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La puerta de Agasia: otra dimensi�n

I � Pr�logo: Otra dimensi�n

Est�s caminando por la calle, o mejor, por una avenida. Te cruzas con muchas
personas, todas distintas, pero todas iguales por dentro, o eso es lo que t�
piensas. No tiene que ser la sangre de todos roja �o s�? �Acaso puedes
diferenciar, saber si todos esos rostros son humanos? No, porque en realidad no
sabemos si hay alguien m�s entre nosotros, alg�n ser con apariencia humana que
tenga costumbres distintas, que tal vez t� consideres atroces, que venga de otra
parte, o tal vez de aqu� mismo de las profundidades de la tierra. �Acaso t�
recuerdas el momento en que saliste del �tero de tu madre? �Qui�n no te dice que
seas un extraterrestre, o un intraterrestre, un extra�o entre nosotros? O
tambi�n pudiera ser que todos seamos extra�os aqu�... Pi�nsalo. Entonces ser�s
capaz de creer esta historia.

Otra dimensi�n. Aqu� el cielo tambi�n es azul. Es un planeta hermoso: tierras


rodeadas de oc�anos profundos, azul y verde. El agua es transparente y el cielo
l�mpido. Hay seres vivos vegetales y animales, y tambi�n seres inteligentes de
apariencia casi humana. Parece otra Tierra, salvo por una diferencia crucial:
hacia cualquier punto que mires no ver�s un r�o contaminado por deshechos
industriales, ni un bosque talado, ni una red de cables telef�nicos, ni un avi�n
surcando el amplio cielo, no.
En un pa�s solitario, de monta�as empinadas y abruptas, recortadas bruscamente
por el viento y la lluvia, a cuyos pies crece una pradera de color verde p�lido
que contrasta con el ocre de las elevaciones, se encuentra una extra�a
construcci�n de piedra que domina un amplio sector. Situada en una alta meseta,
casi al borde del precipicio, y construida con grandes bloques de piedra, ya
recubierta de vegetales y �xidos, tiene un aspecto solemne, se�orial, de
silencio absoluto.
Un sol anaranjado lanzaba sus rayos quemantes sobre el sendero que a trav�s de
la monta�a conduc�a a la puerta. Un solitario personaje todo cubierto por una
t�nica oscura con capucha sub�a por el camino con paso cansino, como quien ha
andado muchos kil�metros cuesta arriba. En todo lo ancho del paisaje de la
meseta no se divisaba ni un �rbol, nada que resguardara del sol ardiente. Cuando
el extra�o encapuchado lleg� a la puerta, golpe� tres veces con todas las
fuerzas que le quedaban. En pocos segundos la puerta cruji� y se movi� en sus
bisagras.
Apenas se abri� la pesada estructura de metal, ese ser entr� a paso lento como
quien entra al para�so. Contempl�, y a primera vista realmente era un ed�n. El
fresco reinante en el interior proven�a de varias fuentes de las que brotaba
agua en abundancia para luego correr por canales excavados en las losas del
piso. Los pasos resonaban en aquel gran patio cubierto de azulejos, y sus ecos
resonaban hasta perderse en el vac�o. El sol era detenido por los altos muros de
la construcci�n. En medio de aquella sombra apacible, s�lo se ve�an dos o tres
figuras m�s. Dos estaban sentados en un gran banco de metal, cerca de una fuente
rumorosa.
El encapuchado se dirigi� hacia ellos, descubri�ndose la cabeza. Los otros
levantaron la vista al un�sono y al verlo, sonrieron. Los tres ten�an la
apariencia de ancianos venerables que hubieran pasado la vida en una biblioteca
o meditando: ojos peque�os y negros con mirada de eterna paz, sin cabello,
menudos y m�s bien bajos de estatura. Los que estaban sentados vest�an t�nicas
blancas y se calzaban con zuecos tejidos de junco.
�Good nouvelles, bruder d�alma �dijo el ex-encapuchado.
Los otros le contestaron en la misma mezcla de idiomas terrestres, sobre todo
lenguas romances e ingl�s, con algunas palabras de japon�s y de �rabe, y errores
gramaticales que lo hac�an sonar como lat�n.
��Qu� dicen los pueblos del valle? �inquiri� prontamente el que se hallaba
sentado a la izquierda.
�Dicen que la cosecha ser� buena y sus animales f�rtiles, y podr�n comerciar el
excedente. A cambio quieren nuestro saber.
�Entonces, ya no habr� hambre este a�o.
�Si su cosecha es buena, ser�n felices, y no exigir�n nada que sea demasiado...
�Sin embargo �habl� el tercero�, no pueden saber si el tiempo los tendr� a bien,
o si el gran tirano llegar� y los vencer�.
�El monstruo de la lucha est� lejos �replic� el primero�. El Gran Gribash est�
entretenido con su enemigo m�s terrible.
��El rey de los Sardos! �exclam� el segundo, llev�ndose una mano al pecho.
�Pero, Sacary �dijo el de la derecha al de vestido oscuro�, bien r�pido puede
llegar Gribash: sus ej�rcitos son numerosos y pueden avanzar a la vez que
luchan.
�Esperemos que el futuro nos sea bueno �rogaron los otros dos.
Dentro de la muralla exterior se elevaban otros edificios: casas, talleres.
Aquel recinto era un templo, y sus habitantes, los tuk�s, viv�an all� desde
hac�a cientos de a�os. Todo parec�a impregnado de paz y calma. Si se alzaba la
vista pod�a verse el cielo azul, y �l tambi�n parec�a quieto y eterno.

Muchos kil�metros m�s all� de estas tierras de paz, atravesando la pradera,


mucho m�s all� a lo largo de una llanura seca hay otro panorama.
No hay silencio, el ruido ensordecedor llena la atm�sfera, las im�genes se
mueven alocadas junto con miles de cuerpos que luchan entre s�. Las armas �toda
clase de cuchillos, espadas, mazos de punta cuadrada y redonda, lanzas de metal
y palos aguzados� entrechocan con estr�pito. La batalla es desesperada. Se lucha
con gritos, piedras, pu�etazos y escupitajos. Miles de seres casi desnudos, con
armaduras o restos de ellas, se lanzan unos sobre otros con un frenes� insano,
mordiendo y ara�ando, gritando al atacar como al ser heridos, todos bajo el
mando de dos titanes.
Uno de ellos es el Gran Gribash.
Cierto que era un guerrero alto �cerca de dos metros de altura� y musculoso, con
ojos rasgados de intenso verde y arduo mirar. Una mirada suya dec�a m�s que mil
palabras; si miraba a alguien con ira, ya pod�a considerarse muerto. Nadie
conoc�a su edad pero siempre parec�a tener el mismo vigor y fuerza. Vest�a
siempre igual al batallar: una coraza de metal rojo-cobrizo que dejaba el torso
y sus brazos al descubierto, pantalones amplios y botas de cuero cubiertas de
metal. El largo cabello negro ca�a en parte sobre la frente, en parte sobre sus
hombros. Y por supuesto, una larga espada curva decorada con arabescos y
sinuosidades y una lanza fina y mort�fera.
Cabalgaba una especie de equino. Este era un animal macizo de patas peludas y
gruesas, con m�sculos que se tensaban y destacaban a�n bajo su pelaje caf�. La
cabeza era redondeada, con peque�os dientes y ojos grandes y vivaces.
Al grito de �Gribash, el �nico! se lanzaban sus guerreros contra los oponentes
del momento. Por su emperador daban su vida; por su gracia, tambi�n.
El otro, el rey de los Sardos, tambi�n era un gran guerrero y estratega y un
jefe poderoso: sus tropas eran eficaces, con m�s armas y m�s disciplina. Su
porte era magn�fico, gritando �rdenes mientras se manten�a erguido sobre un
carro de batalla y agitaba su espada, pero no ten�a el carisma de Gribash.
Aunque ambos eran crueles, hab�a un encanto en este �ltimo que hac�a lo
repugnante admirable. Era personalidad.
El imperio del Gran Gribash estaba formado por varios pueblos, casi todos
conquistados por la fuerza, y ven�a arrasando con todo y con todos, sometiendo y
juzgando a todos en una campa�a tan exitosa como sangrienta. A su paso, quedaban
tierras devastadas. Donde hab�a cultivos ellos destru�an o arrasaban, las
ciudades eran incendiadas, el esp�ritu empobrecido y el valor corrompido. Su
imperio se extend�a a lo largo de una franja extensa de tierra de variados
paisajes y climas, y si no estuviera el mar de un lado y el reino de los Sardos
del otro, ya tendr�a en su poder todo el continente.
Un reguero de sangre marcado a fuego era la huella de cada enfrentamiento de los
imperios m�s poderosos. Hace d�as que los dos se enfrentaban y el futuro era
impreciso. Gribash hab�a decidido enviar una porci�n de su ej�rcito a la pradera
que se extiende hasta las monta�as, para evitar que los sardos lo rodeen y para
proveerse de alimentos.

II � Un viaje.

La Tierra. S�, ac� mismo. Este planeta azul.


En una capital del continente americano, al sur. Entren en ella, en sus
arterias, en esas calles ahumadas que recorren su cuerpo desmembrado. En un
�mnibus de una de las tantas l�neas que llega hasta la puerta antigua, lo �nico
que permanece de su antiguo casco urbano. Es temprano.
Un elegante se�or de aspecto anglosaj�n va en la primera fila de asientos. Viste
un traje gris, aburrido y formal, zapatos perfectamente lustrados y medias de
rombos, color marr�n ambos. A cada rato ojea el reloj y vuelve a fijar la mirada
en la pared de pl�stico a unos cent�metros de �l. Su rostro, distante, parece
tener congelada una mueca de cortes�a y servilismo, y a la vez de mal humor y
hast�o. Sus ojos son de un gris acerado, sus labios finos sostienen un delgado
cigarrillo light que no ha encendido. A su lado lleva un malet�n.
Hay adem�s otras cuatro personas. Una de ellas es un hombre regordete enfundado
en un traje arrugado, pues parece que le queda un poco chico. Su rostro,
enmarcado en el cabello casta�o corto y despeinado, lleva a�n los restos del
sue�o y un mal humor creciente impregna su aura. Cruza la pierna izquierda sobre
la derecha, haciendo levantar el contrahecho pantal�n que deja al descubierto
unas medias negras que no combinan con sus mocasines. Abraza una carpeta de
cuero beige de la que sobresalen unos papeles.
En la misma fila pero al otro lado del pasillo hay un joven. Lleva unos grandes
lentes de cristales redondos que junto al cabello que cae despreocupado sobre su
frente, hacen irreconocibles sus rasgos. Va arrellanado en su asiento, apoyando
las rodillas en el asiento delantero. Se nota su altura pero lo holgado de su
pantal�n sport, camisa y blazer no permiten distinguir su f�sico. En determinado
momento mira hacia atr�s y ve a las otras dos pasajeras, sentadas una enfrente
de la otra y de espaldas a las ventanillas. R�pido, vuelve la vista y se
concentra en la carpeta de dibujante junto a �l.
Al fondo, las dos mujeres est�n sentadas una frente a la otra, pero no se miran.
Ninguno de los pasajeros parece hablar el mismo idioma.
La m�s joven luce un simple vestido campesino, de tela floreada, y lleva un
bolso sobre su regazo. Una mano descansa sobre este, y la otra, inquieta, va una
y otra vez de su cabello casta�o al asiento contiguo, a la baranda y no
encuentra acomodo. La mujer posee unos hermosos cabellos: largos, suaves,
brillantes, ondulados, cae en mechones muy graciosos sobre su espalda.
Una falda negra de imitaci�n cuero y una blusa escotada con volados en las
mangas es la ropa de la otra. Parece tener unos treinta a�os. Su cuerpo se
conserva bien, pero su rostro tiene algunas arrugas de preocupaci�n y
experiencia, bajo los ojos cansados y la boca pintada de rojo. Te�ida de rubio,
huele a perfume viejo y a sudor, a cigarrillo y menta, a noche, a bar, a
cansancio y resaca.
El tiempo se evapor� del veh�culo. Viaja a toda velocidad por las calles vac�as
y a�n oscuras; la luz aparece en los cruces donde va asomando el sol. Entonces
encandila los ojos acostumbrados a la penumbra. Los pasajeros est�n impacientes,
al menos la mayor�a. La rubia parece dormitar, el joven parece disfrutar del
viaje. Rumores, soplidos, el traqueteo del motor, los cambios. La tromba del
aire al chocar con el metal y colarse en las ventanillas. Es extra�o, los
pasajeros no cambian, nadie sube, aunque parecen haber pasado horas. En
realidad, quince minutos.
Falta poco para la parada donde baja el muchacho. Se nota porque se endereza y
parece darse cuenta de d�nde est�.
De repente una especie de turbulencia del aire sacude al �mnibus. Imposible, qu�
extra�o, piensan todos. Seguramente algo en la calle o una aver�a del motor.
El joven se levanta y va hacia la puerta. El conductor lo mira apenas de reojo,
y se prepara para detenerse en la pr�xima parada. El veh�culo llega, se acerca a
la vereda y se abre la puerta. Entonces, una luz cegadora...
Algo incre�ble ha pasado. Un destello, algo que los envolv�a, como fuego que no
quema. Una bomba o un estallido, o al menos el efecto de una onda sonora que los
deja aturdidos por un instante. Las cinco personas de repente reaccionan, como
si fueran devueltos a la vida luego de saltarse un segundo. Arrancados de la
rutina por un destello y dejados caer en el piso duro y fr�o.
El primero en incorporarse, sacudiendo la cabeza y entrecerrando los ojos, fue
el ejecutivo. Maldiciendo, puteando a todo el mundo, mir� en derredor at�nito.
Ve los muros viejos de piedra y el piso lustroso color celeste, la luz pr�stina
pero suave, y no alcanza a entender, queda boquiabierto.
Los otros pasajeros ha se hab�an levantado a duras penas.
��D�nde estamos? �chilla la te�ida.
El gordito tiembla de pies a cabeza.
��Santo Dios! �Qu� fue eso? �exclaman los dos j�venes a la vez. Se miran
extra�ados, en otro lugar y tiempo hubieran sonre�do.
�Obviamente no estamos en el �mnibus �dijo el ejecutivo.
��Estamos en el cielo! �exclama el regordete, cayendo de rodillas, con temor y
algo de alivio.
�Si fuera el cielo yo no estar�a aqu� �puntualiz� la rubia te�ida, con algo de
iron�a�. Es el infierno.
��Estamos vivos! �exclama la m�s joven, queri�ndola callar�. Pero, �d�nde?
�O fuimos golpeados por una explosi�n y luego llevados a otra parte o... �
cavil� el ejecutivo.
�... o fuimos transportados por esa luz �termin� el joven de lentes.
��Imposible! �repuso el otro con energ�a�. �Una abducci�n? �C�mo lo explicar�a,
se�or?
�No lo s�, pero...
��Qu� hay de eso? �interrumpe la joven se�alando algo enfrente de ellos.
Todos dirigen la vista al punto que ella se�ala.
En toda la habitaci�n lo �nico que hab�a era eso: un arco de piedra transparente
y metal, sobre el cual se destacaba una gema tallada con miles de caras
engranada con delicadas filigranas a la base.
Las preguntas se agolpaban unas sobre otras.
Formaron un c�rculo. Se miraron unos a otros. Alguno aventur� palabras que
sal�an tr�mulas y se perd�an sin tener ning�n peso, o mov�an la cabeza de un
lado a otro, consternados. Luego oyeron un rumor sordo que proven�a de uno de
los muros, como una piedra desliz�ndose sobre otra. Eso mismo: en un lugar de la
piedra que parec�a ser s�lido aparece una abertura, una puerta, alguien que
introduce una mano blanca, con cinco dedos para su alivio, con la que termina de
mover la puerta.
Ante el asombro de todos, un anciano entr� seguido por otros dos individuos. Y
ante la sorpresa de todos, estos tres extra�os les hicieron una exagerada
reverencia, una que ni el mismo rey de Francia pudo haber llegado a disfrutar.
Desconcertados e intrigados, solo atinaron a quedarse estacados en sus lugares,
y abrir la boca � y si hubieran tenido dos bocas habr�an abierto ambas.
S�lo luego de largo rato, el ejecutivo, un hombre muy racional, atin� a saludar:

�Los saludamos, se�ores, y queremos saber c�mo llegamos aqu� �dijo con un tono
duro.
El anciano sonri� y, con un gesto amable, los inst� a seguirlo. Primero dudaron,
luego aceptando lo que sucediera, salieron por la puerta tras los tres hombres
de t�nica.
Al otro lado de la puerta hab�a una sala incre�blemente bella, sencilla pero
bella. Todos contemplaron extra�ados los altos muros decorados con pinturas
brillantes como de esmalte de colores celeste, verde claro y beige. En rombos,
cuadrados y tri�ngulos todos los muros estaban cubiertos por guardas anchas en
estos tonos. El techo �qu� maravilla!, incoloro como el cristal, dejaba ver el
cielo azul, sin nubes.
Los �nicos muebles eran una mesa larga en el centro de la estancia y un armario
en la pared m�s alejada, que tambi�n combinaba con los muros.
El anciano, acomodando sus ropajes blancos, habl� entonces por primera vez:
�Bienvenidos, sois recibidos con gran afecto por nuestro pueblo y todos los
pueblos de este mundo.
Tartamudeando, luego de esperar unos segundos la continuaci�n, el joven
pregunt�:
��Bienvenidos a donde?
�A nuestra humilde dimensi�n.
���A qu�... a d�nde?! �casi grit� el ejecutivo.
�Est� loco �dijo el otro pasajero.
�No, mis se�ores. Uds., se�ores m�os, ya no est�n en vuestra dimensi�n.
�Entonces �pregunt� la joven con recelo�, �c�mo es que Ud. habla espa�ol?
�Hablo espa�ol y otros de sus idiomas.
��Nos van a hacer da�o? �pregunt� la rubia con voz tr�mula�. �Qu� nos van a
hacer?
�Eso �exclam� el ejecutivo�, �cu�les son sus intenciones al... traernos aqu�?
�Sepa que soy un importante personaje en los negocios del pa�s, del continente,
y bien conocido, y este rapto, porque eso es lo que es... no quedar� impune!
El viejo mov�a lentamente la cabeza, negando.
�No es un rapto, no es esa nuestra intenci�n. No tenemos mala intenci�n.
��No van a pedir nada? �inquiri� el otro hombre.
�Solo su ayuda, se�or m�o.
��Ja! �En qu�?
La joven, que se paseaba de un lado a otro, pensativa, pregunt�: ��Qui�nes son
�nosotros�?
�En nuestro mundo �contest� el anciano, mir�ndola con aprobaci�n� nos llaman
monjes. Aqu� somos los tuk�s, y somos s�lo una pobre comunidad sin ning�n poder.
�No parece.
�... y queremos solicitar vuestra ayuda y gu�a. Uds. sois los �nicos que pueden
ayudar a este mundo. Se lo pedimos por toda la pobre poblaci�n que vive aqu�. No
tenemos avances ni civilizaci�n.
��Por qu� estamos aqu�? �Por qu� nosotros? �pregunt� el gordito.
�No los elegimos, fue el Azar. Los tuk�s guardamos el secreto de la Agasia, la
puerta a otra dimensi�n. Los estudiamos, a los humanos, durante siglos, por
generaciones y generaciones, y conocemos los valores de su civilizaci�n, sus
m�quinas, sus maravillas. Aqu� nos falta eso y, si Uds. no nos ense�an, nos
acabaremos a nosotros mismos entre guerra y hambre. All� afuera hay muchas
personas de bien que necesitan su ayuda.
�Se nota que Ud. es muy sabio �dijo suavemente el m�s joven de los pasajeros�,
pero yo no soy una de las personas que busca. No estoy preparado para el
contacto con otras civilizaciones, y menos a�n con extraterrestres. Tampoco soy
un genio o un sabio que pueda ayudarlos a construir m�quinas, no s� nada de
tecnolog�a.
��Ni nosotros! �empezaron a exclamar los otros.
�Yo tengo mi propia familia que no puedo abandonar �explic� el gordito�, mi hija
es una peque�a as�...
�Y yo tengo negocios.
�S�, eso.
�Pero �el anciano sonri� comprensivo y continu� lentamente�, solo les pedimos un
poco de su tiempo. Luego se pueden ir; nosotros mismos les abriremos la puerta.
�Pero... �todos ten�an buenas razones pero no atinaban a decir ninguna.
�Entiendo que est�n cansados y abrumados por el viaje. Mis hermanos �el monje
se�al� a los dos inm�viles individuos que permanec�an a sus espaldas�, les
mostrar�n unas habitaciones donde estar�n bien atendidos.
Resignados, muy asustados, siguieron a los dos hombres. Cuando la joven, que iba
�ltima, pas� al lado del anciano le pregunt�:
��C�mo vamos a ayudarles? Es imposible... A m� me agradar�a ayudar pero...
�Se�ora, aqu� todos os van a adorar, ser�is los Grandes Maestros.
�Pero no lo somos, no podemos ense�arles.
�Ser�is como dioses para ellos.
�Y menos somos dioses.
�Lo har�n. Veo que Ud. es muy valiente y racional.
�No s� si eso vale de algo...

III � El monasterio tuk�.

Los cinco iban resignados, cada uno a su manera. La actitud altiva del
ejecutivo, su mirada llena de soberbia y de secreto orgullo por ser un elegido
para tales fines, contrastaban con la temerosa mirada de animal perdido de la
rubia. Esta caminaba temblorosa, como un pordiosero en un palacio.
El gordito no hac�a m�s que murmurar entre dientes por qu� no lo dejaban en paz,
y por qu� le hab�a tocado a �l, y �l que hab�a hecho, etc., etc. El muchacho iba
cabizbajo, como pensando en un dif�cil problema. Su suave piel de citadino
estaba palid�sima. Atr�s de �l, la muchacha pensaba, pero sin perderse detalle
del pasillo que recorr�an.
Fueron llevados por un luminoso corredor hasta una galer�a con muchas ventanas y
muchas macetas en la que hab�a una docena de puertas.
�Cada puerta lleva a una habitaci�n �dijo uno como leyendo el pensamiento de
todos�, son como las de Uds. signores.
Y acto seguido, indic� a la rubia que lo siguiera y la condujo a la primera
puerta.
�Pase, se�orita, antr�.
P�lida, hizo lo que le dec�an.
�Si necesita algo, utilice el llamador de hierro que hay a su derecha �le indic�
el hombre�. En la habitaci�n hay de todo lo que pueda necesitar.
��Un tel�fono? �tartamude� ella intentando sonre�r.
El otro la mir� extra�ado. Luego sali� de la puerta dej�ndola sola dentro, y fue
a acomodar a los otros.
El �ltimo fue el joven. Este le pregunt�, al entrar:
�He visto que predominan tres tipos de colores en este lugar. �Sabe Ud. por qu�
es esto? Adem�s hay muchas ventanas.
�No lo s�, signior. Siempre fue as� �contest� el hombre, con cierta torpeza en
su mirada�. Tal vez es por el clima, pero no s� bien, signior.
��El clima?
�S�, estamos en medio de las monta�as, es desierto.
Luego se retir�, excus�ndose. El joven entr� y cerr�.

Entremos en un cuarto. En el del muchacho.


Miremos, tratando de imaginar qu� piensa �l al entrar en un cuarto extra�o en un
lugar desconocido y al pensar que est� en otro mundo.
��Otro planeta!", piensa con asombro, "�esto es un sue�o, una pesadilla, no lo
creo!�. Sin embargo, all� est�. Ve la cama, la palpa: el colch�n es como de
lana, las frazadas suaves como seda y tiernas como vell�n, huele el aire espeso,
siente el calor que entra por la ventana que no se abre, est� fija... y al fin,
mira al exterior.
Ve un patio todo de m�rmoles, ladrillos azules y azulejos grises. Hay varias
fuentes con dise�os geom�tricos en relieve, rodeadas de macetones con grandes
plantas verdes y rojas.
Rodeando el patio hay otras construcciones y entre ellas pasillos que
seguramente llevan a otros pasillos con fuentes, plantas y sombra.
�Han logrado toda una sensaci�n de oasis �murmura el joven, afirmando sus
propias palabras�. No se parece a nada que yo conozca de la Tierra.
Luego voltea y camina unos pasos. Vuelve a repasar la habitaci�n, los muros. Son
s�lidos: va hacia uno y apoya sus manos con firmeza, pero no se mueven, no
tiemblan, no hay puertas secretas. No hay m�s aberturas que la ventana, fijada a
los muros, y la puerta, y un llamador conectado a un hilo de metal que atraviesa
la pared hacia alg�n lugar extra�o.
Adem�s de la cama hay un armario, vac�o, y una mesa. Sobra espacio, piensa �l,
esto es desolador.
�Cuando dijeron todo lo necesario, �en qu� pensaban?
Se saca los lentes que deja sobre la mesa, se sienta en la cama y apart�ndose el
mech�n que le cubre la frente se pregunta qu� har�n los dem�s en ese momento, y
qu� estar� pasando en la tierra... �Qu� habr�n dicho sus compa�eros cuando no
lleg� a casa de Cony? Preparaban un trabajo muy importante para la universidad,
pero ahora �acaso importar� eso? M�s importa el miedo a lo desconocido, el
peligro y este problema de locos en que est� metido: �c�mo va a ser �l el gu�a
para un pueblo si ni siquiera logra guiar un auto fuera de la cochera sin dar el
espejo contra la pared?.
De repente se da cuenta de que tiene sed. Y tal vez hambre, y lo m�s importante,
curiosidad. Y quiere ver a sus compa�eros de infortunio.
Usa el llamador y en un minuto se presenta un individuo de verde � una t�nica
larga con capucha de nuevo � y le sonr�e servicial.
��Tienen agua?
��Agua? S�, s�, claro, se�ore �asegura el tipo.
��Se�ore? �repite el joven�. Se�or, querr� decir.
��Oh, s�, s�, claro! Disculpe, siempre confundo las lenguas latinas.
��Puede traerme agua?
�Claro, en un... segundo.
��Todos hablan varias lenguas?
El de verde sonr�e, mostrando algo como orgullo:
�No, s�lo unos pocos de nosotros.
��Por qu�, para qu�?
�Para servir de int�rprete entre los Maestros humanos y el pueblo... �Ah, casi
me olvidaba! Tienen que ir Uds. al gran sal�n.
�Pues, ll�veme de inmediato �sugiri� el joven, tomando sus lentes.

Ya est�n en el sal�n del principio, el del techo transparente. Los cinco


aventureros a la fuerza, descubridores y representantes de la Tierra, y frente a
ellos el sujeto de blanco se apresta a explicarles detalles de su historia y
otras peque�eces. Tambi�n est� el de verde y dos m�s que parecen ser la escolta.
�Los tuk�s �comienza el honorable anciano� hemos existido hace siglos. Somos
pocos y s�lo hablamos con el mundo exterior dos o tres veces al a�o, por eso
nuestro secreto ha estado bien oculto. La existencia de la Agasia es nuestro
secreto. Hace siglos que estamos esperando el momento de hacer venir unos
invitados de la Tierra. Cada a�o mandamos por once d�as a dos tuk�s para
aprender de Uds. Aprendemos los idiomas y las costumbres, pero sobre todo, nos
maravillamos ante su civilizaci�n.
�Pero �dice la joven�, hemos sido b�rbaros e incivilizados tambi�n.
�Y lo superaron. S�lo queremos que nos ense�en a hacerlo.
Viendo que los humanos est�n inseguros, el de verde interviene con grandes
gestos y habla moviendo los brazos, emocionado.
��Por favore, se�ores! Todo esto es muy... muy �no encontraba la palabra�
extra�o, doloroso, para nosotros, pero seguro para Uds. tambi�n. Yo fui el que
los trajo hasta aqu�... los otros no se decid�an �al decir esto mira a los otros
tuk�s�, no estaban seguros de que era el momento de hacer cumplir la profec�a.
�Entonces llegamos aqu� por descuido �exclama indignado el ejecutivo.
�Lo que Sacary quiere decir es que fue el Destino, pero en fin, �l hizo bien al
decidirse pues los otros no lo habr�amos hecho, y aunque desobedeci�, logr� un
bien. Ahora Uds. s�lo deben ayudarnos.
�Hay una invasi�n all�, afuera de los muros �dice el inocente Sacary.
��Qu� �grita el gordito�, yo me voy de ac�!
Todos lo miran, y avergonzado y con la sangre en el rostro retrocede unos pasos.
�No hay donde ir �replica el ejecutivo.
��S�, a casa! �exclama convencida la rubia.
�No nos van a permitir irnos hasta que hagamos algo, no son tan tontos.
�As� es �afirma el anciano con un destello de inteligencia en la mirada, y
agrega�, ahora los dejo a solas para que decidan.
Ya solos se miran desconcertados y ansiosos.
�Me siento Col�n �dice la muchacha.
�Mientras no terminemos como Magallanes �replica el ejecutivo.
Un abrupto silencio se apodera de ellos. Se observan con disimulo. El vac�o del
cuarto produce una sensaci�n de soledad, de desvalimiento.
�Vamos a presentarnos �sugiere la rubia.
Todos asienten con la cabeza pero nadie act�a, hasta que el ejecutivo comienza
determinado:
�Bueno, yo soy Carlos Robinson, tengo 45 a�os, nac� aqu�... bueno, Uds.
entienden, y provengo de una familia inglesa. Soy abogado y trabajo para una
empresa importante de plaza. Soy soltero. Bien, ahora le toca a Ud. �concluye,
d�ndole la palabra a la rubia.
�Yo, eh..., me llamo Sheila, y no voy a decir mi edad. Trabajo de noche en un
bar... Vivo con una amiga en un departamento que alquilamos hace un mes �los
ojos se le llenan de l�grimas�. Nunca tuve dinero, ni siquiera termin� el liceo.
Como ven, no tengo nada que dar �el gordito le est� mirando las piernas con
gesto significativo que ella parece no notar.� Eso es todo.
�Ahora Ud., se�ora �dice Carlos.
�Bien �asiente la otra mujer, retorci�ndose las manos� mi nombre es Fabiana
Peralta y tengo 23 a�os. Vengo del interior, pero hace varios a�os que estoy
estudiando m�sica y trabajo en la capital. S�lo s� de artes, no de ciencia y
comunicaci�n. Iba de la pensi�n en que vivo al trabajo cuando sucedi� todo esto.
Se calla. Todo parece simple en esos instantes.
�Yo soy Guzm�n Gianetti �habla el joven de los lentes redondos�. Estoy
terminando arquitectura. Tengo 27 a�os y soy soltero. Iba a terminar un trabajo
en grupo cuando esto comenz�.
Todos prestaban mucha atenci�n a su concisa explicaci�n, como cautivados por esa
voz dulce y hueca, como el sonido de un clarinete que proviene de ese rostro a�n
de ni�o semioculto bajo el cerquillo y los lentes.
�Y quedo yo �exclama el regordete con fingido entusiasmo�. Me llamo Enrique
Blanco y trabajo en una oficina p�blica. En realidad nunca supe qu� hac�a
realmente all�, maldita burocracia. Tengo esposa, Marianela, y dos hijos, un
var�n de diecis�is que se llama Mart�n y una chiquita de tres a�os, Erica. Tengo
que mantener mi casa...
En ese momento vuelve a entrar el anciano de blanco y todos se dirigen a �l.
�Se�ores y se�oras, ma�ana temprano conocer�is nuestro mundo. Pero ahora
disfrutar� de una cena en la compa��a de tan venerables se�ores, si me lo
permiten. A prop�sito, mi nombre es Starinshe.

IV � Encuentro cercano.

El sol arde en el cielo; es un disco anaranjado rodeado de fuego que incinera la


tierra, el viento, la vegetaci�n, los hombres. Formados estos en una larga
columna, peregrinan monta�a abajo hacia las inmensas praderas. No hay nubes en
el cielo y el azul intenso tambi�n arde. Van vestidos con t�nicas largas negras,
marrones la mayor�a, algunas verdes o azules y unos exclusivos de blanco.
En el centro, brillantes en el sol como espejos van seis de blanco. Aparte de su
color, hay cinco que destacan por su altura, como adultos en un mar de ni�os.
Sheila mira a Fabiana, que camina a su lado, y sus rostros juveniles sonr�en
como si de pronto se dieran cuenta de lo rid�culo que se ven de cerca.
��Ad�nde vamos? �pregunta alguno desde atr�s.
El anciano, que viaja delante apoyado en un cayado de madera, contesta:
�Ya lo ver�is al llegar. Os gustar� el valle.
Siguen avanzando. Uno de la escolta que va delante tropieza y cae pero todos
siguen caminando. Fabiana y Guzm�n, al pasar por su lado, lo ayudan a
levantarse.
��Qu� hermandad! �exclama la muchacha remarcando cada letra.
Sheila y Guzm�n sonr�en, dentro de sus capuchas. El que tropez�, un joven
menudito y t�mido, los observa con admiraci�n y respeto.
Luego de marchar por kil�metros y varias veces de preguntar �adonde vamos?, se
encuentran en una pradera un poco m�s templada, sin los rigores del calor. Los
de adelante se bajan la capucha, y los cinco humanos los imitan. Ahora pisan
terreno extra�o, ya no es el polvo eterno de la monta�a, rojizo y pegajoso, sino
un polvo m�s grueso, entre el ocre y el sepia, m�s h�medo y pesado, que permite
crecer la grama de color verde.
Avanzan por esa llanura que se extiende de oeste a este y de este a oeste, m�s
all� del horizonte. En determinado momento:
��C�mo llaman Uds. a esto? �pregunta Carlos Robinson.
El anciano no comprende su pregunta.
�S�, �c�mo llaman Uds. a su mundo?
Sacary, que ahora est� junto a ellos contesta: �Duma, que significa el universo.
Al llegar a unos metros de lo que parece ser un grupo de �rboles, la columna se
detiene.
��Qu� sucede?
El anciano les hace una se�a con la mano: calma, esperen. Pero ellos est�n
inquietos.
De m�s adelante viene un anciano que habla con el viejo Starinshe en su idioma.
Una sombra cruza la ancha frente de Robinson.
�Ahora conocer�is al jefe de esta tribu �anuncia Starinshe se�alando al frente
de la comitiva�. Son agricultores.
Miran adonde �l se�ala.
Un apretado grupo como de ciento cincuenta hombres y mujeres, cubiertos de
harapos, desgre�ados, sucios, los observan fieramente. Al frente, el jefe, no
tiene mejor aspecto. Este grupo despide un pestilente olor �cido a rancio, a
podrido, que contrasta con las t�nicas de suave fragancia a hierbas de los
tuk�s. Los rostros tiznados o cubiertos de polvo, quemados y resecos por el sol,
poseen dos puntitos brillantes, peque�os y oscuros que se suponen son dos ojos
pero est�n hundidos bajo unas cejas enmara�adas, y s�lo se ve su penetrante
fuego.
Las mujeres se diferenciaban por tener menos cejas y llevar, colgando de sus
piernas o de sus hombros, agarr�ndose de sus cuellos, una cantidad de cr�as.
Se adelanta el jefe haciendo sonar un cilindro de madera tres veces y
gesticulando imperiosamente. Con una tosca dignidad habla a gritos con el viejo
Starinshe. Luego este le contesta. As� est�n largo rato. Los de la tribu a veces
reciben frases de su jefe a las que contestan ri�ndose y gritando.
�Pero, �qu� pasa? �se impacienta Carlos, abandonando su porte digno.
Sacary le dice que se calme, por favor, que en un instante lo sabr�n. Finalmente
Starinshe se vuelve hacia ellos y, con gesto resignado en su rostro, les dice:
�No creen en nosotros, son muy materialistas como para creer en una antigua
leyenda que se convierte en realidad. Ellos solo adoran a la lluvia y al sol que
hacen creer sus cultivos, por favor, disc�lpenlos.
El silencio reina entre los cinco humanos.
�Tienen derecho a no creer en leyendas cuando tienen preocupaciones m�s urgentes
�sugiere Enrique.
�Como ba�arse �indica Sheila.
Guzm�n y Fabiana se r�en, nerviosos. Enrique mira a Starinshe, quien permanece
serio, igual que Carlos, y sonr�e.
�Se�ores �dice Starinshe con un suspiro�, creo que deb�is mostrarles la verdad,
as� creer�n en Uds. S�lo as� tendr�n su respeto y atenci�n.
��C�mo? �exclama Enrique.
��Quiere que hablemos con ellos? �suspira Fabiana.
�Buena idea �aprueba Sacary.
Y bien, caminan los cinco precedidos de Starinshe hacia el maloliente grupo, con
los nervios de punta. El resto del cortejo queda atr�s, a unos metros que
parecen kil�metros para su seguridad.
Ya frente al l�der, que se encuentra rodeado de los hombres m�s grandes y altos
de la tribu, se observan unos a otros con asombro � o m�s bien temor. Al ver el
rostro ce�udo de Carlos y el regordete de Enrique, todos aquellos salvajes
quedan boquiabiertos, llev�ndose las manos a la boca y dejando escapar �oohs...�
alargados, pero su asombro llega a lo inimaginable frente a la palidez de Sheila
y Fabiana, sus cabellos sueltos y brillantes y la juventud de Guzm�n.
Algunos retrocedieron asustados y habr�an salido corriendo a no ser que otros
los retuvieron all�. Hasta el jefe se rebaj� a quitarse su m�scara de mesura y
dejar escapar frases de admiraci�n.
�Imag�nense si canto �susurra Enrique.
��Quieres callarte? �le reprende enojada Sheila�. �No ves que me est�n
admirando?
�Ja, ja.
A una se�al del jefe, cientos de manos se abalanzan sobre ellos, que quedan
paralizados de terror al verse atacados de repente, los alzan y se los llevan en
andas, entre gritos y v�tores. Los tuk�s tratan de seguirlos, corriendo como
hormigas a las que les han pateado el hormiguero, pero todo sucede muy r�pido y
la tribu se lleva sus objetos de admiraci�n, a sus tablas de salvaci�n, lejos.
All� atr�s vienen los tuk�s corriendo como locos con sus cortas piernas,
revoloteando sus largas t�nicas.

Fueron llevados por numerosas manos, como por las olas del mar, avanzando hasta
adentrarse dentro de un grupo de �rboles � o al menos parec�an �rboles � y luego
depositados en el suelo para ser agasajados.
Primero el jefe y algunos de sus hombres se sentaron frente a ellos y trataron
de hablarles, con infinito respeto, mientras otros tra�an jarras de barro con
agua, flores y vegetales y comidas. Algunos incluso, se atrev�an a rozar el
cabello de Fabiana, la tela del traje de Carlos a�n bajo su t�nica, o cualquier
parte de aquellos dioses.
Al ver fallidos sus intentos de comunicaci�n, el jefe call� bruscamente. Se hizo
un silencio angustioso. Los humanos no sab�an qu� hacer: si contestar, moverse,
comer o beber, c�mo comportarse frente a aquella tribu extra�a.
Entonces llegaron algunos ni�os alborotando el silencio, agitando los brazos
se�alando hacia la entrada de la arboleda. El rostro del jefe se contrajo, como
expresando preocupaci�n, luego pareci� iluminarse y se mostr� muy alegre. Dio
algunas �rdenes y despleg� una sonrisa triunfal en sus bastos labios.
Minutos despu�s una escolta de hombres y ni�os armados de garrotes y lanzas
trajeron a dos seres m�s peque�os y vestidos con t�nicas, casi arrastr�ndolos.
El rostro de Fabiana se ilumin� y exclam�:
��Sacary! Gracias a Dios... �lo hab�a reconocido enseguida.
Los dem�s volvieron la vista hacia los dos tuk�s y respiraron aliviados.
�No vuelvan a irse as� �dijo Sacary al ser arrojado a sus pies junto con su
compa�ero, que le cay� encima.
Luego de que se hubieran sentado entre el jefe, su escolta, y los cinco humanos,
el primero le pidi� que actuaran de int�rpretes. Sacary les tradujo a los
humanos el deseo del jefe.
�Preg�ntele qu� quieren �dijo Carlos.
Sacary recibi� como respuesta:
�Escucharlos.
Los cinco humanos se miraron desconcertados.
��So-sobre qu�? �tartamude� Guzm�n.
�Pues, supongo que sobre todo.
��Todo qu�?
�Toda su sabidur�a �respondi� Sacary, como si dijera lo m�s natural del mundo, y
agreg� en tono m�s bajo, como si los otros lo entendieran... � Quieren que Uds.
los ayuden con sus conocimientos, su ciencia, en todos los problemas que tienen.
Primero: est�n bajo el poder de Gribash, que les impone reglas y les saca sus
cosechas y animales a la fuerza, matando y robando. Por esta causa deben
esconderse todo el tiempo, o huir, y esto les impide volver a plantar. Morir�n
de hambre por Gribash o por su propio miedo, o morir�n luchando.
��Por qu� no aceptan a ese tal Griba... Gra...
�Gribash.
�Eso, �por qu� no lo aceptan y dejan de huir? �inquiri� Carlos.
�Porque, mi se�or, aqu� no es como en su mundo, donde todo es tan perfecto que
los jefes gobiernan con verdad y bondad y.. bueno, lo que quiero decir es que si
ellos aceptan vivir bajo su yugo, Gribash los esclavizar�, los usar� en su
ej�rcito o los matar� seg�n su humor.
�No podemos �intervino Fabiana�, no podemos aconsejarles sobre esta situaci�n.
�Me parece bien �dijo Sacary�, pero ahora deber�is decirles algo...
Una vez que se hubieron puesto de acuerdo � que aunque fuera alguna mentira algo
que sonara bien �, le pidieron a Sacary que tradujera:
�Venimos de otro mundo, de un mundo libre y avanzado para ayudarles a comenzar
un camino hacia el futuro. No somos dioses, pero podemos ense�arles cosas nuevas
que jam�s se han imaginado.
Los hombres absorbieron cada palabra. El jefe pareci� conformarse, pero
pregunt�:
��Qu� poderes tienen? �Qu� es eso maravilloso que saben y nos van a ense�ar?
Se miraron unos a otros esperando que alguno tuviera una idea brillante. De
repente, el rostro de Carlos se alis� y, buscando entre sus ropas, exclam�:
��Yo tengo algo que seguro nunca vieron!
Sac� de su bolsillo un objeto de metal, que reluci� bajo la luz que se colaba
entre las ramas y, par�ndose y extendiendo el brazo, hizo una pausa. Mostr� su
mejor sonrisa de abogado y dijo: ��Miren!
Sacary iba traduciendo, y agitaba los brazos inst�ndoles a observar con
atenci�n.
Carlos movi� el pulgar y una larga y estilizada llamita de fuego surgi� del
encendedor. Los de la tribu, incluso el jefe, saltaron.
��Oh! �exclamaban retrocediendo ante el inusitado poder de aquel hombre.
De pronto el rey dio un grito y todos los dem�s se arrodillaron, golpeando las
manos sobre sus muslos.
Los otros cuatro humanos se levantaron, at�nitos. La llama se esfum� pero el
encanto permaneci�. Cinco callados, ciento cincuenta palmeando r�tmicamente bajo
los suaves rayos dispers�ndose bajo la b�veda vegetal.

