber ser, es decir, hacia la
manera de superar los diversos males sociales. Por esta razn, la tica
desempe en sus anlisis un papel fundamental. Ellos pensaban que la
poltica requera ser orientada por la tica; ms an, ellos crean que la
poltica no poda concebirse sin una dimensin moral. Establecer esta
estrecha vinculacin entre tica y poltica implicaba entender la poltica
como una techn, como un arte o tcnica que exiga a quienes se
dedicaban a esta actividad aptitudes especiales y tambin preparacin
y conocimientos especfcos. Solo de este modo las funciones rectoras
y educativas asignadas a la poltica podran efectivamente cumplirse.
En otros trminos, el objetivo primordial de la poltica era formar a los
hombres, hacerlos mejores, orientarlos hacia el bien. Consecuentemen-
te, el estudio terico de la poltica no poda entenderse sino centrado en
el anlisis acerca de cmo deberan comportarse los hombres y cmo
debera organizarse la sociedad para que los altos fnes morales ya in-
dicados pudieran alcanzarse.
A comienzos del siglo XVI, Maquiavelo quiebra esta tradicin en
la manera de concebir la poltica y en la de refexionar flosfcamente
sobre ella. El propsito explcito del pensador forentino fue estudiar
la poltica cientfcamente, es decir, atenindose exclusivamente a los
hechos. Este cambio metodolgico implica una radical transformacin
de la perspectiva terica tradicional acerca de la poltica: ya no se trata
de analizar cmo debiera ser la poltica, sino de observar cmo ella
*
Este trabajo fue publicado originalmente en Revista de flosofa, no. 35-36
(1990): 77-84.
202
Carlos E. Miranda
realmente es. Y para ello, la mirada de Maquiavelo se vuelca hacia la
historia, ya que esta proporciona un rico repertorio de acontecimientos
que muestran cmo ha funcionado en el pasado la poltica. Pues bien,
lo que generalmente revelan los datos histricos de diferentes pueblos
y pocas es que la poltica consiste fundamentalmente en una lucha
permanente por el poder, y que en tal lucha las consideraciones mora-
les suelen jugar un escaso o nulo papel. La moral y la poltica son dos
esferas distintas, separadas, y nada se obtiene tratando de ligarlas ar-
tifcialmente, si lo que de verdad se desea es alcanzar un conocimiento
de la poltica.
Maquiavelo ha sido considerado como el fundador de la teora po-
ltica moderna y como el antecesor ms decisivo de la ciencia poltica
contempornea, debido a sus aportes metodolgicos al estudio de la
poltica. Es importante subrayar que la relevancia de Maquiavelo no
consiste, como algunos errneamente piensan, en inventar un nuevo
modo de hacer poltica, sino en plantear un nuevo modo de estudiarla
1
.
Esta aseveracin puede comprobarse simplemente observando sus es-
critos, en los cuales no se encuentra ningn diseo de modelos de socie-
dad o de organizacin poltica, sino que consisten esencialmente en un
examen de eventos del pasado. El forentino declara, al comienzo de los
Discursos, estar convencido de que del estudio de la historia es posible
obtener lecciones prcticas para la actuacin poltica
2
. Pero si sus
lecciones solo estn basadas en la historia, en el anlisis de hechos
reales ocurridos en el pasado, ellas en rigor difcilmente pueden cata-
logarse de originales. Maquiavelo nicamente observa lo que otros
hombres han hecho, pero l no es el autor de las acciones que aconseja
imitar o evitar. Son, pues, manifestamente injustas algunas de las acu-
saciones que le han dirigido aun estudiosos tan eminentes como Leo
Strauss, por ejemplo. Strauss, en efecto, lo consideraba un hombre
malvado y un maestro del mal
3
. Pero Maquiavelo ms que ensear
a hacer el mal, lo que hizo fue refexionar acerca de los efectos polticos
de las manifestaciones del mal en la historia, con su abundante regis-
tro de violencia, guerras, revoluciones, crmenes, intrigas, corrupcin,
injusticia. Estos son datos que proporciona la experiencia histrica y
no la imaginacin del escritor de Florencia.
1
Carlos E. Miranda, El nuevo mtodo de Maquiavelo, Revista de Filosofa,
vol. XXM-XXIV (1984): 87-97.
2
Nicols Maquiavelo, Discursos sobre la primera dcada de Tito Livio (Ma-
drid: Alianza Editorial, 1982), Prefacio, Libro I.
3
Leo Strauss, Thoughts on Machiavelli (Chicago: The University of Chicago
Press, 1958), 9.
203
Maquiavelo y la tica de la responsabilidad poltica
Por cierto, de la lectura que Maquiavelo hace de muchos de esos
datos se desprende la inconveniencia prctica de mantener siempre
en el mbito de la lucha poltica un comportamiento moralmente
correcto. El prncipe debe aprender a ser capaz de no ser bueno porque
acta en un medio de hombres que no son buenos; por lo tanto, el prn-
cipe que desconoce la diferencia entre la manera como uno vive y la
manera como uno debera vivir, y que deja de hacer lo que corresponde
en vistas de lo que debera hacer, est construyendo el camino de su pro-
pia ruina
4
, y con ella, probablemente, acarrear la de su pueblo. Desde
esta perspectiva, la pregunta pertinente es si la moralidad personal y
del prncipe es ticamente vlida desde el punto de vista poltico, y la
respuesta parece bastante obvia. Sin embargo, ello mismo ya insina el
hecho de que Maquiavelo no conceba la poltica como completamente
desvinculada de la tica; y esto es as debido a que las responsabilidades
del prncipe parecen forzarlo a observar criterios ticos diferentes a los
del hombre comn. Pero es preciso subrayar desde ya que de ninguna
manera puede sostenerse que las enseanzas maquiavelianas tuvieran
por fnalidad recomendar el olvido de toda nocin moral en vistas de la
obtencin o preservacin del poder.
Jacques Maritain, a quien nadie podra considerar un apologista de
Maquiavelo, observ en su estudio sobre El fn del maquiavelismo que
el forentino nunca llam bien al mal o mal al bien
5
. Esto es efectivo:
Maquiavelo puede no condenar el mal, o aun justifcarlo en ciertas
ocasiones, pero nunca lo confunde con el bien.
Tanto en El Prncipe como en los Discursos hay muchos ejemplos
que muestran la visin de Maquiavelo respecto del bien y del mal en
el plano moral, y la evaluacin que l hace de uno y de otro desde el
punto de vista poltico. De entre todos esos ejemplos, posiblemente el
ms impactante y revelador del pensamiento de Maquiavelo es el caso
de Rmulo, que es analizado en Discursos 1.9. All el forentino justif-
ca el fratricidio cometido por Rmulo en vista de los fnes perseguidos,
que eran fnes polticamente buenos y que fueron alcanzados. El efecti-
vo logro del fn propuesto es, en la perspectiva maquiaveliana, el dato
decisivo. Rmulo fund Roma y ese acto fundacional dio origen a un
efecto bueno. La bondad de los efectos es, por cierto, algo que solo
puede ser determinado a posteriori, es decir, cuando la accin tiene con-
secuencias exitosas. Cuando ello ocurre, el efecto polticamente bueno,
4
Nicols Maquiavelo, El Prncipe (Madrid: Alianza Editorial, 1982), XV.
5
Jacques Maritain, La fn du machiavlisme, en Principes dune politique
humaniste (ev Yoik: Luirions ue la Naison Iianaise, 1944), 1S2.
204
Carlos E. Miranda
esto es, exitoso, justifca cualquier accin, aun la moralmente ms re-
pudiable, como fue precisamente el crimen de Rmulo. Rmulo fund
una gran repblica sobre el cadver de su hermano. Maquiavelo no
dice que esta accin haya sido buena, sino que ella puede ser justifcada
y que Rmulo merece ser excusado, porque lo que l hizo fue hecho
en vistas al bien comn y no para satisfacer su ambicin personal. En
suma, desde el momento que el fn perseguido por Rmulo era bueno
y que logr conseguir su realizacin, todos los medios por l utilizados
quedaron justifcados. El xito es el criterio del bien poltico.
Encontramos aqu elementos claves del pensamiento poltico de
Maquiavelo. l en ningn momento niega el carcter moralmente re-
prensible del crimen de Rmulo; no pretende enmascarar el mal pre-
sentndolo como algo bueno. Lo que s intenta es justifcar ese mal
desde la perspectiva del bien poltico, que para l es mayor y ms im-
portante que la esfera del bien moral. A mi entender, este es el punto
medular de lo que podramos llamar una tica de la responsabilidad
poltica, cuyo creador habra sido Maquiavelo.
La expresin tica de la responsabilidad fue acuada por Max
Weber, y me parece una adecuada frmula para tratar de dilucidar el
conficto entre las demandas de la moralidad y las responsabilidades
del poder
6
.
En su clebre conferencia sobre La poltica como vocacin
7
, pro-
nunciada en 1918 en la Universidad de Mnich, Weber distingue dos
tipos de tica en la actividad poltica: la Gesinnungsethik, expresin
que ha sido traducida como tica de la conviccin o tica de los
fnes absolutos, y la Verantwortungsethik, la tica de la responsa-
bilidad. Quien acta segn la tica de la conviccin, lo hace guiado
enteramente por sus principios o valores absolutos, y sus acciones son
moralmente vlidas en la medida en que ellas expresan con fdelidad
esos valores. Lo que importa es vivir y actuar de acuerdo con ciertos
principios, sin preocuparse por las consecuencias que puedan derivarse
de tal conducta. En el plano religioso, por ejemplo, el cristiano obra
rectamente cuando sigue los principios absolutos del Evangelio y deja
los resultados en manos del Seor
8
. El problema que con notable agu-
deza plantea Weber es si la poltica puede regirse por este tipo de tica
6
Dante Germino, Second Thoughts on Leo Strausss Machiavelli, The Jour-
nal of Politics 28, 3 (1966): 815.
7
Para las referencias a esta obra utilizo la versin incluida en Max Weber, Ensa-
yos de sociologa contempornea, vol. I (Barcelona: Editorial Planeta-Agostini,
1985), 9-78.
8
Weber, Ensayos de sociologa contempornea, 67.
205
Maquiavelo y la tica de la responsabilidad poltica
sin que ello implique el riesgo de causar daos poltica y moralmente
inaceptables. Si como Weber postula, el medio decisivo de la poltica
es la violencia
9
, entonces los requerimientos ticos del mbito religio-
so no pueden trasladarse globalmente al mbito poltico. La diferencia
crucial existente entre ambos planos es presentada por Weber en los
siguientes trminos:
Pues si bien se dice, de acuerdo con la tica acsmica del
amor, no resistas al mal con la fuerza, para el poltico es v-
lida la sentencia inversa, debes resistir el mal con la fuerza, o
sers responsable del triunfo del mal
10
.
El mal poltico puede adoptar muchas formas, y la primera respon-
sabilidad del prncipe es evitarlo. Para ello, no siempre podr orientar su
conducta de acuerdo a los principios del evangelio o los de algn otro
sistema tico de fnes absolutos. La indiferencia ante los efectos, propia
de tales sistemas, no le est permitida al prncipe, quien deber rendir
cuenta por las consecuencias previsibles de sus propias acciones, ya que
estas no solo lo afectarn a l, sino tambin a su pueblo. La tica de la
responsabilidad se refere precisamente a este deber del prncipe de medir
las consecuencias de sus actos. Esto no signifca, por cierto, que en vistas
de las consecuencias, el prncipe pueda o deba abandonar todo principio
tico. Weber est lejos de sostener que la efcacia poltica deba susten-
tarse en un amoralismo y menos an en un inmoralismo. Ni siquiera
Maquiavelo, como veremos ms adelante y contra la visin corriente
que de l se tiene, suscribe tal posicin. Lo que Weber advierte es que
quien acta polticamente de acuerdo con una tica de la responsabilidad
como debe hacerlo, pone en peligro la salvacin de su alma. En
un elocuente pasaje de su conferencia, expresa Weber este crucial dilema:
El que desea la salvacin del alma, la propia y la de los de-
ms, no debiera intentar conseguirla por la va poltica, pues
las tareas muy distintas de las polticas slo pueden llevarse
a cabo mediante la violencia. El genio o el demonio de la
poltica vive en tensin interna con el dios del amor [...]. En
cualquier momento, esta tensin puede conducir a un con-
ficto irreconciliable
11
.
9
Weber, Ensayos de sociologa contempornea, 68.
10
Weber, Ensayos de sociologa contempornea, 66.
11
Weber, Ensayos de sociologa contempornea, 74.
206
Carlos E. Miranda
La erica ue la iesonsaLiliuau veLeiiana sugieie que el conlicro
entre el bien poltico y el bien moral debe resolverse en favor del pri-
mero. Es en este punto donde se emparenta, a mi juicio, el pensamiento
de Weber con el de Maquiavelo. Para comprobar esta hiptesis, exa-
minaremos brevemente el tratamiento que hace del forentino en los
Discursos sobre los diez primeros libros de Tito Livio del tema de los
fnes esenciales del Estado.
En Discursos 1.1, Maquiavelo establece como fn primario del Es-
tado la seguridad. Los hombres se renen en comunidades polticas
buscando ante todo la proteccin de sus vidas, especialmente ante la
eventual amenaza de subyugacin extranjera. El primer deber del Esta-
do es, en consecuencia, proporcionar esta seguridad a todos los ciuda-
danos. Pero, advierte Maquiavelo, la seguridad para el hombre es im-
posible a menos que est basada en el poder. Desde esta perspectiva, la
bsqueda del poder y de su fortalecimiento frente a enemigos externos
actuales o potenciales, adquiere una justifcacin moral: el poder es el
medio necesario para proteger efcazmente a los hombres.
En el discurso siguiente, Maquiavelo agrega como segunda fnali-
dad esencial del Estado la estabilidad, el orden interno, que tambin
constituye un bien poltico en cuanto es condicin para la preservacin
de la vida y de todos los dems fnes de la sociedad que integran lo que
llamamos el bien comn. Cualesquiera sean los objetivos defnidos
en el bien comn bienestar, libertad, justicia, su logro depende del
establecimiento de condiciones de paz, esto es, de seguridad externa, y
de orden, es decir, de estabilidad interna.
Ahora bien, si consideramos la gran inestabilidad e inseguridad
existente en la poca de Maquiavelo, creo que podemos comprender
su nfasis en esos bienes polticos fundamentales. La seguridad y la
estabilidad son las condiciones necesarias de todas las dems metas so-
ciales, y por eso son los fnes primarios de toda sociedad, los elementos
esenciales del bien comn. El bien comn, el bien poltico, es el bien de
toda la comunidad, que hace posible que el individuo encuentre su pro-
pio bien. Es un bien prctico, y por eso su criterio esencial es su logro
efectivo aqu y ahora, a diferencia del bien moral o del bien religioso,
cuyo logro puede posponerse para la otra vida. Pero en poltica no hay
otra vida
12
.
12
Anthony Parel, Introduction: Machiavellis Method and His Interpreters,
en The Political Calculas. Essays on Machiavellis Philosophy, editado por
Anthony Parel (Toronto: University of Toronto Press, 1972), 6-7.
207
Maquiavelo y la tica de la responsabilidad poltica
Lo que Maquiavelo propone, entonces, es una tica poltica secular.
Esto no signifca que l rechace o ignore los ideales morales y religiosos;
por el contrario, explcitamente seala en muchos pasajes de sus obras
que tales ideales son necesarios para la mantencin de una repblica
y que nada bueno cabe esperar de una ciudad de hombres corruptos
que no respetan la religin
13
. No obstante, si en determinadas circuns-
tancias el bien poltico y el bien moral o religioso entran en conficto,
Maquiavelo ciertamente favorecer al primero, aunque recomendando
siempre la mayor prudencia.
Ello no puede ser de otro modo, dada la prioridad que Maquiavelo
otorga al bien poltico, condicin de posibilidad para el logro de los
dems bienes. Ahora bien, desde la perspectiva maquiaveliana, el test
cientfco del bien poltico es el xito o la efciencia en el cumplimiento
de los objetivos esenciales de la sociedad. Si, como hemos visto, estos
objetivos son la mantencin o restauracin del orden interno y de la
seguridad externa, la tica de la responsabilidad poltica, que obliga a
velar ante todo por el bien comn, faculta al prncipe a hacer lo que
estime conveniente llegando incluso al crimen en vistas del bien de
la comunidad.
Maquiavelo advierte, sin embargo, que cuando al prncipe le sea
indispensable derramar la sangre de alguien, deber cuidar de que haya
para ello una adecuada justifcacin y una causa manifesta
14
. Poco an-
tes, haba sealado que es obligacin del prncipe proceder moderada-
mente, con prudencia y aun con humanidad. Moderacin, prudencia,
humanidad, son ciertamente virtudes positivas. En cuanto necesarias
para el xito poltico, ellas forman parte del concepto maquiaveliano
de virt, del mismo modo como otras cualidades tales como la fuerza,
la astucia, la decisin y, en general, todas aquellas que sirvan al bien
comn, independientemente de su contenido moral.
Pero por cierto, el xito poltico perdurable no puede estar basado
en la injusticia, la arbitrariedad, la inmoralidad. El prncipe debe pre-
ferir ser temido a ser amado, porque inspirar temor depende de l, en
tanto que el amor depende de quienes lo otorgan y, siendo los hombres
volubles por naturaleza, no es seguro para el prncipe apoyarse en sen-
timientos efmeros que l no puede controlar. Sin embargo, advierte
Maquiavelo
15
, el prncipe debe cuidar de no hacerse odiar y, cierta-
mente, la conducta moralmente arbitraria del prncipe suscita en sus
13
Maquiavelo, Discursos, I, 55.
14
Maquiavelo, El Prncipe, XVI I .
15
Maquiavelo, El Prncipe, XVI I .
208
Carlos E. Miranda
sbditos el odio, que es la fuente de las conspiraciones y revoluciones.
La tica de la responsabilidad no exime, pues, al prncipe de un com-
portamiento moral.
En otros trminos, en el pensamiento de Maquiavelo hay claramen-
te una subordinacin de la moralidad a la poltica. Pero esta subordi-
nacin no necesariamente implica una exclusin o un menosprecio de
la moralidad, sino que tiene una inspiracin tica. El principal deber
del prncipe, su mayor responsabilidad poltica, es preservar el bien
comn, objetivo que no puede alcanzarse efectivamente en la prctica
ignorando principios morales elementales.
La concepcin maquiaveliana de la tica poltica signifc una pro-
funda ruptura con las concepciones de la tradicin clsica y medieval.
Hay en ella una reorientacin y una reubicacin de la tica en su co-
nexin con la poltica. Esta nueva concepcin puede ser considerada
discutible y hasta peligrosa. Pero lo que en ningn caso puede hacerse
es negar la existencia de un contenido tico en el pensamiento poltico
de Maquiavelo.
La racionalidad de esta tica poltica se basa en la concepcin ma-
quiaveliana de la naturaleza humana. Segn Maquiavelo, los hombres
tienden naturalmente a inclinarse ms hacia el mal que hacia el bien.
Los hombres nunca hacen el bien a menos que la necesidad los obli-
gue a ello. Solo las leyes hacen a los hombres buenos, nos dice en
Discursos 1.3. Siendo la poltica el mbito de las pasiones, de la lucha
por el poder, del conficto de intereses egostas, la prudencia aconseja
aprender a no ser siempre bueno, porque un prncipe que quisiera hacer
siempre profesin de bondad en un medio de gentes que no son buenas,
nicamente estar pavimentando el camino hacia su propia ruina
16
.
Pero como la cada de un prncipe suele ir acompaada de graves con-
vulsiones internas, todo el pueblo resulta afectado. Desde esta pers-
pectiva, la persistencia por parte del prncipe en actuar con correccin
moral aparece como una irresponsabilidad poltica que puede daar
seriamente el bien comn, sumiendo a sus sbditos en la inseguridad,
la opresin, el desorden.
La tica de la responsabilidad obliga al prncipe a subsumir los
principios morales a los objetivos del bien comn. La virt poltica, en
cuanto orientada al bien comn, es prioritaria a la virtud moral. Pero
aquella virt debe estar siempre enmarcada dentro de los lmites de la
16
Maquiavelo, El Prncipe, XV.
209
Maquiavelo y la tica de la responsabilidad poltica
techn poltica, esto es, de la prudencia y del conocimiento de la natu-
raleza humana.
Las enseanzas de Maquiavelo pretenden proporcionar este saber
tcnico, que se sintetiza en el concepto de virt, y cuya fnalidad es
la efcacia en la accin para acceder al poder o para mantenerse en l.
Pero el poder nunca puede ser considerado sino un medio, el medio que
el prncipe virtuoso usa no para su propio bien, sino para promover
el bien comn. Si no lo hace, si carece de virt, tarde o temprano fraca-
sar. Y la razn de ello es que la virt maquiaveliana, aunque frecuen-
temente desconectada de las virtudes morales, tiene esa dimensin tica
que hemos llamado tica de la responsabilidad, que es condicin
necesaria del xito poltico.
Bibliografa
Germino, Dante. Second Thoughts on Leo Strausss Machiavelli, The Journal
of Politics 28, no. 3, 1966.
Maquiavelo, Nicols. Discursos sobre la primera dcada de Tito Livio. Madrid:
Alianza Editorial, 1982.
_______. El Prncipe. Madrid: Alianza Editorial, 1982.
Maritain, Jacques. La fn du machiavlisme. En Principes dune politique
humaniste. ev Yoik: Luirions ue la Naison Iianaise, 1944.
Miranda, Carlos E. El nuevo mtodo de Maquiavelo, Revista de Filosofa,
vol. XXM-XXIV, 1984.
Parel, Anthony. Introduction: Machiavellis Method and His Interpreters. En
The Political Calculus. Essays on Machiavellis Philosophy, editado por
Anthony Parel. Toronto: University of Toronto Press, 1972.
Strauss, Leo. Thoughts on Machiavelli. Chicago: The University of Chicago
Press, 1958.
Weber, Max. Ensayos de sociologa contempornea, vol. I. Barcelona: Editorial
Planeta-Agostini, 1985.
Captulo III
Religin
213
A propsito de los principados eclesisticos
en Maquiavelo
Luis R. Oro Tapia
Universidad Central de Chile
No una cosa, todas las cosas que la tradicin
atribuye a Judas Iscariote son falsas.
Borges, citando a De Quincey
1
Maquiavelo suele ser considerado como un pensador inmoral, im-
po e irreligioso
2
. Me parece que tal juicio si no es falso, por lo menos
requiere ser matizado. Maquiavelo dedica el captulo XI de El Prncipe
al estudio de los principados eclesisticos. Como se sabe, es el ltimo
tipo de ordenacin poltica que identifca en el citado libro. Estos, lo
nico que tienen en comn con los otros tipos de principados (heredi-
tarios, mixtos, nuevos y civiles) es el hecho que a ellos tambin se puede
acceder por virtud o por fortuna. Pero, a diferencia de todos los dems,
no requieren ni de la una ni de la otra para ser preservados. Esto con-
vierte a los principados eclesisticos en algo sui generis.
Pero eso no es todo. Pues ellos tienen, adems, otro rasgo que acen-
ta an ms su peculiaridad como lo es prescindir de la coaccin fsica.
En ellos, por lo tanto, son innecesarias las buenas armas. Lo cual no
deja de ser contradictorio habr que ver, ms adelante, si se trata
de una contradiccin aparente o real, especialmente si se tiene en
cuenta que en el captulo XII consigna enfticamente que el principal
fundamento de todos los Estados, sean viejos, nuevos o mixtos, son las
buenas leyes y las buenas armas, [y] no puede haber buenas leyes donde
no hay buenas armas
3
.
1
Jorge Luis Borges, Las tres versiones de Judas, en Obras completas (Buenos
Aires: Editorial Sudamericana, 2011), Tomo I, 813-817.
2
Existe una vasta tradicin que no escatima en adjetivos para condenar la obra
de Maquiavelo. Ella se inicia en el ltimo cuarto del siglo XVI y se extiende
hasta mediados del siglo XX. Al respecto vase, a modo de ejemplo, el trabajo
de Javier Pea Echeverra, titulado La razn de Estado en Espaa. Siglos XVI-
XVII (Madrid: Editorial Tecnos, 1998) y el infuyente libro de Leo Strauss,
titulado Meditacin sobre Maquiavelo (Madrid: Centro de Estudios Polticos
y Constitucionales, 1964).
3
Nicols Maquiavelo, El Prncipe (Madrid: Editorial Tecnos, 1993), XII, 47-48.
214
Luis R. Oro Tapia
Por cierto, los principados eclesisticos son los nicos, segn Ma-
quiavelo, que carecen de medios de defensa. No obstante, en ellos im-
pera la seguridad, el orden e incluso la felicidad. Palabra inusual, esta
ltima, en una obra como El Prncipe
4
. De hecho, es la nica vez que
aparece en todo el libro.
Tales singularidades ameritan formularse las siguientes preguntas:
por qu los principados eclesisticos son los nicos sicuri e felici
5
, es
decir, seguros y felices?, por qu en ellos no imperan los latrocinios,
aunque el prncipe desatienda el gobierno de los sbditos?, por qu
solo en ellos los sbditos desestiman la posibilidad de la sedicin? En
defnitiva, qu funcin cumple la religin en el pensamiento politol-
gico de Maquiavelo?
Responder las preguntas en orden inverso al que estn planteadas.
Los elementos para esbozar las respuestas no se encuentran en El Prn-
cipe, pero s en los Discursos sobre la primera dcada de Tito Livio
6
.
Por lo tanto, apelar a ellos para responderlas.
El rol de la religin en Maquiavelo
En los Discursos encontramos un elogio a la religin. No existe cosa
ms importante para el buen vivir, para la buena marcha de los asun-
tos humanos, que la religin. A Maquiavelo no le interesa la religin en
s misma, como al telogo, sino que sus efectos prcticos, en cuanto la
concibe como un arma sutilsima de dominacin; de control de las
conciencias, actitudes y conductas concretas. Para l, la religin, debido a
que es la quintaesencia del poder, est ntimamente asociada a la poltica
y al arte de la guerra. Por eso, segn el forentino:
4
Para un comentario a El Prncipe, vase el trabajo de Carlos Miranda y Luis
Oro Tapia, titulado Para leer El Prncipe de Maquiavelo (Santiago: RIL Edi-
tores, 2001). Para un comentario a los Discursos sobre la primera dcada
de Tito Livio, vase el trabajo de Harvey Mansfeld, titulado Maquiavelo y
los principios de la poltica moderna (Mxico: Fondo de Cultura Econmica,
1993). Para una visin general del pensamiento de Maquiavelo, revsense las
monografas de Claude Lefort, Maquiavelo: la invencin de lo poltico (Ma-
drid: Editorial Trotta, 2010), Jos Snchez-Parga, Poder y poltica en Maquia-
velo (Rosario: Editorial Homo Sapiens, 2005) y Quentin Skinner, Maquiavelo
(Madrid: Alianza Editorial, 2008).
5
Niccol Machiavelli, Il Principe (Torino: Einaudi Editore, 1995), XI, 74.
6
De esta obra usar dos ediciones a fn de que el lector pueda seguir mi argu-
mentacin con la que tenga a su disposicin: la de editorial Losada (Buenos
Aires, 2003, traduccin de Roberto Raschella) y la de Alianza Editorial (Ma-
drid, 2005, traduccin de Ana Martnez Arancn).
215
A propsito de los principados eclesisticos en Maquiavelo
De entre todos los hombres dignos de elogio, los que ms
alabanzas merecen son los que han sido cabezas y fundado-
res de religiones. Inmediatamente despus los que han funda-
do repblicas o reinos. Despus de stos son celebrados los
que, puestos a la cabeza de los ejrcitos, han ampliado sus
dominios o los de su patria
7
.
Como el lector podr advertir, el prrafo transcrito da cuenta de
un escalafn en el reparto de los honores, atendiendo a la importancia
que estos tienen para el orden sociopoltico. En un lugar preeminente
se encuentra la religin. Por qu? Debido a que la religin es el fun-
damento y la argamasa de las agrupaciones humanas. Esas son sus dos
funciones primordiales.
Para Maquiavelo, la religin es el fundamento del orden, porque
ella constituye la base es decir, el cimiento y radier que brinda es-
tabilidad al orden sociopoltico, especialmente a los de reciente instau-
racin. Ello se explica porque lo sacro tiene pretensiones de eternidad.
Por tal motivo, se afana en perpetuarse en el tiempo y es, precisamente,
el ansia de eternidad lo que lo torna ms resistente a la corrosin, re-
tardando as la ineludible corrupcin.
El temor a profanar lo sacro es decir, la piedad inhibe los com-
portamientos que transgreden los preceptos religiosos (que son, a fn
de cuentas, preceptos morales), debido al miedo que suscita el castigo
divino. As, el temor a la divinidad es ms efcaz, por lo menos en una
comunidad de creyentes, que el temor al castigo de las leyes civiles.
Dicho de otro modo, en tales agrupaciones es ms grande el temor al
castigo de Dios que a la sancin del prncipe. Esto es lo que garantiza
el apego a las normas que tienen un fundamento religioso, ya sea en los
individuos o en las instituciones.
Por qu es argamasa? La religin, entendida como la cosa que
liga, otorga cohesin a la estructura social. As, ella aparece como el
mejor antdoto contra el atomismo individualista y, por consiguiente,
contra la corrupcin del cuerpo poltico. Por tales motivos, Maquiavelo
no vacila en califcar como infames y detestables a los hombres que
destruyen las religiones
8
. Desde esta perspectiva, el orden social que
est engastado en una matriz religiosa es ms virtuoso, ms estable y
menos violento desde el punto de vista fsico que un orden que est
asentado sobre bases puramente inmanentes o profanas. Por eso, en los
7
Maquiavelo, Discursos, I, 10 (Losada, 84; Alianza, 63).
8
Maquiavelo, Discursos, I, 10 (Losada, 84; Alianza, 63).
216
Luis R. Oro Tapia
principados eclesisticos no imperan los latrocinios, aunque su prncipe
no los gobierne.
Adems, la religin cumple otras dos funciones menores, pero no
menos importantes. En primer lugar, contribuye a disciplinar la agre-
sividad. De esta manera, coadyuva, por una parte, a canalizar la hos-
tilidad hacia entidades que estn fuera de la agrupacin poltica y, por
otra, a que las relaciones entre los individuos al interior del gru-
po imperen ciertas pautas mnimas del buen trato civilizatorio. Tal
funcin queda de manifesto cuando Maquiavelo consigna que Numa
Pompilio, el sucesor de Rmulo, encontr un pueblo ferocsimo, y
queriendo reducirlo a la obediencia civil con artes pacfcas, recurri a
la religin como elemento imprescindible para mantener la vida civil, y
la constituy de modo que, por muchos siglos, en ninguna parte haba
tanto temor a Dios como en aquella repblica, lo que facilit cualquier
empresa que el senado o los grandes hombres de Roma planearan lle-
var a cabo
9
.
Otra funcin que la religin cumple en Maquiavelo es la de sofo-
car confictos al interior del grupo, sin que los ciudadanos se vean en
la obligacin de recurrir a las leyes civiles (vale decir, a los juzgados,
cortes o tribunales) para zanjar sus diferendos. En una comunidad de
creyentes ya sea pagana o cristiana, los ciudadanos temen ms
romper un juramento que la ley, como quien estima ms el poder de
Dios que el de los hombres
10
. Por cierto, los compromisos que se rea-
lizan ante la divinidad para garantizar la ejecucin de un acto o, por el
contrario, para abstenerse de llevar a cabo una accin, tienen un mayor
grado de compulsin intrapsquica. Por tanto, de efcacia instigadora
para dar cumplimiento a la palabra empeada, especialmente si se les
compara con las promesas que se efectan ante una instancia puramen-
te civil o, si se quiere, humana, temporal o cismundana.
As, la religin sirve para lograr la obediencia civil
11
sin necesi-
dad de recurrir a la coaccin fsica y es, por consiguiente, un elemento
imprescindible para mantener
12
la paz social y el orden poltico. Por
eso, los principados eclesisticos no requieren de buenas armas, ni para
mantener el orden interno, ni para conjurar el fantasma de las sedi-
ciones. En efecto, en una sociedad en la que existe el temor a Dios, los
9
Maquiavelo, Discursos, I, 11 (Losada, 88; Alianza, 67).
10
Maquiavelo, Discursos, I, 11 (Losada, 88; Alianza, 67).
11
Maquiavelo, Discursos, I, 11 (Losada, 88; Alianza, 67).
12
Maquiavelo, Discursos, I, 11 (Losada, 88; Alianza, 67).
217
A propsito de los principados eclesisticos en Maquiavelo
hombres temen ms transgredir los preceptos religiosos que los manda-
tos que emanan de las leyes civiles.
En conclusin, la religin es un elemento indispensable para ins-
taurar y preservar un orden sociopoltico y, por ende, una moralidad
privada y pblica. Asimismo es un instrumento de dominacin efcaz
pero solo en el supuesto de que se cumpla la condicin de que exis-
ta un sustrato de creencias compartidas para mandar los ejrcitos,
para confortar la plebe, mantener en su estado a los hombres buenos y
avergonzar a los malos
13
. En consecuencia, la observancia del culto
divino es causa de la grandeza de las repblicas, as como el desprecio
es causa de ruina
14
.
A quin otorga Maquiavelo mayor importancia: a los que institu-
yen un orden poltico o a los que instituyen una religin? El forentino
otorga mayor vala a los fundadores de religiones que a aquellos que
han fundado reinos o repblicas. En el caso concreto de Roma, por
ejemplo, sostiene que si se disputase acerca de a qu prncipe deba
sentirse Roma ms agradecida, Rmulo o Numa, creo de buen grado
que Numa obtendra el primer puesto
15
. Este ltimo instituy formas
religiosas, jurdicas y polticas que permitieron aplacar, disciplinar y
pacifcar las speras relaciones que mantenan, entre s, los primeros
moradores de Roma
16
.
Adems, Maquiavelo sostiene que donde falta el temor a Dios es
preciso que el reino se arruine o que sea sostenido por el temor a un
prncipe que supla la falta de religin
17
. As, la religin incrementa
las probabilidades de que el orden instituido por ella persista en el
tiempo o que, por lo menos, sobreviva a su fundador. Dicho de otro
modo, dado que los prncipes son de corta vida, el reino acabar en
seguida en cuanto falte su fuerza. De lo que se deduce que los reinos
que dependen de la virtud de uno solo son poco duraderos, porque la
virtud acaba cuando acaba su vida
18
. De aqu se desprende la idea que
Maquiavelo aboga por un pathos religioso que engendre y, simultnea-
mente, garantice una institucionalidad estable.
