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Poverty and Leadership in the Later Roman Empire by Peter Brown


Review by: Claudia Tiersch
Historische Zeitschrift, Bd. 276, H. 3 (Jun., 2003), pp. 732-734
Published by: Oldenbourg Wissenschaftsverlag GmbH (and its subsidary Akademie Verlag GmbH)
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732 Historische
Zeitschrift
Band 276
(2003)
reotype
bei der
Wahrheitsfindung begegne.
Shaw sucht das wahre Gesicht des Krie
ges,
wie es seiner Ansicht nach z. B. in
planm??igen ?bergriffen
auf die Zivilbev?l
kerung
zu
Tage
trete,
aus den
Quellen
herauszusch?len. Erkl?rtes Ziel ist
dabei,
die
in der
Forschung
verbreitete,
Rom-zentrische
Perspektive
hinter sich zu lassen.
Christopher Kelly, Empire Building (S. 170-195), besch?ftigt
sich mit der
po
litischen
Ideologie,
welche die Macht des r?mischen Kaisers st?tzt. Eine Kombina
tion von neuer
Religion
-
dem Christentum
-
der
Bezugnahme
auf eine
verehrungs
w?rdige,
ruhmreiche
Vergangenheit, pr?sentiert
in
spektakul?ren
Zeremonien,
bil
den nach
Kelly
ein eindrucksvolles Modell zentralisierter Macht.
Richard
Lim,
Christian
Triumph
and
Controversy (S. 196-218),
beleuchtet
die seit der
Anerkennung
als
Staatsreligion
im Christentum zunehmende
Zersplit
terung
in
Untergruppen.
Einheit und
Divergenz,
Doktrin und
Streitfragen
behandelt
Lim in diesem
Artikel,
den er mit einer kurzen
Betrachtung paralleler Vorg?nge
im
Islam schlie?t.
Hugh Kennedy,
Islam
(S. 219-237),
betont die Kontinuit?t im
Alltag
nach der
islamischen
Eroberung
am
Beispiel
der Levante. So bleibe etwa Griechisch als Ver
waltungssprache
im Gebrauch und die
griechische
Kultur bis ins 8. Jahrhundert
h?chst
lebendig (S. 222).
Der Vf. schl?sselt des weiteren ?bernahmen und Fortset
zung byzantinischer Einrichtungen
sowie
eigenst?ndige,
islamische Institutionen
auf.
Yizhar
Hirschfeld,
Habitat
(S. 258-272),
betrachtet die Wohnh?user aller
Bev?lkerungsschichten
sowie Kl?ster und deren
Lokalisierung
in
Stadt,
Land oder
extremer
Peripherie.
Die
Besiedlung abgelegener,
zuvor unbewohnter Orte be
zeichnet er als charakteristisches Ph?nomen der untersuchten
Epoche (S. 272).
In dem
Band,
dessen Titel leicht
irref?hrt,
liegt
das
Hauptaugen
merk auf dem Christentum.
Islam, Judentum,
Zoroastrier und andere
Religionen
sind deutlich
unterrepr?sentiert.
Zeitrahmen und themati
sche Breite der
jeweiligen
Aufs?tze schwanken stark. Eine
gewisse
Ratlosigkeit
beim Leser hinterl??t das Werk trotz der
Originalit?t
seiner
Beitr?ge aufgrund
des fehlenden roten Fadens und der nicht vorhande
nen verbindenden Elemente.
Potsdam Silke
Knippschild
Peter
Brown,
Poverty
and
Leadership
in the Later Roman
Empire.
Hannover/London,
Brandeis
University
Press 2002.
IX,
160
S.,
$ 15,95.
Das
j?ngste
Buch von Peter
Brown,
entstanden aus drei
Vortr?gen
im
Rahmen der Menahem Stern Jerusalem
Lectures,
ist der Rolle christli
cher Bisch?fe als Patronen der Armen zwischen dem 4. und 6. Jahrhun
dert n.Chr.
gewidmet.
Der tats?chliche Fokus des Buches weist
jedoch
weit dar?ber hinaus. Bisher wurde die kirchliche
Armenf?rsorge jener
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Buchbesprechungen
Altertum 733
Jahre vor allem als
krisenbedingt
erforderliche
Linderung
akuter sozia
ler
Notlagen gesehen.
Brown deutet diese Aktivit?ten nunmehr ?ber
zeugend
als Bestandteil einer umfassenden
gesellschaftlichen Neuju
stierung
beim
?bergang
von einer dem st?dtischen
Euergetismus
ver
pflichteten
klassischen Gesellschaft hin zur christlichen Gesellschaft
der mittelalterlichen und
fr?hbyzantinischen
Zeit. Hierbei weist er den
Bisch?fen eine ?beraus aktive Rolle zu.
In seinem Werk zeichnet der Autor die Geschichte der christlichen
Armenf?rsorge
nach,
bestimmt deren Adressaten n?her und
vermag
deutlich zu
machen,
in welch hohem Ma?e der innerkirchliche
Diskurs,
der die tiefe Distanz zwischen Arm und Reich
bejahte,
diese aber durch
Akte der
Barmherzigkeit
zu ?berbr?cken
mahnte,
im 5. und 6. Jahrhun
dert auch die
Sprache
der ?ffentlichen
Beziehungen
formte. Hervorzu
heben ist vor allem der hochinteressante
Befund,
da? sich die bisch?f
liche
F?rsorge keineswegs
auf die
Versorgung
der dauerhaft Verelende
ten
beschr?nkte,
sondern auch
vielf?ltige Hilfeleistungen
f?r
tempor?r
bed?rftige Angeh?rige
der Mittelschichten umfa?te. Der
Begriff
des
?Armen44
wird so zum Prisma einer
komplexen
sozialen
Wirklichkeit,
zum Code f?r den
Anspruch
auf Beistand.
