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Documentos de la Conferencia Episcopal Espaola

Validez de los sacramentos.




El misterio salvador de Dios se manifiesta en la Iglesia, que es en Cristo como un sacramento o
signo e instrumento de la unin ntima con Dios y de la unidad de todo el gnero humano (LG 1).
Del costado de Cristo traspasado por la lanza brotaron, simblicamente en el agua y la sangre, los
sacramentos de la Iglesia, que santifican distintos momentos de la vida del cristiano. Este tesoro
sacramental es afirmado por la Iglesia catlica como recibido de Cristo, quien otorga a unos signos
su eficacia salvadora. Estos signos son sacramentales porque lo que anunciaban ahora lo realizan.
Los siete sacramentos se expresan en unos elementos esenciales recogidos del Evangelio escrito y
en forma explcita de la sagrada Tradicin. Algunos tienen, adems, la configuracin de mandato
("id y bautizad", "haced esto es conmemoracin ma"), por lo que han tenido mayor relevancia
eclesial. Todos, sin embargo, son signos eficaces y contienen la gracia, aunque su celebracin y
administracin histricamente ha sido competencia de la Iglesia.
Ninguna de las diferentes Iglesias orientales ha puesto en duda todos y cada uno de los signos
sacramentales como acciones santificadoras de Cristo. Por ello, la Iglesia catlica reconoce la
validez de los siete sacramentos y la legitimidad diferente de su celebracin y administracin:
No ofrece duda alguna la validez del bautismo, tal como se administra en las diferentes Iglesias
orientales... y el sacramento de la confirmacin (crismacin) se administra correctamente por el
sacerdote al mismo tiempo que el bautismo (DE 99 a). Mas como estas Iglesias, aunque separadas,
tienen verdaderos sacramentos y sobre todo, en virtud de la sucesin apostlica, el sacerdocio y la
Eucarista... no slo es posible sino que tambin se aconseja alguna comunicacin con ellas en las
cosas sagradas, dadas las circunstancias oportunas y con la aprobacin de la autoridad eclesistica
(UR 15).
Distinto es el caso de las Iglesias y Comunidades eclesiales separadas en Occidente, originadas o
derivadas de la Reforma protestante, que ponan en duda, negaban o interpretaban de modo
diferente los siete signos sacramentales como no instituidos por Cristo, salvo el bautismo y la
eucarista que tenan una mayor fundamentacin neotestamentaria. Los protestantes impugnaban
la misma naturaleza de los sacramentos, negando su eficacia y considerndolos como expresin
de la fe en unas ceremonias religiosas.
Aunque reconocen el bautismo y la santa cena como sacramentos por tener su origen en Cristo,
conservan tambin las prcticas de la confirmacin, de la penitencia, de la ordenacin y del
matrimonio. El bautismo constituye un vnculo sacramental de unidad... y aunque creamos que,
sobre todo por defecto del sacramento del orden, no han conservado la sustancia genuina e
ntegra del Misterio eucarstico, sin embargo, al conmemorar en la santa Cena la muerte y
resurreccin del Seor, profesan que en la comunin de Cristo se significa la vida, y esperan su
venida gloriosa (UR 22).
Los criterios de validez sacramental en las celebraciones de las Iglesias y Comunidades eclesiales
separadas en Occidente de la Iglesia catlica abarcan tanto la naturaleza como su relacin con los
elementos o signos esenciales:
1. El bautismo, como incorporacin a Cristo y a su Iglesia, libera del pecado y regenera una vida
nueva. Si adems es administrado por inmersin o infusin de agua junto con la invocacin
trinitaria, la validez es indudable y no cabe la reiteracin.
Para afianzar ms este primer y principal vnculo cristiano se recomienda la declaracin y el
reconocimiento intereclesial del bautismo, as como la renovacin bautismal en celebraciones
comunes.
2. La confirmacin o uncin con crisma (myron) manifiesta la uncin del Espritu Santo para la
misin eclesial del bautizado. En el estado actual de nuestras relaciones con las Comunidades
eclesiales surgidas de la Reforma del siglo XVI, an no se ha llegado a un acuerdo sobre la
significacin, ni sobre la naturaleza sacramental, ni siquiera sobre la administracin del
sacramento de la confirmacin. Por consiguiente, en las circunstancias actuales, aquellos que
entrarn en la plena comunin de la Iglesia catlica viniendo de dichas Comunidades, deberan
recibir el sacramento de la confirmacin segn la doctrina y el rito de la Iglesia catlica, antes de
ser admitidos a la comunin eucarstica (DE 101).
