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GYPTIACA LEODIENSIA, 7

Srie dite par Michel M

ISIS, DAME DES FLOTS

Illustration de couverture :
Drachme dAlexandrie (An 11 dHadrien). Revers.
Collection particulire. Clich L. Bricault.

UNIVERSIT DE LIGE
FACULT DE PHILOSOPHIE ET LETTRES
Travaux publis par le
CENTRE INFORMATIQUE
DE PHILOSOPHIE ET LETTRES
gyptiaca Leodiensia, 7

Isis, Dame des flots

2006
par

C.I.P.L.

Laurent BRICAULT

LIGE

Conformment au rglement de la Collection, le prsent ouvrage a t examin par


une commission compose de MM. Michel Malaise, professeur ordinaire mrite
de lUniversit de Lige, Pierre P. Koemoth, matre de confrences lUniversit
de Lige, et de Miguel John Versluys, confrencier lUniversit de Leiden.
M. Michel Malaise a t charg de surveiller la correction des preuves.

ma grand mre
In memoriam

Avant propos

Durant lpoque grco romaine, la personnalit dIsis connut un certain nombre


dvolutions, tant sur le plan thologique quiconographique, transformations qui
dterminrent, nuancrent, a nrent et prcisrent les rles et les fonctions qui
taient jusqualors les siens, voire en dnirent de nouveaux. Ces transformations
visuelles et intellectuelles facilitrent la di fusion du culte dIsis auprs des Grecs
dgypte, puis, dans un second temps, cette polyonymie/polymorphie fortement
hellnise en favorisa la propagation travers lensemble du bassin mditerranen
partir de la n du e sicle av. J. C.
Certaines prrogatives reurent un accueil trs favorable hors de lgypte, parmi
lesquelles ses aspects de desse gurisseuse et de matresse de llment marin. Ce
dernier point fait lobjet du prsent ouvrage.
Au moment de le livrer aux lecteurs, il mest agrable de remercier ceux qui
eurent les premiers la lourde charge den scruter le manuscrit en ses successives
versions, mon pouse Anne Marie, mon matre Jean Leclant, mes collgues Fabrice
Delrieux qui je dois galement les trois cartes intgres ce texte , Yann
Le Bohec, Pierre P. Koemoth, Vincent Planet et Miguel John Versluys.
Merci aussi Michel Amandry, Richard Ashton, Andrew Meadows et Yannis
Touratsoglou pour mavoir fourni quelques unes des photographies illustrant ce
volume.
Enn, lissue de cet heureux priple, que Michel Malaise, qui me fait lhonneur
de publier cette enqute dans la belle srie quil a cre voici vingt ans, trouve ici les
marques de ma plus cordiale reconnaissance.

Introduction
Lorsque lon procde une recherche sur le rseau Internet autour des termes
Isis et Serapis 1 , les liens les plus nombreux renvoient en premier lieu vers de
multiples sites et ouvrages sotriques, ce qui ne saurait surprendre et, en second, de
faon bien plus tonnante, notamment pour les Europens, vers des sites consacrs
la guerre dindpendance amricaine. En e fet, derrire le nom Isis se cache un
navire de la marine royale britannique, une frgate commande par le capitaine
anglais Charles Douglas, qui, au printemps 1776, parvint, malgr le gel, remonter
le Saint Laurent jusqu Qubec pour soutenir la garnison assige par le gnral
amricain Arnold. Derrire celui de Serapis on trouve une autre frgate britannique,
demeure dans lhistoire pour avoir a front en septembre 1779, Flamborough
Head, au nord de la Grande Bretagne, le fameux Bonhomme Richard command
par John Paul Jones et avoir t capture par lui (g. 1) 2 .

Fig. 1. John Paul Jones et le Serapis. Mdaille de Dupr, ca 1840.

Que deux navires de la Royal Navy, la n du e sicle, portent les noms


de deux divinits grco gyptiennes peut paratre curieux. Ce nest pourtant l que
lun des avatars ultimes dune histoire dont les origines remontent la plus haute
antiquit.
1 Cest la forme la plus usite, loin devant Sarapis ou, a fortiori, Srapis, Sarapide et Serapide. Dans la
prsente tude, nous utiliserons la forme Sarapis, la plus anciennement atteste en grec.
2 Un vieil
indiaman de 900 tonneaux o fert par la France aux Amricains et ainsi baptis en
lhonneur de Benjamin Franklin. Sur ces pisodes, T. Tran, Corsaires, avec la bibliographie. Les publications
anglophones sur le sujet sont innombrables.

10

I, D

Les liens qui unissent Isis, et dans une moindre mesure Sarapis, llment
marin ont depuis longtemps veill lattention des modernes, rudits, collectionneurs
ou savants. Dans sa thse sur lHistoire du culte des divinits dAlexandrie. Srapis,
Isis, Harpocrate et Anubis hors de lgypte depuis les origines jusqu la naissance de
lcole no platonicienne parue en 1884, Georges Lafaye ne consacrait que quelques
pages la fte du Vaisseau dIsis , notant (p. 126) que celle ci tait indubitablement
dinstitution alexandrine et quelle correspondait une des pripties du mythe
osirien . Les premires initiatives de collationnement de la documentation a frente
au sujet furent luvre de Wilhelm Drexler, dans le Lexikon de Roscher, vol. II,
col. 474 490, puis de Johanna Schmidt, dans la PWRE, 37 (1937), col. 223 s. v.
Pelagia, et 38 (1938), col. 1824 s. v. Pharia. Godwin Vandebeek, dans son ouvrage
De interpretatio graeca van de Isisguur, paru Louvain en 1946, consacra une
dizaine de pages (p. 44 54) Isis desse de la mer ; il arriva la conclusion quil
sagissait l dun trait essentiellement grec de la personnalit de la desse. Cette
opinion fut contrebalance par Dieter Mller qui, dans son tude sur lArtalogie
dIsis, gypten und die griechischen Isis Aretalogien, se pencha p. 61 67 sur cet aspect
dIsis pour tenter den dgager les origines gyptiennes. Jan Bergman, dans son essai
trs controvers intitul Ich bin Isis, Uppsala 1968, revint sur le sujet pour aboutir aux
mmes conclusions, synthtises quelques annes plus tard par John Gwyn Gri ths,
The Egyptian Antecedents of the Isidis Navigium , dans Studia Aegyptiaca I.
Recueil dtudes ddies Vilmos Wessetzky loccasion de son 65 e anniversaire,
Budapest 1974, p. 129 136.
Mais la premire vritable tude entirement consacre Isis marine fut luvre
de Philippe Bruneau, Isis Pelagia Dlos , BCH 85 (1961), p. 435 446, complte
deux ans plus tard par un second article Isis Pelagia Dlos (complments) ,
BCH 87 (1963), p. 301 308. Ces travaux suscitrent un grand intrt et, en lespace
de quelques annes, plusieurs publications furent consacres Isis marine. Charles
Picard rdigea une note sur les Lampes dIsis Pelagia et Euploia : Dlos et
ailleurs , RA (1962.II), p. 228 230, tandis que Paul Naster sintressa Isis Pharia
sur les monnaies impriales dAlexandrie , BSFN 23 (Fvrier 1968), p. 238 240, sans
toutefois que ces quelques pages aient apport beaucoup de neuf aux analyses de
Ph. Bruneau. Ce sont quatre autres publications qui mirent en avant un problme
important de liconographie dIsis marine. Coup sur coup, H. W. Mller, Der Isiskult
im antiken Benevent und Katalog der Skulpturen aus den gyptischen Heiligtmern
im Museo del Sannio, Berlin 1969, Jean Georges Szilgyi, Un problme iconographique , BMusHongr 32 33 (1969), p. 19 30, Lszl Castiglione, Isis Pharia.
Remarque sur la statue de Budapest , BMusHongr 34 35 (1970), p. 37 55, et Fausto
Zevi, Una statua dallIsola sacra e lIseo di Porto , RPAA 43 (1970 1971), p. xxiv,
proposrent de reconnatre dans trois statues des reprsentations dIsis tenant une
voile gone devant elle. Ces identications furent rejetes par Ph. Bruneau dans un
article important, Existe t il des statues dIsis Plagia ? , BCH 98 (1974), p. 333 381.
Un dbat sinstaura alors, marqu notamment par un texte de Giuseppe Pucci,
Iside Pelagia. A proposito di una controversia iconograca , AnnPisa 6 (1976),
p. 1177 1191, qui y a rma lexistence dun modle alexandrin ce type statuaire
et dfendit la thse de lidentication Isis Pelagia des statues fragmentaires de

11

Bnvent, Budapest et Ostie, contra Ph. Bruneau qui revint brivement sur le sujet
dans Deliaca, 25. Isis Pelagia (IV) ou lhorreur de l sceptique , BCH 102
(1978), p. 152 161.
Ces dernires dcennies, quelques articles consacrs des documents indits de
Thessalonique, dAthnes et de Pouzzoles publis par Marie Hlne Blanchaud, Un
relief thessalonicien dIsis Pelagia , BCH 108.2 (1984), p. 709 711, Ellen Reeder
Williams, Isis Pelagia and a roman Marble Matrix from the Athenian Agora ,
Hesperia 54.2 (1985), p. 109 119, et Stefania Adamo Muscettola, Sulla connotazione
del culto di Iside a Pozzuoli , dans N. Bonacasa et al. (ds), LEgitto in Italia
dallantichit al Medioevo. Atti del 3 o congresso internazionale italo egiziano, RomaPompei, 13 19 novembre 1995, Roma 1998, p. 547 558, furent loccasion de brves
synthses sur la question. Les ouvrages vise synthtique parus ces dernires annes,
ici et l, napportrent rien de nouveau sur le sujet.
Cest au l de la mise en forme de lAtlas de la diusion des cultes isiaques,
Paris 2001, du Recueil des Inscriptions concernant les Cultes Isiaques, Paris 2005,
et enn de la Sylloge Nummorum Religionis Isiacae et Sarapiacae ( paratre), en
runissant documents indits ou mconnus, que se t jour lide de consacrer une
petite monographie cet aspect dIsis, sans pour autant ngliger son pardre Sarapis,
mme si son rle peut paratre bien secondaire.
Il a en e fet paru intressant de regrouper les nombreux documents 3 attachs
cette facette de la personnalit dIsis, an dessayer de mieux cerner comment une
desse dorigine gyptienne a pu devenir, ds lpoque hellnistique mais surtout
lpoque impriale romaine, lune des principales divinits matresses de llment
marin et de tout ce qui sy rapporte. Pour ce faire, nous nous interrogerons dabord
sur les origines de cette Isis marine , avant denvisager les processus qui permirent
de thoriser cette prrogative nouvelle. Ceci nonc, il faudra examiner celles qui,
parmi les images dIsis, ont pu lidentier comme matresse de la mer, et quels noms
lui furent alors attribus, avant de voir si la desse, sous cet aspect, reut un culte
particulier, aux pratiques rituelles et aux ftes spciques, pour mieux comprendre
comment ces peregrina sacra que furent lorigine les cultes isiaques passrent
nalement assez rapidement de la sphre prive et spontane la sphre publique et
o cielle. Puis, aprs lavoir souvent voqu sans en faire le centre de notre enqute,
nous nous intresserons Sarapis pour dterminer dans quelle mesure il fut, lui
aussi, une divinit marine , avant de nous attarder en guise dpilogue jusquen ce
e sicle pour mettre en avant quelques uns des nombreux avatars dIsis matresse
de la mer.
Le titre de cet ouvrage sinspire sans se cacher de celui utilis par R. Turcan
en tte du chapitre quil consacre Isis et aux divinits de son cercle dans ses
Cultes orientaux, Isis, Notre Dame des ots . Il fut choisi certes pour son ct
potique, mais aussi parce quil permet dchapper aux di cults rencontres dans
la dtermination dune pithte pertinente en langue franaise. Initialement, nous
3 Mieux vaudrait sans doute crire
un grand nombre de documents , lambition dexhaustivit
demeurant ici comme ailleurs un vu pieux. De natures trs diverses, beaucoup sont demeurs peu connus
des savants qui se sont intresss ce sujet.

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I, D

avions song nommer la desse voque dans ces pages Isis marine . Quelques
discussions plus tard, Leyde tout dabord, en mai 2005, loccasion du III e colloque
international sur les tudes isiaques, Frjus ensuite, en septembre de la mme anne,
lors de lun des ateliers de recherche franco italo allemands du groupe de rexion
sur Les Religions orientales dans le monde grco romain 4 , il est apparu que
ladjectif marine ne pouvait tre pleinement satisfaisant. Isis nest pas une desse
marine au sens o lon entend cette expression en franais, savoir une divinit
vivant dans la mer 5 , donc sous marine. Car telle est lambigut du terme, puisque est
sous marin ce qui est la fois sous et dans la mer. Aucun des nombreux dictionnaires
consults na pu apporter de rponse claire ce sujet, le sens de marin tant le plus
souvent conditionn par le substantif quil qualie. Or, lorsque celui ci est dieu ,
desse ou divinit , il ne convient pas Isis. Comme elle nest pas non plus
seulement navigans, pas plus quelle nest uniquement maritime ou uviale ,
la formule Dame des ots a paru la meilleure, ou comme lon voudra, la moins
mauvaise des appellations.

4 L. Bricault, M. J. Versluys (ds), Nile into Tiber. Egypt in the Roman world, IIIrd International
Conference of Isis Studies / IIIme colloque international sur les tudes isiaques, Faculty of Archaeology,
Leiden University, The Netherlands, May 11 14, 2005 (= RGRW, 159), Leiden 2006. Les actes des journes
de Frjus ont paru : C. Bonnet, J. Rpke, P. Scarpi (ds), Religions orientales, culti misterici : Nouvelles
perspectives nuove perspettive neue Perspektiven, Stuttgart 2006.