V � Aguas turbulentas.

El cielo de un esplendoroso azul arriba y alrededor, hasta donde la vista se


difumina, llanuras verdes salpicadas de lunares de unos tonos m�s oscuros y
peque�os pilares de piedras blancuzcas, montoncitos luminosos en el vasto verde.
La caravana de tuk�s marcha serpenteando como hormigas en las inmensas soledades
de la llanura. Van calcin�ndose al sol, ese ardiente arco de fuego de color
naranja, estrella admirada y desconocida del negro espacio.
En el Duma, los habitantes son a�n primitivos y no tienen conocimientos de
astronom�a y no les interesa la astrolog�a, son seres demasiados pr�cticos y
materialistas, calculadores. A pesar de eso, todos los que conocen a los cinco
humanos, los Grandes Maestros, comienzan a pensar en cosas como el universo y
las estrellas, el alma y el m�s all�, y qu� hay aparte de nosotros. Ante sus
ambiguas personalidades todos se ponen un poco m�sticos.
Los prados se hacen eternos, la vista no distingue un pa�s del otro, y s�lo
los expertos gu�as bayos � tribu aguerrida que cr�a ganado en sus �pocas de paz
� pueden saber donde se encuentran. Pero de pronto, los de la caravana se dan
cuenta que no estuvieron andando en c�rculos y que s� han llegado a alguna
parte.
El paisaje cambia en algo. Ahora, dorado por los rayos del sol declinando, se
ven las orillas de un ancho r�o. Las aguas est�n movidas por una fuerte
corriente que forma remolinos.
Casi corriendo llegan al r�o.
��Se puede beber? �pregunta Fabiana.
Starinshe se lo pregunta al gu�a bayo y este asiente, ya que el agua es muy
buena.
�Es tan buena como en la Tierra �contesta el gran tuk�.
�Entonces me cuidar�a de beberla �bromea Enrique, pensando en los arroyos de su
pa�s.
Sheila se acerca con cuidado a la orilla, primero mira la agitaci�n de las
aguas, luego se arrodilla y ahuecando las manos, las llena de aguas cristalinas
y puras, y bebe.
��Est� delicioso! �exclama, parada entre todos los dem�s que se abalanzaron
sobre el r�o.
��C�mo cruzamos? �pregunta Carlos, luego de beber y peinarse con el agua.
El gu�a hab�a estado hablando con Starinshe, as� que este responde: �El pueblo
que vive del otro lado usan un sistema de balsas, se�or. Si esperamos un
momento, llegar� una.
Y as�, ven bajar con la corriente una balsa rudimentaria y tosca, de apariencia
s�lida, rectangular, impulsada hacia la orilla por un fuerte remero. Con una
p�rtiga achatada en el extremo, remaba.
Con el rumor del agua pasando bajo la madera y el chapoteo dulce del remo, el
extra�o nav�o fonde� junto al grupo. Sin bajarse, el remero habla con el gu�a
bayo en una lengua gutural, muy diferente a las que oyeron antes.
�No hay inconveniente �anuncia el Gran tuk� luego de una larga conferencia.
��Por qu� tanta conversaci�n? �pregunta Carlos, desconfiando.
�Por nada, se�or m�o. No hay problemas.
A�n as�, el rostro del se�or Robinson contin�a ce�udo. Su desconfianza crece
cada d�a frente a los optimistas tuk�s, que hacen ver todas las situaciones muy
claras y normales. Su esp�ritu no cree en la transparencia, cosas del negocio
que le dicen.
Van subiendo en tandas a la balsa. Los �ltimos son los cinco humanos y Sacary. A
pesar de que la columna se ha reducido desde que salieron del palacio de la
monta�a, es tarde para cuando llegan al otro lado.
Acompa�ados del remero, que se les une luego de subir la balsa a tierra seca,
siguieron viaje de espaldas al sol a trav�s de una regi�n pedregosa surcada de
varios r�os anchos y violentos. De repente Starinshe se acerca a los humanos,
que siempre caminan muy juntos, y les dice:
�Muy pronto deber� volver a casa, donde debo cumplir con mis deberes.
��Y nosotros? �pregunta Sheila, p�lida.
�Continuar�n el viaje. A partir de ahora encontrar�is pueblos menos salvajes,
pero m�s peligrosos.
��C�mo es eso, Starinshe? �replica Carlos.
�Pues... son m�s adelantados pero m�s aguerridos. Desde hace tiempo hemos
entrado en pleno imperio de Gribash el Temible, el Grande. Aqu� todos lo
obedecen con temor, y si Uds. son vistos como elementos que pueden causar una
revoluci�n ser�n eliminados por �l. Deb�is tener cuidado, se�or. Les dar� unos
consejos, humildemente: primero acercaos como amigos y respetando las
costumbres, segundo contad cuentos de su mundo, ya que esa es la forma m�s
acertada de guiarlos... Tambi�n, nunca se separen de sus traductores ni viajen
solos, sin gu�as.
�Pero, �por qu� debemos seguir? �objeta Enrique.
Los dem�s asienten con la cabeza.
�Porque... �duda el Gran tuk�, pues es su destino.
�Vaya, vaya �murmura para s� Fabiana.
��Y como vamos a saber cuando podemos volver? �interroga Carlos.
�S�, eso �concuerda Enrique�. �Cu�ndo termina el destino, eh?
�Eso s�lo lo sabe el Destino, y cuando lo haya decidido �l, Uds. lo sabr�n.
Tendr�n una se�al, supongo.
��Ah! Tengo que hablar con ese tal... Destino �murmura para s� Guzm�n.
Finalmente llegan a las vistas de un caser�o. Este est� compuesto por varias
casas bajas con techos de hojas, unas barracas m�s amplias y unas cuantas luces.
��Vaya, vaya! �exclama emocionada Sheila�. Civilizaci�n. �Qui�nes son estos?
�Mngaris.
��Ah!
Esperan a la entrada de la aldea a que regrese el remero y el gu�a.
�Entrar�n solos con Sacary �anuncia Starinshe�. Nosotros no podemos entrar a una
aldea de ellos, s�lo el emisario... Son antiguas leyes. �Ah, puede ser que
algunas costumbres les choquen!
A paso lento, cuidadoso, mirando a ambos lados, son guiados por el remero.
Al ver a los otros mngaris, respiraron aliviados. Eran gente alta y bien
formada, de apariencia limpia y ordenada, vestidos de colores alegres y
adornados con cintas de metal plateado. El que parec�a ser el jefe, calvo,
solemne y muy adornado, se acerc�, los mir� con gesto adusto y luego de recabar
en Sheila y Fabiana, en su rostro se form� una sonrisa de placer.
Fueron invitados a cenar.

��Qu� atenci�n? �exclama Sheila indignada, respondiendo a Enrique�. Estos


hombres son unos babosos, eso son... �crees que no s� diferenciar? Yo trabajo en
la noche, �recuerdas?
�No hables de la Tierra, por favor...
��La extra�as?
��T� no? Yo nunca pens� dejarla.
�Aqu� me adoran como a un dios, al menos...
En el otro extremo Guzm�n recibe de manos de una belleza de ojos rasgados y
media cabeza rapada, un cuenco repleto de l�quido. Lo prueba, hace una mueca
horrible y lo escupe.
��Qu� pasa? �exclama Fabiana.
�Eso es ho-horrible �balbucea el joven�, es pegajoso y espeso y sabe a... a...
La muchacha toma el cuenco en sus manos, lo huele y mete un dedo.
�... a sangre �completa al fin, observando su �ndice te�ido de rojo.
Guzm�n la mira sorprendido y maldice.
�Sacary, pregunta qu� es esto �pide Fabiana.
�Es sangre �replica �l.
��De qu�? �ella palidece.
�No te asustes, es de animales.
��Por qu� nos dan esto?
�Ellos siempre la toman en sus comidas y la usan en sus sembrados para mejorar
la cosecha. La adoran.
��Puaj! �Que asco!
Al rato tienen que hablar largamente con el jefe, que les cuenta como es la vida
en la aldea. Son agricultores: siembran mnu-nu, producto que consumen o
intercambian por otros. Parte de esa producci�n va a parar a las arcas
imperiales de Gribash. Tienen un observador del emperador, y a su vez, un
representante en la capital del imperio.
Su vida es muy pl�cida cuando no hay guerra, pero cuando la hay, todos
participan y abandonan sus tierras. Los hombres tienen muchas mujeres y algunas
de ellas, las que tienen m�s fuerza o gozan de favores del emperador �guerreras,
cortesanas, bailarinas� tambi�n poseen varios hombres.
Despu�s de contarles todo sobre ellos y escuchar algunas historias sobre los
humanos y sus tierras, mayormente fabuladas por Sacary, los invitaron a dormir,
prepar�ndoles dos casas con colchones, almohadones, ropa y todo lo que pudieran
disfrutar.

VI � La separaci�n.

��Ah...! �C�mo durmieron? �pregunta Enrique luego de bostezar y desperezarse


largamente.
��No escuchaste gritos de mujer? �se sonr�e Sheila.
�Me pareci�...
��No saben lo que pas�? �exclama Fabiana�. Bueno, les cuento.
�A ver...
�A o�r �no?
�Si se puede ver tambi�n �replica �l socarr�n.
�Mmm, no te voy a contestar �Fabiana sonr�e y contin�a�. Era bastante tarde, yo
ya estaba entredormida. Sheila roncaba y...
��Qu�! �grita la aludida�. Yo no ronco.
�Bueno..., dec�a que Sacary dorm�a afuera de la habitaci�n, en la salita. En
eso, siento algo extra�o, como cosquillas. Eso me sobresalt�, y se me fue todo
el sue�o, y como segu�a sintiendo que algo me tocaba, mir� y ten�a sobre m� a
uno de estos tipos... d�ndome un beso, en la mejilla.
�No era para tanto �comenta Guzm�n.
��No? �Eso dices t�! Yo empec� a pegar unos gritos que, no s�... Sacary vino y
el tipo, que al final estaba m�s asustado que yo, se explic�.
�Yo no pod�a aguantar la risa, despu�s que me cur� del susto �asegura Sheila.
�S�, y resulta que entre ellos es com�n tener cualquier mujer cuando quieran y
nadie se queja.
�Son demasiado promiscuos �dice Carlos.
�Pero en algunos aspectos, los humanos tambi�n lo son. Todos tienen varios
hombres o mujeres en su vida �replica Fabiana�, los esposos se enga�an, hay
b�gamos, hay prostitutas.
�Eso no es disculpa �interrumpe Enrique�. Yo tengo una esposa, y una familia y
creo que eso es lo correcto. Una pareja debe ser fiel.
��T� lo crees? �replica Sheila.
�Esperen, esta discusi�n no lleva a ning�n lado �comenta Guzm�n.
�Si vamos a ense�arle algo a estos seres, yo creo que debe ser a ser fieles y
menos... alegres en sus costumbres �declara Carlos.
Como los dem�s bajaron la vista y no contestaron nada, �l lo tom� como un s�.

Luego del desayuno � carnes y verduras, como en todas las comidas �, que a todos
les agrad� y que Carlos se sacara el gusto de predicar la fidelidad y la moral
cristiana ayudado por Sacary � �se est� tomando muy en serio su papel�, coment�
Fabiana �, est�n listos para proseguir el viaje.
Unas mujeres con altos peinados les dan obsequios en nombre de todos los
Mngaris: ropas nuevas � �es eso en alusi�n a nuestro aspecto!, exclama Sheila �,
tambi�n cacharros con aceites, sangre, vegetales y carne pasados, grasa para
alumbrar. Al revisar todos los regalos, Enrique exclama:
��Ya tengo una colecci�n de estos jarros!
�Adem�s no entendieron lo del barbarismo de la sangre �agrega Carlos, frunciendo
la nariz al meterla en un cacharro�. �Son unos inmundos, miserables salvajes!
�Vamos, se�ores m�os �interrumpe Sacary�. Nos esperan afuera de la villa.
Y salen del caser�o, seguidos por las miradas satisfechas, sonrientes y
admiradas de los mngaris. Afuera del pueblo, cerca de un riacho, espera la
columna de tuk�s. Al ver a los humanos, un vestido blanco se levanta de la roca
donde estaba sentado y se aproxima a su encuentro. Starinshe, brillante como una
perla bajo el sol, los saluda y dice: �Ha llegado el final de mi viaje.
Los cinco quedan tiesos, p�lidos. Lo ojos de Fabiana y de Sheila hacen de muda
interrogaci�n al fijar sus miradas en el Gran tuk�.
�As� es, se�ores y se�oras... Debo volver a las monta�as, como el resto de
nosotros. Ahora comienza su verdadero viaje: ser� m�s peligroso y dif�cil, ya
que encontrar�is pueblos cerrados e incr�dulos, duros e insensibles. Deber�n
separarse y seguir su peregrinaci�n en dos grupos, tal como lo dice la leyenda.
��Qu� leyenda? �pregunta Guzm�n, apart�ndose el cerquillo de los ojos.
�La que habla de la Agasia y sobre Uds. los que llegar�n en momentos de gran
tensi�n, nos salvar�n y volver�n a su mundo, y ser�n amados y adorados por la
eternidad.
��Mi dios!
Luego, los tuk�s se van retirando poco a poco, hasta s�lo quedar Starinshe,
Sacary y otro tuk� frente a los at�nitos viajeros.
�Se�ora Fabiana Peralta, se�or Robinson, Uds. dos ser�n un grupo, que viajar�
con Sacary al imperio de Gribash, hasta la capital. De hecho ya se encuentran en
su imperio. Uds., Sheila Iturria, se�or Blanco y Guzm�n Gianetti, viajar�n con
Marius, hacia el imperio Sard�nico... siguiendo los r�os hasta llegar a su
capital. Como no quiero influenciarlos y conf�o en su sabidur�a humana, ya me
despido.
Sin m�s palabras, el solemne anciano da la vuelta y se aleja con los dem�s para
cruzar el r�o. Los cinco viajeros lo contemplan irse, se miran indecisos y sin
saber qu� decir. �Qu� es lo apropiado cuando no se sabe lo que vendr�, si se van
a ver de nuevo, si sobrevivir�n en esa tierra extra�a, cuando terminar� su
misi�n? �Cu�l es su misi�n? S�lo se abrazan, uno a uno, toman la ropa y comida
necesarias y dejan lo dem�s, y se separan.
De repente, Fabiana se detiene: �por qu� han de seguir lo que dice el viejo
Starinshe y no han de seguir como ellos quieren?
Vuelve a mirar a los otros que se alejan, aprest�ndose a tomar la balsa y
buscar lo desconocido, pero s�lo Guzm�n vuelve la cabeza un instante. Entonces
ella se apura y alcanza a Carlos y Sacary, que se internan en la eterna llanura
de guijarros y piedras grises, viol�ceos, verduzcos, negros, colores como de
pel�cula gastada. Sin embargo, arriba brilla el esplendoroso sol de Duma, que
parece no llegar a iluminar la gris ma�ana o el incierto futuro.

Luego de recorrer un largo trecho a orillas del r�o, llamado Siszur, buscando un
transporte, Sheila, Enrique y Guzm�n encuentran un peque�o puerto. En un lugar
donde las turbulentas aguas del Siszur forman un remanso, hay una peque�a caleta
y en ella, amarradas, tres balsas de troncos. Sentado en una de estas, un alto y
flaco individuo de tez bronceada, con una coleta de cabello negro muy escasa,
vestido de amarillo y con las piernas, flacas y largas al descubierto, este
sujeto est� comiendo algo grasoso e inapetecible. Al ver al extra�o grupo guiado
por un monje, se levanta y mir�ndolos cauteloso pero con un brillo curioso y
ambicioso en las pupilas, saluda con una exagerada genuflexi�n. Marius le habla,
al parecer tratando de negociar el precio del viaje, y luego explica:
�Nos lleva a donde el rey Sardo a cambio de algunas de esas ropas y de saber
quienes sois.
�Est� bien, d�selo �asientes los tres.
El moreno sonr�e, los ayuda a subir y toma un largo remo. Con un golpe de este
se apartan de la orilla, el hombre desata la soga que los ata a una estaca y
comienza el viaje. Los tres humanos se acomodan en la estrecha balsa: Sheila
moja sus dedos en las claras aguas y sonr�e, mira adelante y ve lo que le
espera; en cambio Guzm�n y Enrique, sentados uno frente a otro se miran serios,
a veces hablan. Enrique siempre habla de su esposa y sus hijos y su nostalgia,
el otro es m�s callado, nunca dice que piensa en realidad.
�Tipi, el balsero �dice Marius�, les anuncia que el viaje ser� largo, de varios
d�as.

VII � Un refinamiento de crueldad.

El paisaje de la llanura va cambiando.


Luego de caminar dos horas pasan frente a un caser�o abandonado, parecido al de
los mngaris pero totalmente destruido. Las casas, quemadas o aplastadas, los
cad�veres semi-cubiertos con telas y cueros se caldean y se pudren en las calles
y unos animales parecidos a las ovejas por su lana pero con un cuerno en la
frente, gimen cerca de los cad�veres, se ceban en ellos, heridos, sangrantes,
con la piel hecha jirones. Al rato, ven un campamento abandonado, en un estado
parecido al de la aldea, con fuegos a�n humeando.
�Soldados de Gribash �es lo �nico que dice Sacary y contin�a la marcha.
Luego de una marcha forzada, deteni�ndose s�lo tres veces a descansar, a la
noche encuentran refugio entre unas rocas. Sacary enciende fuego, Fabiana trae
agua de un charco cercano, Carlos descansa su ejecutivo cuerpo contra la roca.
A�n energ�tica, la muchacha se lava la cara y las manos, y todav�a le quedan
fuerzas. Comen, avivan el fuego y se tiran a dormir. Apenas apoyan la cabeza,
los ojos se cierran.
En el negro cielo aparecen unas estrellas, luego una luna grande, redonda y
blanca y, cerca de esta otro sat�lite m�s, una luna m�s peque�a y azulada. El
aire se va calentando y ya no hace el mismo fr�o de cuando cae la noche.
Hay primero un rumor, algo sordo y lejano, pero que se acerca. Parece un galope,
pero los durmientes no lo oyen. El sonido aumenta hasta llegar a su lado.
Un grupo de seis o siete jinetes, posiblemente alertados por el humo de la
fogata, se detiene junto a los tres viajeros. Son guerreros: musculosos, armados
de lanzas, cubiertos por una armadura el pecho y los hombros, por una piel la
espalda y pantalones amplios y cortos, y van montados en una especie de caballo
macizo y de pelo largo. Desmontan y dialogan entre s� en voz baja. Por �ltimo,
el m�s fuerte y bajo de estatura, se acerca a los durmientes.
A Carlos lo mira con desd�n, en cambio a Sacary con asombro y les hace una se�a
a los otros. Los ojos del hombre se expanden al ver a la mujer. Sus compa�eros
se acercan arrastrando las lanzas, produciendo un leve susurro, y se inclinan
sobre los humanos y el tuk�, examin�ndolos. Puestos de acuerdo, dos sujetan a
los hombres y el bajito toma a Fabiana por los hombros.
El grito que dio la joven al verse levantada por un hombre desconocido es
indescriptible. Su alarido y los gritos de socorro, sus movimientos fren�ticos
revolvi�ndose entre sus brazos, sorprenden tanto al hombre que la suelta como si
quemara.
Los otros viajeros, desorientados al ser despertados bruscamente por los
alaridos y verse aprisionados por unos fuertes individuos, observan con ojos
redondos y palid�simos. Fabiana deja de gritar y tomando una piedra bastante
grande, amenaza al grandote mientras le grita:
��Atr�s, hijo de puta! �Te voy a partir la cabeza!
Extra�ados, los guerreros no entienden nada. Bajo la luz de la luna, la mujer
resplandece y entre ellos comentan qui�n podr� ser, nunca vieron piel tan
blanca. Adem�s lleva el cabello largo y es abundante, mientras que sus mujeres
tienen poco pelo y siempre negro.
��Qui�nes son? �pregunta torpemente Sacary en el primer idioma que le viene a la
mente.
Uno le contesta y a la vez le hace la misma pregunta. Confuso, Sacary duda en
contestar, pero al final se lo dice.
La c�lera surge en el rostro del m�s bajo, que murmura unas palabras e indignado
grita unas �rdenes. Unos agarran a Fabiana que se resiste, y otros a Sacary y
los suben a los animales. A un grito del jefe se lanzan al galope, abandonando a
Carlos, helado en su terror. Fabiana se retuerce e intenta tirarse del animal,
a�lla y ara�a al que se la lleva.
A�n as� entorpecidos, siguen corriendo, levantando polvo, hacia el horizonte.
��Auxilio! �sigue gritando la mujer�. �Por que a m�...

Al d�a siguiente, en un pueblo perdido en la gran llanura. Las casas est�n


destrozadas y s�lo algunas son usadas. Mujeres y hombres, medio vestidos con
armaduras, est�n desperdigados por la aldea, unos sentados alrededor de fuentes
de comida negruzca y viscosa, y otros deambulando.
El grupo de jinetes entra ruidosamente alterando la paz. Entre el bullicio de
todos, una voz m�s fuerte y ronca se alza, y abri�ndose paso hasta el grupo de
jinetes, pregunta algo. Sumiso, cabeza gacha, el jefe responde al imponente
personaje. Luego este se acerca a los cautivos y fija sus ojos con admiraci�n y
sorpresa en la joven. Con la mano derecha le toca la barbilla, ella saca la
cabeza con desprecio. �l sonr�e satisfecho.
Ya dispersa la multitud, los dos prisioneros son conducidos a una casa vac�a y
arrojados dentro.
Permanecen all� a oscuras, sin tomar agua ni comida desde hace m�s de doce
horas.
��Qu� va a pasar? �susurra la muchacha.
�No lo s�, se�ora. No vamos a salir de esto con el truco del encendedor
�responde Sacary.
Fabiana lo mira. El tuk� est� usando un tono de voz poco com�n en �l. Y tal vez
no es tan tonto como parece.
�Son sardos.
�Pens� que �bamos para el otro lado.
�Y as� era. Esto es s�lo un campamento. Seguramente fue antes un pueblo de
Gribash. No s� que har�n con nosotros, pero ellos van a irse a su tierra. Si no
son alcanzados por sus enemigos, claro.
Resignada, Fabiana se sienta, apoyando la cabeza contra lo que antes fue un
camastro u otro mueble.
�Algo hay que hacer. Debemos escapar �dice�, o nos vamos a ver en medio de una
guerra.

Al rato no se oye ning�n ruido de afuera.


Fabiana, como si reci�n despertara, abre mucho los ojos y con todos los sentidos
alerta gatea hasta la puerta. �Suerte que no nos ataron�, piensa. Hay muchas
rendijas en las paredes y puerta.
��Qu� haces? �susurra Sacary.
�Trato de ver si hay alguien vigil�ndonos.
Mira por una rendija: nadie a la derecha de la puerta. Ahora mira a la
izquierda: nadie. Hace una se�a al tuk� para que se acerque y otra para que no
haga ruido.
Con un leve crujido se abre la puerta. �No pueden ser tan tontos�, piensan
ambos, pero igual siguen. No se van a quedar por eso.
Ambos salen y vuelven a cerrar la puerta con cuidado. La callejuela est� vac�a,
el sol arde arriba. Fabiana camina hacia su derecha sin saber adonde va. Algo le
toca el hombro.
�No podemos irnos sin agua �susurra Sacary, apremiante.
Ella asiente y se dirige hacia donde crey� ver antes un pozo. Efectivamente, a
la entrada del caser�o hay un pozo lleno de agua turbia y caliente, pero al
menos es agua.
All� cerca colgados hay unos cuernos huecos que seguro usan como cantimploras.
Como de acuerdo ambos van a tomar uno.
La muchacha est� llenando el suyo cuando siente que de nuevo le tocan el hombro:
��Qu� quieres, Sacary?
Una mano fuerte le oprime el hombro y ella se da vuelta, asombrada. Se enfrenta
a un hombre grande y musculoso que le lleva veinte cent�metros. Da un grito y le
arroja el contenido del cuerno. Por reflejo, el guerrero se hecha hacia atr�s, y
como un rayo ella sale corriendo. En su ciega carrera algo se le interpone y la
abraza.
Grita y se revuelve al reconocer al jefe de los jinetes. Pero este no la suelta.
Vienen otros con una cuerda y le atan las manos a la espalda. Cuando uno, muy
robusto, la lleva casi arrastrando tom�ndola por el tronco, ella sigue
pataleando.
Al final nuevamente es arrojada en la oscura casucha que les sirve de c�rcel.
Mira alrededor y pregunta:
��Sacary? �no recibe m�s respuesta que su eco.
Aliviada, piensa: �logr� escapar, logr� escapar! �Aprovech�, ese condenado
aprendi�!
Siente pasos afuera, se abre la puerta y �oh, decepci�n! Sacary, tambi�n atado
es lanzado a su lado entre risas de los guerreros.
Fabiana maldice con las peores palabras que puede recordar de su lengua natal.
Sus imprecaciones detienen a los guerreros y paran sus risas. Por su tono de voz
no es necesaria la traducci�n. Se miran y de com�n acuerdo, se acercan a ella y
uno la sostiene mientras el otro, con un pedazo de cuero, la amordaza.
Se van al fin.
La mujer balbucea algo, estirando la cabeza. El tuk� la mira, sin comprender.
Exasperada por la tranquilidad de su compa�ero, ella se arrastra hasta sus
manos.
Tras unos minutos, �l logra desatar la mordaza.
��C�mo es que est�s tan tranquilo? �pregunta ella, mientras descansa en el piso,
cuid�ndose de no elevar la voz.
�Soy un sacerdote �contesta �l con naturalidad.
�Pero, �puedes desatarme? �replica ella ir�nica aunque sonriendo.
��Uf! Nada m�s f�cil.
Una vez libre la muchacha, desata al tuk�.
�L�stima que nos pescaron �dice Fabiana�. Lo que no entiendo es c�mo no pusieron
guardias, ni nos ataron, ni cerraron la puerta...
�Creo que es parte de su crueldad refinada. Muchas veces he o�do que hacen cosas
as�, como esperar al �ltimo minuto cuando uno cree estar libre, y entonces lo
recapturan. O torturar a sus prisioneros y al fin, cuando no pueden resistir m�s
dolor, los dejan con vida en vez de matarlos... para que sufran un poco m�s. A
veces sus castigos son quemar los ojos o cortar una parte del cuerpo, en vez de
ejecutar.
Hay un largo silencio, mientras ella parece caer en la cuenta de lo que est�
oyendo. Al rato, Fabiana dice:
�A la noche lo intentaremos de nuevo. Y cambiando de tema, mejor me explicas
bien que es lo que pasa en este planeta.

VIII � La nueva tecnolog�a.

El Siszur sigue su camino r�pidamente, arrastrando a los cinco viajeros a lo


largo de su recorrido. La cinta azul, ancha y brillante corre por un paisaje de
belleza salvaje. Al fondo, las lejanas monta�as besan el cielo, grises o
azuladas e interminables. Ambas orillas est�n cubiertas de verde y a lo lejos se
divisan peque�os bosquecillos de �rboles altos y majestuosos que desde la copa
de sus troncos parecen mirarlos altaneros.
Tipi, quien conduce la barca, rema impasible, sin pronunciar palabra. Parece no
interesarse ni preocuparse de sus extra�os pasajeros. Mira fijamente hacia
delante, presta atenci�n al r�o y navega con entrega.
Los tres humanos mantienen una charla liviana.
Despu�s de unas tres horas de viaje el r�o parece detenerse; pero no, no se
detiene sino que sufre una repentina disminuci�n de velocidad. Sus ondas ya no
est�n, parecen navegar sobre gelatina.
Sheila prueba en sus dedos el agua: parece m�s densa, como una baba. Retira la
mano, con un grito.
Sus compa�eros parecen sobresaltarse. El balsero no se inmuta. Marius lo
interroga y obtiene como respuesta:
�Sorsog�n mi.
��Qu�? �Qu� quiere decir? �se impacienta Guzm�n.
�Es un fen�meno de algunos r�os �explica Marius�: cuando recibe un afluente o
cuando se abre en varios brazos el agua se hace espesa y es dif�cil avanzar.
Tardaremos horas en cruzar este sorsog�n.
��Por qu� hay un... sorsog�n aqu�? �pregunta Guzm�n, mientras se quita el
cabello que la brisa le arroja a la cara.
�Porque el r�o Siszur aqu� se abre en muchos brazos, como un �rbol, hasta el
lago de los Sardos �contesta Marius, convincente. Aunque �l nunca viaj� all�, de
hecho nunca sali� del monasterio, sabe mucho sobre el Duma, siendo este su
trabajo.

No pasaron quince minutos, pero parecen una eternidad. Todos se revuelven


impacientes, mirando a un lado y otro, cambian de lugar. Todos, menos Tipi, que
sigue tranquilo, lac�nico si se quiere. El terrible esfuerzo de remar se nota en
sus m�sculos tensados al m�ximo.
Seg�n cont� Marius, Tipi es un expatriado del reino sard�nico. Son muy r�gidos y
severos: est�n divididos en peque�os grupos mandados por un jefe elegido por el
rey, y estos jefes son muy respetuosos y fieles al rey. En su sociedad s�lo se
aceptan los mejores, los d�biles, los demasiado bajos o viejos, enfermos, son
ejecutados. No est�n permitidas las religiones, las asociaciones, el arte o la
ciencia, ya que creen que todo eso es in�til. Los pueblos que someten son
limpiados de todo eso y desechan adelantos o creencias o ideas que vayan en
contra de sus ideales de pureza y adoraci�n al reino. El imperio de Gribash
tambi�n opina igual, pero no es tan organizado como el de los sardos. As�, Tipi
fue expatriado pues era una especie de brujo en su tribu, poco beneficioso para
el reino.
Volviendo a la barca, pasaron treinta minutos y el ambiente se impacienta.
Parece que adem�s de enlentecer la marcha el sorsog�n afecta el �nimo.
De repente, Guzm�n se levanta y llev�ndose la mano a los lentes, exclama:
��Claro, c�mo no se me ocurri� antes!
At�nitos, Sheila y Enrique lo contemplan como a un loco. Ella pregunta:
��Cuenta de qu�? �Qu� ocurre?
��No hay algo que te molesta? �es la respuesta.
Sheila balbucea: �No... no.
��Tu cabello?
�Mi... cabello... �repite ella, a�n menos enterada que antes de qu� le habla.
Entonces su rostro se ilumina.
��Ah, claro! El viento �exclama, casi saltando.
��De qu� hablan? �interrumpe, expectante, Enrique.
�Mira, siente, el viento �habla el muchacho�... hace rato que esta brisa me
molestaba y no me hab�a dado cuenta. De repente, se me ocurri� esta idea. El
viento... podemos hacer una vela.
��Para llegar antes a lo desconocido y al peligro? �replica el otro con mala
cara.
�No seas negativo �rezonga Sheila.
Enterado Marius del proyecto, se lo comunica al remero Tipi. Este mira con cara
de no comprender, o bien, de alguien que no est� seguro de lo que le dicen. Al
final asiente, despreocupado, y dirige la barca hacia una orilla.
�Lo primero es c�mo vamos a colocar un palo �dice Guzm�n, saltando a tierra.
Miran alrededor. All� cerca hay un �rbol ca�do. Enrique y Marius lo van a
estudiar para obtener alguna rama derecha, mientras Sheila encuentra en sus
equipajes una manta azul liviana que servir� de vela. Guzm�n mira y observa la
barca, calculando en su mente.
Mientras trabajan, Tipi mira el r�o, sentado en una roca y s�lo observa a los
extra�os un instante, con ojos alertas, cuando estos colocan el palo y lo atan
con cuerdas que van hasta los bordes de su barco. Finalmente, al ver la obra
terminada se acerca y mientras lo echan de nuevo al r�o, esboza una sonrisa.
Y funciona perfecto. S�, guiados por la mano experta de Tipi y empujados por el
viento, avanzan como si no existiera el tal sorsog�n. Y all� va, orgullosa con
su vela azul hinchada, una tosca embarcaci�n con un palo mayor estrafalario.

IX � Otro intento de escape.


Y se hace la noche. Lentamente, el cielo va cambiando de color: el azul
deslumbrante se apaga, se pone gris�ceo y lo profundo de su color se diluye
hasta quedar del tono malva-viol�ceo que precede al anochecer. Finalmente salen
las estrellas y las lunas.
Fabiana hace rato que est� sentada con las piernas cruzadas y la cabeza entre
sus manos, pensativa. De pronto, le susurra a Sacary, que dormita hace largo
tiempo, con la cabeza ca�da sobre su pecho.
�Ey, Sacary, ey... despierta �trata de no levantar la voz.
El tuk� se mueve un poco y contin�a en su ensue�o. Ella lo sacude de un brazo
con firmeza. Sobresaltado, �l levanta vivaz la cabeza y exclama:
��Qu�... ya vienen?
Fabiana le hace una se�al de silencio, llev�ndose un dedo a los labios. �l
parece entender y sonr�e.
�Tengo una duda �dice ella�. T� dices que ellos, los sardos, son machistas, como
dir�amos en la Tierra ��l asiente con la cabeza�. Entonces, �por qu� vi mujeres
en el campamento, guerreras?
�Ellos dicen: �mujer, buena para cocinar, para hacer trabajos simples, para
atender al hombre, pero mala para pensar�. Por eso es que las usan casi como
esclavas, para todos los trabajos sucios y pesados, para que carguen, limpien
v�sceras y laven sangre de las armaduras, para que los atiendan, en todos los
sentidos. �Entiendes? Pero no hay mujeres jefas, ni gobernantes, y no tienen
ning�n derecho, ni...
�S�, s�, ya entiendo �interrumpe Fabiana, y una sonrisa juguetona aparece en sus
labios.� Ven �agrega, incorpor�ndose.
La muchacha se sacude el polvo y camina hacia la pared trasera. Hurga entre los
escombros que forman casi toda la pared hasta encontrar algo que la satisface.
En un sitio el barro parece m�s delgado y, rascando un poco con un cascote, se
percibe una r�faga de aire fresco. Contin�a trabajando, agrandando el agujero
hasta que hay espacio para pasar.
Primero sale Sacary, ayudado por Fabiana, y luego ella. A un lado y otro no hay
nadie. Se sienten ruidos estrepitosos: los guerreros est�n cenando. No hay luz
pero las lunas iluminan lo suficiente.
Con cuidado, las frentes sudorosas y cubiertos de tierra van los fugitivos,
intern�ndose en las sombras. A la salida del poblado est� el agua y los animales
de carga, por lo tanto deben pasar por all�; pero hay un problema, hay un
guardia y antes que �l, una tienda de donde sale luz.
Sigilosos, se acercan hasta unos diez pasos del guardia, y se agazapan junto a
unas ruinas. El guardia est� cansado y se apoya sobre su lanza, y cierra los
ojos como si dormitara. Fabiana mira a su alrededor y encuentra una tabla como
de un metro de largo y tres cent�metros de espesor.
Toma la tabla con ambas manos, se acerca al guardia que est� de espaldas. Este
no parece percibir nada. La mujer piensa en darle un gran golpe en la nuca, para
que caiga inconsciente. Levanta la tabla sobre su cabeza y cuando va a descargar
el golpe, el hombre se da vuelta. Sacary se lleva una mano a la boca, para
reprimir un grito. Fabiana s� lanza un peque�o grito, y mientras el guerrero
est� todav�a levantando la cabeza, le descarga todo el peso de la tabla en el
rostro. Le cae en plena frente. Noqueado, los ojos en blanco, cae hacia atr�s
con un ruido seco, igual que el sonido de una fruta podrida que cae del �rbol.
Fabiana mira la tabla, asombrada, y hay una mancha roja. Luego le susurra a
Sacary, que ya est� a su lado:
�Vaya, nunca lo hab�a hecho... Es divertido �y sonr�e, mientras tira la tabla
sobre el hombre ca�do.
Tomando la lanza, van a recoger los cuencos para el agua; as� tienen armas, agua
y transporte. Imprescindibles. Listos y seguros de s� mismos, van a buscar a los
equinos.
Pasan cerca de la tienda iluminada. Fabiana para y detiene a Sacary:
��No te sientes observado?
�Tal vez ser� por... �contesta tr�mulo� por eso.
Fabiana dirige la vista hacia donde �l est� mirando y empalidece.
��Oh, no...! �Otra vez! �se queja.
Paradas, quietas y silenciosas, hay cinco mujeres. Est�n sucias y desgre�adas,
vestidas con harapos, pero empu�an hacia ellos lanzas muy filosas. Los rodean.
Los empujan hasta la tienda.
Sin quitarles el ojo de encima, hablan entre s�, parecen discutir.
��Qu� dicen? �interroga la terr�cola.
�Discuten que van a hacer con nosotros.
��Y que decidieron?
�Van a avisar a los hombres, que son los que deciden.
Una de ellas hace el adem�n de salir, pero un grito de Fabiana la detiene.
��No! �No les avisen!
Las mujeres se miran, intrigadas por el extra�o acento.
�Diles que deben escucharme, por favor.
Sacary as� lo traduce y recibe como respuesta:
�Preguntan por qu� deben hacerlo.
Indecisa, Fabiana piensa y al final dice:
�Somos amigos, venimos a ayudar al reino de los sardos.
Parecen convencerse, pues ninguna sale de all�. La miran ariscas y desconf�an.
La mujer de la Tierra sonr�e con franqueza.

X � Fraternidad femenina.

�Bien, dicen c�mo es eso de qu� somos amigos �traduce Sacary.