13
Maquiavelo, Discursos, I, 11 (Losada, 89; Alianza, 68).
14
Maquiavelo, Discursos, I, 11 (Losada, 90; Alianza, 70).
15
Maquiavelo, Discursos, I, 11 (Losada, 89; Alianza, 68).
16
Cf. Tito Livio, Historia de Roma desde su fundacin (Madrid: Editorial Gre-
dos, 1990), libro I, captulos XVIII-XXI, 194-201. Cf. Plutarco, Vidas parale-
las, Vida de Numa (Madrid: Editorial Gredos, 2000), tomo I, captulos VIII-
XX, 356-382.
17
Maquiavelo, Discursos, I, 11 (Losada, 90; Alianza, 70).
18
Maquiavelo, Discursos, I, 11 (Losada, 90; Alianza, 70).
218
Luis R. Oro Tapia
Por cierto, a Maquiavelo le preocupa la volatilidad de las ordena-
ciones polticas. Segn l, estas sern ms frgiles y perecederas en la
medida en que pendan de modo exclusivo de un individuo excepcional-
mente prudente. La virtud poltica es una cualidad que le es dada a muy
pocos y, adems, no siempre se hereda. El progenitor, en efecto, nunca o
casi nunca logra transmitrsela de manera mecnica a su descendencia.
Por tal motivo, sostiene Maquiavelo que la virtud raras veces acaece
que se renueve en un sucesor
19
. Vistas as las cosas, un Estado no solo
requiere de un prncipe virtuoso y de buenas armas y buenas leyes,
puesto que, en ltima instancia, ni las unas ni las otras son sufcientes,
en la eventualidad de que ellas carezcan del sustento que les otorga la
religin. As, la causa ltima de la estabilidad y sobrevivencia del or-
den poltico, no son las buenas armas ni las buenas leyes, sino que la
religin. En consecuencia, las buenas armas son un requisito necesario,
pero no sufciente para construir un orden duradero.
Esta prelacin de la religin, por sobre las armas, queda de mani-
festo en la siguiente afrmacin de Maquiavelo: Donde hay religin,
fcilmente se pueden introducir las armas, pero donde existen las armas
y no la religin, con difcultad se puede introducir sta
20
. La religin
es un elemento indispensable que coadyuva a disciplinar las milicias
ya sea para inhibir el uso indebido de la violencia o para incentivar
la obediencia a los jefes castrenses, pues no basta con el temor al
castigo de las leyes civiles. Por eso, los antiguos, explica Maquiavelo,
aadan el temor a la autoridad de Dios, y con gran solemnidad obli-
gaban a sus soldados a jurar respeto a la disciplina militar para que, si
la transgredan, no slo hubieran de temer a la ley y a los hombres, sino
tambin a Dios
21
. Por tal motivo, procuraban por todos los medios
inculcarles sentimientos religiosos
22
a los milicianos.
Del escepticismo religioso a la anemia poltica
Si un Estado quiere mantenerse sano debe preservar, por sobre to-
das las cosas, incorruptas sus ceremonias religiosas. Para el forentino,
el mayor indicador de delicuescencia de una ordenacin poltica es el
adoptar una actitud condescendiente con aquellos que menosprecian
19
Maquiavelo, Discursos, I, 11 (Losada, 90; Alianza, 70).
20
Maquiavelo, Discursos, I, 11 (Losada, 89; Alianza, 68-69).
21
Maquiavelo, Del arte de la guerra (Madrid: Editorial Tecnos, 2000), libro VI,
160 (parlamento de Fabrizio).
22
Maquiavelo, Del arte de la guerra, 160.
219
A propsito de los principados eclesisticos en Maquiavelo
la religiosidad. Porque donde se extingue el temor a Dios el orden po-
ltico se encamina hacia su disolucin, a no ser que su integridad sea
sostenida por la espada de un prncipe que supla la falta de religin.
Pero como los prncipes son de corta vida, el reino igualmente sucum-
bir una vez que desaparezca la fuerza de la espada que lo mantiene
unido. Por eso, la observancia del culto divino es causa de la grandeza
de una ordenacin poltica y su desprecio motivo de ruina. Entonces,
si se quiere prevenir la decadencia poltica es indispensable identifcar
la causa principal del desprestigio de las creencias religiosas, pues su
descrdito es el que conduce al escepticismo y este, fnalmente, conlleva
a la irreligiosidad y a la descomposicin del cuerpo poltico.
Los que interpretan los designios de la divinidad es decir, los
adivinos o exgetas, segn corresponda, que estn al servicio de los
poderosos deben tener el buen cuidado de encubrir astuta y efcaz-
mente los intereses que el mensaje revelado desea proteger, lesionar
o promover. Si queda al descubierto la interpretacin fraudulenta del
presagio, la consecuencia inevitable ser el escepticismo. Especialmente
entre quienes deben asumir el mayor costo (ya sea en vidas humanas o
bienes materiales) de los sacrifcios que se deben efectuar para dar cum-
plimiento a los designios de la divinidad. El escepticismo que, en prime-
ra instancia, puede minar la fe de un pequeo grupo puede devenir en
una incredulidad generalizada, en la eventualidad de que los embustes
se repitan y que estos queden al descubierto de manera paladina. En la
Antigedad clsica, por ejemplo, cuando los orculos comenzaron a
hablar a gusto de los poderosos, y su falsedad fue descubierta por el
pueblo, los hombres se volvieron incrdulos y apropiados para destruir
cualquier orden bueno
23
. As, el descreimiento tiene por consecuencia
la licuacin del fundamento ltimo del orden sociopoltico. Consecuen-
cia atroz para un pensador como Maquiavelo que teme al desgobierno.
Por tal motivo, prefere cualquier tipo de orden, siempre y cuando este
sustituya al desorden.
Queda claro, entonces, que cuando los poderosos hacen hablar
la divinidad atendiendo exclusivamente a sus propios intereses, sin el
debido disimulo, no solo obran de forma chapucera como un mal
ventrlocuo, sino que adems de modo irresponsable por las conse-
cuencias que tal desprolijidad conlleva. Como sabemos, desde que lo
insinuaron Trasmaco y Tucdides hace veinticinco siglos, los poderosos
consideran honroso lo que les gusta y justo lo que les conviene. Obvia-
23
Maquiavelo, Discursos, I, 12 (Losada, 92; Alianza, 72).
220
Luis R. Oro Tapia
mente que para que sus intereses aparezcan como ajenos a toda conve-
niencia espuria, estos se deben imputar, capciosamente, a la voluntad
de la divinidad. Por ello, es importante ocultar el origen humano de los
designios divinos, a fn de mantener intacta la argamasa que preserva
la cohesin social, la unidad y la paz del cuerpo poltico. Por tales mo-
tivos, los que estn a la cabeza de una repblica o de un reino deben,
pues, mantener las bases de su religin, y hecho esto, les ser fcil man-
tener el pas religioso y, por tanto, bueno y unido
24
.
Pero las consecuencias deleznables que la irreligiosidad tiene para
el orden poltico no las circunscribe exclusivamente a la Antigedad
clsica. En efecto, tambin las hace extensivas a su propio tiempo y a
su propio pas. Por eso, analiza el rol de la Curia Romana en la poltica
italiana.
La evaluacin que el forentino realiza de la Corte Pontifcia es ne-
gativa. Para Maquiavelo, la Iglesia ha sido infel a las enseanzas de
Jess al intervenir en la poltica italiana de su tiempo como un ac-
tor poltico ms. Si ella se hubiese mantenido fel a las palabras de su
fundador, entre los hombres imperara la fraternidad. Por tal motivo,
sostiene que si en los comienzos de la repblica cristiana se hubiera
mantenido [el principio] segn las constituyera su dador, las repblicas
y los estados cristianos seran ms unidos y estaran mucho ms felices
de lo que lo estn []. Y quien considere sus fundamentos y viera el
presente uso tan distinto de ellos, juzgar sin duda que se acerca la
ruina o el castigo divino
25
.
Dicho de otro modo: la Iglesia traicion a su fundador al empu-
ar la espada del Csar e involucrarse en confictos polticos dema-
siado terrenales. Pero Maquiavelo, probablemente, hubiese excusado
esa traicin, si la Iglesia hubiese realizado exitosamente la labor que le
corresponde al poder poltico. Pero no fue as. De hecho, ella segn
el forentino es uno de los principales obstculos para unifcar polti-
camente la Pennsula. As, la evidente traicin al principio fundante, al
igual que el cinismo de la Curia Romana en su actuacin mundana, ha
tornado a los italianos malos e incrdulos. Por eso, sostiene Maquiave-
lo que con la Iglesia y los sacerdotes, nosotros los italianos tenemos,
entonces, esta primera deuda: habernos vueltos irreligiosos y malos.
Pero an tenemos otra mayor, segunda causa de nuestra ruina, y es que
la Iglesia ha tenido y tiene a este pas dividido
26
.
24
Maquiavelo, Discursos, I, 12 (Losada, 93; Alianza, 72).
25
Maquiavelo, Discursos, I, 12 (Losada, 93; Alianza, 72).
26
Maquiavelo, Discursos, I, 12 (Losada, 93; Alianza, 73).
221
A propsito de los principados eclesisticos en Maquiavelo
Para Maquiavelo, como ya he sealado, existe una directa relacin
entre la irreligiosidad y la ruina poltica. Italia no es la excepcin al
respecto. Por eso constata que su pas, a causa de los malos ejemplos de
la corte papal, ha perdido toda devocin y toda religin y, as, se pro-
ducen infnitos inconvenientes e infnitos desrdenes porque, as como
donde hay religin se presupone todo bien, all donde falta se presupo-
ne todo lo contrario
27
. En conclusin, la causa ltima de los males que
aquejan a Italia es la Iglesia, puesto que la religin es el fundamento
ltimo de todo orden poltico. Ello es tan evidente para Maquiavelo
que llega a sostener que mientras ms cercanos estn los pueblos de
la Corte Romana son menos religiosos
28
y, por consiguiente, ms
ruines, proclives a delinquir y a entrar en guerras, incluso con aquellos
que tienen el monopolio de la interpretacin de las sagradas escrituras
y del culto divino.
La decadencia del poder espiritual del Papado, para Maquiavelo,
es evidente. As, por ejemplo, durante la Guerra de los Ocho Santos
(1375-1378), conficto que enfrent a los Estados Pontifcios con la
Repblica de Florencia, si el Papado hubiese mantenido su poder es-
piritual inmaculado e inclume, la amenaza de excomunin sobre el
pueblo forentino hubiese surtido efecto, pero como este ya descrea de
la autoridad de los pontfces no tuvo el resultado esperado. Por eso,
el decreto de excomunin del papa Gregorio XI no intimid a los fo-
rentinos, quienes a pesar de la excomunin, siguieron en pie de guerra
contra el papado, porque antepusieron los intereses de la patria por
encima de los intereses de sus almas
29
, lo que constituye un sntoma
de cun debilitadas estaban sus creencias no en Dios, sino que en el pa-
pado
30
. Si los forentinos no creyeran en Dios, como qued demostrado
125 aos despus, no hubiesen seguido a fray Girolamo Savonarola, a
quien dicho sea de paso Maquiavelo le desliza un discreto elogio.
27
Maquiavelo, Discursos, I, 12 (Losada, 93; Alianza, 73).
28
Maquiavelo, Discursos, I, 12 (Losada, 93; Alianza, 73).
29
Nicols Maquiavelo, Historia de Florencia (Madrid: Editorial Tecnos, 2009),
libro III, captulo VII, 151.
30
Cf. Joseph Lortz, Historia de la Iglesia en la perspectiva de la historia del
pensamiento (Madrid: Ediciones Cristiandad, 1982), tomo I, 498-500. Cf.
Bernardino Llorca y Ricardo Garca Villoslada, Historia de la Iglesia Catlica
(Madrid: Biblioteca de Autores Cristianos, 2005), tomo III, 169-172.
222
Luis R. Oro Tapia
Consideraciones finales
Maquiavelo no realiza ninguna consideracin sobre la veracidad
de las creencias religiosas. A l no le interesa que sean verdaderas o
falsas, pero s verosmiles. De hecho, el tratamiento que l efecta de la
religin es puramente instrumental, en cuanto le interesa solo la fun-
cin que ella cumple en las ordenaciones sociopolticas. Para l todas
las creencias religiosas son buenas, en el entendido que contribuyen a
moralizar y ordenar la sociedad. As, la funcin ltima de la religin es
metapoltica. Por eso, las lites deben favorecer y acrecentar todas las
cosas que sean benefciosas para ella [la religin], aunque se juzguen
falsas
31
. Dicho de otro modo, lo importante es que las creencias reli-
giosas sean tiles, no que sean verdaderas.
Para Maquiavelo el orden poltico ms excelso es aquel que se
mantiene sin necesidad de recurrir a la coaccin fsica. Dicho recurso
es innecesario cuando los individuos han internalizado en lo profundo
de su conciencia el temor al castigo divino. Tal castigo (que es, por
naturaleza, intangible y suprasensible) se torna efectivo cuando son
transgredidos los preceptos religiosos, es decir, las normas morales sa-
cralizadas. Por eso, los principados eclesisticos no requieren de buenas
armas. En ellos, en efecto, la observancia de las normas se verifca con
algo que es ms efcaz que la mera fuerza fsica, a saber: con el miedo
al castigo eterno, con el temor a la ira del Todopoderoso o, si se quiere,
con el pavor que suscita el azote intangible de la divinidad. As, en la
eventualidad de que exista efectivamente una comunidad de creyentes,
los principados eclesisticos son los nicos sicuri e felici. Aunque es
una seguridad y una felicidad que, paradjicamente, est enraizada en
el temor a Dios.
Cuando las creencias religiosas comienzan a decolorarse, las nor-
mas morales, que antes estaban revestidas de sacralidad, son reempla-
zadas por las leyes civiles y estas para su cabal cumplimiento requieren
de las buenas armas. Por eso no puede haber buenas leyes donde no hay
buenas armas, ya que una ley es buena en la medida en que se cumple
plenamente.
Pero cuando el dispositivo legal deja de funcionar, es decir, cuando
las instituciones no son respetadas, sobreviene el ms deplorable de
todos los escenarios: el del desgobierno, el desorden y los latrocinios.
Una situacin as nicamente puede ser superada recurriendo al uso del
31
Maquiavelo, Discursos, I, 12 (Losada, 92; Alianza, 72).
223
A propsito de los principados eclesisticos en Maquiavelo
poder desnudo, por lo tanto, ella solo se puede zanjar y remediar usan-
do la espada del prncipe. l tiene que aplicar la violencia para terminar
con la violencia, como lo hizo Csar Borgia en la Romaa.
En sntesis, para Maquiavelo el orden perfecto es aquel que para
funcionar requiere slo del temor a la divinidad. Despus le sigue un
orden menos perfecto; que es aquel que requiere de buenas leyes y bue-
nas armas. Finalmente, sobreviene el desorden y este solo puede ser
superado empleando la espada del prncipe.
Maquiavelo muri en 1527, casi medio siglo antes que el fagelo
de las guerras de religin azotara a Europa. Al respecto, cabe hacer-
se algunas preguntas contrafactuales. Qu tratamiento hubiese dado
Maquiavelo a la relacin existente entre religin y poltica si hubiera
conocido tal fagelo? Hubiese propuesto un Estado confesional, como
los telogos espaoles de la Contrarreforma? Hubiese propuesto la
existencia de una religin civil, como lo hizo Rousseau en la segunda
mitad del siglo XVIII? Hubiese propuesto la tesis de la neutralidad del
Estado, como lo hizo el liberalismo de la segunda mitad del siglo XIX?
Finalmente, cabe preguntarse cules son, actualmente, los suced-
neos de la religin, es decir, qu creencias colectivas tienen el estatus
de artculos de fe incuestionables y evidentes en s mismos: las ideolo-
gas
32
, los mitos polticos
33
como el de la igualdad, el de los derechos
humanos, el del mercado, el de la justicia, entre otros o, simplemente,
el demotesmo? O, por el contrario, la sociedad actual permanece en
un cmodo estado de oquedad espiritual, que algunos llaman desen-
canto y otros nihilismo, y no requiere de ningn fundamento religioso?
Bibliografa
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33
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_______. Historia de Florencia. Madrid: Editorial Tecnos, 2009.
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Fondo de Cultura Econmica, 1993.
Merino, Augusto. El concepto de ideologa. Santiago: Editorial Universitaria,
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Miranda, Carlos y Luis Oro Tapia.
.
Para leer El Prncipe de Maquiavelo.
Santiago: RIL Editores, 2001.
Pea Echeverra, Javier. La razn de Estado en Espaa. Siglos XVI-XVII.
Madrid: Editorial Tecnos, 1998.
Plutarco. Vidas paralelas. Madrid: Editorial Gredos, 2000.
Snchez-Parga, Jos. Poder y poltica en Maquiavelo. Rosario: Editorial Homo
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Skinner, Quentin. Maquiavelo. Madrid: Alianza Editorial, 2008.
Strauss, Leo. Meditacin sobre Maquiavelo. Madrid: Centro de Estudios
Polticos y Constitucionales, 1964.
Tito Livio. Historia de Roma desde su fundacin. Madrid: Editorial Gredos,
1990.
225
Maquiavelo y la concepcin republicana
de providencia
*
Miguel Vatter
Universidad de New South Wales
Traduccin de Ely Orrego
Dada la reputacin luciferina de sus ideas polticas, no pas mucho
tiempo antes para que los lectores de Maquiavelo comenzaran a pre-
guntarse cules eran sus propias creencias religiosas. Fue un radical
epicreo, un ateo o un libertino?; o era un atormentado cristiano, muy
consciente como San Agustn, de que la dura realidad de la poltica
corresponde a la naturaleza cada de los seres humanos?
1
. La historio-
grafa reciente ha trasladado la preocupacin de Maquiavelo por la
religin, de nuevo al centro de su pensamiento poltico, reafrmando la
importancia poltica central del asunto de Dios en su teora
2
. Tradicio-
*
El presente artculo fue publicado originalmente en ingls bajo el ttulo Ma-
chiavelli and the Republican Conception of Providence, en Review of Politics
75 (4), Special Issue on Machiavellis The Prince (2013): 605-623. El artculo
desarrolla las ideas presentadas en la conferencia internacional Machiave-
lli: tempo e confitto, realizada en la Universit di Bologna, Italia, en no-
viembre de 2009, ahora publicada en italiano bajo el ttulo Politica plebea
e provvidenza in Machiavelli, en Machiavelli: tempo e confitto, editado por
Riccardo Caporali, Vittorio Morfno y Stefano Visentin (Miln: Mimesis Edi-
zioni, 2013). Quisiera agradecer a Stefano Visentin y Vittorio Morfno, por su
generosa invitacin, as como a los participantes por la provechosa discusin.
Un agradecimiento especial a Vasileios Syros y Marco Geuna por la lectura y
comentarios a los borradores de este texto.
1
Para la relacin de Maquiavelo con el cristianismo y sus creencias religio-
sas personales, vase Sebastian de Grazia, Maquiavelo en el inferno (Bogot:
Norma, 1994) y Maurizio Viroli, La sonrisa de Maquiavelo (Barcelona: Tus-
quets, 2000).
2
Para una visin general del debate actual sobre Maquiavelo y la religin, vase
Emanuele Cutinelli-Rendina, Chiesa e religione in Machiavelli (Pisa: Istituti
Editoriali e Poligrafci, 1998); y Marcia Colish, Republicanism, Religion and
Machiavellis Savonarolan Moment, The Journal of the History of Ideas 4,
no. 60 (1999): 597-616.
226
Miguel Vatter
nalmente, esta unin entre Dios y la poltica en Maquiavelo haba sido
explicada en trminos de una concepcin instrumental de la religin,
asociada a la idea de una religin civil
3
. Pero, esta hiptesis no debilita
el rol de la religin en el pensamiento poltico de Maquiavelo? Podra
Maquiavelo tambin hacer uso de un entendimiento no instrumental
de la religin, una hiptesis que explicara por qu algunas partes de
su teora poltica solo tienen sentido a la luz de ciertas premisas teol-
gicas? En ese caso, uno tiene que dejar atrs la hiptesis de la religin
civil y empezar a preguntarse acerca de la teologa poltica de Ma-
quiavelo
4
.
La afrmacin relativamente nueva de que Maquiavelo no sera me-
ramente la recuperacin de una antigua concepcin de la religin como
instrumento de un rgimen poltico, sino que estara presentando una
teologa poltica propia, ha sido enfticamente realizada por Maurizio
Viroli, en El Dios de Maquiavelo [Machiavellis God]. De acuerdo a
Viroli, Maquiavelo no fue ateo ni pagano: El Dios de Maquiavelo es el
Dios del cristianismo republicano forentino
5
. l adhera a la teologa
poltica que Viroli llama cristianismo republicano, donde el primer
principio es: Un verdadero cristiano es un buen ciudadano que sirve al
bien comn y la libertad, conforme a llevar a cabo el plan divino en la
tierra. Dios participa en la historia humana [...] los hombres son crea-
dos a su imagen y desean llegar a ser como l con su virtud, trabajando
para hacer posible que la ciudad terrenal sea comparable a la ciudad
3
Para los debates sobre la religin civil en Maquiavelo, vase Samuel J. Preus,
Machiavellis Functional Analysis of Religion: Context and Object, Journal
of the History of Ideas 40, 2 (1979): 171-190; Vickie B. Sullivan, Machiavellis
Three Romes: Religion, Human Liberty and Politics Reformed (De Kalb, IL:
Northern Illinois University Press, 1996); Paul Rahe, Against Throne and Al-
tar: Machiavelli and Political Theory Under the English Republic (Cambridge:
CamLiiuge Univeisiry Piess, 200S), y Alison Biovn, Plilosoly anu Religion
in Machiavelli, en The Cambridge Companion to Machiavelli, editado por
]oln ajemy (CamLiiuge: CamLiiuge Univeisiry Piess, 2010). Como Biovn
observa, en The Return of Lucretius to Renaissance Florence (Cambridge,
MA: Harvard University Press, 2010): La actitud de Maquiavelo hacia la
religin presenta dos caras muy diferentes: una, evalundola como una forma
de control poltico; la otra, siguiendo a Lucrecio en describir la religin an-
tropolgicamente, como la expresin de creencias y temores profundamente
arraigados en la gente comn (79).
4
Para la distincin entre religin civil y teologa poltica, vase mi Introduc-
cin a Creating God: Sovereignty and Religion in the Age of Global Capita-
lism (ev Yoik: Ioiulam Univeisiry Piess, 2010).
5
Maurizio Viroli, Machiavellis God (Princeton: Princeton University Press,
2010), 61.
227
Maquiavelo y la concepcin republicana de providencia
celestial
6
. Viroli sostiene que pensadores tan diversos como Toms de
Aquino y Ficino, Savonarola y Leonardo Bruni, Egidio Romano y Ma-
teo Palmieri propugnan el mismo cristianismo republicano. Por los
motivos que delinear a continuacin, dudo de que Maquiavelo se haya
inspirado para sus escritos en una teologa poltica de esta tradicin.
No obstante, Viroli plantea el interesante asunto de qu concepto de
gloria divina y naturaleza divina Maquiavelo podra haber consi-
derado como fundamento de su nueva forma de entender el amor a la
patria y el republicanismo.
No abordar el viejo asunto de la moralidad personal de Maquia-
velo ni el signifcado de su Exhortacin a la penitencia. Est claro que
para l las dimensiones reales del problema de la religin en la poltica
solo emergen una vez que la creencia en una divinidad se propone di-
rectamente en relacin con los ms feroces y despiadados aspectos
de la poltica, como han ilustrado los historiadores romanos y la Biblia
hebrea
7
. Con el fn de plantear adecuadamente la pregunta quin es
el Dios de Maquiavelo?, uno tendra que encontrar una concepcin de
Dios, cuya naturaleza divina, cuando fuera imitada por los seres
humanos, dara lugar a acciones polticas feroces y adems, tal imi-
tacin de Dios convertira en santo a cualquiera que obedezca estos
mandatos extraordinarios
8
. Para encontrar tal Dios en los escritos
de Maquiavelo, es mejor reconsiderar la otra, menos piadosa Exhor-
tacin a ponerse al mando de Italia y liberarla de los brbaros con la
que concluye El Prncipe
9
.
Mi hiptesis es que el Dios que uno encuentra all no est en el
cristianismo republicano reconstruido por Viroli, sino que en las re-
fexiones flosfco-polticas rabes y judas sobre los profetas y la reli-
gin revelada, las cuales Viroli omite. No est dentro de la respublica
Christiana, que se caracteriza por la frecuente disputa entre dos gru-
pos de personas diferentes los funcionarios laicos y los clericales; los
obispos y los jueces; el Papa y los reyes por el control de una misma
6
Viroli, Machiavellis God, 2.
7
Estos aspectos son tratados en detalle por Maquiavelo en los Discursos, libro
I, caps. 11-15, as como en todo el libro III. Vase tambin la recomendacin
dada en el captulo XVIII de El Prncipe.
8
Nicols Maquiavelo, Discursos sobre la primera dcada de Tito Livio (Ma-
drid: Alianza Editorial, 2000), libro III, captulo 22, 384.
9
Nicols Maquiavelo, El Prncipe (Madrid: Gredos, 2011). [N. de la T.: Para
efectos de mantener el sentido del texto en italiano de Maquiavelo, as como
en la traduccin al espaol, se han utilizado tres ediciones de El Prncipe (Gre-
dos, Tecnos y Espasa Calpe), las que se citarn oportunamente].
228
Miguel Vatter
sociedad
10
, donde Maquiavelo podra encontrar inspiracin para sus
propios anhelos de un Estado nacional que se sostendra independiente
de la Iglesia Catlica Romana. Mucho ms prometedor fue el terreno
frtil del pensamiento poltico medieval rabe y judo interesado en el
asunto de qu tipo de repblica, sin Iglesia, Dios deseaba establecer
a travs de sus flsofos-profetas-reyes
11
.
En este artculo propongo una demostracin indirecta de esta hi-
ptesis: en vez de exponer que Maquiavelo fue infuenciado por estas
maneras alternativas, no cristianas, de entender el rol de Dios en los
asuntos polticos, asumir que estuvo familiarizado con un pensamien-
to medieval rabe y judo, sobre el que podra haber aprendido de una
variedad de fuentes a su disposicin, y demostrar cmo este supuesto
me permite resolver dos acertijos que han obsesionado los estudios ma-
quiavelianos. El primero, se refere a su uso de la creencia en la divina
providencia, a fn de sostener la ambicin del nuevo prncipe en el l-
timo captulo de El Prncipe. Esta alusin a la providencia parece ser un
punto contradictorio con las avanzadas tesis no religiosas en el resto
del libro, que ha llevado a sus comentadores, como Croce y Gramsci,
a pensar que Maquiavelo agreg esta parte, ya sea como una idea de
ltimo momento solo retrica, o que cometi un sacrifcio del inte-
lecto y tuvo un salto de fe irracional para saltar por encima de la
sombra de su propio pesimismo
12
. El segundo misterio se plantea a par-
tir de la reiterativa afrmacin de Maquiavelo de que si se desea crear
o mantener una repblica en ciudades corrompidas, entonces sera
necesario que se inclinase ms hacia la monarqua que hacia el Estado
popular
13
, a pesar de su adopcin en la mayor parte de sus escritos,
de una incondicional postura a favor del gobierno del pueblo
14
. Sugiero
que es posible hacer una lectura republicana de las tardas referencias
10
J. Nevile Figgis, Respublica Christiana, Transactions of the Royal Historical
Society 5 (1911): 63-88.
11
El estudio crucial sobre este tema se encuentra en Abraham Melamed, The
Philosopher-King in Medieval and Renaissance Jewish Thought (Albany, NY:
Srare Univeisiry o ev Yoik Piess, 2003).
12
Vase Felix Gilbert, Machiavelli and Guicciardini: Politics and History in
Sixteenth-Century Florence (Princeton: Princeton University Press, 1965), y
Gennaro Sasso, Machiavelli. Il pensiero politico (Bologna: Il Mulino, 1993),
vol. I, entre muchos otros.
13
Maquiavelo, Discursos sobre la primera dcada de Tito Livio, libro I, captulo
18, 92.
14
Para el giro populista de Maquiavelo, vase Rahe, Against Throne and Al-
tar, captulo 1, y ahora tambin John McCormick, Machiavellian Democracy
(Cambridge: Cambridge University Press, 2011).
229
Maquiavelo y la concepcin republicana de providencia
de Maquiavelo hacia la divina providencia y el giro monrquico, si
uno lo lee en su apropiado contexto teolgico-poltico no cristiano.
La lgica providencial en el captulo XXVI
de El Prncipe
Cualquier interpretacin seria del captulo XXVI debera comenzar
con el ensayo de 1982 de Mario Martelli La lgica providencial y el
captulo XXVI de El Prncipe [La logica provvidenzialistica e il capito-
lo 26 del Principe], en el cual argumenta que en el ltimo captulo de
El Prncipe, Maquiavelo rompe tanto con su naturalismo previo como
con su anterior republicanismo
15
. De acuerdo a Martelli, Maquiavelo
produce este quiebre con su naturalismo porque la lgica providen-
cial de la Exhortacin del captulo XXVI ya no puede ser entendida
dentro de la teora polibiana del ciclo natural de las formas polticas
16
o de la concepcin naturalista de la necesidad histrica. En el captulo
XXVI, Maquiavelo ya no habla de la poltica desde un plano de la his-
toria natural de la humanidad, sino que desde un plano de la historia
sagrada, en particular, a partir de una interpretacin teolgico-poltica
de la historia sagrada: Adems de todo esto se ven seales extraordi-
narias, sin precedentes, dispuestas por Dios: el mar se ha abierto; una
nube os ha sealado el camino; de la roca ha manado agua; ha llovido
man
17
. Asimismo, Martelli sostiene que en el captulo XXVI, Ma-
quiavelo tambin rompe con convicciones republicanas previas, porque
fnalmente llega a darse cuenta de que solo un prncipe civil que est
dispuesto a abandonar su status cvico como ciudadano a fn de que
asuma un status absoluto, podra aspirar a cumplir la nueva misin
con el favor o gracia de Dios. Esto es, la unifcacin de Italia bajo un
soberano absoluto que pondra fn al poder secular de la Iglesia y del
Papa como haba existido por siglos en Italia.
La fgura de Savonarola cumple un rol particularmente importante
en la interpretacin de Martelli. La idea de que sera necesario un prn-
cipe absoluto en vez de uno civil para unifcar y terminar con el poder
terrenal de la Iglesia catlica, ya haba sido presagiada por las predi-
caciones ue Savonaiola. Ll laLia uiclo que Iloiencia (y no Roma!)
15
Mario Martelli, La logica provvidenzialistica e il capitolo 26 del Principe,
Interpres 4 (1982): 262-384.
16
Maquiavelo, Discursos sobre la primera dcada de Tito Livio, libro I, captulo
2.
17
Maquiavelo, El Prncipe (Tecnos), 108.
230
Miguel Vatter
era la nueva Jerusaln, el reino de Dios en la tierra, con Cristo Rey
(Cristo re) a su cabeza, y que Savonarola era Su profeta. Martelli afr-
ma que Maquiavelo era en ese entonces un admirador del proyecto
teolgico-poltico de Savonarola, y que mediante el posicionamiento de
este en compaa de Moiss, Ciro, Teseo y Rmulo en el captulo VI de
El Prncipe, estara alabando al fraile dominico, no haciendo de l un
objeto de irona condescendiente
18
.
Concuerdo con la sugerencia de Martelli de que el captulo VI so-
bre los profetas armados y el captulo XXVI sobre la divina provi-
dencia deberan ser ledos en conjunto, y que en esos captulos se da
una orientacin escatolgica al pensamiento poltico de Maquiavelo, la
cual ha sido ofuscada por aquellos intrpretes que basados en las cr-
ticas devastadoras que dirige contra el catolicismo romano y su forma
poltica
19
rpidamente concluyen que para Maquiavelo, Dios solo
podra tener un rol mistifcador en la poltica. Por otro lado, estoy en
desacuerdo con la comprensin de Martelli sobre la lgica providen-
cial, porque su interpretacin refeja un prejuicio predominante segn
el cual Maquiavelo debe haberse referido a una idea cristiana de pro-
videncia. Pienso que la oposicin que Maquiavelo esboza en el cap-
tulo VI, entre el profeta armado representado por Moiss y el
profeta desarmado representado por Savonarola se basa clara-
mente en la distincin entre la concepcin juda y cristiana de la divina
providencia. Si es as, el enfoque de la providencia de Maquiavelo en el
captulo XXVI de El Prncipe tambin debera ser ledo a la luz de una
teologa poltica juda, ms que de una cristiana
20
.
Una va fundamental para estas ideas ha sido la recepcin de la
Gua de perplejos de Moses Maimnides en la cultura de la Italia rena-
centista, as como el trabajo de Yohanan Alemanno e Isaac Abravanel.
18
Mario Martelli, Machiavelli e Savonarola: valutazione politica e valutazione
religiosa, en Tra Filologia e Storia. Otto Studi Machiavelliani, editado por
Francesco Bausi (Roma: Salerno Editori, 2009): 241, 246, 277. Para la visin
opuesta, vase Colish, Republicanism, Religion and Machiavellis Savonaro-
lan Moment.
19
Maquiavelo, Discursos sobre la primera dcada de Tito Livio, libro I, captulo
12; libro II, captulo 2.
20
En este artculo, no puedo tratar el aspecto de las fuentes que Maquiave-
lo podra haber usado para desarrollar su interpretacin de las concepciones
judas de la divina providencia. La recepcin del pensamiento poltico rabe
y judo en la Florencia de los Medici y de Savonarola sigue siendo un rea de
estudio que podra cobrar ms atencin de parte de los estudiosos de Ma-
quiavelo. Para algunas indicaciones importantes sobre este tema, refero a los
trabajos de Moshe Idel, Fabrizio Lelli y Brian Copenhaver, entre otros.
231
Maquiavelo y la concepcin republicana de providencia
En la Gua, Maimnides explica la doble naturaleza de Dios: una que
est compuesta de una esencia que permanece incognoscible a los seres
humanos y una existencia que consiste en los trece atributos divinos
de Su gloria. Todos estos atributos son de carcter tico-poltico. Por
lo tanto, son objeto de la imitacin humana y fundamentan la posi-
bilidad de que las acciones tico-polticas de los seres humanos po-
dran formarlos en una semejanza de Dios, y as hacerlos santos
21
.