Cf. par exemple Le Grand Robert de la langue franaise, tome VI, Paris 19922, p. 260, ou encore le
Littr. Dictionnaire de la langue franaise, tome 4, Paris 1958, col. 2032.
5

Aux origines dIsis, Dame des ots


Il y a une vingtaine dannes, traitant de liconographie de lIsis grco romaine,
Jean Leclant crivait qu Isis Pelagia, matresse de la mer et protectrice des marins,
est largement atteste, ds lpoque hellnistique, en Grce et dans les cits ctires
de lAsie. [...] Cet aspect passe gnralement pour une forme typiquement grecque de
la desse, car on sait le rle relativement minime que semble avoir jou la navigation
maritime dans lgypte ancienne ; Isis na primitivement aucun rapport avec la mer ;
cependant Hathor protgeait les marins qui se rendaient Byblos. Limage dIsis
debout la proue dun navire, tenant deux mains la voile gone par le vent,
nemprunte en tout cas aucun lment lart pharaonique 1 . Ce constat est ancien et
se lit chez nombre dauteurs modernes, la plupart de formation classique 2 . En suivant
une dmarche inductive plus ou moins force, quelques gyptologues ont tent de
retrouver trace de cette composante de la personnalit de la desse en gypte mme,
aux temps pharaoniques 3 , J. Gwyn Gri ths allant jusqu intituler le texte de lune
de ses tudes The Egyptian Antecedents of the Isidis Navigium 4 . Nous opterons dans
les pages qui vont suivre pour la dmarche inverse, en tentant dabord de discerner
qui, dans lgypte antique, a pouvoir sur les ots. Cette prrogative chut elle dune
manire ou dune autre Isis ? Si oui, comment se manifesta t elle, aussi bien sur le
plan thologique quiconographique ? Sinon, certains lments peuvent ils toutefois
rattacher Isis au monde aquatique ?

1. Les matres des ots en gypte ancienne


Les rapports des gyptiens avec la mer ne sont pas les plus troits qui soient,
mme si lon doit admettre quils ny furent probablement pas tous aussi allergiques
quon a pu le dire 5 . De fait, aucune divinit ne semble avoir eu pour fonction la
1

J. Leclant, Isis, desse universelle, p. 346 347.


Cest ce qui ressort de la lecture des pages consacres Isis marine par G. Vandebeek, Isisguur,
p. 44 54.
3 Ainsi D. Mller, Isis Aretalogien ; J. Bergman, Ich bin Isis.
4 J. G. Gri ths, Isidis Navigium, p. 129 136.
5 Cette vision des choses parat remonter au moins jusqu Hrodote. Lhistorien grec a rme en e fet
que les gyptiens ignorent certains dieux grecs, parmi lesquels Posidon, les Dioscures et les Nrides
(II, 43 et II, 50). Plutarque (De Iside, 363D), ou encore Jean le Lydien (De Mensibus IV, 45), ont avanc
une explication ce constat : la mer serait en fait Seth Typhon, cest dire le principe mme de la
violence et des forces ngatives dans le mythe osirien qui prend une place prpondrante dans lgypte
du Ier millnaire av. J. C. Aux dires de lcrivain de Chrone (Quaest. conv. 8,2 [729 A C]), les gyptiens,
et en particulier les prtres, mprisent, repoussent et dtestent tout ce qui vient de la mer, des poissons
jusquaux marins. Ce rejet de la mer qui semble avoir tant frapp certains auteurs antiques est quelque
2

14

I, D

domination sur les ots et, par voie de consquence, la protection des humains qui
sy aventurent. Cependant, un certain nombre de documents indiquent que deux
divinits ont pu, de faon secondaire peut tre, assumer ce rle : Amon et Hathor.
partir du Nouvel Empire, Amon est appel parfois le Pilote qui connat leau 6 ,
celui que lon invoque avant un priple maritime car il sauve celui quil aime dans
la tempte, il dcouvre les bancs de sable et il apporte le bon vent celui qui a sa
faveur 7 . Lorsque lon invoque [son] nom sur la Trs Verte en furie, [on] atteint la
terre en paix 8 . Dans le grand hymne de Leyde, il est un charme contre leau , au
nom duquel les vents tournent, le vent oppos bat en retraite ; il est aussi une
douce brise pour celui qui lappelle, celui qui sauve le noy 9 .
En tant que z n t3w origine du vent et t t3w pre du vent 10 , matre de

llment olien, il peut donc protger les navigateurs. Au temple dHibis, il est celui
qui dirige les vents 11 .
Ce rle de protecteur de la navigation, notamment sur le Nil, semble encore
tre dactualit lpoque romaine. Plusieurs ddicaces dAkris sadressant Amon
manent de navarques et de trirarques 12 . Ces derniers devaient faire partie de
lescadre dAlexandrie ( ), stationne Akris pour assurer
la police sur le euve (la ) 13 . On pourra objecter quAmon tant
la principale divinit du lieu, il nest pas tonnant de voir des marins linvoquer

peu exagr, et doit tre partiellement remis en question. Songeons par exemple la desse de Mends,
Hatmehyt, dont le nom signie La premire parmi les poissons , et qui, pour les uns, revt laspect
dun schilb, poisson gyptien connu pour les sauts quil e fectue au dessus de la surface de leau, alors
que pour dautres, il sagit plutt dun dauphin femelle (D. Meeks, Le nom du dauphin et le poisson
de Mends , Rgypt 25 [1973], p. 215 216), forme quelle revtit pour aider Isis dans la qute du corps
de son poux (H. Bonnet, art. Hatmehyt, Reallexikon der gyptischen Religionsgeschichte, Berlin 1952,
p. 282). Sur Hatmehyt, voir aussi I. Gamer Wallert, Hatmehit , dans Ld II (1977), col. 1042 1043. Plus
gnralement, sur les relations entre lgypte et llment marin, D. Fabre, Le destin maritime de lgypte
ancienne.
6

P. Anastasi II, 9, 2. J. Assmann, Hymnen und Gebete, no 177.

7 E. Drioton, Medamoud, Le Caire 1927, p. 38, n. 343. K. Sethe, Amun, p. 93 94 ; D. Mller, IsisAretalogien, p. 66 ; A. Gutbub, Kom Ombo, p. 151 153 ; M. Th. Derchain Urtel, Schwangere im Ozean,
p. 754 756.
8

Dans un hymne Amon des mammisis dEdfou (47, 18 20) et de Dendera (28, 2 3), ce dernier tant
dat du temps de Nectanbo (= Fr. Daumas, Mammisis, p. 433, et A. Barucq et F. Daumas, Hymnes et
prires, no 93 p. 346). Ce texte est une imploration cultuelle au dieu des sou es de vie en faveur dHathor
parturiente. Ce rapprochement entre le dieu des temptes et le sou e donn aux parturientes se retrouve
dans lHymne Amon dHibis II, 31, 38 39 (= A. Barucq et F. Daumas, Hymnes et prires, no 88 p. 317).
Comparer une ddicace de Iasos, dpoque impriale, Isis Pelagia et Isis Bubastis, infra p. 104 n. 14.
9

A. Gardiner, Hymns to Amon, p. 28 29 ; J. Assmann, Hymnen und Gebete, p. 396 ; A. Barucq et


F. Daumas, Hymnes et prires, no 72 p. 220.
10

Au mammisi dEdfou ; . Chassinat, Mammisi dEdfou, p. 24, 11.14.

11

E. Cruz Uribe, Hibis, p. 123.

12

. Bernand, Inscriptions dAkris, no 16.3 p. 28 29, et nos 18 19 p. 31 32.

13

J. Modrzejewski et T. Zawadki, tudes, p. 537 543 (= I. Akris 12). Le port trs actif dAkris servait
lembarquement du bl et au transfert de pierres de la carrire locale vers Alexandrie (I. Akris 3).
Comme il tait essentiel que la scurit des convois ft assure, le port a d faire o ce de statio de la
police uviale dirige par des o ciers de la classis Augusta Alexandrina. Sur cette dernire, M. Redd,
Mare nostrum, Paris 1986, p. 241 244.

A I, D

15

comme nimporte quel autre individu, indpendamment de sa profession. Toutefois,


une ddicace, du e sicle apr. J. C. probablement, porte le texte suivant :
( )
.

Sa traduction et son interprtation posent, il est vrai, problme. Sans corriger le


texte comme le proposait F. Preisigke 14 , on peut estimer que laccusatif
dpend de , ce qui voudrait dire que le trirarque a ddi une statue des
Dioscures au dieu Amon 15 , ou alors, avec . Bernand, considrer que
est construit avec et comprendre quaprs avoir adress une prire aux
Dioscures, sans doute dans une circonstance dangereuse, dans lintrt de sa femme
et de son enfant, le personnage, venu Tehneh [= Akris], a voulu remercier les
Dioscures, associs au culte dAmon, davoir t exauc et davoir chapp au pril
de la mer. Le participe laoriste peut aussi marquer la simultanit et signier
quen faisant Amon une o frande, qui ne serait pas prcise, le ddicant a en mme
temps adress une prire aux Dioscures Sauveurs. 16 Sil semble di cile de trancher
assurment entre les deux hypothses, on apprend toutefois grce cet important
document que les Dioscures sont ici associs au culte dAmon toujours peru comme
un dieu protecteur de la navigation, au moins uviale 17 .
De son ct, Hathor apparat ds le Moyen Empire dans les Textes des Sarcophages comme la matresse de Byblos [qui] tient les gouvernails de[s] barques 18 .
Cest aussi la barque dHathor qui mne la procession de Sokar 19 . Prsente dans la
barque solaire, elle y joue souvent le rle de pilote ou de timonier 20 . Dans le petit
temple dHathor de Deir el Medineh, un des aspects de lHathor aux quatre visages
est identi au vent du nord 21 .

14

SB I (1915), 987.

15

Comparer avec I. Akris 13.

16

I. Akris, p. 32.

17

Sur cet aspect de la personnalit dAmon, M. Malaise et J. Winand, Amon grb, p. 24 25. Pour J. Yoyotte,
Le second a chage du dcret de lan 2 de Nekhtnebef et la dcouverte de Thnis Hraclion , gypte,
Afrique et Orient 24 (dcembre 2001), p. 30 31, cet Amon grb serait plutt mettre en relation avec un
vocable prsentant la mme suite de consonnes (et pouvant driver de la mme racine), qui, dans des
textes des temples ptolmaques et des actes dmotiques, dsigne le document juridique constitu par
linventaire du domaine royal. Pour J. Yoyotte, lAmon du greb dHraclion est le dieu qui transmet
au souverain le titre crit qui conrme la souverainet universelle . Ce sens, voqu par M. Malaise et
J. Winand (p. 21), navait pas t retenu par ces auteurs, qui notaient par ailleurs fort justement que selon
le P. Oxy. 1380, 61 62, Isis est dite aussi Hraclion matresse de la mer . Nous devons
cette rfrence lamiti de M. Malaise.
18 P. Barguet, Textes des sarcophages, p. 200, Sp. 61. Ph. Derchain, Hathor quadrifrons, p. 38 ; J. G. Grifths, Isis Book, p. 31 38.
19 Comme G. A. Gaballa et K. A. Kitchen, Festival of Sokar, p. 62 63, lont bien montr. Voir aussi
J. G. Gri ths, Isis Book, p. 36.
20
21

Ph. Derchain, Hathor quadrifrons, p. 38 44, avec de nombreuses rfrences.

Ph. Derchain, Hathor quadrifrons, p. 5 et n. 11. Hathor est une ancienne desse du vent. S. Allam,
Beitrge zur Hathorkulte (= MS, 4), Berlin 1963, p. 132, n. 4 ; J. F. Borghouts, The magical Texts of
P. Leiden I 348 (= OMRO 51), Leiden 1971, n. 395.

16

I, D

Cette prrogative semble tre devenue, lpoque grco romaine, un lment


constitutif de la personnalit dautres dieux, comme par exemple Khnoum 22 . Un
hymne dEsna invite ceux qui sont sur la mer redouter Khnoum, car cest lui le
bon pilote de celui qui la plac en son cur ; tous ceux qui lexaltent parviennent au
port sains et saufs ! 23 Il est le bon gardien, qui assure des voyages sans dommages,
qui gouverne les bateaux sur la Trs Verte, an de garantir, laller comme au retour,
de bonnes traverses ; quun homme linvoque, pour viter que son bateau ne chavire,
et il vient lui, comme un vent serein, de sorte que lhomme aborde au port. 24 Mais
tous ces textes datent de lpoque grco romaine et cette volution est sans doute
interprter comme une extension, par contamination, des nouvelles fonctions de lIsis
hellnistique, dautres divinits gyptiennes 25 .

2. Isis, la navigation et llment aquatique lpoque pharaonique


lpoque pharaonique, les liens rattachant Isis la navigation, tant dans les
noms quon lui donne que dans les attitudes quon lui prte, sont tnus 26 .
Certes, linstar dHathor, qui elle semble avoir emprunt ce rle 27 , Isis peut
piloter la barque solaire 28 , la barque des dieux, donner des ordres la barque du
souverain 29 , gurer la proue dune barque lors du conit opposant Horus et Seth 30 ,
voire accompagner, en tant que sur pouse dOsiris, le dfunt dans son voyage
dans le monde souterrain, et apparatre l encore, souvent en compagnie de sa sur
Nephthys, sur une barque 31 . Ainsi, les hymnes de son temple de Philae la clbrent
comme celle qui commande la barque des millions , qui gouverne la barque
divine 32 , cest dire celle qui [en] tient le gouvernail , comme on peut le lire dans
un texte de son sanctuaire dAssouan 33 . Elle est dailleurs parfois gure sur lesdites
barques. Mais peut on pour autant rapporter ces images une quelconque domination
22 Sur cet aspect dAmon repris par Khnoum, M. Th. Derchain Urtel, Schwangere im Ozean, p. 753 761 ;
D. Mller, I am Isis, col. 127 128.
23 Esna 277, 23 24.
24 Esna 378, 20 21 (trad. S. Sauneron, Esna V, p. 168). Comparer encore avec Esna 326 B.
25 Voir les documents runis par W. Spiegelberg, ZS 44 (1907), p. 99 101.
26 Voir les lments runis par J. G. Gri ths, Isis Book, p. 34 38.
27 Ph. Derchain, Hathor quadrifrons, p. 22 et 36 37. Sur les rapports anciens unissant Hathor et Isis,
on pourra consulter, entre autres, M. Mnster, Untersuchungen zur Gttin Isis, p. 119 124 ; L. V. abkar,
Temple Ritual, p. 130, n. 22 ; id., Theological Signiance, Hymne I, p. 116 122 ddi Isis Hathor (= id.,
Hymns to Isis, Hymne I).
28 L se trouve, pour J. Bergman, Ich bin Isis, p. 198 202, lorigine dIsis marine, puisquil crit (p. 202)
Ihre Stellung als Herrin der Schiahrt, (usw.), und als Nothelferin am Meer ergibt sich
natrlich aus ihrer Funktion an der Spitze der Sonnenbarke .
29 L. V. abkar, Hymns to Isis, Hymne V.18, p. 58. Cette prrogative sexplique par le rle protecteur
assum par Isis vis vis dHorus et du Roi de Haute et Basse gypte.
30 Ainsi Edfou IV 18, 11 = VI 59, 6 7, ou encore Edfou IV 212, 14 213, 1. Lors des ftes clbrant
la victoire dHorus sur Seth, elle tait reprsente la proue de la barque de combat, protgeant son ls
tandis quil abattait ses ennemis. A. Gutbub, Nome tanitique, p. 62.
31 Voir les exemples cits par J. G. Gri ths, Isis Book, p. 34 35 et 45.
32 L. V. abkar, Hymns to Isis, Hymne VII, 11 12, p. 107 et notes p. 179 180.
33 E. Bresciani, Assuan, p. 103.