�Expl�cales de donde vengo y qu� hago aqu�.
Sacary parece sorprenderse pero sin replicar, contin�a.
Los rostros de las mujeres pasan por varias emociones: desconfianza, sorpresa,
incredulidad, asombro. Finalmente todas vuelven los rostros expectantes hacia
Fabiana. Esta hace acopio de toda su fuerza y comienza su discurso.
�Yo soy una igual, una mujer como Uds. En mi mundo, tambi�n hay hombres y
mujeres, y en ese sentido somos parecidos. Pero... he notado algunos hechos que
est�n mal, son incorrectos, y me hacen temer por el futuro de este mundo. Por
ejemplo, me dicen que aqu� las mujeres no podemos decidir nada y que los hombres
lo hacen por nosotras. En mi mundo esto no es as�, all� los hombres y mujeres
son compa�eros �entienden?
Negativa total.
�Explica mejor �aconseja el tuk�.
�Bien, aqu� voy... �ella asiente y trata de formular una sonrisa segura�. Como
antes dec�a, aparte de que all� en la Tierra somos compa�eros, somos todos
iguales. Es decir, aunque haya hombres y mujeres, algunos sean m�s listos o m�s
bobos, todos tenemos los mismos derechos.
�No saben lo que son derechos, �qu� les digo? �susurra Sacary.
�Un derecho es lo que te permite hacer algo o no hacerlo, tener algo y disponer
de ello cuando quieras, y tambi�n... que otros no te puedan decir que hagas lo
que no te gusta... �vaya, es dif�cil salir con algo!
�Algo van entendiendo, aunque no s� que planeas... �la anima Sacary�. Ve esas
sonrisas.
��Ah, ya s�! Aqu� por ejemplo, los hombres pueden obligar a las mujeres a hacer
lo que quieran, y las hacen hacer todo lo que es m�s vil y m�s bajo, que ellos
no har�an, como si Uds. fueran idiotas. Pero en mi planeta somos m�s fuertes,
m�s poderosos, m�s felices, porque todos tenemos libertad y los mismos derechos.
Las mujeres escuchan absortas, aunque dudando.
�Lo m�s importante es la libertad, sobre todo la libertad de pensar, de actuar,
de hablar por uno mismo. Cada uno puede pensar por s� mismo... entonces, �por
qu� solo pueden decidir que hacer los hombres? �acaso Uds. no pueden o no saben
pensar?
Todas protestan.
�Ah, claro que Uds. son muy inteligentes, tanto como ellos. Uds. pueden hasta
ser mejores que los hombres, por eso no las aceptan. Pero si luchan, como fue en
la Tierra, con el tiempo ellos les dar�n el lugar que se merecen. Si me creen,
que vengo de otro lugar, entonces deben confiar en que las ayudar�.
Silencio. Las caras se consultan entre s�. Una habla:
�Nosotras ya hab�amos pensado eso, aunque nunca lo dijimos y no lo vamos a
decir. Ellos mandan, son los jefes y nosotras soldados. Si mi esposo se entera
de esto, me repudiar�a y me entregar�a al jefe. Ir�a a las mazmorras, y si tengo
suerte me ejecutar�an, y eso le pasar� a Ud. Los sardos son as� y no van a
cambiar. Los que tienen estas ideas son eliminados, van en contra del sistema de
nuestras vidas. Y Ud. deber�a callarse y cuidarse.
�Yo pens� que entender�an y me ayudar�an �dice Fabiana apesadumbrada,
acerc�ndose a ellas�. No me imagino que sean felices sometidas, as� que supongo
que son miedosas y no tienen orgullo, o peor, les gusta que las traten mal y �no
tienen cerebro! Si pueden vivir mejor y no luchan por eso, para qu� est�n
luchando, perdiendo la vida en esta guerra... Pero no, en realidad son fuertes,
�son las que hacen todo, por Dios!, son poderosas. Y ahora son como animalitos.
Hay ruidos, una conmoci�n afuera. Voces de mando y corridas. Fabiana y Sacary se
juntan, p�lidos.
��Oh...! No... otra vez �gime la joven.
Una de las mujeres sale de la tienda. Las otras permanecen impasibles y en sus
rostros no se adivina nada. Fabiana murmura: �No mostremos miedo.
Y se para orgullosa, bien plantada en sus pies, los brazos cruzados y la
barbilla adelantada. Sacary permanece atr�s suyo, las manos juntas, temblando.
Afuera la mujer habla con el jefe. Su alta silueta se vislumbra a trav�s de la
tela, gracias a un farol de mano. Amenaza con el pu�o, mientras la mujer escucha
paciente que acabe de hablar y gritar al viento. Una frase tranquila de ella y
�l se calma. Cuando ya va a entrar, �l la detiene y le dice unas palabras m�s.
ella se niega, y exclama algo.
Se entreabre la tela que cubre la puerta: un cent�metro, dos, cinco, diez... Una
mano la aparta con decisi�n. La luz del farol, el brazo y la cabeza barbuda
aparecen por la abertura.
��Ah... �gru�e el hombre.
Ve dos mujeres que sostienen un jarr�n, otra a medio vestir, otra acostada sobre
unos trapos. Dice algo en broma, sonr�e fieramente y se retira.
La que est� afuera espera que se aleje, entra y cierra lo mejor que puede la
puerta de tela.
La que est� acostada se levanta y descubre a Fabiana y Sacary.
��C�mo pesas tanto? �exclama la muchacha.
�Y a m�, que me ten�a de colch�n...
Se arreglan la ropa llena de polvo y Fabiana sacude su largo cabello.
�Agr�deseles, Sacary. Tienen esperanzas.
Ellas sonr�en complacidas. Una cierra un pu�o bien fuerte y lo levanta. Siempre
hay luchas.
Con la ayuda de las mujeres, consiguen el transporte y provisiones. Dos caballos
esperan atados afuera, listos para que huyan.
Amparados por las sombras de la noche, ayudados por la suerte, logran al fin un
escape exitoso.

XI � Una noche �nica.

Cada vez m�s adentrados en el territorio de Gribash, en una tierra desconocida y


llena de extra�os, en un planeta que no es el suyo. Esto piensa Fabiana mientras
cabalga en esas una de esas criaturas parecidas a los caballos que no sabe como
llamar, pues no logra pronunciar su nombre. Supone que sus compa�eros piensan lo
mismo, incluso Carlos, dondequiera que est�.
La llanura austera va cambiando. Ahora hay lomas de particular belleza, bosques
muy verdes, arroyos cristalinos, y todo lo que se le puede agregar a una campi�a
alegre y brillante de la Tierra �si es que a�n las hay aqu� y no solo en cuentos
de hadas�, eso s�, en Duma no hay aves, nadie vuela.
�Hmm... qu� belleza �exclama de pronto la muchacha�. �C�mo es que quieren
cambiar esto?
�Ellos no lo quieren �advierte Sacary�. Son cerrados y anticuados. No conocen
nada distinto y no lo quieren conocer.
�Pero... si llegan a ser como los humanos, esto ya no ser� tan bello. Habr�
basura, humo...
�Si los humanos predican la convivencia con la naturaleza, sin dejar de lado la
tecnolog�a �protesta �l.
�Lo que predicamos no es la realidad. �Conoces el dicho �haz lo que yo digo, mas
no lo que yo hago�? Pues esa es la verdad: hablamos, hablamos, todo muy lindo
pero...
�Entonces, �c�mo es que la Tierra es un lugar tan lindo para vivir?
�Es como cualquier otro, eso supongo yo. Hay cosas buenas y cosas malas. Pero
dime, �nunca hab�as estado antes en la Tierra?
�No, yo no. Los que estamos a cargo de ser gu�as y traductores nos dedicamos a
eso: a conocer geograf�a e idiomas. Otros son los que viajan y luego cuentan y
ense�an a los otros. As� es que los tuk�s hace siglos estudiamos sus costumbres
y lenguas, para prepararnos.
�Pues los que viajan solo cuentan lo bueno.
�Tal vez es que lo malo no nos interesa...
�Pero, aunque sea por accidente, nosotros cinco podr�amos ense�ar algo
perjudicial.
�Yo conf�o... por lo menos, en ti.
Ella sonr�e al peque�o � en tama�o, pues no en edad � con dulzura y
agradecimiento:
�Gracias, es bueno escucharlo. Yo tambi�n conf�o en ti, y en los dem�s. Creo que
por una vez el destino no se equivoc�.
Entonces, como un baldazo de agua fr�a, lo ve. En medio del paisaje sereno y
grato, una columna de humo negro y denso, da un sabor agrio a la dulzura del
instante. Y tambi�n oye: una r�faga de viento le trae un rumor de trueno, de
estampida repentina. Y como si reci�n ahora empezara a o�r, tiene la sensaci�n,
como en un sue�o, de encontrarse en medio de una batalla, pero en un tiempo
pasado, lejano y olvidado, de caballeros y salvajes.
�S�, s�... �Sacary la trae de nuevo a la realidad�. Es una batalla.
Algo muy antiguo, guardado entre las m�s escondidas c�lulas de Fabiana, algo
primitivo pero refinado, le quita todo temor y raz�n, y dice:
�Vamos, quiero ver de cerca �lo dice sin agitaci�n, serena y segura.
El monje la mira con ojos preocupados, pero la sigue.
Trotan hasta una loma alta que les ofrece una vista panor�mica de la lucha.
Sardos e Imperiales, hombres contra hombres como fieras. Un lujoso fresco
barroco con movimiento propio.
�Una �pera le vendr�a bien a esta escena �comenta Fabiana, sin cinismo�. Tal vez
la apertura de Carmina Burama.

La batalla ha durado menos de media hora.


S�lo ha sido un choque fortuito de las fuerzas de cada imperio. Sin un
triunfador, p�rdidas de vidas en igual cantidad para ambos y unas cuantas deudas
y venganzas para cobrarse mutuamente, se retiran cada uno por su lado.
Una peque�a porci�n de las tropas, unos guerreros todos montados a caballo � o
como se llamen esos bichos � se dirige directamente a donde se encuentran
Fabiana y Sacary. Est�n escondidos en una hondonada formada por la ladera de la
loma y unas rocas, agazapados junto a sus monturas.
Se pueden o�r los animales acerc�ndose al galope, ya tan claro, que parece que
les van a pasar por encima. Se agachan m�s y m�s, todo lo posible, contienen la
respiraci�n.
En un grupo un poco disperso pasan los guerreros. Parece que ya est�n a salvo:
el grupo pas� a su lado y ni los vieron. Fabiana levanta un poco la cabeza para
ver y enseguida la baja. Todav�a faltan algunos. Un hombre gordo pasa casi al
trote, un poco ladeado como si le doliera un costado. Dos retrasados tratan de
alcanzar al grupo principal. Cada vez que pasa uno sin notarlos, Fabiana respira
mejor y Sacary suspira, dejando de transpirar un segundo. Luego se acerca otro
al galope. Los dos caballos escondidos est�n tambi�n muy nerviosos y miran con
sus ojitos redondos y ansiosos, h�medos por la emoci�n.
Resuenan en sus o�dos cada paso del caballo que se acerca, cada uno m�s potente.
Ahora retumba el suelo. Ha subido por la loma y parece que va a saltar sobre sus
cabezas...
Cuando pasa sobre ellos el animal con su jinete, una de las dos bestias no
resiste m�s. Sale corriendo tras de los otros con un alarido estremecedor. El
primer impulso de Fabiana es retenerlo, pero ya es tarde, no logra agarrar un
pelo siquiera. Mientras intenta calmar al otro animal se da cuenta de algo raro:
hay silencio, ya no hay gritos y galope.
Lentamente gira su cuerpo. La mayor�a del grupo ya se ha alejado. Una docena o
menos de jinetes est�n all� enfrente, clavados en sus lugares. �Otra vez,
no...�, piensa la joven. Los guerreros est�n tan asombrados como ellos
asustados. Uno tiene intenciones muy violentas marcadas en su rostro.
El que retiene al caballo escapado con unas caricias lo calma y controla, y se
acerca con �l. Es un hombre muy guapo, de bigotes negros, calvo en las sienes y
muy bronceado. Los saluda, es amable y controlado.
�Diles que somos viajeros �susurra Fabiana a Sacary�, y que no tenemos nada que
ver con su lucha.
El hombre escucha, parece entender y les invita a seguir con ellos.
��Eh...! �Qui�nes son?
�Son del pueblo de Rilay, del Imperio de Gribash. Pac�ficos.
��Se nota!

�En tiempos de paz Rilay debe ser un lugar hermoso para vivir. Todos son muy
amables. Es cierto que son pac�ficos. Parece un balneario que conozco.
�Es cierto. Son pac�ficos y se parecen a Uds. Trabajan la tierra, tienen una
familia estable...
Los dos viajeros descansan en una caba�a de piedra de Rilay, una bella casita
con hogar, muebles y mucha luz que se cuela por las ventanas.
�Ahora que estoy aqu�, en paz, a�oro la Tierra. Como esto se parece tanto
�comenta Fabiana�. Pienso en mi familia, mis compa�eros, mi profesor... qu�
dir�n de mi desaparici�n. Deben estar muy preocupados... Adem�s extra�o un buen
vaso de coca con hielo, bien fresco, poder abrir la heladera y sacarlo. Y una
ducha, adentro, no ba�arse en un r�o. Pero m�s que todas esas comodidades, m�s
que a mi gente, la m�sica. �Qu� mundo es este sin arte, sin m�sica? As� no
pueden saber que es el alivio del alma.
�Aqu� t� puedes ense�ar todo eso. As� tendr�s tu m�sica y todo lo que quieras.
�Ah... no entiendes nada �suspira ella.
Vestidos con ropa t�pica de la regi�n: pollera larga o pantal�n tejidos en
varios colores, lo m�s art�stico que se permite en el Imperio; casacas negras y
blusas blancas. Bien arreglados, limpios y peinados, parecen otros. El largo
cabello casta�o rojizo de Fabiana estaba hecho un desastre luego de varios d�as
del polvo de la llanura, pero el lavado le vino muy bien.
�Adem�s no parece muy f�cil �prosigue Fabiana�. Las mujeres aquellas dijeron que
las ideas nuevas eran eliminadas.
�Si encuentran al culpable. Pero si hubiera un rumor, algo general, que todo el
mundo repitiera sin saber bien de donde sali�...
�Sacary �replica ella muy seria�, eres muy humano.
A la hora de la cena los viene a buscar un muchacho para que se re�nan con ellos
en la plaza del pueblo. Tendr�n una fiesta por la batalla, es lo que dice el
jovencito.
Hay, en un espacio verde con �rboles y flores, dispuestas varias mesas con
comidas y bebidas. En el centro queda un espacio vac�o con un c�rculo de piedras
en el medio. Algo parece faltar.
La gente luce mejor arreglada que cuando llegaron. Conversan en grupos muy
animados, r�en. Fabiana y Sacary, sin separarse por precauci�n y porque ella no
entiende nada, van de un lado a otro. Algunos les dirigen la palabra, sobre todo
por curiosidad, por tener unas palabras de esa joven.
Al caer las sombras de la noche, el jefe del pueblo �el mismo que les habl� por
primera vez�, enciende en el c�rculo de piedras una hoguera y otros encienden
unas candelas de colores alrededor. Luego todos se sientan en un c�rculo en
torno al fog�n y siguen charlando. Los viajeros son invitados a sentarse cerca
del jefe. Al rato este pregunta:
��De donde viene la se�ora?
Fabiana y Sacary se miran. Ella asiente con la cabeza y �l explica al jefe, que
luego de escuchar seriamente, sonr�e y pregunta a la joven:
��En verdad viene Ud. de otro mundo?
�Bueno... pues, s� �admite ella, sonriendo.
�Entonces, h�blenos de que hace aqu�, c�mo lleg�, y sobre todo, c�mo es su mundo
y en...
Cuando ella va a comenzar a decir algo, llegan unas mujeres, al parecer las
cocineras, para llamar al jefe. Sacary codea a Fabiana y le indica un individuo
muy grande y tosco, y dice:
�Ese es el observador de Gribash. As� mantiene su control.
�Ah... ojos y o�dos en todas partes �Fabiana lo mira atentamente y luego
pregunta�: �Por qu� est� tan ce�udo?
��ah, eso! �r�e el tuk�. No lo has notado. Es que esta fiesta no es en realidad
para festejar la batalla de ayer, lo dicen para cubrir el hecho de que hoy
festejan el d�a m�s importante de su culto.
�Y, �por qu� festejan si saben que est� mirando?
�Es muy importante para ellos. Es una l�stima que no los dejen seguir con sus
costumbres, sino hubieras visto algo realmente bello. Adornan todo el pueblo con
colgantes, guirnaldas, y figuras de animales, flores naturales y esparcen
perfume en el aire... en fin, se preocupan de todo. Comen y beben y luego llega
lo principal.
�Que es...
�Ya te dar�s cuenta.
En ese momento pasa una mujer ofreciendo una bandeja de alg�n plato t�pico,
crocante y dulce.
En las horas siguientes Fabiana conversa mucho con el jefe sobre la Tierra,
sobre todo sobre pol�ticas, siendo �l quien pregunta principalmente. El
vigilante, del otro lado, los mira continuamente. En sus negros ojos vivaces y
penetrantes hay mucha intriga, trata de descubrir qui�n es la extra�a y de qu�
hablan tanto.
Llegada cierta hora, avanzada la noche, cuando la charla estaba m�s espaciada y
los grupos se hab�an disuelto dejando lugar a una letan�a de fuego crepitando y
de calma nocturna, el jefe se levanta y dice:
�Apr�ntese para ver algo.
Y dicho esto, mira suspicaz al observador de Gribash y vuelve a su lugar. Serio,
como durante toda la noche, el observador se sienta cruzado de brazos,
esperando. De pronto sucede algo que maravilla a los forasteros, extasi�ndolos.
En el cielo nocturno, salpicado de estrellas e iluminado por una luna llena y
otra menguante, aparece una lengua �gnea de color naranja. Es ondulada,
brillante y de apariencia sedosa, y se queda all� como una bandera flameando con
una suave brisa. Al rato aparece otra, pero esta vez es azul-celeste y m�s
grande. Junto con las estrellas y las lunas parecen piedras preciosas sobre el
fondo del terciopelo m�s perfecto que haya contemplado jam�s ojo humano.
Fabiana mira, hacia un lado y a otro, tratando de abarcar todo el cielo.
Boquiabierta y paralizada, no sabe qu� pensar. Nunca vio algo as�, nunca. As�
deben ser las auroras boreales, aunque seguro que no tan bellas, tan delicadas y
tan teatrales. Suspendidas all�, no est�n quietas y parecen tener vida propia:
brillan y resplandecen con cada latido de su g�lido coraz�n y cada inspiraci�n
las engorda. No sabe qu� son, mariposas celestiales o gemas con vida propia, o
nubes de seda. Y ahora hay m�s: una blanca satinada con reflejos rosas, una
verde larga y delgada, otra azul-violeta.
Rato despu�s, el hechizo comienza a desaparecer. Se desvanecen los colores hasta
perderse en un resplandor lechoso entre las estrellas, y abajo, los cuerpos
vuelven a tener movimiento. Fabiana recupera el aliento, pues parece que dej� de
respirar durante todo el rato.
��Qu� fue eso? �exhala, llev�ndose una mano al pecho.
�Eso lo llaman... eslava. La noche de la eslava.
�Pe-pero, �qu� son esas cosas?
�No lo s�... Nadie lo sabe. Pero dicen que en ellas leen su futuro.
Ya casi todos se hab�an retirado silenciosamente. Lo que hab�a en las mesas
hab�a desaparecido.
�Bien, se�ores �susurra el jefe de Rilay�. Espero que descansen bien y que les
haya gustado nuestra... fiesta por la victoria �sonr�e y se aleja hacia donde
est� parado, inexpresivo y solo, el observador y le dice: ��Por qu� esa cara?
�No os gust� el espect�culo?
Fabiana y Sacary se van sin esperar el fin de la conversaci�n. Seguramente al
hombre no le ha gustado que lo tomen por bobo, pero se encuentra impotente
porque no puede prohibirles ver y pensar. La ley que debe seguir s�lo dice que
est�n prohibidas las manifestaciones religiosas o art�sticas y la difusi�n de
ideas contrarias al gobierno, pero en cuanto a las manifestaciones et�reas y la
imaginaci�n...

XII � Con una familia.

La extra�a embarcaci�n, ahora a vela, conducida por Tipi llega al fin a una
aldea sard�nica, luego de atravesar exitosamente y en un tiempo record el
sorsog�n. La aldea, ubicada entre dos canales del Siszur, es lo m�s civilizado
que han visto en d�as. En el embarcadero, donde hay fondeados una cantidad de
barcos y lanchas de considerable tama�o, se concentra una multitud de gente que
observa el arribo de la balsa a vela.
Los tres humanos est�n excitad�simos. El barquero contin�a impasible.
Apenas toca el borde de la embarcaci�n el muelle, una cantidad de hombres de
aspecto humilde corre a ayudarlos a subir y a ofrecerles sus servicios. Marius
amablemente se deshace de ellos y explica a Guzm�n, quien le hab�a preguntado
qui�nes eran, que son personas iguales a Tipi, a los que han expulsado de sus
patrias y solo buscan que alguien los contrate en los puertos como esclavos, ya
que si no trabajan las patrullas del rey los eliminan.
Sheila los mira con compasi�n. Desde ni�a siempre fue pobre y marginada, y
nunca, nunca se hab�a sentido tan bien, tan respetada como all� en Duma.
�Deberemos encontrar alojamiento para esta noche �aconseja Marius�. Tal vez en
un refugio para viajeros, Ensido.
��Y qu� es eso? �pregunta ella.
�Una casa donde se quedan los guardias y los funcionarios del rey.
��Y nos dejar�n a nosotros quedarnos?
�No lo s� realmente, pero supongo que s�.
Comienzan a deambular por el pueblo en busca del tal refugio.
��Tipi se queda aqu�? �inquiere Enrique.
�S�, ellos duermen en sus barcas.
Caminan por la aldea. Todos los miran con rareza, o como si tuvieran una peste.
Se oyen murmullos al pasar y las personas se les quedan mirando. Algo cohibidos,
en apretado grupo se dirigen a una gran barraca que se ve algo inh�spita,
mientras son guiados por el tranquilo tuk�.
Con gran tacto, Marius le explica al casero que son viajeros de una tierra
lejana, no conocen a nadie y no tienen donde pasar la noche. El anciano casero,
luego de escucharlo serio y con atenci�n, se va para adentro y consulta con los
hombres que se alojan all�. Por la puerta entreabierta logran ver algunos: est�n
vestidos todos iguales, con casaca roja y pantalones negros, adem�s de llevar
una insignia en la espalda. Adem�s son los mejores vestidos de la aldea, y tal
vez de todo el reino. Y la noche se les cae encima.
La negativa es total, no se aceptan extranjeros.
Siguen buscando por todos lados, preguntando en las principales casas. Van a
casa del jefe del pueblo, encargado de toda la poblaci�n: nada. Tampoco aceptan
raros en la barraca de los pescadores ni en la del ej�rcito, a�n estando casi
vac�as.
Finalmente, caminan por las oscuras callejas del pueblo resignados a dormir
afuera. El hambre les comienza a atacar y del r�o sube una neblina h�meda y fr�a
que emponzo�a el aire. La oscuridad es casi total, ninguna vela o farol ilumina
las calles. Van desesperanzados, bajando por un sendero tortuoso cuando oyen
algo que los alerta. Alguien o algo hizo un ruido detr�s del grupo.
��Fue un animal? �balbucea Enrique, lejos de ser valiente.
��Hay animales salvajes? No he visto ninguno �agrega temblando Sheila.
�No, no, tranquilos �responde Marius�. No hay bestias en la ciudad.
�Entones, �qu� fue ese ruido!
Se acercan unos a los otros, vigilando todos los frentes. Guzm�n dice:
�Alerta. Oigan.
Silencio apenas corrompido por el susurro del viento.
De repente se oye nuevamente... como una voz.
Proviene de una casa con la puerta entreabierta. Un hombre los llama suavemente.
Marius se acerca para hablar con �l en voz baja. Luego se aproxima a los otros
con una sonrisa:
�Buenas noticias. Esa gente nos invita a pasar la noche en su casa. Vamos, no se
queden all�.
��Y si es una trampa? �sugiere Guzm�n haciendo adem�n de detener a los dem�s.
�Vamos, muchacho. No seas paranoico �le dice Enrique palme�ndole el hombro�. Al
menos hay un techo...
El joven asiente con la cabeza.
El interior de la casa es totalmente distinto a la noche de afuera. Hay fuego
encendido en un hogar, l�mparas que iluminan todo haci�ndolo acogedor; est�
c�lido y se percibe un aroma irresistible.
Al ver la cara de los cuatro viajeros, el due�o de la casa sonr�e y les invita a
cenar. Con �l viven su mujer, una se�ora peque�a y trabajadora � se puede decir
por los m�sculos de sus manos y hombros � y sus hijos: un muchacho ya crecido,
una ni�a y un peque�ito. La se�ora est� preparando la comida, luego hace cuatro
camas para ellos mientras conversan con el due�o de casa. Este es afable, sereno
y muy curioso. Ametralla a los extra�os con preguntas, los que se ven un poco
complicados para responder y esperar que Marius traduzca, pues ya el hombre est�
haciendo m�s preguntas. Le cuentan de donde vienen, pero no c�mo llegaron, lo
que intriga al hombre, y le hace desconfiar. Pero luego, los detalles de c�mo es
la Tierra lo convencen.
Muy diferente a �l es su hijo mayor. Es ansioso, desconfiado al extremo y su
gran orgullo lo hace arisco. Durante la charla, sus comentarios agrios enfurecen
a Guzm�n, quien se contiene guardando su furia tras sus lentes. Al fin su padre
lo detiene, luego de recibir unas amenazas intolerables por parte de un hijo.
�No se preocupen, es un joven muy fogoso pero inofensivo �se disculpa Dolfo, el
due�o de casa�. �Miren, ya est� la cena!

Aunque no es una habitaci�n de hotel cinco estrellas, al menos tienen unas


mantas y un colch�n para cada uno ubicados cerca del hogar. Luego de apagadas
las l�mparas, la habitaci�n queda iluminada tan solo por el fuego. La luz
apagada y vacilante da un aspecto t�trico a las paredes.
Cada uno en su lecho, medita hasta quedar poco a poco dormido. Sus opiniones de
las vicisitudes del viaje y posteriormente la cena var�an seg�n sus caracteres.
Sheila se pregunta como es que tratan as� a las mujeres, y si en su patria no
sucede lo mismo despu�s de todo. Guzm�n se preocupa por la mirada amenazadora
que les lanz� el hijo de Dolfo antes de marcharse. Enrique se sorprende pues ya
no est� golpe�ndole en su cerebro todo el tiempo la idea de volver. Hasta llega
a entusiasmarle la idea del descubrimiento de un nuevo mundo. Se sonr�e por la
ingenuidad de los monjes, que piensan que la Tierra es un mundo perfecto e ideal
para vivir, sin fijarse o sin saber la lucha que debe tener un hombre para
lograr conseguir un buen sueldo cada mes. Casi siempre deben contentarse con
trabajos sacrificados, aburridos o pesados, que no son los que hubieran deseado.
Y la lucha que es mantener una familia, poder brindar buena educaci�n a los
hijos y llegar a una vejez digna, o los problemas de la delincuencia, drogas y
alcohol cada vez m�s frecuentes, y otras tantas pestes que parece nunca
desaparecer�n.
Con el cansancio producido por la ansiedad y el temor, sus pensamientos no duran
mucho. Cobijados por la suavidad de la cama y la temperatura agradable, se
sumergen en el reino del sue�o.

A la ma�ana siguiente � muy temprano � un suceso imprevisto para ellos los saca
pronto de su c�moda situaci�n.
Se ven despertados de forma s�bita por fuertes sacudones. Somnoliento, pero
asustado, Enrique exclama: ��Qu� sucede? �Qu� pasa?
No entiende las confusas palabras de Dolfo, pero es obvio que alg�n peligro los
acecha. Dolfo corre hacia Marius en un intento desesperado de hacerse entender.
Mientras, la esposa los apremia a que se levanten. Como estaban medio vestidos,
enseguida se encuentran listos.
� �Vamos por atr�s! �grita Marius yendo hacia un cuarto trasero�. �Una patrulla
viene hacia aqu�!
P�lidos, confundidos y algo adormilados corren a una peque�a habitaci�n donde se
encuentran los dos ni�os peque�os.
Se oye un gran revuelo en la sala grande y un segundo despu�s el ruido de la
puerta endeble que se abre con un quejido y los pasos de un grupo numeroso
entrando.
Dolfo se ve sometido a una especie de interrogatorio. Duros, implacables, fr�os,
un grupo acusa repetidamente al hombre, pero este niega todo. Al rato los
guardias empiezan a dudar, pero siguen acusando. La voz ofendida y la actitud
sumisa de Dolfo los parece calmar un poco. Entonces se oye una voz conocida.
Los tres humanos se miran unos a otros, poni�ndose r�gidos, y no necesitan
hablar. Si la ley es tan dura con los que se les ocurre hablar en contra del
rey, c�mo les ir�a a ellos que cuentan que hay otro mundo donde se puede decir
lo que quieras, donde el pueblo elige al rey, y nadie dispone de la vida de
otro, ni siquiera de la mujer. �Por qu� no habr�an cerrado la boca?
Se sobresaltan � de horror � al ver abrirse la puerta.
Con alivio, ven que es la esposa de Dolfo. Trae entre sus brazos unas telas,
como frazadas y, con grades gestos les entrega una a cada uno, indic�ndoles que
se las pongan. Con sorpresa, ven que son capas y que tienen incluso capuchas.
Una vez listos, entra Dolfo:
�Disculpen la actitud de mi hijo. �l est� convencido de lo que andan diciendo
los guardias del rey, creo que por miedo, pero no es malo. Est� confundido, eso
es todo �lo que sospechaban era cierto�. Llam� a una patrulla y les dijo lo que
Uds. contaron aqu� anoche. Pero no se preocupen, yo los convenc� de que Uds. no
val�an la pena y que eran solo unos locos. No estaban muy convencidos y
quisieran verlos... Entonces les dije que se hab�an marchado �sonr�e satisfecho
de haber enga�ado a los guardias�. Lo mejor, creo, es que partan r�pido de aqu�
y de ahora en adelante tengan mucho cuidado.
Acto seguido les mostr� el saludo tradicional de su pueblo para los hu�spedes:
un abrazo.
XIII � La hora de Sheila.

Bien envueltos en las capas y ampar�ndose en que las calles a�n est�n medias
vac�as, caminan por las callejuelas de tierra, llenas de pozos e inundadas de un
agrio tufo que proviene del r�o. La nauseabunda neblina matinal es peor que la
nocturna. Al levantarse esta poco a poco, adem�s, deja paso a un calor h�medo
que sofoca.
Antes de ir al puerto deciden buscar algo para comer. Se ponen de acuerdo en que
Marius, el �nico que puede hablar el idioma, entre en una barraca y cambie alg�n
objeto de valor que lleven por provisiones.
Se miran unos a otros, �qu� tienen? El reloj de Guzm�n llamar�a la atenci�n y
los delatar�a, all� a�n no se han inventado los relojes pulsera. Se vac�an los
bolsillos. La mayor�a de las cosas no las pueden mostrar.
��Qu� tal la argolla de Enrique? �sugiere Sheila.
��Qu�... �exclama �l� �mi anillo de bodas? No, no puedo. Mi esposa me mata. Si
no deja ni que me lo saque en la ducha... no, no.
�Est� bien �lo tranquiliza el joven�. No lo tocaremos... por ahora. Pero piensa
que tal vez...
��No, no! �Al menos esto conservar�!
El enojo de Enrique, que se hab�a puesto colorado y agitado hace re�r a los
dem�s.
�Veamos pues, qu� usaremos...
La lista es muy curiosa: de Sheila, un l�piz de labios, veinte pesos, una cinta
para el pelo, unos pendientes de pl�stico, una cuenta vencida y la mini que
lleva puesta debajo de la ropa y la capa; de Enrique, libreta de conducir, una
caja de f�sforos, medio boleto de un partido, un preservativo y la corbata; de
Guzm�n, un bol�grafo negro, papeles con anotaciones, el reloj, monedas y cien
pesos, adem�s de sus ropas.
�La corbata y los pendientes �propone Guzm�n.
�Los pendientes son de pl�stico �objeta Sheila�. Mejor las monedas. Supongo que
conocen el metal...
�De acuerdo.
Marius entra y, luego de negociar con el jefe de la barraca, que se resist�a a
atender a unos expatriados, consigue que le venda unos trozos de carne y �pan�.
El pan es duro y negruzco, la carne tiene puros huesos. Pero es mejor que nada.
Llegan al embarcadero. Parece que nadie los busca.
Gritos que provienen de una calle cercana. Una patrulla viene corriendo. Corren.
Las ropas vuelan agitadas. Les ser� dif�cil escapar esta vez.
Guzm�n, que va al frente, gira de pronto por una calle y todos le imitan. Se
meten en la primera casa que ven. Por suerte, la puerta est� abierta. Al pasar
de largo los guardias, vuelven por el mismo camino hasta el puerto. Una maniobra
simple.
Est�n caminando a lo largo del muelle cuando Sheila lanza una exclamaci�n
ahogada.
��Ah! �se detiene, llev�ndose una mano a la boca�. �Miren eso!
Al dirigir la vista hacia donde ella se�ala quedan at�nitos. Pero es una
sorpresa agradable.
Al lado de su estrafalaria balsa, hay cinco barcas m�s grandes; bueno, ya
estaban all�, pero... cada una tiene una vela. S�, dos blancas, una amarilla,
otra verde y una azul igual a la de Tipi. Eran rudimentarias, pero �qu�
agradable comprobar que hicieron alg�n bien! en algo les hicieron caso, les
interes� y lo utilizaron.
Mientras saludan a Tipi y suben a la balsa, contin�an observando como una madre
contempla a su hijo. El sereno Tipi aleja la balsa del muelle con su remo. Luego
se sienta a popa y usa el remo como tim�n para guiar la embarcaci�n hacia el
medio del r�o.
Al pasar por su lado, los due�os de las otras embarcaciones les gritan, los
vitorean y los saludan.
La marcha sigue tranquila. Las horas pasan lentamente, muy aburridas. Apenas
llegan sonidos desde las orillas, s�lo se escucha el lamido del agua contra la
balsa. Sin embargo, el silencio es peor que el ruido. Parece que la vida, si es
que la hay, est� agazapada y los observa, pero no los incorpora a s� misma, sino
que los deja pasar con indiferencia.
A veces un grito o alarido lejano les deja en claro que hay vida, que los est�n
vigilando de lejos pero a�n as� es un sonido sin rostro y sin cuerpo.
El Siszur se ha ramificado innumerablemente. A veces se distingue otro canal al
otro lado de la tierra y continuamente llegan a encrucijadas que Tipi conoce
perfectamente. Nunca duda que camino seguir. Pasan por varios poblados parecidos
al pueblo donde pasaron la noche. Los pueblerinos miran con curiosidad e
inquietud ver pasar la vela, se�alan y comentan entre ellos. Largo rato se
quedan viendo hasta que ellos desaparecen de su campo visual.
Al promediar la tarde, con el sol ya declinando, se meten entre unos canales m�s
estrechos en cuyas m�rgenes se ven muchos �rboles. Algunos islotes est�n tan
tupidos que pueden tocar las hojas con s�lo estirar el brazo, y si sacuden una
rama al pasar, se estremece todo el bosque.
El silencio es casi sepulcral.
�Siento como si... �dice de pronto Sheila, estremeci�ndose�, como si nos
observaran.
Los dem�s no pueden evitar que un escalofr�o les recorra la espalda al decir
ella tales palabras. Pero procuran animarse:
��vamos, son ideas tuyas! �se burla Enrique�. Esa sensaci�n es por el ambiente.
Las ramas y todo... es t�trico.
Pero no pueden evitar mirar a un lado y otro a cada rato.
��Se movi� una rama! �grita Sheila, par�ndose de un salto.
�Tranquila �le palmea el hombro Marius, hablando con su voz serena y calmante.
��No, no es mi imaginaci�n! �Se movi� otra... �grita de nuevo.
�Si�ntate y corta eso �la detiene Enrique, serio�. Me est�s asustando.
Guzm�n mira a un lado y otro: no ve ni un movimiento, ni oye un ruidito.
Entonces, entre las ramas, cree ver un rostro moreno. O era su imaginaci�n...
Consultado Tipi, dice:
�Son como yo. Unos pobres diablos sin tierra. Inofensivos.
Como Tipi siguiera sin darles importancia, se calman. Sheila vuelve a sentarse.
Entonces, se oyen unos terribles gritos, aullidos desgarradores, acompa�ando a
decenas de hombres casi desnudos, desnutridos � puro piel y hueso � y
desesperados, que se lanzan como simios al agua y los rodean.
En un grupo apretado en el centro del bote, los viajeros se abrazan unos a los
otros, mientras los salvajes los cercan y detienen la balsa. Luego la arrastran
hasta una orilla entre alaridos de j�bilo. Cuando la balsa ya est� estancada en
la orilla dejan de ulular y un tipo pasa al frente, empu�ando una larga vara con
unas cintas atadas. Mueve la vara su alrededor y luego la sacude alrededor de
los humanos.
��Qu�-pasa? �susurra Sheila.
�Llama a los esp�ritus �explica Marius�. Cree que somos sardos y que los
esp�ritus deben decir que ser� de nosotros.
�Pero... diles quienes somos.
El salvaje est�, mientras tanto, dando vueltas a su alrededor agitando la vara e
invocando como un loco. Los ojos le dan vueltas. De pronto se detiene, est�tico.
Sus compa�eros esperan en anhelante silencio.
Finalmente, da las �rdenes. Sus intenciones son claras.
��No! �grita Enrique�. Por favor, �expl�cales monje idiota!
Marius act�a entonces. Se para delante de los otros e impide que carguen contra
ellos. Trata de explicarse a los gritos. Pero resulta confuso y tonto para los
sin-patria. El que parece ser el jefe, o el brujo, de para a pensar.
�Hablen �dice al fin, pidiendo silencio a los dem�s con su vara.
�Estos tres son humanos, no son sardos. Viene de un lugar muy, muy lejano. De
otro mundo.
�Ah... �son dioses? �exclama anonadado el jefe.
�No, no tanto. Son...
��Esp�ritus?
�No, pero...
�Entonces, no valen nada. Y me parece que mientes...
�No, y ellos lo pueden probar �asegura Marius volvi�ndose hacia ellos�. Quiere
una prueba.
Lo miran perplejos. �Qu� hacer? Carlos los hab�a enga�ado con un encendedor
pero...
De mal humor, Enrique le dice a Marius: ��Qu� quieres que hagamos, piruetas?
Uno de los sin-patria se abalanza cargando con su lanza, directo hacia Sheila.
Pero no llega a herirla. La mujer se aparta de un salto al costado y agarra la
lanza con ambas manos. El atacante cae de una patada en la ingle.
Con un alarido espeluznante, Sheila levanta la lanza sobre su cabeza y comienza
a dar gritos incoherentes. Hasta sus compa�eros se abren a su paso, asustados.
��Ah, yo s�, soy un esp�ritu! Tiemblen, gusanitos, porque yo los voy a aplastar
con mi mano �gesticulando y movi�ndose de un lado a otro, haciendo altibajos con
su voz, gritando y siseando entre dientes, contin�a�: Yo, Sheila la temible, el
horror de la tierra, el infierno de los d�biles mortales. No, no corran, pues no
pueden escapar de m�... �Ja, ja, ja! �una risa grotesca, contorsiones adelante y
atr�s�. �Je, je, je! �Ahora vemos, eh� �Idiotas, no me entienden ni una palabra,
�no? Pues sufran, mariquitas. No s� lo que digo, pero Uds. tampoco. Como me
divierto con Uds., cre�dos mortales... �prosigue con tono amenazador, agitando
brazos y lanza, como si les echara un conjuro�. �Ahora vean...
Se interrumpe al ver brotar las llamas delante suyo. Azorada, se queda
paralizada ante el fuego hasta que sus compa�eros la arrancan de all� y la suben
a la balsa.
R�pido, se largan de all�. Atr�s quedan los gritos de los sin-patria,
aterrorizados.
��C�mo hiciste eso? �exclama Guzm�n.
��C�mo hice qu�? Yo no hice nada... �replica ella, extra�ada�. No s� que...
�Tuviste una peque�a ayuda �interrumpe Enrique, mostrando una caja de f�sforos�.
Mientras la miraban, arroj� varios al pasto, y como hab�a hojas secas...
��Magn�fico!
��Excelente! �se regocija Sheila�. Que buen equipo.
Al mirar atr�s ven a Tipi desde la orilla, gritando y agitando los brazos.
��Qu� le pasar�?
�Pensar� que le robamos su balsa.
�Tal vez... �asiente Guzm�n.
Siguen navegando a favor de la corriente.
Al rato se escucha un murmullo de agua que se mueve r�pido.
�Me parece que salimos de estos canales.
�S�, debe ser la salida al lago, �no, Marius?
�Bien... supongo. Nunca vine hasta aqu�.
Entonces, al doblar un recodo del canal, se dan cuenta que no era exactamente
eso, sino algo mucho peor. No es que no sea la salida, la desembocadura en el
lago, sino que la dificultad radica en que unos saltos en el r�o se interponen
entre ellos y el lago.
�Ahora entiendo qu� dec�a Tipi �dice Sheila.
El canal por el que navegan tiene varios desniveles y est� salpicado de agudas
rocas con muchas aristas filosas, sobre las cuales pueden ser arrojados por la
corriente en apenas unos segundos...

XIV � A saltos.