Maimnides distingue entre la concepcin pagana de las leyes poltico-
religiosas (nomoi) y la nocin juda de la ley divina revelada (sharia)
22
.
Su conocimiento acerca de la distincin entre la religin civil y la teo-
loga poltica, se expresa en favor de ver la misma distincin que se
juega tambin en el texto de Maquiavelo. Visto desde una perspectiva
teolgico-poltica, Maimnides argumenta que en la profeca de Moi-
ss, Dios se revela a s mismo expresando atributos que a su vez son
atributos tico-polticos. Esto signifcara que la nica ciencia legtima
o conocimiento de Dios, es decir, la nica teologa legtima, adoptara
la forma de una ciencia poltica. Entonces, con Maimnides, uno tiene
un ejemplo de teologa poltica en comparacin con una religin ci-
vil donde no se establece la autoridad del sacerdocio (de la Iglesia)
por sobre la autoridad del pueblo y de sus representantes, como sucede
en la respublica Christiana. En esta lectura, Maimnides hace posible
unifcar la poltica con la teologa, pero de una manera completamente
diferente a la unifcacin que ha propuesto el pensamiento poltico y
teolgico catlico desde San Agustn, evitando al mismo tiempo la idea
averrosta latina de la religin como un fraude noble.
Cul es la diferencia entre los conceptos judos y cristianos sobre
la divina providencia? Como Agamben ha argumentado recientemente,
la concepcin cristiana de providencia divina se caracteriza por su lgi-
ca econmica ligada con la idea de dispensaciones o misterios
21
Sobre Maimnides y la doctrina del imitatio Dei, vase el tratamiento se-
rio de Melamed, The Philosopher-King in Medieval and Renaissance Jewish
Thought, 26-48. Sobre la recepcin de Maimnides y el pensamiento rabe
medieval en el ltimo perodo medieval y el temprano Renacimiento, vase
Vasileios Syros, Marsilius of Padua at the Intersection of Ancient and Medieval
Traditions of Political Thought (Toronto: University of Toronto Press, 2012).
22
Vase la excelente discusin que se encuentra en Sarah Stroumsa, Prophe-
cy veisus Civil Religion in Neuieval ]evisl Plilosoly: 1le Cases o ]uual
Halevi and Maimonides, en Tribute to Michael. Studies in Jewish and Mus-
lim Thought Presented to Professor Michael Schwartz, editado por Binyamin
Abrahamov, Sara Klein-Braslavy, Joseph Sadan (Tel Aviv: Tel Aviv University,
2009): 79-102.
232
Miguel Vatter
divinos
23
. La providencia cristiana depende de plantear un orden divino
en el cual la historia tiene un lugar que no es al principio ni al fnal del
calendario divino de la redencin humana. Ya que Dios, desde todos
los tiempos (nunc stans), ha establecido el calendario de la salvacin
(en cuyo centro se encuentra la muerte y resurreccin de Jesucristo),
se deduce que nada se puede hacer para acelerar la llegada del Mesas.
Desde un punto de vista cristiano, el Mesas no retornar en la histo-
ria, sino que solo cuando la propia historia llegue a su fnal. Sobre el
fundamento de esta oikonomia o dispensatio divina, la Iglesia Catlica
Romana se ha legitimado como la nica representante de Dios en la
tierra, precisamente porque es su poder el que simboliza o establece la
no llegada del eschaton en la historia.
Kail Lovirl la uemosriauo que con ]oaquin ue Iioie un monje
cisterciense del siglo XII, la concepcin dispensacionalista de la pro-
videncia cristiana comenz su proceso de secularizacin para termi-
nar con la idea de que existe un orden divino en la historia, en vez de un
orden divino de la historia. En el primero, la existencia de Dios es vista
en la historia, mientras que en la segunda, la historia se caracteriza por
la ausencia de Dios, la cual indica que la historia en s, eventualmente
llegar a un fn
24
. Al dividir las dispensaciones de la Trinidad en tres
edades (la edad del Padre, la del Hijo y despus de 1260, de acuerdo
a la profeca de Joaqun la edad del Espritu Santo), Joaqun de Fiore
introduce la idea de que Dios realiza Su plan en y a travs de la historia,
y esta creencia fnalmente vuelve a conectar con un rasgo prometeico
de la modernidad, como la edad de la autoafrmacin humana, que
conduce a la idea de progreso como a la historia secular de la propia
redencin
25
.
El aspecto importante para mi argumento es que en esta concep-
cin cristiana y econmica de la providencia, el profeta solo puede es-
tar desarmado. En una estricta concepcin cristiana pre-Joaquina de
la historia, no existiran ms profetas despus de la resurreccin de
Cristo, porque el plan de Dios no se puede llegar a conocer a travs
de una lectura de la historia. Despus de la afrmacin de Joaqun de
Fiore de que la historia puede revelar el plan de Dios, la existencia de
23
Giorgio Agamben, El reino y la gloria. Una genealoga teolgica de la econo-
ma y el gobierno. Homo Sacer II, 2 (Buenos Aires: Editorial Adriana Hidalgo,
2008).
24
Kail Lovirl, El sentido de la historia: implicaciones teolgicas de la flosofa
de la historia (Madrid: Aguilar, 1958).
25
Esta meta-narracin es el objeto de crtica en Eric Voegelin, La nueva ciencia
de la poltica: una introduccin (Buenos Aires: Katz, 2006).
233
Maquiavelo y la concepcin republicana de providencia
los profetas nuevamente llega a ser posible. Sin embargo, estos nuevos
profetas deben permanecer desarmados porque es la propia historia
la que entregar salvacin a espaldas de los actores polticos: el pro-
feta sin armas es solamente un intrprete de la historia, no un creador
de la historia, ya que tampoco puede acelerar la venida del Mesas.
Cuando en el captulo VI de El Prncipe, Maquiavelo se refere a
Savonarola como un profeta desarmado, est identifcando una con-
tradiccin esencial en la lgica providencial cristiana post-Joaqun, esta
es, la contradiccin entre creer que el plan de Dios ser realizado en la
historia, pero al mismo tiempo creer que los seres humanos no pueden
crear su propia historia. Esta tensin se encuentra en las predicaciones
de Savonarola, cuando acta como un profeta proclamando que el ob-
jetivo de Florencia es llegar a ser una nacin de santos bblica, con
Cristo como su capitn
26
. Sin embargo, sigue siendo fel a Toms de
Aquino y es incapaz de alcanzar el poder tirnico con el fn de realizar
este propsito, ya que permanece bajo la prohibicin cristiana de ace-
lerar la venida del Mesas.
En su Tratado sobre el gobierno de Florencia, Savonarola aboga
por una forma de gobierno republicana, en vez de una monrquica,
basndose en un presupuesto teolgico-poltico. As como Toms de
Aquino, Savonarola piensa que la mejor forma de gobierno es la mo-
narqua, pero no siempre y bajo todas las condiciones es realizable. En
un pueblo que est inclinado a la discordia [] el prncipe encontrara
necesario convertirse en un tirano si desea asegurarse y mantenerse
27
y la tirana es la peor forma de gobierno, la que debe ser evitada a toda
costa
28
. De este modo, Savonarola concluye que en el caso de Florencia,
el mejor rgimen es uno civil, y no una monarqua. Pero el raciocinio de
Savonarola cae preso a la tentacin de establecer que la verdadera for-
ma de gobierno es decir, la monarqua, en Florencia se dara bajo
la modalidad de una teocracia (siguiendo el argumento de Josefo de la
ley mosaica como una teocracia), dado que Mesas o Cristo signifca el
elegido, el rey. El problema es que una teocracia forentina signif-
cara que el reino de Dios ya se habra realizado en la tierra, signifcan-
26
Savonarola, Prediche italiane (2 DicemLie 1494), cirauo en Alison Biovn,
Savonarola, Machiavelli and Moses, en The Medici in Florence: The Exer-
cise and the Language of Power (Firenze: Leo. S Olschki Editore, 1992), 266.
27
Perch morto el principe, el popolo si dividerebbe in parte [...]. E se in tale
popolo el principe si volessi assicurare e stabilirsi, sera necessario che lui di-
ventassi tiranno e che scacciassi li potente. Savonarola, Trattato sul governo
di Firenze, editado por Elisabetta Schisto (Rome: Editori Riuniti, 1999) I, 1-2.
28
Savonarola, Trattato, I, 2.
234
Miguel Vatter
do que la historia est en su fnal. Si Savonarola hubiera acelerado el fn
de la historia, se habra desenmascarado a s mismo como el Anticristo,
de esta manera ponindose a s mismo en la hoguera, incluso antes que
sus enemigos lo hubieran puesto all
29
.
Cuando en el captulo VI de El Prncipe, Maquiavelo opone la fgu-
ra de un profeta armado que es favorecido por Dios nicamente
con la ocasin oportuna para disponer de su virtud [virt] absolu-
ta o de un poder absoluto para conformar un Estado de la nada a
Savonarola, est rompiendo con la providencia econmica cristiana.
En lugar de ello, Maquiavelo adhiere a un entendimiento judo de la
divina providencia uno para el cual, irnicamente, los sermones de
Savoranola haban preparado ampliamente el terreno y lo junta con
un vocabulario neo-romano de virtus luchando en contra de la for-
tuna, vocabulario que Maquiavelo haba redescubierto a partir de su
frecuentacin de la historiografa romana
30
.
A partir de esta tesis, se siguen dos importantes corolarios. En pri-
mer lugar, que la concepcin de la historia de Maquiavelo no est den-
tro de la tesis de la secularizacin de la historia de la salvacin cristiana
[Heilsgeschichte] susrenraua oi Lovirl y Voegelin. Ls ms, cualquiei
intento de leer a Maquiavelo dentro de este paradigma de la seculari-
zacin est condenado a fracasar
31
. Sin embargo, y esto es igualmente
importante, la indudable simpata de Maquiavelo por ciertos aspectos
de la cosmologa del paganismo antiguo y su creencia en la eterni-
dad del mundo y los ciclos naturales de la historia como queda
demostrado por su evidente apropiacin de Lucrecio, simplemente
no puede ser puesta en una oposicin abstracta a un entendimiento
teolgico-poltico de la historia y de la divina providencia proveniente
29
Sobre estos temas, y en particular de las razones por las que Ficino pensaba
que Savonarola era el Anticristo, vase Fabin J. Luduea Romandini, Homo
economicus. Marsilio Ficino, la teologa y los misterios paganos (Buenos Aires:
Mio y Dvila, 2006).
30
Como C. J. Nederman, Amazing Grace: Fortune, God and Free Will in
Machiavellis Thought, The Journal of the History of Ideas 4, no. 60 (1990):
617-638, observa: Los escritos de Maquiavelo especialmente El Prncipe,
que supone un tratado irreligioso, acepta la doctrina teolgica medieval de
que el ser humano ser capaz de vencer las circunstancias externas y triunfar
por sobre la adversidad cuando este acepte y colabore con la gracia de Dios
(621).
31
Tambin esto vuelve problemtica la interpretacin de Maquiavelo ofrecida
dentro de las grandes narraciones que encontramos en John Milbank, Teolo-
ga y teora social (Madrid: Herder, 2004) y Charles Taylor, Una edad secula-
rizada (Buenos Aires: Editorial Gedisa, 2009).
235
Maquiavelo y la concepcin republicana de providencia
de una comprensin rabe y juda de esta relacin
32
. Alfarabi, Averroes
y Maimnides trataron de armonizar la demostracin cientfca aristo-
tlica de la eternidad del mundo con la revelacin proftica de un Dios
que trasciende el mundo. No veo razn por la que se le debera negar a
Maquiavelo un esfuerzo anlogo, especialmente si fuera necesario para
su ciencia poltica. Es por mantener ambos cuernos del dilema uni-
dos a travs de una recuperacin de la doctrina juda de la providencia
que El Prncipe, de Maquiavelo, logra una nueva forma de entender la
relacin entre orden e historia, que quiebra tanto con una idea agusti-
niana de providencia lineal (basada en la creencia de que Jess es el
Mesas) y con los antiguos crculos de pensamiento pagano sobre la
historia.
El orden militar y la providencia divina:
de Moiss a Cicern y Agustn, y de vuelta
a Moiss
De acuerdo a la concepcin juda de providencia, Dios est pre-
sente en la historia como un lder militar de su Pueblo Elegido, que les
conduce en las guerras en contra de otras naciones para recuperar su
tierra prometida un territorio sobre la tierra y no en un ms all
sobrenatural
33
. Tanto Savonarola como Maquiavelo tienen esta nocin
32
Sobre Maquiavelo y Lucrecio, vase las interpretaciones opuestas que encon-
riamos en Paul Rale, In rle Slauov o Lucierius: 1le Licuiean Iounua-
tions of Machiavellis Political Thought, History of Political Thought 28, no.
1 (2007): 30-55, y Filippo del Lucchese, Confict, Power and Multitude in
Machiavelli and Spinoza (London: Continuum, 2011). Acerca de Maquiavelo
y la eternidad del mundo, vase Gennaro Sasso, Machiavelli e gli antichi e altri
saggi. 3 vols. (Milan: R. Ricciardi, 1987). Y sobre el epicureanismo como un
recurso de la crtica a la religion juda, vase Leo Strauss, Spinozas Critique of
Religion (Chicago: University of Chicago Press, 1997).
33
Sobre la providencia judaica, vase el trabajo fundamental de Martin Buber,
Koenigtum Gottes, en Werke. Zweiter Band. Schriften zur Bibel (Mnich:
Koesel Verlag, 1964), 489-649. Uno debe considerar con particular atencin
la interpretacin de Dios en Moiss y Josu como melekh, es decir, como co-
mandante del ejrcito: YHWH es [] Quien acompaa a Su pueblo (Ex.
33,16; Deut. 20,4; 31,6), Quien gua a Su pueblo (Ex., 13,21; Num. 14,14;
Deut. 1,30-33) el comandante, el melekh (618). Josu fue una fgura invoca-
da frecuentemente por Savonarola. La clave de la interpretacin de Buber es
la distincin que esboza entre melekh (comandante) y rey: esto le permite
explicar por qu la constitucin mosaica es una teocracia y no una monarqua.
Esta distincin tambin podra arrojar luces sobre la tensin crucial entre la
obligacin haljica del Pueblo Elegido de Dios para tener un comandante
y su deseo posterior por tener un rey (como en las otras naciones): los dos
236
Miguel Vatter
de Dios en mente, ms que un Dios de la cristiandad que est presente
en la historia solo en Su Iglesia y que impone ociosidad y pasividad
ante la injusticia y los abusos
34
. Savonarola nos pide:
considerar el orden del universo, el cual provee de un coman-
dante para cada gnero [] el ejrcito no puede estar bien
ordenado sin un capitn [] Asimismo, la ciudad no se orde-
na si no es reducida a su ms alto magistrado. T, Florencia,
tienes a Cristo como tu Rey, a quien Dios desea demostrar
como tal y gobernar desde el inicio de su nacimiento [] y
esto es porque l deseaba que Cristo naciera en una era don-
de todo el mundo estuviera bajo el mando de un prncipe,
Octavio, as como para mostrar al mundo entero que tenan
que obedecer a Cristo
35
.
En este complejo texto, Savonarola mezcla una comprensin de
Cristo como el Mesas en el sentido hebreo del trmino, y la nocin
juda de Dios como el comandante de Su pueblo constituido como un
ejrcito, con los argumentos teolgico-polticos utilizados por Eusebio
para justifcar el Imperio cristiano de Constantino. Ha sido reciente-
mente y gracias a los debates de Carl Schmitt y Erik Peterson entre
1920 y 1930 sobre el signifcado de teologa poltica cristiana que la
incompatibilidad entre estas diferentes ideas de Mesas se han eviden-
ciado
36
. Uno de los primeros pensadores en hacer uso de estos linea-
mientos en aras de reinterpretar la ley mosaica fue Martin Buber, quien
la aplic en su reconstruccin de las antiguas concepciones judas de la
monarqua divina.
De acuerdo a Buber, la fgura del profeta armado (Moiss) y la
fgura del comandante armado originalmente fueron iguales. Este es,
particularmente, un punto crucial porque me permite apuntar con pre-
cisin el segundo lugar donde me alejo de la lectura de Martelli del
captulo XXVI. Martelli menciona que el excursus de Maquiavelo en
el captulo XXVI sobre la necesidad del prncipe para organizar una
milicia popular que pueda resistir a la infantera espaola y suiza
37
,
son claramente distintos, porque el rol de comandante puede ser adquirido
por ms de una persona, dependiendo de las circunstancias (como lo ensea la
doctrina de las Tres Coronas).
34
Maquiavelo, Discursos, libro II, captulo 2.
35
Savonarola, Salmi, 11 de octubre de 1495, traduccin ma.
36
Sobre Eusebio y el fn de la teologa poltica cristiana, vase Erik Peterson,
El monotesmo como problema poltico (Madrid: Editorial Trotta, 1999).
37
Me refero al texto que comienza as: Por lo tanto, si vuestra ilustre casa quie-
re emular a aquellos hombres excelentes que redimieron sus pases es necesa-
237
Maquiavelo y la concepcin republicana de providencia
debi haber sido escrita antes que el resto del captulo, ya que expresa
una mentalidad republicana, por lo cual Maquiavelo estara sola-
mente preocupado con estabilizar el rgimen de la ciudad y defenderla
de los invasores extranjeros. Es decir, cuando Maquiavelo escriba este
excursus todavia no tena en mente la misin divina y redentora para
liberar y unifcar Italia, como anuncia en el resto del captulo XXVI.
La audaz interpretacin de Martelli solo es plausible si uno supone
que Maquiavelo se refere a una comprensin cristiana de la divina
providencia. nicamente bajo esta suposicin tendra sentido oponer
el orden de la ecclesia militans, destinada a mantener el misterio de la
economa de la divina providencia, al de la organizacin de un ejrcito
del pueblo lo sufcientemente fuerte para ahuyentar a cualquier mo-
narqua o imperio. Al separar las partes dedicadas al prncipe ungido
divinamente de aquellas dedicadas a la milicia republicana en el cap-
tulo XXVI, Martelli supone que la gracia de Dios es tan poderosa que
podra evitar al rey divinamente ungido su deber mesinico de organi-
zar y liderar un ejrcito del pueblo en vistas de realizar sus fnes revolu-
cionarios. No obstante, el texto de Maquiavelo no garantiza tal lectura
de la gracia divina: Dios no quiere hacerlo todo, para no quitarnos el
libre albedro y la parte de gloria que nos corresponde
38
. En efecto, la
suposicin de Martelli ignora el hecho de que todos los discursos sobre
la divina providencia incluyendo la del cristianismo temprano de-
penden de la analoga entre el pueblo y un ejrcito con un comandante.
Como Peterson explica en su tratado sobre teologa poltica, original-
mente esta analoga deriva de la imagen a travs de la cual la teologa
aristotlica (y neoaristotlica) ilustra la relacin apropiada entre Dios
y el cosmos. La divina providencia, entendida desde el punto de vista
teolgico y poltico, es un discurso que contiene una teora acerca de
cmo el pueblo debiera conducirse a la guerra. El asunto es ver cul
variante de esta teora Maquiavelo se apropia y cul rechaza.
En el temprano tratado sobre la divina providencia de San Agustn,
titulado Del orden, leemos:
Los que se aman, buscan otra cosa ms que la unin? Y
cuanto ms se unen, son ms amigos. El pueblo es un con-
junto de ciudadanos para los cuales es peligrosa la disensin.
Y qu es disentir [dissentire] ms que no sentir [non unum
sentire] una misma cosa? Con muchos soldados se forma
rio, ante todo, como verdadero fundamento de cualquier empresa, proveerse
de ejrcitos propios. Maquiavelo, El Prncipe (Tecnos), 161.
38
Maquiavelo, El Prncipe (Tecnos), 161.
238
Miguel Vatter
un ejrcito; y no es verdad que la multitud es tanto ms
invencible cuanto guarda mejor cohesin [coit] entre s? Y
esta cohesin [coitio] en la unidad se llam cua cuneus
como couneus, unin reforzada [quasi couneus]. Qu busca
tambin el amor, sino adherirse al que ama, y si es posible,
fundirse con l?
39
San Agustn est reinterpretando la imagen aristotlica de Dios,
quien est conduciendo el mundo como un comandante militar que
gua sus tropas, a la luz de la originaria y antigua concepcin romana
de populus, como un grupo militar de individuos. Tal como en un ejr-
cito bien organizado, el disenso se excluye en funcin de agrupar una
multitud en la formacin de un cuneus, una formacin militar acuada
o un frente unido que quiebre abiertamente las hordas enemigas, as
la asamblea cristiana del pueblo o ekklesia debiera estar agrupada sin
disentir si va a convertirse en una ekklesia militans, preparada para
luchar contra el pecado y la incredulidad.
Como reitera posteriormente en la Ciudad de Dios: El pueblo es
un conjunto de seres racionales asociados por la concorde comunidad
de objetos amados
40
. Al afrmar que el amor (caridad), y no la ley,
unifca un pueblo, San Agustn modifca la defnicin del populus de
Cicern dada en La repblica
41
como la funcin de un iuris consensus,
un acuerdo entre el pueblo con respecto a la ley
42
. Esta modifcacin es
necesaria con el fn de que Cicern y el republicanismo romano estn
alineados con el cristianismo. Viroli identifca a la caridad y el amor a
la patria en su reconstruccin del republicanismo cristiano sobre la
39
San Agustn, Obras, Del orden (Madrid: Biblioteca de Autores Cristianos,
1966), libro segundo, captulo xviii, 48, 751. Debo esta cita al excelente ar-
tculo de John von Heyking, A Headless Body Politic? Augustines Unders-
tanding of a Populus and its Representation, History of Political Thought
20, no. 4 (1999): 562-564, con quien en gran parte estoy de acuerdo con su
interpretacin.
40
San Agustn, La ciudad de Dios (Madrid: Biblioteca de Autores Cristianos,
1958), libro xix, captulo xxiv, 1425.
41
Cicern, Sobre la repblica (Madrid: Gredos, 1984), libro I, captulo 39.
42
He discutido lo signifcativo de esta distincin entre San Agustn y Cicern
en relacin al republicanismo contemporneo y populismo en The Quarrel
Berveen Poulism anu ReuLlicanism: Nacliavelli anu rle Anrinomies o
Plebeian Politics, Contemporary Political Theory 11 no. 3 (2012): 242-263.
Solamente despus de publicar el artculo encontr la brillante lectura de De
Re Publica 1.39 en M. S. Kempshall, De Re Publica 1.39 in Medieval and
Renaissance Political Thought, in Ciceros Republic, editado por J.A. North
y ].G.I. Povell (Lonuon: Insrirure o Classical Sruuies, Univeisiry o Lonuon,
2001), 99-135, cuyos resultados, creo, no invalidan mi propia interpretacin.
239
Maquiavelo y la concepcin republicana de providencia
base de tal concepcin agustiniana del pueblo bien organizado. Sin em-
bargo, como es bien sabido, la teora agustiniana del amor est caracte-
rizada precisamente por el orden en que los objetos han de ser amados:
en primer lugar, se ama a Dios; en segundo, al prjimo y al mundo
43
. Si
uno invierte este orden, y ama ms el mundo que a Dios (o ama ms
a la patria que a su propia alma, como dice Maquiavelo)
44
, entonces,
siguiendo el razonamiento cristiano, la justicia se hace imposible y por
lo tanto, tambin la repblica, la vida civil verdadera. De este modo,
Viroli se equivoca cuando interpreta el tardo discurso medieval sobre
la compatibilidad de la caridad cristiana y el amor a la patria (entendi-
da como la bsqueda del bien comn o la justicia)
45
, como si fuera una
subversin de la oposicin entre la Ciudad de Dios y la ciudad del hom-
bre de San Agustn. Esas pginas de San Agustn sobre la divina provi-
dencia son el primer momento de la as llamada repblica cristiana,
pero tal sntesis entre republicanismo y cristianismo se logr a costa de
eliminar la idea de que el conficto entre rdenes sociales puede ocasio-
43
Sobre la idea de ordo amoris en San Agustn, vase Eric Gregory, Politics and
the Order of Love: An Augustinian Ethic of Democratic Citizenship (Chicago:
University of Chicago Press, 2008). Savonarola recoge esta idea en muchas
ocasiones. Por ejemplo en su Prediche sopra Aggeo (Predica sopra Aggeo
con il Trattato circa il reggimento e governo della citt di Firenze, editado por
Luigi Firpo [Roma: Belardetti, 1965]): El amor de Dios siempre tiende a las
cosas superiores y el amor propio a las inferiores [lamore di Dio sempre tende
alle cose superiori e lamor propio alle inferiori] (III, 127). Y en Predica
sopra Aggeo XIII: Y quien tiene el amor recto y sin distorsiones, siempre
amar ms el bien comn que el propio, como lo hace el amor de las criaturas,
que Dios le ha dado, de amar ms su causa y lo universal, que amarse a s mis-
mo. Y si t no haces esto, creme que tu amor no es justo ni amor ordenado
[E chi ha lamore suo retto e non distorto, amer sempre pi el ben commune
chel proprio, come fa lamore delle creature, insito da Dio in quelle, damare
pi la sua cause e luniversale che s proprio. E se tun non fai questo, credi che
lamore tuo non retto n ordinato amore] (XIII, 233 nfasis mo). Savonarola
tiene una clara nocin del ordo amoris: primero, el amor a Dios, y solo secun-
dariamente el amor a la patria: Para rectifcar, digo, que el amor de ustedes a
Dios es el bien supremo, y no distorsionen este amor en cosas vanas. Hganlo,
en primer lugar, por honor a Dios; en segundo, para no deteriorar el orden,
que pide que amis ms a Dios que a vosotros mismos y ms el bien comn
que el propio [] el orden bueno de la ciudad, incluso, os otorgar esto: que
cada uno ser amado [En el original: Rettifcate, dico, lamor vostro in Dio,
che sommo bene, e non distorcete lamor vostro in cose vane. Fatelo, prima,
per onore di Dio; secondo, per non guastare lordine, che vuole che amiate pi
Dio che voi e piu el ben commune chel proprio [...] lordine bono della citt
ancora dar a voi questo: che sarete amati da ciascuno] (223).
44
Carta del 16 de abril de 1527. Vase ahora la extensa discusin sobre ello en
Machiavellis God de Viroli.
45
Vanse los ejemplos dados en Viroli, Machiavellis God, captulo 1, passim.
240
Miguel Vatter
nar una verdadera igualdad ante la ley
46
. Maquiavelo puede convertirse
en un representante de esta tradicin del agustinismo poltico, solo
si uno ignora enteramente su explicacin de la productividad del con-
ficto social por la consecucin de la igualdad ante la ley y la libertad.
Una de las tesis fundamentales de El Prncipe es que, dada la per-
manente discordia entre el pueblo y los nobles que plantea en el cap-
tulo IX, un prncipe civil debiera estar siempre del lado del primero,
y proceder a armarlos para no depender de los ejrcitos mercenarios,
como analiza en los captulos XII y XIII. Cuando Maquiavelo discute
en los Discursos
47
acerca de la necesidad de un comandante absoluto
que tiene que comportarse a s mismo de un modo que es casi monr-
quico [quasi regio], no signifca que se proponga el establecimiento de
un reino y el abandono del principado civil, como Martelli cree. En vez
de ello, Maquiavelo se est refriendo a la calidad casi monrquica
del rgimen teocrtico de Moiss, de acuerdo al cual Moiss no puede
llegar a ser rey porque Dios ya est al mando de un pueblo armado y,
por la misma razn, Moiss no puede permitir que cualquier monarca
tenga el poder absoluto sobre Su pueblo. La unin de la teocracia y el
gobierno popular en la Repblica hebrea antes del perodo de los reyes
haba sido prefgurada por Savonarola:
Tu rgimen, Florencia, es similar al de los Jueces de los Is-
raelitas [] y adems quisiera decirte que este rgimen y el
gobierno de los hebreos, aunque era democrtico [populare]
porque el pueblo tena el poder y el juez no mandaba, sino
que asesoraba, tambin era llamado un gobierno monr-
quico [governo regale]. Porque dependa de la boca de uno,
es decir, de Dios, ya que l era quien gobernaba sobre ellos,
debido a que las palabras del juez y el profeta eran aconseja-
das por Dios en cuanto a lo que tenan que hacer
48
.
No hay tensin o contradiccin en el captulo XXVI entre la
antigua visin republicana de Maquiavelo de un ejrcito
del pueblo y su supuesto nuevo giro hacia la monarqua:
la fgura del profeta armado, as como del prncipe civil
absoluto, de hecho es enteramente consecuente con un repu-
blicanismo judaizante militante.
46
Para un resumen del debate sobre la teora del conficto social de Maquiavelo,
vase Marco Geuna, Machiavelli ed il ruolo dei confitti nella vita politica,
en Confitti, editado por D. Caruso y A. Arienzo (Napoli: Libreria Dante e
Descartes, 2005, 19-57) y Lucchese, Confict.
47
Maquiavelo, Discursos sobre la primera dcada de Tito Livio, libro I, captulo
18.
48
Savonarola, Ruth e Micae, 18 de mayo de 1496, 106-108.
241
Maquiavelo y la concepcin republicana de providencia
El momento mesinico en el republicanismo
de Maquiavelo
El rgimen teocrtico mosaico cambi una vez que el Pueblo Ele-
gido de Dios decidi darse a s mismo un rey como las otras naciones
que tenan reyes humanos, como relata 1 de Samuel 8. De este modo, la
teo-democracia mosaica llega a su fn
49
. Maquiavelo registra este cam-
bio constitucional en la tensin entre los captulos VI y XXVI, entre el
profeta armado y el nuevo prncipe que establece las nuevas leyes
y las nuevas instituciones
50
. Esta tensin emerge, porque Maquiavelo
no piensa que otro Moiss sea posible en su era. Los reyes humanos
existen y han llevado sus ejrcitos invasores contra Italia. Asimismo, a
diferencia de los hebreos esclavizados y oprimidos que Moiss res-
cat de Egipto, el pueblo italiano no es puramente materia pasiva en la
que una forma puede ser simplemente impuesta por la voluntad de su
lder (captulo VI), porque hay gran virtud en los miembros cuando de
ella no estn faltos los jefes
51
.
As, el concepto del prncipe civil o nuevo que Maquiavelo cons-
truye a lo largo de El Prncipe, necesita ser entendido en relacin con
la fgura de Moiss, pero no como idntico al profeta armado: el
nuevo prncipe es el prncipe de la redencin, algo que Moiss nunca
pretendi ser. De este redentor, Maquiavelo dice que l no puede
expresar con cunto amor lo recibiran en todas las provincias que
sufrieron las invasiones extranjeras, con qu sed de venganza, con qu
fe obstinada, con qu piedad, con qu lgrimas. Quin le cerrara las
puertas? Qu pueblos le negaran obediencia? Quin por envidia se
opondra a l?
52
. Este prncipe redentor ya no tiene como modelo a
Moiss quien tuvo que enfrentarse con la envidia de su pueblo,
pero apela a otra fgura crucial de la teologa poltica juda, quien en
un sentido, es la contraparte de Moiss. Esta es la fgura del Mesas,
quien representa un rechazo a la soberana humana y un retorno a
los principios, es decir, al comienzo del reino de Dios sobre la tierra,
49
Sobre la importancia de este momento de transicin para el pensamiento po-
ltico moderno temprano, vase Eric Nelson, The Hebrew Republic: Jewish
Sources and the Transformation of European Political Thought (Cambridge:
Harvard University Press, 2011).
50
Maquiavelo, El Prncipe (Tecnos), 161.
51
Maquiavelo, El Prncipe (Gredos), 87.
52
Maquiavelo, El Prncipe (Espasa Calpe), 163.
242
Miguel Vatter
la democracia o repblica divina
53
. El mesianismo judo ya haba sido
tematizado por Maimnides en un sentido realista poltico, y a travs
de la Cbala comenz a expandirse por las comunidades judas fuera
de Espaa y Portugal. Y de esa forma, tambin lleg a Florencia por
medio del inters de Pico y Ficino en la Cbala
54
. No es inverosmil que
Maquiavelo hubiera odo de esto y de la tensin crucial en la cbala
entre el orden mesinico y el orden mosaico
55
. Con la concepcin juda
de la era mesinica, es posible pensar un retorno a los principios
que coincida, en el momento mesinico, con un fn (inevitable) de
la historia lineal. Ciertamente, una de las principales diferencias entre
las concepciones cristianas y judas del Mesas, es que en la tradicin
cristiana el Mesas vino a la tierra solo una vez y le dio su forma lineal;
y retornar una vez ms, con el propsito de poner fn a la historia. No
obstante, segn algunas tradiciones en el judasmo, el Mesas podra
retornar un nmero infnito de veces. Y a diferencia de la tradicin cris-
tiana, no tendra necesidad de excluir la cosmologa del eterno retorno
asociado a la flosofa pagana
56
.
53
El retorno a los principios es una frmula que uno encuentra tanto en Savo-
narola como en Maquiavelo y refeja la necesidad de reformar la religin y la
poltica. Para un anlisis detallado de esta frmula, vese mi Between Form
and Event (Doiuieclr: Kluvei, 2000). SoLie el uso uel reimino en Savonaiola,
vase Viroli, Machiavellis God, 73-88. Sin embargo, Viroli afrma que la idea
de renovatio que Maquiavelo defende y establece como un ideal poltico y
religioso es el mismo que se encuentra en la tradicin cristiana: esto signifca,
volver a la forma verdadera (87). Como demuestro en el libro previamente
citado, esto no es correcto.
54
ALialam Nelameu, 1le Nyrl o Venice in Iralian Renaissance ]evisl
Thought, Italia Judaica (Rome: Ministero per i Beni Culturali e Ambientali,
1983) 401-413, aboga por una relacin tarda entre el maquiavelismo y el
mesianismo en el pensamiento poltico judo en el Renacimiento: Luzzatto
interpreta la historia juda de acuerdo a parmetros maquiavelianos. Segn
la teora orgnica del Estado, los judos, como cualquier otro pueblo, siguen
un inevitable ciclo histrico de nacimiento, auge y declive. No obstante, el
declive podra ser el punto inicial para su renovacin. De este modo, Luzzatto
da a la idea mesinica un signifcado maquiaveliano (410). Pero de la misma
manera, para que funcione tal aplicacin mesinica de las ideas polticas de
Maquiavelo, debe haber sido claro para los lectores judos de Maquiavelo
que su pensamiento poltico era compatible, y posiblemente contena, acentos
mesinicos.