A I, D

17

sur llment marin ? Sans doute pas 34 . Nombreuses sont les reprsentations de
divinits sur des embarcations, ce qui sexplique par la ralit propre de lgypte
qui, structure autour dun euve, ne peut que reproduire lespace dans lequel son
crateur se dplace. Pour ce faire, comme les gyptiens, il emprunte, et Isis avec lui,
et dautres encore, des navires limage de ceux circulant sur le Nil.
Tout aussi peu probantes sont les pithtes mettant a priori Isis en rapport avec
la mer 35 . Ainsi, dans un papyrus dmotique souvent cit 36 , Isis est dite t3 p3 jm, que
lon a pu interprter comme Dame de la mer 37 , alors quil faut comprendre Isis
(dame) du Fayoum 38 .
En fait, il semble que si lon veut absolument trouver en gypte un lien entre
Isis et llment marin antrieurement larrive des Grecs, on doit regarder dans
dautres directions. Identie Sothis ds les Textes des Pyramides (Pyr. 632) 39 ,
elle avait pouvoir sur le Nil, qui lui mme tait considr comme une partie du
Noun, locan primordial 40 . Matresse de linondation, la fertilit du pays tait
entre ses mains 41 . Elle est celle qui provoque linondation 42 , Sothis la grande
qui amne linondation en son temps pour faire vivre les hommes 43 , Sothis
qui tire linondation hors de sa caverne 44 ou encore celle qui, sous le nom de
Sothis, fait dborder le Nil an quil inonde les Deux Pays 45 . Le mme thme est
dvelopp dans les deux premiers hymnes dIsidros de Narmouthis et la litanie
dOxyrhynchos 46 . Dendera, les reprsentations dIsis entoure de lIsherou, dans
le Per Our et la crypte sud 1 47 , sont mettre en relation avec la fte de la navigation,
qui dure seize jours, du 19 Tybi au 4 Mchir 48 . Les rites accomplis cette occasion ont
34 J. Bergman, Ich bin Isis, p. 198 200 et 202, a mis en avant ce rle dIsis la proue de la barque de R,
mais cette hypothse a t critique justement par D. Mller, I am Isis, col. 128.
35 Isis, linstar de pharaon, porte parfois les pithtes de matresse de locan, rgente et matresse
du grand noir, disque solaire fminin matre de la mer circulaire (nbt n wr, nbt km wr, tnt nbt phr wr).

Voir S. Cauville, Le temple de Dendera, La Porte dIsis, Le Caire 1999, 54, 4 5. Cette rfrence aux trois
mers , que lon retrouve dans la phrasologie royale (Km Ombo I, 93 et A. Gutbub, Km Ombo, 202),
voque des contres lointaines sans ralit gographique. Comparer Cl. Traunecker, Coptos. Hommes et
dieux sur le parvis de Geb (= Orientalia Lovaniensia Analecta, 43) Leuven 1992, p. 220.
36 W. Spiegelberg, CGC 31169, p. 277, col. 10, 9.
37 Selon D. Mller, Isis Aretalogien, p. 66, suivi par F. Dunand, Culte dIsis I, p. 95.
38 Comme le rectie M. Malaise, Isis Canope, p. 362.
39 G. Clerc, Isis Sothis.
40 D. Mller, Isis Aretalogien, p. 62. lpoque romaine, Servius (Ad Aen. VIII, 696) expliquera encore
que le sistre quelle tient dans sa main droite symbolise la crue puis le reux du Nil.
41 J. Bergman, Isis auf der Sau, p. 104 105, et Chr. Desroches Noblecourt, Quatre objets, p. 108 117, sur
les rapports entre Isis, Sothis, le chien et la truie.
42 L. V. abkar, Hymns to Isis, Hymne IV, 2.
43 Opet 136 ; voir galement Edfou I, 115.
44 Edfou VII, 115 ; Opet 24. Assouan (117 F 16d), assimile Satis, elle joue ce mme rle, dans la
mesure o elle est celle qui fait sortir linondation des deux cavernes .
45 Assuan 55, 5.
46 Hymnes dIsidros I, 11 13 et II, 17 20, ainsi que P. Oxy. XI, 1380, 125 126 :
. Elle est celle aussi qui fait dborder le Nil sur toute lgypte .
47 Dendera II 84, 16 17 (Per Our) et V 147, 1 (crypte).
48 Sur cette fte, B. Gessler Lhr, Die heiligen Seen, p. 401 424 ; S. Cauville, Chapelle de la barque,
p. 161 167 ; R. Preys, Hathor, Matresse des Seize, p. 259 268. Le nombre de jours correspond au nombre de

18

I, D

pour but dapaiser la desse furieuse (i.e. Hathor) revenant de Nubie, et de clbrer
le retour concomitant de linondation dont elle est la garante. Si le rle dIsis y est
secondaire, la desse est toutefois troitement associe au droulement de la fte que
lon sait avoir t clbre galement Thbes 49 , Boubastis 50 et Esna 51 .
Rappelons qu linstar dHathor, elle est aussi le beau vent du Nord 52 .
Enn, la Basse poque, Isis est identie la Lune et, comme telle, reprsente
parcourant lOcan Cleste sur sa barque. Sous cet aspect, comme Tanit, Astart ou
Aphrodite, elle exerce une inuence sur les mares et son apparition se fait rassurante
pour le marin naviguant entre le ciel et leau, lorsque la nuit se fait noire 53 . Les textes
artalogiques souligneront le lien tabli entre ces divers lments, prsentant de faon
synthtique la desse comme la souveraine des rivires, des vents et de la mer 54 .

3. Isis, les Phniciens et les Grecs


grand peine, nous avons pu distinguer quelques liens tnus entre lIsis gyptienne dpoque pharaonique et llment aquatique, quil soit uvial et/ou maritime.
Doit on alors en conclure que ce rle majeur de la desse hellnise et romanise
est un trait grec ? Cela semblerait logique et lon songe aussitt lAlexandrie des
Ptolmes. Cest toutefois oublier un peu vite que les gyptiens furent trs tt en
contact avec certaines populations du Proche Orient beaucoup moins rtives lide
de parcourir les mers, mais aussi que les Grecs sont prsents en nombre en gypte
depuis au moins le e sicle.
Les gyptiens avaient install Byblos un comptoir commercial ds lAncien
Empire. Ashrat, pardre du dieu crateur El, fut identie Hathor 55 , et cette
dernire trouva naturellement sa place dans le sanctuaire dAshrat, o elle semble
toutefois tre demeure une desse trangre 56 . Cependant, lidentication dHathor
avec Isis partir du Nouvel Empire assura la prennit de son culte, mme aprs le

vases o ferts la desse du Per Nou (16). Il est donc probable, comme lcrit R. Preys, Hathor Dendera,
p. 563 564, que lon o frait chaque jour un vase de sorte atteindre la hauteur idale de seize coudes
la n des clbrations .
49 S. Sauneron, Porte ptolmaque, p. 22 23 ; B. Gessler Lhr, Die heiligen Seen, p. 416 419 ; A. Spalinger,
Religious Calendar, p. 173.
50

B. Gessler Lhr, Die heiligen Seen, p. 405 408.

51

S. Sauneron, Esna V, p. 17 18 ; B. Gessler Lhr, Die heiligen Seen, p. 419 420.

52

Dendara VII 84, 4. M. Malaise, Isis Canope, p. 362, n. 64.

53

F. Dunand, Culte dIsis. I, p. 94. Sur les fonctions aquatiques des divinits lunaires, on verra M. Eliade,
Trait, p. 146 147.
54

Voir infra p. 38 39.

55

C. Bonnet, Astart, p. 20 22, et T. N. D. Mettinger, Riddle of Resurrection, p. 211, pour qui la matresse
de Byblos est une manifestation dHathor.
56

R. Stadelmann, Syrisch Palstinensische Gottheiten, p. 6 13 ; R. du Mesnil du Buisson, tudes, p. 74 ;


Y. Volokhine, Hathor, p. 216.

A I, D

19

dpart des gyptiens 57 , Isis succdant alors Hathor dans le temple dAshrat 58 , quil
faut probablement identier lIsieion signal par Plutarque 59 , temple au sein duquel
tait conserv un antique tronc creux qui constituait encore son poque (le dbut du
e sicle apr. J. C.) un objet de vnration pour les habitants de Byblos. Lorigine de
ce bois est rapporte par lcrivain de Chrone dans la version quil donne du mythe
osirien. Lorsque le corps dOsiris, plac dans un cercueil, fut abandonn aux ots,
ceux ci lemportrent jusquaux environs de Byblos, en Phnicie, et le dposrent au
milieu dun , une essence darbre que P. Koemoth propose didentier un
tamaris 60 . En peu de temps, larbre se dveloppa tellement que le cercueil disparut
lintrieur du tronc. Un jour, le roi de Byblos, de passage, dcida de couper le
tronc recelant le cercueil pour en faire un pilier de soutnement de la toiture de
son palais. Aprs maintes pripties, Isis, parvenue Byblos, nit par retrouver le
cercueil, et le libra du tronc qui lenveloppait. Elle mit de ct les pices de bois,
les plaa dans un linge parfum et les cona au roi qui les dposa dans le temple en
question 61 . De nombreux savants se sont interrogs sur ce passage singulier et fort
complexe 62 , qui ne trouve aucun cho dans les sources classiques qui nous ont t
conserves 63 . Sans doute faut il distinguer dans cet pisode deux histoires qui peuvent
navoir aucun lien entre elles lorigine. Dune part la prsence dOsiris Byblos 64 ,
dautre part la qute dIsis 65 . Ce nest pas le lieu de tenter de dmler cet cheveau,
57 R. du Mesnil du Buisson, tudes, p. 96 97. Au I er millnaire av. J. C., linuence gyptienne sur
la culture et lart phniciens sintensie sur la base de rapports commerciaux et militaires nouveaux.
Les inscriptions phniciennes tmoignent de cette volution et de la persistance des cultes gyptiens au
Proche Orient. Ainsi, Isis est prsente dans lonomastique phnicienne Ur au e sicle av. J. C., Sidon
et Amrit au e sicle, Byblos aux e e sicles, Umm el Awamid au e sicle ; S. Ribichini, Divinit
egiziane, p. 7 14.
58

R. du Mesnil du Buisson, tudes, p. 58 59.

59

De Iside et Osiride, 16.

60

P. Koemoth, Osiris et les arbres, p. 275 276.


De Iside et Osiride, 15 16.

61

62 Sur cet pisode, R. du Mesnil du Buisson, tudes, p. 98 99 ; J. G. Gri ths, De Iside, p. 319 324 ;
B. Soyez, Byblos, p. 67 72 ; J. G. Gri ths, The Origins of Osiris and his Cult, Leiden 19802, p. 28 34 ;
H. Beinlich, Osiris in Byblos? , Die Welt des Orients 14 (1983), p. 53 66 ; P. Koemoth, Osiris et les arbres,
p. 275 279 ; Cl. Vandersleyen, Plutarque et Byblos, p. 97 112 ; P. Koemoth, Mythe hellnis dOsiris, p. 37 40.
On trouvera toute la bibliographie antrieure chez ces auteurs. Merci M. Malaise pour ses remarques
sur ce passage et pour avoir attir notre attention sur ltude de P. Koemoth parue trs rcemment, lequel
nous a fort aimablement communiqu le texte de celle ci.
63

Et sans doute gure plus dans les sources gyptiennes. Rappelons cependant lhypothse de H. Brunner, Osiris in Byblos, texte repris dans Das hrende Herz, p. 230 235, pour qui le chapitre 125 du Livre des
Morts, dinterprtation dlicate, ferait en ralit allusion au voyage dun myste dans la rgion de Byblos
pour y chercher deux parties du cadavre dOsiris. Mais comme il le reconnat lui mme (p. 232 dans Das
hrende Herz), on ignore la situation exacte au Nouvel Empire des pays des Fnkhou , mme si,
une poque plus ancienne, le terme dsignait la rgion de Byblos. En outre, H. Brunner ne prcise pas si
les deux parties du corps dOsiris se trouvaient en cet endroit. Le texte gyptien dit simplement que le
myste a vu la clameur dans les pays des Fnkhou.
64 Voir les hypothses rappeles ou avances par P. Koemoth, Osiris et les arbres, p. 278 279 et 298, et
id., Mythe hellnis dOsiris, p. 37 38. Certains rapprochements entre le mythe dAdonis et celui dOsiris
ont probablement facilit lexistence dun culte osirien Byblos.
65

Cl. Vandersleyen, Plutarque et Byblos, p. 97 112. Pour cet auteur, lpisode en question a t mal
compris, du fait dun contresens, qui remonte peut tre Plutarque lui mme ou sa source, sur le mot