Peter Brown ist ein facettenreiches und faszinierendes Buch ?ber
eine Gesellschaft im Wandel
gelungen.
Es bleibt
jedoch
die
Frage
nach
den
Spielr?umen
und dem
gesellschaftlichen
Kontext der
geschilderten
Initiativen,
der hier nur ansatzweise
nachgegangen
wird. Die
Zugeh?
rigkeit
der Bisch?fe zur
gesellschaftlichen
Elite erforderte von diesen
eine zumindest
grundlegende Unterst?tzung
der staatlichen
Ordnung.
Ein offensiver
patronaler
Schutz etwa von Steuerschuldnern konnte
staatliche Finanzinteressen somit
negativ tangieren.
Zudem stie? auch
die
Armenf?rsorge
selbst
keineswegs
nur auf
positive
Reaktionen,
son
dern wurde von konkurrierenden st?dtischen Eliten zuweilen h?chst
argw?hnisch wahrgenommen.
Das
zeigen
etwa Vorw?rfe
gegen?ber
Basilius von Caesarea und Johannes
Chrysostomus,
diese st?nden in
engen Beziehungen
zu sozial Deklassierten und sie bes??en hierdurch
eine
unangemessene Machtposition.
Eine intensivere
Ber?cksichtigung
des
Problems,
wie sich die
Armenf?rsorge
innerhalb eines
Spannungs
feldes
konfligierender gesellschaftlicher
Interessen
vollzog
und wo
eventuelle Grenzen der bisch?flichen
M?glichkeiten lagen,
h?tte die
Rolle der Bisch?fe als Mittler zwischen den Welten von Reichen und
Armen noch
pr?gnanter
akzentuieren k?nnen.
Ungeachtet
dessen bildet
das Werk
aber,
gerade
weil es den aktiven Charakter der
gesellschaft
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734 Historische
Zeitschrift
Band 276
(2003)
liehen
Umordnungsprozesse jener Epoche
und deren
Sinngr?ndung
er
hellt,
einen unsch?tzbaren
Beitrag
innerhalb der
Forschungen
zur
Sp?t
antike.
Dresden Claudia Tiersch
Thomas Gr?newald
(Hrsg.),
Germania inferior.
Besiedlung,
Gesell
schaft und Wirtschaft an der Grenze der
r?misch-germanischen
Welt. In Verb, mit Hans-Joachim Schalles.
(Erg?nzungsb?nde
zum
Reallexikon der Germanischen
Altertumskunde,
Bd.
28.)
Berlin/
New
York,
de
Gruyter
2001.
IX,
572
S., 148,-.
Vom 21. bis zum 24.
September
1999 fand in Xanten das erste Kollo
quium
der Niederrhein Akademie/Acad?mie
Nederrijn
e.V. statt. Eine
Auswahl der
Vortr?ge
dieser deutsch-niederl?ndischen
Veranstaltung,
die zusammen mit dem Landschaftsverband
Rheinland-Arch?ologi
scher Park Xanten und dem Institut f?r niederrheinische
Kulturge
schichte und
Regionalentwicklung
der Gerhard-Mercator-Universit?t
Duisburg
zum Thema
?Wirtschaft
und Gesellschaft am r?mischen Nie
derrhein"
durchgef?hrt
wurde,
werden in diesem Band
vorgelegt.
Die
Beitr?ge
setzen sich mit einem halben Jahrtausend Geschichte
in einem Gebiet
auseinander,
das eine Schnittstelle zwischen den ein
heimischen keltischen und
germanischen
Kulturen und der r?mischen
Welt bildete. Ein thematischer
Schwerpunkt
ist der
?Proze?
..., den wir
in starker
Vereinfachung
als
Romanisierung
bezeichnen"
(S. 570).
In
der
Vergangenheit
standen vor allem die St?dte und das reiche Umland
der
Hauptstadt
im S?dosten der r?mischen Provinz Germania
Inferior
im
Mittelpunkt
der
Untersuchungen.
Dies ist hier nicht der Fall. Wie
die
Hrsg.
betonen,
ist dieser Sammelband der
Versuch,
ein in der bis
herigen Forschung
erkennbares Nord-S?d-Gef?lle
auszugleichen
und
auch die
weniger
monumentalen
arch?ologischen
Hinterlassenschaften
des Nordens
sprechen
zu lassen.
Der Band ist in zwei
Hauptthemenbereiche,
Raum,
Besiedlung
und Gesellschaft sowie Wirtschaft
unterteilt,
und deckt ein breites
Spektrum
an
althistorischen,
arch?ologischen
und naturwissenschaft
lichen
Aspekten
ab. Einf?hrende
Beitr?ge
von T. Bechert zum For
schungsstand
und H. Galsterer zur
Romanisierung
in den St?dten stek
ken den Rahmen
ab,
wie auch die Arbeit von J. Klostermann zu Klima
und
Landschaft,
in der die erheblichen
Auswirkungen
der
K?lteperiode
um 200 n. Chr. erl?utert werden. Die
Ereignisse
in der zweiten H?lfte
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