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Nacimiento (enero-febrero 1182)

(Enero-febrero, 1182). Francisco naci en Ass,


ciudad umbra del centro de Italia, en ausencia del
padre, Pedro de Bernardone, rico importador de
tejidos franceses de calidad, que luego venda en los
mercados de la regin. Su madre, madonna Pica, lo
bautiz con el nombre de Juan, pero su padre, al
volver, empez a llamarlo "Francesco" (francs). El
msmo da de su nacimiento un peregrino llam a la
puerta de su casa y recibi de Pica una generosa
limosna. Entonces l, agradecido, bendijo al
pequeo, anunciando que sera uno de los hombres
ms buenos del mundo.
Educacin y carcter (1196-1198)
El nio recibi de su madre una buena educacin.
Fue a la escuela de su parroquia, San Jorge, y a los
14 aos empez a trabajar en la tienda del padre,
demostrando ser un hbil comerciante. El estudio
grafolgico de su escritura nos revela a un hombre
con alma de artista, creativo, voluntarioso, altruista
al mximo y con tendencia a imponerse sobre los
dems. Los bigrafos lo describen como un joven
alegre y expansivo por naturaleza, con talla de lder
entre los amigos. Tena buenos sentimientos y, ms
que generoso, era derrochador, y muy vanidoso. Le
gustaban las canciones de moda y vestir a la ltima.
l mismo se diseaba la ropa. La madre,
recordando tal vez las palabras del peregrino, sala
al paso de los comentarios de las vecinas diciendo:
"algn da lo veris hijo de Dios". Un hombre muy
simple de Ass, que al parecer presenci tambin la
escena del peregrino-, a veces extenda la capa a su
paso, anuncindole gloria y proezas.
Prisin y enfermedad de un joven soador (1198-1204)
Ass, perteneciente desde haca siglos al ducado
longobardo de Espoleto, en 1198 pas a depender del
papa Inocencio III, ocasin que los asisanos
aprovecharon para proclamar un rgimen
autnomo, el Comune o Comunidad, destruyendo la
fortaleza de la Roca, smbolo del poder imperial, y
las casas-torres de los seores feudales, y
reconstruyendo de prisa las murallas de la ciudad.
Los nobles que no aceptaron el nuevo rgimen
tuvieron que emigrar a la cercana Perusa, secular
enemiga de Ass. Entre ellos iba la familia de Clara
de Favarone, que tena apenas 8 aos, mientras
Francisco, con 19, se alistaba en el ejrcito asisano
para defender los lmites entre ambas ciudades. En
noviembre de 1201 el ejrcito asisano fue derrotado
en Ponte San Giovanni, junto a Collestrada, y
Francisco permaneci un ao prisionero en Perusa,
antes de que un acuerdo de paz le permitiera
regresar a su casa. Mas no por eso se desanimaba. A
los compaeros de prisin, que le reprochaban su
incurable optimismo, les replicaba: "Algn da me
veris honrados por el mundo entero".
Al volver de Perusa cay gravemente enfermo.
Cuando pudo levantarse y dar los primeros pasos
con ayuda de un bastn, se asom con ansia a
contemplar la inmensa llanura asisana, pero not
con asombro que las cosas ya no eran como antes.
Estaba madurando.
El sueo de las armas y la voz de Espoleto (verano, 1205)
El 15 de junio moria en Salerno el conde Juan de
Brienne, luchando por los intereses del Papa y del
pequeo emperador Federico II, que su padre
Enrique VI haba encomendado al pontfice antes de
morir. Su lugar fue ocupado por el conde de Lecce
Gentil de la Paleara, que combata en Puglia. ste
busc enseguida refuerzos en el valle de Espoleto, y
un noble de Ass quiso responder con un pequeo
contingente, al que Francisco quera agregarse.
Convencido de que llegara a ser un gran prncipe,
estaba dispuesto a todo.