55
Sobre la oposicin entre Moiss y el Mesas, vense los estudios de mesianis-
mo judo en Gershom Scholem, The Messianic Idea in Judaism (ev Yoik:
Schocken Books, 1971).
56
SoLie esre unro, me ieneio a Leo Sriauss, Hov ro Begin ro Sruuy 1le Guiue
of the Perplexed, in Maimonides, The Guide of the Perplexed, editado por
Shlomo Pines (Chicago: University of Chicago Press, 1963). Acerca del sen-
tido sobre el cual el mesianismo piensa el fn de la historia, vase tambin
243
Maquiavelo y la concepcin republicana de providencia
La dimensin mesinica en la discusin de Maquiavelo de la divi-
na providencia, especialmente en el captulo XXVI, se hace visible en
la relacin entre la gracia divina, la materia del pueblo y la forma de
gobierno
57
. Maquiavelo quiebra con el modelo del profeta armado en
un sentido crucial: para l no es verdad que el pueblo italiano est com-
pletamente esclavizado como los hebreos lo estaban cuando Moiss
vino a sacarlos de Egipto. Es cierto que en el captulo XXVI, retrica-
mente, perfla una Italia en ruinas, pero en realidad el pueblo italiano
no tena una mentalidad esclava. Despus de todo, la Repblica roma-
na existi y desde Bruni, los historiadores forentinos haban tratado
de revivir su recuerdo, y tena una fuerte historia de ciudades-estados
libres, donde la repblicas veneciana y forentina an existan. En sn-
tesis, estaba ese recuerdo de la libertad pasada que no poda ser ol-
vidada, como se menciona en el captulo V de El Prncipe. As como en
los Discursos, el pueblo no es una materia sin forma: es un cuerpo (o
multitud) acfalo, cuya vitalidad est en busca de un lder, una cabeza
58
.
La pregunta fundamental es: qu tipo de lder (capo, capitano) es
necesario para un cuerpo acfalo que desea la libertad? Este capitn
no podra ser un Moiss porque el pueblo no es una materia sin vida,
esperando por una forma que sea impuesta sobre ellos desde el exterior.
Ms bien, este capitn debe ser una fgura mesinica, ya que segn la
tradicin juda, el Mesas es el ltimo rey de un pueblo que es libre y
est bien organizado en un ejrcito. El Mesas maquiaveliano es esta
Giorgio Agamben, El tiempo que resta: Comentario a la Carta a los Romanos
(Madrid: Trotta, 2006).
57
El nexo entre gracia divina, la material del pueblo, y la forma de gobierno es
central en la Predica sopra Aggeo, de Savonarola: El ejemplo lo tienes en el
Salvador [mesas] nuestro, el cual ha fundado su reino sobre la gracia; y ve
cun fuerte ha sido desde el principio [...] gan el poder del mundo con la
debilidad, la riqueza con la pobreza, la sabidura del mundo con la estupidez
de la cruz. Ve que vale ms la fuerza del espritu o del ser espiritual que cual-
quier otra cosa. Ahora ve y lee todas las historias antiguas, donde los hombres,
cuanto ms estaban en gracia, mucho ms obtuvieron y ganaron. Mira, Moi-
ss, mira, Josu... [Lesemplo tu lo hai nel Salvatore [messia] nostro, el quale
ha fondato el regno suo nella grazia; vedi quanto ei fu potente da principio [...]
vinsono la potenzia del mondo colla debolezza, la ricchezza con la povert, la
sapienzia del mondo colla stultizia della croce. Or vedi che vale pi la forza
dello spirito e dellesser spirituale che nessuna altra cosa. Vedi ancora e leggi
tutte le istorie antiche, che gli uomini, quanti pi erano in grazia, tanto pi ot-
tenevano e vincevano. Guardo Mois, guarda Iosu...] (XIII, 217). Sin duda,
aqu Savonarola apela a una lectura mesinica de ideas paulinas.
58
Acerca del materialismo y el vitalismo en el pensamiento poltico italiano
desde Maquiavelo, vase Roberto Esposito, Pensamiento viviente. Origen y
actualidad de la flosofa italiana (Buenos Aires: Amorrortu, 2012).
244
Miguel Vatter
fgura paradjica de un lder que encabeza un cuerpo acfalo que
no desea ser gobernado. El fn mesinico del tiempo en Maquiavelo
debiera tomar una forma temporal que sea compatible con la eternidad
del mundo, pero al mismo tiempo, deba ser aquella que permita un
quiebre revolucionario en el continuum de la historia. Mi hiptesis es
que en el pensamiento poltico forentino en la poca de Maquiavelo,
el dilema mesinico del fn de los tiempos toma la forma de un re-
torno a los principios, un retorno a la primera naturaleza, mencio-
nado por Savonarola, as como por Ficino y Pico. Pero la cual solo en
Maquiavelo vendra a referirse a una igualdad radical de todos en un
estado de naturaleza, donde los seres humanos estn desnudos
(usando la expresin de los rebeldes Ciompi), despojados de los hbitos
adquiridos de la desigualdad que se hizo posible gracias a la divisin
entre ricos y pobres. As, y a pesar de todo, en el fn hay una manera
en que cierto naturalismo y retorno a los principios coinciden con una
lgica providencial de Maquiavelo en el captulo XXVI: no con la di-
vina providencia representada por la gracia de Moiss, sino que con la
divina providencia leda desde un punto de vista mesinico.
Si en Maquiavelo, la comprensin juda y la comprensin romana
de la poltica no estn nunca completamente separadas, entonces la
funcin mesinica del nuevo prncipe debera tambin corresponderse
con un equivalente anti-monrquico y un matiz redentor en la histo-
ria del pensamiento republicano romano
59
. Este aspecto corresponde
con la expulsin romana de los reyes a manos de Bruto
60
, junto con
59
Savonarola tambin dio a su idea de renovacin mesinica una formulacin
anti-monrquica. Vase Savonarola, Prediche sopra Aggeo: Si quieres reno-
varte, oh nueva ciudad, si quieres ser nueva y si has cambiado a un nuevo
Estado, es necesario que cambies a nuevos modos y una nueva forma de vida.
Si quieres durar y deseas mantenerte [...] debes hacer un cntico nuevo y bus-
car que tengas una nueva forma. La primera cosa que debes hacer, entre otras,
es sta: que t hagas una ley, que ninguno ms por venir pueda hacerse lder,
de lo contrario estars apoyado sobre la arena [Se tu vuoi renovarti, o citt
nuova, se tu vuoi esser nuova e se tu hai mutato nuovo stato, bisogna che tu
muti nuovi modi e nuovo vivere, se tu vuoi durare, e se tu vuoi reggere e ti
bisogna fare uno nuovo cantico e ricercarsi che tu abbi nuova forma. La prima
cosa che tu debbia fare intra laltre questa: che tu facci legge, che nessuno pi
per lavvenire possa farsi capo, altrimenti tu sarai fondata in su la rena] (VIII,
132, nfasis mo).
60
Es crucial ver que Savonarola tambin conecta a Moiss con Bruto, vase
Biovn, Savonaiola, 23, 2S, y Cliisrolei Lyncl, Nacliavelli on Rea-
ding the Bible, en Political Hebraism: Judaic Sources in Early Modern Politi-
cal Thought, editado por Fanic Oz-Salzberger, Gordon Schochet, Meirav Jones
(Jerusaln: Shalom Press, 2008), 29-54.
245
Maquiavelo y la concepcin republicana de providencia
el rol positivo asignado al conficto entre la plebe y los patricios por
la libertad romana
61
. Los patricios o patres eran lderes de los clanes,
tenan acceso exclusivo a la auctoritas y ocupaban todas las funciones
religiosas durante la monarqua. En ese sentido, fueron quienes crearon
la religin civil romana y, de acuerdo a Maquiavelo, utilizaron esta
religin para su propia ventaja con el fn de mantener a la plebe traba-
jando para el ejrcito del populus y para la clase senatorial
62
.
Junto con los llamados conscripti, quienes eran parte del Senado,
pero carecan de la autoridad de los patres y sus clientes, formaban el
populus como era originalmente entendido, esto es, como el ejrcito del
rey. El populus muestra lo que podra ser llamada una estructura de
clase, porque estaba compuesta de clases [classis] que formaban el
ejrcito y elegan a sus capitanes y aprobaba las leyes propuestas por el
Senado, por medio de la asamblea centuriada. La plebe no era parte de
estas clases, es decir, no constituan parte del populus. La plebe era infra
classem, y estaba fuera de la divisin de clases de la antigua sociedad
romana
63
.
El hecho de que la plebe no era una clase organizada de la sociedad
romana provea la condicin decisiva de posibilidad para un evento
extraordinario, que Maquiavelo designa como un retorno a los prin-
cipios: esto es, cuando la plebe se disoci de la civitas y comenz a
organizarse, haban fundado una asamblea separada que entr en opo-
sicin con la asamblea del ejrcito, durante todo el conficto de rdenes.
Solo en el siglo III a.C., con la equiparacin de los plebiscitos y leyes,
la plebe lleg a estar integrada en el pueblo romano. El tema impor-
tante aqu es que es precisamente esta separacin de poderes (entre
las asambleas plebeyas y centurias; tribunos y senadores; las religiones
de Lber y Jpiter), condicionadas por el hecho de que la plebe no era
parte del ejrcito de los patricios, no era el populus, que permiti darle
una forma poltica o constitucional (ms que la de una guerra civil) a la
oposicin de los plebeyos hacia la autoridad de los padres. La plebe no
61
Ln lo que sigue, me Laso en aires ue mi airiculo: 1le Quaiiel Berveen Po-
pulism and Republicanism.
62
Maquiavelo, Discursos sobre la primera dcada de Tito Livio, I, captulos 11-
13. Sobre estos pasajes, vase John Najemy, Papirius and the Chickens, or
Machiavelli on the Necessity of Interpreting Religion, The Journal of the
History of Ideas 60, no. 4 (1999): 659-681.
63
Arnoldo Momigliano, Prolegomena a ogni futura metafsica sulla plebe ro-
mana, en Sui fondamenti della storia antica (Turin: Einaudi, 1984), 368-377,
y Osservazioni sulla distinzione fra patrizi e plebei, en Roma Arcaica (Flo-
rence: Sansoni, 1989), 209-239.
246
Miguel Vatter
podra haber peleado y ganado una guerra civil, debido a que carecan
de armas y su propio ejrcito: en las fases tempranas de la repblica, a
los plebeyos se les permiti luchar en el ejrcito romano nicamente en
ocasiones de emergencia nacional, y fue precisamente durante una
de estas crisis que se aislaron hacia el Aventino
64
y se fueron a huel-
ga general, rechazando unirse a los patricios en la defensa de Roma,
hasta que estuvieran de acuerdo en reconocerles su igualdad ante la
ley (lo que signifcaba estar igualmente capacitados para hacer leyes).
El resultado de esta interpretacin de la poltica plebeya romana es
que la plebe, literalmente, cre la separacin de poderes no como una
forma de unifcar el Estado, para integrarlos en el pueblo como parte de
un todo orgnico, sino que en un conficto de resistencia en contra de la
dominacin legal y religiosa ejercida por el populus. La plebe constituy
la ley a partir del disentimiento con la auctoritas de los senadores y patri-
cios encarnada en la religin civil romana. He sostenido, en otro lugar y
con detalle, que al instituir su propia asamblea en oposicin al Senado,
al desarrollar una nueva forma de poder (el poder de veto sobre todos
los mandamientos, sobre el imperium del gobierno) y en ltimo lugar,
al fundar una propia contra-religin (centrada en torno al templo de
Ceres y dedicada al culto de Dionisio) en oposicin al templo patricio de
Jpiter, la plebe romana, segn la interpretacin de Maquiavelo, hizo
posible establecer una constitucin republicana que se situ por encima
y ms all de toda demanda de gobernar por cualquier grupo social o
persona. Nada de esto hubiera sido posible si los plebeyos no hubieran
quebrado con la hegemona de la religin civil a travs de una especie de
concepcin mesinica de un cuerpo poltico acfalo, como he descrito
anteriormente. Para Maquiavelo, solo esta escatologa plebeya posibilit
concebir la idea de una constitucin republicana como algo que est
fuera del control del gobierno y de aquellos que ocupan sus ofcios y
autoridad. Una idea de constitucin que, lejos de estar asegurando el
poder de unos sobre otros, est continuamente desorganizando el Estado
y permitiendo su revolucin, dando lugar a los confictos entre las partes
de la sociedad que aspiran a la igualdad ante la ley.
Hay una ltima caracterstica del mesianismo judo que es impor-
tante para entender por qu el captulo XXVI adquiere la forma de una
Exhortacin. Es el asunto de si los seres humanos pueden hacer cosas
que puedan forzar o acelerar la venida del Mesas. En La estrella
de la redencin, Iianz Rosenzveig lo llama el ioLlema ue riianizai
64
N. de la T.: El autor se refere al monte Aventino, localizado en Roma y que
constituy un punto estratgico en el ro Tber.
247
Maquiavelo y la concepcin republicana de providencia
a Dios. En contraste con la mayora de las posiciones ortodoxas conser-
vauoias, Rosenzveig uenenue la iuea ue que los seies lumanos rienen
un rol que jugar en su redencin divina, donde este papel requiere lle-
var a cabo una serie de revoluciones polticas y sociales. De esta forma,
Rosenzveig aLie la osiLiliuau ue que exisra un momenro ooiruno,
un kairs, en el cual es apropiado rezar por la venida del Mesas. La
Exhortacin de Maquiavelo en el captulo XXVI parece ser justamente
este tipo de oracin pronunciada en el momento oportuno. Es
una oracin que se realizar a condicin de que el tiempo sea el tiempo
justo, y el criterio de tal pertinencia depende de si el nuevo prncipe
tendr la sufciente virt para armar a su pueblo. Maquiavelo sugiere
que solo convirtindose en comandante de un pueblo armado y libre,
el prncipe Medici se habr hecho a s mismo en imagen de Dios (como
comandante de Su pueblo) y merecer el favor de Dios. A menos que
los Medici estn dispuestos a arrepentirse y purifcarse a s mismos de
sus pecados de sus asociaciones previas con la nobleza y los reyes del
mundo, retornando a los principios (que en Maquiavelo recupera
el concepto judo de arrepentimiento, teshuvah) y abracen el lado del
pueblo, entonces no se igualarn a la imagen de Dios, y como con-
secuencia, Dios no les dar la gracia de salvar su Estado. Con su tpico
sentido irnico, Maquiavelo concluye el libro que dedica a un descen-
diente de la familia Medici, propugnando una perspectiva mesinica
que invalida el dicho de Cosimo de Medici de que uno no gobierna un
Estado por medio de la oracin ni recitando el Padre nuestro que ests
en los cielos; mientras que al mismo tiempo se apropia creativamente
de su proyecto republicano radical la crtica de Savonarola del arte del
Estado [arte dello stato] de Cosimo
65
.
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Desafiando a la fortuna:
Maquiavelo y el concepto de milagro
*
Ely Orrego Torres
Centro de Anlisis e Investigacin Poltica
Instituto de Humanidades, Universidad Diego Portales
Todos los milagros, aquellos protagonizados ya sea
por hombres o por agentes divinos, deben ser siempre
interrupciones de alguna serie natural de eventos, o de
algn proceso automtico, en cuyo contexto se
constituyen como lo totalmente inesperado.
Hannah Arendt, Qu es la libertad?
Esta inconstante diosa y mvil diva
muchas veces pone a los indignos sobre un trono,
al cual quien digno es jams llega.
Esta dispone del tiempo a su modo,
nos exalta, nos deshace,
sin piedad, sin ley y sin razn.
Maquiavelo, Captulo sobre la Fortuna
Una de las propuestas tericas en las cuales la academia ha gira-
do es la que remite a pensar la teologa poltica. Por medio de una
construccin que remite a los conceptos teolgicos pensados desde la
poltica, as como de la tensin entre religin y poltica, ha surgido un
nuevo pensamiento en torno a ello, as como nuevas interpretaciones.
En particular, la lectura que se ha realizado de la teologa poltica es
la heredada por Carl Schmitt, vinculada al concepto de soberana
1
. Sin
*
Versiones preliminares de este trabajo fueron presentadas en el Encuentro de
Filosofa y Teora Poltica: Dilogos en la Disciplina, realizado en la Pontifcia
Universidad Catlica de Chile, en Santiago (junio de 2013), y en el Congreso
Maquiavelo Intemporal. En los 500 aos de El Prncipe, desarrollado en la
Universidad La Repblica, Montevideo (Uruguay). en octubre de 2013. Agra-
dezco a los participantes de dichas instancias acadmicas por sus comentarios;
a Diego Sazo, por nuestras conversaciones sobre mi trabajo, as como a Mi-
guel Vatter, quien adems de ser un gua en estas materias, me ha inspirado a
pensar dichas problemticas desde la teologa poltica.
1
Carl Schmitt, Teologa poltica: cuatro ensayos sobre la soberana (Buenos Ai-
res: Struhart, 2005). Respecto al debate actual sobre teologa poltica se ha de-
sarrollado principalmente en revistas especializadas (como Political Theology,
Political Theory y Theory and Event) y libros escritos en ingls. Entre ellos, po-
demos mencionar: Theology and the Political. The New Debate, editado por
252
Ely Orrego Torres
embargo, pocos trabajos han avanzado en proponer una teologa pol-
tica democrtica o radical
2
. Por ello, es que pensar en dicha posibilidad
en un autor como Nicols Maquiavelo, ser un gesto arriesgado
3
.
En el siguiente trabajo, abordar la nocin de momento poltico
en Maquiavelo. Postulo que el milagro no puede leerse nicamen-
te en sentido sobrenatural, sino que el milagro remite a cmo los se-
res humanos son capaces de enfrentar la diosa Fortuna, a la que
Maquiavelo denominar como inoportuna e impetuosa. Lo milagroso
se contemplara en cmo afrontar por medio de las cualidades huma-
nas dicha situacin, sea por las virtudes propias como en un actuar en
conjunto, constituyendo un cuerpo poltico (pueblo). Entonces, por un
lado, entenderemos que el milagro nos entrega herramientas para la
constitucin de un poder del pueblo a partir del encuentro con otros
Creston Davis, John Milbank y Slavoj iek (Durham, NC: Duke University
Press, 2005); Political Theologies: Public Religions in a Post-Secular World,
euirauo oi Henr ue Viies y Lavience L. Sullivan (ev Yoik: Ioiulam Uni-
versity Press, 2006); The Blackwell Companion to Political Theology, editado
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Cavanaugh, Jeffrey W. Bailey y Craig Hovey (Michigan: Wm. B. Eerdmans Pu-
blishing, 2012); Crediting God. Sovereignty and Religion in the Age of Global
Capitalism, euirauo oi Niguel Varrei (ev Yoik: Ioiulam Univeisiry Piess,
2011a); y de reciente publicacin, Political Theology and Early Modernity,
editado por Graham Hammill y Julia Reinhard Lupton (Chicago: The Univer-
sity of Chicago Press, 2013). En espaol, podemos encontrar los trabajos pu-
blicados en la revista Deus Mortalis (Argentina) y la edicin no. 8 de Revista
Plyade (2011), titulada Poder y soberana: lecturas teolgico-polticas, que
edit y coordin.
2
A diferencia de una teologa poltica de la emancipacin como sugieren textos
de Giorgio Agamben, Slavoj iek y Walter Benjamin, una teologa poltica
democrtica sugerira retomar autores como Eric Voegelin y Jacques Mari-
tain. Al respecto, vase Miguel Vatter, Political Theology Without Sovereign-
ty: Some 20th Century Examples (Voegelin, Maritain, Badiou), (August 26,
2009) y Miguel Vatter Pensar la poltica desde la teologa poltica (entrevis-
tado por Ely Orrego), Revista Plyade, 8 (2011): 185-198.
3
Solo en los ltimos aos se ha elaborado una aproximacin a Maquiavelo
desde la teologa poltica; sin embargo, como menciona Vatter (2011c), se
confunde una teologa poltica con el concepto de religin civil en don-
de se postula a la Repblica romana como su fundamento. Por otro lado,
encontramos dos lecturas contrapuestas sobre una posible teologa poltica
en Maquiavelo en Mauricio Viroli, Machiavellis God (Princeton: Princeton
University Press, 2010) y en el captulo de Miguel Vatter en este libro. Mien-
tras Viroli alude a un Maquiavelo cercano a una perspectiva cristiana de la
poltica; Vatter argumenta que en el caso de encontrarse una teologa poltica
en sus escritos, esta estara vinculada a la tradicin rabe y juda.
253
Desafiando a la fortuna: Maquiavelo y el concepto de milagro
seres humanos en esta ocasin, pero por el otro lado, las cualidades de
un prncipe o gobernante que busque la gloria para s o para su pueblo.
Para desarrollar lo anterior, veremos que el concepto de milagro,
ms all de plantear lo sobrenatural como su sustento, nos permite
pensar la nocin de acontecimiento como kairs, fuctuando entre lo
divino y lo humano.
Pensar y avanzar hacia una teologa poltica radical, supondra
reconsiderar aquella defnicin de teologa poltica que interpreta la
relacin entre Dios (o lo divino) y el concepto de soberana
4
. En ese
sentido, y como menciona Miguel Vatter, entender la soberana como
la ausencia de la representacin de Dios o divina en el orden poltico
de la democracia moderna o republicanismo, a su vez, permite la posi-
bilidad de que el orden poltico adquiera un fundamento autnomo
5
.
Lo anterior, implicara re-pensar las categoras teolgico-polticas que
postulan una lectura de la dominacin poltica y su legitimidad. Debido
a lo anterior, es que el milagro podra llegar a ser radical si lo des-
prendemos de su lectura teolgica tradicional, ubicndolo en la esfera
de lo pblico mediante el aparecer, como mencionar Hannah Arendt.
Por lo anterior, es que mi lectura de lo teolgico-poltico contemplar el
mediar humano entre el acontecimiento y su devenir, por sobre pensar
lo divino en dicha ocasin.
El milagro como acontecimiento poltico
Ms all de pensar el milagro guindonos por una tradicin religio-
sa o teolgica, nos interesa su carcter de sobrenatural, pero al mismo
tiempo, de interrupcin con un nfasis mundano. Un milagro es un
acontecimiento inexplicable en el cual la naturaleza no siempre tiene
explicacin racional, ya sea por la accin de un tercero o de una au-
toridad divina que ha mediado en ello. Pero el milagro tambin puede
presentarse como una oportunidad temporal, en donde se produce un
acontecimiento que en la normalidad no podra realizarse y, en tal
sentido, tiene la caracterstica de ser un acontecimiento extraordina-
rio. Segn Hannah Arendt, en tanto lectora de la teora de los aconte-
cimientos de Maquiavelo, esto sera signifcativo porque cambiara la
naturaleza histrica por medio de un nuevo comienzo
6
. De acuerdo a
4
Vatter, Crediting God, 3.
5
Vatter, Crediting God, 11.
6
Sobre Hannah Arendt y su relacin con el acontecimiento como un comienzo
absoluto, vase Diego Paredes, Hannah Arendt y el acontecimiento. El co-
254
Ely Orrego Torres
ella, y puesto que sus ojos estn en comprender las relaciones humanas
y de construir el mundo artifcial, su posibilidad se presentara en el
entre humanos: Todos los milagros, aquellos protagonizados ya sea
por hombres o por agentes divinos, deben ser siempre interrupciones
de alguna serie natural de eventos, o de algn proceso automtico, en
cuyo contexto se constituyen como lo totalmente inesperado
7
. Al res-
pecto, podemos mencionar dos consideraciones para su posibilidad: la
existencia de protagonistas o agentes y qu acontece en un momento
inesperado. Sin embargo, la defnicin anterior nos sugiere pensar que
cualquier milagro signifcara un accidente y sera catalogado como tal,
pero diremos que como la poltica requiere de seres humanos, el mi-
lagro requiere de protagonistas que den forma y hagan historia por
medio de la accin
8
.
Por otro lado, se debera considerar el carcter de irrupcin en el
tiempo normal. Un milagro sera un kairs, aquel momento crtico
donde adviene el acontecimiento, como esa oportunidad que hay que
aprovechar con osada
9
. Sobre ello, la teora poltica se ha encargado
desde la antigedad a discutir este asunto. Platn en El poltico indica
los primeros esbozos hacia el kairs con connotacin poltica, donde
el verdadero poltico se representa en cmo dos hombres son capaces
mienzo absoluto y su pasado, en Poltica y acontecimiento (Santiago: Fondo
de Cultura Econmica, 2011).
7
Hannah Arendt, Qu es la libertad?, Zona Ergena 8 (1991). Es intere-
sante lo que plantea en La condicin humana, donde presenta un Jess de
Nazaret que es consciente de que los milagros son expresin de la accin, don-
de compara el poder de perdonar con la accin general de realizar milagros.
Perdonar, por tanto, sera un milagro al alcance de los seres humanos. Hannah
Arendt, La condicin humana (Barcelona: Paids, 1993).
8
En ese sentido, diferenciamos el concepto de milagro presente en la autora en
textos como Qu es la libertad? y La condicin humana, con el usado para
criticar las armas de destruccin masiva, donde estas eran vistas como nue-
vos milagros. Sobre esta ltima nocin de milagro, vase Hannah Arendt
Europe and the Atom Bomb, en Essays in Understanding 1930-1954. For-
mation, Exile and Totalitarism, os. S24-S354, Kinule Luirion (ev Yoik:
Schocken Books, 1994). En contraste con Arendt, Carl Schmitt tambin ha
pensado el milagro como una categora poltica decisiva. La diferencia radica
en que para l la poltica es distinguir entre amigo y enemigo, donde el milagro
adquiere la forma de la excepcin. Vase Schmitt, Teologa poltica. Para
una conceptualizacin del milagro en Arendt y Schmitt, vase Rodrigo Karmy,
El problema teolgico-poltico del milagro. Bio-polticas de la verdad en H.
Arendt y C. Schmitt, 2007.
9
Miguel Vatter y Miguel Ruiz Stull (eds.), Introduccin, en Poltica y aconte-
cimiento (Santiago: Fondo de Cultura Econmica, 2011), 19; Gerhard Kittel
y Gerhard Friedrich, Compendio del Diccionario teolgico del Nuevo Testa-
mento (Michigan: Ediciones Libros Desafo, 2002), 384.
255
Desafiando a la fortuna: Maquiavelo y el concepto de milagro
de tejer la tela o red de la poltica, incorporando como cualidades el
intervenir oportunamente o atender a los desafos de la vida
10
.
No obstante, podemos decir que en Maquiavelo encontraremos
uno de los primeros momentos para pensar el kairs enmarcada en
un arte de lo poltico. Como menciona Vatter: La ciencia poltica que
descubre Maquiavelo es la ciencia de los acontecimientos de luchas
entre clases, entre los que desean dominar y los que desean no ser do-
minados. La accin poltica tiene xito si est a la altura de estos con-
fictos, si puede revolucionar las constituciones polticas a raz de lo que
muestran estas luchas
11
.
En su tratado dedicado a los gobernantes, El Prncipe, Maquia-
velo afrma lo anterior en la fgura de aquel ser humano virtuoso [o
virtuosa] que estara capacitado en emprender algo nuevo, por medio
de sus armas propias. Es decir, que la ciencia de la poltica no es un
misterio, sino que la pregunta sobre quin debe gobernar se responde
mediante la apertura del discurso a quien posea las armas propias para
emprender la conquista por el poder. Y ms que ciencia de la poltica,
podramos denominar el arte de la poltica, lo cual tendr relacin con
el arch, con comenzar algo nuevo, lo cual retomar ms adelante.
En cuanto al acontecimiento y el origen como inesperados, pode-
mos mencionar su fgura emblemtica en la revolucin, donde esta no
se predice ni piensa racionalmente, simplemente acontece. Se presenta
como un momento en el tiempo donde se produce una irrupcin en el
continuumhistrico: El origen carece [...] de toda base de sustentacin
[...]. Durante un momento, el momento del origen, es como si el que
lo produce hubiera abolido la secuencia de la temporalidad, o como si
los actores hubieran salido del orden temporal y de su continuidad
12
.
Considerando lo anterior, nos cuestionamos el carcter de los tiempos,
es que acaso vivimos en un tiempo cronolgico [chrnos] donde se
producen inesperadamente momentos de kairs, o nuestra historia es
un constante kairs donde acontecen momentos de normalidad [chr-
nos]? Si bien es uno de los planteamientos en los que autores como
Giorgio Agamben o Walter Benjamin han trabajado
13
, diremos que en
10
Miguel Vatter, La poltica del gran azar: providencia divina y legislacin en
Platn y en el Renacimiento, en Poltica y acontecimiento, 23-58 (Santiago:
Fondo de Cultura Econmica, 2011b), 48.
11
Vatter, La poltica del gran azar, 48.
12
Hannah Arendt, Sobre la revolucin (Madrid: Alianza Editorial, 1998), 283.
13
Para Agamben, el kairs es el tiempo que el tiempo nos da para acabar []
y en este sentido, tiempo que resta (Giorgio Agamben, El tiempo que resta
[Madrid: Editorial Trotta, 2006], 72), mientras que Benjamin desarrolla este
256
Ely Orrego Torres
la concepcin de Maquiavelo y Arendt se presenta la primera posibili-
dad, puesto que es el momento del origen donde se presenta un ini-
cio radicalmente nuevo, as como en la descripcin del prncipe nuevo.
Siendo as, el momento del milagro constituira un momento radical
en la conformacin de lo nuevo, es decir, cuando an no se establecen
los fundamentos. Porque solo en medio de una situacin de crisis o
normalidad, lo extraordinario sale a la luz y puede expresarse.
En Qu es la libertad?, Hannah Arendt discute la novedad, en
relacin con aquellos momentos que no lo han sido, lo cual vincular
con la nocin de revolucin o de cambio con respecto a una situacin
anterior. Sera necesaria una poca de petrifcacin y ruina predesti-
nada, como dir Arendt, ya que ah permanece intacta la facultad de
novedad en s misma
14
. Lo anterior, nos hace recordar al pensador fo-
rentino, quien en el ltimo captulo de El Prncipe, hace una exaltacin
a liberar a Italia de la crisis poltica, religiosa y moral que atravesaba.
Es una apelacin directa a Lorenzo de Medici, a quien dedica el libro,
y en quien tena la esperanza como liberador: No se debe, en suma,
dejar pasar esta ocasin, a fn de que Italia, luego de tanto tiempo, vea a
su redentor
15
. Por un lado, veramos un indicio mesinico o escatol-
gico en el pensamiento de Maquiavelo, fundamentado en la esperanza
de algo mejor por venir y que redimir a Italia. Por otro lado, mencio-
nar que en momentos de crisis y dominacin es donde sale a fote la
propia virtud, como el caso de los hebreos esclavizados y guiados por
un buen lder poltico como es Moiss. En ese sentido, son ocasiones
u oportunidades en donde podemos ver un prncipe o pueblo mos-
trando su virt
16
. Es llamativo que estas ocasiones seran otorgadas por
la fortuna, la misma con la cual estar luchando y tensionando el prn-
concepto en la terminologa de tiempo-ahora (Jetztzeit), en la que encontra-
remos el resumen de la historia de la humanidad (Walter Benjamin, Sobre el
concepto de historia, en La dialctica en suspenso. Fragmentos sobre la histo-
ria [Santiago: Lom Ediciones, 2009], tesis XVIII, 52). Asimismo, la propuesta
temporaria de Benjamin habla de una interrupcin (Stillstellung), que en su
contexto se corresponde a una brusca puesta en reposo. Benjamin, Sobre
el concepto de historia, 50.
14
Arendt, Qu es la libertad?, 2.
15
Nicols Maquiavelo, El Prncipe, en Obras de Nicols Maquiavelo (Ma-
drid: Gredos, 2010), 88. Para el siguiente trabajo, hemos utilizado dos versio-
nes de dicha obra: Gredos y Espasa Calpe, las cuales se citarn de acuerdo a
su mejor correspondencia al italiano.
16
Sobre el trmino ocasin en Maquiavelo, vase J.G.A. Pocock, El momento
maquiavlico: el pensamiento poltico forentino y la tradicin republicana at-
lntica (Madrid: Tecnos, 2008). Sobre las diferentes nociones de temporalidad
en Maquiavelo, vase el oportuno trabajo de Sebastin Torres, Contingencia,
257
Desafiando a la fortuna: Maquiavelo y el concepto de milagro
cipe para hacerle frente. De tal modo que la fortuna podra ser aquel
impedimento que posibilite el milagro, as como aquel que lo posibilite,
teniendo una doble funcin.
En un texto de los Discursos sobre la primera dcada de Tito Livio,
leemos: El origen lo ignoro; pero es notorio, por ejemplos antiguos y
modernos, que jams ocurre ningn grave accidente en una ciudad o
un Estado sin ser anunciado, o por adivinos, o por revelaciones, pro-
digios u otros signos celestes
17
. Aunque este pasaje ha sido, incluso,
interpretado como una aceptacin de Maquiavelo de los milagros
18
,
nos interesa la posibilidad de la fortuna como eventualidad, aquella
que no se puede prever y que en El Prncipe asocia como una mujer,
a la cual es necesario, si se la quiere poseer, forzarla y golpearla
19
.
Puesto que la eventualidad puede cambiar el rumbo de la situacin
esperada, depende de cmo se aproveche la ocasin para efectuar un
cambio en las consecuencias
20
. En ese sentido, no solo bastar que la
circunstancia est dada, sino que las mismas facultades humanas son
aquellas que posibilitarn la aparicin del milagro. Por ello, es que el
milagro no puede ser comprendido solo como lo sobrenatural, sino
que el mismo ser humano es quien crea su posibilidad, es un artista de
su propia eventualidad.
conficto y temporalidad, en Poltica y acontecimiento (Santiago: Fondo de
Cultura Econmica, 2011).
17
Maquiavelo, Discursos, 393.
18
M.A. Granada, Cosmologa, religin y poltica en el Renacimiento: Ficino,
Savonarola, Pomponazzi, Maquiavelo (Barcelona: Discursos, 1988), 393.
19
Maquiavelo, El Prncipe (Gredos), 85. Sobre las diferentes categoras de com-
prender la fortuna, vase el excelente texto de Miguel Saralegui incluido en
este libro. En sus trminos, podramos decir que el primer y tercer signifcado
son aquellos que conducen nuestro trabajo, puesto que tensionan la relacin
entre el milagro y lo que la fortuna podra hacer para impedir su posibilidad.
