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A fnales del siglo XIX y en el XX

A fnales del siglo XIX y en el XX la civilizacion china era humillada por las
potencias imperialistas. Resulta curioso que tres inventos chinos haban
posibilitado este proceso. La brula y la p!lvora "ueron decisivas en las
colonizaciones que tuvieron lugar# pero no menos importantes que el papel.
$l %apel
Aunque la escritura se conoca desde haca &''' a(os# la pasta de papel no
hizo su aparici!n hasta el siglo II a. de ).# sustituyendo a las tablillas de
madera y el bamb que se utilizaron para con"eccionar los primeros libros.
A ese primer papel se le conoce# por su proceso de producci!n# como papel de
seda. *+s tarde la t,cnica se per"eccionara y se producir+ uno de los papeles
de m+s calidad# por su absorci!n y color inalterable- el papel de arroz.
%osteriormente se desarrollara la impresi!n y en el siglo X# cada regi!n tena
su imprenta# donde se editaban los calendarios para los trabaos agrcolas. $l
hecho de poseer el secreto del papel y la imprenta permiti! que la ciencia# la
literatura y la recopilaci!n de documentos hist!ricos avanzase mucho m+s
r+pidamente que en el resto de pases del planeta.
La .rula
$n el caso de la brula# los antecedentes se remontan a la ,poca de los Reinos
)ombatientes# siglo I/ a. de ). %or aquel entonces los navegantes utilizaban
una cuchara imantada# la cual siempre marcaba la misma direcci!n. 0e su
evoluci!n se lleg! a las brulas del siglo IX# pero que an eran imprecisas.
1uevas meoras introducidas en la agua# llevaron al nacimiento de las
primeras brulas id,nticas a las actuales y que empezaron a ser utilizadas por
navegantes a inicios del siglo XII. )on el dominio de la brula la marina
comercial china e2periment! un empue sensacional. $n parte# el declive de la
Ruta de la 3eda vino determinado por la potenciaci!n de las rutas martimas#
mucho m+s seguras.
La %!lvora
Los inventores chinos del polvo negro 4 gris# conocido como p!lvora# poco
podan imaginar que ,sta llegara algn da a evolucionar hasta la
nitroglicerina o a la nitrocelulosa# que aunque no son lo mismo# son el
resultado de su evoluci!n t,cnica. 3e desconoce la "echa e2acta en que "ue
inventada la p!lvora# pero el m,dico y alquimista 3un 3imiao 56789:7;<
escribi! en su libro Alquimia cl+sica cual era la mezcla b+sica para "abricar el
e2plosivo- nitrato de potasio# azu"re y carb!n de madera. A fnales del siglo /I
ya se utilizaba en la guerra y su empleo signifc! un cambio radical en las
estrategias de combate# a la que tan afcionados eran los militares chinos
5haban escrito los m+s importantes manuales b,licos<.
$n el siglo X aparecen las primeras armas de "uego# llamadas = ca(!n de
"uego> =bomba de polvo> y =p+aro volador del "uego celeste>. $l siglo XII vio
evolucionar la primitiva p!lvora hacia varios tipos de e2plosivos m+s
sofsticados y mort"eros.
$l ?baco
*+s o menos en el siglo II d.). en )hina se adopta y per"ecciona un sistema
que anteriormente se haba utilizado para hacer cuentas en el Antiguo $gipto#
para tales fnes# a este medio le a(adieron una especie de bandea que hiciera
las veces de soporte# al cual llamaran posteriormente 3uan9pan. $ste
instrumento# que lleva por nombre +baco# permite e"ectuar todas las
operaciones aritm,ticas b+sicas# como son la suma# resta# multiplicaci!n y
divisi!n# convirti,ndose as en una especie de primitiva calculadora manual.
$l ?baco tal cual lo conocemos apareci! m+s tarde en el siglo XIII d.). pasando
por diversas variantes para realizar los c+lculos. 3u con"ormaci!n actual es de
8' columnas# divididas en dos zonas# de ; y de 6 cuentas respectivamente.