��R�pido, ag�chense! �grita Guzm�n, al tiempo que toma el remo, y se dice a s�


mismo ahora o nunca.
Con esta larga p�rtiga afirmada entre sus manos se prepara a apartar la balsa de
una roca, las rodillas un poco dobladas, la expresi�n anhelante. Con un golpe
violento, la dejan atr�s a su derecha.
Pero se ven desviados demasiado a la izquierda y, dando tumbos, se dirigen a
otra roca todav�a m�s grande. La fuerte corriente los arrastra irremediablemente
hacia el escollo, entre remolinos y contracorrientes. El agua los cubre un
instante y entre el rugido del r�o, se oye la voz de Guzm�n:
��A la derecha! �Todo el peso a la derecha!
Como si fuera un trineo bajando una monta�a, todos se tiran al lado derecho,
cambiando ligeramente el rumbo.
Con arrojo, el muchacho intenta tocar con el remo la roca.
��No! �le grita Sheila, desesperada.
�l no le hace caso. Llega el momento de la colisi�n. Logra apoyar la p�rtiga y
la empuja con todas sus fuerzas, pr�cticamente arroj�ndose sobre ella. El golpe
hace dar vueltas la balsa y tira al joven hacia atr�s. Cae, afortunadamente
sobre la balsa y no en el agua. La balsa gira y se dirige hacia un remolino: no
pueden detener el movimiento en c�rculos que los marea y les tira litros y
litros de agua.
Casi acostados, aferrados de cada saliente de la madera, aguantan como pueden.
El remo qued� in�til. Pasan sobre unas rocas sumergidas, lo que les hace saltar,
cayendo unos metros m�s abajo para pasar entre dos rocas que los envuelven en
una lluvia helada. El agua salta y cae sobre ellos una vez m�s. Pero a pesar de
que ahora navegan o mejor dicho, van a la deriva con m�s lentitud, no ha pasado
el peligro. A�n falta el salto m�s alto y esto solo es la calma que precede la
tormenta.
��Ah! �gritan al un�sono mientras caen s�bitamente.
La balsa ahora es tan solo una plancha de madera destrozada, una endeble tabla
de salvaci�n a la que se aferran con desesperaci�n. No pueden ver por el agua
que los golpea. Totalmente aturdidos, empapados y ciegos, tienen los m�s
divagantes pensamientos. Vuelven a caer algo ladeados; van equilibr�ndose sobre
un mont�n de agua, sobre un mont�n de rocas peque�as. �No quiero morir! Piensa
Sheila. �No puede ser que yo muera de esta forma tan rara!, dice mientras el
l�quido dominante se le mete por la boca y los ojos y una cantidad de im�genes
de su ni�ez, cuando era feliz... con una vida simple junto a su familia. Y
mientras saltan como locos, con el cuerpo destroz�ndose contra la madera y la
espalda adolorida, Enrique ve pasar por sus ojos apretados y ardiendo los
rostros de su esposa y de cada uno de sus hijos, y luego se compadece de s�
mismo y luego maldice lo que lo trajo hasta aqu�. Pero sus pensamientos no lo
quitan de lo que est� pasando.
Chocan contra una roca, retrocediendo con violencia. El agua los lanza de nuevo
contra ella, y esta vez la fuerza es tan poderosa que Marius est� a punto de
salir impelido hacia delante. Pero Sheila y Guzm�n lo agarran a tiempo, cuando
est� a punto de caerse del bote.
Guzm�n no piensa en una vida pasada. Se le aparece la imagen de una mujer y no
sabe por qu�. La conoce poco y sin embargo no puede olvidarse de la �ltima vez
que la vio. Y ahora, que trata de sobrevivir a la fuerza del r�o, reci�n se
percata de ello. Al mirar delante de pronto ve una gigantesca roca que parece
que se los va a tragar.
��Atenci�n adelante! �A la izquierda!
Pero la balsa ya no es lo que era. Sin pensar, s�lo actuando, todos se van a la
izquierda, arrastr�ndose. El bote se inclina, con los cuerpos apelotonados en
una confusi�n de brazos y piernas y cabezas. Con dificultad se toman del centro
de la balsa para no ser lanzados. No pueden evitar que la embarcaci�n toque la
roca y los tire con fuerza hacia la margen izquierda, chocan con un escollo
peque�o y filoso y, balance�ndose, terminan dando vueltas en un remolino.
Entre tumbos, dejan atr�s el salto m�s peligroso con una pendiente incre�ble.
Incre�ble que no se dieran vuelta con balsa y todo.
�Vaya... se acab� �murmura Sheila.
��Se-se te-ter-mi-n�? �tartamudea Enrique.
��No! �grita Marius, fija su mirada al frente.
Una corriente r�pida los atrapa y los lleva r�pido al centro del �ltimo salto.
Por suerte no hay rocas. Sin que se den cuenta casi, llegan al final del canal y
luego, el abismo. Se termina el camino y caen con todo su peso. Al hundirse,
levantan una gran aureola de agua y luego estas vuelven a la normalidad, la
calma, la belleza de la cascada irrumpiendo en el lago.

Horas m�s tarde, a medias nadando y dej�ndose llevar por la corriente, alcanzan
la costa en tierra firme. Todos vivos. Est�n a�n conmocionados por el viaje y
por las largas horas mojados, pero sin heridas de importancia. Su piel est�
blanda y arrugada. Mientras hac�an su viaje de lujo, lleg� la noche y ahora se
encuentran a oscuras, en una playa desconocida y sin muchas esperanzas.
Arrastr�ndose, Guzm�n sale del lago por fin. Apoyado sobre sus codos y reptando
por la arena, llega a tierra, para tumbarse con desmayo. Sheila, boca arriba,
tiene los ojos muy abiertos, pero no ve el cielo. S�lo trata de descansar,
respirando agitada.
Pero la fatiga que sienten es tan grande que no pueden descansar. Los m�sculos
se relajan lentamente, dejando una sensaci�n de dolor y desfallecimiento. Al
levantar un poco la cabeza y mirar al lago, ella s�lo ve una eterna oscuridad,
insondable, impenetrable: parece el fin del mundo. Una luna se refleja en las
ondas cerca de la orilla, d�ndoles un brillo met�lico.
Enrique gime como un beb�, agotada su mente.
La ma�ana los encuentra all�, dormidos profundamente. Guzm�n tiene hundida su
cabeza en la arena. Durante la noche se puso boca abajo y su cara, lentes y boca
est�n llenos de arena. En cambio, Enrique duerme boca arriba, despatarrado y
roncando con su boca abierta de la que corre un hilito de baba.
Guzm�n y Marius, despiertos con los primeros rayos del sol, lo miran y se r�en.
�Parece que el viaje ser� demasiado duro para �l �suspira Marius.
�Para todos �corrige el joven, limpiando sus lentes con sus ropas.
�T� te haces el d�bil, pero a lo �ltimo eres el m�s fuerte de todos, el que no
se deja vencer, Guzm�n Gianetti.
�No es para tanto �replica este, ruboriz�ndose.
Los otros dos, ya levantados, se acercan para lavarse la cara en el lago. Ya
refrescada, Sheila el paisaje y comenta:
��Vaya, es bonito este lugar!
�S�, bonita tumba �repone Enrique, mirando alrededor.
Est�n en un lugar solitario, sin vistas de ninguna clase de civilizaci�n y
encima, el hambre los empieza a atacar. Perdieron todo. Al menos tienen la ropa
seca.
��Ay, me duele la cabeza! �se queja Sheila.
�Te ves p�lida y con ojeras �le dice Enrique�, �no te sientes mareada?
�S�, un poco.
�Est� d�bil �dice Marius, preocupado�. Necesita comida. Creo que todos la
necesitamos...
��En estos bosques no hay nada? �pregunta Guzm�n, se�alando m�s all� de la
playa.
�S�, algunas frutas.
��Pues, vamos!
Cuando ya se han levantado y se disponen a ir hacia los �rboles, un grito de la
mujer los detiene:
��Miren all�! Es un barco... gente...
Paralizados, todos dirigen hacia all� la vista. S�, es un barco. Un largo y
estrecho barco a remo. Una hilera de remeros de cada lado impulsa a fuerza de
m�sculos la pesada embarcaci�n que va cargada hasta el tope.
��Y si nos rechazan como en el pueblo? �pregunta Sheila, temerosa, mientras
hacen se�as.
�Les dir� �dice Marius, luego de pensarlo� que Uds. son viajeros, embajadores de
una tierra lejana que quieren hablar con el rey en nombre de su pueblo.
��Y si nos llevan de veras ante el rey?
�Ah... pasar� mucho tiempo para eso.
Agitando los brazos y gritando, ven c�mo la embarcaci�n cambia ligeramente su
rumbo.

��C�mo dicen que llegaron aqu�?


�Un salvaje que conduc�a la balsa nos enga��, nos quit� nuestras cosas y nos
abandon� en los saltos. Con suerte, llegamos a esta playa luego de nadar toda la
noche. Estos se�ores son grandes personajes en su pa�s y est�n viajando hace
largo tiempo.
El hombre, un individuo bajo pero robusto, moreno y algo calvo, parece dudar. Se
sostiene la barbilla y los mira con unos ojos encendidos como carbones.
Finalmente dice:
�Est� bien. Suban Uds. a mi barco.

XV � Los mellizos y la esposa del rey.

Iena, la capital del reino Sardo.


Al fin llegaron a su destino, luego de tantos inconvenientes. Est�n en paz. Su
viaje terminar� cuando lleguen a Iena.
Las palabras m�s precisas para describir la ciudad son: austeridad,
magnificencia y severidad. Desde lejos se ve como una mole de piedras
rectangulares amontonadas como por azar, que forman un marcado contraste con la
pura naturaleza que la rodea, pero al acercarse uno se da cuenta de que cada
piedra est� colocada en un orden estricto y que todas juntas forman una gran
estructura. Grises, blancas, marmoladas, de tonos verduzcos... todos juntos
resaltan sobre el azul pur�simo del cielo y la verde costa infinita.
De m�s cerca se ven todos los detalles: ventanas, puertas, personas, animales...
todos peque�itos como figuritas.
El barco finalmente entra en el puerto de Iena, que est� repleto. Los humanos,
expectantes, observan cada pormenor.
��Es tan... imponente! �exclama asombrada Sheila�. Las calles tan derechitas y
finitas. Y esos edificios son tan... gigantescos. No se parece nada a las
ciudades que conozco... �qu� te parece a ti, Guzm�n, que es tu campo?
�l no responde. Est� absorto en la contemplaci�n de todo eso. Sus ojos se llenan
de formas, de colores, que su cerebro procesa como un reflejo condicionado, casi
sin darse cuenta, clasifica, calcula. Al rato, cuando Sheila ya est� mirando
hacia otro lado y ya olvid� su pregunta, dictamina seriamente:
�Es �nica... Por sus dimensiones, las construcciones est�n hechas para demostrar
fuerza, grandeza. Y sus formas estrictamente rectas... no hay arcos ni
pir�mides, todo tan planificado... y las superficies son lisas y claras. Todo
aqu� expresa severidad...
�No, te equivocas �lo interrumpe Enrique�. Aqu� todo me suena a seguridad, lejos
de los bichos del campo, de los salvajes, del fr�o y el hambre, de dormir sin
techo y sin mantas, y lejos de las cataratas sobre todo.
Guzm�n queda pensativo, y asiente con la cabeza.
�S�, tambi�n expresa seguridad.
Pero no en la forma que t� lo piensas, Enrique.
Ahora no s�lo ven, ya pueden oler y escuchar. El barco fondea entre otras
embarcaciones, en un muelle de tablones apoyado en grandes pilotes ennegrecidos
y h�medos, con la suavidad de un ave pos�ndose en una rama. Alrededor de ellos
hay una gran agitaci�n y mucho trabajo. Se oyen gritos de mando, voces que
contestan o preguntan, ruidos de cajas de madera entrechocando y el eterno
ronroneo del lago que acecha bajo sus pies.
Tambi�n huele muy mal, ahora que la brisa marina no les trae el aroma fresco y
vegetal de flores flotantes que se dejan llevar por las corrientes. De los
barcos y del muelle emana un tufo agrio de humedad, or�n � igual que el humano
�, a carne muerta y podrida, y otras fragancias inidentificables.
Despu�s de una hora m�s o menos, el capit�n, por as� llamarlo, los invita a
desembarcar y ser conducidos a un refugio provisorio mientras esperan su
entrevista con el Rey. De manos del robusto y moreno capit�n, son dejados en
manos de un Encargado de puerto, un hombre vanidoso y con aires de dignidad que
los conduce por algunas callejuelas hasta su futura morada.
Entonces, mientras caminan por las calles de Iena, se dan cuenta de que la
imponente ciudad, no es lo que parec�a desde afuera. Las calles de piedra como
los edificios, son estrechas y ser�an fatales para un claustrof�bico, pues al
mirar a un lado u otro s�lo se encuentran los ojos con paredes alt�simas e
interminables que parecen cerrarse sobre sus cabezas, y al volver a bajar la
vista parece que los muros est�n m�s cerca uno del otro que antes y que los van
a aplastar. Una creciente humedad reina en la estrechez de las calles, que
condensa los aromas m�s desagradables. Un musgo amarillo y oloroso nace
incipiente en la base de las construcciones, y por las grietas del suelo, corren
aguas turbias, cuando no se estancan contra un muro.
Las puertas est�n tan altas que parece imposible poder entrar en alg�n edificio
y, en todo caso, parecen ser de metal s�lido, o sea imposibles de abrir. En
cuanto a las ventanas, casi no las alcanzan a ver.
Finalmente, su gu�a el Encargado de puerto los deja enfrente a un edificio fino
y alto con una puerta de dos hojas. Al golpear con una varilla de metal que
pende a la derecha, la puerta se entreabre y una voz hueca pregunta:
��Se nese va? �o traducido: �qui�n es?.
El digno encargado contesta y al rato, se abren las dos hojas de par en par y
una escalera de madera muy bien armada y firme desciende lentamente con un
crujir de goznes y maderas. Les hace una se�a para que entren y los despide con
un saludo.
��Sua nav�, sene sortex fa�atoru!
Primero sube Marius, luego Sheila, Guzm�n y Enrique. La sala en que entran est�
en plena oscuridad y silencio. La puerta se cierra a sus espaldas con un
chirrido agonizante que les produce un escalofr�o, y un sonido, un susurro,
acompa�a el encenderse de las palpitantes l�mparas.
As�, de improviso, se enfrentan a dos individuos a�n m�s t�tricos que la sala
vac�a, fr�a y poco iluminada. Ambos visten de igual forma: unas batas amplias y
largas de color rojo vino, que entreabierta permite ver pantalones cortos negros
y las botas altas oscuras, y camisas amarillentas profusamente adornadas con
cintas rojas y bordados. As� mismo sus rostros tienen rasgos id�nticos, sus ojos
tienen el mismo mirar agudo y peligroso y su piel es apergaminada y reseca como
si no hubieran salido en largo tiempo.
Tras unos instantes de silenciosa contemplaci�n, durante los cuales los
corazones atronaban en los o�dos de los humanos y de Marius, y los dos sujetos
parec�an gozar en la turbaci�n de los extra�os. Entonces uno de ellos se
adelanta y habla:
��Sene nava sua embex, sen�? �voz lac�nica, vac�a.
Marius contesta dando a su voz mayor importancia y elogiando visiblemente a sus
compa�eros.
Luego de un intercambio r�pido de frases, los mellizos se retiran con una
inclinaci�n de cabeza y se introducen en los interiores del edificio.
�Se creyeron todo �exclama Marius, feliz, sonriendo�. Ma�ana o pasado gran parte
de la ciudad sabr� de Uds.
��No es eso peligroso? �interrumpe Sheila�. Si todos lo saben, se enterar�
tambi�n el rey y... tal vez nos mande cortar la cabeza.
�No, sabiendo que vienen de una tierra rica y desconocida �replica el tuk� con
una sonrisa en los labios�. Apelaremos a su ambici�n. El rey es un hombre bien
conocido por su sed de poder y grandeza, y para eso necesita riquezas... Aunque,
tambi�n es conocido por su crueldad.
��Fant�stico! �exclama sarc�stico Enrique�. Esto acabar� mal.
�Yo tambi�n pienso que el ser famosos nos ser� beneficioso �concuerda con Marius
el m�s joven, que permanec�a detr�s del grupo�. Nos escuchar�n, no como en los
pueblos, en que nos cerraban las puertas.
�Pero... �t� todav�a piensas en andar por ah� predicando como un idiota? �se
exaspera Enrique�. �No ves que esa es precisamente la forma m�s segura de morir?
Si nos callamos, seguimos vivos...
�Pero, �acaso no estamos aqu� para eso? �replica Guzm�n, enfrent�ndose a �l�.
Sino... �para qu� estamos ac�? �Dando un paseo? �grita.
��No, no! �Estamos ac� por culpa de estos idiotas que nos trajeron a la fuerza
sin preguntar ni avisar agua va! Pr�cticamente esto es un secuestro.
Marius trata de apaciguarlos, pero s�lo logra ser apartado de un empuj�n.
��Y...? Si ya estamos aqu�, mejor hacemos lo que vinimos a hacer.
�Yo no vine hasta aqu� por gusto, y no creo en el destino y esas pavadas. Yo no
voy a hacer nada. S�lo me voy a sentar a esperar que se dignen a devolvernos a
la Tierra...
�C�lmense, chicos �interviene a tiempo Sheila, apart�ndolos antes que se pongan
a darse golpes�. Enrique, es obvio que hasta que no hagamos algo no nos van a
dejar volver, as� que mejor nos calmamos y nos resignamos, y vemos lo positivo.
Ya iban a empezar a discutir a los gritos otra vez cuando la entrada s�bita de
uno de los mellizos los paraliza en seco. Componi�ndose, ambos enfrentan al
hombre con un aire de dignidad fingida.
Con una sonrisa burlona, como si supiera lo que hab�a pasado, les indica que lo
sigan hasta sus aposentos.
Al pasar por otras estancias m�s iluminadas se dan cuenta de que la inmensidad
de las dimensiones y la severidad de las l�neas es invariable, aunque la
limpieza y la luminosidad las hace menos atemorizantes y l�gubres que la primera
sala, m�s parecida a un pante�n que a un recibidor.
Les adjudican cuatro habitaciones iguales y contiguas, situadas todas frente a
una galer�a amplia y desierta, con grandes ventanas a la calle.
�Un poco de decoraci�n no vendr�a mal �comenta Sheila�. Ni mi departamento se ve
tan mal.
�Es t�trico, no pasar�a la noche solo ac� por nada del mundo �conviene Guzm�n, y
en ese momento como si le hubieran le�do el pensamiento, ve acercarse una fila
de hombres y mujeres.
�Son nuestros sirvientes �explica Marius.
��Uau! �exclama Sheila�. Esto s� que va en serio...
Mientras ellos hablan despreocupadamente, observando la galer�a, el mellizo los
observa a ellos. Esboza una sonrisa y mira malicioso sus propias manos, antes de
retirarse escurridizo como una serpiente.

Ya descansados, aseados, vestidos con ropas nuevas y lujosas, peinados y


perfumados por los sirvientes, suben a cenar guiados por un esclavo vestido con
armadura.
El sal�n-comedor resulta cegador, luego de recorrer los pasillos y galer�as
tenuemente iluminados. Se llega a �l subiendo dos pisos desde sus cuartos y se
entra directamente desde la escalera.
Por primera vez ven adornadas las paredes con estandartes y banderas rojas. El
espacio est� iluminado por grandes ara�as de metal que cuelgan del techo con
millares de velas blancas y por l�mparas doradas que esparcen un reguero de luz
por los muros blancos, aterciopelados. La sala est� llena de gente charlando y
bebiendo, pero todos se detienen y hacen silencio al verlos aparecer por la
escalera; todos, desde los sirvientes y los guardias apostados cerca de las
paredes hasta los hombres y damas que disfrutan de la reuni�n pl�cidamente, como
si estuvieran en su elemento.
Todos se ven radiantes mientras caminan el corto tramo hasta los mellizos que se
acercan a recibirlos, pero Sheila es quien se ve especialmente brillante esta
noche. Cada movimiento, cada sonrisa tr�mula que ilumina su rostro, cada mirada
no parecen suyas sino de una reina. Con su dignidad y amable expresi�n provoca
el deseo de los hombres y la envidia de las mujeres. Hasta sus compa�eros se
quedan admirados de la apariencia de innata realeza y la absoluta confianza en
sus pasos que demuestra a cada instante. Usa un vestido de muchas capas de tela
transparente que se ajusta muy bien a su cintura y caderas, totalmente bordado
con gemas, que deja los hombros al descubierto. Ha sido peinada � con el cabello
recogido sobre su cabeza y rodeado de piedras brillantes � y maquillada
sutilmente por las manos de una sierva. Se regocija pensando en qu� dir�an sus
compa�eras si la vieran as�, y lo que la envidiar�an si vieran las miradas de
admiraci�n que la rodean. Del brazo de sus dos elegantes compa�eros y precedida
del sereno Marius, marcha por el sal�n, donde se ha reanudado la conversaci�n y
la bebida.
Un sirviente se les acerca con una bandeja y les ofrece unas copas. Enseguida un
hombre regordete, a decir por sus ropas un importante personaje, se acerca
acompa�ado de una bella morena de ojos felinos que, lo primero que hace, es dar
una larga y deliberada mirada a Guzm�n, con exagerada lentitud.
�Soy el Tercer Ministro del Rey �se presenta�, y ella, esta dama tan bella, es
una de las esposas del rey. Tengo entendido que Uds. son embajadores de un gran
imperio muy lejano, pero... nunca o�mos hablar de �l. �C�mo es que se llama?
Confusos, se miran antes de contestar, pero... Enrique dice una cosa y Guzm�n
otra, mientras Sheila los mira con terror. La soluci�n que encuentra Guzm�n es
llamarlo: Tierra.
�Tierra... �repite en un sensual susurro la mujer del rey�. Sukish.
�Bonito �traduce Marius.
Una hora despu�s, ya m�s distendidos y a gusto entre los arist�cratas, y
mientras Sheila y Enrique disfrutan el sentirse el centro de un grupo con su
conversaci�n, Varna, la esposa del rey, toma a Guzm�n del brazo apart�ndolo
hacia la escalera.

XVI � El herido de muerte.

El sol brilla en lo alto del cielo, haciendo resplandecer las suaves lomas
verdes, los peque�os montecillos y all�, al fondo del paisaje, un lago de aguas
azules y calmas. Fabiana toma las riendas de su animal y dando un suave tir�n lo
insta a apresurarse. Suben a trote lento una loma y al llegar a lo m�s alto, se
detienen. Dejan que la brisa acaricie sus cabellos y los lleve hacia atr�s con
amable toque de sus dedos. Cabellos y crines poseen el mismo color casta�o
rojizo brillante. Los dos pares de ojos, luminosos y grandes, parecen mirar con
igual placer el paisaje virgen de todo hombre.
�Tres d�as �pronuncia alguien a sus espaldas con dificultad.
Al volver la vista hacia la voz, la muchacha se encuentra con el jefe del pueblo
de Rilay y le sonr�e. Asiente con la cabeza y dice:
�S�, hace tres d�as que llegu� �su voz suena pensativa, pero enseguida agrega�.
Ten, Wee vier?
�Excet, y� t�?
�Ten excet.
Mientras tanto, se apean de sus cabalgaduras y los dejan all� juntos, sent�ndose
cerca, en unas rocas que dominan una vasta extensi�n de tierras. Contin�an su
dificultosa conversaci�n, a puro gestos y dibujos hechos con una varita en el
suelo, ya que ambos conocen muy poco del idioma del otro.
��qu� pensabas? �pregunta Fez�n de Rilay con el gesto de llevarse la mano a la
cabeza.
�Mis compa�eros �responde ella, haciendo un dibujo.
�Bien �tartamudea �l�, ellos estar bien.
�No lo s�... �dice ella sacudiendo la cabeza�. Tengo este... un presentimiento
�se toca el pecho.
�Sentir una dorzniak... el peligro.
�Da �asiente Fabiana con pesar.
�l sonr�e y le se�ala el bello campo a sus pies. Ella sigue su brazo y, tambi�n
sonr�e.
��Ja, ja, ja! �r�e a carcajadas Sheila, mientras conversa con Enrique.
Estos toman el desayuno en una mesa bien servida y atendidos por varios criados,
m�s bien esclavos. Al entrar en la sala Guzm�n seguido por un sirviente, callan
abruptamente, sin poder evitar una sonrisa c�mplice.
Guzm�n sonr�e, da los buenos d�as y se sienta, disponi�ndose a servirse un poco
de jugo. Mira de reojo a sus amigos y nota que se est�n riendo de �l, o eso
parece. Abandona el vaso y la jarra y los mira con seriedad, aunque no puede
dejar de re�rse al preguntar:
��Qu� les pasa? �De qu� se r�en as�?
Sheila para de re�rse, casi atragantada.
�Perd�n, no lo puedo evitar �susurra, mientras trata de recuperar aliento.
�Mmm, ejem �carraspea Enrique�. �Qu� te paso anoche? �pregunta de improviso, en
un tono casual.
��A... m�? �tartamudea guzm�n abriendo mucho los ojos�. Pero, �qu� me pas�?
Nada, que yo sepa.
��Y esa belleza que parec�a sacada de una tapa de Play Boy, con ese vestidito
transparente y esa mirada, eh? Yo vi muy bien cuando te tom� del brazo y te sac�
de la sala.
��Ea, yo tambi�n lo vi! �se une Sheila, ri�ndose.
Guzm�n termina de servirse el jugo y sorbe un poco antes de contestar. Se toma
su tiempo.
�Pero... �Uds. de veras creen que yo me meter�a en un l�o tan grande? �La esposa
del rey?
�S�lo una entre tantas �replica con incredulidad Sheila.
�S�, pero Varna es de las m�s bonitas, �no creen?
�Entonces, �qu� hicieron el rato que estuvieron fuera? Fueron como dos horas y
media, y no pueden hablar sin Marius... y �l estaba con nosotros.
�S�lo hicimos contacto humano �a lo que Sheila contesta:
��Bravo! �Qu� hombre, debe ser tu sangre italiana!
Los dos hombres no pueden dejar de sonre�r ante el entusiasmo de la mujer.
Enrique pregunta, acerc�ndose un poco al otro: �Y dime, �c�mo son las mujeres de
aqu�? �Son iguales, hacen lo mismo?
�Mmm, bueno, no s�. S�lo fueron unos besos y caricias inocentes, �qu� cre�as?
Pero... s�, ella es muy h�bil, muy seductora. Sin que me diera cuenta, me
encontraba de pronto en una terraza, muy alta. Se ve�a el cielo, y toda la
ciudad a nuestros pies. Ella me fue se�alando lugares y edificios, nombr�ndolos,
y de repente me estaba abrazando. Y as�, llegamos al beso. No necesit�bamos
idiomas para hablar, con los ojos y ademanes bastaba... pero luego del beso fue
distinto. Fue como si todo el hechizo de sus ojos, de su belleza, su trato, se
rompiera y entonces vi que... no s�, me pareci� tener a otra mujer delante de
m�. Una falsa mujer. Todo ese hechizo que me hab�a encantado, era una farsa.
�Y bueno, muchacho, �qu� mas quieres? Las mujeres bellas son as�, interesadas.
��Oye, oye! �Qu� dices ah�? �interrumpe Sheila.
�Bueno, t� eres bella y no eres interesada.
�aunque tal vez lo sea, ya que no me conoces tan bien �agrega misteriosa.
�No lo creo, tienes cara de honrada.
��ay, gracias! Y, �qu� te estaba diciendo? Yo tambi�n quiero saber qu�...
�Nuestro muchacho es un �dolo, aunque un poco exigente.
��Oh! �exclama ella, siguiendo con el juego de Enrique.
Y mientras ellos siguen hablando, medio en broma y medio en serio, Guzm�n toma
su jugo pensativo y murmura:
�Ay, ay... dios los cr�a y ellos se juntan.

Al regresar, Fabiana atraviesa la calle principal al galope, levantando una


intensa polvareda. Pero la calle est� vac�a: la mayor�a est� trabajando la
tierra o aseando las casas. Algunos ni�os juegan en la plaza entre griter�a y
risotadas. Ella se detiene en seco en la puerta de su caba�a.
Al desmontar se encuentra con Sacary, que sale en ese momento de la casa.
��d�nde aprendiste a cabalgar as�? �le pregunta, apartando el polvo con los
brazos.
�Mis padres ten�an unos caballos en su estancia. Aprend� a montar con los
peones. Luego me pagaron unas clases con un profesor de equitaci�n, pero nunca
fue tan bueno como ir a campo traviesa y lo dej�.
Ata el animal a un poste al lado de la puerta y se sacude la tierra de la ropa y
del pelo, antes de seguir a Sacary.
��Ad�nde vamos?
�El jefe Fez�n nos invita a almorzar.
��Ya regres�? Lo vi hoy temprano en las colinas. Me agrada esta gente... �dice
ensimismada en sus pensamientos�. Sacary, �crees en las premoniciones? �exclama
de repente�. �O tal vez en los presentimientos?
�Claro que creo. �Por qu� lo preguntas? Ah, ya s�. Tuviste uno.
�Bueno, no s�... No s� como llamarlo, pero de repente sent� como si algo malo
hubiera pasado. �Oh, tal vez en la Tierra! �Y si pas� algo y ahora no tienen
forma de avisarme? O aqu�. Si a mis compa�eros les pas� algo, soy la �nica que
queda.
�No digas eso, ni lo pienses. Ya es bastante pena Carlos Cardoso.
�Pobre... qu� muerte habr�...
Entonces unos gritos provenientes de la calle principal, algo m�s adelante, los
alertan. Corren hacia all�. Mucha gente est� formada alrededor de alguien que
grita como un condenado, coreado por los lamentos de una mujer. Al acercarse a
ellos y ver lo qu� sucede, el rostro de Fabiana empalidece y toma una expresi�n
de asombro, mientras mira a uno y otro buscando una explicaci�n. El hombre yace
ah� en el suelo, apoyada su cabeza en las piernas de la mujer. No cesa de gritar
mientras se toma la pierna derecha, ensangrentada, y retuerce su otra pierna por
el suelo, agit�ndose de dolor. Tiene raspaduras en el rostro y los brazos, la
camisola y el pantal�n destrozados, sucios de tierra, sudados y ensangrentados.
El l�quido corre desde sus heridas en las piernas y en los brazos empapando el
suelo.
��Se va a desangrar! �exclama Fabiana, pero nadie le hace caso.
Su voz no sobrepasa los ayes del herido, ni las s�plicas de la mujer, que ora
implora a las personas que la rodean, ora trata de tranquilizar al hombre con
caricias, l�grimas y palabras suaves. Pero todos contin�an all� como hasta
ahora, en sus lugares, apenas murmurando entre s�. La miran con piedad y
l�stima, hasta hay unos que se tapan la boca y miran para otro lado incapaces de
sentir m�s de ese sufrimiento.
Fez�n mira al observador de Gribash con recelo. Este dice algo, con cautela.
Fez�n asiente, con l�stima infinita en sus pupilas h�medas.
Ante la mirada interrogante de Fabiana, Sacary le murmura al o�do:
�Van a terminar con su agon�a, eso dijeron.
El rostro de la muchacha se descompone.
��Pero �objeta� no est� herido de muerte!
Y, abri�ndose paso entre el corro de gente se acerca al herido y se agacha junto
a �l. Fez�n trata de apartarla pero ella se suelta de un manotazo y vuelve junto
al hombre. Cuando el observador trata de intervenir, Sacary se le atraviesa,
impidi�ndole el paso, pidiendo unos minutos. Resignado, como si pensara que de
todas formas se iba a morir tarde o temprano, desiste.
La muchacha le sonr�e al adolorido hombre y a su esposa, y con suma delicadeza,
revisa la pierna maltratada. Con algo de asco por tanta sangre, constata que no
hay heridas tan graves. Debe ser un hueso fracturado. Suavemente mueve el pie:
el tobillo est� bien. Pero apenas toca la rodilla el hombre lanza alaridos. Ella
sonr�e con seguridad y, como si lo hubiera hecho toda la vida, pide:
�Agua, Sacary, y unas toallas.
Este lo pide pero nadie se mueve. Algunos se miran indecisos. A notar que nada
se hace, grita m�s fuerte:
��Maldici�n! Hagan algo, o va a ser la primera vez que alguien va a morirse de
dolor.
Con los furiosos gritos de Fabiana, Fez�n reacciona. Hace una se�a de que le
traigan lo que pide, y se acerca a ayudar.
Lavan con abundante agua la herida de la pierna y las de los brazos, conteniendo
la sangre con trozos de tela.
�Presiona fuerte �indica Fabiana a Sacary y a la mujer, que ayudan con los
brazos, y al ver el temor en la cara del monje, agrega�: No te preocupes, lo he
visto hacer muchas veces.
Observa la rodilla y presiona en varios lados, concluyendo que la fractura est�
en la tibia, un poco m�s debajo de la uni�n con la r�tula. Entonces se encuentra
sin saber qu� hacer. Es como una laguna. Vio miles de veces a su padre, que era
m�dico, curar heridas como esa en su consultorio. Incluso hab�a estado cuando un
pe�n de la estancia se cay� del caballo ante sus ojos y vio como lo curaba su
padre con lo que ten�a a mano. �Recuerda, boba, recuerda�, se dice. Y ah� mismo
se le ocurre una idea, recordando esa vez del pe�n.
��Dos tablas y m�s trapo! �exige, excitada por la iluminada idea.
��Qu� har�s?
�Lo voy a entablillar. Calma... Ahora vamos a vendar las heridas �Oh, �qu�
sucede?
El hombre se ha desmayado, d�bil por la p�rdida de sangre. Su mujer trata de
reanimarlo. Todos miran con expectaci�n el espect�culo. Absortos, casi
inclin�ndose hacia delante y casi sin respirar observan cada detalle: c�mo venda
en�rgicamente el brazo derecho desde el codo hasta la mu�eca, como limpian a
cuatro manos la sangre de su cara y espalda. Cuando endereza la pierna entre dos
tablas y las venda con fuerza, presionando sobre la fractura, les resulta m�s
interesante todav�a.
Al terminar la curaci�n, agitada, transpirada, recorre con la vista el grupo de
personas que la observa con secreta admiraci�n. Tan concentrada estaba que ni se
hab�a dado cuenta de que estaba rodeada de gente, que le pasaban las cosas y la
alentaba. Pero el hombre a�n est� desmayado. La mujer llora amargamente contra
su pecho.
�C�lmala, Sacary, ya va a despertar �pide con voz cansada mientras se levanta�.
Y vamos... a casa, por favor. Necesito lavarme.
Con las manos en la espalda, se estira los brazos y el cuello, contracturados
por la presi�n del momento. Y luego se echa a andar lento y con pesadez, a
asearse y caer desfallecida en alg�n lugar.
En silencio, todos la miran irse, y vuelven a mirar al herido, que parece
calmado en su desmayo, con una expresi�n de paz en el rostro. El observador de
Gribash, detr�s de todos, algo apartado, mira con seriedad al enfermo. Sus ojos
relampaguean con un brillo siniestro. Perplejo, no puede creer como este pueblo
desaf�a al Gran Imperio de Gribash. Impotente, aprieta los pu�os. Esto no
quedar� as�, piensa, mientras observa la figura de Fabiana alej�ndose por la
avenida de tierra.

XVII � Es la guerra.

Precipitadamente, Marius irrumpe en la sala del desayuno. Asombrados, ya que


nunca vieron al monje tan excitado y menos corriendo tan deprisa, al detenerse
bruscamente al borde de la mesa, todos vuelven sus ojos hacia �l at�nitos.
Tratando de recuperar el aliento, explica a sus paralizados compa�eros.
��Ah..., eh... mientras ven�a... ven�a para... o� a la mu-mujer decir que...
dec�a, les dec�a...
�Para, para, amigo. Respira un poco que no te entendemos nada �le detiene
Sheila�. Calma, calma. Ahora, habla �A quien o�ste?
�Yo ven�a hacia ac� �empieza nuevamente� para encontrarme con Uds. cuando o�
unas voces. Iba a seguir de largo pero escuch� unas palabras que me hicieron
detener. Hablaban de nosotros. Me acerqu� con cuidado a la puerta, y apoy� mi
cabeza en ella, escuchando todo.
��Qu� cosa! �Habla ya!
�Parece �dice Marius bajando la voz� que aqu� hay traidores. Hay gente de
Gribash en el seno del reino Sardo, muy pr�ximas al rey.
��Y eso qu�? �pregunta indiferente Enrique.
�Los gemelos y la esposa del rey, Varna �dice Marius.
��Varna? �exclama incr�dulo Guzm�n�. No lo puedo creer. Aunque... �agrega
pensativo�, no me parece ahora tan dif�cil de creer, �por dios! �Y eso en qu�
nos afecta?
�Hablaban de nosotros, o m�s bien dicho de Uds. Ellos creen que Uds. ser�an muy
valiosos aliados del rey, as� que piensan raptarlos y entreg�rselos a Gribash
antes que el rey sepa de Uds.
Cada uno medita en lo suyo por un rato, hasta que Enrique dice con sinceridad:
�En verdad, hay tanto peligro en quedarnos aqu� y ver al rey como de ser
llevados all� y ver a Gribash, �no?
Por primera vez exasperado, Marius replica:
�Nosotros, creo, no pensamos ver a ninguno de los dos. Eso ser�a in�til y sin
ninguna l�gica, ya que su destino es traer ideas nuevas al pueblo, no ser
degollados o partidos en pedazos peque�os por el rey. Ante las personas
importantes y m�s a�n, frente a un rey, deb�is fingir que sois de utilidad y
beneficio para ellos.
�Entonces, �qu� haremos? Me siento peor que al esperar una prueba de embarazo
�se queja Sheila�. Esta incertidumbre es lo peor que puede haber. No tenemos
nada que esperar, nada que hacer.
�Yo digo que salgamos de aqu� antes de que a alguien se les ocurra llevarnos
ante el rey. Al principio, cre� que la idea de hacernos pasar por embajadores
era buena, pero no contaba con esto.
Mientras Guzm�n terminaba de decir su idea, entraron los mellizos. Sus sonrisas
burlonas que parec�an nunca borrarse de sus rostros contrasta con la contracci�n
en la cara de los humanos. Parecen ni�os pescados en medio de una travesura.
�C�lmense, adopten una postura m�s natural.
Con dificultad, logran sonre�r a los reci�n llegados y decontraer los m�sculos.
�Preg�ntales algo �dice Enrique a Marius.
��Algo como... qu�?
�Cuando vamos a ver al rey �contin�a Guzm�n.
Hecha la pregunta, notan que la fr�a mirada que cruzan tiene algo de c�mplice,
de inteligencia entre ellos dos. Pronto, tal vez unas semanas, es la respuesta.
��Por qu� esperar tanto?
A esto responden simplemente que el rey tiene muchos compromisos y trabajos m�s
apremiantes que su entrevista.
��Sabe el rey que estamos aqu� y qui�nes somos?
Esta pregunta formulada con exigencia, hace denotar contrariedad en sus rostros
de pergamino. En el primer instante parece haber chocado al mellizo m�s callado,
quien echa la cabeza hacia atr�s sorprendido al o�r esta pregunta. Pero ahora,
imitando a su hermano, hace una afirmaci�n segur�simo, sin dejar la menor duda.
Apenas hubieran salido, Sheila susurra:
�Yo apoyo a Guzm�n. Este chico tiene raz�n: hay que salir de aqu�, enseguida.
Esto no me gusta nada. Y esto fue un elogio... es el primer joven que veo que
piensa antes de actuar.

Al sentir unos golpecitos en la puerta de la calle, Sacary se apresura a abrir.