20
A pesar de ello, y como se vislumbra en un pequeo texto de Maquiavelo ti-
tulado Captulo sobre la Fortuna, la fortuna puede conceder consecuencias
favorables como desfavorables. En este texto Maquiavelo es enftico en las
desgracias que puede ocasionar para quien busque la gloria y mantenerse en
poltica (Nicols Maquiavelo, Captulo sobre la fortuna, en Textos litera-
rios [Buenos Aires: Ediciones Colihue, 2010]). Sin embargo, la fortuna se pre-
senta como un momento en donde dependera meramente del prncipe si este
se vale por s mismo y/o acompaado de su pueblo para enfrentar la difcultad,
porque la situacin infortunada en tanto ocasin, no puede ser cambiada
humanamente. Segn Vatter: Los seres humanos dan a la Fortuna su po-
der a travs de su falta de virt. Miguel Vatter, Machiavellis The Prince. A
Readers Guide (London: Bloomsbury, 2013).
258
Ely Orrego Torres
El milagro como creacin de un nuevo comienzo
Hay que cuestionarse cmo se presenta este acontecimiento que en-
tenderemos como milagro, sea como el inicio de algo nuevo, as como
la irrupcin del mismo en un lugar y tiempo no predeterminado ni es-
timado. Segn Arendt y que es uno de los argumentos que sostiene
en este pequeo texto sobre la libertad, la facultad de la libertad se
expresa en las pocas difciles, pero esto es porque en s misma existe
la pura capacidad de comenzar, que anima e inspira todas las activida-
des humanas y constituye la fuente oculta de la produccin de todas las
cosas grandes y bellas
21
. No obstante, para inaugurar este momento se
requiere de la accin de los seres humanos en tanto partcipes de la esfera
pblica, en tanto actores y creadores. Solo apareciendo y dando inicio a
una nueva historia, se constituira la libertad, pero tambin se constituye
el ser humano como un artista en la poltica. Ya no estaramos hablando
que la poltica representa una mera ciencia, sino que la poltica es un arte
en s misma, un arte donde nosotros seramos creadores de lo nuevo, en
un momento determinado. Es la aparicin del novus ordo saeclorum,
mencionado por Arendt y cargado del carcter novedoso, el que concibe
y tambin critica en el concepto de revolucin. Por ello es que lo critica,
porque muchas revoluciones que se han hecho llamar as no han sido
ms que la repeticin de rdenes anteriores e incluso, como restauracin
de lo pasado en el presente. De este modo, en su libro Sobre la revolu-
cin, la autora destaca que su inters en la revolucin americana radica
en su carcter de novedad, considerando que lo que inspira su fenmeno
est en el acontecimiento mismo, porque representa una esperanza:
El novus ordo saeclorum ya no era una bendicin dispersada
por el gran proyecto y designio de la Providencia, ni la no-
vedad la posesin orgullosa y, a la vez, espantosa de los po-
cos. Una vez que la novedad haba llegado a la plaza pblica,
signifc el origen de una nueva historia, que haban inicia-
do, sin proponrselo los hombres de accin, para que fuese
hecha realidad, ampliada y prolongada por su posteridad
22
.
Es este aparecer en la poltica, por medio de la accin humana, el
momento del milagro. Este concepto que ha sido formulado y desa-
rrollado vastamente desde la teologa, principalmente la judeo-cristia-
21
Arendt, Qu es la libertad?, 2.
22
Arendt, Sobre la revolucin, 62.
259
Desafiando a la fortuna: Maquiavelo y el concepto de milagro
na, pone su nfasis en el evento sobrenatural e inentendible. A pesar de
ello, podemos decir que hay milagros que vemos en la tradicin bblica
donde sus protagonistas son seres humanos que actan en un espacio
pblico, como la multiplicacin de la comida o aquellos milagros de
sanidad donde se intervena por medio del tocar al otro. En continui-
dad con ello, y con esta idea de que el milagro es un evento inesperado,
comprenderemos que la accin en comn es lo que constituye el mila-
gro en poltica. As lo lee Arendt cuando aborda esta nocin:
Cada acto, visto no desde la perspectiva del agente sino del
proceso en cuyo entramado ocurre y cuyo automatismo inte-
rrumpe, es un milagro, esto es, algo inesperado. Si es ver-
dad que la accin y el comenzar son esencialmente lo mismo,
se sigue que una capacidad para realizar milagros debe estar
asimismo dentro del rango de las facultades humanas
23
.
Al ser el milagro un asunto humano, cabe preguntarse cmo dar
inicio a l. Si consideramos una lectura kairtica de los acontecimien-
tos, no podemos anticipar su llegada ni el lugar ni hora: simplemen-
te sucede. A pesar de ello, Maquiavelo enfocar su anlisis del nuevo
prncipe en su capacidad de llevar a cabo lo novedoso, pero tambin
en cmo enfrentar dicha temporalidad, lo cual se relacionar con la
fortuna:
Ello se debe a la calidad de los tiempos, que est en consonan-
cia o no con su proceder [...]. De aqu igualmente lo diverso
del resultado, pues si alguien se conduce con precaucin y
paciencia, y los tiempos y las cosas se mueven de forma que
su proceder sea bueno, va prosperando; pero si los tiempos y
las cosas mutan, se hunde, pues no vara su modo de obrar.
Y no hay hombre tan prudente capaz de adaptarse a ello, sea
porque no puede desviarse de aquello hacia lo que lo inclina
su naturaleza [...], en cambio, si se cambiase de naturaleza
con los tiempos y las cosas, no cambiara su fortuna
24
.
En ese sentido, considero que lo propuesto por Maquiavelo es que
aunque correspondan tiempos difciles o de tempestad, un buen prn-
cipe se da a conocer en cmo afronta la situacin. Es interesante cmo
lo plantear Maquiavelo, en que la naturaleza de la fortuna sera difcil
de cambiar, pero s se puede afrontar y para ello, no slo bastara el
23
Arendt, Qu es la libertad?, 3.
24
Maquiavelo, El Prncipe (Gredos), 84.
260
Ely Orrego Torres
carcter virtuoso del prncipe, sino cmo este es capaz de cambiar su
manera de afrontarlo de acuerdo a las circunstancias. De este modo, se
concluye que la fortuna tendr un carcter impredecible, al igual que el
milagro, pero la diferencia radica en que el segundo otorga el carcter
humano por sobre lo divino que pareciera expresar lo primero
25
.
Volviendo a la lectura de El Prncipe, podemos indicar que el mila-
gro no solo se expresar en cmo el prncipe como particular enfrenta
la fortuna, sino que para ello su pueblo tendr la ocasin de salvarle
en ocasiones en que esta le juegue en su contra. Como se menciona en
el captulo IX:
Por consiguiente, el que es elegido prncipe con el favor po-
pular debe conservar al pueblo como amigo, cosa que le re-
sultar fcil, puesto que ste no pide otra cosa que no ser
oprimido. En cambio, el que, teniendo al pueblo en contra,
es hecho prncipe con el favor de los poderosos, tiene que in-
tentar ganarse el pueblo antes que nada, cosa que le resultar
fcil en cuanto se gane su proteccin [...]. Como conclusin,
slo dir que un prncipe tiene que tener al pueblo de su par-
te, o de lo contrario no tendr salvacin en los momentos de
peligro
26
.
Se vislumbra una doble responsabilidad tanto por parte del go-
bernante como del pueblo para enfrentar la fortuna con virtud. No es
menor, por ello, que en el captulo XXI, Maquiavelo enfatice la entrega
de premios y condecoraciones para quienes han sabido defender a la
patria, luego de entregarle las armas como muestra de confanza por
parte del prncipe al pueblo. Por otro lado, encontramos uno de los
principios fundamentales en los cuales se basar el pensamiento ma-
quiaveliano, posteriormente adoptado por Arendt: el pueblo no desea
ser dominado ni oprimido. Esta idea fundamental y fundacional de la
libertad cvica, ser lo que ahora ha sido trabajado como poder consti-
tuyente
27
, as como en el momento del milagro, en donde se produce
25
Debo precisar que divino, en este caso particular de Maquiavelo, tambin pue-
de ser sinnimo de la suerte o los cielos. A pesar de ello, contemplo dicha
posibilidad porque me parece curioso cmo un trmino paganizado es posible
ser ledo en su sentido inverso, donde el milagro que sera lo divinizado
contempla un carcter humanizado.
26
Nicols Maquiavelo, El Prncipe (Barcelona: Espasa Calpe, 1995), 79.
27
Sobre ello, vase Miguel Vatter, Legalidad y resistencia: Arendt y Negri en
torno al poder constituyente, en Constitucin y resistencia: ensayos de teora
democrtica radical (Santiago: Ediciones Universidad Diego Portales, 2012).
En dicho trabajo, Vatter argumenta que la distincin entre poder constituyen-
261
Desafiando a la fortuna: Maquiavelo y el concepto de milagro
un encuentro de los unos con otros conformando un nuevo comienzo.
Sin embargo, este nuevo comienzo tiene sentido en cuanto no genera
opresin ni una situacin peor que la anterior, sino que su posibilidad
de libertad poltica
28
.
La fundacin de una idea nueva se relaciona con el nacimiento, que
constituye una categora principal del pensamiento arendtiano. En este
ltimo se funda la capacidad de accin, porque al nacer un ser humano,
este posee la capacidad de comenzar algo nuevo
29
. l mismo es un acon-
tecimiento, un milagro. Desde este principio de la existencia humana es
que planteamos que lo inesperado no solo sera lo oportuno, sino que
no basta con la circunstancia si no existe accin de por medio, es decir,
poltica. La confguracin de este nuevo orden, no estara ligado a la
existencia de una divinidad, sino que se plantea como una situacin
propia de los seres humanos. Del mismo modo, abre las posibilidades
de accin a todo aquel que se presenta en la esfera de lo pblico, sin que
sea una disposicin para quienes son ms capaces o pertenezcan a una
minora. Se plantea la posibilidad de accin para todos, donde seran
iguales al presentarse en la esfera pblica, pero a la vez diversos, porque
cada ser humano tiene su particularidad e historia
30
.
Como la accin es lo que concebira el milagro, en tanto fenmeno
particular e irrepetible, diremos que las cualidades propias no bastan
por s solas para forjar un buen gobierno o un proceso poltico exito-
so. Segn Maquiavelo, una vez establecido el nuevo comienzo [arch]
como fundamento
31
, ser ms fcil seguir su curso. Una de las pregun-
te y poder constituido es lo que originara el momento de pensar una teora
democrtica radical. Para la formulacin de mi propuesta de una teologa
poltica radical, me baso en esta lectura.
28
Para Arendt, tiene su expresin en la revolucin: La idea central de la re-
volucin, la cual no es otra cosa que la fundacin de un cuerpo poltico que
garantice la existencia de un espacio donde pueda manifestarse la libertad.
Arendt, Sobre la revolucin, 165.
29
Arendt, La condicin humana, 23. Sobre la categora de natalidad como prin-
cipio poltico de la bsqueda de la libertad, vase Miguel Vatter, Natalidad y
biopoltica en Hannah Arendt, en Hannah Arendt: Sobrevivir al totalitaris-
mo, editado por Miguel Vatter y Horst Nitschack (Santiago: Lom Ediciones,
2008).
30
Dice Arendt: En la pluralidad est contenida la creacin del hombre por
Dios. Ah, sin embargo, la poltica no tiene nada que hacer. Pues la poltica
organiza de antemano a los absolutamente diversos en consideracin a una
igualdad relativa y para diferenciarlos de los relativamente diversos. Hannah
Arendt, Qu es la poltica? (Buenos Aires: Paids, 2009), 47. Cursivas en el
original.
31
Este concepto estar relacionado tambin con la idea de principios, el cual
discute en todo el libro III de los Discursos, en donde concluye que la forma
262
Ely Orrego Torres
tas que se producen es aquella que vinculara el uso de la violencia
y este nuevo comienzo. Generalmente, se asocia a Maquiavelo como
aquel defensor de la violencia con el objetivo de obtener un benefcio
mayor, sea la gloria, el poder o la riqueza. Sin embargo, en su lectura
no encontramos una defensa de la violencia como establecimiento de
medios del acontecer poltico, sino ms bien como su uso en momentos
oportunos (de kairs). Puesto que el pueblo no desea ser dominado, el
reclamarla, ser en aras del bien del mismo, no como una regularidad
como crtica en el caso de Agatocles, quien empez su conquista por
medio de las armas propias, pero oprimi al pueblo:
Si se consideran, pues, las acciones y la vida de este hombre,
se ver que en ellas no hay nada o casi nada que se pueda
atribuir a la suerte, puesto que, como hemos dicho antes, no
lleg al principado por el favor de nadie, sino mediante los
cargos militares que l mismo se gan con mil sufrimientos y
peligros, y luego lo conserv gracias a sus valientes y arries-
gadas resoluciones. Pero tampoco se puede defnir [como]
virtud al hecho de matar a los ciudadanos, traicionar a los
amigos, y no tener ni palabra, ni piedad, ni religin: de esa
forma se puede obtener el poder, pero no la gloria
32
.
El error de Agatocles fue hacer uso de la violencia en casos innece-
sarios, al someter al pueblo a la dominacin, que es uno de los consejos
entregados por Maquiavelo para que este no se rebele contra el gober-
nante. Y aunque haba obtenido el poder, no posea la gloria, que es
uno de los objetivos que Maquiavelo menciona como parte del hacer y
participar en poltica.
A diferencia de l, en el texto del forentino encontramos un conse-
jo y ejemplo de ello en la fgura de Csar Borgia. Aunque representa un
hombre de accin que accede al poder por la fortuna, se desempea con
virtud, pero adems establece los cimientos de su gobierno. Es decir,
ms all de la violencia que haya usado para sus propsitos, se encarga
de establecer los fundamentos de su rgimen. Como indica Maquiavelo,
el que no funda los cimientos con anterioridad, puede, si tiene grandes
capacidades, hacerlo despus, aunque eso conlleve molestias para el ar-
poltica a la que hay que retornar es la repblica. Sobre el retorno a los
principios, vase el excelente anlisis de Miguel Vatter en Between Form and
Event: Machiavellis Theory of Political Freedom (Doiuiecl: Kluvei Acauem-
ic Publishers, 2000).
32
Maquiavelo, El Prncipe (Espasa Calpe), 72.
263
Desafiando a la fortuna: Maquiavelo y el concepto de milagro
quitecto y peligro para el edifcio
33
. En tal caso, nadie asegura que los
fundamentos establecidos al inicio aseguren un buen porvenir, pero por
ello es que la accin de los seres humanos sern las que pueden hacerlas
cambiar radicalmente
34
. Es por ello que, el milagro entendido como lo
inesperado, pero tambin como el momento de encontrarse juntos en la
esfera pblica para concebir y crear algo nuevo, es lo que otorga senti-
do al arte de la poltica. Y como se trata de un arte, diremos que por s
solos no es posible concebir lo nuevo: as como el artista necesita de la
musa inspiradora, el hombre y mujer de accin necesitan de ejemplos
de virtud para ser inspirados. As lo manifesta Maquiavelo:
imitar a quien, antes que l, fue digno de alabanza y gloria,
teniendo siempre en la mente su temple y su modo de actuar
[...], con diligencia hacer tesoro de ellos para poder utilizar-
los en los momentos adversos, de forma que cuando vare la
fortuna lo halle en disposicin de afrontarla
35
.
Pero igual se vislumbra en su carcter republicano: El prncipe
ver duplicada su gloria, primero por haber fundado un principado
nuevo, y despus por haberlo adornado y reafrmado con buenas leyes,
buenos ejrcitos y buenos ejemplos
36
. Ver a quien ha recibido alaban-
zas y gloria, pero tambin considerarse a s mismo como un precursor,
ser el inicio de la propia gloria, y as es uno de los momentos funda-
dores de una teologa poltica radical: la gloria ya no pertenece ni-
camente a Dios, sino que es en la accin misma de los seres humanos
como actores y creadores, donde se expresa la gloria humana. Maquia-
velo mismo lo menciona al fnal de su libro: Dios no quiere hacerlo
todo, para no quitarnos el libre albedro y la parte de gloria que nos
corresponde
37
.
Reflexin final: el milagro (no) acontecido
En el ltimo captulo de El Prncipe, cuya exhortacin tiene como
destinatario a Lorenzo de Medici, a quien vea como aquel que salvara
a Italia de la crisis, Maquiavelo presencia el momento oportuno para
33
Maquiavelo, El Prncipe (Espasa Calpe), 62.
34
Segn Vatter (2011b), por medio de la teora del riscontro, solo la virt puede
ser capaz de dejar abierta la ocasin de cambiar las circunstancias por medio
de una accin innovadora.
35
Maquiavelo, El Prncipe (Gredos), 49-50.
36
Maquiavelo, El Prncipe (Espasa Calpe), 153.
37
Maquiavelo, El Prncipe (Espasa Calpe), 161.
264
Ely Orrego Torres
ello: Me parece que la situacin est tan a favor de un prncipe nue-
vo que difcilmente cabe encontrar poca ms idnea al respecto
38
.
Estaba dada la circunstancia, pero el milagro no se pudo llevar a cabo.
Solo tres siglos despus Italia vera la unifcacin y Maquiavelo hasta el
fnal de sus das tuvo la esperanza de presenciar dicho acontecimiento.
Este corresponde a uno de los ejemplos en donde contemplamos que
el kairs puede estar presente, pero es la accin humana la que no es
favorable a las circunstancias. En este caso, el poder de creacin no se
dispuso para que el milagro aconteciera.
En el presente trabajo, expusimos el concepto de milagro como
una va de entender una salida teolgico-poltica en la obra de Nico-
ls Maquiavelo. Asimismo, hicimos un dilogo con la obra de Hannah
Arendt. Aunque ambos no se plantean como autores de esta corriente de
pensamiento o como aquellos que estn suscritos a entender el problema
de la teologa poltica, hemos visto que pueden entregarnos herramientas
hermenuticas para ello. En primer lugar, comprender que todo milagro
es un acontecimiento; y en segundo, que este acontecimiento que pue-
de haber sido otorgado por la fortuna, para ser contemplado como
un milagro, contempla un momento creacional. El milagro puede tener
su instancia humanista, donde son los seres humanos quienes crean
algo nuevo. A pesar de lo anterior, en variadas ocasiones se presencia la
fortuna como aquel momento donde la crisis adviene, pero dicho desen-
lace puede estar mediado por la accin como por la pasividad. En Ma-
quiavelo, notamos que su respuesta incluye la primera, donde el prncipe
demuestra toda su virtud. Pero tambin en el pueblo, sin cuya accin
impedira el acontecimiento milagroso. Por lo tanto, cabe preguntarse
acerca de la naturaleza del milagro: es posible el milagro en tiempos de
normalidad? De acuerdo a lo expuesto, pareciera que no. Porque solo
en tanto se presencie una crisis, donde sea posible dar inicio a un nuevo
comienzo, afora su posibilidad. No obstante, la tensin se muestra en
tanto el prncipe y el pueblo sean capaces de otorgar nuevos comienzos,
incluso en pocas de normalidad. En tal sentido, nuevamente deberamos
preguntarnos: es que acaso vivimos en un tiempo cronolgico [chrnos]
donde se producen inesperadamente momentos de kairs, o nuestra his-
toria es un constante kairs donde acontecen momentos de normalidad
[chrnos]? Pareciera que an no tenemos respuesta, pero s podramos
desafar la fortuna con la accin humana. Quizs, podramos ser parte de
un milagro por acontecer.
38
Maquiavelo, El Prncipe (Gredos), 86.
265
Desafiando a la fortuna: Maquiavelo y el concepto de milagro
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Captulo IV
MITOLOGA Y COMEDIA
269
La WERtud maquiaveliana.
El prncipe como centauro
Diego H. Rossello
Pontifcia Universidad Catlica de Chile
Cae dentro de toda investigacin sobre el deber,
el tener siempre presente hasta qu punto la naturaleza
del hombre est por encima de la de los animales domsticos
y de la de todos los dems animales. Los animales no tienen
ms sentimientos que el del placer y son llevados hacia l
con todo su impulso mientras que el espritu del hombre se
alimenta con el estudio y la meditacin.
Cicern, Sobre los deberes
Entre nosotros [los animales] se realizan actos valientes
y hazaas sin la esperanza del triunfo u otra fama
similar, como alguna vez ocurri con algunos
romanos que se hicieron famosos /
En el len puedes ver un gran orgullo y un acto noble, y
en el acto vergonzante el deseo de oscurecer su recuerdo /
An entre nosotros viven algunas bestias que al escapar de su
prisin y sus cadenas ganan al morir la gloria y la libertad /
guardan tanto valor en su pecho que luego de perder su
libertad no pueden soportar la vida de esclavos.
Maquiavelo, El asno de oro
Escribir hoy sobre Niccol di Bernardo dei Machiavelli no es una
tarea fcil. La difcultad no reside, sin embargo, en los siglos que nos
separan de su Florencia natal, ni en el carcter desafante e iconoclasta
de su pensamiento. Tampoco en la supuesta tensin no resuelta, im-
portante por cierto, entre el republicanismo de los Discorsi y el perso-
nalismo de Il principe. Menos an en la proliferacin de Maquiavelos:
el cientfco
1
; el humanista
2
; el maestro del mal
3
; el aglutinador de una
1
Gianfranco Pasquino, Captulo I: Naturaleza y evolucin de la disciplina,
en Gianfranco Pasquino et. al., Manual de ciencia poltica (Buenos Aires:
Alianza Editorial, 1995).
2
Quentin Skinner, Machiavelli: A Very Short Introduction (Oxford: Oxford
Univeisiry Piess, 2001) Veision Kinule, Nauiizio Viioli, Hov ro Reau Na-
chiavelli (London: Granta, 2009); J. G. A. Pocock, El momento maquiavlico.
El pensamiento poltico forentino y la tradicin republicana atlntica (Ma-
drid: Tecnos, 2002).
3
Leo Strauss, Thoughts on Machiavelli (Chicago: University of Chicago Press, 2005).
270
Diego H. Rossello
voluntad nacional y popular
4
; o, incluso, el estratega del liderazgo in-
ventado en las escuelas de negocios
5
. La proliferacin de Maquiavelos
no tiene por qu ser un problema para una teora poltica agnstica
frente al imperativo de la simplicidad o parsimonia explicativa. Para la
teora poltica que aqu nos interesa, atenta a la multiplicidad y la plu-
ralizacin, no siempre less is more, ya que tras dicho imperativo, hostil
al exceso y al desborde, subyace un ideal asctico que puede restringir
las posibilidades de lo pensable.
Sugerimos entonces que menos no es ms, he aqu la difcultad,
porque las versiones de Maquiavelo disponibles contribuyen a cerrar
el paso a otro Maquiavelo posible. Encontramos que este Maquiavelo,
al que de aqu en ms denominaremos wertuoso, se halla esbozado en
una serie de alusiones al autor de El Prncipe en los escritos tardos de
Jacques Derrida. Estas alusiones, ms all de su carcter fragmentario
y provisional, invitan a una consideracin ms detallada del bestiario
maquiaveliano, en particular de la fgura del centauro. De tal modo, el
presente trabajo aade un Maquiavelo ms a la lista, pero lo hace con
la sospecha de que este logra interpelar crticamente a (por lo menos)
dos de los Maquiavelos cannicos: el cientfco y el humanista. Desde
la perspectiva de la wertud maquiaveliana aqu propuesta, el debate
entre el supuesto precursor de la political science y el representante del
humanismo tardorromano renacentista se asemeja a una conversacin
entre amigos con desavenencias menores. Ms que un debate, ciencia y
humanismo se presentan como dos polos de un continuo que la wertud
aqu propuesta acude a interrumpir y discontinuar.
El presente trabajo comienza discutiendo al Maquiavelo ledo des-
de la perspectiva de la ciencia poltica. Dicha perspectiva subraya la
contribucin de Maquiavelo al establecimiento de la poltica como un
mbito diferente de la moral y la religin. Esta diferencia sumada a la
idea de que la poltica cuenta con leyes propias constituiran el aporte
crucial de Maquiavelo al establecimiento de la ciencia poltica como
disciplina: la postulacin de la autonoma de la poltica. En la segunda
seccin discutimos el Maquiavelo humanista-republicano propuesto,
entre otros, por representantes importantes de la denominada Escuela
de Cambridge. Al contrario del Maquiavelo precursor delineado por la
4
Antonio Gramsci, Notas sobre Maquiavelo, sobre la poltica y sobre el Estado
moderno (Madrid: Nueva Visin, 1980).
5
Michael A. Ledeen, Machiavelli on Modern Leadership: Why Machiavellis
Iron Rules Are as Timely and Important Today as Five Centuries Ago (ev
York: St. Martins Griffn, 2001); Gerald R. Griffn, The Mafa Manager: A
Guide to a Corporate Machiavelli (ev Yoik: Sr. Nairin`s Giinn, 199).
271
La WERtud maquiaveliana. El prncipe como centauro
ciencia poltica, el Maquiavelo humanista republicano es presentado
como continuador crtico, pero en ltima instancia fel, de la tradicin
humanista romana que comienza con Cicern. Desde esta perspectiva,
lo que se valora en el terico forentino no es el quiebre que da lugar
a la autonoma de la poltica, sino la continuidad del dilogo crtico
con un humanismo republicano preocupado por el buen gobierno y la
virtud ciudadana.
En la tercera seccin introducimos al Maquiavelo wertuoso que,
proponemos, puede hallarse esbozado en las pginas del Derrida tar-
do, en especial en el primer volumen de su Seminario. La bestia y el
soberano
6
. En tensin con el Maquiavelo de la ciencia poltica, el prn-
cipe wertuoso no trae consigo un salto epistemolgico, ni contribuye
a establecer la autonoma de la poltica, sino que escenifca una cierta
dependencia, en este caso de la naturaleza animal. Asimismo, al con-
trario del Maquiavelo humanista republicano, el prncipe wertuoso no
suscribe los trminos en que Cicern describe a la dignidad humana y
abreva en fuentes indignas de la virtud republicana en busca de mo-
delo e inspiracin para conducir los asuntos pblicos. Una de estas
fuentes indignas, y la que concentrar mayormente nuestra atencin,
es la parte animal del centauro. La recuperacin de este bestiario en
la obra de Maquiavelo nos llevar tambin a comentar su poema El
asno de oro, como un ejemplo claro de la importancia que adquiere
el devenir animal en su pensamiento. En la cuarta seccin concluimos
recapitulando nuestro argumento, ofreciendo una defnicin de wertud
y esbozando algunas lneas de investigacin tentativas sobre el vnculo
entre el centauro y formas de masculinidad femenina.
Maquiavelo y la ciencia poltica
El Maquiavelo que se halla propuesto en la ciencia poltica ser re-
construido a partir de textos de carcter introductorio. El presupuesto
que subyace a esta estrategia de lectura, que igualmente aplicaremos a
nuestra discusin del humanismo republicano, es que en dichos textos
se revela ms claramente un sentido comn acadmico sedimentado
que ser en ltima instancia el blanco de nuestra crtica. En este caso
entonces, comenzaremos por el sentido comn acadmico para luego
alejarnos gradualmente de l.
6
Jacques Derrida, Sminaire. La bte et le souverain, volume 1, 2001-2002 (Pa-
ris: Editions Galile, 2008).
272
Diego H. Rossello
La ciencia poltica no subraya en Maquiavelo el supuesto amoralis-
mo pragmtico o su confrontacin con las virtudes clsicas aristotli-
cas. Tampoco excluye totalmente estas facetas de Maquiavelo, sino que
las subordina a una narrativa de conformacin de la ciencia poltica
como disciplina. En este sentido, el rol que cumple Maquiavelo en la
historia que la ciencia poltica elige narrar sobre s misma es el de un
precursor o padre fundador y no, como propone la sentencia clebre de
Leo Strauss, el de un maestro del mal.
Gianfranco Pasquino, por ejemplo, en su aporte al infuyente Ma-
nual de ciencia poltica, discute el rol que cumple Maquiavelo en el
contexto de una investigacin sobre la naturaleza y evolucin de la
disciplina. Segn Pasquino, con la entrada de Maquiavelo se produ-
ce una primera ruptura epistemolgica [] que no slo se refere a la
historia, sino a la observacin y en concreto declara querer describir lo
ms objetivamente posible la realt effettuale. Desde entonces muchos
estudiosos seguirn a Maquiavelo en la utilizacin del mtodo de la
observacin
7
. Ntese cmo la contribucin de Maquiavelo es descrita
en trminos de la introduccin de un quiebre epistemolgico que, por
un lado, privilegia la observacin de la realidad concreta y, por otro,
propugna la objetividad como imperativo de dicha observacin. Sin
embargo, no todos los autores que dan forma a la historia de la cien-
cia poltica como disciplina comparten la caracterizacin del aporte de
Maquiavelo que ofrece Pasquino.
Giovanni Sartori, otro destacado narrador de la historia disciplinar
de la ciencia poltica, es ms cauteloso al apreciar la contribucin de
Maquiavelo. Afrma que Maquiavelo es el primero en establecer una
delimitacin y diferenciacin clave entre la poltica y mbitos linderos
como la moral y la religin. Para Sartori, sin embargo, no se sigue de
dicha diferencia la autonoma de la poltica, ya que la primera sera
condicin necesaria, pero no sufciente, de la segunda. Con todo, ad-
vierte que Maquiavelo no se detiene en la postulacin de la diferencia
entre poltica, moral y religin, sino que va ms all, al afrmar que la
poltica tiene sus leyes, leyes que el poltico debe aplicar
8
. De este
modo, si para Pasquino, Maquiavelo representa un salto epistemolgi-
co basado en la observacin de fenmenos, para Sartori el forentino es
7
Pasquino, Manual de ciencia poltica, 17.
8
Giovanni Sartori, La poltica. Lgica y mtodo de las ciencias sociales (Mxi-
co: Fondo de Cultura Econmica, 2006), 209.
273
La WERtud maquiaveliana. El prncipe como centauro
el primero que descubre la poltica o, en otros trminos, que postula
la autonoma de la poltica
9
.
Sartori no es el primero en presentar esta idea sobre Maquiave-
lo, que se halla por lo menos prefgurada en Benedetto Croce y Ernst
Cassirer, pero su mrito consiste en haberla formalizado e incorporado
a un anlisis del desarrollo de la ciencia poltica como disciplina. Del
anlisis de Sartori se infere que tanto la delimitacin del mbito de
la poltica como la afrmacin de que esta posee leyes propias no son
inherentes al objeto cientfco mismo, la poltica en este caso, sino que
ambas contribuyen a la construccin de la poltica como objeto. Para
decirlo de otro modo, sin haberse postulado la as llamada autonoma
de la poltica no tendra sentido alguno hablar de una ciencia de la
misma. No obstante, Sartori es cauteloso y deja en claro, corrigiendo
en parte a Pasquino, que sera apresurado considerar a Maquiavelo sin
ms como un cientfco
10
.
Por el contrario, para Sartori este mote le cabe mejor a Thomas
Hobbes, al que considera infuido por el espritu cientfco de Francis
Bacon, Galileo Galilei y Ren Descartes, y por el razonamiento deducti-
vo modelado en particular por la geometra. A pesar de las importantes
contribuciones de ambos, para Sartori en ltima instancia ni Maquia-
velo ni Hobbes logran por s mismos sentar las bases de una ciencia
poltica. Segn Sartori, Maquiavelo todava carece de cientifcidad al
practicar un tipo de refexin heterodoxa, a mitad de camino entre la
flosofa y la historia. La ciencia de Hobbes, por su parte, es evaluada
como demasiado deductiva y carente de observacin emprica fundada
en una metodologa robusta. As, segn el relato de Sartori, la ciencia
poltica propiamente tal tardar varios siglos ms en constituirse.
En su clsico Politics and Vision: Continuity and Innovation in
Western Political Thought, Sheldon Wolin tambin contribuye, aunque
de manera ms oblicua que Sartori, a la narracin disciplinaria de la
ciencia poltica entendida en sentido amplio. Wolin advierte, junto a
Sartori, que Maquiavelo participa de una de las tendencias fundamen-
tales del Renacimiento, a saber, la proliferacin de reas independientes
de investigacin, cada una intentando demarcar su autonoma
11
. En
9
Sartori, La poltica, 209-208.
10
Una buena discusin de estas prevenciones de Sartori puede hallarse en: Mi-
quel Caminal Bada, Introduccin: La poltica como ciencia, en Manual
de ciencia poltica, coordinado por Miquel Caminal Bada (Madrid: Tecnos,
1996), 21.
11
Sheldon Wolin, Politics and Vision: Continuity and Innovation in Western
Political Thought. Expanded Edition (Princeton: Princeton University Press,
274
Diego H. Rossello
contraste con Sartori, sin embargo, Wolin halla en Maquiavelo el sur-
gimiento de la autonoma de la teora poltica, no de la poltica en s
12
.
Este desacuerdo es interesante porque nos dice algo acerca de cmo
este proceso de proliferacin de mbitos independientes no se ha de-
tenido e impacta sobre la ciencia poltica misma: aun cuando ambas
reclaman a Maquiavelo, la ciencia poltica y la teora poltica proyectan
en l el comienzo de s mismas. Este acuerdo sobre la centralidad de
Maquiavelo, junto al desacuerdo sobre las razones de la misma, puede
ser indicativo del creciente malentendido entre teora y ciencia poltica.
Este malentendido se intensifca porque Wolin a menudo se refere
al pensamiento de Maquiavelo como una nueva ciencia del gobier-
no
13
. Esta nueva ciencia lograra una relativa independencia frente a los
fnes o valores ltimos. Pero Wolin deja en claro que esta independencia
es solo aparente, ya que la nueva ciencia presupone, a su juicio, el des-
dn por los monarcas hereditarios; el aprecio por el arribista prncipe
nuevo; y el reconocimiento de una aceleracin del fujo de la poltica,
atravesada ahora por la ambicin y la guerra como formas de llegar
al poder y de ejercerlo, as como de mantenerse aferrado a l. De este
modo, para Wolin aquello que hace de Maquiavelo el primer terico
poltico moderno es menos un salto epistemolgico o una aspiracin
cientfca que una cierta actitud, politizada y politizante, a la que des-
cribe como una hostilidad frente a las diferencias sociales en general y
al principio aristocrtico en particular
14
.
Sin embargo, al igual que Sartori, Wolin piensa a Maquiavelo junto
a Hobbes. Wolin sostiene que ambos comparten una cierta ansiedad
frente al carcter anticuado de la flosofa poltica de su tiempo. Para
Wolin es Maquiavelo quien introduce esa ansiedad, pero Hobbes es
quien la reorienta de manera ms consciente hacia la esperanza de una
alianza con la ciencia
15
. El efecto de Maquiavelo y Hobbes combina-
dos, parece sugerir Wolin, ser duradero y acuciante para la deriva de
la ciencia poltica posterior, a la que describe en trminos descarnados:
[D]ebe apreciarse el modo en que el cientista poltico contemporneo
2004), 178-179. Las traducciones de los textos en ingls y francs son nues-
tras.