20

I, D

de discuter les hypothses en prsence ou bien den proposer une nouvelle. Ce qui
est intressant pour notre propos, cest la relation tablie entre les deux histoires.
Dsireux de justier le culte de ce vieux tronc dans le temple dIsis, Plutarque
ou plutt sa source, sans doute un (des) lettr(s) ou un (des) savant(s) grec(s)
dAlexandrie 66 labore un rcit expliquant la fois la prsence dIsis Byblos
et la raison dtre du tronc darbre 67 . Cette composition peut remonter lpoque
hellnistique. Il est dailleurs tentant de mettre en relation cette version du mythe
osirien et lapparition dans le monnayage de Byblos, lors du rgne dAntiochos IV
(entre 175 et 164 av. J. C.), du type de lIsis la voile 68 . La ville aura sans doute
cherch et russi tirer avantage de ce rapprochement pour revendiquer elle
aussi le prestige du mythe 69 , tout en mettant en avant limage dune Isis navigans 70 .
Lquation giblite Ashrat Hathor Isis Astart 71 , antrieure lpoque ptolmaque, pourrait donc aussi, dune certaine faon, avoir jou indirectement dans
lacceptation dIsis en tant que desse maritime, fonction atteste de longue date
pour ces divinits du Levant auxquelles elle fut parfois identie 72 .

qui dsignerait la rgion des papyrus dans le Delta et non la ville phnicienne de Byblos, ce qui
le conduit rejeter lpisode giblite du mythe, et le relocaliser dans le Delta.
66

Ces lettrs ont emprunt galement de nombreux lments de leur rcit la lgende de Dmter,
quHrodote (II, 41) identie dj Isis au e sicle av. J. C. Si cet pisode a pour fond le culte giblite
dOsiris combin la qute dIsis dans les marais du Delta, linterpretatio graeca transmise par Plutarque la
prsent sous la forme dun hiros logos leusinien. Voir J. Hani, Religion gyptienne, p. 62 79. Rappelons
simplement, titre dexemples, les parallles bien connus entre la qute dIsis la poursuite dOsiris
Byblos et la qute de Dmter cherchant Cor leusis (voir e.a. S. Herrmann, Isis in Byblos, p. 48 55 ;
Cl. Vandersleyen, Plutarque et Byblos), ou encore lpisode a priori contradictoire qui voit la desse Isis
servir pendant quelque temps de nourrice la cour du roi de Byblos, calque parfait de celui voquant
Dmter au palais dleusis (J. Honti, Desses servantes, p. 163 165 ; I. Lvy, Lgende dOsiris et Isis,
p. 147 162).
67

De Iside et Osiride, 13 17.

68

Voir infra p. 66.

69

Mme remarque chez P. Koemoth, Mythe hellnis dOsiris, p. 39 40.

70

Comme le t ensuite Sinope en utilisant abondamment limage de Sarapis dans son monnayage
partir des Flaviens, lorsque le rcit de lorigine sinopenne du dieu se di fusa. Voir sur ce sujet notre tude
paratre Le songe de Ptolme, une histoire succs .
71 Lassimilation dIsis Astart est ancienne et remonte au moins au Nouvel Empire ; J. Leclant, Astart,
p. 3 4. Une statuette dIsis, de Memphis, sur laquelle est grave une ddicace en phnicien, adresse
Astart, est date du e sicle av. J. C. (RES 535). Une stle du e ou du er sicle av. J. C., de Memphis
encore, est ddie Isis Astart (KAI 48). La desse phnicienne y avait dailleurs un temple ; J. Leclant,
Astart, p. 4 ; R. Stadelmann, Syrisch Palstinensische Gottheiten, p. 96 110, et notamment p. 104 105. Voir
aussi le premier hymne dIsidros, grav sur les pilastres dentre du vestibule du sanctuaire principal de
Medinet Madi (Narmouthis) dans le Fayoum, qui indique que les Syriens appellent Isis Astart (I, 18 ;
. Bernand, Inscriptions mtriques, no 175, p. 643 ; V. F. Vanderlip, Hymns of Isidorus, p. 28), une ddicace
dpose en 130/129 av. J. C. au Sarapieion C de Dlos pour Isis la Mre des dieux Astart par Dionysios,
ls de Dmocls, de Sidon (CE 82 = ID 2101 = RICIS 202/0242), et une autre ddicace dlienne de peu
postrieure 140 av. J. C. sadressant [ ] (CE 194
= ID 2132 = RICIS 202/0365). Sur cette quation divine, S. L. Budin, Aphrodite Ashtart, p. 131. Sur
liconographie dAstart Aphrodite Isis, A. Krug, Isis Aphrodite Astarte. Notons enn que sur certaines
monnaies de Byblos du e sicle apr. J. C., Isis la voile semble se parer de la couronne tourele dAstart.
72

ce sujet, M. Fr. Baslez, Divinits marines, p. 300 302 ; E. Lipinski, Dieux et desses, p. 72 et 131 ;
C. Bonnet, Astart, p. 36, 46 et 79 ; M. Giu frida, Aphrodite Euploia, p. 342 et n. 5.

A I, D

21

En gypte, lavnement de Psammtique Ier en 663 marque louverture du pays


au monde hellnique et le dveloppement de comptoirs grecs dans la valle du
Nil (lphantine, Daphnae, Memphis, et bien entendu Naucratis). Les dcouvertes
archologiques de ces dernires dcennies ont en e fet montr quil y avait des Grecs
Naucratis bien avant Amasis, leur prsence tant atteste ds 615 610 av. J. C.
par la dcouverte sur le site de cramiques corinthiennes et attiques de la n du
e sicle 73 . Nombre de ceux ci taient des commerants dont les a faires, sinon
la vie, taient intimement lies llment marin. Cest vers Aphrodite, semble t il,
que se dirigeaient les actions de grce motives par le souci dtre protgs lors
de leurs voyages 74 . Une anecdote de Polycharmos de Naucratis, qui crivait au
dbut de lpoque lagide, rapporte par Athne 75 , raconte qu lpoque de la
23e olympiade 76 , un certain Hrostratos, commerant de Naucratis, avait achet une
statuette dAphrodite Paphos, sur lle de Chypre. Sauv dun naufrage en mer lors
de son voyage vers lgypte, il rendit grce la desse en son temple de Naucratis ds
son arrive dans la cit, lui faisant lo frande de la statuette et de rameaux de myrtes
verts 77 . Une inscription grecque fragmentaire, trouve Naucratis, semble indiquer
quun certain Kaikos, au e sicle av. J. C. (?) venu Naucratis , y t graver une
ddicace Aphrodite sur le bord dun disque de calcaire retrouv proximit du
tmnos de la desse 78 . Mme sil nest pas possible da rmer quil est parvenu dans
la cit par voie de mer et, a fortiori, quil sagit dune action de grce semblable
celle dHrostratos, cette double hypothse parat des plus vraisemblables 79 . Il est
de fait quasiment assur qu Naucratis, Aphrodite, dont le tmnos se trouvait
proximit du dbarcadre situ sur la branche canopique du Nil, assumait entre autres
les fonctions de protectrice de la navigation et des marins 80 . Il napparat cependant
pas quIsis y ait possd un lieu de culte antrieurement lpoque lagide. Ceci
73

Voir par exemple M. M. Austin, Greece and Egypt, p. 22 33 ; W. Helck, Beziehungen, p. 233 ;
U. Hckmann et D. Kreikenbom (ds), Naukratis ; G. Vittmann, gypten und die Fremden, p. 212 223.
74 Sur les rapports entre culte, diplomatie et commerce Naucratis, H. Bowden, Sanctuaries at Naucratis,
p. 31 36.
75 Athne, Deipnosophistes XV, 18, 675f 676c.
76 Cette date, qui correspond aux annes 688 685 av. J. C., est trop haute, lAphrodision, sans doute le plus
ancien sanctuaire du site, nayant t di qu la n du e sicle. W. D. E. Coulson et Al. Leonard Jr.,
Investigations at Naukratis, p. 372 ; A. Scholtz, Aphrodite Pandemos, p. 236.
77 A. Bernand, Alexandrie la Grande, p. 34 35 ; id., Delta II, p. 599 600 (texte et traduction) ; H. Cassimatis, Chypriotes chez les Pharaons, p. 33 38.
78 E. A. Gardner, Naukratis II, p. 66 n o 795 ; A. Bernand, Delta II, p. 744 745, n o 5. Sur lAphrodision,
A. Mller, Naukratis, p. 102 104.
79 Comme lcrit A. Scholtz, Aphrodite Pandemos, p. 239,
While none of the surviving dedications
explicitly cites Aphrodite in her otherwise well attested role as protector of seafarers, we do know of one
statuette that was oered by its dedicator upon arrival in Naukratis, and it is likely that that dedication,
along with others [Gardner, Naukratis II, p. 63 no 717, peut tre du mme Kaikos], will have been presented
to the goddess in gratitude for, or hopes of, a safe and successful voyage [Gardner, Naukratis II, p. 65
nos 776 777 pour deux ex voto Aphrodite] . Citons encore lexemple du Samien Rhoecus, qui visita
Naucratis vers 575 av. J. C. et y sculpta un autel pour le temple dAphrodite, rapport par W. M. Davis,
Egypt, Samos, p. 73.
80 Sur Aphrodite marine, E. Miranda, Euploia, p. 123 144, avec les remarques chronologiques de
G. Pugliese Carratelli, Afrodite Euploia, p. 59 ; V. Pirenne Delforge, Aphrodite, p. 433 437 ; et S. L. Budin,
Origins of Aphrodite, avec toute la bibliographie antrieure.

22

I, D

tant, un certain nombre de personnes ntaient pas sans savoir quun tel rle tait
dvolu Aphrodite, une desse identie Hathor/Isis en plusieurs endroits de la
Mditerrane orientale.

4. Arsino, Aphrodite et Isis marines


Le premier vritable document dat associant directement Isis llment
marin, tout en concernant les Ptolmes, provient de Nymphaion, en Crime,
17 kilomtres au sud ouest de Kertch, lancienne Panticape, capitale du royaume
du Bosphore cimmrien. Une grande fresque polychrome peinte sur stuc, autrement
dit un scra to , dcouverte dans une chapelle dAphrodite situe prs du port,
prsente plusieurs dessins de navires et des inscriptions en relation avec la mer crites
en grec 81 . Sur lun des navires apparat le nom . Lidentication de ce navire, la
signication de ce nom, le sens donner cet ensemble pictural et sa datation ont
suscit nombre dinterrogations et dhypothses quil nest pas inutile de rappeler ici,
tant ce document est important pour notre propos 82 .
N. Grac, publiant trs rapidement les rsultats de sa fouille, identie le navire
une trirme nomme Isis 83 , quelle suppose probablement dorigine gyptienne.
La prsence des noms Parisads et Satyros, inscrits prs du bateau, suggrerait quil
sagit dun navire ayant transport une ambassade envoye par Ptolme II auprs du
roi Parisads II (qui rgna entre 284/283 et 245 av. J. C.), comparable celle envoye
cette fois par Parisads en gypte en 254 av. J. C. et mentionne dans les archives de
Znon 84 .
L. Basch, sintressant uniquement au navire, reconnat plutt en lui lune des
super galres de Ptolme II 85 .
J. S. Morrison, dans son tude sur les navires de guerre, soppose aux prcdents
auteurs. Pour lui, le navire ne sappelait pas Isis , les noms des navires ntant
pas crits sur les coques, mais suggrs par les parasmes gurs sur les proues 86 .
81

Cette dcouverte exceptionnelle, faite en 1982 par une expdition du Muse de lErmitage, a suscit
une abondante littrature. Outre les nombreuses publications de la directrice des fouilles, N. L. Grac,
Nimfee, p. 81 88 (SEG XXXIV [1984], 756) ; ead., Archeologija (Ukraine) 57 (1987), p. 81 94 (J. Leclant,
G. Clerc, Orientalia 57 [1988], p. 402 ; Bull. 1990, 590 ; SEG XXXIX [1989], 701) ; ead., Fresko, p. 90 95, g. 2,
pl. 35 39 ; ead., dans le catalogue (dit par B. B. Piotrovskij) de lexposition Tesori dEurasia, 2000 anni di
storia in 70 anni di archeologia sovietica, Palais des Doges, Venise, Septembre 1987 Fvrier 1988, p. 11 12,
125, 143, no 177, avec g. ; ead., Bospora s Egiptom. Voir galement les tudes de L. Basch, Isis, p. 129 151 ;
O. Hckmann, Antike Seefahrt, p. 106 110 ; G. L. Semenov, Plojafesii, p. 222 227 ; J. S. Morrison, Warships,
p. 207 214, no 13 ; Ju. G. Vinogradov, Staatsbesuch, p. 271 302 ; O. Hckmann, Grati, p. 303 356 ; et
Y. G. Vinogradov, M. I. Zolotarev, Worship, p. 357 381. Pour une prsentation de lensemble du sanctuaire,
O. Yu. Sokolova, Hellenistic shrine.
82 W. M. Murray, Sgrato, p. 250 252, et id., Fresco, p. 540 542. Je tiens remercier le Professeur William
Murray pour mavoir fort aimablement transmis le texte manuscrit de sa communication de 1999 (= Fresco),
ainsi que dexcellentes photographies de la fresque.
83 RICIS 115/0401.
84 N. Grac, Fresko, p. 90 94. Lambassade est mentionne dans le PLond VII, 1973 (= T. C. Skeat, Greek
Papyri in the British Museum, vol. VII : The Zenon Archive, London 1974).
85 L. Basch, Isis, p. 148 149.
86 J. S. Morrison, Warships, p. 209.