Es Fez�n, el jefe del pueblo de Rilay quien toca. Cort�s, lo hace pasar y,
adivinando sus intenciones le pide que espere un momento que va a avisar a
Fabiana.
Unos minutos despu�s llega esta, con el semblante m�s risue�o de lo que estaba
al mediod�a, cuando lo del herido. Fez�n va directamente al punto:
�Yo, se�orita, he venido en nombre de todo el pueblo de Rilay a agradecerle todo
lo hecho por Berg-eof, nuestro compa�ero v�ctima de una ca�da, un accidente
terrible esta ma�ana, y especialmente en nombre de su esposa Zoom. Se ha
mostrado muy generosa con un hombre que ya parec�a haber llegado al final.
�Si hubiera estado as� mucho tiempo, ya estar�a muerto �admite ella�; por suerte
su fisiolog�a y anatom�a son como la de los humanos. Lo que no entiendo es por
qu� no trataron de ayudarlo, o por lo menos hacer lo que pudieran, si no pod�an
arreglar la herida �agrega con un tono de sospecha en su voz�. �Acaso nunca
aprendieron a curar?
Algo avergonzado, el jefe contesta:
�S�, aprendimos. Hace siglos que sabemos curar esas heridas. Pero nadie hizo
nada porque tienen miedo. Desde que formamos parte del Gran Imperio es ley matar
a los heridos que no pueden trabajar �y r�pidamente agrega�. Por eso tambi�n te
damos las gracias con tanta insistencia. Te expusiste al peligro al infligir las
leyes de Gribash. Si no fuera un cobarde, su enviado te habr�a matado en el
acto, con toda la ley en su mano. Y a�n est�s en peligro. As� que... gracias,
gracias, gracias.
Fabiana, que caminaba de un lado a otro, queda sorprendida ante sus reverencias,
pero m�s ante sus palabras. Se para en seco y lo mira:
��Qu�-qu� quiere decir?
Sin necesidad de int�rprete, Fez�n contesta:
�Luego del incidente, mientras todos comentaban que nunca hab�an visto curar a
alguien en ese estado y que estaba bien y se iba a recuperar pronto, �l dijo que
no se ilusionaran, que �si ese hombre no se levanta ma�ana y sale al campo a
trabajar como antes lo hac�a, morir� �cuenta, imitando la voz pedante del otro.
Luego de escuchar hasta la �ltima palabra de labios de Sacary, Fabiana,
indignada, se pone a pensar qu� har�.
�Uds. no son s�bditos de ese Gribash �exclama con rabia�, son sus esclavos. Los
explota, les quita todo lo que tienen de valioso: su libertad, sus creencias,
sus costumbres, su cultura, su vida... en fin, yo no s� como soportan esto. Por
menos que esto ha habido guerras sangrientas en la Tierra. �Ah, no, si yo
tambi�n renunci� a mi orgullo y fui por un momento m�dico como mi padre quer�a,
y no voy a dejar que nadie mate a ese hombre... por m�s enviado del diablo que
sea! �y para dejarlo bien asentado, da un tremendo golpe en la mesa a su lado,
haciendo saltar todos los objetos sobre ella.
Durante unos segundos el silencio es absoluto. Sacary observa esperando a ver
que hace Fabiana, pero esta solo se queda pensando con una mano sujeta en la
otra. Mientras, Fez�n aguarda con una actitud humilde, hasta que al final dice
con una sonrisa animadora:
�Supongo que no almorzaste a�n, y es bastante tarde, as� que mi invitaci�n sigue
en pie.
Lentamente, le muchacha alza la cabeza:
��est�s seguro? �si el observador se enteraba...
�l asiente. Ella sonr�e ligeramente y acepta.

La calle principal est� vac�a ya que a esta hora el sol cae a pleno quemando
hasta las piedras.
��Suerte que no tienen dos soles! �comenta Fabiana, al calarse una capelina muy
simp�tica ajust�ndola a su rostro.
Enceguecidos por la luz como si estuvieran en un desierto blanco, cruzan la
plaza. En esto, oyen unos ruidos estrepitosos y un grito. Fez�n se detiene,
p�lido como un muerto y temiendo lo peor. Echa a correr mientras les grita:
��Fiik! �La casa de Berg-eof!
Tras un momento de duda la muchacha lo sigue como si le quemaran los pies.
Sacary va un poco atr�s, entorpecido por su larga capa. Fez�n se tira contra la
puerta, abri�ndola de un golpe.
El cuadro de una silla y una mesa volteadas a la entrada de la casa y un sendero
de cosas tiradas o rotas les indica el camino de la habitaci�n de Berg-eof. Se
abalanzan hacia all�. Se oyen las s�plicas de Zoom y el llanto estridente e
incontrolable de un beb� o un ni�o peque�o.
Todo ocurre muy r�pido, pero queda grabado en el cerebro de Fabiana como en
c�mara lenta. Adelante suyo va Fez�n, que entra en el cuarto y horrorizado,
parece quedar estacado en el suelo. Pero ella no tiene tanto respeto, sigue y se
tira sobre el brazo levantado del observador, que empu�a una cuchilla larga y
brillante. Con todo el impulso ruedan por el piso la cuchilla, Fabiana y el
due�o del brazo. Con mucha mala suerte, �l queda sobre ella y trata de alcanzar
con una mano el arma tirada a un metro de ellos mientras la sostiene con la otra
mano de la garganta. Sus ojos brillan con la luz del triunfo y sus labios
despliegan una sonrisa c�nica y cruel. Entonces una fuerza incontenible lo toma
por la garganta, haci�ndolo levantarse, y soltar a la joven. Esta aprovecha para
tomar la cuchilla y amenazarlo.
��Basta! �exclama Sacary�. Eso no es un espect�culo para los ni�os �y se�ala a
Zoom, despatarrada en un rinc�n, con sus dos ni�os que miran fijamente.
El herido, salvado en el �ltimo momento, mira at�nito, con los ojos desorbitados
y sin atinar a decir palabra alguna. Fez�n asiente y saca al observador a la
calle, a empellones, amenaz�ndolo con el cuchillo en la espalda y tomado por el
cuello. Lo siguen Fabiana y el tuk�, serios.
Una vez en la calle, se detiene el grupo. Rodeados de casi todo el pueblo,
arrojan al tipo a la calle y se re�nen a su alrededor.
�La decisi�n es tuya �dice el jefe, mir�ndolo con desprecio�. T� decides,
se�ora.
Sorprendida, Fabiana replica.
�No, yo no tengo derecho. �l le hizo da�o a uno de Uds. �sonr�e y dice con
satisfacci�n de reina que delega la decisi�n en otro�. La decisi�n es... del
pueblo de Rilay, de Uds.
Ante estas palabras, todos quedan en silencio. Esperan que alguno arriesgue, que
alguien diga algo. Como ni�os que de repente deben tomar una decisi�n importante
se miran unos a otros. Murmuran por lo bajo o se susurran cosas al aire. Fez�n
controla la situaci�n con la mirada, y al ver que no se decide nada, exclama:
��La decisi�n es f�cil! Matarlo como �l lo habr�a hecho o no.
Luego de un rato de discutir, un viejo manifiesta:
�Nosotros s�lo matamos en la guerra. As� fue siempre. No somos unos bastardos
como ellos.
�Entonces �indica el jefe�, decidan que haremos con �l.
Varias voces gritan distintos castigos: desde atarlo a un caballo y arrastrarlo
por la avenida hasta hacerlo trabajar por el herido. Algunas proposiciones son
rid�culas, otras poco pr�cticas, todas indicadas por el rencor y la represi�n de
todas sus vidas, que han llenado sus almas y corazones. Pero triunfa la raz�n.
Alg�n d�a, al no recibir noticias, Gribash mandar�a a otro, por lo tanto hab�a
que callarlo pero no matarlo. Al final deciden dejarlo ir con una condici�n, o
m�s que eso, una forma de prevenci�n.
Fabiana, que se enteraba de todo por medio de Sacary, empalidece al escuchar que
van a quitarle la vista. �Es la guerra�, dice Fez�n al notar su repugnancia.
�No quiero ver �susurra la mujer mientras vuelve la cabeza.
Ahora que ha pasado el fervor del momento, se siente deprimida por lo que ha
hecho y dicho. Al interferir en las leyes del Imperio, no solo se puso en
peligro a ella sino a todo el pueblo tambi�n. Es cierto que salv� una vida, pero
esto de ver correr sangre producto de la venganza y la rebeli�n, es demasiado
para su coraz�n acostumbrado a la tranquilidad del esp�ritu.
�Tranquila �le susurra Sacary, al ver unas l�grimas cayendo de sus ojos�,
cumpliste con tu deber. No llores por ese maldito, llora por todas las vidas que
se han perdido antes de que t� pusieras el ejemplo �parece que el tuk� tiene un
sexto sentido que le hace comprender a todos�. No sientas culpa. No s� si tus
compa�eros lo han hecho como t�, pero hasta ahora eres la que m�s ha cumplido su
destino.
��Crear una matanza in�til? �solloza agriamente�. Cuando el Emperador se entere
simplemente mandar� a un ej�rcito y los exterminar�, �no se as�? A esta buena
gente que tanto nos ha ayudado.
�Vamos, vamos �la calma, empuj�ndola hacia la casa.
Atr�s quedan los hombres y mujeres del pueblo, en c�rculo en torno al ex
observador, en silencio, esperando con satisfacci�n ver cumplir la condena al
desdichado. Ahora piensan eso de �l, pues ya solo pueden sentir l�stima. Dentro
de unos minutos ver�n saciados sus deseos de venganza, la rabia acumulada desde
hace a�os. El elegido como verdugo avanza entre el cerco de gente con un fierro
candente amenazante hacia el sentenciado.
En camino de su casa, la muchacha y el tuk� pueden o�r roto el silencio por unas
s�plicas y unos gemidos infrahumanos. El orgulloso individuo se ha mantenido
hasta ahora con una mirada de superioridad y una sonrisa burlona y c�nica en la
expresi�n de su rostro. Pero de pronto comienza a agitarse convulsionadamente,
acompa��ndose de gemidos y quejidos, ruidos que parecen querer escaparse de su
boca cerrada a la fuerza. Ya ve el fierro ante sus ojos �acaso ser� lo �ltimo
que vea? �Su �ltima mirada ser� cruel y superior como la usual en �l, o
suplicante y dolorosa? Paralizado por el terror, el trayecto del fierro hasta su
cara parece eterno. No puede moverse, quiere gritar y pedir, pero no logra abrir
su boca. De su garganta provienen los quejidos, de sus ojos el terror, su
resistencia a resignarse. Quiere decir que no, si pudiera pedir �por favor! S�lo
mueve la cabeza un poco hacia atr�s. El p�blico circundante espera ansioso, solo
algunos sollozan y se tapan la vista, abriendo luego los dedos para ver.
Y el fierro candente se acerca. Es largo, retorcido, no sigue una l�nea recta �o
es acaso su visi�n distorsionada? Quiere escapar, no se puede. �C�mo sacar todo
ese dolor, angustia, horror, resignaci�n t�trica y esperanza frustrada que
atormentan su alma al �ltimo segundo? Es eterno, parece. Pero no, el fierro se
acerca inexorable a su rostro. Siente el calor cerca de su nariz. Es consciente
del sudor que lo ba�a. Ya no lo divisa, solo ve el rojo que le tapa la visi�n.
Es la �ltima d�cima de segundo que va a ver, pero no est� pensando con claridad.
Es todo como un tormento eterno, siente �C�mo escapar? �C�mo dejar escapar lo
que le oprime el alma? El contacto infernal con el fierro destapa su garganta.
Un grito, aullido, clamor... todo junto escapa del ser atravesando como un
cuchillo el aire, alcanzando las notas de horror m�s altas y las de dolor m�s
agrias. Nada, ni siquiera ese grito, se compara con el dolor que siente. Durante
los tres segundos que dura el contacto, se sumerge en el delirio m�s incre�ble.
Ve pasar su vida ante �l y, al sentir que el dolor termin� se nota sumergido en
un pozo profundo y oscuro.
Al o�r ese sonido escalofriante, el grito de agon�a y el clamor victorioso del
pueblo, Fabiana se abraza a Sacary y se quedan donde est�n, mudos y quietos.
La agon�a contin�a para el ciego. Se retuerce en el suelo, escondiendo sus ojos
entre sus manos, sintiendo el ardor m�s duradero posible en la parte m�s
sensible del cuerpo, sin poder hacer nada para aliviarlo. El grupo se va
disipando poco a poco. S�lo Fez�n y algunos se quedan vigilando, esperando.

XVIII � El muro de la libertad.

Guzm�n Gianetti se levanta de su lecho y se dirige hacia la ventana. Es angosta,


alta, hecha de un material parecido al vidrio aunque no tan transparente. Apoya
una mano sobre la dura y fr�a superficie. Algo difuso, puede ser su imagen, su
reflejo sobre la ventana. No parece �l: su rostro cansado, se notan las
depresiones sombreadas debajo de sus ojos que se�alan la angustia que lo
envuelve; su cabello no brilla como antes, tiene una barba incipiente de varios
d�as que le da un aspecto rudo y le agrega varios a�os. Al principio prob�
afeitarse con una navaja, pero acostumbrado a la afeitadora el�ctrica, se
produjo unos cortes muy dolorosos. Pero ahora ya ni siente �nimos de arreglar su
persona. �Los dem�s sentir�n el mismo cansancio, la misma incertidumbre, la
misma impotencia...?, se pregunta mientras deja deslizar sus dedos a trav�s de
su propio reflejo para luego despegarlos r�pidamente con un chirrido erizados.
Unos golpes en la puerta �inmensa y maciza� que retumban en el cuarto, lo
sobresaltan y abandona su r�gida postura frente a la ventana. Sabe que lleg� la
hora de reunirse con los otros, de dejar este lugar, tal vez de volver a casa...
todo dependiendo de lo que decidan.

Cae la noche. Se cierran sobre Rilay las sombras nocturnas y aparecen las
estrellas, las del cielo, lejanas y eternas, y las de la tierra, faroles y velas
que se consumen en un par de horas.
Fabiana est� tendida en una poltrona achatada cerca del fuego, sumida en una
somnolencia deliciosa. Todo su cuerpo parece yacer como si su due�a lo hubiera
abandonado all�. De una de sus manos cuelga un pedazo de pan apenas
mordisqueado. Sus ojos entrecerrados contemplan las llamas del hogar.
Como si despertara de repente, se levanta con rapidez, deja su alimento sobre la
mesa y se vuelve a sentar frente al fuego, ahora r�gida. Se palpa el rostro: su
piel m�s expuesta, o sea su frente, mejillas y nariz, est�n quemadas por el sol
y su temperatura es alta. Sabe que no se ve como en sus mejores d�as. Toca su
cabello: est� seco y despeinado. Tampoco se siente bien. Quisiera que nada
hubiera pasado, nada, nada. Ya ha decidido irse de all�. Ma�ana temprano
saldr�n.
En su casa, cuando se siente as� de deprimida, va hacia el piano y toca una
melod�a triste y lenta, luego otras m�s rom�nticas y menos pesarosas, hasta que
al fin se olvida de lo que la preocupaba. Pero aqu� no hay forma de desahogarse.
Sin darse cuenta, recostada de nuevo observando las llamas, comienza a tararear
por lo bajo algunas notas de alguna lejana melod�a, de un lejano lugar.

��Vamos, r�pido, pero en silencio! �exclama, aunque bajito, Marius se�alando a


los otros el camino.
La salita de recepci�n sigue siendo h�meda, oscura y fr�a como cuando llegaron.
A tientas, encuentran una barra y una cadena, un simple mecanismo que abre la
puerta. Quitando la barra de metal y desenganchando la cadena tienen la salida
libre para escapar. Saltan a la calle.
��Uf, no recuerdo que la puerta estuviera tan alta! �se queja Sheila,
levant�ndose del suelo.
Sin saber muy bien la direcci�n a seguir, comienzan a caminar en un grupo
apretado, por las calles estrechas y laber�nticas. Son cuatro sombras en sendas
capas bajo las cuales llevan ropas lujosas y relucientes joyas.
�Despu�s de todo, fue tiempo perdido �dice el Guzm�n.
��De qu� hablas? Yo voy a extra�ar la vida que nos daban en esta mansi�n, este
palacio �replica Sheila.
�S�, pero nos iremos de Iena sin hacer a lo que hemos venido.
��Ah, ah, ah! �irrumpe Enrique�. D�jate de pavadas, hombre. Mejor cuida el
pellejo.
��Por eso mismo! �As� nunca regresaremos a casa!
Para evitar una discusi�n, Sheila interviene entre ambos, pero a la vez agrega,
dirigi�ndose al tuk�:
��Si hacemos un poco de alboroto, prometes que volveremos enseguida al templo?
La pregunta resuena en el silencio sepulcral de la noche, atravesando el aire,
los f�tidos olores y las almas de Enrique, Guzm�n y Sheila. Con simpleza, el
tuk� contesta:
�S�, claro est�. Pero no un alboroto, no, eso no es lo que queremos. Con que
dejen sus ense�anzas, basta.
Una sonrisa se apodera de Guzm�n.
�Si eso quieren... tengo una idea. Creo que funcionar�, pero necesitaremos
ayuda.

Ya elegido un muro ancho y alto que forma parte del edificio m�s grande de la
ciudad de Iena, liso, de color gris claro y situado en un punto muy visible, en
la confluencia de varias calles, el grupo de encapuchados se dirige hacia all�.
Cerca del puerto y en unos callejones encontraron la mano de obra necesaria:
todos parias, expatriados, perseguidos. Gente que viv�a como animales en los
puertos, los bosques, los desiertos... para escapar de una vida como esclavos o
de una muerte como perros. Una vez en el lugar indicado todos sacan de sus capas
potes, cacharros y todo tipo de recipientes de todos los tama�os y los colocan
frente al muro; luego se quedan como esperando.
�Adelante �exclama Guzm�n, haciendo gestos con los brazos, inst�ndolos a
comenzar�, vamos, antes de que llegue alguien. Pinten lo que gusten.
Marius repite la orden y todos empiezan. Se embeben las manos de pintura
amarilla, roja, naranja y azul... colores obtenidos de plantas y polvos de la
tierra mezclados con agua, grasa o sangre animal. La p�lida luz de la luna
solitaria que apenas se levanta no deja apreciar bien el color y ni siquiera ven
bien lo que dibujan.
��No es esto vandalismo? �pregunta c�nico Enrique.
�T�malo como arte �contesta Sheila, intentando reprimir la provocaci�n, pero
Guzm�n est� lejos y no lo escucha.
Trabajan en silencio. No hablan, aunque s� respiran agitadamente y lanzan largos
suspiros. Los humanos contemplan la obra un poco apartados.
�Arriba no hay nada �dice la mujer, se�alando a donde ni los m�s altos llegan.
�Bueno, no hay escaleras. Pero s�, se ve bien �admite Enrique, con una leve
sonrisa�. Alegra un poco.
�No me parece que se alegren mucho ma�ana cuando lo vean los citadinos.
Luego, cuando ya todo el espacio desde el suelo hasta los dos metros de altura
se ve totalmente tapado de manchas, dibujos, manos y pies a uno se le ocurre la
idea de alzar a un peque�o y sentarlo en sus hombros, pudiendo pintar as� m�s
arriba. Guzm�n toma una especie de esponja �una planta liviana, llena de
agujeros y absorbente�, la moja en pintura de vaya a saber uno que color y la
lanza m�s alto a�n, creando soles y estrellas escurridas. Sheila pasa a su lado
y lo ve respirando tan agitado y sudoroso que le susurra:
�Vaya, vaya, degenerado... esto te excita, eh...
�l le contesta con una sonrisa. Apoya sus manos en los hombros de la muchacha y
dice: �Siempre so�� con pintar impresionismo en las paredes de la Casa Blanca o
Versalles...
��As� que eres uno de esos locos que pintan en los callejones a escondidas y
sue�an con forrar de nylon negro el parlamento o el obelisco?
�No, pero siempre am� el arte.
�Entonces, �por qu� estudiaste de arquitecto?
�Y t� me lo preguntas... �qu� te hubiera gustado ser?
��Oh, no hablemos de m�! Son otras cosas... Adem�s, creo que t� tienes dinero...
�Pero a m� me gusta mi profesi�n �la interrumpe�. Pero tambi�n me gustar�a hacer
otras cosas, animarme a cosas diferentes.
�Pues, cuando vuelvas a la Tierra, hazlas. Como un premio por esto �entiendes?
�Aj�.
Cuando terminan el grupo de hombres y ni�os se re�ne frente al tuk� y los
humanos, esperando algo.
Sheila saca de debajo de su capa un mont�n de ropas que reparte equitativamente.
Son las cosas que se hab�an llevado del edificio: camisas, pa�uelos, polleras,
pantalones que forman un visible contraste con los harapos que llevan los
parias. A su vez, los otros humanos se despojan de varias capas de ropa, como si
fueran una cebolla, y las reparten. Adem�s, como premio por el excelente
trabajo, se desprenden de algunas valiosas joyas que entregan a los m�s ancianos
para que ayuden a sus familias. El grupo de pintores agradecen efusivamente,
agachando la cabeza una y otra vez con los ennegrecidos rostros emocionados como
ni�os y los ojos lagrimeando. Antes de dejarlos ir, Guzm�n pregunta a Marius:
��Sabes escribir en su idioma?
��en el lenguaje sardo?
�S�, en el de esta ciudad.
�Yo s�, pero... casi no se usa y muy pocos lo conocen.
�No importa, �el rey puede leer, o no? Pues escribe encima de todo esto algo
alusivo.
Y haciendo se�as a los dos hombres m�s fuertes para que se acerquen, les indica
que lo alcen. Como Marius es delgado y bajo, no les cuesta nada levantarlo por
las piernas y poner sus pies sobre sus hombros. Apoyando una mano en la pared
para equilibrarse, Marius anuncia que est� pronto.
�Toma �Guzm�n le alcanza un pote de pintura.
Con manos vacilantes, el tuk� va delineando unos caracteres extra�os parecidos
al chino, pidiendo que lo muevan un poco a la derecha al terminar un grupo de
letras. En un momento vacila y siente que se va a caer, pero los hombres lo
agarran fuerte hasta que puede recuperar el equilibrio.
Queda una enorme mancha de colores coronada por un letrero de caracteres
gigantes.
�Escrib� algo que se puede traducir como �el muro de la libertad y la alegr�a�,
en el idioma sardo y otros dos de por aqu�.
��Que maravilla! �exclama el muchacho�. Indica a los hombres que se vayan
r�pido, y muchas gracias a todos.
Tan pronto como ellos, los humanos y el tuk� se largan del lugar, meti�ndose
entre las calles estrechas y muy largas que se entrecruzan locamente. Tardan un
rato en encontrar lugares conocidos. Enrique se va poniendo cada vez m�s
nervioso al no encontrar una salida de la ciudad, se siente atrapado. Ha
perdido, desde hace alg�n tiempo, su buen humor y su actitud bonachona; sus
miedos se han convertido en mal humos y en actitudes c�nicas y negativas.
De pronto, al dar vuelta una calle pensando que por all� es la salida al puerto
se encuentran de golpe con dos figuras encapuchadas tambi�n. Les van a dejar
paso y continuar cuando, lentamente, los otros dos se descubren la cabeza
mostrando sus rostros amarillos y mohosos de iguales facciones.
La sorpresa les hace casi saltar, y dan un paso atr�s, mudos de golpe.
Marius les habla con prudencia pero s�lo despierta en ellos una media sonrisa
burlona. Al final, se rinde y los sigue, diciendo a los dem�s: �No son ningunos
tontos. Pero no se preocupen, no os har�n da�o, seg�n lo que he visto.
Con los pu�os cerrados, los miran adelantarse unos pasos antes de seguir.
��Les damos unos buenos golpes en la cabeza y nos vamos corriendo! �propone
Enrique, casi entre dientes por la furia.
�Yo no har�a eso �lo tranquiliza Marius, y se�alando agrega�. Observa detr�s de
ti.
Dan vuelta la cabeza con cuidado. A unos veinte metros los sigue un grupo de
diez a quince guardias, armados y alerta.

XIX � Sorpresa.

La sala del palacio real que corresponde a las reuniones, fiestas y


presentaciones con la exclusiva presencia del rey, arde en l�mparas doradas y
rojas, cuales luceros colgando del techo, de las paredes y las mesas. La
iluminaci�n a giorno permite ver mejor las galas que lucen las esposas del rey,
los guardias y los ministros. Todo lo m�s alto de la burocracia est� all�.
Hombres de pol�tica y militares, arrogantes y vanidosos que se muestran a ellos
mismos o a sus joyas y vestidos como si en ello les fuera la vida. Largas mesas
cubiertas de bebidas y manjares servidos por esclavos. Y no cualquier esclavo.
Elegidos ente los m�s bonitos j�venes: esbeltos, muchachos delicados y
jovencitas, casi desnudos, dejando ver sus pieles lustrosas de marfil o
azabache. Las esclavas con preparadas para servir a los m�s altos se�ores.
Cuando est�n viejas o usadas, ser�n ejecutadas ahog�ndolas o asfixi�ndolas, para
que no ensucien con su sangre. Los j�venes, casi ni�os, lampi�os pero fuertes,
llevan un collar de metal que no pueden quitarse por estar soldado, del que
cuelgan pesadas cadenas. El trato que los lujosos y lujosas les dan, es peor que
las cadenas o la muerte: humillaci�n, bajezas, servicio hasta desfallecer.
En un rinc�n, los tres humanos miran con impaciencia y aburrimiento.
��Qui�n es ese Dizjsiar? �pregunta por quinta vez Sheila.
�No es nadie �le contesta Marius�. Es una palabra que significa �h�roe de
guerra�, y se le da como un t�tulo a quien lo gana en la lucha. Ahora va a venir
el Rey, y luego entrar� ese guerrero al que se le dar� el t�tulo.
Apenas dice esto, las puertas se abren. Dos guardias de armaduras doradas
anuncian con voz potente al Rey. Luego una procesi�n de j�venes esclavas
desnudas entran forrando el sal�n de flores y hojas negras, seguidas de otras
que, con un collar grueso atado con largas cadenas a un carro plateado, tiran la
carroza del rey ayud�ndose con las manos y realizando un terrible esfuerzo.
Detr�s del Rey, sus esposas caminan con reverencia seguidas de j�venes
guerreros. Al llegar el Rey al otro extremo de la sala y ser all� depositado
junto con su carro, la procesi�n de desperdiga por el sal�n, quedando s�lo sus
esposas junto a �l. Varna, como un gran honor, va sentada en el borde del carro,
y parece buscar algo con la vista.
La favorita del rey luce un vestido magn�fico y escaso, de metal plateado,
dorado y negro, que apenas cubre partes de su cuerpo excitando la lujuria de los
hombres y provocando la envidia de las mujeres por su opulencia en brillo,
exquisitez y riqueza. No es que las dem�s esposas debieran envidiar la belleza
de Varna, aunque s� la elegancia, el porte y la forma de llevar sus ropas, la
altivez de su mirada, la atracci�n de su sonrisa y ese aire de reina que la
hac�an la preferida del Rey. Mientras posa una mano sobre la pierna corta y
musculosa del hombre que con una palabra puede cortar una vida de ra�z, con sus
ojos revisa la sala repleta de gente. Primero, su vista tropieza con los
mellizos, que le hacen una se�a con la cabeza y sonr�en con perspicacia, y a su
lado ve a los tres humanos que en ese momento no le prestan atenci�n, ya que la
tienen puesta en el guardia que anuncia la entrada del Dizjsiar.
Todos los ojos se fijan en la puerta que se abre con estr�pito. Diez soldados
entran de a dos en perfecta fila y paso sincronizado, al son del roce de sus
armaduras. Al llegar al medio del sal�n, se separan formando un cortejo para la
entrada del Dizjsiar. Este es un personaje imponente en realidad. Es m�s alto
que la mayor�a, moreno, barbudo y curtido por el sol, su rostro en�rgico guarda
unos ojos oscuros y ardientes. Camina a paso firme y con grandes zancadas hasta
llegar frente al Rey. Entonces s� su cabeza baja con sumisi�n y se arrodilla con
reverencia.
El Rey, sin levantarse y con indiferencia, hace una se�a a un ministro para que
act�e. Este se acerca y recita un discurso con voz queda y mon�tona que se hace
largo. Al acabar, el Dizjsiar se levanta con orgullo y hace su discurso. Luego
un esclavo se acerca trayendo una espada dorada llena de arabescos y una bandera
roja que pasan de sus manos a las del ministro y a las del guerrero.
Terminada la ceremonia y sin poder ocultar su fastidio por los largos discursos,
el Rey da tres palmadas y ordena empezar el festejo.
En su ronda por el sal�n, recibiendo felicitaciones y admiraci�n por parte de la
exclusiva sociedad sard�nica, finalmente llega Dizjsiar ante los mellizos y se
pone a hablar con ellos. Los tres son personajes notorios, unos en la pol�tica,
el otro en la guerra. Su conversaci�n va de las consabidas felicitaciones a las
�ltimas novedades, en especial el esc�ndalo del muro de Palacio que apareci�
ensuciado, seguramente manos indignas y revolucionarias, de la b�squeda de
culpables y de la duraci�n del castigo que habr�a que aplicarles.

Con los primeros rayos del sol aparecieron como de la nada una multitud de
sirvientes, esclavos, guerreros de poca monta, marineros y algunos militares
madrugadores. �Cu�l no ser�a su sorpresa al descubrir en el seno de la
geom�trica, severa y tediosa ciudad un muro coloreado, pintado en toda su
extensi�n y coronado por una inscripci�n semejante? Encima, la pared pertenec�a
al palacio Real, donde duerme el n�mero uno del reino y se deciden los destinos
del r�gimen. Sin embargo, era verdad. All� estaba el mural: significativo,
detallado, cada vez m�s claro y notorio a medida que el sol ascend�a y una
multitud de curiosos se agolpaba para descifrarlo, con interna satisfacci�n de
descubrir algo nuevo, algo no visto a�n.
Hab�an sido buenos dibujantes, no eran manchas de colores. Parec�a una selva de
im�genes. Todas figuras de personas en distintas tareas: una madre con un ni�o
en brazos, un hombre cazando, un ni�o pescando. Se destacaba un hombre de
dimensiones casi naturales parado sobre un mar de aguas azules y verdes,
iluminado por un sol chorreante y difuso, con los brazos abiertos y una notoria
sonrisa en los labios. Otros hab�an sido m�s expl�citos, o tal vez m�s sinceros,
y hab�an expresado sus sentimientos dibujando a un guerrero asesinado por un
sin-patria, un hombre desnudo practicando un ritual religioso o adorando una
roca, o una r�plica del palacio tachado por una gran cruz roja. Todos ellos
rodeados de flores, animales, bestias marinas y estrellas. Sin embargo, tal vez
el que m�s impresi�n caus� fue la detallada y art�stica representaci�n de una
mujer pariendo a un ni�o esquel�tico y con cara de calavera, tan real y
escalofriante, como si fuera una escena con movimiento.
Largo rato se quedaron todos observando cada detalle, comentando entre ellos
cada escena, cada color y cada letra.

Los mellizos comentan algo al Dizjsiar que lo llena de extra�eza.


��C�mo... qui�nes? �pregunta interesad�simo.
�Ven con nosotros. Tal vez t� hayas visto alguna vez a esta raza en tus largas
campa�as...
Y as�, lo gu�an hasta los tres humanos que en ese momento est�n solos pues
Marius est� conversando con Varna, quien lo ha venido a buscar. El rostro del
h�roe de guerra se transforma, de la placidez del �xito y la buena vida al
estupor. Esto es algo que no se esperaba. Contempla minuciosamente las caras de
estos seres, en especial la de la mujer. Entonces, al borde de la ira, grita a
los mellizos. Los humanos no entienden nada, �por qu� ese enojo por su
presencia? �Los reconocer�a? �De d�nde y por qu� ese disgusto hacia ellos?
Por �nica vez los rostros de los mellizos demuestran desconcierto, no saben qu�
hacer.
El Dizjsiar alarga uno de sus pesados brazos y apresa el cuello de la mujer, que
at�nita, se deja casi arrastrar hasta donde se halla el Rey. Con reverencia,
pero sin poder esconder su ira y descontento explica sus actos a su soberano.
Los mellizos escoltan a Guzm�n y Enrique, Varna y Marius se acercan al notar el
revuelo, y el resto de los invitados forma un semic�rculo dejando al Dizjsiar y
su presa en el centro.
Enrique trata de hacer que el Dizjsiar suelte a Sheila, a quien sacude tom�ndola
por el cuello como si fuera una mu�eca de trapo, asfixi�ndola, pero s�lo logra
que dos guardias lo detengan con sus lanzas. Retrocede. El Rey calma al
guerrero, indic�ndole que suelte a la mujer. Brutalmente abre su garra,
arroj�ndola contra el piso.
���Qu� pasa?! �grita desesperado Guzm�n, buscando a Marius.
P�lido y tembloroso, este contesta:
�Di-dice que no... no es la primera mujer de esta raza que ve... y algo de que
es un peligro, no... que es una raza en peligro po-porque lo han enga�ado... y
�l la va a exterminar.
��Y eso que quiere decir?
��En serio no entiendes? Fabiana Peralta... es la otra mujer.
Como si lo hubieran golpeado en el rostro, Guzm�n se tambalea y se vuelve tan
p�lido como el tuk�.
�Ahora le explican al Rey quienes somos �va contando Marius�. Pero �l insiste
en que somos mentirosos �a�ade se�alando al guerrero�. �l era el jefe de un
campamento, s�... y capturaron a la mujer y a un monje �oh, Sacary!, pero escap�
con enga�os, �c�mo dice? �se pregunta extra�ado, y luego sonr�e� mediante
intrigas, incitando a la traici�n de... sus mujeres y... s�, trajo a cuatro que
no quisieron negar las ideas falsas de la extra�a.
El Dizjsiar ordena que traigan a una de las prisioneras, antiguamente una de sus
esposas.
Varna no sabe que partido tomar, si el del guerrero y acusar a los humanos, o el
de ellos y ayudarlos. Se decide por el suyo propio. Con voz melosa dice al Rey:
�Mi se�or... Estos se�ores son embajadores, no ladrones co...
Pero el Rey no est� de humor para escucharla y la aparta asest�ndole un golpe en
el rostro con la palma abierta que la tira contra la carroza. Ella rebota en el
duro metal y cae al piso, tom�ndose la mejilla ardiente entre sus manos.
Sorprendida primero, furiosa y herida en su orgullo despu�s, le clava una mirada
que es una daga envenenada de futura venganza por la presente humillaci�n.
Lento y pesarosa camina la mujer sucia y desgre�ada, que antes fuera esposa
amante del Dizjsiar. Es obligada a arrodillarse. No pelea, no grita: est�
resignada. Un ministro la interroga. Lo que alcanzan a comprender los dos
humanos a trav�s de Marius es algo de pensar por s� mismo, de querer decidir
sobre su vida y su ser, y hacer lo mismo que los hombres pueden hacer. Adem�s se
queja de la ley y del rey, lo que provoca inmediatos murmullos de desaprobaci�n.
Sheila le dirige una mirada de compasi�n, y luego interroga a sus compa�eros:
��Qu� pasa aqu�? �susurra.
El tuk� le explica con detalle la historia del guerrero y de la mujer que dicen
haber conocido a un ser de otro mundo, un demonio con rostro de mujer para uno y
un �ngel de la verdad para la otra.
El Rey sentencia, interrumpi�ndolos.
��Su hade unmulos!
El semic�rculo se abre a�n m�s, los humanos son apartados mientras el Dizjsiar
susurra algo a la mujer.
��Acaso ella ser� una Juana de Arco? �murmura Guzm�n�. �Por dios, que s�!
��Se retracta? �est� preguntando el ministro entonces.
Ante la rotunda y orgullosa negativa, la sentencia es la �nica posible: muerte.

XX � Sangre sobre las losas.

Es el �ltimo instante antes del comienzo de la ejecuci�n. El gran Dizjsiar toma


de manos de un esclavo una soga gruesa y �spera. Los ojos de la condenada
brillan un segundo con el terror a la muerte, con el aferrarse a la vida que la
hace dudar y querer retractarse, pero su orgullo hace que se reprima de suplicar
y arrojarse a sus pies pidiendo perd�n y s�lo alza la cabeza y pide su �ltima
voluntad, barriendo con el silencio de la sala.
Las miradas de todos est�n clavadas en ellos dos, incluso el desde�oso Rey mira
con inter�s. Sheila apenas contiene las l�grimas, que se le escapan en
abundancia. Trata de mostrarse fuerte como Enrique y Guzm�n. Pero estos s�lo
est�n fingiendo: el regordete funcionario p�blico tiene tanto miedo que no puede
pensar y el muchacho est� tan confuso y nervioso que no logra moverse. El tuk�
hace una se�al en el aire: un c�rculo, cruz, un rezo.
Pero �qu� es lo que pide la ex-esposa del Dizjsiar en su �ltima hora? Tan solo
otra forma de morir. Secretamente odia la idea de formar parte de una masa
an�nima de muertos, sin distinci�n, muertos ahorcados y luego echados en la fosa
com�n, en un pozo, cubiertos con tierra o arena. Si ha de morir, ella que fue
guerrera, al menos que sea distinto, con respeto. Ella es �nica. S�, solo hay
una como ella y al morir ya no habr� otra igual, con sus errores, defectos y
virtudes.
El Rey accede. Sin darse cuenta el mismo est� destruyendo su perfecta
organizaci�n al aceptar. Al hacer una excepci�n, el r�gimen se quiebra.
El Dizjsiar, feroz y brutal, toma entre sus manos su sable dorado reci�n
adquirido, lo alza sobre su cabeza y s�lo pasa un segundo, corto para �l, eterno
para la mujer, antes de dejarlo caer con todas sus fuerzas sobre el cuello
desnudo de la ex-esposa. Sus ojos brillan como los de un animal carnicero al
devorar su presa, al cortar de un tajo limpio que separa la cabeza del cuerpo
sesgando su vida. Apenas ha pasado veloz, el delgado filo de la espada choca
con el suelo con estr�pito, un estremecimiento sacude al tronco y de �l surge
como si no pudiera contenerse m�s un potente chorro de sangre, ba�ando con su
color escarlata y su tibieza a todos los que est�n cerca: el Rey, el Dizjsiar y
el esclavo. Salpica la cabeza que rebota en el suelo para luego quedar quieta.
Muchos notan, helados, que de sus labios reci�n muertos parece brotar el �ltimo
suspiro al caer por fin el cuerpo inanimado, vac�o.
Congelados en las m�s diversas posturas, todos observan con asco la sangre roja
coagul�ndose poco a poco sobre las finas losas, las suaves telas y las
eminentes figuras del Rey y su guerrero.

�Y... �qu� pas�? �Sheila interroga al tuk� al verlo aparecer.


Marius se acerca con tranquilidad, suavizando el ambiente a su alrededor. Han
sido encerrados como sospechosos de espionaje y conspiraci�n extranjera en unos
calabozos peque�os, h�medos y oscuros en los s�tanos del Palacio.
El tuk� toma la mano de la mujer y se la aprieta, reconfort�ndola a trav�s de
las rejas.
�Tranquila �susurra�. Todo se solucionar�.
��Ah, s�! �C�mo? �salta Enrique, gritando con exaltaci�n.
Marius explica, con serenidad:
�Esto se ve feo, s�, es cierto. No puedo mentirles, nos acusan aparte de ser
esp�as, de violar varias leyes. Sospechan que fuimos los que pintaron el muro.
Estamos vivos porque el rey est� ocupado con otras gentes, otros acusados, y
reci�n en la ma�ana decidir�.
�Pero, esto es el fin... �suspira con voz quebrada Enrique�. �Por dios, si
pudiera rezar!
�Rezad, pues necesitaremos mucha ayuda para salir de aqu�.
El que permanece silencioso es Guzm�n, pensativo, sentado en el suelo de su
celda, contra la pared:
�No sufras, amigo �le dice�. Siento que no es nuestra hora a�n.
��A�n? �repite Sheila. Su voz se pierde.

��Est�s segura de esto? �insiste Fez�n.


Debe ser la d�cima vez que pronuncia con su acento entrecortado y gangoso esa
frase, esa petici�n. Pero es en vano, pues la muchacha se muestra decidida y
en�rgica, y dispuesta y r�pida en todos los preparativos. Sacary se le acerca y
dice:
�Fabiana, parece que huyes de algo... �es eso?
��Qu� quieres decir? �balbucea ella, mientras desata las bridas del caballo.
�Pues... desde ayer al mediod�a est�s muy acongojada, como si hubieras hecho
algo malo. Quiero que lo pienses bien antes de apresurarte a tomar la decisi�n.
Has cumplido con tu misi�n y sin embargo no te sientes orgullosa... no te
entiendo.
�Ni yo misma lo hago �acota ella.
Se va reuniendo una multitud en la puerta de la caba�a. El hombre que se la
prest� le pide que se quede un tiempo m�s honrando su casa. Los ni�os m�s
peque�os tambi�n insisten en que les ense�e m�s canciones. Hay que ver c�mo se
divierten los chicos aprendiendo melod�as simples como el feliz cumplea�os y las
que aportan su imaginaci�n. Varias manos se ofrecen para cargar sus cosas y
llevar el caballo hasta la salida del pueblo.
Mientras camina cabizbaja junto a Sacary, apenas puede reprimir el llanto. La
emoci�n atenaza su garganta, le oprime el coraz�n. Como a una ni�a tonta, se
dice. No quiere llorar delante de todos. Por eso aprieta los ojos y los dientes.
As� al fin llega, con su s�quito, a la carretera r�stica de piedra y pasto por
donde se llega y se sale de Rilay.
El sol matinal relumbra en los ojos de los que se despiden.
�No olvides nosotros �le dice con ternura Fez�n�. Yo no olvidar tus palabras.
Dejando escapar una l�grima la muchacha sonr�e asintiendo y sube a su
cabalgadura. Sacary la imita. Saludan con la mano. Con premura, sin mirar atr�s,
comienzan su viaje sin destino a trav�s del Imperio de Gribash. Los del pueblo
se quedan mirando hasta que se pierden en el horizonte, el eco de los cascos se
apaga y queda el silencioso brillo y la deliciosa frescura de la ma�ana.
��Ad�nde vamos? �pregunta el tuk�.
�Si no lo sabes t�... �ella levanta la vista, despreocupada�. Adonde sea, no me
importa �agrega.
Sacary la mira preocupado, sin comprenderla. Nunca se hab�a comportado de esa
manera �cu�ndo le volver�an los �nimos?
��A la capital! �exclama, como si propusiera ir a una placita.
��Hasta cuando? Qu� �nimos de meterse en la boca del lobo. Parece como si...
como si renunciara a la vida. En vez de huir, se arroja al peligro, �es valor o
idiotez?�.
�Eh... Fabiana, escucha �comienza a decir�. Yo creo que si no te sientes bien
puedes volver al monasterio y esperar all� a tus compa�eros... hasta tal vez
encuentres a Cardoso que haya encontrado el camino de regreso �pero al ver la
expresi�n de la joven al recordarlo, calla bruscamente. Al rato agrega� Creo que
est�s confundida.
��T� viste la alegr�a de esa gente en la crueldad, �no?! Eso no es lo correcto
y... como gu�a de estas personas, no sirvo. Imag�nate, si yo sola con unas pocas
conversaciones y mi presencia caus� esto, imagina si aprendieran todo de los
humanos. Pero no me voy a ir despu�s de haber hecho el da�o. No. Me voy a
quedar, y ser� m�s prudente.
�Pero si todo lo que ense�aste, lo que dijiste, era correcto. Tus ideas son las
justas, no las de Gribash �afirma con convicci�n el tuk�, deteniendo las riendas
de su caballo�. S�, es cierto, a m� tampoco me gusta la sangre como m�todo para
hacer imponer una idea, pero si al final ser� provechoso, habr� libertad para
estas buenas gentes... Adem�s exageras, porque aqu� no se ha declarado una
guerra, �Fabiana!
Ella sigue al trote. No le contesta, ni �l insiste. Entre colinas verdes, bajo
el cielo siempre despejado de azul profundo, puro, iluminados por los gloriosos
rayos de un sol anaranjado y enorme, marchan a la ciudad capital.