12
En trminos de Wolin, el pensamiento de Maquiavelo puede ser entendido
como el primer gran experimento en una teora poltica pura. Wolin, Poli-
tics and Vision, 178.
13
Wolin, Politics and Vision, 178, 180-182.
14
Wolin, Politics and Vision, 181.
15
Wolin, Politics and Vision, 219.
275
La WERtud maquiaveliana. El prncipe como centauro
gasta mucha de su energa preguntndose ansiosamente si sus mtodos
son cientfcos y si el cientfco le otorgar el sello de respetabilidad
16
.
Ms all de esta apreciacin de Wolin, queda abierta la pregunta
sobre la especifcidad del enfoque de Maquiavelo. Si, como suele re-
petirse hasta el cansancio, Maquiavelo nos exhorta a dar cuenta de la
verit effettuale della cosa, cabe preguntarse si la ciencia poltica, en la
narracin que presenta sobre s misma, honra esta verdad efectiva. La
respuesta no es tan simple como un s o un no, y excede el propsito del
presente trabajo. De todas formas, Victoria Kahn, una representante
refnada del humanismo que discutiremos a continuacin, nos orienta
en la elucidacin de esa frase al distinguir dos aspectos de la verit
effettuale: Por un lado, implica que su enfoque de la poltica [el de
Maquiavelo] ser realista, en lugar de idealista, comenzando con las co-
sas como son. Por otro, prosigue Kahn, implcito en el argumento de
guiarse por la verit effettuale se halla el presupuesto de que dicho en-
foque probara ser efectivo: en suma, que no se debe imitar meramente a
la necesidad, sino que puede manipulrsela [] para ventaja propia
17
.
Maquiavelo y el republicanismo humanista
En contraste con la literatura que considera a Maquiavelo como
un precursor de la ciencia poltica, el republicanismo humanista ve en
l a un continuador crtico, pero en ltima instancia fel, de los ideales
de la tradicin retrico-humanista romana. De este modo, all donde la
ciencia poltica ve a uno de sus padres fundadores, el republicanismo
encuentra a un actualizador, por cierto original y provocador, de un
legado que le precede y al que rinde tributo en cada lnea, incluso all
donde parece romper radicalmente con l.
Estas lecturas humanistas de Maquiavelo se oponen al estereoti-
po sedimentado que presenta al pensador forentino como un mani-
pulador amoral y un estratega de la violencia. En su veta polmica, no
obstante, estas lecturas tienden a asimilar el supuesto realismo de Ma-
quiavelo a su postulacin de la autonoma de la poltica y, al hacerlo,
tienden a malinterpretar el abordaje de la ciencia poltica misma que,
como hemos visto, no reivindica al Maquiavelo maestro del mal. En
16
Wolin, Politics and Vision, 219.
17
Victoria Kahn, Virt and the Examples of Agathocles in Machiavellis Prin-
ce, en The Italian Renaissance, Introduction by Harold Bloom, editado por
Haiolu Bloom (ev Yoik: InoLase PuLlisling, 2004), 251. La cuisiva esr en
el original.
276
Diego H. Rossello
base a ese diagnstico un poco unilateral, los humanistas republicanos
se adjudican la crtica a realistas y cientistas polticos por igual en nom-
bre de los ideales humanistas y de virtud cvica de los que Maquiavelo
sera al mismo tiempo crtico y representante. As lo sugiere Maurizio
Viroli cuando afrma:
Esta perspectiva, que los acadmicos suelen denominar la
autonoma de la poltica o el concepto de manos sucias
es en parte correcta, pero no nos permite entender de manera
apropiada la concepcin de la vida y de la accin poltica
en Maquiavelo. Lo que intent hacer en El Prncipe y en la
totalidad de sus obras polticas fue corregir las debilidades
de las teoras clsicas y cristianas, no rechazarlas de raz. Al
igual que los tericos polticos clsicos, en especial Cicern,
puso nfasis en que la verdadera accin poltica requiere la
prctica de las virtudes polticas; al igual que los escritores
polticos cristianos sostuvo que Dios favorece a los grandes
hombres que son capaces de fundar y preservar rdenes po-
lticos buenos
18
.
Ntese que Viroli reivindica no solo la continuidad de Maquiavelo
con la tradicin republicana romana, sino tambin con la cristiana,
argumento que desarrolla en su libro Machiavellis God
19
. No podemos
discutir aqu in extenso la tesis de Viroli en ese libro, pero sugerimos
que puesto que en ltima instancia all se propone que el Dios de Ma-
quiavelo no contradice a los ideales republicanos, sino que acude a
vigorizarlos, esto nos autoriza a mantener en suspenso la, por as de-
cirlo, teologa poltica maquiaveliana, para concentrarnos en su lectura
humanista republicana.
Si bien Quentin Skinner, la fgura central de la Escuela de Cambrid-
ge, no comparte el inters de Viroli por el cristianismo de Maquiavelo,
y esta diferencia revela matices al interior del humanismo republicano,
coincide sin embargo con el autor de Machiavellis God en enfatizar la
relacin estrecha entre el pensamiento del forentino y el legado huma-
nista ciceroniano. En el contexto de las repblicas renacentistas italia-
nas, dicho legado adquiere la forma de studia humanitatis o estudios
humansticos. En trminos de Skinner:
18
Viroli, How to Read Machiavelli, 30.
19
Maurizio Viroli, Machiavellis God (Princeton: Princeton University Press,
2010).
277
La WERtud maquiaveliana. El prncipe como centauro
Este concepto de los studia humanitatis haba sido derivado
de fuentes romanas, especialmente de Cicern, cuyos ideales
pedaggicos fueron revividos por los humanistas italianos
del siglo XIV y que vinieron a ejercer una infuencia pode-
rosa sobre las universidades y sobre la conducta de la vida
pblica italiana. Los humanistas se distinguan ante todo por
su compromiso con una teora particular sobre el contenido
caracterstico de una educacin propiamente humana
20
.
Como indican las citas de Viroli y Skinner, la propuesta de ambos
consiste en postular la vinculacin estrecha entre el pensamiento de
Maquiavelo y la tradicin ciceroniana, transmisora de una educacin
humanista que sirve de base al buen ejercicio del gobierno o virtud
cvica. Como resulta obvio, este Maquiavelo republicano contrasta con
el peso de la herencia histrica y cultural que an pervive en el adjeti-
vo maquiavlico. Por ello, si en su momento el nuevo Maquiavelo
humanista-republicano vino a cuestionar el sentido comn sedimenta-
do, hoy amenaza con instalarse cmodamente en su lugar. Coincidimos
entonces con la sugerencia del historiador Carlo Ginzburg cuando sos-
tiene: Ha sido slo en las ltimas dcadas, en especial en los pases de
habla inglesa, que la estereotipada imagen negativa de Maquiavelo se
ha transformado en todo lo contrario. Maquiavelo se ha convertido en
el modelo del ciudadano virtuoso
21
.
Pero qu tipo de virtud halla Skinner en Maquiavelo? En su breve
pero reveladora introduccin al pensamiento del forentino, Skinner
comenta la peculiar idea de virt que se halla propuesta en El Prn-
cipe. De su discusin se desprenden dos cuestiones importantes para
nuestro trabajo: a) la tensin entre humanismo y cristianismo; b) el
vnculo entre virtud, masculinidad y erotismo. Sobre el primer punto,
Skinner pone nfasis en la manera en que Maquiavelo reintroduce un
entendimiento clsico, pre-cristiano, de la nocin de fortuna, que se
distancia de la idea de providencia o plan divino. Repitiendo el gesto, a
20
Skinner, Machiavelli, Chapter 1: The Diplomat.
21
Carlo Ginzburg, Maquiavelo, la excepcin y la regla. Lneas de una investi-
gacin en curso, Ingenium. Revista de historia del pensamiento moderno, no.
4, julio-diciembre (2010): 5-6. De todos modos, Guinzburg aprueba el con-
textualismo de Cambridge en tanto mtodo y discute solamente su aplicacin
al caso de Maquiavelo. Nuestra posicin es ms crtica y se extiende al sesgo
humanista intrnseco al mtodo contextualista en tanto tal. Hemos planteado
esta misma prevencin con motivo de la lectura contextualista de Hobbes en:
Diego Rossello, Hobbes and the Wolf-Man: Melancholy and Animality in
Modern Sovereignty, New Literary History 43 (2012): 255-279.
278
Diego H. Rossello
la vez terico y metodolgico, caracterstico de su texto introductorio,
Skinner afrma que la forma en que Maquiavelo entiende la fortuna
lo revela como un representante tpico de las actitudes humanistas
22
.
En cuanto al segundo punto, ms central para nuestra discusin,
las actitudes humanistas tambin permearan, segn Skinner, a la con-
cepcin maquiaveliana de la virt. En especial, Skinner pone nfasis
en el vnculo entre virt y masculinidad para entender el modo en que
Maquiavelo concibe el accionar poltico. Aunque la recepcin de Ma-
quiavelo ya ha advertido ese vnculo, que surge de la comn raz latina
vir en los trminos virtud y virilidad, Skinner aporta sin embargo un
elemento novedoso en su discusin al abordar explcitamente la dimen-
sin ertica de dicho vnculo. Skinner discute la relacin entre virtud
y fortuna enfatizando la masculinidad puesta en juego en la nocin de
virt y la femineidad presupuesta en la idea de fortuna. En trminos de
Skinner:
La imagen ms grafca de Maquiavelo para esta escena del
hombre como amo de su destino es, una vez ms, de inspira-
cin clsica. Maquiavelo subraya que la fortuna es mujer y
que por ello es atrada por las cualidades masculinas. Por lo
que ve una posibilidad genuina de convertirse en aliado de
la fortuna, de aprender a actuar en armona con sus poderes,
neutralizando su naturaleza fuctuante y manteniendo el xi-
to en todos los emprendimientos
23
.
Cabe resaltar entonces que Skinner reitera el argumento de Ma-
quiavelo presuponiendo, al igual que el forentino, que la fortuna ser
atrada solo por las cualidades masculinas y no por las femeninas. Skin-
ner aclara, adems, que dichas cualidades pertenecen nicamente al
hombre: puesto que ella [la fortuna] es una mujer, lo que ms la atrae
es la vir, el hombre de verdadera hombra, y prosigue [u]na cuali-
dad que le gusta recompensar especialmente es el coraje masculino
24
.
La atraccin as planteada por Skinner entre virt y fortuna es dema-
siado estanca, y posiblemente heteronormativa, al excluir la posible
atraccin entre femineidades, tanto sea como identifcacin, amistad
o simplemente como atraccin sexual, y al no hacer lugar a formas
heterodoxas de masculinidad apropiadas en y parodiadas por la
22
Skinner, Machiavelli, Chapter 2: The Classical Heritage.
23
Skinner, Machiavelli, Chapter 2: The Classical Heritage.
24
Skinner, Machiavelli, Chapter 2: The Classical Heritage.
279
La WERtud maquiaveliana. El prncipe como centauro
mujer en contextos tanto heterosexuales como homosexuales
25
. De este
modo, como lo ha planteado Bonnie Honig, es posible que la oposicin
rgida y binaria entre virt masculina y fortuna femenina, que Skinner
contribuye a sedimentar en el argumento de Maquiavelo, excluya otras
posibilidades ms hbridas como la virago. Esta mujer masculina,
propone Honig, que es al mismo tiempo humana y una fuerza natu-
ral, puede ser una fgura ms apropiada de la virt que la del hombre
de guerra
26
.
Como veremos a continuacin, tanto Honig como Derrida nos
ayudan a percibir que la lectura de Maquiavelo propuesta por el repu-
blicanismo humanista tiene un sesgo a la vez humanista y masculinista.
Este sesgo, proponemos, es factible de ser deconstruido por la nocin
de wertud que se presenta a continuacin y segn la cual, como ya
veremos, el devenir animal del prncipe maquiaveliano implica un cues-
tionamiento no solo al supuesto humanismo del Renacimiento, sino
tambin a la concepcin romana de virilidad que lo anima y que, segn
los republicanistas, dara sustento a la virt maquiaveliana. A modo de
adelanto de lo que viene diremos lo siguiente: a) el prncipe virtuoso
maquiaveliano es educado por un centauro, una criatura mitolgica re-
presentada como mitad humana y mitad bestia; b) este centauro, expl-
citamente afncado en la naturaleza animal, no dista mucho de la fgura
hbrida de la virago propuesta por Honig, una vez que se establece el
vnculo posible entre centauros y amazonas.
Devenir animal? Leyendo a Maquiavelo con Derrida
En su obra tarda, Derrida dedic pginas intensas a la cuestin
del animal y extrajo de ellas consecuencias importantes para la decons-
truccin. Aunque hoy el potencial de la cuestin del animal para la de-
construccin no necesita pruebas, en su momento el viraje de Derrida
hacia la cuestin del animal result imprevisto en el contexto de una
creciente hegemona de la gramtica de los derechos para conceptua-
lizar el estatus de los animales no humanos. Es difcil saber si como
continuacin de su texto Lanimal que donc je suis, de 1997, o como
ligera modifcacin del curso que haba tomado dicha investigacin,
Derrida se embarc en un seminario que dict a ambos lados del At-
25
Vase: Judith Halberstam, Female Masculinity (Durham: Duke University
Press, 1998).
26
Bonnie Honig, Political Theory and the Displacement of Politics (Ithaca: Cor-
nell University Press, 1993), 16.
280
Diego H. Rossello
lntico: en la cole des Hautes tudes en Sciences Sociales, en Pars, y
en la Universidad de California, en Irvine, entre el 2001 y 2003, deno-
minado La bte et le souverain. El segundo viraje entonces ocurre
desde la cuestin del animal hacia la nocin de la bestia en la historia
del pensamiento poltico.
En dicho seminario, en particular en el primer volumen editado por
Galile, Derrida dedica unas pocas pero sugerentes pginas al bestiario
maquiaveliano. En esta lectura, y en el contexto del trazado de una
genealoga de la fgura del lobo en el pensamiento poltico, a la que
denomina con el neologismo de licologa (del griego lycos, lobo),
Derrida centra su enfoque en la fgura del centauro y no deja pasar las
alusiones del forentino al len y el zorro. Esta criatura mitolgica a
menudo representada como mitad humana y mitad bestia es invocada
por Maquiavelo en un famoso pasaje del captulo XVIII de El Prncipe.
En el pasaje que despierta el inters de Derrida, Maquiavelo se refere a
la poltica como combate y escribe: [D]ebis saber que hay dos modos
de combatir: uno con las leyes; el otro con la fuerza; el primero es pro-
pio de los hombres, el segundo de las bestias; pero, puesto que el prime-
ro muchas veces no basta, conviene recurrir al segundo
27
. Maquiavelo
argumenta un poco despus que debido a esta naturaleza doble de la
poltica, muchos prncipes antiguos fueron llevados al centauro Qui-
rn, para que bajo su disciplina les educara
28
.
La fgura del centauro as planteada despierta la atraccin de De-
rrida por diversos motivos. Derrida ya haba demostrado inters en la
imbricacin y contaminacin mutua entre ley y fuerza, de modo ms
evidente en su ensayo Fuerza de ley. El fundamento mstico de la auto-
ridad. Por otro, en el seminario que nos ocupa, ese inters se extiende
a la relacin entre razn y fuerza ejemplifcada en la frase de la fbula
de La Fontaine la razn del ms fuerte siempre es la mejor repeti-
da como leitmotiv a lo largo del volumen 1. Derrida apunta que para
Maquiavelo combatir con las leyes, esto es, respetando la ley, es propio
del hombre, un argumento kantiano en su principio []. Cuando se
miente, cuando se traiciona, algo que siempre puede hacerse, de he-
cho no se est hablando como hombre, no como hombre digno de la
dignidad humana
29
. Derrida prosigue acentuando el contraste con la
dimensin indigna, bestial de la poltica: [L]a segunda forma de com-
27
Nicols Maquiavelo, El Prncipe, traduccin de Helena Puigdomench (Ma-
drid: Tecnos, 1993), 70.
28
Maquiavelo, El Prncipe, 70-71.
29
Derrida, La bte et le souverain, 124.
281
La WERtud maquiaveliana. El prncipe como centauro
batir [] (el combate con la fuerza) es propia de las bestias. Ya no del
hombre, sino de la bestia. Fuerza y no ley, la razn del ms fuerte es
aquello propio de la bestia
30
.
Derrida nota un cambio desde el rgimen constatativo al prescrip-
tivo en la oracin que sigue a la descripcin, ya citada, que hace Ma-
quiavelo de los dos modos de combatir en poltica; Maquiavelo escribe:
Por lo tanto es necesario que un prncipe sepa actuar segn convenga,
como bestia y como hombre
31
. Derrida apunta aqu que Maquiavelo
no dice que el prncipe es hombre y bestia al mismo tiempo, que posee
una naturaleza doble, pero no est muy lejos de decirlo y de poner esta
doble naturaleza bajo la autoridad de un es necesario, y prosigue
[s]i el prncipe no es hombre y bestia al mismo tiempo, si en su esencia
misma no unifca estos dos atributos esenciales, debe comportarse sin
embargo como si este fuera el caso
32
. Como puede advertirse, debido
a esta duplicidad necesaria en y de la poltica, el centauro acta como
un buen maestro de prncipes, ya que l mismo habita la duplicidad y
puede instruirlos en su ejercicio.
Derrida hace notar que los centauros no solo son dobles en tanto
que renen, en un orden horizontal (no vertical), el torso de un hombre
y la parte trasera de un caballo, sino que adems, y principalmente,
que los centauros son al mismo tiempo hroes civilizadores, maestros,
pedagogos, precursores en los mbitos ms disimiles [] en el arte de
cazar [], msica, medicina, etctera y bestias salvajes, brbaros,
terriblemente naturales
33
. De este modo, el centauro movilizado por
Maquiavelo, y ledo por Derrida, est saturado de signifcados, al reunir
en un solo cuerpo: hombre y bestia; ley y fuerza; razn y fuerza; civili-
zacin y naturaleza; virtud y fortuna; en suma, el soberano y la bestia
cohabitan en la fgura del centauro, l mismo instructor de soberanos.
Esta lectura derrideana del centauro al que Maquiavelo confa,
como los griegos antes que l, la instruccin de los prncipes, contrasta
con el humanismo un poco acrtico de los republicanistas ya comenta-
dos. Al llamar la atencin sobre la parte bestial del centauro, Derrida se
inscribe en una genealoga de recepcin del centauro maquiaveliano en
Francia que no ha pasado del todo inadvertida para los comentadores,
aunque es dejada de lado por los humanistas republicanos. Heather
Ingman, por ejemplo, reconstruye la recepcin de Maquiavelo en Fran-
30
Derrida, La bte et le souverain, 124.
31
Maquiavelo, El Prncipe, 70. La cursiva es nuestra.
32
Maquiavelo, El Prncipe, 125. Cursiva en el original.
33
Derrida, La bte et le souverain, 126.
282
Diego H. Rossello
cia en el siglo XVI y apunta que el modo en que el forentino concibe al
centauro contrasta no solo con autores clsicos como Homero y Pli-
nio, sino tambin con mitgrafos del Renacimiento italiano
34
. Para
Ingman, este quiebre consiste en acentuar la parte bestial del centauro,
en desmedro de una lectura que ve en el Chiron el ideal humanista
de educacin, instruyendo a sus discpulos en las artes, tiles pero al
mismo tiempo sofsticadas y misteriosas, de la medicina y la msica
35
.
Son contados los comentadores de Maquiavelo que han explorado
el bestiario maquiaveliano con una agenda de investigacin afn a la
presentada por Derrida. Diego von Vacano es uno de ellos y, a nuestro
juicio, ha captado con agudeza la importancia que adquiere en Ma-
quiavelo el devenir animal tomamos prestado aqu el trmino de
Gilles Deleuze. Von Vacano sugiere que todos los textos de Maquiave-
lo deben ledos en pie de igualdad, tanto los explcitamente polticos
como los supuestamente literarios. En esta clave, Von Vacano ofrece
una lectura rica de un poema inconcluso de Maquiavelo denominado
El asno de oro, cuya trama itera una novela denominada La meta-
morfosis o El asno de oro del escritor latino del siglo II Apuleyo. En
dicho poema, el personaje principal, un joven vital y amante de la liber-
tad que huye de su casa, se encuentra en un bosque en el cual conviven
animales (hombres que han devenido animales) al mando de una fgura
femenina, ninfa de la diosa Circe. Sugerimos que lo que Von Vacano
advierte en esta puesta en escena es el reverso de lo que Skinner halla
en la relacin entre virt y fortuna:
Si leemos el Asno de oro con cuidado veremos no slo que
mujeres y animales no deben ser agrupados como iguales en
dependencia, sino que de hecho los animales, que en la visin
de Maquiavelo son hombres (o, en su defecto, hombres que
son esencialmente animales), dependen de una mujer. Si hay
una visin de autonoma en este trabajo, es claramente una
en la que la mujer la posee en mayor medida que el hombre
36
.
No tenemos espacio aqu para explorar todas las facetas de esta
afrmacin de Von Vacano, pero ella nos lleva a sugerir que su lectura
de la versin maquiaveliana de la historia de Apuleyo no solo invita a
34
Heather Ingman, Machiavelli and the Interpretation of the Chiron Myth in
France, Journal of the Warburg and Courtauld Institutes, vol. 45 (1982), 216.
35
Ingman, Machiavelli, 217.
36
Diego von Vacano, The Art of Power: Machiavelli, Nietzsche, and the Making
of Aesthetic Political Theory (Plymouth: Lexington Books, 2007), 19.
283
La WERtud maquiaveliana. El prncipe como centauro
reconsiderar la fgura de la virago, propuesta por Honig, sino que ade-
ms nos invita a revalorizar el signifcado poltico del devenir animal en
su pensamiento, en contraste con la supuesta adhesin de Maquiavelo
a los altos ideales del humanismo ciceroniano. Como hemos indicado
en el pasaje de El asno de oro, incluido como epgrafe a este traba-
jo, Maquiavelo admira el coraje que ciertos animales demuestran al
resistir la esclavitud y pelear por su libertad. Asimismo, el hecho de
que estos animales sean guiados en el bosque por una ninfa recuerda al
pathos democrtico revolucionario en que la Libertad gua al pueblo,
pero tambin a la retrica de la ferocidad retomada recientemente por
algunos de sus comentadores en clave de democracia radical
37
.
Conclusin: la WERtud maquiaveliana
Esperamos haber mostrado que la lectura de Derrida del prncipe
maquiaveliano abre una genealoga alternativa a las narraciones de la
ciencia poltica y del republicanismo humanista. Si la ciencia poltica
plantea a Maquiavelo como un precursor de la deriva disciplinaria que
culmina en la ciencia poltica, los humanistas republicanos no siguen
ese impulso progresivo y hacen de Maquiavelo un actualizador, en cla-
ve renacentista, de las ideas polticas clsicas de virtud, gloria y buen
gobierno. Esto implica un desacuerdo entre ambas posturas, ya que la
ciencia poltica percibe en el republicanismo humanista un paso atrs
al reivindicar en el forentino una forma de historicismo pre-cientfco
y, a su vez, los republicanistas entienden que la ciencia poltica subordi-
na la riqueza y complejidad del aporte humanista del forentino a una
narracin unidimensional de justifcacin de la ciencia poltica en tanto
disciplina.
Desde la perspectiva defendida en este trabajo, sin embargo, este
desacuerdo entre cientistas y humanistas es menos radical de lo que
parece. Por un lado, all donde la ciencia poltica ve al fundador de
la autonoma de la poltica, Derrida muestra una cierta dependencia,
metafrica, mimtica, alegrica, de la naturaleza animal al momento
de conceptualizar la especifcidad de lo poltico. Por otro, all donde
el republicanismo humanista ve una reedicin crtica, pero en ltima
instancia fel, de la dignitas humanista ciceroniana, Derrida, Ingman y
Von Vacano nos invitan a pensar que Maquiavelo rompe con esa tradi-
37
]oln NcCoimick, Nacliavellian Demociacy: Conriolling Llires virl Ieio-
cious Populism, American Political Science Review, vol. 5, no. 2, June (2001):
297-313.
284
Diego H. Rossello
cin, al hibridizar la virtud poltica a tal punto que la parte bestial del
centauro y la ninfa de Circe, lder ella de hombres vueltos animales, son
fuentes tan inesperadas como autorizadas de virtud cvica y autonoma.
Para dar un paso ms en este argumento, cabe sealar que la fgura
del centauro es crucial en esta hibridacin, ya que Derrida pone en
juego, en su licologa, la diferencia sexual, resaltando que la bestia es
femenina y el soberano masculino. La primera lnea del volumen 1 del
seminario que hemos comentado incluye los pronombres personales
femenino y masculino en francs La le, que retornan una y otra
vez en el texto para recordarnos no solo a esta pareja, que es tambin
un emparejamiento, la bestia y el soberano, sino tambin que la
institucin matrimonial no queda fuera del anlisis licolgico. Derrida
incluye en su lectura a Michel de Montaigne, quien describe a un ma-
trimonio con desavenencias en los trminos de homo homini lupus y
llama la atencin sobre la institucin de un soberano domstico o jefe
de hogar
38
.
Si Derrida piensa en la bestia y el soberano como una pareja y Skin-
ner, leyendo a Maquiavelo, concibe a la relacin entre virtud y fortuna
en trminos de una atraccin ertica heterosexual, cabe preguntarse
si el rol del centauro en la educacin de los prncipes no corresponde,
l mismo, a la idea de la virago agudamente planteada por Honig. La
respuesta no es simple, porque esta correspondencia entre centauro y
virago es, justamente, una co-respondencia, una respuesta conjunta, en
pareja. As como la bestia y el soberano son presentados por Derrida en
pareja, y como una pareja fuera de la ley, la primera porque no puede
comprender ni ser parte de la ley y el segundo porque est por encima
de ella, el centauro tambin puede ser presentado en una extraa pareja
con la fgura de la amazona. La bestia y el soberano; el centauro y la
amazona. Este ltimo es el argumento provocador que presenta Page
DuBois al sugerir que el centauro y la amazona tambin son outlaws,
en este caso porque ambos se ubican fuera de la institucin del matri-
monio tal y como era entendida en la Grecia antigua
39
. Por cuestiones
de espacio solo podemos sugerir este vnculo entre centauro y ama-
zona, pero la sugerencia basta para indicar que hay aqu un camino
fructfero de investigacin que puede ser profundizado, ms all de las
historias sobre Maquiavelo, hoy cannicas, de la ciencia poltica y del
republicanismo humanista.
38
Derrida, La bte et le souverain, 94.
39
Vase Page DuBois, Centaurs & Amazons: Women and the Pre-History of the
Great Chain of Being (Ann Arbor: University of Michigan Press, 1994).
285
La WERtud maquiaveliana. El prncipe como centauro
Es por eso que en este trabajo hemos propuesto reemplazar la no-
cin de virtud por la idea de wertud. Lo hacemos proponiendo una
continuacin ldica, pero tambin analtica, del argumento derrideano
que lo lleva a explorar diversas instanciaciones del lobo en el discurso
poltico en tanto licntropo, loup garou, wolf-man y werewolf. De este
modo, si reemplazamos el prefjo latino vir por su equivalente teutn
wer (o were) podemos enfatizar el vnculo entre virtud y devenir animal
de manera tal que el humanismo ciceroniano, recogido y vigorizado
por los republicanistas, pueda ser deconstruido y co-implicado con la
animalidad que parece serle constitutiva. La wertud aqu propuesta en-
tonces implica devenir animal, y ese devenir animal implica hibridizar,
y por ende poner en cuestin, la investidura del hombre virtuoso, en-
fatizando su dependencia de lo natural, de la animalidad y de lo feme-
nino. La wertud maquiaveliana entonces puede servir de invocacin a
la virago sin excluir la posibilidad de una werago, afn por otra parte a
los ideales romanos cuyo mito fundacional, el de Rmulo y Remo, es
nutrido literalmente por la accin de una loba.
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287
LA MANDRGORA:
cmo el engao triunfa sobre los engaos
Ernesto Rodrguez Serra
Centro de Estudios Pblicos
Esta comedia nace cuando Maquiavelo est apartado no volunta-
riamente de la vida pblica, sin poder poltico y perteneciendo a una
familia sin infuencia y empobrecida. Tambin cuando es consciente
de que su obra ms importante (El Prncipe) la que situara para
siempre la poltica como una realidad no dependiente de la flosofa, la
religin o la tica no tendra ninguna resonancia.
Hay dos claves que motivan la escritura de La mandrgora: en pri-
mer lugar, la necesidad de Maquiavelo de procurarse un medio para
vivir dada su condicin menoscabada. Por otra parte, el inters de la
opinin forentina por la comedia como gnero del engao. Maquiave-
lo nunca pierde el sentido del humor, sin el cual la vida de un hombre
libre no resulta posible. En este contexto, es capaz de crear una come-
dia que va a ser decisiva en la historia posterior del gnero y en la que
sus personajes van a refejar, en tono de stira cruel y al mismo tiempo
risuea, las reales vicisitudes y engaos de la vida pblica. De esta ma-
nera los forentinos podran comprender la intencin de El Prncipe,
aunque no tuvieran la capacidad de leerlo directamente. La mandrgo-
ra es la fgura de un juego de saln, que corresponde exactamente a la
gran y cruel comedia de la vida poltica.
Esta comedia es una concentracin y una miniatura de la vida ciu-
dadana, ahora puesta en la palabra y la accin de la vida corriente de
los forentinos. En el ltimo horizonte, la historia cotidiana es una pa-
rfrasis de la comedia poltica. Ya Dante haba colocado en su Comedia
a casi todas las personas conocidas de Florencia. A pesar de temples
de nimo tan distintos, Dante y Maquiavelo comparten el amor a la
ciudad y la comprensin de los engaos de la vida y de los grandes
engaadores.
288
Ernesto Rodrguez Serra
Personajes y estructura de la trama
En los personajes de La mandrgora, que podemos ver antes de
leer la obra, ya est anticipada la accin que se desarrollar. Quizs el
personaje ms importante es Calmaco, que es un hombre de muy buen
vivir, inteligente, amigo de todos, exitoso y siempre renaciendo a la vida
ante la aparicin de un nuevo objeto de su deseo. Uno podra decir que
Calmaco es, como en el mito platnico del Banquete, la representacin
de Poros, el hombre exitoso, jovial y triunfador. No es un aventurero
ni un astuto cualquiera, es alguien de la mejor sociedad que lleva una
vida lujosa y relajada en Pars y a quien lo mueve la posibilidad de una
conquista que aumente el brillo de su vida. El objeto del deseo es una
mujer que no ha visto, pero cuya frtil imaginacin es capaz de trazar
su fgura sin temor a equivocarse. De dnde tanta seguridad? Cal-
maco tiene una relacin de estrechsima amistad con su sirviente Ciro,
que es un hombre lcido, sensato, capaz de comprender a su amo, de
guiarlo y al mismo tiempo contenerlo. A nosotros nos cuesta mucho
entender despus que la modernidad ha deshecho los vnculos que
podan unir a las clases sociales esta profunda y confada relacin de
amistad entre las clases altas y las bajas.
Calmaco es un hombre de accin y se traslada inmediatamente a
Florencia. Ah vive Lucrecia, bellsima, muy joven. Ella, tan recatada y
cuidada es sin embargo por su extrema belleza un objeto inocultable
para el imperecedero deseo. Est casada con un hombre viejo, rico y
desconfado: Micer Nicias. Esta fgura del viejo, que tiene a su lado una
beldad incandescente, es permanente en la comedia y la encontraremos
en las obras de Shakespeare, las peras de Mozart y en la opereta vie-
nesa
1
. Con todo, esta fgura social del matrimonio entre un viejo rico
y una joven bella parece inabordable. Habr un intersticio por donde
pueda colarse el engaador deseo de Calmaco? En este caso la grieta
no puede ser ms plausible: Micer Nicias, hombre rico, desconfado y
virilmente terminado, no desea morir sin descendencia. Qu sentido
tiene nuestra vida por rica y prspera que haya sido si no la continan
nuestros hijos? Es otro tema permanente de la poesa que encontrare-
1
Estos amores prohibidos y al mismo tiempo pblicos, que se sitan en medio
de la alta vida social, van a permanecer como fgura no solo en la comedia
italiana. Tambin la encontraremos en Miguel de Cervantes, eminentemente
en Shakespeare, en los libretos de Beaumarchais para las peras de Mozart,
hasta terminar en las obras de Johann Strauss y en el Caballero de la rosa, de
Richard Strauss.
289
LA MANDRGORA: cmo el engao triunfa sobre los engaos
mos trastornado en los sonetos de Shakespeare. No nos olvidemos que
la aparicin del hijo puede hacer cumplir la promesa de la llegada de
un Mesas. Un hijo es un mesas salvador. Sin l la vida simplemente
concluye. Es tan comprensible esta debilidad humana que el viejo ms
desconfado y astuto puede convertirse en un ingenuo miserablemen-
te engaado con tal de permitir la aparicin de su descendencia. Este
punto ciego es tan importante en la conducta humana que nos hace
comprender debilidades y complicidades que lindan con el mal. Lo im-
portante es que la impotencia del viejo se encuentra con la potencia
del hombre joven exitoso. Todo esto resulta muy cruel, pero la fgura
del viejo impotente engaado es tan real, aunque miserable, que ha
permanecido de distintas formas a travs de la historia y de los gneros
literarios.
Quines van a decidir si Calmaco encontrar su deseo? Son dos
divinidades del mundo pagano que se introducen y sin censura en el
Renacimiento en la Italia catlica
2
: el amor y la fortuna. El conoci-
miento real de la vida, que es el que ocupa a Maquiavelo, no depende
de conocer la flosofa, la teologa o de ser un devoto cristiano. El cris-
tianismo ha puesto en su lugar al amor, reducindolo al deseo casto y
al matrimonio. Y a la fortuna en la inescrutable voluntad de Dios. La
comedia tiene la virtud de desatar al amor y la fortuna, y convertirlos
en el nico medio para conocer la realidad de la vida de primera mano
y no a travs de alguna explicacin flosfca o teolgica. Ciertamente
que los antiguos, y Maquiavelo con ellos, no crean que Eros y la Fortu-
na fueran propiamente divinidades, sino las formas extremas del deseo
y la suerte humana. Son personifcaciones a las que un hombre puede
invocar sabiendo que su condicin divina no es confable, sino impre-
decible y muchas veces fatal. Atravesar los lmites del amor y la fortuna
es muy difcil. El ingenio de la comedia es un ingenio tctico: se trata
de descubrir si en la fortaleza del orden establecido hay alguna grieta
por la que pueda fltrarse el astuto deseo. Calmaco emprende entonces
una jugada estratgica.