A I, D

23

Limage dun Dioscure, bien visible sur la fresque, donnerait le nom du bateau, qui
ne serait pas gyptien mais appartiendrait la otte royale du Bosphore. Conu selon
des normes phniciennes, son nom renverrait au port de Dioskourias o il aurait t
construit 87 .
O. Hckmann, dcrivant et analysant la reprsentation de faon trs dtaille,
conrme la taille imposante du navire (58 m de long selon lui) 88 . Il souligne que le
vaisseau est gur au port et non en action, tout en remarquant que lon ne doit pas
accorder une trop grande conance aux lments techniques peints par lartiste sans
beaucoup de souci de ralisme 89 .
Y. Vinogradov propose, quant lui, une explication globale de la scne dont le
navire Isis ne serait quun lment 90 . Cette fresque se rapporterait la visite dtat
ptolmaque dirige par le dioecte Apollonios au printemps 254, intimement lie
celle dont il est question dans les papyrus de Znon. L Isis , une super galre, aurait
t le navire amiral de la otte de Ptolme II envoy en ambassade auprs du roi du
Bosphore an de conforter la situation dominante de la thalassocratie lagide 91 . Cette
visite aurait fourni loccasion dintroduire les cultes isiaques en Crime, comme le
montrerait une ddicace de Chersonse 92 , sensiblement de mme poque, qui semble
conrmer laccueil favorable rserv la triade isiaque par les notables de la ville.
Enn, W. Murray, reprenant tout le dossier, estime que lon a bien a faire
une trirme nomme Isis , voire consacre la desse, mais que sa reprsentation
est antrieure la gravure du nom de Parisads 93 . Il sagirait certes dun navire
de guerre, mais aussi dun navire sacr. Cest dailleurs davantage le symbolisme
religieux de sa cration picturale qui aurait intress lartiste plutt quun souci de
vracit technique. Le navire aurait eu pour fonction de convoyer jusquen Crime,
mais aussi ailleurs, des images et des objets destins y introduire et y clbrer
le culte dIsis. Lauteur identierait volontiers sur la scne gure des vases canopes
et une oie, animal consacr Isis 94 . La prsence de cette reprsentation dans un
sanctuaire dAphrodite sexpliquerait par le fait que les prtres dAphrodite auraient
peru une certaine identit de caractre entre leur desse et Isis, notamment en ce
qui concerne leurs fonctions marines.
On le voit, les propositions dexplications ne manquent pas, des plus simples aux
plus ingnieuses. Pourtant, aucune nest pleinement satisfaisante, soit trop lacunaire,
soit trop fragile, sinon errone. Tentons dans un premier temps de dissocier le certain
du probable, puis le probable du possible.

87

Ibid., p. 214.

88

O. Hckmann, Grati, p. 321.

89

Ibid., p. 305.

90

Ju. Vinogradov, Staatsbesuch, p. 271 302.

91

Ibid., p. 293 et 299 300.

92

Voir leditio princeps de la ddicace et son commentaire par Y. G. Vinogradov, M. I. Zolotarev, Worship,
p. 358 364, ainsi que RICIS 115/0302.
93
94

W. Murray, Fresco, p. 543.

Ibid., p. 549 550. Cette oie pourrait tre lie lAmon thbain susceptible de revtir cette forme
animale.

24

I, D

Fig. 2. Fresque de Nymphaion. Dtail.

La fresque en question couvre une surface de 15 m2, dont le navire qui nous
intresse ici noccupe quune faible partie (g. 2). Elle se trouve dans un petit
sanctuaire consacr Aphrodite, prs du port de la ville de Nymphaion dans le
Bosphore cimmrien. Sy ctoient plusieurs reprsentations de navires et un certain
nombre de gra tes. Sur le anc visible de la proue apparat limage dun Dioscure
tenant un cheval. Un peu plus haut, toujours sur la proue, est inscrit le nom Isis ,
en belles lettres apices. Voil pour le certain.
La prsence des noms de Parisads et dun certain Satyros, sans doute un frre
du roi jusqualors inconnu, invite dater cet ensemble du rgne du premier nomm.
Sans doute, avec W. Murray, peut on considrer que la fresque est antrieure la
gravure du nom du souverain 95 . Mais cette antriorit peut tre dun jour, dun mois
ou de plusieurs annes. Voici pour le probable.
Venons en au possible. Premier point, le navire lui mme. Les spcialistes de la
marine antique proposent pour ce navire une taille qui varie assez considrablement,
de la trirme la super galre. Nous sommes incomptent pour trancher le dbat
sur un plan technique. La di cult identier le type du navire tient semble t il au
manque de rigueur de lartiste dans le rendu quil a propos pour cette nef, dont on ne
sait sil la jamais vue. Peut tre ntait ce pas dailleurs ce qui lintressait au premier
chef, comme le suggrent O. Hckmann et W. Murray 96 . Deuxime point, son nom.
95

Ibid., p. 544.

96

O. Hckmann, Grati, p. 305 ; W. Murray, Fresco, p. 548.

A I, D

25

Hormis pour J. Morrison, le bateau d Isis semble faire lunanimit. Mais alors, que
vient faire limage du Dioscure sur le anc droit de la proue ? Un navire peut il tre
orn dun parasme et porter un nom distinct de celui ci ? En fait, trois possibilits
so frent nous. Soit le nom Isis et le parasme sont tous deux dorigine. Soit
le navire porte originellement le nom Isis , et lajout de limage dun (ou des)
Dioscure(s) est postrieur. Soit le parasme est dorigine, et cest le nom Isis
qui est une addition plus tardive. Un lment graphique, certes non dcisif, pourrait
permettre daller dans le sens de cette dernire hypothse. En e fet, le iota initial du
nom ISIS dborde un peu sur la partie suprieure du scratto. Quoi quil en soit, ce
qui nous intresse, cest lassociation, sur un mme navire, du nom dIsis et de limage
dun Dioscure au milieu du e sicle av. J. C. 97 Mais comment lexpliquer ? Sans
rponse cette question, il parat ensuite bien hypothtique de vouloir reconstruire
lintroduction des cultes isiaques en Crime partir de cette seule fresque et dune
inscription de Chersonse, plus de 200 kilomtres de l. Nous ne suivrons donc
pas Y. Vinogradov dans son ingnieuse, mais indmontrable hypothse. Cest en
nous dplaant vers Alexandrie que nous pensons pouvoir trouver la rponse cette
situation complexe.
Lorsque Ptolme Philadelphe pouse sa sur, la veuve de Lysimaque et de
Ptolme Kraunos, la puissance lagide est relle, mais non pas dominante sur la
scne internationale. Comme la trs bien soulign H. Hauben 98 , cest durant ces
quelques annes (279/274 270 av. J. C.) que se mettent en place des changements
profonds dans les rapports inter tatiques de la Mditerrane orientale, dont certains
furent appels durer fort longtemps. Lapoge de la thalassocratie lagide en est
peut tre llment le plus marquant. Le rle dArsino II auprs de son frre poux
est rest longtemps sujet de dbat. Certains la considrent comme la vritable
matresse du royaume durant son sjour alexandrin 99 , tandis que dautres ont pens
devoir minimiser son rle 100 . Les diverses tudes de J. Quaegebeur sur la reine
ont depuis tranch la question 101 . Arsino II, nsw btj, reine des Deux Pays , fut

97

Car, malgr le P. Oxy. 1380, 235 qui sadresse Isis en ces termes : [ ] [ ][ ][]
; tu as fait des Dioscures des sauveurs , la desse est, contrairement Sarapis, trs rarement
associe aux Castores. Citons toutefois une ddicace de Dlos (CE 110 = ID 2123 = RICIS 202/0273)
de 118/117 av. J. C. : [
] [
] [ ] [ ] [ ] , [],
, , [] , , . Poplios
[et ...] Toutrios [...], pour eux mmes et pour les leurs, Sarapis, Isis, Anubis, Harpocrate (et)
aux Dioscures, lors de la prtrise de Stasas, ls de Philokls, (du dme) de Colone. Or cest la ttrade
isiaque qui leur est ici associe, et non la desse seule. Selon plusieurs auteurs, elle gurerait seule entre les
Dioscures sur une monnaie alexandrine du rgne de Trajan (BMC p. 54.451). Mais voir infra p. 83 n. 131.
Sur lassociation entre une Isis suppose assimile Hlne et les Dioscures, F. Chapouthier, Dioscures,
p. 248 249 ; K. Schefold, Vergessenes Pompeji, p. 176.
98

H. Hauben, Arsino II, p. 99 127.

99

Ainsi G. Longega, Arsinoe II, ou H. Hauben, Arsino II.

100
101

E. Will, Histoire politique, p. 149 150 et 221 222 ; S. M. Burstein, Arsinoe II, p. 197 212.

J. Quaegebeur, Ptolme II, p. 191 217 ; Cult of Arsinoe, p. 239 270 ; Reines ptolmaques, p. 245 262 ;
Trois statues, p. 109 127 ; Documents gyptiens, p. 73 108. Voir galement S. Albersmeyer, M. Minas,
Weihrelief.

26

I, D

souveraine part entire 102 , pare dune couronne propre, comme le fut plus tard
Cloptre VII 103 .
Si la divinisation dArsino de son vivant nest pas encore dmontre, malgr
les fortes prsomptions qui mergent de la documentation gyptienne 104 , quen
est il de son identication Aphrodite ? Plusieurs pigrammes de Posidippe 105 nous
apprennent quun sanctuaire fut di pour Arsino Cypris quon invoquera comme
Aphrodite du Zphyrion sur lordre du clbre amiral Callicrats de Samos,
lextrmit du cap Zphyrion, prs de Canope 106 . La construction de ce sanctuaire
correspond elle la fondation du culte dArsino Aphrodite 107 ? Cest probable, mais
non certain. Les pigrammes, une ddicace, un papyrus, attribuent plusieurs pithtes

102

Sur ce titre, J. Quaegebeur, Ptolme II, p. 204 206 ; id., Reine, roi et desse, p. 76 et n. 13.

103

H. Hauben, Arsino II, p. 109 110. Sur cette couronne, P. Dils, Couronne.

104 La date de son dcs a fait couler beaucoup dencre. Traditionnellement, celle ci est xe en juillet 270,
mais R. Hazzard, Regnal Years ; id., Ptolemaic Propaganda, p. 31, et E. Grzybek, Chronologie, p. 103 112,
ont propos de la placer le 1er ou 2 juillet 268 (1er Lios). Voir sur ce point les remarques critiques
de L. Criscuolo dans son compte rendu de louvrage de Grzybek dans Aegyptus 71 (1991), p. 286 288 ;
H. Hauben, Chronologie ; M. Minas, Pithom Stele, p. 207 209 ; et surtout dH. Cadell, Arsino II, p. 1 3.
Sappuyant sur un papyrus indit de la Sorbonne (P. Sorb. inv. 2440), cette dernire conrme la date de
juillet 270. Dat du mois dAudnaios de lan 18 (268/267), le papyrus donne le nom dune canphore,
Brnice lle dAndromachos, jusqu prsent inconnue, ce qui fait donc remonter dun an linstauration
de ce sacerdoce, au dbut de lanne de rgne macdonienne, la n du mois de Dystros.
105

Deux sont connues depuis longtemps : la premire (Posidippe 12 G. P.) est conserve par le papyrus
Didot et la seconde (Posidippe 13 G. P.) par Athne de Naucratis VII, 318 d ; A. S. F. Gow D. L. Page,
The Greek Anthology. Hellenistic Epigrams, Cambridge 1965, I p. 169 170 et II p. 491 (abrg en G. P.) ;
D. Obbink, Posidippus, p. 16 28. Au moins une autre a t rvle par le P. Mil. Vogl. VIII, 309 ;
G. Bastianini, C. Gallazzi et C. Austin, Posidippo di Pella Epigrammi, 2001, pour leditio princeps (abrge
en B. G.) ; C. Austin, et G. Bastianini, Posidippi Pellaei quae supersunt omnia, 2002, pour leditio minor
(abrge en A. B.). Il sagit de 39 A. B., voire de 36 A. B. et de 37 A. B. Sur celles ci, voir plus
particulirement P. Bing, Posidippus, p. 243 266. Sur lpigramme 36 A. B., W. Luppe, Poseidipps, p. 21 24 ;
id., Weihung, p. 7 12 ; et Fr. Angi, Posidippo, p. 15 17. Sur lpigramme 37 A. B., voir infra n. 109.
106 Sur ce sanctuaire et le culte qui y tait clbr, voir la Boucle de Brnice (Callimaque, Aetia IV, Fr. 110
= Catulle LXVI, 54 58), avec le commentaire de G. Nachtergael, Orande ; Strabon XVII 800 ; et Steph.
Byz., s. v. . Voir galement les commentaires de H. Hauben, Callicrates, p. 42 46 et 66 67, avec
la bibliographie antrieure, dont L. Robert, Dcret dIlion, p. 175 211 ; on ajoutera P. M. Fraser, Ptolemaic
Alexandria, I p. 239 240 et II p. 388 390 ; K. Abel, s. v. Zephyritis, PWRE X A (1972), col. 230 234 ;
F. T. Gri ths, Theocritus, p. 64 ; K. Gutzwiller, Lock of Berenice ; L. Koenen, Ptolemaic King ; M. Malaise,
Isis Canope, p. 356 357 ; B. Virgilio, Lancia, diadema e porpora, Pisa Roma 1999, p. 95 ; L. Rossi, Chioma
di Berenice ; et E. Lelli, Arsinoe II. Pour P. M. Fraser, Ptolemaic Alexandria I, p. 667 668, le premier
hymne conserv par le P. Lit. Goodsp. 2 (voir infra p. 30 n. 132) a pu tre compos pour linauguration du
sanctuaire.
107

Comme le laisse entendre H. Hauben, Arsino II, p. 111.