Una noche so con un palacio lleno de riquezas,
armas y trofeos de guerra y una bella esposa. Una
voz le deca que todo sera suyo y de su ejrcito, si
luchaba bajo el estandarte de la cruz. Tomndolo
como un presagio, contrat un escudero y se
encamin hacia la Puglia, mas, al llegar a Espoleto,
la voz le sali al paso de nuevo: "A dnde vas,
Francisco?", le deca; y l, comprendiendo por fin
quin era el que le hablaba, respondi: Seor, qu
quieres que haga?". La respuesta fue: "Vuelve a
Ass, porque el sueo tienes que interpretarlo de
otro modo. Yo te dir lo que tienes que hacer".
Una dulzura interior (verano-otoo, 1205)
Francisco ya no era el mismo. Segua haciendo vida
normal, pero algo lo atraa interiormente. Un da sus
amigos lo nombraron, "jefe de cuadrilla". Segn
costumbre deba pagarles un banquete. Lo
nombraban a l casi siempre, porque saban que no
reparaba en gastos. Pero esa noche, cuando, comidos
y bebidos, recorran cantando las calles y plazas de
la ciudad, algo lo dej absorto y clavado en el sitio.
Los compaeros. se asustaron al verlo tan inmvil.
Cuando volvi en s, alguno dijo, bromeando: "En
qu pensabas Francisco? En casarte?"; a lo que l
replic, con tono misterioso: "S, con la mujer ms
hermosa que os podis imaginar". Arrebatos de este
tipo se le repetirn en ms ocasiones.
Inters por los pobres (verano-otoo, 1205)
Francisco, siempre generoso con los pobres, ahora lo
era mucho ms. Un da despidi de la tienda a un
mendigo con malos modos, pero enseguida se dijo:
"Si te hubiese pedido algo en nombre de un gran
seor se lo habras dado. Cunto ms deberas
darle, si te lo pidi en el nombre del Seor de
seores!" Y se comprometi a no negar nunca ms
una limosna a quien se la pidiera por el amor de
Dios. Si no llevaba dinero, les daba el cinto, la gorra
o la camisa. En casa, a la hora de comer, cortaba
ms pan del necesario, con la esperanza de que
algn pobre llamara a la puerta para darle un trozo.
La madre lo observaba y meditaba en silencio ese
cambio tan repentino, sabiendo que antes slo viva
pendiente de que los amigos vinieran a buscarlo,
para irse con ellos. Y no eran slo los pobres,
tambin le atraa la pobreza. En cierta ocasin
peregrin a Roma y, despus de echar una generosa
limosna en el cepillo del altar de San Pedro, cambi
sus ropas por las de un pordiosero y se puso pedir en
francs -que no lo dominaba bien- tal vez para pasar
inadvertido.
Busca lugares solitarios para orar (verano-otoo, 1205)
En sus ratos libres se retiraba a orar en lugares
solitarios. A veces iba a una cueva o "cripta" que,
segn la tradicin, estaba en las inmediaciones de la
iglesia de Santa Mara la Mayor o del Obispado, no
lejos de su casa. Al amigo que lo acompaaba le
explicaba, con mucho misterio, que haba
descubierto un tesoro, en alusin, sin duda, al tesoro
escondido del reino por el cual, segn la parbola de
Jess, un rico comerciante es capaz de venderlo
todo. All, en lo secreto, oraba con ansia, pidiendo al
Seor le revelase su voluntad, pero tambin tuvo que
hacer frente a sus propios miedos, ya que tema que
por ese camino podra terminar igual que una pobre
paisana suya, horriblemente deforme. Sera lo peor
que podra ocurrirle a un joven como l, sensible,
delicado, cuidadoso de su imagen y amante de todo
lo bello.