Cul es el punto dbil del orden que quiere transgredir? Cmo
se construye la escena de esta gran conspiracin? Ya tenemos cuatro
personajes: Calmaco, el feliz deseoso; Ciro, el leal cuidadoso; Micer
Nicias, el desconfado engaado; Lucrecia, la virtuosa intocada. La
operacin estratgica que montar Maquiavelo requiere de otros ayu-
dantes, que no son generalmente nobles sino corrompidos y astutos, y
2
Me refero a la capacidad que tiene la Italia catlica de hacer suyo el ethos y
las divinidades de la antigedad pagana.
290
Ernesto Rodrguez Serra
sin embargo son indispensables para conseguir el bien deseado
3
. Es evi-
dente que estas fguras reproducen y anticipan a todos los engaadores
que proliferan en las cortes reales y en los pasillos de la democracia.
Sin el concurso de estos ayudantes la operacin no resulta. Si sacamos
a estos personajes que pueden parecernos despreciables, la obra no se
constituye, el amante no encuentra a la mujer deseada y el poltico no
encuentra la concrecin de sus aspiraciones a la conquista del poder.
Tracemos las fguras de estos ayudantes innobles. El ms importan-
te de ellos es sin duda Ligurio. Es el pequeo tramposo al que nunca
le va defnitivamente bien, pero es rico en ardides y conocedor de las
miserias humanas y eso le reporta propinas, a veces generosas, para
sostenerse en su precaria existencia. Es la fgura ms central y el que lo-
gra concretar la estrategia y por eso es capaz de entregarle a Calmaco
las llaves del templo. Es el que tiene siempre los contactos necesarios,
sabe siempre cmo arreglar el camino de quienes solicitan sus servicios,
aunque sea incapaz de encontrar el suyo propio. A estas fguras les so-
bra astucia, pero les falta inteligencia, carcter y nobleza. Van a estar
siempre dando vueltas en los intersticios del poder. Vivirn de ddivas
que les permitirn sobrevivir en medio de sus pobres vicios.
Qu papel tiene la religin en esta comedia de engaos? Bajo la
sombra de la revelacin cristiana, crecen geniecillos minsculos, frailes
hipcritas, confesores sobornados, amantes viciosos de la corrupcin y
cmplices de deseos que su condicin miserable no puede satisfacer. Es
la fgura del fraile corrupto, encarnado por Timoteo, qu poder tiene,
amparado en la nobleza de la religin? Es capaz de engaar al que se
sabe engaado. El viejo Nicias, que no es defnitivamente tonto, tiene
que saber que su objeto ms preciado va a ser expuesto al pecado.
Quin puede conducir a un ser honrado a pecar? Si ese ser es ingenuo,
solo un mal sacerdote puede lograrlo. El desprestigio de los malos sa-
cerdotes tiene una larga data y los frailes Timoteos siguen pululando
entre la gente buena, que nunca es tan buena. Este fraile corrupto ter-
mina recibiendo las monedas que repartir entre la Iglesia y sus propias
miserias. Es capaz de obtener jugosas limosnas que el buen fraile men-
dicante nunca podr tener. Maquiavelo tena ya en ese tiempo una ex-
periencia de primera clase y un desprecio preciso a las corrupciones de
la Iglesia. Recordemos que Dante tambin las conoca y cmo no tena
3
En la flosofa contempornea, Giorgio Agamben ha vuelto a poner de mani-
festo la necesidad de lo que l llama ayudantes.
291
LA MANDRGORA: cmo el engao triunfa sobre los engaos
el genio satrico de Maquiavelo, colocaba a toda la clereca corrupta en
los crculos ms abyectos del inferno
4
.
Quin falta en esta regin miserable de la comedia? La madre
hipcrita, falsamente beata, que invoca a la religin y es capaz por
conveniencia de ayudar al cura a convencer a su hija para que se en-
tregue al deseoso Calmaco. Ella es Sostrata. No habr en esa vieja
madre corrompida la sombra de un placer que ella no pudo conocer?
No querr ella disfrutar por la interpsita persona de su propia hija
los placeres de la sexualidad que quizs no pudo concretar? Esa vieja
abominable podr subsistir hasta estos tiempos en que presumimos ser
ms morales que nuestros antepasados que pensamos quedan sbditos
de costumbres hipcritas.
Para que la corrupcin se consume ha sido siempre necesario beber
de un licor prohibido. En la cultura de la tarda Edad Media y el Re-
nacimiento existi una verdadera cultura de fltros, pcimas y licores
capaces de destruir los buenos deseos y alterar de tal modo la condicin
moral del envenenado para morir o sucumbir a un amor prohibido. La
pcima es un extracto de mandrgora. La mandrgora es una hierba
o tubrculo que se supone tiene poderes afrodisacos. En este caso, la
pcima tendra la virtud de hacer frtil a una mujer. Pero sabemos que
regularmente ha sido necesaria la penetracin de la mujer para que
otra pcima espesa tenga de verdad la virtud generadora. El gran po-
der simblico de la pcima consiste en que todo el engao al que han
contribuido el propio marido, la madre y el propio confesor, logren
adormecer por un momento la virtud de esa belleza no profanada y
despertar en ella el inconfesable y potente deseo que la hace entregarse
a Calmaco. Lucrecia no fue violada, se entreg a Calmaco y a los
insuperables placeres que le produjo el acoplamiento con un hombre
fuerte, bello y viril. Desde ese momento, Lucrecia y Calmaco siguen
amndose. Maquiavelo, ms compasivo y menos cristiano que Dante,
no los condena al inferno y les permite seguir gozndose en las casas
de Florencia.
La comedia como transgresin no criminal del orden
El orden del mundo requiere de luces y sombras. Las mismas ins-
tituciones que aseguran el orden llevan dentro de ellas un germen que
las debilita, pero que las hace al mismo tiempo ms complejas, ms
4
La mandrgora se publica solo cuatro aos antes de que Lutero condene la co-
rrupcin simonaca de la Iglesia, dando inicio al proceso de Reforma religiosa.
292
Ernesto Rodrguez Serra
ricas en matices. En el orden perfecto de la santidad, la aparicin de
tentaciones hace posibles amenazas y hasta transgresiones, si estas lti-
mas no destruyen el piadoso edifcio. Los santos son asaltados por las
tentaciones, los matrimonios ms felices son amenazados por la som-
bra del adulterio, los hijos mejores educados tambin albergan zonas
ocultas que sus padres preferen no ver. El orden humano se construye
tomando en cuenta sus debilidades. Para decirlo al modo del mismo
Maquiavelo: quien conoce el mundo debe tambin conocer sus enga-
os. Hay transgresiones que destruyen el orden del mundo. El adulte-
rio, por ejemplo, destruye el matrimonio o arroja un cono de sombra
que requiere la dura tarea del perdn, o la ltima elegancia del olvido.
La comedia es un gnero tanto ms difcil que la tragedia porque
permite que las mayores transgresiones puedan ser aceptadas como una
forma extrema de las convenciones sociales. La comedia no es la trans-
gresin sustancial, no va ms all de los lmites hacia abismos descono-
cidos, pero est permanentemente punzando los lmites y produciendo la
satisfaccin de violarlos sin destruir el orden. As los enriquecen de una
manera que nunca el mero comportamiento socialmente regulado puede
lograr. La comedia est permanentemente pisando las fronteras, empu-
jndolas hasta llegar a lo prohibido, sin que la culpa, sino la excitacin
gozosa, produzca esa experiencia privilegiada de jugar siempre en los
lmites de lo prohibido. La comedia es semejante a un juego deportivo,
donde los que lo juegan estn siempre al borde del off side o de cometer
una falta que el rbitro social puede sancionar levemente y solo en casos
extremos expulsar al transgresor. Este acoso ertico ha tomado diversos
nombres, como nuestro antiguo hacer la corte, el francs faire lamour y
el universalmente conocido firt. En toda relacin amorosa, incluso ma-
trimonial, la posibilidad o la inminencia de la transgresin la asedia, la
hace peligrar y la estimula. Ese juego ha sido permanente en las reglas
de la buena sociedad y la comedia, y es, junto a las msicas que suelen
acompaarla, el mejor ejemplo siempre a nuestro alcance para divertir-
nos o invitarnos a comportamientos semejantes.
Hay formas de transgresin que no son precisamente criminales. Al-
gunos ejemplos: una mujer de bello y opulento escote, sentada junto al
poeta Pierre Reverdy, le pregunta qu signifca ser un poeta. l le contesta,
mientras pone su mano sobre el pecho de ella: Ser un poeta es tan poco
importante que uno puede hacer esto sin que tenga mayor importancia.
En la novela Los cuadernos de Malte Laurids Brigge, Rainer Maria Rilke
nos dice que en una cena que tiene lugar en la ms alta nobleza nrdica,
el transgresor comienza a verter vino sobre una copa, ms all del lmite
293
LA MANDRGORA: cmo el engao triunfa sobre los engaos
establecido y ante la mirada atnita del anftrin, la sigue llenando hasta
que se derrama e inunda el lujoso mantel. Un ltimo ejemplo: en una co-
meuia ue oel Covaiu se encuenrian un lomLie y una mujei en la inmi-
nencia de un affaire. l le dice algo insinuante y directo. Ella le contesta:
Te estas saltando un paso. l vuelve a la conversacin convencional
y luego insiste otra vez, y ella le dice: Te estas saltando los pasos otra
vez. Y aunque suponemos que casi inevitablemente el juego terminar
en el abrazo amoroso, ese gozoso juego tiene siempre una suerte incierta.
De ah la invocacin permanente a la Fortuna. En el juego de la Fortuna
a veces el que asedia derriba los muros de la fortaleza. Otras veces la For-
tuna prefere ayudar a la fortaleza, y entonces elude la maniobra y deja
al asediante expuesto al mal rato, a la vergenza o un pasajero consuelo.
Esas transgresiones no criminales no destruyen, sino que aumentan
el encanto de la situacin humana. Qu sera del Quijote sin los enga-
os? El humor, el franco humor irreverente es tambin una transgresin
no criminal. La sociedad necesita, acoge y hasta bendice esas transgre-
siones, y la comedia, y particularmente la comedia de enredos, es el g-
nero por excelencia de la transgresin no criminal. El buen humor, aun
el humor picante, aumenta el sabor de la vida y es una crtica al mora-
lismo social que prefere no mirar las sombras de nuestras conductas.
La buena vida
Surge entonces una fgura privilegiada de la vida humana a la que
llamaramos la del que sabe vivir. La fgura del transgresor que nos
muestra que la comedia es siempre benvola. El transgresor es un hom-
bre que sabe vivir, conoce las riquezas y placeres del mundo, mantiene
las mejores relaciones con toda la sociedad y est seguro de que las bue-
nas maneras hacen ms dulce la vida y ms amables las virtudes. Ese es
Calmaco. Qu mejor manera de decirlo que reproducir la cancin con
la que Maquiavelo inicia La mandrgora:
Porque la vida es breve, y muchas son las penas que vivien-
do y luchando todos soportamos, tras nuestros anhelos van
pasando y consumindose los aos; y aquel que renuncia al
placer, para vivir slo con angustias y afanes no conoce los
engaos del mundo
5.
5
Maquiavelo, La mandrgora (Madrid: Tecnos, 2008) 3.
294
Ernesto Rodrguez Serra
Vivir es conocer los engaos del mundo. Este texto inicial de Maquia-
velo, que parece superfcial, est en el comienzo de la tradicin flosfca.
En un poema de Parmnides se afrma que el hombre sabio debe conocer
la diferencia entre la verdad y las apariencias. Y si no ha probado esa per-
manente confusin y convivencia entre la aparicin y la mera apariencia,
no es verdaderamente un hombre sabio. Es el lado amable y jovial del
pensar que se oculta tantas veces detrs de la gravedad flosfca.
Entre la aparicin y la apariencia hay un permanente juego porque
lo verdadero est siempre apareciendo y ocultndose. En nuestros das,
la verdad como aparicin y ocultamiento es central en el pensamiento
de Heidegger. Y en un sentido muy amplio, Wittgenstein entiende que
el lenguaje es un permanente juego que necesita reglas muy precisas y
sin embargo siempre cambiantes. Esa es la maestra del gran intrprete
del teatro y la msica. Un texto teatral mal ledo, sin el juego preciso y
cambiante del lenguaje, no solo nos aburre, sino que es casi imposible
de entender. Toda la tradicin del teatro ingls es inseparable del juego
del lenguaje, como lo saben los que conocen los modos de Cervantes.
As un violinista est permanentemente jugando con la partitura que
slo as puede interpretarse felmente. Es una lstima que en el idioma
espaol no se pueda decir que un actor juega a Shakespeare o a Mo-
zart, lo que es evidente en el ingls o el francs. Si es as, no solo la obra
flosfca o literaria tiene un juego que slo comprendindolo podemos
comprender, sino que la vida humana misma es un juego. Y ese es el
sentido que ha tenido siempre el lenguaje cuando habla de una vida
bien vivida. La belleza del vivir, aunque esconda traiciones y mentiras,
tiene una dulzura que solo puede conocer el que la prueba.
Observemos la fgura vital de Calmaco, artista, jugador de su pro-
pia vida. Vive como un ejemplo del hombre del Renacimiento. Irnica-
mente, en medio del esplendor y el lujo vital que lo rodea. Eso lo hace
ser amable, carioso con todos. Esa fgura magnfca de la vida nos pa-
rece que se pierde en la modernidad, porque muy pocas veces el nuevo
millonario conoce los engaos y matices de la vida. Y confunde conocer
las cosas con tenerlas. Es un hombre que no tiene conciencia de los l-
mites, y en consecuencia no puede gustar de su vida porque va ansioso
de la persecucin de un bien a otro. Calmaco, en cambio, representa
la suprema elegancia del que sabe distinguir. Pero no se agota en esa
elegancia, no le basta con disfrutar lo que tiene, porque hay algo que lo
pone en movimiento y es la aparicin de una forma inaudita, nica de
belleza. Por esa promesa de felicidad, Calmaco abandona Pars y juega
su gozosa transgresin en las calles de Florencia.
295
LA MANDRGORA: cmo el engao triunfa sobre los engaos
El amor
El amor es siempre sus propios juegos. Por eso Maquiavelo puede
decir que el amor es un ir y venir, en su aparecer y desaparecer confun-
de y borra la identidad de las cosas. Le quita al hombre la confanza en
s mismo y lo somete a un yugo delicioso y tambin destructor. Oiga-
mos a Maquiavelo en la primera cancin de La mandrgora:
Amor, quien no ha conocido tu yugo, en vano espera conocer
del cielo las ms altas delicias, ni sabe cmo a la vez se vive
y muere, cmo se huye el bien para seguir el mal; cmo se
puede amar uno a s mismo menos que al prjimo; cmo a
menudo temor y esperanza hielan y queman los corazones, ni
sabe cmo por igual hombres y dioses temen las armas que
te adornan
6
.
Aqu el amor no es solo el deseo de lo que no tenemos, ni tampoco
el deseo del ltimo bien; es una dulce inquietud, una amarga dulzura.
En esta experiencia del amor como un juego impredecible, engaador
y cruel nos apartamos de la tradicin cannica del amor puro. Desde
Platn se reconocen las mltiples formas que puede tomar el amor.
En la comedia de Maquiavelo, y en general en toda la tradicin de la
comedia, el amor es un dios esquivo, sbito, peligroso y fugaz. Aqu
no estamos frente al amor platnico que va del amor de los cuerpos al
amor de la ltima increada belleza. Tampoco el amor es la diritta via
que nos conduce a la perfeccin beatfca si no perdemos el rumbo en
medio de la vida (Dante). Tampoco el amor es una pasin ciega y total
que conduce a los amantes al abismo (Tristn e Isolda). El amor de la
comedia es un amor que juega, y sin embargo en ese juego que puede
parecer frvolo e inconstante, se manifesta una forma de conocimien-
to y un acceso a la verdad, si es cierto lo que nos ha dicho Heidegger
cuando afrma que la verdad es aletheia, un permanente aparecer y
desaparecer de la presencia, un desvelamiento o desnudez que luego
vuelve a ocultarse y perderse. As, el amor de la comedia nos permite
asomarnos de un modo privilegiado a ese ltimo rasgo del amor que es
siempre incierto. As aprendemos algo de lo peligroso, gozoso y fugaz
de nuestra existencia.
6
Maquiavelo, La mandrgora, 19.
296
Ernesto Rodrguez Serra
La comedia de enredos
Cmo la comedia ha recogido ese juego? En la comedia no sa-
bemos si esa bella mujer es realmente una nia o un bello joven en la
plenitud de su primera belleza, y esa confusin nos descoloca. Por un
momento, mientras estamos en la comedia nuestras identidades mora-
les vacilan. La apariencia coincide a ratos y a ratos no coincide con la
realidad. Al fnal de la comedia ese intrincado enigma se resuelve y cada
uno de los personajes encuentra lo que es suyo. El juego incesante de
la comedia es idntico al juego de la msica. Toda la msica cortesana
tiene que ver con el juego de amor o lo que en la tradicin de la poesa
se llamaron las Cortes de Amor. Aunque efmera, es una ltima alegra,
un gozo que no termina y que solo conoce el que lo prueba, como haba
dicho ya antes de Maquiavelo ese gran amigo de Dante que fue Guido
Cavalcanti.
Ese gozo de vivir, que incluye todas las verdades, engaos y desen-
gaos, est presente en la tradicin italiana desde antes de Maquiavelo
hasta nuestros das.
La comedia es un juego artstico ms difcil que la tragedia. En la
tragedia los hombres son impotentes frente al destino. En la comedia
le hacen guios al destino y aunque sea momentneamente, logran ha-
cerlo brillar y postergarlo. Aunque la Fortuna, la caprichosa Fortuna,
equivoca al hombre y lo arroja a la desdicha, el hombre puede, a veces,
apoyndose en su ingenio, descubrir que tambin ella tiene un lado d-
bil y transgredindolo puede derrotarla momentneamente y encontrar
un momento de felicidad.
Maquiavelo, el poltico, el amigo de amigos y aventuras, el que
escribe La mandrgora, no nos ensea ningn relativismo, sino que
nos alerta y nos anima a jugar el juego incesante de la vida personal,
ertica y poltica.
Bibliografa
Maquiavelo, Nicols. La mandrgora. Barcelona: Tecnos, 2008.
297
La finalidad de la comedia en Maquiavelo:
EL EJEMPLO TIL de la representacin
Sebastin Guerra Daz
Universidad de los Andes
Son reconocidos los ltimos quince aos de la vida de Nicols
Maquiavelo como el tiempo post res perditas
1
, pues fue el momento
en que se retir de la actividad poltica como diplomtico forentino
dando paso al perodo ms fecundo en materia de refexin poltica,
flosfca e histrica que ha signifcado la perpetuidad de su nombre,
principalmente motivada por El Prncipe y los Discursos sobre la pri-
mera dcada de Tito Livio. Sin embargo, el humanista Maquiavelo fue
un hombre multifactico demostrado en la composicin de otro tipo de
obras que tambin dejaran huella, siendo sus comedias ejemplo de ello.
Entre 1515 y 1525, Maquiavelo desarroll una teora del gnero
cmico que materializ en al menos tres comedias: Andria (1517)
2
, tra-
duccin adaptada de la obra homnima de Terencio; La mandrgora
(1518)
3
, por lejos su comedia ms conocida, cuyo argumento trata del
afn de Calmaco por lograr el amor de Lucrecia, con la correspon-
diente serie de vicisitudes centrada en diferentes engaos de parte de
los personajes; y Clizia (1525)
4
, comedia que tiene como argumento el
amor del viejo Nicmaco por la joven Clizia y los intentos de Sofronia
para que vuelva en s. En ellas el forentino intent plasmar la vida
privada y cotidiana de las personas amparado en la teora del cono-
1
Despus de todo lo perdido.
2
iccolo Nacliavelli, 1le voman iom Anuios. Ln The Comedies of Ma-
chiavelli. The Woman from Andros, The Mandrake, Clizia, editado por David
Sices y James Atkinson (Indianapolis: Hackett Publishing Company, 2007),
41-151.
3
Niccol Machiavelli, Mandragola. Comedia facetissima di Lucretia e Callima-
co (Venecia: 1537). Traduccin al castellano utilizada: Nicols Maquiavelo,
La mandrgora, en Textos literarios (Buenos Aires: Colihue, 2010).
4
Niccol Machiavelli, Clizia, Opere, editado por Corrado Vivanti (Turn: Ei-
naudi, 1999), 191-241. Traduccin al castellano utilizada: Maquiavelo, Cli-
zia, Textos literarios.
298
Sebastin Guerra Daz
cimiento centrada en el realismo. La presente investigacin pretende
una interpretacin vlida a las interrogantes sobre la fnalidad de dicha
comedia maquiaveliana y el rol de la misma en la totalidad del pensa-
miento de Maquiavelo.
As, la lectura propuesta es la siguiente: basadas en el realismo, la
comedia maquiaveliana tendra como fnalidad otorgar un espejo de
vida privada que sea capaz de representar la cotidianidad de los hom-
bres, estableciendo, por medio de los contenidos morales de sus obras,
un ejemplo til para los espectadores. De esta forma, las comedias
buscaran transmitir y ensear una determinada moralidad, aquel ac-
tuar correcto que Maquiavelo busc que se desarrollara en la vida
privada y cotidiana de los hombres. En consecuencia, el quandam
Segretario sera un comedigrafo moralista que tratara de pregonar
a la sociedad su particular tica por medio de su creacin cmica, sig-
nifcando que esta tiene el rol de transmitir dicha moralidad no solo al
campo de la poltica como indican El Prncipe o los Discursos, sino que
tambin a la vida privada de las personas.
Lecturas a propsito de la comedia maquiaveliana
Propio de uno de los pensadores ms polmicos de la historia, las
lecturas que se pueden realizar a la obra cmica de Maquiavelo no ma-
nifestan un consenso en su anlisis, destacndose como coincidencia en
las mismas la relevancia del particular contexto del forentino para su
acercamiento al gnero cmico. Mario Martelli centra su atencin en
la necesidad econmica de Maquiavelo como factor exclusivo del acer-
camiento que tuvo a la comedia
5
, encontrando eco en la obra del des-
tacado bigrafo del secretario forentino, Roberto Ridolf. En su Vida
de Nicols Maquiavelo, Ridolf observa al dinero como un elemento
fundamental para que escribiese comedias, motivado principalmente
por los ocios literarios que el forentino desarroll en su perodo
sombro expresado en una serie de lecturas de los antiguos
6
, generando
una imitacin a las comedias de Plauto, Terencio y Aristfanes.
Cercana a esta lnea interpretativa, la lectura irnica que se ha he-
cho a la fnalidad de la comedia maquiaveliana encuentra su gnesis
en los difciles tiempos de Maquiavelo al momento de la realizacin
5
Mario Martelli, Politica, storia e letteratura: Machiavelli e Guicciardini, en
Storia della letteratura italiana, editado por E. Malato (Roma: Salermo Editri-
ce, 1996).
6
Roberto Ridolf, Vida de Nicols Maquiavelo (Mxico: Renacimiento, 1961).
299
La finalidad de la comedia en Maquiavelo
de la misma. Para Ezio Raimodi, el comedigrafo forentino buscara
con sus creaciones cmicas representar la realidad que le circundaba
con la fnalidad de dar a conocer sus delicados tiempos en el exilio,
observando de forma satrica el desarrollo de sus argumentos
7
. Similar
lectura se encuentra en la obra de Maurizio Viroli, quien analiza las co-
medias enmarcadas en una constante irona de su vida: la permanente
sonrisa que esboz Maquiavelo en los diferentes escritos literarios
responderan a una va de escape de sus propios tiempos
8
.
Por otro lado, existe una lectura funcional en razn de un postula-
do poltico de Maquiavelo. Para Ronald Martinez, la creacin cmica
del forentino, en particular La mandrgora, sera un medio de expre-
sin que le permiti manifestar determinadas posturas polticas. Para
Martinez, la comedia posee inevitablemente una lectura poltica en su
argumento, en este caso una interpretacin cvica asociada al rol de Lu-
crecia: su nombre y fgura estaran vinculados a aspectos republicanos
contra la tirana, en el contexto de Maquiavelo, contra los Medici
9
. En
la misma lnea, Albert Russell Ascoli y Angela Capodivacca analizan las
dimensiones poticas de los escritos polticos del forentino, compa-
rando tales obras con las creaciones literarias de Maquiavelo buscan-
do sealar cmo estas fueron realizadas para preparar la recepcin de
su mensaje poltico
10
. Un punto de vista equivalente lo presenta Carlo
Dionisotti, tanto en Appunti sulla Mandragola
11
como en Machia-
velli, Man of Letters
12
. Tambin analiza la fnalidad de la comedia
como una forma de expresin del forentino para manifestar una suerte
de stira poltica a sus acontecimientos como exiliado de la vida p-
blica. Al respecto, Russell Ascoli junto a Victoria Kahn consagran su
estudio al contexto cultural que circund a la creacin de la comedia
maquiaveliana. Existe una constante ambivalencia entre la inclinacin
hacia la literatura y el anlisis poltico, entre su educacin humanista y
7
Ezio Raimondi, Il teatro del Machiavelli, Studi Storici, vol. 10, no. 4 (1969).
8
Maurizio Viroli, La sonrisa de Maquiavelo (Barcelona: Fbula Tusquets Edito-
res, 2002).
9
Ronald Martinez, Comedian, Tragedian: Machiavelli and Traditions of Re-
naissance Theater, Machiavelli, editado por John Najemy (Cambridge: Cam-
bridge University Press, 2010).
10
Albert Russell Ascoli y Angela Capodivacca, Machiavelli and Poetry, en
The Cambridge Companion to Machiavelli, editado por John Najemy (Cam-
bridge: Cambridge University Press, 2010).
11
Carlo Dionisotti, Appunti sulla Mandragola, Belfagor, vol. 39 (1984).
12
Carlo Dionisotti, Machiavelli, Man of Letters, en Machiavelli and the Dis-
course of Literature, editado por Albert Russell Ascoli y Victoria Kahn (Nueva
York: Ithaca, 1993).
300
Sebastin Guerra Daz
su capacidad de establecer una observacin emprica
13
. Ante ello, es ne-
cesario sealar que no se comparte esta interpretacin, pues la divisin
entre educacin humanista, acaso contemplativa, y el carcter emprico
de los escritos polticos de Maquiavelo, no signifcaran que la comedia
por l desarrollada deba pertenecer a uno de los aspectos propuestos,
ms bien es el resultado de ambos tpicos.
Finalmente, un tercer tipo de interpretacin se encuentra en la ve-
rifcacin de algunos preceptos flosfcos que Maquiavelo desarroll
en sus textos ms reconocidos presentes en sus comedias. Jane Tylus
observa, principalmente respecto a La mandrgora, que la fnalidad
de la representacin cmica de Maquiavelo sera el uso social del
teatro para presentar la temtica de la infamia de la naturaleza huma-
na
14
. Sin embargo, al carecer de un anlisis ms profundo al Discurso
o dilogo sobre nuestra lengua (1515)
15
, lo propuesto por Tylus queda
enmarcado en la corroboracin de la presencia de aspectos flosfcos
de los otros escritos del forentino en La mandrgora, no logrando un
anlisis de la totalidad de la comedia maquiaveliana. Similar lectura
es realizada por Isaiah Berlin, quien menciona a La mandrgora en
su estudio, observndola como un escrito que contiene una moral
cercana a la de las obras polticas
16
. Puede sealarse que dicha afr-
macin es inacabada: por un lado, Berlin presenta su tesis de las dos
moralidades irreconciliables
17
, sealando expresamente que la vida
pblica tiene su propia moralidad frente a la que los principios cris-
tianos tienden a ser un obstculo gratuito
18
; suponiendo que la vida
privada es el escenario donde la doctrina moral asociada al judeo-
cristianismo se desenvuelve. Por ende, al omitir el Discurso o dilogo
donde Maquiavelo expone su concepto de comedia centrado en la
vida privada, Berlin debi enfocar su anlisis de las dos moralida-
des exclusivamente al campo de los textos polticos, ya que si hubiese
13
Russell y Kahn, Machiavelli and the Discourses of Literature.
14
Jane Tylus, Theater and its Social Uses: Machiavellis Mandragola and the
Spectacle of Infamy, Renaissance Quarterly, vol. 53 (2000).
15
Niccol Machiavelli, Discorso intorno alla nostra lingua, Opere, 259-275.
Respecto a la fecha que se escribi la obra, vase: Hans Baron, Machiavelli
on the Eve of the Discourses: The Date and Place of his Dialogo intorno alla
nostra lingua, Bibliothque dHumanisme et Renaissance, vol. XXIII (1961):
449-476.
16
Vase nota a pie de pgina nmero 105. Isaiah Berlin, La originalidad de Ma-
quiavelo, en Contra la corriente. Ensayo sobre historia de las ideas (Madrid:
Fondo de Cultura Econmica, 1983), 135-136.
17
Berlin, La originalidad de Maquiavelo, 105 ss.
18
Berlin, La originalidad de Maquiavelo, 128.
301
La finalidad de la comedia en Maquiavelo
ahondado en la teora del gnero cmico maquiaveliano, podra ha-
ber alterado su visin de La mandrgora o su planteamiento principal
sufrir alguna variacin.
En suma, la presente investigacin viene a proponer una lectura v-
lida a la fnalidad de la comedia maquiaveliana, centrndose no solo en
la mera representacin de la vida privada y cotidiana de los hombres,
sino que tambin observando un propsito pedaggico de estas para
la sociedad. Tal como el mismo secretario forentino lo enunci en su
teorizacin sobre dicho gnero literario en el Discurso o dilogo sobre
nuestra lengua.
Maquiavelo escribi Discurso o dilogo con la fnalidad de hacer
un llamado patritico al uso del toscano, pues sera una idioma supe-
rior al resto de los dialectos utilizados en la Italia del Cinquecento. Sin
embargo, la posteridad igual se ha encargado de observar dicho texto
como el primer documento en el cual Maquiavelo plasm su teora del
gnero cmico:
Y sigo diciendo como se escriben muchas cosas que, sin que
se escriban en los lemas y trminos propios patrios, no resul-
tan hermosas. De este tipo son las comedias; porque aunque
el fn de una comedia sea ser el espejo de una vida privada,
no olvidemos que su manera de lograrlo es acudiendo a tr-
minos coloquiales que susciten las risas, de tal forma que los
hombres, corriendo hacia aquel placer, disfruten tambin del
ejemplo til subyacente. Y es por eso que las personas que
las tratan difcilmente pueden ser personas graves: porque
no puede haber gravedad en un siervo ladrn, un viejo bur-
lado, un joven enloquecido de amor, una puta lisonjera o en
un parsito goloso; pero s resulta de la interaccin de estos
personajes efectos serios y tiles para nuestra vida. Dado que
los acontecimientos se tratan ridculamente, conviene usar
trminos y lemas que susciten lo ridculo; esos trminos, si
es que no son propios y patrios, si no son entendibles para
todos, no puede suscitar el efecto cmico
19
.
19
Original italiano: Dico ancora come si scrivano molte cose che, senza scri-
vere i motti et i termini proprii patrii, non sono belle. Di questa sorte sono le
comedie; perch, ancora che il fne duna comedia sia proporre uno specchio
duna vita privata, nondimeno il suo modo del farlo con certa urbanit et
termini che muovino riso, acci che gluomini, correndo a quella delettatione,
gustino poi lexemplo utile che vi sotto. Et perci le persone con chi la tratta-
no diffcilmente possano essere persone gravi: perch non pu esser gravit in
un servo fraudolente, in un vecchio deriso, in un giovane impazzato damore,
in una puttana lusinghiera, in un parasito goloso; ma ben ne risulta di questa
compositione duomini effetti gravi et utili a la vita nostra. Ma perch le cose
302
Sebastin Guerra Daz
La idea de espejo: el realismo en la representacin
de las comedias de Maquiavelo
Un cuestionamiento pertinente para la comprensin de la fnalidad
de la comedia de Maquiavelo es el porqu l se interes en dicho g-
nero literario. Las respuestas que se han dado apuntan a dos motivos
coyunturales: la necesidad econmica del exiliado Maquiavelo
20
y los
nuevos intereses literarios fomentados por las reuniones en los Orti
Oricellari
21
, y en complemento, un factor estructural al pensamiento
del forentino: la posibilidad de representar en sus comedias la obser-
vacin emprica de su propio tiempo. En simples palabras, el realismo.
Es reconocida la teora del conocimiento de Maquiavelo basada en
dos conceptos fundamentales: la experiencia de las cosas
22
y la verit
effetuale
23
. Ambos desechan las mximas de una imagen artifcial de la
realidad encontrando eco en las creaciones cmicas del forentino.
En el dominio teatral el realismo es una tendencia, una actitud que,
de las dos grandes funciones del teatro, la mimtica y la ldica, tiende
a privilegiar la primera. El realismo literario es el privilegio dado a
una visin de los acontecimientos escnicos conforme a lo que desea la
percepcin habitual de los sucesos del mundo
24
. Est orientado hacia la
verosimilitud, precepto acuado por Aristteles, en cuanto en la escena
es posible representar un escenario factible y creble de la realidad
25
. En
esa lnea se encuentra la nocin de comedia de Maquiavelo: Ser espejo
de la vida privada.
sono trattate ridculamente, conviene usare termini et motti che faccino questi
effetti; i quali termini, se non sono proprii et patrii, dove sieno soli intesi et
noti, non muovono n possono muovere. Machiavelli, Discorso intorno alla
nostra lingua, 271. Traduccin hecha con ayuda de Vincenzo Grattieri, italia-
no con diplomado en traduccin literaria espaol-italiano. Director del master
en guin, Universidad de los Andes.
20
Vase Martelli, Politica, storia e letteratura.
21
Martnez, Comedian, tragedian, 207. Para la historia de los Orti Oricellari,
los jardines de la familia Rucellai, y su relacin con la gestacin de un deter-
minado pensamiento poltico, vase Felix Gilbert, Bernardo Rucellai and the
Orti Oricellari. A Study on the Origin of Modern Political Thought, Journal
of the Warburg and Courtauld Institutes, vol. 12 (1949).