XXI � El para�so y el infierno.

El viaje ha sido muy aburrido. Mon�tono es la palabra. El paisaje, aunque


bonito, resulta tedioso luego de verlo durante horas, y horas, y peor cuando se
lo mira con ojos tristes o malhumorados. Pero ahora est�n a la vista de la
capital, la grandios�sima Capital del Imperio de Gribash. En el camino
encontraron cantidad de pueblos sin importancia, con sus casitas modestas de
madera o piedra seg�n lo que abunda en la zona, rodeados de tierra de cultivo o
pastoreo. En muchos campos trabajaban esclavos, semidesnudos y casi comidos por
los insectos. Y tambi�n se cruzaron con destacamentos de guerreros, b�rbaros
haciendo ejercicios en terrenos dif�ciles, fanfarroneando, riendo a carcajadas.
Si bien los guerreros eran ruidosos y alegres, los campesinos, sus esclavos y
mujeres eran igualmente de serios y ce�udos. En todos lados los miraban con
indiferencia y sin la menor preocupaci�n. Por suerte salieron de Rilay cargados
de ropa y v�veres para no necesitar su ayuda. Durmieron bajo los �rboles y
bebieron de los r�os.
Ahora, a unos kil�metros de la capital, D�ran, se paran a contemplarla,
indecisos. Los dos fieles animales pacen por la colina. Sus amos extas�an sus
ojos con el valle a sus pies. Las colinas se hacen m�s suaves hasta convertirse
en una llanura delicada y verde. Los tonos de este color se suceden y difuminan,
en armon�a con los otros colores presentes. Pero si se mira con atenci�n se
puede ver que el verde pertenece a la grama y los bosques, el marr�n y el ocre
a los cultivos que salpican el valle, el azul del cielo que domina todo, y el
turquesa del r�o perezoso y serpenteante que parece nacer de atr�s de una colina
brumosa y que avanza lento y majestuoso hasta perderse en D�ran. �Y la ciudad,
envuelta en un tul de brumas, se ve tenue y sedosa, como una visi�n! Las torres
rojizas, llenas de curvas; los palacios altos y el puente, elegante y curvil�neo
uniendo ambas m�rgenes del r�o Nahiesa.

Sin bajar de sus animales, la muchacha y el tuk� entran en D�ran. La ciudad


parece surgir de pronto de la llanura. Re meten por una calle paralela al
Nahiesa, ancha, llena de gente. Sin embargo, los habitantes no los miran, a
pesar del contraste en sus apariencias y de su aire de reci�n llegados. Al
apearse para seguir a pie, el primer contacto que tienen es con un ni�o
esquel�tico pidiendo limosna, a quien pronto despiden luego de darle un poco de
comida.
Apenas se aleja, d�ndoles profusamente las gracias, se topa con dos guardias
que, apenas notan que es un pordiosero, se lo llevan brutalmente colgando de los
brazos. Los viajeros se miran uno al otro. Los de D�ran apenas se dieron cuenta
de lo que sucedi�: contin�a el ir y venir de cientos de rostros indistintos, el
mismo murmullo de voces y pasos, el ruido sordo de carros y animales sigue sin
parar. Este barrio es pobre y m�s que casas, las construcciones son barracas,
pesebres y establos, todos dominados por altos edificios, viejos y
semi-derruidos.
�Hasta ahora no hab�a visto esta clase de construcciones en Duma �comenta
Fabiana en voz baja.
��Oh, s�! Estos palacios son anteriores al Imperio. Tienen cientos de a�os, pero
algunos est�n conservados y son usados por la gente de aqu�. Esta ciudad debi�
tener una �poca de mucho esplendor, que cultiv� la inteligencia, pero vaya uno
a saber por qu� raz�n, fue abandonada. O tal vez sus habitantes murieron. Muchos
a�os despu�s, los duraneses la ocuparon y la mantuvieron. Entonces el abuelo del
actual Gribash la nombr� capital de su reino, porque era la m�s grandiosa
ciudad, y as� lleg� hasta el presente, en que es capital de todo un imperio.
��No hay otras ciudades como esta?
�Se dice que hab�a, pero desaparecieron o nadie sabe donde est�n.
Entran en una callecita estrecha que tiene varios tramos escalonados. Luego de
un rato de caminar sin rumbo, doblando varias veces, llegan a una zona m�s rica.
Las casas son de varios pisos, limpias sus fachadas, lo que permite admirar la
belleza arquitect�nica y las variedades de tonos rojizos, y los relieves que
conforman extra�os dibujos parecidos a animales.
Desembocan en una plaza vac�a.. Calculan que est�n en el centro de la ciudad. La
plaza es un cuadrado de losas brillantes, bien lustradas, rodeado de calles
amplias bordeadas de edificios bien cuidados, entre ellos un palacio y una
especie de templo cil�ndrico con techo como de mezquita musulmana.
�Vamos, aqu� no hay nada �propone Sacary.
�Mmm... estoy de acuerdo. V�monos.
Y se meten por una de las tantas calles que van a dar a la plaza.
Del otro lado del cuadril�tero central, entre las columnas de una casona, un
hombre envuelto en un albornoz ra�do, antiguamente color azul marino, los mira
un instante mientras desaparecen y luego empieza a caminar en la misma
direcci�n, con paso �gil. Camina a grandes zancadas, como quien no quiere hacer
ver que corre con prisa, haciendo flotar sus amplias vestiduras a su alrededor.
Una vez llegado a la callejuela por la que se metieron, titubea unos segundos,
se decide y sigue por all�. Apenas los vio, pero algo lo alert� a seguirlos. Hay
mucha gente por esta v�a y no los puede divisar. Sin pensar mucho, comienza a
caminar r�pido y discreto, cuidando de no chocar con la gente, los animales, los
carros, los ni�os peque�os que minan el suelo.
El tuk� va explicando a Fabiana los pormenores de la ciudad y del rey,
ense��ndole algunas palabras. Van cabeza con cabeza, seguidos de sus caballos,
tranquilos entre el gent�o rumoroso.
De pronto, m�s adelante, surgen unos gritos entre la multitud y se arma una gran
batahola. Las personas se arremolinan contra las paredes para dejar paso a unos
muchachos sucios y harapientos que van perseguidos por una docena de guardias. A
su paso, empujan y arrollan a todos creando confusi�n y gritos, y un gran jaleo
por parte de los comerciantes que ven sus mercader�as desparramadas,
entreveradas y destruidas en el suelo. Alegres, como gacelas, los muchachos
corren arrojando sobre sus perseguidores todo lo que encuentran. Los dos
extranjeros se ven envueltos en una turba de citadinos que los empujan como una
gran marea viviente. Ensordecidos, confusos, sienten como sus espaldas se
encajan contra una pared.
Los soldados pasan, amenazando a todo el mundo. Pero all�, hay gran cantidad de
pordioseros y expatriados que se solidarizan con los perseguidos. Olas de
gente, remolinos que atrapan y envuelven a los guardias, que a pesar de sus
armaduras y sus armas, no logran sobrevivir al mar embravecido. Una turba atrapa
a Fabiana, que se ve desprendida de la mano de Sacary. Trata de correr en contra
y no lo logra. Con desespero, apenas logra gritar:
��No sueltes mi mano...
Se tropieza con algo, va a caer y ser atropellada, pero unas manos la agarran en
el �ltimo instante y un cuerpo la escuda. Dos personas s� son un obst�culo. La
muchedumbre alborozada, pasa a su alrededor, y as� pueden llegar hasta el tuk�,
que se ha resguardado dentro de una galer�a. La muchacha espera estar bajo los
arcos de la galer�a antes de mirar a su salvador. Ella recupera el aliento,
mientras el tuk� pregunta, serio: ��Vier se da? � o �Qui�n es Ud.?�.
Y ante sus asombrados ojos, Fabiana se lanza sobre el extra�o y lo abraza, antes
de que siquiera conteste. Le bast� ver sus ojos. At�nito, el monje mira a uno y
otro, abrazados como viejos amigos.
Cuando se separan, el extra�o se baja la capucha y muestra sus cabellos m�s o
menos claros, su rostro franco, sus ojos dulces, en fin, todo el rostro de
Guzm�n Gianetti.
R�pido, se largan de all�, lejos, sin pensar adonde. Los dos muchachos van
contentos, de la mano, seguidos por el extra�ado Sacary a unos pasos.
��Vamos, r�pido! �lo apura Fabiana a cada rato.
Sin parar, sin hablar, llegan hasta el r�o Nahiesa. En la multitud perdieron sus
caballos que ahora tal vez vagan por all�, encabritados entre todos. Pero ahora
ni se acuerdan de eso. Se sientan en una especie de banco a respirar un poco.
��C�mo es que est�s aqu�? �pregunta ansiosa, Fabiana�. �Y los otros? �Est�s
solo... d�nde est�n? �Qu� les pas�? �C�mo es que llegaste hasta...
El joven la detiene, con un gesto de su mano le pide calma y, mirando
alternativamente al tuk� y a ella, empieza a explicar.

�Pero antes de que llegara la ma�ana, fuimos sacados sin explicaci�n, por unos
guardias reales y llevados fuera de la ciudad, donde nos esperaban la esposa
del rey Varna, y esos mellizos, con unas bestias de esas que parecen caballos.
No nos resistimos... ya que no ten�amos otra salida mejor. Viajamos a gran
velocidad, sin parar para dormir ni comer. Llegamos esta ma�ana, luego de un
viaje agotador...
�Igual que nosotros �interrumpe Fabiana, sonriendo para alentarlo, lo que parece
agradar a Guzm�n.
�Ah... Estaban distra�dos, se juntaron para conversar entre ellos y los dos
guerreros que tra�an eran un poco lento. Me fui quedando atr�s, y ellos segu�an,
uno a cada lado de Sheila y Enrique, con Marius un poco m�s adelante, y a m� no
me miraban... Al llegar a un a zona bastante poblada, me tir� del animal y corr�
entre la gente. Cuando se dieron cuenta, ya me hab�a escondido bien. Los vi
pasar, y a estas horas estar�n busc�ndome.
�Entonces, estamos en peligro �dice ella pensativa.
Ambos, consternados, miran a Sacary.
�Yo, yo... �balbucea este aturdido�, creo que... ya s� adonde iremos. Al
Chandala Wia, donde se juntan los pordioseros.
El Chandala Wia es un barrio asqueroso. Es como una infecci�n que crece
subrepticiamente en las afueras, cerca del r�o, en unas cuevas y t�neles. No se
puede creer que tal arrabal exista bajo un paisaje tan po�tico como lo es todo
el valle de la ciudad de D�ran. Debajo de un antiguo palacio derrumbado se
encuentran varios t�neles excavados tal vez por los mismos fundadores del
palacio en alguna �poca remota. Son oscuros y fr�os y sobre todo h�medos. El
agua gotea de las b�vedas y chorrea por las paredes tapizando todo con un musgo
amarillo que exhala un aroma f�tido. Se oye un constante rumor proveniente del
cercano Nahiesa. En ese ambiente inh�spito vive gran cantidad de hombres,
mujeres y ni�os, en ese ambiente que parece amplificar los ruidos, los lamentos,
las miserias.
Los tres extra�os son recibidos con hospitalidad por unos ancianos. La c�lida
sonrisa y el trato amable de los viejos suavizan la impresi�n que da el lugar.
Les dan de comer y beber cerca del r�o, donde se juntan al menos cien personas
m�s. A pesar de todo, los dos j�venes terr�colas se sienten c�modos, nuevamente
juntos.
Pero tienen dos espinas clavadas en su coraz�n: la p�rdida de Cardoso y el
cautiverio de Sheila y Enrique.
�Debemos ayudarlos, para eso escap� �dice Guzm�n varias veces, pero como para s�
mismo.
��D�nde perdiste los lentes, junto con la verg�enza? �exclama Fabiana, para
aliviar el asunto.
��De que hablas? �pregunta �l sonroj�ndose�. En realidad no s� donde, pero no s�
a que te refieres con...
��Vamos, que hiciste estragos con las esposas del rey!
�No, s�lo un poco �sonr�e �l con timidez�. Aunque claro que ninguna era tan
bonita como t�.
Ella se r�e antes de contestar:
�Yo creo que no eres el santo que todos pensaban �carraspea, y contin�a con
mayor seriedad�. Ahora, hay que ver c�mo ayudamos a nuestros compa�eros.
�S�, claro. Pensemos.
Sacary se acerca. Ha estado conversando con los m�s ancianos del lugar. Son
buena gente, corteses y dispuestos a ayudar a pesar de que quienes m�s lo
necesitan son ellos. Los m�s viejos act�an como patriarcas, discuten, hablan y
arreglan los problemas que surgen entre cualquiera de los habitantes del
Chandala Wia, y deciden lo que se har� en cada caso. Tambi�n escuchan a los
j�venes, los m�s interesados en esas decisiones.
�Deber�an hablar con los Ancianos �comenta el tuk�, sent�ndose a su lado, con
una sonrisa apacible en los labios�. Ellos s� escuchar�n sus nuevas ideas.
Guzm�n contesta que s�, tal vez sea buena idea. Fabiana, algo contrariada, se
pone r�gida y mira a Sacary sin verlo. �Ya hab�a olvidado este est�pido
destino�, piensa, �ser� que Sacary ya se olvid� de lo ocurrido all�, hace tan
poco... y de lo que dije�. ��Debo seguir como lo hab�a hecho hasta ahora o hacer
lo que hab�a decidido? Oh, me estoy complicando�.
�Fabiana, Fabiana �repite Guzm�n m�s fuerte.
Como si estuviera hipnotizada, ella sacude la cabeza para aclarar sus ideas y
fija sus ojos en el muchacho.
��Te sientes bien?
�S�, claro... Sigamos.
��Te molesta lo que dije? �pregunta Sacary inquieto�. Pens� que... este... ahora
segui...
�S�, claro, �por qu� no? �ataja ella su disculpa, dejando el tema como ya
pasado.

XXII � Grandes.

Sentados en rondas alrededor de fogatas, cientos de personas charlan, beben,


r�en. Groseros, sinceros y humildes. El aroma de le�os verdes quem�ndose y de
carnes as�ndose tapa el acostumbrado olor agrio de la humedad en las paredes. No
pueden encender sus fuegos en la llanura, ni siquiera en las ruinas donde
podr�an verlos las patrullas. Se ocultan all� donde nadie quiere ir y nunca se
atrever�an a penetrar m�s de diez pasos.
En la ronda privilegiada, donde comen los m�s viejos y los m�s peque�os �a
quienes se cuida m�s�, est�n ubicados los viajeros. Los mismos expatriados
quisieron que se sentaran all� y hablaran de su lejana patria. Discuten en una
charla amena y abierta, como si estuvieran en un caf� o en el patio de una
universidad, y fueran los m�s grandes sabios exponiendo sus teor�as. Lo m�s
importante, est�n en paz consigo mismos por haberse decidido a sacar a Enrique y
Sheila, a cualquier precio, de su encierro.

En la fresca penumbra, el gran sal�n no parece tan majestuoso como lo debe ser
iluminado por miles de lucecitas doradas suspendidas de las ara�as monumentales
que se encuentran estrat�gicamente colgadas del techo. Las dimensiones son
enormes y parecen a�n mayores por las dos l�neas de columnas que dan la
impresi�n de perderse en lo infinito. Desde la entrada principal, una puerta
doble de metal gris muy gruesa, se puede ver la sala dividida en tres zonas
alargadas: la central tiene una alfombra rojo sangre que destaca en las losas
gris�ceas, las de los lados destacan por los tupidos y ricos cortinajes azules
que apenas dejan pasar la luz solar y el calor de las ventanas, que detr�s de
las cortinas no tienen vidrio ni ning�n otro material.
El mobiliario es poco: algunas sillas peque�as dispersas, llenas de arabescos y
vueltas en sus patas, cubiertas con telas graciosamente ca�das sobre ellas. Al
fondo del sal�n hay un div�n lleno de almohadones. A ratos, una peque�a fuente
de agua, como una pila de agua bendita, refresca el ambiente. De las columnas
cuelgan antorchas, y de algunas penden fl�ccidas, banderas negras,
aterciopeladas.
Con un suave ronroneo, la gran puerta se abre un tanto, apareciendo una cabeza
por ella. El hombre, un anciano pelado y flaco, de ojos claros como un cristal
pero que parecen atravesar con la mirada se adentra solemne y erguido en la sala
vac�a. Arranca ecos con sus pasos ligeros. Mira hacia todos lados, buscando algo
con timidez.
Atraviesa el sal�n, largu�simo, a lo largo de la alfombra roja sombreada a
trechos por las siluetas de las columnas, y llega hasta el div�n. Mantiene una
distancia prudencial de �l, como si se lo fuera a tragar, y espera, en silencio.
De un punto oculto a su vista surge una figura masculina y alta que no parece
caminar, sino flotar. Sin producir sonido, como un gato, el imponente hombre se
planta frente a �l. El efecto m�gico de la belleza serena del sal�n y toda la
elegancia orgullosa del anciano son eclipsados por ese ser; �l tambi�n es
elegante, orgulloso, bello, sereno y m�gico.
�Mi gran se�or �susurra el anciano con un acento como si temiera profanar el
silencio magnificente de la sala con su �spera voz, inclin�ndose a la vez�, han
llegado mensajes desde la ciudad de Iena.
�Dime �replica el otro, asintiendo imperceptiblemente.
�Varna y los dos hermanos Milko debieron venir.
Un brillo de furia asoma un instante a los ojos del joven, ojos de color verde
profundo. Solo sonr�e fr�amente.
�Pero fue preciso �ataja el anciano�. Os trajeron unos valiosos prisioneros: dos
de los Extra�os y un tuk� que el Rey sardo hab�a mandado ejecutar. Uno se
perdi�, pero dicen que no hay peligro.
��D�nde est�n? �lo interrumpe, alzando un poco la voz.
�En el calabozo, mi gran se�or.
�Bien, d�jenlos un poco all�. Luego p�senlos al sal�n mirador. Puedes irte
�agrega cortante�. M�s tarde, quiero ver a Varna.
�S�, gran se�or �se inclina, y lentamente se retira sin darle la espalda hasta
que est� fuera de su vista.
El �gran se�or� queda estacado all�, pensando, entre las sombras y penumbras
azuladas. Sus ojos vuelven a brillar, esta vez no con fiereza y soberbia, sino
como antelaci�n de algo m�s.

XXIII � Los intrusos.

El crep�sculo cae r�pidamente en el valle del Nahiesa. Desde las m�s profundas
sombras comienzan a elevarse hebras de neblina como velos de gasa blanca
flotando en el aire. La ciudad, sin embargo, se mantiene clara y bien iluminada
por cientos, miles de antorchas que arden hasta bien entrada la noche. La
ciudad, con nostalgias de mezquitas y minaretes �rabes para los humanos, brilla
suave y dulce como un sue�o en tonos rojizos y amarillos en medio del valle
oscuro. El cielo acompasa con ella, prest�ndole su negro tel�n de fondo de Duran
y el brillo de la luna flotando en el Nahiesa.
El paisaje es poes�a y m�sica. Pero, al adentrarse Guzm�n y Fabiana en la
poblaci�n, encuentran que los groseros e indiferentes habitantes parecen no
pertenecer all�: de la suciedad ni hablar; las paredes chorreantes de humedad,
musgo y grasa; canaletas de aguas servidas en el medio del camino, excremento de
gente y animales, comida esparcida en las plazoletas... El hedor por las noches
es insoportable. No hay m�sica o adornos que alegren el ambiente, s�lo
conversaciones toscas y gritos, y como �nico entretenimiento dos tipos peleando
en una plaza.
�El ej�rcito est� lejos, exterminando alg�n enemigo al norte �explica Sacary�
sino habr�a m�s luchas callejeras. Son muy arrogantes y pendencieros.
La Plaza Central, donde est� ubicado el Palacio, es la �nica vac�a y limpia de
desperdicios. No hay ni un sonido. La noche parece hueca. Van apretados contra
las paredes, a pesar de la soledad aparente del lugar, buscando las escasas
zonas de sombras entre las galer�as, zaguanes y recovecos de las casonas. Todo
tiene dimensiones cicl�peas que les aumentan el miedo.
�Bien, �c�mo entramos? �pregunta la mujer cuando llegan a una esquina del
palacio real.
�Revisemos la construcci�n... �sugiere Guzm�n.
��y los guardias? �pregunta Sacary.
�No he visto ninguno, tal vez los haya dentro.
�Tal vez no hay.
Ser�a demasiada fe en su propio poder, si el emperador fuera tan engre�do o
confiado como para no tener guardias. Sin separarse, recorren el per�metro
comenzando por la izquierda. El palacio da directamente a la calle: no hay
jardines, ni parques en los lados ni al fondo, s�lo una distancia prudencial de
los otros edificios. Ni siquiera guardias... cualquiera podr�a acercarse a sus
muros y encaramarse en una ventana, entrar y matar al emperador. No, es
imposible, piensan, mientras observan las ventanas sin rejas ni cristal. Tan
solo aberturas cubiertas de cortinas por el interior. M�s desprotegida que las
dem�s construcciones.
�Ac�... hay gato encerrado �murmura Fabiana al o�do de Guzm�n�. Parece un lugar
abandonado, habitado solo por fantasmas.
No parece dif�cil llegar al primer piso, donde est�n las ventanas. Hay muchas,
con forma de arcada y rodeadas y comunicadas por una cornisa de treinta
cent�metros de ancho.
Cuando la muchacha va a apoyar su pie en las manos cruzadas de Guzm�n para
subir, Sacary los detiene. Quedan helados, aterrados pues piensan que un guardia
los vio.
��Nos vieron? �suspira ella, desinfl�ndose.
�No, no, no es eso �dice el tuk� agitad�simo�. Record� algo que... Una vez
escuche, aunque no s� si es cierto. Me contaron que hay una trampa en el
palacio. S�, eso... una antigua trampa que se llamaba... la trampa del saludo,
s� as� se llamaba.
�Pero, �qu� es eso? �replican ambos.
�No se sabe, pero se dice que hay una, o varias trampas en el palacio de
Gribash. Por eso nunca nadie entra aqu�, por eso no hay guardias.
Titubean un instante, pero enseguida Guzm�n repone:
�Pero hay que entrar. Hay que intentarlo �no?
�Si entran tal vez no salgan de nuevo.
�Tal vez sea una leyenda, un cuento �replica �l�. De todos modos debemos entrar
y sacar a Enrique y Sheila. �De acuerdo?
�S� �exclama la muchacha�, o salimos todos o no salimos ninguno.
Y apoy�ndose en el calcito que le hace Guzm�n, se impulsa y alcanza el pretil
con las manos. Acomoda los codos, luego una rodilla y la otra, ayudada desde
abajo por los otros. Antes de entrar aparta unos cent�metros las cortinas y mira
por esa rendija. Es una sala oscura y no alcanza a ver del otro lado, pero al
menos no hay nadie de este lado ni se oye ninguna respiraci�n.
�Vamos �indica en un susurro a sus compa�eros, y al notar que se tardan, a�ade�,
�qu� pasa?
�Ya voy �contesta el joven.

Las sombras se ciernen sobre ellos y, al cerrar del todo las cortinas, los
ahogan. Pero al rato, al acostumbrarse la vista a la casi completa oscuridad,
logran ver nuevamente unos metros a su alrededor. Hablan en susurros al o�do, a
pesar de que no hay nadie cerca:
��Por qu� no vino Sacary?
�Dijo que ser�a un estorbo aqu�, que es peque�o, d�bil y no sabe luchar...
�Pero conoce de ellos �musita ella con reprobaci�n�. Bien, supongo que ser�
bueno tener a alguien fuera, por si en realidad caemos en una trampa.
Tensos, conteniendo la respiraci�n, alertas, caminan unos pasos a tientas.
Guzm�n se tropieza con una silla, pero la agarra a tiempo. Es tan baja, que es
imposible de tantear con las manos, pero por suerte lo suficientemente brillante
para verla en la casi oscuridad. Unos metros m�s all�, la mujer le tironea del
brazo, indic�ndole otra direcci�n mientras dice: �All�, en el fondo, hay luz.
En efecto, al parecer la salida de la sala es una gran puerta por la que entra
una suave penumbra verdosa. Una vez all�, se acercan a la abertura, apret�ndose
contra la pared. �l mete la cabeza con cautela, observando de d�nde proviene el
resplandor. Luego entra. Fabiana le sigue, expectante.
La nueva sala no tiene columnas, pero en el centro hay una enorme fuente de agua
que posee un brillo sobrenatural. Asombrados, se aproximan a la gigantesca
fuente que emite una suave luz verdosa, la misma que ilumina sus rostros. La
fuente en s� es circular, de piedra, con una columna o estatua de apariencia
cristalina en el centro, de la cual emana la extra�a luminiscencia que atraviesa
las aguas y llega a todo el ambiente. El rumor del l�quido es muy suave.
Guzm�n se atreve a tocar el l�quido. Con los ojos cerrados, introduce los dedos
en las claras aguas. Unos instantes permanece sintiendo, luego los retira. Est�n
igual que antes, a�n est�n all�.
�Es agua... �susurra� es agua caliente.
Contin�an. La salida es otra puerta enfrente a la anterior. Mirando antes atr�s,
entran en la otra habitaci�n, pero �no hay habitaci�n! Una corriente helada de
aire los paraliza y se dan cuenta, justo a tiempo, que un paso m�s adelante s�lo
hay oscuridad. M�s all� del verdoso c�rculo de luz no hay nada.
��Qu� es esto? �exclama Fabiana�. �El infierno?
�No lo s�, tal vez �contesta �l, tom�ndole la mano�. Ag�rrate fuerte a m�, no me
sueltes, por favor.
Caminan a la izquierda, cerca de la pared. A cada paso sufren m�s, esperando que
el suelo se acabe y caigan en un pozo negro y sin fin. �Dios, dios�, murmura una
y otra vez la muchacha, como masticando el nombre. Una brisa helada les barre la
frente, indicando un vac�o, y la oscuridad es absoluta.
De pronto, la muchacha siente que cae hacia atr�s. Grita, grita. Pero es un
grito mudo, que solo se oye en su interior.

El anciano, de estatura mediana, piel brillosa y al parecer escasa para sus


huesos prominentes, est� sentado en una amplia poltrona negra. Sus ampl�simos
ropajes lo rodean. Sus ojillos, negros y brillantes, encastrados en unas cuencas
hundidas y rodeados de ojeras moradas, parecen est�ticos en un punto. De
repente, como si sintiera algo muy fuerte, se levanta de su sill�n y acomoda con
ceremonia su t�nica blanca, que se arrolla sobre sus pies de tan larga.
Guzm�n va pegado a la pared, a ciegas, confiando en que m�s all� haya suelo,
arrastrando los pies. Ni siquiera mantiene los ojos abiertos. Entonces, con su
mano izquierda libre, siente que la pared se acaba y nervioso, nota que, o bien
hay una puerta, o bien se acab� todo. Vuelve la vista y nota la claridad
cegadora. Ansioso, se arroja dentro arrastrando a su compa�era.
Aturdidos por la sorpresa, Guzm�n y Fabiana, sin soltarse, miran a su alrededor.

��Qu� pas�? �Pero, estoy viva!�, piensa Fabiana asombrada, ��d�nde demonios...�
�Bienvenidos �esta palabra los arranca de su profunda contemplaci�n del techo.
Volviendo en s�, se dan cuenta de la presencia de alguien m�s en la sala. Se
levantan del piso. El que habl�, vuelve a decir:
�Bienvenidos, se�ores, los esperaba... aunque no tan pronto. Me sorprende que
hayan llegado a estas horas y de esta forma.
Se acerca a ellos. Fabiana siente un escalofr�o en la espalda. El anciano tiene
algo, detr�s de toda su elegancia y ceremonia, que le repugna. No es algo que se
note con la vista, o el olfato, o el o�do, sino algo que se percibe.
�Ah, se�orita Fabiana �exclama con excesiva finura y acercando un brazo hacia
ella�, nunca hab�a visto tal belleza en un rostro de mujer �acaricia la barbilla
de la joven con fingido paternalismo y admiraci�n�. Me hab�an hablado de Ud.
pero nunca mencionaron su hermosura.
��C�mo sabe su nombre? �exclama Guzm�n interponi�ndose entre el anciano y la
joven con el ce�o fruncido.
��Ah, se�or Gianetti! No debe molestarse as� y... �dice con una mirada aguda� no
debe sobreproteger a su amiga. Despu�s de todo, a las mujeres de la Tierra les
gusta defenderse solas, y lo hacen bien a decir por su presencia en este lugar.
Contrariado, el joven se aparta, callando.
��l tiene raz�n �aventura a decir Fabiana con suavidad�. �C�mo es que conoce
nuestros nombres? �C�mo es que habla espa�ol?
�Y no solo espa�ol, tambi�n chino, franc�s, ingl�s y alem�n, un poco de ruso y
�rabe; en total, con las lenguas de Duma, hablo catorce lenguas muy distintas
entre s�. Pero, creo que no es cort�s jactarse de las propias habilidades
�mientras habla sonr�e constantemente�. Y contestando a su pregunta, yo conoc�a
su llegada muy pr�xima por un se�or, bien conocido por Uds., adem�s.
Los j�venes se miran, intrigados.
�Realmente, tienen mucha suerte. Todos los que han entrado en palacio... han
muerto. Es muy peligroso en la oscuridad, uno puede caerse o sufrir lesiones
serias. Adem�s, pueden perderse y no hallar la salida, y que nadie los encuentre
jam�s.
�Saldr�amos por la ventana �susurra Fabiana.
�S�, si vuelven a encontrar el camino de regreso. No, no los quiero asustar.
Parece simple, pero este palacio es un laberinto... Bien, est�n avisados.
��Qu�-qu� pasar� con nosotros? �inquiere Guzm�n con aprensi�n�. �Acaso somos sus
prisioneros?
�No, claro que no �responde el anciano sin inmutarse�. Son invitados, y no m�os,
sino del emperador Gribash. Yo, Retacht, soy un humilde servidor.
��Qu�... qui�n es Ud.?
�Oh, s�lo un viejo un poco enfermo y d�bil que sirve con sus consejos, y con
todo lo que tiene, al Gran Gribash.
Por un minuto, largo, casi eterno, se hace el silencio. Se miran unos a otros,
fijo pero sin verse a los ojos, calculando, meditando.
Al fin, la joven sonr�e y comenta en tono casual:
�Eh... fue un gusto conocerlo, realmente. Pero, �qu� te parece, Guzm�n, si nos
vamos?
Retrocediendo hacia la puerta, �l sigue:
�S�, es lo mejor. Bueno, se�or, un gusto...
�El gusto es m�o, se�or. Y no dudo en que nos volveremos a ver. Aqu� los
espero.
Y se queda all� parado, mir�ndolos sonriente mientras ellos llegan a la puerta,
y luego de dudar un instante, vuelven a salir al fr�o y la oscuridad, esta vez
caminando a la derecha a lo largo de la pared.
�Esto es lo m�s extra�o que he visto en mi vida �musita Fabiana.
��Qu�, si esto es lo mejor que nos ha pasado en una semana!
XXIV � Abajo.

Sacary piensa un minuto si se va a quedar en el mismo lugar o se esconder� entre


las sombras hasta que ellos vuelvan. Finalmente decide escurrirse hasta la
pr�xima construcci�n, a unos cincuenta metros enfrente, que est� a oscuras
porque la luz lunar no le llega y no tiene l�mparas propias.
Desde su escondite, luego de permanecer sin moverse por media hora, escucha el
rugido de la puerta de palacio y el sonido de varias armaduras met�licas.
Entonces ve pasar una escolta de guardias rodeando a dos individuos que reconoce
al instante: dos mellizos, tienen que ser los hermanos Milko. Los siguen cinco
esclavos cargados de bultos cuidadosamente envueltos y atados.
Sacary contiene la respiraci�n. El grupo dobla la esquina y se dirige hacia �l.
Van a pasar por delante de �l.

��Qu�- qu� pasa? �tartamudea Fabiana.


Guzm�n va delante, tom�ndola fuerte de la mano y tanteando la pared con la mano
libre. Se esfuerza por ver, forzando sus ojos que apenas logran acostumbrarse a
estar ciegos. La oscuridad se pega a ellos, los cerca, como si fuera algo �spero
y pegajoso que les respira en la nuca.
Como �nica respuesta, �l le aprieta la mano para darle valor, y tambi�n para
d�rselo a s� mismo.
La entrada al cuarto de la fuente, el cuarto de la luz verde �d�nde est�? Ya
deber�an haber llegado. S�, y hace rato. Tal vez es una ilusi�n de ellos, con el
tiempo. S�, eso debe ser el miedo, y la ceguera les debe hacer perder la noci�n
del tiempo que transcurre. O tal vez pudieron cerrar dicha puerta de alguna
forma. No torcieron el camino �o s�? Ellos s�lo siguieron la pared... Debe ser
una trampa. S�, el piso se acabar� y caer�n. O tal vez, en este mundo extra�o,
tal vez no caigan y tal vez suban. Todo puede ser.
Pero no, el piso se acaba como si se lo hubieran robado de debajo de los pies,
bajo sus pies no hay nada y caen. Hacia abajo y sin aviso, caen r�pido como en
un sue�o. No sienten el aire rozando contra ellos. Tal vez el final ha llegado,
mueren y punto. Ni siquiera gritan, ya que no hay caso. Si todo se acaba...
bueno, de todos modos es una soluci�n. Caen.

El sol nunca llega aqu� abajo. �Cavernas, alcantarillas, s�tanos, bodegas? Todos
son el para�so comparados con el aqu� abajo. Solo una tumba muy grande se podr�a
comparar con la sensaci�n de opresi�n, de ahogo y suspenso que se respira en el
aire pesado, agotado de ox�geno por las antorchas. Es incre�ble lo que tres
antorchas mortecinas consumen de ox�geno, y como pueblan el ambiente de humo.
Hay tambi�n cadenas y guardias. Dos soldados enormes y malolientes que combinan
con el calabozo. Miden uno noventa de altura, el calabozo dos metros. El cuarto
s� mide m�s de ancho. Los muros h�medos, llenos de bichos y otras cosas
inclasificables, sin iluminar nunca, al igual que los rostros de los guardias.
Enrique dormita, d�bil y sediento, con los brazos alrededor de las rodillas y la
cabeza escondida entre ellos. A unos metros m�s all�, Sheila est� tirada en el
suelo, desmayada. Su pelo sucio rodea el rostro envejecido y reseco de lo que
era una joven alegre y un poco bruta hace tres d�as. Pero ya no, ni ella ni
ninguno es m�s lo que era. Todas sus ingenuas creencias, todo lo que
consideraban importante y vital les parece lejano, �nfimo, como si fuera el
sue�o de otra persona.

Guzm�n dio contra una pared, curva, o inclinada, cay�, dio contra el piso.
��Ay que est� duro! �exclama al rebotar su espalda contra el suelo�. �Ay, dios!
Mi espalda... �y sin poder moverse, pregunta� �est�s bien?
No hay respuesta.
��Est�s bien? Fabiana, no te vayas a desmayar, por favor... �h�blame!
Asustado, intenta moverse un poco. El dolor en todos sus huesos es atroz, pero
logra ponerse de costado. De alguna parte llega un rayo de luz. No hay nadie.
Est� en un pozo.
�Pero... aqu� no hay nadie... �murmura asombrado mientras el color y la vida
desaparecen de su rostro�. �D�nde est�s, querida?
Y dej�ndose caer, se tapa el rostro con una mano, suspira:
�Aqu� desaparece todo: una muchacha, una puerta, una sala entera... �Maldici�n,
maldito viejo hijo de puta, t� sabes todo! �grita col�rico�. �D�nde est�s, d�nde
te metiste? �Cont�steme! �Alguien! �Ah...
Ya no grita, ruge como un le�n enojado. Grita nervioso, furioso, abatido,
impotente.

Se acercan como en c�mara lenta. Puede o�r sus pasos, uno por uno, cada sonido
bien diferenciado. A pesar de que ya es peque�o, Sacary se achica a�n m�s,
apret�ndose contra el muro. Supone que las sombras lo ocultar�n, pero nunca se
sabe. Y oye: el retumbar de cada paso, el roce sedoso de las ropas, el tintineo
de metal de las armaduras.
Por suerte la oscuridad es casi absoluta. Aparece un haz de luz por encima del
edificio. En su movimiento diario, la luna acaba de salir de atr�s de la
construcci�n y su luz ilumina tenue la calle. Pero el haz de sombras permanece
intacto.
Conteniendo la respiraci�n, nota que el grupo va pasando lentamente delante de
�l. Un crujido, no, no puede ser que lo descubran. Pasaron los soldados, van los
mellizos. Sus ojitos malignos ven hacia todas partes. No pueden haber o�do ese
m�nimo crujido �o s�?

Sheila mueve un poco la cabeza, gime y abre lentamente los ojos. Con dificultad
incorpora su cabeza y mira alrededor. Al ver que a�n est� all� y que no era una
pesadilla se deja caer pesadamente para luego volver a gemir.
��Sh..., calma! �susurra Enrique, acerc�ndose a gatas.
�Mmm, mi cabeza �se queja ella�. Tengo... sed.
Se pasa la lengua por los labios resecos pero esto no la mejora en nada. Mira a
su compa�ero y nota que est� en iguales condiciones: sucio, gre�udo, sediento,
ajado, muy cansado y adolorido.
�Enrique �musita, tom�ndole la mano y mir�ndolo a los ojos con seriedad�. Debo
decirte algo.
��Qu�?
�Tengo 34 a�os.
�l trata de sonre�r con iron�a pero no le sale.
�En serio �prosigue ella�. Nunca le digo mi edad a nadie, pero creo que ha
llegado el momento de la verdad... Toda mi vida le he tenido miedo al tiempo. No
s�, tal vez porque pasa y pasa y no se para a esperarte. Desperdici� mi vida,
por eso debe ser. El tiempo pas�... y no tengo nada �solloza�, vengo a morir
aqu�, olvidada por mi mundo, sin esposo ni hijos ni nadie que se acuerde que yo
exist�...
�No, no digas eso. No hables as�, no es el fin... Y guarda tu aliento.
�Bah, lo dices para animarme, pero no funcionar�.
Enrique apoya la cabeza de la mujer en sus piernas y cierra los ojos, agotado.
Ella sigue murmurando: �Dios, como he vivido hasta ahora y nunca me hab�a dado
cuenta. Me pregunto para qu� viv�, y no tengo nada que responder. Viv� siempre
con miedo. Miedos, miedos... idioteces. Ten�a diecis�is a�os, ni siquiera
termin� el liceo cuando empec� a trabajar en un bar... ni llegaba a bar. Desde
esa �poca lo mismo. Pobreza, miedo a la pobreza, a ser vieja, a... al final voy
a morir pobre y...
�No sigas �interrumpe �l�, no tienes que decir cosas que...
�S�, por favor. Trabajo en un bar mugriento toda la noche. Mi jefe me explota,
no tengo casa. �Novio? No s� cuando fue el �ltimo... No tengo amigas de verdad,
no s�, no tengo paz...
No puede seguir. Las l�grimas resbalan por sus mejillas y esconde su rostro en
los brazos paternales de Enrique.
�Eh, yo soy tu amigo. Claro que tienes un amigo. Y no tienes la culpa de la
pobreza, y la miseria que sea tu vida.
�T� tienes una familia que te quiere y te espera.
��S� �repone �l con amargura�, y sabes que lo �ltimo que hice antes de salir de
casa fue pelearme con mi hijo? �Ay, y tal vez no lo vez nunca m�s!
El silencio es amargo, hundidos en la reflexi�n, mientras el tiempo se dilata y
se pierde.