Encuentro con el leproso (otoo, 1205)
Lo que ms le repugnaba a Francisco era ver
leprosos. No los soportaba ni de lejos; pero un da le
revel el Seor que, si quera conocer su voluntad,
tena que cambiar, hasta el punto que lo amargo se
le volviera dulce y lo dulce amargo. Al da siguiente
se le cruz un leproso en el camino, y quiso hacer la
prueba: baj del caballo, le bes la mano y le dio
una limosna. Tuvo que hacer un terrible esfuerzo,
mas luego experiment tal dulzura, que desde
entonces empez a frecuentar la leprosera, para dar
limosna a los enfermos y curar sus llagas purulentas.
San Damin: "Repara mi Iglesia" (noviembre-diciembre, 1205)
Un da sali a dar un paseo y entr a rezar en la
vieja iglesia de San Damin, fuera de Ass. Y,
mientras rezaba delante del Crucifijo puesto sobre el
altar, tuvo una visin de Cristo crucificado que le
traspas el corazn, hasta el punto de que ya no
poda traer a la memoria la pasin del Seor sin que
se le saltaran las lgrimas. Y sinti que el Seor le
deca: "Francisco, repara mi iglesia; no ves que se
hunde?".
El Seor se refera a la Iglesia de los creyentes,
amenazada, como siempre, por mil peligros, mas l
entendi que se refera a San Damin y, como era
rico, pens que era cuestin de dinero. Se fue a la
tienda de su padre, carg el caballo con las mejores
telas y se fue a venderlas al mercado de Folio. Al
regreso entreg el dinero a messer Pedro, el cura de
San Damin, ms ste no quiso aceptar, temiendo
que fuese una burla, y por miedo a sus padres.
Entonces Francisco decidi quedarse all, y reparar
l personalmente la iglesia y ayudar a los pobres,
segn sus planes.
Renuncia a todos sus bienes (invierno, 1205-1206)
La brusca reaccin de Pietro Bernardoni al saber lo
ocurrido oblig al hijo a permanecer escondido ms
de un mes en un stano, atendido en secreto por
alguien de su casa. All lloraba y rezaba, pidiendo al
Seor verse libre de las iras del padre; hasta que, un
da, experiment tal dulzura, que no dud en salir a
la luz y exponerse a las burlas de sus paisanos, que
lo tomaban por loco, y a la violenta furia del padre,
que lo encerr sin contemplaciones en un cuarto
oscuro de su casa. Pero la madre, viendo que nada
poda hacer entrar en razn a Francisco, aprovech
una de las ausencias del marido para dejarlo libre.
Cuando el padre regres, viendo que no slo se
mantena en su propsito, sino que adems le haca
frente, lo denunci a los cnsules de la ciudad, con
intencin de desheredarlo y desterrarlo; mas
Francisco se neg a comparecer, alegando su
propsito de consagrarse al Seor. Entonces Pedro
Bernardoni traslad la denuncia al obispo y ste cit
a ambos a juicio y logr convencer al hijo para que
devolviera el dinero, animndolo a comportarse
como un hombre y a confiar en el Seor, que ya le
dara los medios para reparar la iglesia. Dicho y
hecho: Francisco entr en la antecmara del obispo,
se quit toda la ropa, la dobl cuidadosamente y
puso encima el dinero; luego sali fuera y, ante el
asombro de todos, devolvi todo a su padre,
diciendo: "Ya no dir ms padre mo Pedro de
Bernardone, sino, solamente, Padre nuestro que
ests en los cielos".
El obispo, que lo haba cubierto inmediatamente con
su capa, pues era pleno invierno, trataba de
descifrar el significado de todo aquello, que no era
sino la consagracin improvisada y atpica de un
penitente. Poco despus le dejaron la tnica corta
del hortelano del obispado, y as, desnudo, como
explica San Buenaventura, se dispuso a seguir a
Cristo pobre y desnudo, en una nueva vida
radicalmente distinta a la anterior. El padre se
march furioso a su casa, dejando al hijo sin nada y
a los testigos de la escena indignados y llorando de
compasin. No se sabe cuando muri, pero es seguro
que fue antes de mayo de 1215, fecha en que al
hermano de Francisco, en un acto notarial, lo llaman
ngel "de Pica", y no "de Pedro Bernardoni".