A I, D

27

la souveraine ( 108 , 109 , 110 , 111 , 112 et


113 ), mais on ne sait sous quelle(s) piclse(s) le culte lui tait rendu dans
ce temple, mme si celle de Zphyritis apparat la plus vraisemblable. Quant
lidentication dArsino Aphrodite, suggre par lpigramme 12 de Posidippe, elle
est conrme par Strabon qui parle propos de ce sanctuaire dun naskos dArsinoAphrodite 114 , et par la ddicace dj voque Aphrodite Akraia Arsino 115 . Ceci
tant, rien ne permet de considrer que cette fondation fut faite du vivant de la reine.
Pour L. Robert, cest par son assimilation Aphrodite Euploia quArsino II devint elle mme une protectrice des ottes et de lempire maritime des Lagides 116 .
Pour H. Hauben, laspect religieux des rapports supposs dArsino avec la mer ne
doit pas faire oublier la dimension proprement politique, militaire et conomique du
problme. Pour M. Malaise, il faudrait peut tre se demander si du moins en terre
gyptienne, Arsino ne se voit pas aussi reconnatre les prrogatives dIsis Euploia
108

Posidippe 39 A. B. : j ,
, j , j , j
, ; j ; j
j . Que tu te prpares traverser
la mer par bateau ou que tu attaches les amarres depuis le rivage, adresse un salut Arsino Euploia
et invoque la desse reine depuis son temple que le ls de Boiscos, le navarque Callicrats le Samien a
ddi spcialement pour toi, marin ! Pour connatre une navigation heureuse, souvent on fait appel cette
desse. Donc, que tu sois sur la terre ferme ou appareillant, tu la trouveras attentive tes prires.
109 Posidippe 12 G. P. et Callimaque 14 G. P., pigramme conserve par Athne VII, 318 b c, qui rappelle
lo frande dun nautile Arsino Zphyritis par une certaine Selenaia de Smyrne ; sur ce texte, L. Robert,
Hellenica XI XII, Paris 1960, p. 153 155, et K. Gutzwiller, Nautilus. On rapprochera dsormais de ce texte
lpigramme 37 A. B. de Posidippe, lacunaire, mais qui rapporte la ddicace Arsino Philadelphe par
le gardien de son temple ( ) dune lyre dpose sur le rivage par un dauphin. Sans doute le
temple en question est il celui du cap Zphyrion, comme le suggre P. Bing, Posidippus, p. 261 264. Sur
cette pigramme, Fr. Angi, Epigramma. Sur les fonctions attribues Arsino dans ce corpus potique,
S. Stephens, For you, Arsinoe.
110

Hdylos 4 G. P. = Athne XI, 497d. Lpigramme voque lo frande Arsino dun


rhyton ayant la forme du dieu Bs, conu et ddi par lingnieur Ctsibios.
111 Posidippe 12 13 G. P. Lpithte est attribue communment Aphrodite Chypriote, ds lIliade 5,
330, etc.
112 SB 7785 = SEG VIII (1937), 361 : ddicace Aphrodite Akraia Arsino ; P. M. Fraser, Ptolemaic
Alexandria I, p. 240.
113 P. Enteux, 26 ; il y est fait mention dun temple dArsino Aktia, situ non loin dAlexandrie. Le point
sur la question est fait par M. Malaise, Isis Canope, p. 356 n. 22, pour qui ce temple fut sans doute construit
aprs la mort dArsino II. Pour nombre dauteurs, les sources gyptiennes et grecques saccordent pour
montrer que le culte dArsino II fut institu seulement aprs sa mort. Tel est le cas de S. Sauneron,
Arsino II, p. 91 97 ; G. Longega, Arsinoe II, p. 109 122 ; H. Hauben, Callicrates, p. 41 42 ; J. Quaegebeur,
Cult of Arsinoe, p. 242 243 et id., Reines ptolmaques, p. 249 ; D. Burr Thompson, Ptolemaic Oinochoai,
p. 74, 121 et n. 5. Pour P. M. Fraser, Ptolemaic Alexandria I, p. 238 239, certaines identications dArsino
des divinits se seraient e fectues du vivant de la reine, et notamment celle Aphrodite Zphyritis, car
les deux pigrammes de Posidippe confrent Arsino le titre de basilissa, lequel serait rserv aux reines
en vie. Dans la mesure o il sagit de pomes et non de ddicaces, largument ne peut tre retenu ; voir
H. Hauben, Callicrates, p. 45, n. 2. De plus, le terme basilissa pouvait encore tre utilis immdiatement
aprs la mort dune souveraine, comme le rappelle D. Burr Thompson, Ptolemaic Oinochoai, p. 56.
114

Strabon XVII 800.

115

SB 7785. Sur Aphrodite , E. Miranda, Euploia, p. 130 131, avec la bibliographie antrieure.

116

Hellenica 1960, p. 154 n. 2 ; id., Dcret dIlion, p. 200 201 et n. 155.

28

I, D

ou Pelagia 117 . Il semble bien en tout cas quArsino fut la cratrice dune navarchie
gnrale, permanente, cone son protg Callicrats de Samos, et que la politique
thalassocratique de la cour dAlexandrie ait t de son ressort, avec Callicrats pour
excuteur 118 . La multiplication des fondations de cits maritimes son nom parmi
lesquelles Arsinoe Lyktou et Arsinoe Rhithymna en Crte 119 , Arsinoe Patara en
Lycie 120 , ou encore les Asinoe de Cilicie 121 , de Pamphylie 122 et dArgolide 123 , la
di fusion de son culte dans les villes, des ports dans leur crasante majorit 124 , o la
otte alexandrine avait une forte inuence sinon des bases, sont vraisemblablement
lies cette situation. Rien que dans le monde gen, Lesbos, Paros, Ios, Thra, Amorgos, Dlos, rtrie, Milet 125 , sans oublier Chypre 126 , ont livr jusqu prsent des
ddicaces Arsino Philadelphe qui manent pour la plupart de la sphre prive 127 .
Strabon 128 rapporte dailleurs que la reine tait Chypre lponyme de trois villes
portuaires, dont une situe prs du Cap Zphyria, entre Paphos et Palaiapaphos, le
117

M. Malaise, Isis Canope, p. 358.


G. Longega, Arsinoe II, p. 106 108 ; H. Hauben, Callicrates, p. 64 67 ; id., Arsino II, p. 113 114 ;
E. Miranda, Euploia, p. 139 141.
119 Ces fondations peuvent tre attribues soit Ptolme Philadelphe soit, moins probablement,
Ptolme Philopator. G. M. Cohen, The Hellenistic Settlements in Europe, the Islands, and Asia Minor,
Berkeley Los Angeles Oxford 1995, p. 132 134 et 139 140 respectivement.
120 Ce port fut restaur par Ptolme Philadelphe (Diodore XX, 93, 3). G. M. Cohen, Hellenistic
Settlements, p. 329 330.
121 Ce port fut fond entre 279 et 253 av. J. C. par Aetos, ls dApollonios, stratge de Cilicie. G. M. Cohen,
Hellenistic Settlements, p. 363 364. Arsino Philadelphe y possdait un lieu de culte propre, distinct de celui
dAphrodite. E. Kirsten, I. Opelt, Eine Urkunde der Grndung von Arsinoe in Kilikien , ZPE 77 (1989),
p. 55 66.
122 Arsino fut fonde probablement par Ptolme Philadelphe, quand la rgion passa sous contrle
lagide, aprs 278 av. J. C. G. M. Cohen, Hellenistic Settlements, p. 335 337.
123 La cit fut vraisemblablement fonde par Patroklos, amiral de la otte lagide, vers 268 av. J. C.
G. M. Cohen, Hellenistic Settlements, p. 124 126.
124 L. Robert, Hellenica 1960, p. 156 157.
125 IG XII, 2, 513 (Lesbos, Mthymna) ; IG XII, 5, 264 266 (Paros) ; IG XII, 5, 16 (Ios) ; IG XII, 3, 462
et 1386, XII Suppl. 156 (Thra) ; IG XII, 7, 99 (Amorgos, Arksin) ; IG XII, 7, 263 264 et L. Marangou,
Amorgos, p. 376 et g. 5 (Amorgos, Minoa) ; IG XI, 4, 1303 (Dlos) ; SEG XL (1990), 783 (rtrie) ; I. Milet
I, 7 nos 288 289 (Milet).
126 On a recens jusqu prsent plus de vingt autels pour le culte domestique dArsino Philadelphe
Chypre ; J. Mynarczyk, Nea Paphos. III, p. 115 120 ; I. Nicolaou, Inscriptiones, p. 226 228 ; et A. Anastassiades, , p. 129 140. Bon nombre de ces ddicaces chypriotes furent retrouves Soli,
Amathonte et surtout Palaiapaphos, tous lieux de culte renomms dAphrodite (A. Anastassiades, nos 5 9
[Palaiapaphos], 15 17 [Soli] et 18 20 [Amathonte]).
127 Sur les inscriptions concernant le culte dArsino II dans les cits grecques, M. Segre, Culto di Arsinoe
Filadelfo ; T. B. Mitford, Epigraphy of Cyprus, p. 31 ; P. M. Fraser, Two Studies, p. 24. Ces ddicaces, souvent
graves sur de petites plaques destines tre encastres dans des petits autels particuliers, ont t tudies
par L. Robert, Dcret dIlion, p. 202 210 ; voir galement P. Brun, Lagides Lesbos, p. 101 102. Pour
un dcret de Cos instituant le culte dArsino avec ddicace dun tmnos, M. Segre, Iscrizioni di Cos,
ED 61 et 189. On notera toutefois quune ddicace provient trs probablement du
sanctuaire isiaque de Thra (IG XII 3, 462 = RICIS 202/1201) ; sur ce sanctuaire, Chr. Witschel, Thera,
p. 17 23 et 34 37, avec la bibliographie antrieure. Une pierre portant un texte identique fut retrouve
Minoa, sur lle dAmorgos, sur le site de ce qui semble tre le Sarapieion de la cit. Parmi les documents
recueillis, on remarque un fragment dinscription portant le nom de Callicrats ; L. Marangou, PAE (1989),
p. 285 286 n. 74 et g. 202b, et ead., Amorgos, p. 376.
128 Strabon XIV, 6, 3.
118

A I, D

29

long de la route processionnelle emprunte par les plerins se rendant au sanctuaire


dAphrodite. Il est tentant dattribuer le sanctuaire mentionn par lcrivain au culte
dArsino Aphrodite Euploia 129 . Rappelons enn que la base dune statue de lamiral
Callicrats fut retrouve dans le sanctuaire de Palaiapaphos 130 .
Il nest alors sans doute pas tmraire de supposer que cette domination politique
sur la otte militaire ptolmaque se soit bientt tendue tous les types de navires,
tous les marins et la navigation dans tous ses aspects 131 .

Fig. 3. Brnice II. Mosaque de Thmouis.


129 Considrant la similitude des noms des deux caps chypriote et gyptien, J. Mynarczyk (Nea
Paphos. III, p. 118) va jusqu suggrer que le sanctuaire chypriote dArsino aurait inspir Callicrats,
familier des lieux, la fondation du temple gyptien sur le Cap Zphyrion.
130 T. B. Mitford, Old Paphos, p. 9, n o 18. Deux autres inscriptions dcouvertes Kourion concernent aussi
Callicrats (T. B. Mitford, Inscriptions of Kourion, p. 87 89, no 40 et p. 117 118, no 58). Pour J. Mynarczyk
(Nea Paphos. III, p. 147, n. 253), Callicrats pourrait tre lintroducteur des cultes isiaques Paphos. Plus
largement, on peut assez srieusement envisager que le navarque eut un rle jouer dans la di fusion du
culte dIsis Chypre ; voir supra n. 126.
131 Le seul site gyptien o lon ait retrouv une des plaques ddies Arsino est Athribis, qui, ds le
Moyen Empire, est un point de dpart des expditions maritimes ; G. Scandone Matthiae, Da Athribis a
Biblo , dans P. Xella (d.), Studi epigraci e linguistici sul Vicino Oriente antico 7 (1990), p. 39 42. Cest
aussi dAthribis que provient lune des trois seules lampes de terre cuite au motif d Isis la voile .
Voir infra p. 52 et g. 8. Ce fut peut tre galement le cas pour Brnice II, si nous interprtons en ce
sens deux motifs identiques ornant des mosaques dcouvertes Thmouis, dans le Delta, et conserves au
Muse grco romain dAlexandrie (g. 3). Au centre dun panneau, la reine, vtue dune tunique pourpre
et dune cuirasse en mtal, est coi fe dune proue de navire, sur un fond en faence bleu clair voquant lair
marin o otte un ruban attach la vergue dun mt tenu par la souveraine. Selon A. M. Guimier Sorbets,
Les mosaques , dans La gloire dAlexandrie, catalogue de lexposition du Muse du Petit Palais, 7 mai
26 juillet 1998, Paris 1998, p. 227 229 et g. 3 4 p. 228, ces deux mosaques, dont une, signe Sophilos, date
des environs de 200 av. J. C., doivent driver dun mme original peint, appartenant limagerie o cielle
de la dynastie.