3. La eucarista actualiza lo que se realiz en la ltima Cena: en el pan y vino ofrecidos se hace
presente Jesucristo totalmente, con su Cuerpo y con su Sangre, siendo invitados a participar de su
vida por la comunin sacramental. Como sacrificio fue encomendado a sus Apstoles, y como
participacin sacramental a todos los cristianos. As la Eucarista est en el centro de la Iglesia, y la
Iglesia se expresa en la Eucarista.
La celebracin de la Eucarista ser defectuosa si hay deficiencias en el sacramento del orden, si
hay alteraciones en los elementos y palabras empleados, si la significacin es ajena a lo realizado
por Jesucristo en la vspera de su pasin.
La comunin sacramental supone la comunin eclesial. Los cristianos no catlicos que pertenecen
a tales Iglesias y Comunidades eclesiales y carecen de ministro propio pueden, en determinadas
circunstancias graves y cumpliendo determinadas condiciones, recibir la Eucarista (CIC 844.4). Los
catlicos que no dispongan de ministro catlico pueden, tambin cumpliendo determinadas
condiciones, recibir la Eucarista en aquella Iglesia en que es vlida (CIC 844.2); en ningn caso
pueden recibir la Eucarista invlida.
4.- La penitencia, signo de la conversin a Dios y de confesin a la Iglesia por el ministerio del
sacerdote, otorga el perdn de los pecados confiado por Jesucristo a los Apstoles (Jn 20,23).
La validez de este sacramento supone igualmente la validez del sacramento del orden. Los
catlicos y no catlicos pueden recibir este sacramento observando lo dispuesto anteriormente en
relacin con la Eucarista (CIC 844.2 y 4).
5.- La uncin de enfermos junto con la oracin del presbtero (Sant 5,14-15) robustece la fe en la
debilidad y perdona los pecados, ayudando a superar los dolores de la enfermedad. En todas las
Iglesias de la Reforma ha cado en desuso esta prctica.
Tambin catlicos y no catlicos pueden recibir este sacramento en las condiciones ya
establecidas para los sacramentos de la Eucarista y de la penitencia (CIC 844. 2 y
6. El orden ministerial, ejercido desde antiguo por el triple orden del obispo, del presbtero y del
dicono (LG 28) para anuncio del Evangelio, santificacin por los sacramentos y pastoreo del
pueblo de Dios, capacita para actuar en la persona de Cristo cabeza, a diferencia del sacerdocio
comn. Al servicio de ste est el sacerdocio ministerial, participado por obispos y presbteros, y
es ejercido en nombre de toda la Iglesia y no por delegacin de una comunidad.
La sagrada ordenacin es conferida en el marco de la sucesin apostlica, es decir, mediante la
imposicin de manos recibida de los Apstoles a sus inmediatos sucesores los obispos.
El ministerio ordenado en la Reforma fue sustancialmente alterado: se ignor el sentido de la
tradicin apostlica, se sustituy la ordenacin sacramental por la designacin de la comunidad,
se conservaron en parte los nombres de los ministerios aunque con oficios distintos, el sacerdocio
ministerial no guarda relacin con la celebracin de la Eucarista, e incluso se modificaron ritos de
la ordenacin como manera de afirmar no la comunin sino la separacin de la Iglesia de Roma.
Entre tanto, est prohibido a los sacerdotes catlicos concelebrar la Eucarista con sacerdotes o
ministros de Iglesias o comunidades eclesiales que no estn en comunin plena con la Iglesia
catlica (CIC 908). Persevera el dictamen de la invalidez de las ordenaciones anglicanas, agravado
por la ordenacin de mujeres.
7.- El matrimonio es un sacramento peculiar, basado en el bautismo, en que el consentimiento del
varn y de la mujer bautizados es por ello mismo sacramento (CIC 1055). Su fundamento radica en
ser elevado por Cristo a la dignidad sacramental, por lo que el matrimonio entre cristianos de
distintas Iglesias es sacramento o signo eficaz de salvacin.