XXV � Prefiero los muertos.

��Arriba, Uds. dos! �el grito hace despertar inquietos a los prisioneros.
Retacht. Es incre�ble la potente voz del anciano. Es un trueno que retumba en el
estrecho calabozo, y sus ojos despiden rel�mpagos desde el fondo de sus cuencas.
Los guardias los alzan brutalmente como si fueran sacos. Los toman por las
axilas, los levantan y los empujan. Uno de ellos, les arroja todo el contenido
de un balde de madera lleno de agua fr�a.
��Ay! �se quejan, pero no pueden ni hablar, ni preguntar �qu� va a ser de
nosotros?
�Van con el Emperador, por si quieren saber �anuncia el viejo�. Espero que la
habitaci�n haya sido confortable �r�e con sequedad, con una risa hueca y fatal�,
y que hayan pensado mejor si van a cooperar o no.

Con la luz del d�a, el palacio no parece tan vac�o y fantasmal. El resplandor
azul proviene del sol que atraviesa los cortinajes.
Hay una habitaci�n que es blanca. Casi se puede decir que peque�a. Una alfombra
de veinte cent�metros de grueso ocupa el centro; en una esquina hay un armario
circular con muchos estantes, en las paredes cuelgan banderas blancas y
amarillas. Hay varias mesitas de metal.
Fabiana yace sobre la alfombra, profundamente dormida. Inconsciente por la
ca�da, fue movida y luego colocada all� donde duerme ahora. Casi se puede decir
que est� c�moda.
Las puertas del cuarto se abren silenciosamente y, luego de un instante, una
figura masculina entra por ella. Se detiene para dar una ojeada a la habitaci�n
antes de posar sus intensas pupilas verdes en la joven. Una sonrisa surca su
rostro varonil y digno.
Cuando camina parece que esparce por la habitaci�n su presencia, su fragancia,
su calma fresca y arrogante. Al llegar al lado de Fabiana, se arrodilla junto a
ella y pasando un brazo bajo sus hombros y el otro bajo sus piernas, la alza
suavemente. A un gesto de �l, por la puerta entran tres esclavos que lo rodean y
lo siguen fuera de la habitaci�n.

Bajo el palacio, las catacumbas, laberintos y calabozos se suceden, oscuros,


f�tidos, helados.
Cuando logr� levantarse y andar, Guzm�n se dio cuenta de que hab�a ca�do sobre
algo que no eran piedras. Algo como polvo y cenizas, restos o basura. Al tomar
un pu�ado not� que se asemejaba a las cenizas de un incendio, pero que conten�a
unas fibras duras, livianas y �speras... como huesos muy antiguos. Enseguida
encontr� fuerzas para seguir a trav�s de un oscuro pasillo que se perd�a a su
derecha.
Not� que las paredes estaban h�medas y ten�an sustancias extra�as pegajosas o
gelatinosas. Gui�ndose por las manos, a ciegas, sigui� aliviado de que la
oscuridad no le permit�a ver lo que le rodeaba. A veces sent�a ruidos ligeros,
fugaces, solapados...
�Espero no tener que verme con nada que se mueva �rog� en voz alta.
Ahora, luego de doblar muchas veces en su camino hasta llegar a la desesperaci�n
de sentir que se est� caminando en c�rculos, se halla en un lugar m�s amplio. De
alg�n lado le llega un resplandor rojizo y vacilante que le permite ver m�s o
menos donde est�. Es una especie de s�tano o cava de techo abovedado, circular y
vac�o. En las paredes hay nichos oscuros.
Se acerca a uno y, con decisi�n, mira adentro.
De repente salta hacia atr�s como rayo, gritando. Desorientado, se vuelve a
acercar.
�Cre� que hab�a algo que se mov�a y brillaba, piensa, pero... no, no. Debi� ser
mi imaginaci�n. Me estoy volviendo loco, dios... son cad�veres.�
En efecto, los nichos est�n todos ocupados por uno, dos o varios cuerpos que han
expirado hace largo tiempo, algunos momificados por una sustancia verdosa
gelatinosa que los conserva.
�Muertos, gracias a dios. Los prefiero a los vivos�.
Entonces oye un silbido desafinado a sus espaldas y, lento, vuelve la cabeza. La
sorpresa lo deja helado. Por la entrada de la que �l ha venido, est�n saliendo
en fila, en grupos, en pu�ados hasta parecer una mancha oscura, viviente, un
ej�rcito de insectos. Son como de ocho cent�metros, oscuros �entre negro y
violeta� con tonalidades amarillas.
��Cucarachas! �exclama paralizado de asco y terror.
Retrocede, mientras ellos avanzan. Les da la espalda y corre, renqueando sin
saber de qu�, pero el sibilante rumor lo persigue y siente que le suben por las
piernas y le recorren el cuerpo, camin�ndoles implacables por la espalda,
imposibles de quitar.
M�s all� hay fuego como de una caldera gigante, pero puede pasar por el costado.
Un pasillo oscuro. Con los latidos del coraz�n �tam, tam, tam� reson�ndole en
los o�dos toma por el camino oscuro. Tropieza, amaga una ca�da, y sigue.
Sigue, hasta que se topa con un muro: est� en un callej�n sin salida. Respira,
escucha atento, tarda unos minutos en calmarse y reci�n entonces nota que los
perseguidores y el ruido est�n solo en su mente. El muro con el que choca parece
construido recientemente, no es de rocas grandes como los otros, y puede o�rse a
trav�s de �l. A su derecha, unos palos insertados en la pared �para su
construcci�n seguramente� parecen escalones. Del otro lado del muro le parece
o�r algunas palabras en espa�ol. Intrigado, pero sin preocuparse por ahora de
ello, empieza a escalar los fr�giles maderos.

XXVI � El grande y poderoso.

En un verde campo surcado por arroyos cristalinos, enmarcado en un cielo


perfecto lleno de nubecillas blanqu�simas y donde brilla un sol magn�fico, dos
figuras cabalgan. Un hombre y una mujer, van trotando a la par, �l de pantal�n
negro y remera impecable, ella de vestido blanco inmaculado, vol�til, como
esfum�ndose. Aceleran el paso, m�s y m�s, hasta que parecen volar como flechas y
sienten el viento m�gico recorrer su cuerpo, sus cabellos, flotan. Fabiana se
siente de repente suspendida y un segundo despu�s, como si tomara conciencia de
ello, mira hacia abajo y ve un abismo insondable. Mira de nuevo, es verdad. Cae
pesada, irremediablemente. No llega al fondo hasta que un segundo de oscuridad
la envuelve y abre los ojos.
Al despertar, y abrir los ojos, se encuentra con la mirada de encanto de
Gribash. Trata de abrir la boca y decir algo. �l la lleva en brazos.
�Sh... �ordena �l.
Resignada, se deja llevar y depositar en un banco petiso lleno de almohadones.
Tres esclavas la rodean armadas de fuentes, trapos, polvos y perfumes.
Silencioso, el hombre abandona la habitaci�n. Una joven le lava los brazos y
manos con esponjas de trapo y agua tibia perfumada, otra la cara y el pecho,
mientras otra le da de beber en una copa. Luego entran otras con vestidos
et�reos, a�n m�s que en su sue�o, y otras cosas. Desorientada, desiste de
preguntar nada. Hablan entre ellas, pero no les entiende ni una palabra.

En el nivel superior no hay tanta fetidez como en el de abajo, pero es c�lido,


a veces sofocante. Luego de recorrerlo por horas sin hallar a nadie, ni ninguna
salida, ya que no hay ventanas al exterior, Guzm�n se deja caer y se sienta
rode�ndose las rodillas con sus brazos.
Solo encontr� una enorme caldera, tuber�as, al parecer el sistema de calefacci�n
del palacio; unos ca�os se internaban en la tierra. Varios dep�sitos de cosas en
desuso. Algunas alima�as de seis patas y colores extra�os. Ninguna puerta. Si
abajo hab�a voces, �qui�nes eran? �c�mo hab�an llegado all�?
Estaba pensando profundamente en ello cuando un estruendo y unos pasos lo sacan
de su meditaci�n. A un metro de �l se mueve el piso.
Se aparta con rapidez de ah� y se esconde en un recodo del pasillo, cuidando de
no perder detalle.
Se ha levantado una especie de trampilla y por ella salen dos hombres: un
guardia y el viejo que conoc�a su idioma. �Aj�, ahora entiendo, pero �Qui�n es
ese?�. En ese momento sal�a del momento un humano, a decir por la altura y el
cabello... s�, era Enrique. Y luego, torpemente sali� Sheila. Ah� est�n sus
compa�eros. Vivos. �Pero, su aspectos es terrible, �qu� ha sucedido?�.
Luego sale otro guardia, quien cierra la trampilla con una gran llave y va tras
los otros a paso firme.
Cuando no oye m�s sus pasos, Guzm�n sale de su escondite y recorre el mismo
camino que los otros, cuidando la distancia.

Retacht se sienta enfrente a los prisioneros.


�Se�ores, ahora se decidir� su futuro �anuncia�. Si el emperador lo dispone
ser�n tratados como reyes, si no, su futuro ser� muy corto. Pueden terminar como
esclavos, claro. Todo depende de su buena disposici�n.
Hace una pausa. Sheila y Enrique se miran, suspiran.
�As� es, mis buenos humanos. Si tratan de ser... h�roes, les ir� como a todos
los que tienen tanto orgullo como Gribash. A �l no le gusta que lo reten. Les
aconsejo, como simple espectador, que no lo hagan m�s dif�cil.
�Y si aceptamos �murmura Sheila�, �no nos matar�?
�Yo no puedo asegurarlo �contesta el viejo con una sonrisa macabra�, pero seguro
que les ir� mejor que si no lo hacen. Si aceptan al Gran Gribash los
recompensar�. Despu�s de todo, en verdad es un gran hombre �por primera vez
parece hablar con franqueza y con real admiraci�n.

�Seg�n creo, ya debe ser de d�a, y tal vez de tarde�, piensa mientras tanto
Guzm�n, �de todas formas esperar� un rato m�s y luego mirar� por la puerta por
la que salieron hace rato�.
Se halla bien resguardado en un rinc�n de una bodega llena de cosas y aparatos
en desuso, empolvados, donde se ve que nadie nunca llega. Hay algunas arcas
llenas de ropa y armaduras antiguas, armas y muebles rotos tirados por todas
partes.
Agotado, poco a poco se va adormilando y cae en un sue�o reparador, aunque se
mantiene alerta instintivamente, pr�cticamente duerme con un ojo abierto.

Fabiana se acerca a la ventana. No est� encadenada, la ventana est� en el


segundo piso pero no tiene rejas, no hay nadie con ella. Podr�a escapar haciendo
una cuerda con las ropas y banderas que abundan en la habitaci�n, piensa. Pero
luego... no tendr�a oportunidad. No puede dejar a sus compa�eros all� y huir
sola. Tampoco podr�a salir y despu�s rescatarlos: no tiene ayuda, no conoce el
idioma y no sabe lo que pas� con Sacary. Es su �nica esperanza. �Tal vez...
consiga ayuda... �no, no, olvida eso!�. Si se queda y les sigue la corriente,
quiz�s averig�e algo m�s, o la dejen salir. Hasta ahora la trataron bien, como a
una reina, aunque quien sabe que intenciones tendr�n. De todas formas, quedarse
es lo mejor.
Entonces se dirige a la puerta y, con cuidado, toma los pestillos con ambas
manos y la abre. Apenas asoma su cabeza hacia fuera, se topa con dos guardias
enormes, monstruosos, que se dan vuelta y se plantan frente a ella. �Bien,
piensa empalideciendo, ya veo que la cortes�a no es libertad en este pa�s�.
Sonr�e ligeramente y retrocede. Sin decir palabra, cierran la puerta.
Sin nada que hacer por el momento, Fabiana se acomoda en el div�n que precede la
habitaci�n, y trata de descansar. Despejada la mente, y el cuerpo, actuar�
mejor.

El sal�n de las columnas, el preferido del Emperador, luce fant�stico. Le han


quitado su acostumbrada penumbra y paz, ilumin�ndolo con millones de farolitos
blancos para que resplandezca en la noche. Poco a poco los altos jefes militares
van ocupando sus lugares de honor, cerca del trono del Emperador. Como todos los
reyes, �l tiene su lugar preferencial: un asiento lujosamente ornamentado,
empotrado en un podio al que se llega por unos escalones totalmente alfombrados.
Atr�s, una especie de cantero lleno de l�quido lo separa de la pared donde
cuelga su bandera y sus armas de combate.
Apenas caen las tinieblas, mientras la ciudad afuera, indiferente, contin�a su
vida normal, un tremendo teatro se va montando dentro de palacio.
Pero, �d�nde est�n Fabiana, y Guzm�n, y Sheila y Enrique, qu� hacen, qu� hace
Sacary?
Los cortesanos de Gribash no se parecen a los sardos. Son bulliciosos, les gusta
beber y comer en exceso, son arrogantes y poco afectos a seguir un protocolo.
Sin embargo, apenas aparece Retacht todos callan. Un rumor sordo se propaga y en
el m�s absoluto silencio lo ven entrar y avanzar hacia el trono. S�lo entonces
habla, anunciando la entrada de un importante invitado. Aliviados, comienzan a
murmurar entre ellos. El anciano frunce el ce�o y aumentando el volumen, pide
respeto a la voluntad de Gribash. Al escuchar esto, todos callan y retroceden.
Entra la escolta acostumbrada: dos guardias armados con lanza y escudo,
uniformados de gala con armaduras brillantes y un calz�n negro como �nica ropa.
Luego dos mujeres. Una de ellas es Varna, seductora como siempre, de verde y
llena de joyas, que lleva del brazo a Fabiana. Esta va ataviada con una t�nica
et�rea, transparente, de color blanco azulado. Con el cabello casta�o rojizo
peinado y brillante y llena de joyas ya no parece la vagabunda que rodaba por un
mundo extra�o.
Ambas ocupan un sitio junto al anciano. Fabiana queda en el medio, a prop�sito.
A continuaci�n se anuncia la entrada del Emperador.

Guzm�n abre la puerta que comunica con el primer piso las bodegas y pasadizos.
Por un tragaluz se ha percatado que ya ha bajado el sol. Por la puerta va
notando todos los movimientos. Arriba de �l hay un sal�n enorme bien iluminado,
lleno de gente: es el sal�n del trono. Aprovecha que todos est�n concentrados en
la entrada para salir despacio y con cautela de abajo. Por suerte la trampa est�
cerca del estrado del trono, se cuela entre esta y la pared y su altura lo
protege. Con ingenio, podr� salir mientras est�n distra�dos, tal vez tir�ndose
por la ventana. Entonces lo detiene la vista de las mujeres que entran. ��Oh,
Dios! �Son Fabiana y... Varna!�.
Y luego, a�n sin salir de su sorpresa, se fija en el que entra ahora y casi se
desmaya.
�Cardoso, el muerto �murmura�. �No muri�!
Ahora entra Gribash. Sus ojos verdes de gato parecen llegar hasta el otro lado
de la sala. Con una sonrisa muy ligera en los labios, camina sereno, erguido,
todo un emperador. No necesita escolta, ni esclavos, ni carros triunfales, s�lo
se basta �l. Su altura aumenta porque todos parecen achicarse, retroceder ante
�l. Su mirada no tiene furia ni crueldad, ni vanidad, pero es tan ardiente y
fr�a, que asusta. Todos piensan que nunca tiembla ante nadie, logra todo lo que
quiere, nunca ser� vencido y tiene poder absoluto sobre todos. Es como el rey de
sus almas, m�s que de sus cuerpos y eso lo hace m�s fuerte. A pesar de todo, lo
adoran m�s que le temen, y su lealtad es fan�tica.
Guzm�n ve todo esto en un segundo. �Tiene su respeto�, piensa, �y tal vez lo
merece�.
Gribash sube los escalones y se vuelve enfrent�ndolos a todos, y alza los brazos
en un gesto de grandeza. A la vez, surge detr�s de �l una llamarada y se
enciende el canal alrededor del trono.
Su gente aclama la figura circundada de llamas: a una voz gritan su nombre,
�Gribash!. Una voz ensordecedora que brota desde el suelo y se propaga como una
onda explosiva por la sala: �benar die, Gribash!
Guzm�n contempla todo at�nito ante el fuego que casi lo quema y atemorizado por
las emociones que recorren la multitud.
Con un gesto los silencia y luego dice una palabra. Sombreado por las llamas, se
sienta en su silla imperial. Cerca de �l est�n Retacht y Varna, cercando a
Fabiana; Sheila y Enrique, atados y custodiados; Marius y Sacary, arrodillados
cerca del consejero imperial y Carlos Cardoso, orgulloso y sonriente, a�n viste
su traje confeccionado en Londres pero est� cubierto de collares y brazaletes.
Bajo la atenta mirada del emperador, contin�a la fiesta con alcohol y abundante
comida.
Guzm�n permanece atr�s del emperador, atr�s del fuego, vigilante. Fabiana est�
mirando inquieta a Carlos.
Gribash espera una hora, poco m�s, antes de pedir silencio nuevamente.
�Esta noche se decidir� el destino de varios de los presentes �Retacht traduce
a Fabiana y a los otros dos humanos prisioneros, Carlos ya sabe de que se
trata�. Dos extra�os forasteros de otro mundo nos visitan: la mujer Sheila
Iturria y el hombre Enrique Blanco �se�ala a los dos�, que ante nuestra
hospitalidad y buena voluntad se han portado traicioneramente, rehus�ndose a
compartir sus secretos con nosotros, el Imperio m�s poderoso, al que nadie debe
oponerse. Por suerte, no todos ellos son tan criminales: nos acompa�a Carlios
Cardoso, que es un se�or en su mundo. Ahora pregunto, �cu�l es el destino de los
dos esp�as que se niegan a hablar?
Sin hacerse repetir la pregunta, todos gritan exacerbados: �Muerte! �Abajo!
�Decap�tenlos!
Con una sonrisa cruel, asiente. Carlos no dice nada, quietito en su lugar.
Fabiana se revuelve inc�moda, sabiendo que ser� su turno ahora, buscando con
los ojos a Guzm�n: est�n todos menos �l. �Habr� muerto?, se pregunta la
muchacha. �Eso puede pasarme tambi�n?
�Los dos tuk�s, que rehusaron dejar la fe en sus creencias ser�n ejecutados,
aunque me pregunto gente �cu�les son sus creencias?
Todos r�en. Molesto, Sacary refunfu�a.
�S�, r�ete. Ignorante. �Se cree rey o qu�?
Fabiana no puede evitar sonre�r. A Sacary se le pegaron sus modalidades de
hablar, y su car�cter es tan humano... pero humano en el buen sentido. Se le
llenan los ojos de l�grimas.
Un guardia patea al tuk� en el est�mago para que se calle, tan fuerte que lo
deja retorci�ndose de dolor. Gribash baja los escalones y se acerca a la
muchacha.
�Me resta preguntarle a la dama �dice tom�ndole una mano y sonriendo
fascinador�, �dejar�s tu reino atr�s y te unir�s a m�?
Ese �a m� la hace tiritar. Hay algo morboso en �l, algo refinadamente maligno.
Se suelta de sus manos y, aunque por dentro tiembla de temor mira resuelta y le
contesta:
�Yo no soy de ning�n reino, y no me unir� a nadie... �cree que traicionar�a a mi
mundo?�exclama desafiante.
Los dem�s tiemblan por ella.
Pero el Emperador la mira complacido casi, sin entenderla bien, pero gust�ndole
como dice las cosas.
�Contesta que s�... �susurra Guzm�n�, s�guele la corriente �le suplica.
Gribash mira a la muchacha de nuevo.
�Ay, tiembla ella, �es el fin?�.

XXVII � Discusiones filos�ficas.


Enrique y Sheila se han logrado acomodar junto a los tuk�s.
�Sacary, �qu� haces aqu�? �inquiere el hombre�. �Y por qu� solo est� Fabiana?
�No los encontr� Guzm�n?
�S�, si nos encontr�, pero no s� d�nde est� ahora. A m� me atraparon afuera,
ellos entraron juntos. No s� que habr� pasado con el muchacho... y seguro no es
nada bueno; tal vez...
��Ni lo pienses! �detiene Sheila.
�Pero, y Uds. �c�mo se encuentran en esta situaci�n? �Qu� les hizo Gribash?
�Nos pidi� algo que, despu�s de todo lo que hemos pasado y aprendido aqu�, era
imposible.
En ese momento los guardias los separan para que no se hablen, mientras Gribash
pregunta a Fabiana: �Dama, resp�ndame algo �su mundo es superior al nuestro?
Dudando, ella replica:
��Superior en qu� sentido?
�De la �nica forma posible.
�Pero, hay varias...
Cansado, �l vuelve a formular la pregunta.
��Es superior en armas y ej�rcito?
�Claro.
El silencio es abrumador. Parece que est�n solos. Solo se escucha la voz de
Retacht que traduce. Pero en realidad todos siguen cada palabra: asombrados,
consideran el peligro y la grandeza de un mundo tan poderoso.
�Pero, de todas formas �agrega ella� no podemos llegar hasta aqu�.
�Pero s� pueden llegar las armas �replica �l suspicaz.
Se imaginan, poseer armas celestiales.
�No... si, no... �balbucea entonces� porque...
�Claro que pueden �alza la voz y lo dice con tanta firmeza que ella se
sobresalta�. Mi fiel Retacht era un viejo tuk� y �l visit� tu mundo.
Camina hasta el trono y extrae un objeto de �l. Vuelve y ante su rostro
extra�ado muestra un encendedor de pl�stico blanco Bic.
�Esto es una peque��sima muestra de lo que vi en la Tierra �explica Retacht, a
todos�. Tienen armas que matan a distancia, tienen bombas, que son cosas que
explotan cuando ellos quieren y destruyen todo a su alrededor. Adem�s pueden
volar.
Un murmullo de admiraci�n o incredulidad se extiende por la sala.
�S�, navegan el cielo como insectos. Van a velocidades incre�bles, tanto que
podr�an ir de D�ran hasta Iena o Salmena en una hora. Y no viajan en animales
como nosotros, sino en m�quinas...
�Y tenemos bombas at�micas, que matan y destruyen una ciudad diez veces m�s
grande que esta. Y tenemos contaminaci�n y tanta basura que el agua no se puede
beber ni respirar el aire.
Sacary traduce, a�n a riesgo de su vida.
El Emperador, interesado en esto, se adelanta y dice:
�Contin�e, por favor. H�blele a nuestra gente de su pueblo. T�, Sacary, traduce.
Retacht, ve por la caja �ordena.
�S�, y en la Tierra la luz no viene de velas, es el�ctrica. Enchufamos una
m�quina a una toma en la pared y funciona, no hay que trabajar ni nada, ellas
hacen casi todo. En las guerras mueren millones de personas; no hay honor ni
valent�a que valga en eso. Plantamos, criamos vacas y ovejas como Uds., pero
luego mueren quemador por el sol porque nosotros mismos destruimos el cielo que
nos cubre. Y all� hay arte, cuadros, libros, poemas, m�sica, escultura, �alguna
vez han visto algo as�?
Sus rostros lo niegan.
�Hay que estudiar mucho para vivir all�, sino te mueres de hambre. A los
gobernantes los elige la gente, el pueblo. Las leyes las hacen los hombres que
nosotros elegimos.
��Basta, se�ora Fabiana! �interviene Gribash�. No necesitamos que cuente la
parte mala tambi�n.
��Mala? �Cu�l es la mala? �exclama ella, acerc�ndose�. Ud. me lo dir�, supongo.
Sus ojos se encuentran, brillan.
El sonido de unos metales los interrumpe.
Unos soldados dejan junto a ellos unas cosas. La situaci�n ha cambiado: los
prisioneros ahora est�n parados, orgullosos, escuchando exaltados. Sacary
traduce y Marius se ha mezclado entre la gente, Gribash est� junto a Fabiana,
discutiendo a su mismo nivel. Los soldados dejan en el suelo una gran caja, de
la cual sacan una infinidad de objetos terrestres.
Detr�s de todos est� Guzm�n. Escucha, vigila, agazapado. Aprovecha para planear
el siguiente movimiento.
�Nos cost� cientos de a�os �prosigue Fabiana, inspirada� pero logramos, m�s o
menos, libertad para la mayor�a. Salimos al espacio, llegamos al lecho del
oc�ano, habitamos en el hielo y en el desierto, conocemos el planeta entero.
Conocemos las estrellas y lo que no se ve a simple vista. S�, y mucho m�s, pero
igual tenemos problemas que nos costar� otros tantos a�os solucionar: Hambre,
enfermedades en una escala que no se pueden imaginar, y destrucciones en la
naturaleza que menos se pueden imaginar. Tienen un bello mundo, no necesitan
nuestra tecnolog�a...
En su fervor camina alrededor del emperador, frente a todos los invitados
expectantes, gesticula y alza su voz. La detiene Cardoso:
�Se�orita Peralta, Ud. est� negando a esta gente la civilizaci�n.
��Vamos, no sea tan...
�S�, les est� negando las comodidades, el progreso y el conocimiento de la
civilizaci�n. Piensa dejarlos en la barbarie porque a Ud. �acent�a el �Ud.�� le
parece que la civilizaci�n occidental es decadente. Sea Ud. alguna de esos
ecologistas que gustan de alarmar a la poblaci�n y anunciar el juicio final, no
tiene derecho a quitarles a estos pobres la oportunidad de sus vidas.
�Y Ud. los est� tratando como si fueran bobos. Yo no les niego nada, solo que no
debemos interferir en su propio desarrollo. Ellos mismos alcanzar�n la
tecnolog�a en unas d�cadas.
�Ya interferimos al llegar ac�, y Uds. cuatro, o bien tres ya que no veo a
Gianetti, m�s que yo.
Ella baja la cabeza, asintiendo.
Gribash, que hasta ahora se ha limitado a presenciar el debate, disfrutando la
peque�a comedia-tragedia sobre la humanidad, sube al trono y se sienta, antes de
decir:
�Si no cooperan de buena voluntad, igual lo har�n de alguna forma. Solo quiero
que regresen por un tiempo a su mundo y me traigan esas armas maravillosas que
no tenemos.
Con humildad, Fabiana se acerca al estrado, sube un escal�n y, con voz segura
aclara:
�Eso que pide, emperador, es imposible. Aunque fu�ramos a la Tierra, nunca
conseguir�amos armas. No est�n a disposici�n de cualquiera que vaya y...
�Es mentira, se�or �se apresura a decir Carlos�. Yo puedo conseguir armas
autom�ticas, bombas, trajes, lo que quieran. S�lo pido el dinero, es decir oro y
piedras, para conseguirlas, los contactos los tengo yo.
Fabiana exclama indignada: ��Te vas a convertir realmente en un traficante de
armas para este mundo? �A cambio de qu�?
�l va a replicar, cuando Gribash se para de golpe y, con voz que hace temblar a
todos, dice:
��Basta los dos! Dejen de hablar entre s� en mi presencia. Yo decidir� lo que
pueden o no pueden hacer, y lo que tendr�n de beneficio.
Luego, dirigi�ndose a Sheila y Enrique y haciendo una se�a a los guardias
agrega:
�Ya me ha informado Carlios Cardoso que esos no valen nada en su tierra.
Quedar�n aqu�. La otra, Fabiana, es hija de un rico se�or de su mundo, seg�n el
mismo Carlios Cardoso. Ella vivir�. Los tuk�s est�n prohibidos en el Imperio.
Ser�n ejecutados, pero antes, ser�n azotados hasta que olviden sus ideas. Ahora,
esperaremos a que la luna mayor llegue al cenit, entonces ser� la ejecuci�n.
Ahora, �que siga la fiesta!

�Si ellos mueren, t� no llegar�s muy lejos, idiota�, piensa Guzm�n detr�s del
emperador, �me debes una ca�da muy dolorosa adem�s. Con esta espada te
atravesar�. Entonces se dar�n cuenta que no eres tan poderoso, Gran Gribash�.
Agazapado, acaricia el filo de la vieja espada que ha sacado de la pared donde
colgaba con las otras armas del reino. �Pero, esperar� el momento exacto�.
Sentada algo confusa, temerosa y rabiosa a la vez, Fabiana medita qu� har�.
��Qu� locura esta! �Espero que todo sea un sue�o! Este mundo est� loco y al
rev�s�.

La noche avanza. El Nahiesa es una cinta plateada en el que se reflejan dos


c�rculos blancos perfectos, uno m�s grande y brillante. Las estrellas titilan
sobre la ciudad silenciosa, extra�amente callada, como si aguardara algo.
La plaza Central yace en el m�s completo y vac�o silencio hasta que un jinete
desesperado llega casi volando y se detiene de golpe frente al palacio. Mira a
todos lados, empu�ando instintivamente su lanza, fij�ndose sobre todo en las
sombras como si estuvieran vivas y en cualquier momento fueran a cercarlo y
trag�rselo. Transpirando, jadeando, entra al palacio con prisa, saludando a los
guardias ocultos al pasar.

XXVIII � Incidentes.

Un soldado se acerca a Retacht y le dice algo al o�do, este a su vez, se acerca


al Emperador y, con una leve reverencia, le susurra unas palabras. Gribash salta
de su asiento, quedando mudo, helado, unos instantes, con la mirada fija en
alg�n punto del vac�o. Luego de esos segundos de trance, su mirada se aviva,
refulgente y aguda, se clava en los humanos Sheila y Enrique, que arrodillados,
resignados, parecen meditar. Fabiana con actitud desesperada, camina de un lado
a otro, par�ndose a contemplar a los dem�s de vez en cuando. Carlos, disfruta
por adelantado su fortuna y poder, acompa�ado de Varna.
El Emperador, erguido en toda su estatura, con actitud fr�a y dominadora, con
sus ojos de fuego verde exclama:
��Sanus dei, die tchar sanum!
Todos quedan clavados en su sitio. El ruido cesa, no respiran. Acaba de
pronunciar el llamado para todos los s�bditos y esclavos del Imperio.
�Ha llegado un aviso urgente para todos �anuncia con una voz profunda�, algo
est� sucediendo en las afueras de la ciudad. Un enemigo d�bil nos est� atacando.
Pero, no se alarmen �los calma� interrumpiremos la ceremonia para que cada uno
se ocupe de sus deberes... �Debemos exterminar a todos los infectos de Chandala
Wia, que quieren robar e incendiar nuestras casas, nuestra ciudad!
Un rugido sale de todas las gargantas al un�sono, un estruendo que dice s�,
vamos a defender nuestra ciudad, a nuestro emperador, amo y se�or. Cuando el
sonido se apaga, todos hacen silencio y oyen otro rumor, como el de la tormenta
al arreciar. Lejano, sombr�o, amenazador... y a la vez un sonido de esperanza
para otros.
A una se�a de Gribash, unos guardias salen del sal�n. Luego, el Emperador baja
los escalones altivo y comienza a avanzar por la sala hacia la salida. Retacht
se le atraviesa, casi implor�ndole:
�No, mi se�or, ni salga. Qu�dese aqu�, esos hombres, si lo son, no valen nada.
Hay otros asuntos que s� son importantes.
Un segundo despu�s se arrepiente de haber hablado, porque Gribash le lanza una
mirada fulminante, a la vez que lo aparta de s�. Cuando se dispone a continuar,
irrumpen por la puerta el grupo de soldados que hab�a salido.
��Ya se han incendiado muchas casas, el fuego no tardar� en expandirse por todas
partes! �exclama atropelladamente uno, arroj�ndose a los pies de Gribash.
Este lanza una mirada de odio a su alrededor, da m�s �rdenes. Retacht ha
desaparecido. Dirigi�ndose a su trono, Gribash se apresta a tomar su espada.
Alertas, pero con la llama de la esperanza renaciendo, los humanos escuchan. El
fragor lejano se va acercando, gritos y una multitud que avanza. La
aristocracia, toda la corte del emperador, ha quedado petrificada. La gloriosa
ciudad D�ran, sede del Imperio, ha ca�do por unos cuantos pordioseros.
�Imposible! �D�nde est� el ej�rcito? �D�nde?
�No esperar� a la luna, despu�s de todo... �murmura con una sonrisa c�nica
Gribash, extrayendo su espada de su sitio junto al trono�. �Uds., este es su
�ltimo minuto de vida!
En ese instante aparece de nuevo el anciano ex tuk�, junto con un sordo mugido
que parece brotar de las paredes.
���Qu� has hecho?! �brama su amo y se�or.
�Activ� el sistema de seguridad.
��Est�s loco? �Yo te lo orden� acaso? ahora no podremos salir...
�Pero, ellos no entrar�n. El Palacio se salvar�, y nosotros.
�S�, pero �dice el otro con voz queda� mi deber est� afuera: yo tengo que salvar
a la ciudad.
Lentamente baja la espada y vuelve al trono. Las llamas de sus ojos vibran como
las del fuego. Afuera, imperiales y atacantes se destrozan unos a otros. De
repente... �s�, parece un canto de victoria�, piensa Fabiana, que est� cerca de
los tuk�s, �parece una marcha, y suena tan conocida... s�, lo es�.
Con una sonrisa, mira a Sacary.
�El pueblo de Rilay �balbucea este.
��Qu�date cerca! �exclama Fabiana al tuk�. Tratemos de juntarnos con Enrique y
Sheila.
�S�, me parece lo mejor �conviene �l, tom�ndole la mano. Juntos avanzan entre la
borbollante multitud.� �All� est�n! �al comenzar los extra�os ruidos, de afuera
y dentro, se vieron separados del trono por la gente que corr�a hacia su rey,
empujando y gritando.
Pero Gribash no les habla. Permanece sentado, bien erguido, pero meditabundo
como si no estuviera all�. Retacht gesticula con sus resecos brazos y rostro
macilento. Nunca antes ha perdido as� la compostura: abandon� su sonrisita
c�nica, y sus ojos ya no contienen seguridad ni confianza.
��C�mo es que Cardoso est� vivo y... tan bien? �inquiere a gritos la joven.
�Seg�n lo que sabe Enrique, una patrulla que segu�a los rastros del grupo que
nos atac� lo encontr�. Al principio lo confundieron con un sardo, pero pronto su
ropa y su forma de hablar, su desconocimiento del idioma y, en fin, tuvo la
suerte de que lo llevaran ante Retacht, ese asno y caburk que...
��Caburk? �repite ella.
�S�, ese caburk. Era el jefe de la expedici�n. Reconoci� a un humano y, claro,
no le cost� convencerlo de que se pusiera del lado de Gribash.
En ese instante los sonidos extra�os como movimientos met�licos y roce de
piedras muy pesadas cesan, dejando lugar a un s�bito silencio en el sal�n y a
esa sensaci�n, ese fantasma de batalla en el exterior.
La ira parece crecer a cada segundo en los ojos de Gribash. No mueve un m�sculo,
pero el fulgor verde de sus pupilas parece querer escapar de sus ojos. Se
levanta furibundo y desciende la escalinata para detenerse frente a Retacht.
Este piensa que le va a ordenar algo, pero no le dice nada. Lo observa fijo por
unos segundos eternos, y hay algo que brilla un instante en su rostro y que hace
temer al viejo. En ese momento comprende. Es un pensamiento apenas, tan r�pido
como el movimiento de la espada que cercena la cabeza del resto del antiguo
cuerpo. Los que est�n cerca gritan y saltan hacia atr�s al ver volar la cabeza y
brotar la sangre. Es incre�ble lo roja y llena de energ�a que est�, parece tener
vida propia. En cambio el cuerpo se desploma como un trapo. Metros all�, yace la
cabeza, peque�a y marchita.
Luego del grito inicial se desata un estruendo infernal, pero no son gritos
solamente sino un temblor que sacude al edificio desde sus cimientos. De nuevo
el mismo ruido de antes: el llamado sistema de seguridad, se desploma.
Cuerpos danzando fren�ticamente. Miles de rostros, mostrando dolor, furia,
alegr�a, seriedad, crueldad, terror, par�lisis o simplemente vac�o. El ruido de
las espadas y los gritos de victoria o de agon�a como m�sica siniestra.
Iluminados por el resplandor psicod�lico del incendio.
Desde el Nahiesa, imperturbable en su curso, hasta el centro de D�ran y
extendi�ndose por todos lados, se lucha. Desde los vagabundos y parias desnudos,
armados con piedras y antorchas, hasta los soldados enfundados en armaduras con
casco, cubreorejas, botas y rodilleras, portando lanzas y espadas y arcos
inmensos. Se lava con sangre fresca de todas las clases sociales, a�os de
inconformidad y de inocente seguridad.
En la plaza central arrecia el combate. Chispas y relampagueos se unen a gritos
y suspiros desgarradores de hombres, mujeres y ni�os. La mayor�a de la
caballer�a atacante y del ej�rcito imperial se encuentra aqu�. Los rodean
edificios en llamas. Pero lo m�s extra�o es el palacio. Primero pareci� brillar
con fulgores suaves verdes y azulados y se oyeron muchos ruidos. Fez�n de Rilay
y los otros le echaban una mirada siempre que pod�an, sin dejar de cuidarse
alrededor. Pero el jefe quiere llegar a palacio, hay algo que lo llama ah�.
Sospecha que es Gribash. Sin embargo, aunque est� cerca de la puerta, ve como se
frustran sus esperanzas al caer pesadamente un port�n de piedra de mucho grosor,
cerrando el paso a cualquiera, por m�s fuerte que sea. El edificio entero se
envuelve en un cascar�n de piedra y metal, un caparaz�n inmune al fuego y a sus
pobres fuerzas. La lucha contin�a.
Al rato, nuevos sonidos y estremecimientos sacuden el caparaz�n del Palacio. Sin
dejar de dar �rdenes, empujar y arremeter contra todo un batall�n de soldados
bien entrenados, Fez�n echa una mirada curiosa a la mole de piedra. Un ruido de
engranajes rotos, como un bosque espeso siendo derribado a la vez por un hacha
gigantesca, se superpone al fragor del incendio y la batalla, un nuevo temblor,
y entonces, la cubierta se rompe en millones de pedazos. La lluvia de escombros
cae sobre los sorprendidos combatientes. Mata o sepulta a muchos, incluso los
mismos Imperiales. Fez�n hace una se�a y todos, animales y hombres, retroceden.
Parece que todos han suspendido sus movimientos y observan boquiabiertos. Miran,
con las espadas en alto, o a�n clavadas en los vientres del enemigo, en poses de
maniqu�es temblorosos. Los habitantes de la ciudad lloran o gritan, por su
emperador enterrado vivo.
Pero, al rato se disipa la nube de polvo y humo que inunda el aire y los ruidos
cesan. Intacto. Entre los velos densos de polvo se yergue a�n majestuoso el
Palacio Imperial. Ese instante de contemplaci�n y de suspenso da paso al
recomienzo de la lucha. Nuevamente gritos, contorsiones, roncos susurros,
relinchos y una infinidad de sonidos se elevan en la noche, en un crescendo
estremecedor.