30

I, D

Tout naturellement, dans le processus de divinisation de la souveraine qui sest


enclench aprs sa disparition, sinon avant, son assimilation Aphrodite Euploia apparut vidente 132 . Cest sans doute dans ce contexte quil faut situer la construction du
sanctuaire dArsino Aphrodite qui procure une heureuse navigation et [fait] rgner
au milieu de la tempte, au large, une mer dhuile pour ceux qui limploreront 133 ,
selon les termes de lpigramme 13 de Posidippe 134 , tandis que lpigramme 39
attribue explicitement lpiclse Euploia lpouse de Ptolme II 135 .
Dans le mme temps, peut tre par un e fet plus ou moins direct de son mariage
avec son propre frre, Arsino est identie Isis, comme lattestent plusieurs
documents gyptiens 136 . Sur la stle de Pithom, qui date de 264 av. J. C. ou peu
aprs, sur laquelle elle est gure en Isis, la reine dfunte est nomme image dIsis
et dHathor 137 . Callicrats, encore lui, fait dier Canope un temple dIsis et
132 Il est fort probable que Callicrats joua un rle majeur dans linstitution de ce culte il en fut
le premier prtre ponyme en 269/268 av. J. C. , et dans sa di fusion, Chypre comme ailleurs. Voir
H. Hauben, Callicrates, p. 41 42. Un hymne grec conserv par le P. Lit. Goodsp. 2, I IV et provenant
dHermoupolis sadresse Aphrodite, image divine dune reine Arsino qui doit trs probablement tre
Arsino Philadelphe. Sur cet hymne, S. Barbantani, Goddess of love and mistress of the sea. Notes on a
Hellenistic Hymn to Arsinoe Aphrodite (P. Lit. Goodsp. 2, I IV) , Ancient Society 35 (2005), p. 135 165,
tude qui nous a t aimablement signale par V. Pirenne et transmise par R. Veymiers. Dans ce texte
compil au e sicle de notre re, le portrait dAphrodite( Arsino) matresse de lamour et de la mer
correspond la propagande royale ptolmaque du e sicle av. J. C. S. Barbantani met lhypothse que
lhymne a pu tre conu dans le cadre dun culte chypriote de la souveraine dfunte (p. 152 159).
133 La traduction est emprunte A. Bernand, Delta I, p. 173.
134 M. Malaise voque dans son tude sur Isis Canope, p. 356 357, n. 23, une triade en granit noir
gurant Amon plac entre Ptolme II et Arsino II, retrouve Alexandrie, et ddie par Ptolme II
en lhonneur de son pouse divinise. Selon son diteur S. Sauneron, Arsino II, p. 108, elle proviendrait
de Canope, voire, comme le propose M. Malaise, dHracleion, non loin de Canope, un site qui abritait
un culte dAmon grb ; sur celui ci, M. Malaise, J. Winand, Amon grb. Comme lcrit encore M. Malaise,
il y a entre Arsino et Amon une communaut cultuelle que traduit le titre frquent qui fait dArsino
la lle dAmon, mme sur des sites o Amon ne vient rien faire ; S. Sauneron, Arsino II, p. 103 104 ;
J. Quaegebeur, Ptolme II, p. 207 208. Le mme savant dans son Cult of Arsinoe, p. 243 et n. 19, avait
not que le P. grec Yale 46 attestait aussi un culte conjoint dAmon et dArsino et envisageait que cette
liation amonienne serait inspire de la titulature des divines pouses dAmon. On peut songer galement
que cest leur commune domination sur les lments marins qui leur valut dtre ainsi rapprochs sur tous
ces documents ; pour dautres explications, L. V. abkar, Hymns to Isis, p. 177, n. 100.
135 Il est en outre fort probable quArsino protectrice des naufrags maritimes lait t galement,
linstar dAphrodite, par une mtaphore aise, des naufrags de lamour, comme le laissent entendre
certaines pigrammes. Sur ce sujet, W. Lapini, Posidippo, Ep. 110, p. 45 48, avec la bibliographie.
136 Une inscription hiroglyphique des carrires de Masara nomme la reine Isis Arsino Philadelphe ;
J. Quaegebeur, Cult of Arsinoe, p. 212 no 20 ; id., Reines ptolmaques, p. 251 (ill.) ; M. Malaise, Isis
Canope, p. 359 ; J. Quaegebeur, Documents gyptiens, p. 95 no 44. Cest galement le cas sur un naos
conserv au Louvre (no C 123) et provenant de Sas (266/265 av. J. C.) : J. Quaegebeur, Cult of Arsinoe,
p. 212 no 19 ; id., Documents gyptiens, p. 94 no 41. Le texte de ce document a pu tre complt par
Chr. Thiers, Prtres de Sas ; cf., id., Jardins de Salluste. Une stle conserve au British Museum (no 379)
mentionne un prophte dArsino la desse Philadelphe, Isis, mre dApis : J. Quaegebeur, Cult of
Arsinoe, p. 246 248 no 1 ; id., Documents gyptiens, p. 97 no 52. Voir galement les documents runis
par D. B. Thompson, Ptolemaic Oinochoai, p. 57 59, p. 165 167, pl. 43 44, nos 122 124, p. 171 174, pl. 50,
nos 142, 144, 146 et 147, oinochoe sur lesquels on lit soit , soit
simplement , et les remarques de P. M. Fraser, Ptolemaic Alexandria,
p. 240 241 et 568 569.
137 Urk. II, 82, I, 15 et 84 ; CGC 22183 ; J. Quaegebeur, Documents gyptiens, p. 87 n o 8 ; elle est galement
appele image dIsis sur une stle du Vatican (no 25) : id., Trois statues, p. 114 ; id., Cleopatra VII, et

A I, D

31

dAnubis, au nom de Ptolme Philadelphe et dArsino 138 , fondation sur laquelle


il nous faut dire un mot. La premire chose qui frappe dans cette ddicace, cest
labsence du dieu que lon sattend trouver mentionn dans un document de ce
type : Sarapis. La seconde, cest lassociation dIsis et dAnubis. Labsence de Sarapis
a t explique de diverses faons. Pour P. M. Fraser 139 , la ddicace fut consacre
dans lenceinte du Sarapieion de Canope, dont ldication serait antrieure celle
de ce hiron 140 . Pour M. Malaise 141 , lOsireion et le Sarapieion de Canope ont d ne
faire quun, mais rien nimplique que le temple ddi par Callicrats ait t bti en
son sein. Pour E. Breccia 142 et A. Bernand 143 , les deux temples sont distinguer. Un
document rcemment publi permet dy voir plus clair 144 . Il sagit dune plaquette
dargent provenant du dpt de fondation dun temple de Sarapis. Elle porte le texte
suivant :
notamment p. 47 48 pour une reproduction en couleurs de la stle ; J. Cl. Grenier, Notes isiaques I (1 6),
g. 10 p. 26 ; J. Quaegebeur, Documents gyptiens, p. 86 no 5. Pour dautres documents, M. Malaise, Isis
Canope, p. 359 360.
138 SB I (1915), 429 : ,

. Pour le roi Ptolme (II) et la reine
Arsino (II), le sanctuaire (ddi) Isis et Anubis par Callicrats, ls de Boiscos, de Samos, navarque,
a t remis par lui au prtre Pasis. A. Bernand, Delta I, p. 232, no 2 ; H. Hauben, Callicrates, p. 40 41,
avec la bibliographie ; on ajoutera M. Malaise, Isis Canope, p. 353 355. Linscription est dater entre le
printemps 279 et 270 av. J. C. Comme lont not P. M. Fraser, Current Problems, p. 40 n. 75, et M. Malaise,
Isis Canope, p. 354 n. 7, les trois derniers mots ne guraient sans doute pas dans le texte dorigine. La
gravure est dailleurs bien peu soigne pour la ddicace dune fondation signe Callicrats. Nous avons
sans doute a faire une copie due au prtre Pasis, soucieux dtablir ses droits sur ce temple.
139

Ptolemaic Alexandria I, p. 41.

140

Il rappelle que Plutarque (De Iside, 27) mentionne, daprs Hraclide du Pont, lexistence dun oracle
de Pluton Canope, qui aurait t ds la n du e sicle, dj, celui de Sarapis. Il est exact que loracle
de Sarapis de Canope est demeur fameux des sicles durant, et il est probable que le futur pardre
dIsis a succd Pluton dans ce rle. Toutefois, rien ne permet da rmer quil en tait ainsi ds la n
du e sicle. Ceci tant, nous serions tent dassocier cet oracle un passage de Macrobe (Saturn., I,
20, 16 17) rapportant un oracle qui aurait t donn par Sarapis au roi de Salamine Nicocron, lequel
fut accul au suicide par Ptolme Ster en 311 av. J. C., en admettant que lanecdote soit authentique
Macrobe crit sept sicles aprs les faits supposs. Le lieu de la consultation nest pas prcis ( Chypre
ou ailleurs), et le nom mme du dieu, souvent allgu pour soutenir une date haute pour la cration
de Sarapis, prte interrogation. Le nom de la divinit oraculaire (Sarapis) est il le nom quaurait pu lui
donner Nicocron et ses contemporains, ou bien celui dont un auteur postrieur (Macrobe ou sa source)
la par ? Voir cependant R. van den Broeck, Sarapis Oracle, qui accepte lauthenticit et lhistoricit de
loracle de Sarapis rapport par Macrobe. Pour lui, ce passage ne peut tre compris que si on le compare
un texte orphique (O. Kern, Orphicorum Fragmenta [Berlin 19632], p. 201 202, no 168), dans lequel
la description du visage de Zeus correspond tout fait celui dHlios Sarapis. Le texte de loracle de
Sarapis driverait de cet hymne orphique ou dun autre texte trs proche, nonant lide dun monde
conu comme un immense corps humain et la conception panthiste et monistique de la divinit. Cette
conception se retrouverait dans la religion de lgypte ancienne et, pour R. van den Broeck, lide du dieu
cosmique et du cosmos reprsent par un makranthropos divin englobant le monde entier dans son propre
corps aurait t connue dans lgypte pharaonique. Sarapis, ds sa cration, aurait alors t peru comme
un dieu cosmique, cosmocrator et pantocrator. Si la dmonstration est stimulante, elle ne permet toutefois
pas de conrmer que Nicocron consulta bien un oracle de Sarapis .
141

Isis Canope, p. 354 n. 9.

142

E. Breccia, Canopo I.

143

A. Bernand, Delta III, p. 1008.

144

Ph. Borgeaud et Y. Volokhine, Plaquette dargent.

32

I, D

.
Le roi Ptolme (III), ls de Ptolme (II) et dArsino (II), dieux Adelphes (a ddi)
Sarapis ce temple, sur ordre (du dieu).

Ce type de plaquette de fondation, en mtaux divers (or, argent, bronze), en


faence, en limon du Nil ou en verre, est connu par plusieurs exemplaires similaires,
retrouvs en majorit Alexandrie et Canope. Pour Alexandrie, nous savons
ainsi grce elles que Ptolme III fut le commanditaire du grand tmnos du
Sarapieion 145 , que Ptolme IV fut celui dun temple pour Isis 146 et dun autre pour
Harpocrate 147 , tous deux situs dans lenceinte du Sarapieion, enn quun anonyme
(Philopator lui mme ?) fut celui dun autre dice pour Sarapis et Isis sauveurs
associs Ptolme IV et Arsino III, btiment situ sous lancienne Bourse de la
ville. Pour Canope, une plaquette en or nous apprend que Ptolme III et Brnice II
ont fait dier le tmnos de lOsireion 148 .
Plusieurs constatations simposent. Les plaquettes en or et en argent dAlexandrie
sont bilingues. Un espace est toujours prvu pour les deux textes qui ont pu tre,
soit poinonns, soit crits lencre. Dans le second cas, on comprend quil ait
pu tre e fac. En revanche, la plaquette de fondation de lOsireion de Canope
porte un unique texte, en grec, sans espace prvu pour un texte hiroglyphique.
Cest galement le cas pour la nouvelle plaquette. Pour Alexandrie, on possde les
plaquettes de fondation du tmnos ddi Sarapis, pour Canope celui du tmnos
ddi Osiris. Le nouveau document correspondant la ddicace dun naos pour le
seul Sarapis, nous serions enclin voir dans celui ci le temple de Sarapis de Canope,
145

A. J. B. Wace, Ptolemaic Finds, p. 106 (lots 1 et 2) et 108 (lot 3) ; A. Rowe, Suppl. ASAE 2 (1946),
p. 4 10 (P. Jouguet, CRAI [1946], p. 680 687 ; SB VI.3 9299 [lots 1 et 2] et 9301 [lot 3]). Il sagit de deux lots
de 10 plaques de fondation bilingues (1 en or, 1 en argent, 1 en bronze, 1 en faence, 1 en limon du Nil et
5 en verre opaque pour chaque lot) dcouverts dans le Sarapieion le 27 aot 1943 (lot 1) et le 28 octobre
1945 (lot 2), respectivement aux angles sud est et sud ouest du tmnos. Toutes les plaques portent le mme
texte grec (sauf la plaque en limon, anpigraphe semble t il), en lettres poinonnes pour les plaques en
mtal, lencre pour les autres. Les textes hiroglyphiques sont crits lencre. Trois autres plaques en
verre opaque furent galement retrouves dans un troisime dpt, le 30 octobre 1945 (lot 3). Toutes
sont aujourdhui conserves au Muse grco romain dAlexandrie, no inv. P. 8357 8366 (lot 1), P. 9431 9440
(lot 2) et P. 10052 (lot 3). Le texte hiroglyphique donne : Le roi de Basse et de Haute gypte, ls des
dieux frres, lu dAmon, Puissante est la vie de R. Le ls de R, Ptolme (III), jamais vivant, aim
de Ptah. Il a fait le temple et le domaine dOsiris Apis .
146

Plaque de fondation en or publie par P. M. Fraser, Inscriptions, p. 135 136 no 4 et pl. XXIX.4.

147 A. J. B. Wace, Ptolemaic Finds, p. 108 et g. 1 p. 107 (SB VI.3 9300) ; A. Rowe, Suppl. ASAE (1946),
p. 54 55 ; et . Drioton, Plaques bilingues. Il sagit dun lot de 10 plaques de fondation bilingues (1 en
or, 1 en argent, 1 en bronze, 1 en faence, 1 en limon du Nil et 5 en verre opaque) dcouvert dans
le Sarapieion le 28 octobre 1945 dans langle dun petit btiment adjacent au naos de Sarapis. Toutes
portent le mme texte grec (sauf la plaque en limon, anpigraphe), en lettres poinonnes pour les plaques
en mtal, lencre pour les autres. Les textes hiroglyphiques sont gravs sous les textes grecs. Muse
grco romain dAlexandrie, no inv. 10026 10035 ; un autre lot similaire porte le no inv. 10037 10046. Le
texte hiroglyphique, cryptographique, donne : Le roi Ptolme (IV), aim dIsis, ls du roi Ptolme et
de la reine Brnice (a fait le temple) dHorus lenfant sur ordre dOsiris Apis et dIsis . Labsence de la
mention dArsino peut laisser supposer que Ptolme IV t construire ce petit temple dHarpocrate juste
avant son mariage.
148

OGIS I, 60 ; SB V.3 (1950) 8296 ; A. Bernand, Delta I, p. 236 no 7 et pl. 3.3.