22
Nicols Maquiavelo, El Prncipe (Madrid: Espasa Calpe, 2008), 35-36. Ni-
cols Maquiavelo, Discursos sobre la primera dcada de Tito Livio (Madrid:
Gredos, 2011), 247-249.
23
Maquiavelo, El Prncipe, 115-116.
24
Anne Ubersfeld, Diccionario de trminos claves del anlisis teatral (Buenos
Aires: Galerna, 2002), 95-97.
25
Aristteles, Potica (Madrid: Gredos, 1992), 157.
303
La finalidad de la comedia en Maquiavelo
El hecho de que la comedia aspire a ser un espejo de la realidad de
los hombres no es nuevo, autores de la Antigedad y del Renacimiento
infuyeron con sus preceptivas en la teora de Maquiavelo. De hecho,
la nocin de vida privada fue presentada por contemporneos como
Lorenzo Strozzi, en su Commedia in versi, a quien el forentino dedic
El arte de la guerra:
En cuanto a la comedia
No s si a la risa os conmover,
Pues no solo por gozo fue hecha,
Pero para servir a nuestras mentes:
Pues no es la comedia otra cosa que un espejo
De vida, en el que todos los defectos humanos
Se muestran []
26
.
Aquella nocin realista de la comedia hecha por Maquiavelo tam-
bin puede ser estudiada a partir de lo expresado por Elio Donato
muchos siglos antes
27
. En 1433, se produjo el redescubrimiento del
Comentario a Terencio, de Donato, signifcando una apertura a nuevos
intereses de parte de la comedia renacentista por comprender a esta
como imitacin de la vida, espejo de costumbres e imagen de la
verdad, preceptos que pregonaran a altas voces los comedigrafos del
Renacimiento
28
.
Es innegable la relacin que tiene la defnicin en cuestin con la
teora de la mmesis de Aristteles, enunciando cmo la comedia, al ser
un gnero potico, es una imitacin de la vida. Adems, la idea de
espejo fue de vital relevancia para los tericos de la comedia, pues
la conceptualiza en torno a la representacin de las costumbres y de la
vida privada y cotidiana; teniendo adems una ntima relacin con la
26
Original italiano: Or quanto alla commedia/ Non so se a riso vi commover,/
Perch non sol per diletto fu fatta,/ Ma per giovare a nostre menti ancora:/
Chaltro non commedia chuno specchio/ Di vita, in cui tutti e defetti umani/
Si scorgono. Lorenzo Strozzi, Commedia in versi, en Ezio Raimondi, Il teatro
del Machiavelli, 749-798. Traduccin propia.
27
Gramtico latino, quizs de origen africano, de mediados del siglo IV d. C. El
renombre del autor estara concentrado casi exclusivamente en el Arte gra-
matical, estudio detallado del latn imperante en la Roma de su poca, y el
Comentario a Terencio. Charles Beeson, The text tradition of Donatus Com-
mentary on Terence, Classical Philology, vol. XVII, no. 4 (1922): 283-284.
28
Cicern dijo que la Comedia es una imitacin de la vida, espejo de costum-
bres e imagen de la verdad. Elio Donato, Comentario a Terencio, en Co-
medias (Madrid: Gredos, 1992).
304
Sebastin Guerra Daz
catarsis aristotlica, al ser aquel espejo un catalizador para que el
espectador sea capaz de reconocerse en la representacin de la obra.
Por otro lado, el carcter realista de la comedia de Maquiavelo
est dado por la tendencia que presentaba la comedia del Cinquecento,
aquel mundo como escenario que permita desarrollar en el teatro la
cotidianidad de los hombres
29
.
La teora de la mmesis aristotlica est presente en la concepcin
de comedia de Maquiavelo. La literatura especializada coincide al se-
alar el prlogo de Clizia como una creacin complementaria a los
afanes tericos de Maquiavelo para lo que l entenda por comedia
30
;
sin embargo, es defciente al observar la relacin que tiene con la teora
aristotlica de la mmesis.
La obra de Francesco Robortello, publicada en 1548, sent las
bases tericas por las que se guiaran los comedigrafos del Renaci-
miento. Sin embargo, Maquiavelo no pudo acceder a ella, pues haba
fallecido ms de veinte aos antes. Lo anterior no signifcara, nece-
sariamente, que no haya conocido la obra de Aristteles. Existi una
traduccin que realiz Giorgio Valla de la obra de Aristteles, en 1498,
la primera traduccin latina de la Potica hecha con espritu renacen-
tista
31
, la cual podra haber estado en Florencia hacia el 1501 gracias a
Angelo Poliziano, por lo que aquel modelo de lector humanista que
era Maquiavelo habra tenido acceso a dicho documento en su versin
29
Es un descubrimiento humanista que en la comedia se pueda representar lo
cotidiano de los hombres mediocres o bajos en virtud lo antisublime, sin que
esta situacin signifque un modo degradado de representacin del mundo. Se-
gn Nino Borsellino, sin el esquema humanista de la comedia, sin la dimensin
mediocre de los seres humanos (humanitas), contrapuesta a aquella sublime
de la divinitas, el mundo no podra ser representado en la escena de la come-
dia. Braulio Fernndez, Caldern y Shakespeare: los personajes en La Cisma
de Inglaterra y Henry VIII (Madrid: Biblioteca urea Hispnica, 2012), 59-
66. Nino Borsellino, La tradizione del comico, leros, losceno, la beffa nella
letteratura italiana da Dante a Belli (Miln: Garzanti, 1989), 98-111.
30
James Atkinson, An essay on Machiavelli and comedy, en The Comedies of
Machiavelli. Ezio Raimondi: Il teatro del Machiavelli. Salvatore di Mara,
Nicomaco and Sofronia: Fortune and Desire in Machiavelis Clizia, The
Sixteenth Century Journal, vol. 14, no. 2 (1983). Antonio Marzo, La Clizia
di Niccol Machiavelli, Teatro, scena, rappresentazione dal Quattrocento al
Settecento (Lecce: Galatina, 2000). Luigi Vanossi, Situazione e sviluppo nel
teatro machiavelliano, en Lingua e strutture del teatro italiano del Rinasci-
mento, editado por Vanossi et al. (Padua: Liviana, 1970).
31
Ernst Tigerstedt, Observations on the Reception of the Aristotelian Poetics in
the Latin West, Studies in the Renaissance, vol. 15 (1968): 20.
305
La finalidad de la comedia en Maquiavelo
griega
32
. Sin embargo, no existe una certeza histrica de que haya ledo
dicha obra de Aristteles.
Distinta situacin ocurri con el Arte potica de Horacio, pues su
continuidad en la cultura occidental no sufri mayor dao, teniendo
una infuencia directa en la idea de comedia desarrollada por Maquia-
velo. Al respecto, esta situacin quedar evidenciada claramente al mo-
mento de analizar la fnalidad pedaggica del gnero cmico maquia-
veliano.
Por otro lado, adems de la honesta representacin que puede dar
la comedia compuesta por el forentino, es pertinente sealar otros as-
pectos del realismo con el que Maquiavelo quiso plasmar su gnero
cmico: su concepcin de la historia y la contextualizacin histrica.
Cobra suma importancia que el prlogo de Clizia se inicie con una
refexin sobre el carcter espiral de la historia a partir del eterno retor-
no de las situaciones y respuestas de los seres humanos:
Si regresaran al mundo los mismos hombres, como regresan
los mismos hechos, jams pasaran cien aos sin que nos en-
contrsemos otra vez juntos haciendo las mismas cosas que
ahora
33
.
Es posible observar cmo el rol del hombre es central en la concep-
cin espiral de la historia que presenta Maquiavelo, fundamentada en
la uniformidad de su comportamiento ante determinadas circunstan-
cias. As al autor le permite trasladar una temtica ocurrida mucho
tiempo atrs en la noble y antiqusima ciudad de Atenas a la Florencia
del Cinquecento, consecuencia prctica de la imitacin a la Csina de
Plauto
34
.
32
Patricia Egan, Poesia and the Fete Champtre, The Art Bulletin, vol. 41
(1959): 306-30. Paul Lavience, Humanisr culruie anu Renaissance Narle-
matics: The Italian libraries of Quattrocento, Studies in the Renaissance, vol.
20 (1973): 84-95.
33
Maquiavelo, Clizia, 74.
34
Al realizar una comparacin entre Csina, de Plauto, y Clizia, de Maquiavelo,
es evidente la coincidencia temtica: el amor loco de un viejo y su hijo por
una hermosa joven y la consiguiente serie de acontecimientos que refejan tal
disputa. Junto con esto, la estructura formal de los clsicos cinco actos, la
correlacin con los preceptos del modelo plautino-terenciano y el desenlace
de la misma historia, permiten ver la similitud de ambas obras. De hecho, es
el mismo Maquiavelo quien seala en el prlogo de Clizia un extracto que
perfectamente puede ser identifcado como un resumen de la obra del escritor
latino: Ya en Atenas, noble y antiqusima ciudad de Grecia, viva un gentil-
hombre a quien, no teniendo otros hijos ms que un varn, por casualidad
306
Sebastin Guerra Daz
Se ha sealado cmo le interesaba a Maquiavelo por sobre todas
las cosas preocuparse de la realidad tal cual fuese, considerando las
otras fuerzas que tienen incidencia en la realidad factual, como es el
caso de la fortuna. Tambin estara presente en el desarrollo de sus
comedias, tanto como situacin de hecho inicial, as como las carac-
tersticas clsicas que dicha entidad tendra en relacin a su calidad
de mujer y su amistad con los jvenes.
En La mandrgora, dicha situacin inicial que representa la fortu-
na, es tambin manifesta para toda la trama de la comedia:
Calmaco. Pero, parecindole a la Fortuna que yo gozaba
mucho de mis das, hizo que llegara a Pars un tal Camilo
Calfucci
35
.
La fortuna es la necesidad histrica que impulsa las acciones de
Calmaco para buscar a Lucrecia, su retorno a Florencia, as como las
diferentes vicisitudes para generar los engaos que impliquen el objeti-
vo de su conquista. Es el motor de su propia historia.
Adems, La mandrgora, al tener como uno de los grandes fondos
de accin el conficto generacional entre el viejo Nicias y Calmaco, la
fortuna sera un factor determinante en el argumento de la comedia,
tanto en su rol de incidencia directa en las acciones como en la que-
ja que plantean los personajes a dicha entidad femenina. Respecto al
conficto entre vejez y juventud, la fortuna tambin se presenta en la
comedia Clizia:
Cleandro. Soy ran uesvenruiauo! Soy ran ineliz! |.]
Y seguii segun el ueseo uel viejo! Ol, Ioiruna, ru ramLien
sueles, siendo mujer, ser amiga de los jvenes: esta vez has
siuo amiga ue los viejos!
36
.
Se observa cmo Maquiavelo demuestra uno de los preceptos flo-
sfcos ms importantes por l desarrollados: la relacin de la Fortuna
fue a parar una pequea muchacha en su casa, la cual fue muy honestamente
criada por l hasta la edad de diecisiete aos. Sucedi despus que, contem-
porneamente, l y su hijo se enamoraron de ella: en la concomitancia de ese
amor surgieron muchos hechos y extraas desgracias, pasados los cuales, el
hijo la tom por esposa y con ella vivi muy felizmente por mucho tiempo.
Qu diris vosotros, que este mismo evento sucedi, pocos aos atrs, una
vez ms en Florencia?. Maquiavelo, Clizia, 74.
35
Maquiavelo, La mandrgora, I, 1.
36
Maquiavelo, Clizia, IV, 1.
307
La finalidad de la comedia en Maquiavelo
con el carcter etario de las personas/personajes. Al analizar la totali-
dad de Clizia, es posible observar cmo dicha expresin de Cleandro
sera ms bien momentnea, pues precisamente el desenlace que llega
con la humillacin de Nicmaco, demostrara cmo la diosa Fortuna
estara fnalmente de lado del joven Cleandro.
En otro aspecto, aquel ofcio de historiador que desarroll magis-
tralmente en las Historias forentinas estuvo asimismo presente en la
contextualizacin histrica que present Maquiavelo en sus comedias.
Jos Luis Romero seala aquel Maquiavelo historiador que presenta
una profunda y coherente concepcin de la vida, subyacente en obser-
vaciones aisladas, en el desarrollo narrativo o expresada en una digre-
sin circunstancial
37
, pero susceptible siempre de ser captada por un
anlisis riguroso bajo la lupa de un claro afn de realismo en el estudio
de un determinado evento. Los prlogos y primeras escenas de La man-
drgora y Clizia son los momentos determinantes para comprender el
marco temporal y espacial en el cual se desarrollar el resto de la trama.
Este nuevo elemento del teatro renacentista da cuenta de un sentido
de contemporaneidad en la contextualizacin de la obra. Se entrega al
espectador un ambiente en el escenario que l sera capaz de reconocer
y que demostrara el realismo con el que Maquiavelo quiere desarrollar
la mmesis de los acontecimientos que rodean a los personajes. Adems
de dicha contextualizacin propia de la evocacin a un mundo como
escenario, el forentino relata sucesos histricos ms determinantes
para comprender el contexto de La mandrgora. Dice Calmaco a Siro,
su siervo:
Calmaco. [] Creo que t me has escuchado decir mil
veces, pero no importa que oigas mil y una, que cuando tena
diez aos, habiendo muerto mi padre y mi madre, fui manda-
do por mis tutores a Pars, donde permanec por veinte aos.
Y como al cumplirse los diez aos comenzaron, al pasar el
rey Carlos, las guerras en Italia, las cuales arruinaron esa
comarca, decid vivir en Pars y no repatriarme ms [], me
reduje a vivir all, donde he permanecido durante otros diez
aos, con una felicidad grandsima
38
.
La alusin al rey Carlos es determinante para comprender el con-
texto histrico y los aos en que se desenvuelve la accin. Tal rey hace
referencia a Carlos VIII de Valois, rey de Francia, quien al cruzar con
37
Jos Luis Romero, Maquiavelo historiador (Buenos Aires: Signos, 1970), 69.
38
Maquiavelo, La mandrgora, I, 1.
308
Sebastin Guerra Daz
su ejrcito, en 1494, dara inicio a la seguidilla de guerras de predo-
minio que azotaran Italia durante gran parte del siglo XVI
39
. Por lo
que la fecha de accin de La mandrgora sera aproximadamente hacia
1504.
El nfasis estara puesto en comprender la contemporaneidad con
la que el forentino imbuye el desarrollo de la comedia, centrndose en
diferentes niveles de dicho contexto histrico: desde los procesos po-
lticos hasta los lugares ms cotidianos de la vida forentina de inicios
del siglo XVI.
Basado en la lgica del realismo de Maquiavelo, la contextualiza-
cin histrica es determinante para el desarrollo de La mandrgora,
pues impregnaba toda una realidad presente en la vida de los espec-
tadores, tanto en materia de los importantes procesos polticos de los
forentinos como de los lugares cotidianos en los cuales estos se desen-
volvan. Similar situacin es patente en Clizia:
Cleandro. [] Hace doce aos, en 1494, cuando el rey
Carlos pas por Florencia, e iba con un gran ejrcito para
conquistar el Reino, se aloj en nuestra casa un gentilhom-
bre de la compaa de monseor de Fois, llamada Beltrn de
Gascua. [] una vez que Carlos obtuvo ese reino, fue obli-
gado a irse porque el Papa, el emperador, los venecianos y el
duque de Miln se haban confederado contra l
40
.
El ao en que transcurre la obra es 1506, doce aos despus de que
el monarca francs haya entrado en Italia. Presenta una serie de elemen-
tos histricos para la comprensin contextual del desarrollo temporal
de la comedia, como la Liga Santa que se haba confederado contra
el rey de Francia. Contextualizacin histrica que Maquiavelo vincula
con la gnesis de la serie de vicisitudes que rodearn el desarrollo de la
mmesis de Clizia, signifcando cmo Clizia est completamente condi-
cionada a uno de los perodos polticos e histricos ms relevantes de
la historia forentina.
Tal contextualizacin es determinante tambin para comprender la
contemporaneidad con la temtica de La mandrgora. Independiente
de que haya sido escrita siete aos ms tarde que la comedia de Cal-
39
Marcel Brion, Maquiavelo (Buenos Aires: Vergara, 2003). Hermann Kinder y
Werner Hilgemann, Atlas of World History. Volume 1. From prehistory to the
eve of the french revolution (Londres: Penguin Books, 2003), 217-219, 237.
Henri Lapeyre, Las monarquas europeas del siglo XVI: las relaciones inter-
nacionales (Barcelona: Labor, 1979).
40
Maquiavelo, Clizia, 80-81.
309
La finalidad de la comedia en Maquiavelo
maco y Lucrecia, Clizia comparte una misma vida cotidiana con dicha
creacin cmica.
Nicmaco. Si no queremos inmiscuir a amigos o parien-
tes, tomemos a un religioso y no se desparramarn; y a l
presentmosle este asunto en confesin.
Sofronia. Y a cul iremos?
Nicmaco. Y no se puede recurrir a otro que no sea Fray
Timoteo, que es nuestro confesor en la casa, y es un santito
que ya ha hecho un milagro.
Sofronia. Cul?
Nicmaco. Cmo cul? No sabes que, gracias a sus
oraciones, mona Lucrecia de Messer Nicias Calfucci, que era
estril, se embaraz?
Sofronia. Gran milagro, un fraile que hace embarazar
a una mujei! Ll milagio seiia si la licieia emLaiazai una
monja!
41
.
La relacin entre las comedias es incuestionable, demostrando el
complemento narrativo que existe entre ambas creaciones literarias de
Maquiavelo al hacer una completa alusin a la temtica central de La
mandrgora en Clizia: es posible observar las conclusiones que tuvo
la accin de Calmaco, Timoteo y Lucrecia en torno al desenlace de
dicha comedia, pues la obra de 1518 no sealaba que Lucrecia haba
sido curada y haba quedado embarazada, sino que quedaba exclu-
sivamente en el eventual romance que tendra esta con Calmaco. La
intertextualidad que tienen ambas comedias permite presentar la con-
temporaneidad del gnero cmico maquiaveliano en general: la con-
textualizacin histrica es la misma, el propio tiempo de Maquiavelo.
As, el forentino pudo describir la vida privada y cotidiana de las per-
sonas que le circundaban: de un fraile bajo la representacin de Fray
Timoteo, o la vida de un burgus con la crtica que hace Sofronia a las
actitudes de Nicmaco en Clizia
42
.
41
Maquiavelo, Clizia, 93.
42
Y cul es mi vida, os lo dir: me levanto a la maana con el sol, y me voy a
un bosque mo que hice talar, donde permanezco dos horas para ver las obras
del da anterior y para pasar el tiempo con esos leadores, que siempre se traen
alguna desgracia entre manos, o entre ellos, o con los vecinos []. Al alejarme
del bosque, me voy a una fuente, y de aqu a un coto de caza que es mo. De-
bajo tengo un libro, o Dante o Petrarca, o uno de estos poetas menores como
Tibulo, Ovidio y otros por el estilo: leo sus amorosas pasiones, y sus amores
me recuerdan los mos: disfruto por un rato de estos pensamientos. Voy luego
por la calle, a la hostera: hablo con aquellos que pasan, pregunto nuevas
noticias de sus comarcas; escucho diversas cosas, y descubro variados gustos
310
Sebastin Guerra Daz
En suma, independiente de que la accin de las comedias trans-
curra en un tiempo y lugar determinados, se debe considerar que el
argumento de cada una de ellas puede ser representado esencialmente
en cualquier tiempo, pues la concepcin de la historia que manejaba el
forentino as se lo permita. Por otro lado, ms all de la fexibilidad
temporal y espacial que presenta el gnero cmico, para Maquiavelo
existi un factor determinante en la correcta comprensin de la repre-
sentacin de una vida privada: el uso del lenguaje en la comedia.
La importancia de la lengua en la
comedia maquiaveliana
El Discurso o dilogo est enmarcado en la Cuestin de la len-
gua y la consiguiente promocin del toscano. Su principal contenido
fue hacer resea de la necesidad de escribir en idioma local, teniendo
para el caso de la comedia un rol muy importante, pues signifcara el
medio por el cual el autor de la obra transmitira su idea de la represen-
tacin hacia el espectador.
El contexto del Renacimiento en Italia es fundamental para obser-
var las infuencias que Maquiavelo recibi en torno al uso de la lengua
y el tipo de lenguaje a utilizar en las comedias. Con De vulgari eloquen-
tia, de Dante Alighieri, se dio inicio al problema de la lengua, prego-
nando el uso del vulgar en las nuevas composiciones. Situacin que se
intensifc con el Decamern, de Giovanni Boccaccio, no solo por ser
escrito en vulgar, sino por el tipo de lenguaje hablado, otorgndole una
contemporaneidad que ciertamente Maquiavelo y otros comedigrafos
habran de heredar en sus composiciones cmicas.
La Cassaria (1508), de Ludovico Ariosto, y La Calandria (1518),
de Bernardo di Bibbiena, fueron las primeras comedias del Renacimien-
to que heredaron la preceptiva boccaccesca, establecindose en ambas
la lengua vulgar como el canal de transmisin para las representaciones
de las obras. Ms all de que para Ariosto el uso del ferrars
43
sea por
la imposibilidad de imitar el latn de los antiguos, la utilizacin que dio
a la lengua vulgar es relevante para presentar el gnero cmico, pues,
y diferentes fantasas de los hombres. Nicols Maquiavelo a Francesco Vetto-
ri, diciembre de 1513. Luis Arocena, Cartas privadas de Nicols Maquiavelo
(Buenos Aires: Editorial Universitaria de Buenos Aires, 1979), 78.
43
Dialecto proveniente de la ciudad de Ferrara, provincia de Emilia Romagna,
Italia.
311
La finalidad de la comedia en Maquiavelo
como sealara Maquiavelo, el idioma con que se representase tena que
ser entendible por todos los espectadores.
Tal como se puede ver en el inicio del Discurso o dilogo, Maquia-
velo fue un patriota, un amante de la Florencia a la cual haba rendido
sus labores diplomticas. El secretario forentino defende el uso de la
lengua local en las comedias por la importancia que este le atribuye a la
recepcin del espectador, la catarsis de la obra potica: la comprensin
de la obra est determinada por el uso de las lenguas que el espectador
domina. Dice Maquiavelo respecto a la obra de Ariosto:
Vers una composicin elegante en un estilo sofsticado y
ordenado, vers una trama bien construida y bien resuelta,
pero la vers sin aquel sabor propio de una comedia. Y esto
se da por la razn que mencion anteriormente: porque el
estilo de Ferrara no le gustaba, y el estilo de Florencia no lo
conoca, de tal forma que tuvo que renunciar
44
.
Siempre con la atencin puesta sobre la mmesis y la catarsis de la
obra, Maquiavelo atribuye una gran relevancia al lenguaje local en
su caso, el toscano para el correcto entendimiento de una comedia.
Incluso es capaz de reprochar las obras escritas en distintos lugares y
que en Florencia son imposibles de entender por las diferencias en los
dialectos regionales. Pertinente es recordar el contexto italiano de la
poca que refejaba las importantes divergencias polticas, sociales y
culturales. Un extracto del prlogo de Clizia tambin es manifesto de
esta situacin:
Y, queriendo nuestro autor representaros uno de los dos, ha
elegido el forentino, juzgando que podis tomar mayor pla-
cer de ste que de aqul; porque Atenas est destruida; las
calles, las plazas, los lugares no se reconocen; adems esos
ciudadanos hablaban en griego, y vosotros no entenderais
esa lengua
45
.
Entonces, el uso de la lengua vulgar es determinante en el campo
prctico de la comedia, pues existe una necesidad del desarrollo de esta
44
Original italiano: vedrai una gentil composizione e uno stilo ornato e ordi-
nato, vedrai un nodo bene accomodato e meglio sciolto; ma la vedrai priva di
quei sali che ricerca una commedia tale, non per altra cagione che per la detta,
perch i motti ferraresi non gli piacevano e i forentini non sapeva, talmente
che gli lasci stare. Machiavelli, Discorso intorno alla nostra lingua, 272.
Traduccin con ayuda de Vincenzo Grattieri.
45
Maquiavelo, Clizia, 74. Cursiva nuestra.
312
Sebastin Guerra Daz
en lengua vulgar para que su mensaje sea comprendido por los espec-
tadores. En su Discurso o dilogo, Maquiavelo ms all de que critica
a Ariosto, no lo hace en el sentido de que no comparta su refexin en
torno al tipo de lengua a utilizar en la comedia, sino que no puede ha-
cer una mmesis de dicho gnero literario cuyo desarrollo tenga como
base lingstica una distinta al lugar de la representacin.
Por otro lado, muy ligado al carcter local, se halla una tipologa
de lenguaje determinada que podramos establecer como permisiva
para representar la comedia, ciertamente relacionado al lenguaje ha-
blado utilizado por Boccaccio
46
. Seala Maquiavelo en el prlogo de
Clizia:
Mas, deseando entretener, es necesario hacer rer a los es-
pectadores: lo que no puede hacerse manteniendo el hablar
grave y severo, porque las palabras que hacen rer, o son es-
tpidas, o injuriosas, o amorosas; es, por lo tanto, necesario,
representar a personas estpidas, maldicientes o enamora-
das
47
.
Para lograr este tipo de lenguaje que refeje la cotidianidad de los
hombres, Maquiavelo ya haba advertido en su Discurso o dilogo que
los comedigrafos requeriran de una cierta urbanidad para utilizar
trminos que sean entendibles por las personas.
La lengua representa uno de los factores elementales para la nocin
de comedia de Maquiavelo, ya que presenta la importancia de aquella
como canal de los contenidos que quiere transmitir en su obra. Por un
lado, la relevancia del uso de un vocablo local que sea entendible por
los espectadores, as como la utilizacin de un tipo de lenguaje coti-
diano que d mayor verosimilitud a la obra, ya que este otorgaba un
alto grado de contemporaneidad y realismo a su interpretacin.
El EJEMPLO TIL de la representacin y la
transmisin de preceptos morales
En el argumento de sus comedias, Maquiavelo nunca se alej de
su epistemologa centrada en el realismo, as como tampoco de la con-
cepcin de historia que manejaba, materializndose en que La man-
46
Daria Perocco, Boccaccio (comico) nel teatro (comico) di Machiavelli, Qua-
derns dItalia (2009).
47
Maquiavelo, Clizia, 76-77.
313
La finalidad de la comedia en Maquiavelo
drgora, Clizia y, en menor medida al ser una traduccin adaptada de
Terencio, Andria tuvieran en su trama la presencia de conceptos e ideas
propias del pensamiento poltico e histrico del forentino.
Acorde a la nocin de magistra vitae que tena Maquiavelo de la his-
toria, tanto su teora como sus comedias tuvieron como fnalidad que su
contenido fuera recibido por el espectador bajo la forma de enseanzas
sobre un determinado actuar correcto en la sociedad, especfcamente
en la vida privada. Una educacin que inherentemente carga con la
particular moral de Maquiavelo, aquella en la que fnes y medios chocan
fecundamente para lograr la consecucin de los intereses de cada uno de
los personajes, en la obra, y de las personas espectadoras, en la vida. Di-
cho afn pedaggico no sera una teora sui generis de Maquiavelo, sino
que estara sustentada sobre las bases de autores clsicos, cuya precepti-
va fue recibida e implementada para lograr, por medio del desarrollo de
la comedia maquiaveliana, una transmisin de preceptos morales por los
cuales se debera actuar en la sociedad de la poca.
En su Discurso o dilogo, el secretario forentino seala un aspecto
importante respecto a la fnalidad de la comedia, acercndose al re-
conocimiento epistemolgico del espectador emanado por Aristteles.
Sin embargo, dicho proceso de catarsis potica, para Maquiavelo en-
contrara mayor eco en lo pregonado por Horacio en el Arte potica
que efectivamente ley
48
. Al igual que para Aristteles, la obra potica
cobraba sentido en la totalidad de su proceso de creacin: desde la n-
tima poiesis por parte del autor, pasando por la representacin misma,
hasta llegar a la catarsis del espectador. Si bien ambos autores clsicos
presentan una similitud en el momento en que la poesa cobra sentido,
diferen en el sentido de la creacin artstica. Por un lado, la Potica est
centrada en el auto-reconocimiento epistemolgico del espectador con
48
Maquiavelo cita un pasaje del Arte potica en el Discurso o dilogo sobre
nuestra lengua: Y los hombres que escriben en aquella lengua, con actitud
devota, deben hacer lo que hiciste t, sin decir lo que has hecho t: porque
si has adquirido de los latinos y de los idiomas extranjeros muchos vocablos
y tambin si creaste nuevos, hiciste muy bien, pero te equivocaste mucho en
decir que por haber hecho esto se transforma en otra lengua. Dice Horacio:
Por medio de los sermones de Catn y de Enio, la lengua patria se vio enri-
quecida. Original italiano: Et gluomini che scrivono in quella lingua, come
amorevoli di essa, debbono fare quello che hai fatto tu, ma non dire quello che
hai detto tu: perch, se tu hai accattato da latini et da forestieri assai vocabo-
li, se tu nhai fatti de nuovi, hai fatto molto bene; ma tu hai ben fatto male a
dire che per questo ella sia diventata unaltra lingua. Dice Oratio quod lingua
Catonis et Enni sermonem patrium ditavit. Machiavelli, Discorso intorno
alla nostra lingua, 269. Traduccin con ayuda de Vincenzo Grattieri.
314
Sebastin Guerra Daz
la obra, teniendo como consecuencia un signifcado de autotutela de
parte este; mientras que el Arte potica de Horacio est centrado en el
desarrollo de una misin moral de la poesa, siendo un instrumento de
carcter didctico para la sociedad.
Ms all del reconocimiento, para el autor latino la obra tena que
poseer un afn de enseanza para el espectador, que tuviera una inten-
cionalidad de parte del autor para el que espera y observa:
Los poetas pretenden o ser de provecho o brindar diversin;
o bien hablar de cosas a un tiempo gratas y buenas para la
vida. Siempre que des un precepto, s breve, a fn de que,
dichas en poco tiempo las cosas, las acojan las mentes con
docilidad y felmente las guarden [] deleitando al lector e
instruyndolo a un tiempo
49
.
Horacio instruye a los poetas en diferentes aspectos, centrndo-
se en sealar cmo la obra potica no est dada exclusivamente para
brindar diversin y relatar cosas a un tiempo gratas y buenas para
la vida, sino que su realizacin busca una instruccin del especta-
dor. En la misma lnea, Maquiavelo enuncia que la comedia se hace
acudiendo a trminos coloquiales que susciten las risas, de tal forma
que los hombres, corriendo hacia aquel placer, disfruten tambin del
ejemplo til subyacente
50
. En la fnalidad de la comedia del forenti-
no se observa la idea horaciana de comedia: no solo entretener, sino
tambin instruir. Ante ello es posible inferir el propsito de la comedia
maquiaveliana, pues, al buscar ser un espejo de la vida privada que
demuestre un carcter realista en su representacin, se presenta la po-
sibilidad para el espectador de observar el ejemplo til que se oculta
en ellas, implicando inherentemente el cuestionamiento de cul sera
aquel ejemplo til que nos enuncia Maquiavelo. Por ende, si bien la
fnalidad de la comedia est en la fel representacin de una vida pri-
vada, igual busca el carcter pedaggico que d utilidad a las acciones
representadas.
Ante la poca atencin que pondra la audiencia a personajes serios,
Maquiavelo declara que sin embargo, de la mezcla de estos caracteres
49
Quinto Horacio, Arte potica, en Obras II. Stiras. Epstolas (Madrid: Gre-
dos, 2008), 403-404. Cursiva nuestra.
50
Original italiano: il suo modo del farlo con certa urbanit et termini che
muovino riso, acci che gluomini, correndo a quella delettatione, gustino poi
lexemplo utile che vi sotto. Machiavelli, Discorso intorno alla nostra lin-
gua, 271.
315
La finalidad de la comedia en Maquiavelo
se obtienen efectos serios y tiles para nuestra vida
51
. Nuevamente
est explcita la utilidad de la comedia para el forentino, pero ahora lo
vincula con el carcter prctico de los personajes, pues con ellos logra
captar la atencin ms aguda de parte del espectador, quien recibir los
efectos serios y tiles para su vida.
El prlogo de Clizia es manifesto para comprender los elementos
mencionados anteriormente:
Las comedias se inventan para ser tiles y para entretener
a los espectadores. En verdad, a cualquier hombre, y sobre
todo a los jovencitos, es de provecho conocer la avaricia de
un viejo, el furor de un enamorado, los engaos de un siervo,
la avidez de un parsito, la miseria de un pobre, la ambicin
de un rico, las lisonjas de una meretriz, la poca fe de todos
los hombres. De cuyos ejemplos estn llenas las comedias y
todas estas cosas pueden representarse con una enorme ho-
nestidad
52
.
De esta forma, la audiencia puede reconocerse a s misma por el
carcter realista de la comedia maquiaveliana, sumado a una fnalidad
doctrinaria y moral para la sociedad al observar en ella una serie de
situaciones por los cuales a veces se debera o no actuar. Pertinente es
citar un extracto de la ltima cancin de Clizia:
Vosotras, bellas almas,
que tan atentas y quietas,
habis escuchado el libro sabio y gentil,
ejemplo honesto y humilde
de nuestra humana vida;
y que gracias a l sabis
qu cosa debe evitarse, y cul debe seguirse
para subir directo al cielo;
y bajo el transparente velo de la comedia
muchas otras cosas, que ahora sera largo explicar
53
.
El secretario forentino declara que la representacin se dio como
un ejemplo honesto y humilde / de nuestra humana vida, siempre
bajo el transparente velo de la comedia, smbolo del realismo de
51
Original italiano: ma ben ne risulta di questa compositione duomini effetti
gravi et utili a la vita nostra. Machiavelli, Discorso intorno alla nostra lin-
gua, 271. Cursiva nuestra.
52
Maquiavelo, Clizia, 76.
53
Maquiavelo, Clizia, 133.
316
Sebastin Guerra Daz
dicho gnero literario que gracias a tales caractersticas logra ser un
instrumento de transmisin de valores morales y flosfcos, inmerso en
la fnalidad pedaggica de la comedia.
Maquiavelo no solo observa un carcter til de la comedia, sino
que tambin pregona, por medio de la representacin de la obra, qu
cosa debe evitarse, y cul debe seguirse, por lo que el mensaje ad-
quiere ribetes morales que segn l son los correctos: he all la expre-
sin irnica para subir directo al cielo
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. Es posible relacionar dichas
afrmaciones con lo sealado en El Prncipe cuando seala que hay
tanta diferencia entre cmo se vive