En apretado grupo, encogi�ndose sin darse cuenta, los tres humanos y los dos
tuk�s temen por su vida. Hasta Carlos Cardoso se esconde entre la gente
tembloroso. Gribash espera que acabe el temblor. Aparentemente un desperfecto, o
tal vez lo antiguo del mecanismo, ha ocasionado que se derrumbe la protecci�n
del palacio. Pero al sentir ese destrozo los ojos del emperador se han iluminado
nuevamente, y una sonrisa sutil le surca el rostro. Ahora es el momento, ahora
se va a jugar el todo por el todo. Ya no es el jueguito: si controlo a estos
seres de otro mundo, si llego al otro mundo, gano m�s poder, si consigo m�s
poder y ellos me sirven para llegar al otro lado, seguro que alcanzar� todo el
poder. Ya no jugamos por m�s, m�s, m�s �ese vicio del poder � sino por lo que
tenemos. Todo esto y mucho m�s cruz� por su mente.
Lleno de confianza, comienza a hablar a su corte, anim�ndolos. Pero enseguida
nota como todos dejan de mirarlo con devoci�n para fijarse en algo detr�s de �l,
admirados.
El fuego arde con intensas y altas llamas que se elevan detr�s del podio
imperial. Al borde de la escalinata est� parado Gribash. Entonces, Guzm�n salta
de entre las llamas como una criatura infernal, protegi�ndose la cabeza con un
brazo y sosteniendo una espada en alto, y aterriza perfectamente, de pie detr�s
de Gribash. Este siente como todos los ojos de sus s�bditos se desv�an y al
segundo una mano lo aferra por la garganta y algo punzante se clava en su
espalda. Con una palabra, que suenan tranquilas a pesar de su situaci�n, detiene
a los guardias que se precipitan hacia ellos.
Guzm�n cambia la posici�n: le aprieta a�n mas la garganta, rode�ndolo con el
brazo para que no escape, mientras con la mano derecha sostiene la espada
delante de �l, mostr�ndola a todos. Bien sostenido y amenazado ahora, comienza
a bajar la escalera. Los guerreros y ministros, atemorizados, se abren a su
paso.
��Marius! �llama Guzm�n.
�S�, aqu� estoy �responde el tuk�, acerc�ndose un poco desde la primera fila.
�Diles... �dice el joven, nervioso a pesar de s� mismo� que si no nos dejan
salir a todos con vida y sin mover un dedo para evitarlo, matar� a su emperador.
Mientras Marius traduce, Fabiana ayuda a Enrique y Sheila a caminar. Est�n muy
da�ados y cansados. �D�nde est� Sacary? Ah, all� aparece. Un rayito de esperanza
nace en sus rostros.
Pero, un fabuloso bramido los sorprende. Puertas se abren con violencia, gritos
�una voz viril�, metales chocando entre s�, pasos r�pidos y... la puerta del
sal�n se abre con estr�pito dando paso a un apelotonado grupo de hombres y
mujeres.
La distracci�n moment�nea permite a Gribash desprenderse de Guzm�n y abalanzarse
sobre su espada, que yace en el piso cerca del fr�o cad�ver de Retacht. El
joven, aturdido, lo busca con la vista y se pone en guardia al verlo venir.
Demasiado tarde. Nunca habr�a sospechado la velocidad de su agresor. Gribash, a
la vez que salta, se tira a fondo sobre �l y logra herirlo en el hombro. Los
sentidos de Guzm�n est�n alterados: ve borroso por el dolor, oye una griter�a
que ensordecer�a a cualquiera y lo aturde, huele a miedo y sudor, y a sangre. Se
defiende como puede de su avezado adversario. Tropieza contra la escalinata y
cae. Va a parar de costado contra el suelo, ha patinado en algo h�medo y viscoso
�un charco de sangre� y se detiene a metros de Gribash. Al abrir los ojos con
dificultad, reprimiendo un grito de dolor por haber ca�do sobre su hombro
lastimado, se encuentra cara a cara con una cabeza... sin cuerpo. El viejo
Retacht lo observa con los ojos vueltos hacia arriba y una mueca de angustia a�n
en su rostro, congelada para la eternidad.

XXIX � Un par de duelos.

Al irrumpir los soldados enemigos en la sala, un rumor se extendi� por la sala.


El jefe era bien conocido por lo valiente e inteligente en batalla: era Fez�n, y
sus tropas de Rilay. Y no s�lo ellos: vagabundos del Chandala Wia, parias,
bayos, mngaris, y de otros pueblos. Todos tomaron sus armas y se dispusieron a
defenderse.
Sacary se ve acometido por un rabioso ministro, ya entrado en a�os, pelado y muy
perfumado. Gracias a su tama�o, puede escabullirse eludi�ndolo y perdi�ndose
entre la multitud en movimiento.
Enrique y Sheila, a pesar de su estado de debilidad, luchan por esa esperanza
que les dice que a�n pueden vivir. Enrique, corpulento pero lento, manotea y
golpea a un par de guardias. Lucha con la ferocidad de un oso, dispuesto a todo
por su propia vida. Sheila es herida en un brazo y en un costado de su cuerpo
por una lanza, pero se defiende con unos pobres pero efectivos movimientos de
karate. Utiliza muy bien sus u�as y dientes. A uno que tiene una trenza muy
larga, lo aferra por ella y casi lo arrastra por el piso de un tir�n. El hombre
lanza alaridos cuando lo golpea sin piedad en el cuello, y suelta la lanza.
Fabiana y Marius, espalda contra espalda, se defienden con sus pu�os y piernas.
Ella, entrenada en defensa personal, pronto desarma a uno y as� consigue una
espada. �l, mientras tanto, tiene una t�cnica extra�a de combate, alg�n tipo de
arte marcial.

Guzm�n ve, o m�s bien siente, algo grande y r�pido que se acerca a �l y, a
tiempo para no ser descuartizado, alcanza su espada y la coloca delante de s�
mismo. Debe tomarla con las dos manos para sostener la fuerza del ataque. Como
a�n est� de espaldas al suelo le cuesta moverse. Aprovecha un instante de tregua
para arrastrarse hacia atr�s y levantarse al mismo tiempo. El otro, Gribash,
jadea con rabia y suda. Puede ver c�mo sus m�sculos se hinchan y se aflojan con
cada profundo respiro. �l tambi�n est� acalorado, transpirando y casi sin aire,
pero no lo nota.
Ahora s� que sus sentidos est�n alertas. Es como si los hubiera recobrado, y
siente como la adrenalina le corre por el cuerpo, d�ndole fuerzas para enfrentar
a todo un ej�rcito. Esquiva un lance de su enemigo, se le atraviesa y saca unos
chispazos de su armadura. �Es dif�cil, �d�nde puedo da�arlo si est� protegido
por esa armadura y se mueve tan r�pido?� Las piernas, quiz�s. La cabeza, si le
atina. A su alrededor, todos luchan. Oye un grito femenino, Sheila. ��Habr�
muerto?�.
Ese pensamiento cruza por su mente y vuelve a atacar con m�s fuerzas. Los
dientes le rechinan del esfuerzo. Al chocar las espadas, se ven reflejos
viol�ceos y chispas saltarinas. �D�nde estar� Fabiana? No la ha visto, ni o�do.
Se ven separados por un par de hombres d�ndose con todo: golpes, lanzados,
gritos. Alguien intenta atacarlo por detr�s, pero se da vuelta y lo para en
seco. Mientras pelea con este, Gribash se encuentra cara a cara con el jefe
enemigo. Moment�neamente alcanza a ver a lo lejos a Guzm�n, ocupado, y al
segundo se tira sobre Fez�n de Rilay.
��Te matar� a ti y luego al otro intruso! �grita Gribash.
Con una sonrisa, Fez�n le hace frente.
��Qu� optimista es, majestad!

Enrique ayuda a Sheila a sacarse de encima a uno de los hermanos Milko, los
mellizos sardos, y el otro los ataca con una espada. Sheila toma una lanza
abandonada a cent�metros de un cad�ver y lo golpea con el rev�s, ensart�ndosela
en el est�mago. Shockeado, cae al suelo sin aire al mismo tiempo que suelta la
espada que va a parar a manos de Enrique. El otro, que estaba en el suelo, se
levanta y trata de tomarlo por sorpresa. Pero es muy delgado y d�bil y recibe
tremendo golpe en la cara. A�n as�, no se rinde y le hace una zancadilla.
Enrique cae entre los muertos como uno m�s, mientras que el mellizo que lo hizo
caer se le abalanza con un hacha pesada y filosa entre ambas manos dispuesto a
decapitarlo. Enrique rueda sobre s� mismo, esquivando por pura suerte el
hachazo, que va a sacar lustre al piso. Pero el hombre de nuevo toma impulso,
con el hacha sobre su cabeza y, justo a tiempo se interpone Guzm�n, que al ver
la situaci�n ha corrido hasta all� para salvar a su compa�ero. Para el impulso
del hacha con la espada, le da una patada al mellizo Milko, pero no lo mata,
s�lo lo desarma y le pega en la cabeza dej�ndolo inconsciente.
�Gracias �suspira Enrique, levant�ndose�. Pens� que no te ver�a m�s.
��Y lo hubieras lamentado?
�S�, aunque nos causaste bastantes problemas.
��Yo? �exclama el joven, sorprendido.
�T�... pero olv�dalo, luego lo arreglaremos. �Cuidado, atr�s!
Mientras, Fabiana se defiende por todos lados, tratando de llegar hasta sus
compa�eros. Sacary se le une poco despu�s.
��D�nde est� Marius? �le pregunta este.
�No lo s�. Hace un rato estaba a mi lado, luego no lo vi m�s.
Ya no hay tanta fuerza en la lucha. Uno de los lados est� muy disminuido, casi
derrotado, pero no se rinde. Los imperiales est�n en su mayor�a heridos o
agonizando, ensangrentando el suelo, gimiendo o gritando.
Gribash y Fez�n luchan a la par. Ellos a�n no sienten cansancio, no se quejan y
no paran un instante. Son igual de buenos con la espada, igual de astutos y
fuertes.
Fabiana y Sacary tratan de llegar hasta sus amigos atravesando el sal�n lleno de
gente mat�ndose y alfombrado de cuerpos. Desde arriba podr�a verse como
lentamente avanzan entre la marejada ondulante de personas, empujando,
defendi�ndose.
Y tambi�n podr�a verse cuando un b�lido de repente surge de entre el gent�o para
atravesarse en su camino.

Fabiana se escurre entre dos fuertes y altos guerreros de Rilay e


inesperadamente, se le materializa delante suyo Varna, la amiga de Gribash,
esposa del Rey Sardo, esp�a y belleza traicionera. Parece una fiera, con unos
ojos encendidos de ira irracional, al abalanzarse sobre ella.
Fabiana no puede frenarla. La otra le aferra el cuello con ambas manos al
arroj�rsele encima y caen, Varna sobre Fabiana, al piso. Fabiana trata de
quit�rsela tomando sus brazos y haciendo fuerza, mientras se sofoca y va
poni�ndose de p�lida a roja. Quiere gritar, pero no le salen m�s que gemidos de
la garganta. Patalea, le clava las u�as en la carne, y a�n as� la otra persiste.
�D�nde est� Sacary?

Alcanza a ver a una mujer atacando a Fabiana, cuando un cobarde le hiere,


llegando desde la derecha. Una guerrera con espada y lanza le hace un corte en
el vientre, a trav�s de su t�nica, del que brota una gran cantidad de sangre, de
un oscuro rojo que hace un enorme manch�n en la tela. Sorprendido, la enfrenta.
Desarmado y encorvado de dolor, es presa f�cil para la joven y fuerte mujer.

��Qu�dense cerca! �No se separen! �grita hist�rica Sheila.


A su lado, espalda contra espalda, se hallan Enrique y Guzm�n. Manteni�ndose as�
para defenderse mejor, tratan de divisar a los otros.
��Han visto a Fabiana? �grita a su vez Guzm�n.
Los otros contestan que no.
Sudando, tembloroso y descompuesto por primera vez en su vida, se acerca a ellos
Cardoso.
Serio, Enrique lo enfrenta.
��Qu� haces aqu�, hijo de puta? Despu�s que nos vendiste vienes a pedir ayuda.
�Po-por favor, amigos, yo no quise... me o-bligaron a �tartamudea, p�lido�. Yo
tambi�n soy humano, me puedo equivocar, soy d�bil, pero yo-yo...
�S�, t� y t� �se une Sheila a Enrique�. En el momento que renegaste de nosotros
para arreglarte solo con estos, dejaste de ser humano.
A�n as�, con los gritos e insultos, Carlos se queda cerca de ellos, tiene tanto
miedo de estar solo. Esperando a ver que pasar� cuando termine la batalla.
Parece que van ganando los rebeldes pero nunca se sabe.
Unos conocidos de Guzm�n del Chandala Wia llegan a ellos y lo saludan con una
sonrisa.
��Fabiana! �grita �l�. �La vieron?
Los muchachos del Chandala no comprenden nada. Guzm�n les hace se�as, se se�ala
el cabello como si lo tuviera largo. Ahora entienden: la mujer del pelo rojo
largo, �d�nde est�?. Niegan con la cabeza, no la vieron. Al bajito s�, le hacen
se�as.
��Ayuda! �grita Guzm�n, y les hace gestos para que lo sigan.

Varna y Fabiana ruedan por el piso. Los brazos de Varna tienen las marcas rojas
de las u�as de la joven terr�cola, sin cortar hace tiempo. Esta ha logrado
zafarse un poco y liberar su garganta, ahora luchan de igual a igual.
Varna se incorpora con dificultad � el piso est� resbaloso y lleno de restos � y
Fabiana la imita. Pero cuando ya est� casi parada ve venirse sobre ella a la
otra mujer, con un cuchillo en la mano derecha. Cuando est� casi a su lado, se
aparta y Varna se abalanza sobre el vac�o, y cae al piso donde tendr�a que estar
la muchacha. Fabiana se apura a buscar algo con que defenderse.
Fez�n observa los movimientos felinos de su adversario, que de repente se lanza
en un nuevo ataque. Ambos cambian sus t�cticas constantemente, pero no logran
derrotarse. Fez�n recibe la carga bien parado. Las espadas chocan. Vuelven a
descargar sus golpes y las espadas vuelven a estrellarse una contra otra.
Gribash se agacha y, muy r�pido, hiere a Fez�n en un muslo. Este cae de rodillas
con un grito de dolor inesperado, y se sostiene la herida sangrante con la mano
libre, estremecido. Gribash aprovecha para dar el golpe mortal: toma impulso
aferrando la espada con ambas manos para clavarla en el coraz�n de Fez�n,
pero... otra espada se le interpone.
��No! �grita Guzm�n al detener a Gribash.
Este le clava una mirada que le atraviesa el coraz�n como un hacha muy afilada.

Sacary grita. La guerrera le ha hecho un corte en sus ropas del que se ha


salvado por un pelo. Trata de correr pero hay un mont�n de gente que le impide
el paso. Se queda helado mirando el rostro transformado de la mujer que avanza
hacia �l con una lanza y una espada en alto.
El �ltimo recurso: agacha la cabeza y se tira como un toro sobre la mujer.
Sorprendida por el cabezazo en el bajo vientre, no atina a defenderse de
inmediato y cae de rodillas, doblada. Sacary junta sus manos y le descarga un
mazazo en la cabeza que la deja en el piso inerte. Sonr�e satisfecho, se
felicita a s� mismo, y sale corriendo en busca de sus amigos.

Quedan pocos luchando. Muchos han ca�do. De fuera se sienten muchos gritos y
ruidos. El fuego consume la ciudad. Las viejas piedras tienen muchas grietas,
las llamas se cuelan por ellas y devoran todo lo que pueden a su paso.
Fabiana se pone en guardia, daga en mano, para recibir los golpes de su
contrincante. La otra est� furibunda, sino, ya habr�a acabado la pelea. Se
lanzan al ataque a la vez. Fabiana es herida en un brazo y hiere a Varna en una
pierna. La joven terrestre se toma la herida: arde mucho, cuanto m�s sale la
sangre m�s arde y duele. Pero a Varna no le importa la herida, vuelve a intentar
asesinarla. Fabiana le detiene la mano por la mu�eca y a la vez quiere herirla
con la daga, pero Varna le toma la mano. Forcejean, dando vueltas como dos
fieras.
Fabiana gime por el esfuerzo, no da m�s. Varna se acerca, la otra le da un
rodillazo en el est�mago, y se defiende mordi�ndole el brazo. Fabiana suelta el
cuchillo y para liberarse de la otra, la hace perder el equilibrio, la tira al
suelo, y luego se arroja sobre ella. Pero Varna la ataja con un codazo en la
cara. Aturdida, Fabiana grita. Pero la otra la supera gritando, a la vez que
intenta noquearla. La otra la elude y le manda un derechazo directo al rostro,
venganza.
Varna se toma la nariz, gime, y se observa la mano... sangre, su sangre. Por un
momento siente repulsi�n, su cara empalidece, luego enrojece y con infinita ira
va a golpear a Fabiana, pero esta se adelanta en golpearla de modo que cae al
piso, se golpea la cabeza y queda all� tendida, al parecer inconsciente.

XXX � La ca�da final.

Quien sabe quien, en la confusi�n, conscientemente o no, ha dejado que uno de


los pesados cortinajes se encienda y que luego el fuego se propague por toda la
pared a la derecha del trono. Los antiguos tejidos despiden un olor picante,
como a arpillera.
Las heridas de Sheila � un corte largo y superficial en el costado del cuerpo y
otro m�s profundo en el brazo derecho � le comienzan a doler atrozmente al bajar
el nivel de adrenalina y Enrique debe ayudarla a caminar. �l tambi�n est�
magullado, dolorido y cansado.
�Tenemos que irnos, esto se est� llenando de humo �dice Sheila, tosiendo�.
�D�nde est�n los dem�s? �Los ves?
Enrique observa r�pidamente el sal�n y dice:
�S�, aqu� viene Sacary, con un aspecto lamentable �el tuk� tiene parte de sus
ropas desgarradas, colgando, y ensangrentadas y camina cojeando, mientras tose y
se frota los ojos� ...y all� est� Guzm�n, �Dios, este muchacho est� loco! Que
los detengan...
Guzm�n est� parando una lluvia de estocadas que Gribash le arroja diestramente.
Se defiende bien, aunque es imposible detener el �mpetu del emperador. Col�rico,
sus ojos lanzan verdaderas chispas. Sonr�e siempre que llega cerca del cuerpo de
Guzm�n, ya no sabe lo que pasa alrededor suyo. El edificio podr�a caerse y �l
seguir�a luchando.
Sacary est� cerca. Guzm�n lo ve por el rabillo del ojo y le grita:
��Dile que se rinda, Sacary, que su ej�rcito perdi�!
Entre cada entrechocar de espadas han llegado a la pared izquierda del sal�n,
donde ya se ha propagado el fuego.
Sacary le grita en su idioma lo que Guzm�n pide, pero Gribash no se detiene m�s
que un segundo para decir algo como �esto es por mi honor, soy un guerrero�.
Algunos de los hombres de Fez�n se re�nen en torno a su jefe, que tiene un feo
tajo como de cinco cent�metros de profundidad en un muslo y ha perdido mucha
sangre. Lo que m�s le duele es su orgullo, no poder terminar �l mismo con
Gribash.
Sacary sigue ansioso la lucha. Ya no hay caso, de afuera se siente un rumor
sordo y algunos gritos de victoria. El Imperio est� cayendo, todos esperan
afuera, no saben lo que sucede, no saben que el Emperador se niega a ser
derrotado. Y las llamas avanzan por los colgajos, el mobiliario, los muertos. El
hedor es horrible: el humo acre, el olor a viejo y a carne quemada.
��D�nde est�n Fabiana y Marius? �susurra Enrique, que ya no puede hablar bien
por el humo�. �Hay que salir!
Esquivando las cosas que hay en el suelo � espadas, corazas, muertos, cabezas,
sillas � tratan de salir. De pronto oyen un quejido que viene de all� cerca.
�Ay�denme... socorro... me quemo...
Enrique y Sheila se detienen al punto.
��Est� hablando en espa�ol! �exclama Sheila�. Es... Carlos.
Se acercan y ven que est� tirado en el suelo, cubierto con otros cuerpos y un
pedazo de viga, y no se puede mover.
��Qu� hacemos? �pregunta Sheila.
Es el momento de una gran decisi�n. Se miran a los ojos. �Deben irse y salvarse
ellos solos? �O ayudarlo a riesgo de que algo caiga sobre ellos o el fuego los
rodee?
�Perd�nenme, por favor... ay�-denme �susurra implorante Cardoso.
Enrique vuelve la cabeza y suspira, mientras quita la viga de encima de Carlos,
ayudado por Sheila. Cardoso ha perdido toda su compostura, no queda en �l nada
del refinado y vanidoso hombre de negocios.

Fabiana se estremece, con el humo y el dolor de su brazo, siente que le falta el


aire y se le nubla la visi�n. Puntitos de luz caen por millares ante sus ojos.
�Debo salir �se dice a s� misma.
Varna yace unos metros m�s all�. El fuego se extiende por todas las paredes.
Fabiana corre, o eso le parece, porque va a trompicones orient�ndose como mejor
puede. De pronto tropieza con algo o con alguien.
��Qu� es... �grita mientras cae sobre alguien conocido.
Se levanta como un rayo, no puede creer lo que ve.
��Marius! �solloza, sin atinar a moverse.
Marius abre apenas los ojos y la ve, y por un momento revive un poco. Quiere
hablar, pero lo �nico que sale de su boca es un gorjeo incomprensible. Su
peque�o cuerpo est� cubierto de sangre. Fabiana grita, dirigi�ndose al humo que
la rodea:
��Sacary!
Una r�faga de viento entra por los ventanales despojados de cortinas, avivando
el fuego hacia el interior del sal�n, pero dejando un claro donde est�n Gribash
y Guzm�n. Luchan a�n, transpirando, jadeando, sin fuerzas.
Sacary ve que el fuego los rodea y sufre por el pobre muchacho, en ese momento
escucha el largo grito de Fabiana y corre a salvarla.
Pero no es ella quien est� en peligro. Al acercarse, gui�ndose por el o�do,
cruzando las hileras de columnas, ve a Fabiana arrodillada al lado de su
compa�ero, Marius, cubri�ndose la cara. Tambi�n se lanza hacia �l. Se detiene,
helado, se arrodilla y lo observa... Marius apenas abre los ojos y no puede
fijar la mirada en nada. Sacary le toma la mano, buscando pulso. Es muy d�bil,
se apaga...
�Lo siento �murmura Fabiana�. No pude hacer nada por �l.
Sacary no le dice nada. Tiene la mano de Marius entre las suyas. Lo conoce de
hace tantos a�os, que ya ni se acuerda. Y ahora... Pero, no hay remedio, est� en
un charco de sangre a�n caliente, con el pecho atravesado. Siente como su pulso
se hace m�s y m�s lento y d�bil hasta que se apaga.
Fabiana mira a Marius. Tiene los ojos cerrados y en su rostro hay una expresi�n
de paz.
Sacary lo observa un segundo, se levanta y dice:
�Vamos, Fabiana.
Tr�mula, lo sigue a trav�s del sal�n, sorteando objetos y personas, dejando
atr�s algunos heridos agonizantes, que pronto morir�n.
A la salida del ex sal�n del trono, en un pasillo apenas iluminado, se van
reuniendo los que quedan. Los guerreros m�s allegados a Fez�n, que lo han sacado
a pesar de sus protestas de la sala incendiada, y le est�n vendando la pierna, a
despecho de �l, que siente herido su orgullo. Los m�s valientes muchachos del
Chandala Wia, que se han atrevido a llegar hasta all�. Algunos soldados de
Gribash, cabizbajos y silenciosos. Carlos. Sheila. Enrique. Todos est�n
expectantes, nerviosos.
Fabiana y Sacary llegan corriendo. En la puerta est�n los tres humanos, pero no
ven a Guzm�n.
��D�nde est� Guzm�n? �grita, aun antes de llegar.
En los rostros ve la respuesta. Sacary la lleva por la fuerza de la mano pero
ella se suelta.
��Qu� pasa?
��No nos podemos ir sin �l! �exclama ella con el rostro descompuesto.
�Ya vendr�. Ten confianza, Fabiana �trata de tranquilizarla Sacary, aunque no
est� seguro de lo que dice.
��No! �la muchacha se vuelve y corre de nuevo adentro.
��l lo har�a por m�. Lo prometimos...�
Avanza unos metros y la detienen las llamas. Prueba por la derecha, no. Fuego.
Hacia el otro lado. Fuego, llamas crepitantes, lenguas anaranjadas, rojas, humo,
por todas partes. Sacary la empuja con suavidad hasta la puerta.
La muchacha est� tan impresionada, con el rostro p�lido y laxo, que no hace
nada. No llora, ni grita, ni nada de eso. Sheila la abraza, la consuela. Pero
ella tambi�n est� conmocionada, y su rostro ba�ado en l�grimas. Enrique observa
las llamas con pena, pensando �tal vez, vamos muchacho, impresi�name como t�
sabes hacerlo. Tan tranquilo en un momento y luego, s�, t� puedes. Vamos... ven
a discutir conmigo�.
��Mierda! �exclama rabioso, mientras pasan los minutos.

Guzm�n se ve rodeado por un infierno ardiente. La temperatura aumenta a cada


segundo, no hay casi ox�geno. Est� muy cansado, los m�sculos tensos. Baja la
pesada espada, la mece de un lado a otro delante de �l caminando en c�rculos
alrededor de Gribash.
Este tambi�n est� agotado. Pero aunque su cuerpo est� sin fuerzas, su mente es
m�s poderosa que su carne. Se nota en sus ojos, que resplandecen m�s que nunca.
Verdes, como cuando un gato se encandila con los faros de un auto, con ese
fulgor. Levanta la espada sobre su cabeza y la deja caer sobre su adversario de
canto.
Guzm�n da un paso, un golpe, desviando la trayectoria. El metal brilla un
momento a la luz de las llamas. Hace calor. �Es personal, creo que eso dijo�,
piensa. Una ligera brisa alivia su ahogo.
Gribash dice algo, con voz ronca que se vuelve susurrante, aguda a veces, como
la de una serpiente si hablara.
�Dios m�o, un emperador a punto de caer, que no tiene nada que perder, trata de
matarme... �Trato de asustarme, o qu�?
De pronto, Guzm�n sonr�e. Mira esos ojos verdes poderosos, hipn�ticos, con igual
fiereza.
�Esto va por mis amigos, por Fabiana, y por m� �le dice, desafi�ndolo.
Luego levanta con esfuerzo la espada, respirando con dificultad, sin dejar de
mirar a Gribash a la cara. Gribash se pone en posici�n de atacar, inspira y,
aullando, corre a todo lo que da hacia Guzm�n, para partirle la cabeza. Guzm�n
da un paso al costado. Gribash sigue expreso... hacia el vac�o.
Guzm�n observa como su oponente cae por la ventana y su grito se pierde para
siempre. Baja los brazos, dejando chocar la espada contra el piso.
Un pensamiento lo asalta �y si la ca�da no es lo suficientemente grande? Se
acerca al pretil, mira abajo con miedo de verlo levantarse y caminar y... deja
caer la espada. Afortunadamente, aunque la ca�da no era muy alta, Gribash qued�
ensartado en una saliente met�lica de los escombros que rodeaban al edificio y
que hab�an sido parte de �l.
Ahora, el fuego.

XXXI � El Destino.

La peque�a comitiva camin� con cautela por los corredores del Palacio Imperial,
hasta la puerta principal. Afuera, un silencio expectante los esperaba. Una
multitud. Vencidos y vencedores.
Los �ltimos en salir fueron Sacary y Fabiana, abrumados. Se reunieron con
Enrique y Sheila, que se ve�an igual de apenados.
Durante varios minutos hab�an llamado a su amigo, pero no hab�a aparecido.

Al cruzar el umbral del palacio, la multitud en la plaza se vuelve hacia ellos,


con una gran aclamaci�n. Un mar de rostros sonr�en o lloran emocionados. Una ola
de brazos se alza para saludarlos.
El grupo se abre mostrando a Fez�n, que avanza apoy�ndose en uno de sus hombres
y cojeando. Todos lo aclaman.
�Lo van a nombrar jefe �dice pensativo Sacary.
Fez�n alza un brazo pidiendo silencio, pero es imposible callarlos. Grita que
no, no va a ser jefe de todos ellos, que no quiere ser emperador o rey, o lo que
sea que est�n gritando. Los que lo rodean le hablan y �l sonr�e, moviendo la
cabeza. Luego se abre paso entre los otros, llegando hasta donde est�n los
humanos con Sacary.
�Gracias... �pronuncia torpemente, con emoci�n�. Todo esto... lo debemos a Uds.
Gracias.
Y les da un apret�n de manos y se las besa a cada uno. La multitud tambi�n los
vitorea a ellos. Producen un rugido ensordecedor, y no se notan algunos que
otros tumultos entre el gent�o de la plaza y sus alrededores.
�Aqu� falta el m�s importante de todos �dice Enrique.
Carlos se acerca con su mejor sonrisa a Fez�n. A un comentario de Sacary, y una
se�a de Fez�n, tres guerreros lo rodean apunt�ndole sus lanzas al cuello.
�Q-quietos �balbucea, perdiendo todo su aplomo�. Sacary, por favor �ruega�,
diles que no har� nada, Sacary.
�Estar� bien, se�or Cardoso. Temo que el Destino se equivoc� con Ud.
Fez�n, luego de dar unas �rdenes a sus hombres, se aproxima hasta Fabiana, para
decirle algo en privado. Fabiana nota que pasa algo entre los montones de gente
que los rodea. Como est�n un poco m�s arriba que los dem�s, puede ver los
movimientos.
Cuando Fez�n va a hablar, lo detiene y, con la mirada fija en un punto m�s all�
de ellos dos, se aparta de �l. Todos se dan vuelta hacia all�.
La multitud en la plaza se abre y Fabiana, bajando de un salto de la explanada,
corre hacia la gente. No necesita verlo, lo presiente.
Rodeado de unos cuantos escandalosos, Guzm�n avanza hacia ella. Se queda un
momento frenada. Luego, corre y lo abraza. Est� a punto de tirarlo por la fuerza
con la que se le echa al cuello. El joven la estrecha contra s�, aliviado. Todos
a su alrededor gritan y r�en y lloran de alegr�a. Ellos dos tambi�n r�en.
Los otros � Enrique, Sheila, Sacary, y Fez�n � tambi�n vienen a verlo.
��No puedo creerlo! �Qu� condenado! �grita Enrique, y Guzm�n debe soltar a
Fabiana para darle un apret�n de manos y abrazarlo.
Sheila llora hist�rica.
��Por que lloras? �As� te pones porque estoy vivo?
�S�... �no!, maldito seas �solloza.
Fez�n se acerca, solemne, y mir�ndolo a los ojos le ofrece la mano. Guzm�n
sonr�e.
��Gribash? �pregunta Fez�n.
�Muerto �suspira Guzm�n�. Tropez�, se cay� por la ventana.
Fez�n parece satisfecho.
Fabiana encara al muchacho.
��Tropez�? �Gribash? Eso no se lo traga nadie �lo reprende�, no seas tan
modesto. Vamos...
�No soy modesto. M�s o menos fue as�... �para qu� ofender el orgullo de este
buen se�or?
�Ah, nunca lo voy a entender.
Junto a Enrique, Sacary murmura todo el tiempo.
�El Destino. S�, �l no iba a morir. No era su destino. Es el destino.
�Pero que destino ni que destino �lo interrumpe Sheila, molesta�. Mejor te
callas... �eh?
�Un final feliz �dice Fabiana, mirando a Sheila, luego a Guzm�n�. Si este es mi
destino, lo acepto.
�T� lo dijiste �asiente Guzm�n, cerr�ndole la boca con un beso.

XXXII � Adi�s.

Antes de que partieran, Fez�n se reuni� con Fabiana.


Ella estaba sentada sobre una roca, pein�ndose el cabello con los dedos mientras
observaba el horizonte vagamente. Hab�an establecido un campamento fuera de la
ciudad de Duran, totalmente escarnecida por el fuego.
�l se sent� a su lado, mirando tambi�n el lejano horizonte. A sus espaldas
quedaba la ciudad, de donde a�n se escapaban penachos grises de humo. La salud�.
Fabiana se volte�, sorprendida. Luego sonri�, al reconocerlo.
�Kati, Fez�n.
�Yo... yo estoy �dijo �l, tratando de recordar algo de su idioma�, eh... �se
se�al� la cabeza.
��Pensando?
�S� �continu� �l�, en pedir a Uds. que... quedarse.
Cuando termin�, Fabiana lo mir� por largo rato, calculando. Al final dijo:
�No.
�l entendi� bien.
�Yo no pertenezco a aqu� �explic�, tratando de hacerse entender�. Debo volver a
la Tierra.
Y al decir esto mir� el cielo.
El sol estaba declinando hacia el r�o y en lo alto hab�a ya varias estrellas.

Al d�a siguiente salieron muy temprano, con el sol. Todo el campamento y gente
de otros lados vinieron a despedirlos. Les hab�an preparado unos carros,
caballos, guerreros para protegerlos y regalos.
Entonces, el momento del adi�s para siempre.
�Siempre los recordaremos, por muchas generaciones �dijo Fez�n con solemnidad.
�Nosotros tambi�n los recordaremos �concordaron todos los humanos�. No hay duda
de eso.
Unos guardias tra�an a Carlos Cardoso.
��Tenemos que llevarlo? �brome� Sheila.
Cuando ya estuvieron todos acomodados en los carros, Guzm�n le dijo al jefe de
Rilay, a trav�s de Sacary:
�Muchas gracias, les debemos la vida.
Fez�n sonri�, rest�ndole importancia, y cuando se pusieron en marcha le grit�
con su acento extra�o:
��Cuida ese tesoro que tienes a tu lado!
Guzm�n se volvi� hacia Fabiana y tom� su mano.

��Qu� te pasa? �le pregunta Enrique a Sheila.


�l ha recobrado su color y su buen humor. En cambio, ella parece agobiada, como
si marchara al pat�bulo.
�No s� que me pasa... no s� �contesta�. Creo que voy a extra�ar esta tierra.
���Qu�?! �exclama Enrique incr�dulo�. No puedo creer lo que estoy oyendo. T�
no dijiste eso... No, no, est�s delirando.
�Puede ser.
�Yo me muero por volver. Quiero ver a mi mujer, a mis ni�os. Tomarme una
cerveza y comer pizza y comidas normales... Ver televisi�n. Ir a un partido. Ir
a trabajar �quiero besar las calles de esa maldita ciudad!
Sheila sonr�e.

Cae la noche. Fabiana, rendida, se sumerge en un profundo sue�o, arropada entre


muchas mantas que hacen la parte de cama.
De pronto, se ve arrancada de su descanso s�bitamente cuando un grupo de jinetes
con una cola de caballo en el medio del cuero cabelludo desnudo, bien armados y
fuertes, los atacan, aullando como locos. Un par de ellos la sujeta de los
brazos y la ata a un caballo junto con Sheila.
La mira. Sheila est� inconsciente o muerta. Le grita que se despierte, pero no
responde a sus desesperados gritos.
Los salvajes destrozan todo. A sus pies van cayendo jirones de mantas, trozos de
provisiones, �nforas rajadas de donde caen l�quidos. Agua, corre lentamente
hasta sus pies descalzos. Agua. Sangre. Ella salta hacia atr�s, gritando. Al
levantar la vista, ve como unos hombres tienen agarrado a Guzm�n y lo acercan a
ella.
De entre las sombras de la noche aparece un nuevo personaje. Va mejor vestido,
cubierto de oro. Ella mira su rostro. Pero, ya sab�a lo que iba a ver... y sus
ojos verdes.
��Gribash! �grita horrorizada, y el eco se pierde en la noche vac�a.
Gribash levanta una mano, tiene un cuchillo. De pronto lo baja, con un silbido,
cortando la garganta de Guzm�n. Ella quiere taparse el rostro con las manos,
pero no puede, est�n atadas.
Entonces, despierta y se incorpora de un salto. Mira a su alrededor,
desorientada, y al darse cuenta que est� en su cuarto en el monasterio tuk�,
susurra:
�Un sue�o, gracias a Dios.

Starinshe est� parado en el medio del patio central, rodeado de otros tuk�s. Se
respira la paz, la serenidad de estos antiguos muros por donde corren desde hace
siglos el agua y la sombra del sol.
Sacary se aproxima r�pidamente a Starinshe. Cuando llegan los humanos, �l ya le
ha contado todas las novedades.
Luego el anciano tuk� observa a cada uno, estudi�ndolos uno por uno.
�Enrique Blanco �le dice a este�, tu rostro muestra que te has enfrentado a
muchas experiencias nuevas, y que has salido triunfante. Ganaste en sabidur�a y
eso te har� triunfar en tu tierra. Supongo que ahora valoras m�s lo que ya
tienes, y eso te har� un hombre feliz.
Enrique asiente con la cabeza.
�T�, Guzm�n Gianetti �contin�a Starinshe, acerc�ndose a este�, tienes un nuevo
aire de confianza y has podido mostrar esas habilidades que en tu planeta cre�as
que no te servir�an para nada. Junto con tu antigua sensibilidad, esta nueva
fuerza te permitir� construir bellos edificios en la Tierra, pero m�s
importante, lograr�s lo que te propongas.
�T� contacto con otras culturas �le dice a Fabiana�, te convertir�n en una
artista �nica. A trav�s de tu m�sica podr�s contar lo que nunca deber�s decir
con palabras. T�, Sheila, eres la que m�s me ha sorprendido. Del fondo de tu
alma brotaron esas caras de ti que no muestras nunca. Inteligencia, valor,
belleza de sentimientos, voluntad. Tu aspecto lo dice todo.
Sheila se imagina a s� misma. Sin tinte, sus ra�ces oscuras se deben notar
mucho. Y sin maquillaje y esa ropa tosca, debe aparentar m�s a�os que nunca.
�Carlos Cardoso �contin�a Starinshe�, debo decirte que tu Destino es cruel.
Seg�n su ley, te has vuelto humilde a golpes, y s�lo hace poco tiempo. Antes,
traicionaste a tu propia especie, e intentaste contaminar nuestro planeta con
armas y no con buenas ideas. Nosotros, no te podemos castigar �ante esto, Carlos
sonr�e�, salvo con retenerte aqu�, en el Duma.
La sonrisa de Carlos se le cae al piso. Enseguida pasa al enojo, la furia, la
indignaci�n. La cara roja, se acerca a Starinshe y tom�ndolo del cuello lo
amenaza:
��C�mo dices, viejo de mierda? �Que me va a qu�?
�Ud. permanecer� aqu�, Carlos, hasta que el Destino decida que es tiempo de que
se vaya �replica el tuk� con total calma, solt�ndose suavemente�. Lo invitamos a
quedarse en nuestro templo, meditando y llevando una vida simple que limpiar� su
alma.
Acto seguido, siete tuk�s vestidos de verde lo rodean y se lo llevan a rastras
al interior de una de las construcciones de piedra que rodean al patio. Carlos
se ve arrastrado por los tuk�s como un Gulliver moderno y vuelve el rostro hacia
sus compa�eros, que lo miran algo sorprendidos por lo que ha pasado.
Precedidos por Starinshe y Sacary, los cuatro restantes se dirigen hacia la
Agasia, la puerta que los devolver� a su mundo.
Fabiana no puede ocultar su felicidad, sonriendo todo el tiempo como est�. Igual
Enrique. Quiere irse antes de que los tuk�s cambien de opini�n.
Entran, luego de recorrer varios pasillos y salones, en la sala a la que
llegaron, hace un mes.
�Ya no s� ni que d�a es �comenta Guzm�n.
�No se preocupen, no ha pasado mucho tiempo en la Tierra. Los d�as son m�s
cortos aqu� �dice Sacary.
Los cuatro se quedan parados, mirando a todos lados: ��Y ahora? �se preguntan�,
�qu� hacemos?
Starinshe y Sacary est�n parados frente al arco de metal y piedra transparente,
del lado opuesto a ellos. Starinshe explica:
�Nosotros accionaremos este mecanismo y nos iremos, luego Uds. aparecer�n en la
Tierra en un lugar cercano al lugar del que fueron transportados. Deben estar
tranquilos en el momento de ser llevados por la Agasia, sino pueden rebotar.
Mientras tanto, Sacary ha quitado la gema que estaba en lo alto del arco.
Starinshe saca de un bolso dentro de su t�nica otra piedra, de color verde
esmeralda, rodeada de complicadas filigranas doradas. Al ser colocada en su
puesto comienza a mostrar una iridiscencia suave, aterciopelada.
��Esperen! �grita Sheila, que hasta entonces hab�a estado especialmente
callada�. Yo no quiero volver �mira a sus compa�eros, como disculp�ndose�. En
este mundo puedo hacer algo, soy respetada, puedo llegar a algo. En la Tierra,
Uds. ya saben como ser�a mi vida...
�Pero, no puedes �la trata de convencer Enrique�. La Tierra es tu hogar, tu
tierra, tu planeta. Tambi�n puedes lograr lo que quieras all�.
�Claro �agrega Guzm�n�, y adem�s eres nuestra amiga y te extra�aremos.
�Gracias, yo tambi�n... pero no me voy �y busca la mirada de Starinshe.
�Creo que �opina este algo turbado�, que tu decisi�n es lo m�s importante. M�s
que el Destino.
��Bien, me quedo! Ya lo pens� mucho, y lo decid�. No es algo apresurado, as� que
no traten de disuadirme.
Los tres la miran largo rato, ella les sostiene la mirada. Al final, le da un
abrazo a cada uno.
�Eres �nica �dice Guzm�n.
�S�, claro que lo es �asegura Enrique�. Eres una buena mujer. Suerte �exclama al
borde de las l�grimas�. L�stima que mi familia no llegue a conocerte.
Luego se abrazan Sheila y Fabiana.
�Muchacha, ten cuidado. La tierra tambi�n es un planeta peligroso �le recomienda
Sheila�. No habr� un Gribash, pero hay otros que...
No termina, porque se emociona. Sabe que no tiene que irse. Algo en su interior
le dice que debe quedarse; aunque tambi�n sabe que no ver�, tal vez nunca jam�s,
de nuevo la Tierra.
��Vamos! �la apremia Sacary�. En quince segundos funcionar� la Agasia. Adi�s a
todos.
Sheila se retira de la sala detr�s de los dos tuk�s. Les tira un beso. Sacary
hace un signo con los dedos.
La puerta se cierra. La gema brilla m�s que antes, como si una gran cantidad de
energ�a hirviera dentro de ella. Guzm�n, Fabiana y Enrique se miran. Cinco
segundos. Los cuentan mentalmente: 4, 3, 2, 1...
Un brillo cegador. Un estampido. Vac�o.

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