A I, D

33

peut tre situ dans lenceinte de lOsireion, mais en tous cas distinct de celui ci.
Tous deux sont des crations de Ptolme III. Rien nindique que Sarapis fut prsent
Canope avant ce rgne, mme si lhypothse nest pas invraisemblable, lamiral
Callicrats ddiant un temple aux seuls Isis et Anubis 149 .
Quoi quil en soit, il est plus que vraisemblable que la reine y ait possd assez tt
une statue son image 150 , si tant est quelle ne se dissimule pas sous les traits dIsis 151 .
La desse aura alors rcupr de la souveraine sa qualit dEuploia. Nous avons vu
plus haut combien il tait di cile de pouvoir attribuer, indirectement et encore moins
directement, ce rle lIsis pharaonique. Toutefois, il est un trait de la personnalit
dIsis que nous avons brivement voqu plus haut et qui a pu, dune certaine faon,
faciliter cette transmission de pouvoir. Isis, traditionnellement, est la matresse des
vents, quelle suscite par le battement de ses ailes, provoquant ainsi, entre autres, la
crue du Nil. Dame des vents, elle peut dclencher la tempte mais aussi lapaiser et
permettre la navigation 152 . Ces lments sont intimement lis et ce nest sans doute
pas un hasard si lArtalogie lui fait dire en un mme nonc Je suis la souveraine
des rivires, des vents et de la mer 153 , tandis que Lucien de Samosate crit dun
mme lan quIsis amne la crue du Nil, envoie les vents et sauve les marins 154 . Un
rapprochement entre Aphrodite 155 et Arsino qui commande aux vents
douest dune part et Isis le beau vent du nord 156 dautre part pourrait ne pas
tre inopportun.
Si notre raisonnement est exact, cest, une fois nest pas coutume, en quelque
sorte dune reine, certes divinise, quune desse aurait rcupr une fonction appele
un grand avenir. DArsino Aphrodite Euploia serait ne Isis Euploia 157 .
Si deux ddicaces, lune dAthnes (publie par Ph. D. Stavropoullos, AD 20B (1965), p. 97 no 2 et
pl. 55b = RICIS 101/0204, 133/132 av. J. C.), lautre de Dlos (IG XI 4, 1263 = RICIS 202/0186, avant 166
av. J. C.), sadressent aux seuls Isis et Anubis, le temple de Canope est le seul, notre connaissance, qui
soit ddi au couple Isis/Anubis.
150 La stle de Mends (Urk. II, 41, 111 ; CGC 22181) prcise quon
lve sa statue dans tous les
temples . De nombreux dcrets de synodes de prtres gnralisent ensuite linstallation de statues royales
dans les temples. Voir les exemples runis par Chr. Thiers, Deux statues.
151 Pour des reprsentations dArsino II en Isis, B. Freyer Schauenburg, Io in Alexandria, qui reconnat
dans les portraits cornus et diadms quelle rassemble des images dArsino Isis Io, alors quil semble
prfrable dy voir, avec Fr. Queyrel, Portraits, p. 105 no 43, et G. Grimm, Paulina und Antinous, p. 35,
Arsino Isis Sln. Pour dautres portraits, voir entre autres W. R. Megow, Stuckportrt ; M. Hamiaux,
Arsino II divinise.
152 Voir supra p. 18 et n. 52. Une prrogative qui peut galement tre celle de Shou, comme semble
lindiquer un papyrus dmotique indit (pCarlsberg 585) mentionn par J. F. Quack, Memphitischen
Isisaretalogie, p. 347 n. 50.
153 Artalogie de Kym dolide ; A. Salac, BCH 51 (1927), p. 378 383 et pl. 15 = IG XII Suppl., p. 98 99
= I. Kyme no 41 p. 97 108 = RICIS 302/0204, verset 39 :
; voir infra p. 38 39.
154 Dial. deorum, 3.
155 Callimaque, Epig. 6, propos de lAphrodite de Chypre.
156 Dendara VII 84, 4.
157 Telle tait dj la conclusion de M. Malaise, Isis Canope, p. 364. Quant S. Barbantani, Hellenistic
Hymn to Arsinoe Aphrodite, p. 152, elle crit : Possibly Isis as a sea goddess is an Alexandrian creation,
due to syncretism with Aphrodite and her association with early Ptolemaic queens, mistresses of naval
activities : this could have happened under the reign of Arsinoe II, divinised both as Isis and Aphrodite .
149

34

I, D

La fresque de Nymphaion lorigine de cette analyse sexpliquerait alors assez


simplement dans un tel contexte. Le bateau dont il vient dtre question serait
bien un navire de guerre lagide envoy en mission diplomatique auprs du roi
Parisads par Ptolme Philadelphe entre 270 et 245 av. J. C. Il a pu transporter des
objets cultuels, parmi lesquels nous verrions bien la statue en basalte noir dArsinoIsis, dont la partie suprieure fut retrouve autrefois Panticape 158 . Comme de
nombreuses autres villes portuaires, Nymphaion a d accueillir un lieu de culte, fut il
de dimensions modestes, pour honorer Arsino Aphrodite. Ainsi sexpliquerait la
prsence de limage du navire dans une chapelle dAphrodite, qui a pu recevoir
limage dArsino Euploia, matresse de la navigation assimile Isis, qui partage
dsormais les mmes prrogatives. Reste le nom du navire, di cile dterminer.
Soit on doit accepter lide que limage dun Dioscure pouvait gurer ds lorigine sur
un navire appel Isis 159 . Soit il ne sappelait pas Isis lorigine et le Dioscure
faisant o ce de parasme devait lui donner son nom. Dans ce cas, pensons nous, le
nom de la desse aurait t ajout aprs coup, peut tre linitiative du prtre du
lieu, mais pas nimporte o : l prcisment o lon crivait, sur la ptych 160 , le nom
des navires. Quoi quil en soit, ce document nous livre trs probablement la premire
attestation qui nous soit connue, lpoque hellnistique, de laspect marin dIsis.
On retrouve plus tard des tmoignages de cette identit fonctionnelle entre
Isis et Aphrodite marine 161 . Une ddicace de Dlos de la seconde moiti du
e sicle av. J. C., exprime la reconnaissance dun certain Andromachos, ls de
Phanomachos 162 [ ], sans doute
lissue dun voyage maritime heureux 163 . Au sicle prcdent, Printhe, sur la mer
de Marmara, un dnomm Artmidros, prtre, ddie une statue (mais de qui ?)

158 B. Touraiev, Objets gyptiens, p. 27, g. 14 ; M. A. Korostovtsev, Objets gyptiens, p. 973 974 ; I. A. Lapis,
M. E. Matie, Drevneegipetskaya skulptura, p. 127, no 143 g. 90 ; Y. G. Vinogradov et M. I. Zolotarev,
Worship, p. 365 et g. 2. Sur les contacts entre le royaume du Bosphore et lgypte lagide, on verra en
dernier lieu Z. H. Archobald, Pontic Cities, avec la bibliographie.
159

Comme nous le suggre M. Malaise dans un courrier.

160

ou : Pollux I, 86 et Schol. Apoll. Arg. I, 1089a.

161

Il est tentant dajouter ce dossier un dcret athnien de 333/332 av. J. C. autorisant les marchands de
Kition acqurir au Pire un terrain o fonder un sanctuaire dAphrodite, linstar des gyptiens qui, dj,
y avaient fond un sanctuaire dIsis : IG II 168 = IG II/III2 337 = SIRIS 1 = Fr. Sokolowski, LSCG, no 34
p. 66 68 = RICIS 101/0101. Sur ce texte, voir entre autres C. J. Schwenk, Athens, p. 141 146 ; W. Habermann,
Athenischen Handelsbeziehungen ; R. R. Simms, Isis in Classical Athens ; et B. Le Guen Pollet, Vie religieuse,
no 81 p. 216 219. Il est cependant hardi doprer un lien trop troit entre les deux requtes, sinon pour voir
dans la mention des gyptiens le rappel habile dun prcdent qui ne peut que faire aboutir la demande
des Chypriotes, et de considrer que, dans les deux cas, celle ci mane de commerants maritimes soucieux
de pouvoir rendre hommage leur desse favorite, spciquement sous son aspect de protectrice de la
navigation.
162
163

Qui serait, pour S. L. Budin, Aphrodite Ashtart, p. 131, likely un Chypriote.

CE 194 = ID 2132 = RICIS 202/0365 : Dlos, Sarapieion C, sans doute aprs 140 av. J. C. On peut
rapprocher ce texte dune pigramme de Philippe de Thessalonique (Anth. Pal. VI, 231). Sur les cultes
d et d , voir E. Miranda, Euploia, p. 123 144.

A I, D

35

164 . La date de ce document a beaucoup vari selon les commentateurs 165 .


Les Lagides prirent possession de la cit en 245 av. J. C. Pendant plusieurs sicles, de
multiples missions montaires locales gurrent Isis et Sarapis, mais aussi Anubis,
Apis et Harpocrate 166 . Un sanctuaire des divinits isiaques a d exister durant toute la
priode. Nous serions tent de lier cette assimilation prcoce dIsis Aphrodite leur
fonction maritime commune, voire lexistence dun lieu de culte dArsino II, dont
Artmidros a pu tre le prtre. Le document serait alors dater de la seconde moiti
du e sicle av. J. C. Mentionnons enn la ddicace dun temple Halicarnasse, au
nom de Ptolme Philadelphe, pour Sarapis, Isis (et ?) Arsino Philadelphe 167 . Les
commentateurs ont toujours considr que dans ce texte, Arsino divinise tait la
synnaos de Sarapis et dIsis. M. Malaise, de son ct, a propos de faire sauter une
virgule et de lire 168 . Les deux hypothses sont aussi plausibles lune
que lautre, et il nest gure possible de trancher 169 .
Au er sicle apr. J. C., les rdacteurs de la litanie dOxyrhynchos indiquent encore
que :
, ;
Aphroditopolis du (nome) Prosopite 170 , [Isis est] commandante de otte, Aphrodite
aux formes nombreuses 171 .

E. Kalinka, JAI 12 (1926), Beibl. p. 193 no 152 = SIRIS 128 = M. Tacheva Hitova, Eastern Cults,
n I, 47 p. 27 28 = M. H. Sayar, Perinthos Herakleia, no 42 p. 225 = RICIS 114/0601.
164
o

e e sicles av. J. C. pour Kalinka, Fraser et Vidman ; seconde moiti du e sicle av. J. C. pour
Tacheva ; e e sicles av. J. C. pour Sayar.
165

166 E. Schnert, Perinthos, IS n os 31 58, 92, 149 156, 224 226, 259 271, 602 606, 749, 782 783, 860 et 896 ;
voir p. 54 55 sur la continuit du culte du e sicle av. J. C. au e sicle apr. J. C. La question est reprise
par U. Peter dans la SNRIS ( paratre).

B. Haussoullier, BCH 4 (1880), p. 400 no 10 = GIBM IV.1 (1893), 906 = OGIS I, 16 = N. Greipl,
Ptolemer Inschrift (Bull. 1930, p. 208 209) = U. Wilcken, Sarapisinschrift = P. M. Fraser, Two Studies, p. 34
= SIRIS 270 = RICIS 305/1702. Le texte est dater entre 270 et 246 av. J. C.
167

168 M. Malaise, Isis Canope, p. 359 360 et n. 44. Voir galement, sur cette inscription, F. Dunand, Culte
dIsis, III, p. 33 34.
169 Dans le RICIS, nous avons opt pour lassociation, tout en signalant sans la rejeter lide dassimilation.
Pausanias (II, 32, 6) rapporte qu Trzne, les temples dIsis et dAphrodite Akraia sont trs proches
lun de lautre : .
, : (Aprs avoir
travers le sanctuaire de Pan Lytrios), vous pouvez voir un temple dIsis, et au dessus de lui un autre
dAphrodite Akraia. Le temple dIsis fut construit en Troizne par les gens dHalicarnasse car il sagit de
leur mtropole ; mais le peuple des Troizniens ddia la statue dIsis.
Une inscription dpidaure ou des environs (la stle portant linscription fut retrouve sur lle de Kyra)
indique quaux e e sicles apr. J. C. (mais peut tre dj plus tt), elles possdent un sanctuaire
commun, puisque des crmonies sont e fectues (IG IV2 742 = RICIS 102/0405).
170 P. Oxy. XI, 1380, 7 8. Sur cette ville, Hrodote II, 41 ; Strabon XVII, 1, 20 ; Pline, NH V, 64 ;
Pietschmann, PWRE II, 2 (1896), col. 1896 ; Dizionario I, 2 (1966), p. 290 292. Ce nest autre que
l dHrodote.
171 Hathor est larchtype fminin des divinits polyonymes et polymorphes. Voir lhymne Hathor
contenu dans le Pap. Bremner Rhind publi par R. O. Faulkner, Papyrus Bremner Rhind, p. 38 sqq., et
lassimilation dHathor avec la desse polymorphe El Kb ; Ph. Derchain, Elkab I, p. 63, n. 73 75.

36

I, D

Le nom dAphrodite recouvre celui dHathor 172 . Il faut sans doute comprendre ici
quIsis protge et dirige les multiples barques qui, selon Hrodote (II, 41), partent
qurir un peu partout les ossements des bovids mles pour les ensevelir en un mme
lieu 173 .
Si donc dans le sillage dArsino Euploia sest fait jour lide dune Isis matresse
de la mer, il restait imposer cette fonction nouvelle. La place qui lui fut rserve
dans lArtalogie de la desse joua sans aucun doute merveille ce rle.

172 BGU VI, 1216, dans lequel Isis est appele Hathor dame dAth (= dAphroditopolis)
(gypt. Hathor nbt tp ih : Phil I 119, 10).
173 A. B. Lloyd, Herodotus. Book II. Commentary 1 98 (= EPRO 43.2), Leiden 1976, p. 189.

II

La thorisation dune prrogative nouvelle


Cinq des cinquante trois versets de lartalogie de Kym a rment la domination
dIsis sur les lments marins 1 . Lorigine de ce texte et de ceux qui lui sont a lis 2
a longtemps t source de dbat pour savoir quelle culture, lgyptienne ou la
grecque, lavait davantage inspir, tant sur la forme que sur le fond 3 . Ce nest pas le
lieu de reprendre ce problme 4 . Avanons simplement ici que, pour nous, loriginal
commun ces di frents documents fut probablement conu Memphis, la n
du e ou au dbut du e sicle av. J. C., lorsque le clerg memphite russit
reprendre le pas sur le clerg thbain dAmon 5 . Il sagit incontestablement dun
texte de propagande, crit en langue grecque, mais tributaire pour une bonne part de

Versets 15, 39, 43, 49 et 50.

Le texte original de lArtalogie a t reconstruit par R. Harder, Karpokrates, p. 20 21, partir


de la version a priori complte conserve sur une grande stle en marbre blanc surmonte dun fronton
orn dune rosace, trouve en 1925 dans lIsieion de Kym dolide par A. Salac, et publie par lui mme
dans le BCH 51 (1927), p. 378 383 et pl. 15 ; ce texte a depuis t notamment comment par P. Roussel,
Hymne, puis republi dans IG XII Suppl., p. 98 99, I. Kyme no 41 p. 97 108 et pl. XI, M. Totti, Texte, no 1
p. 1 4, et enn le RICIS 302/0204. Outre le document de Kym, que lon peut dater du er ou du e sicle
apr. J. C., nous connaissons au moins quatre autres copies, fragmentaires, du mme texte : une dcouverte
sur lle dIos, du e ou du e sicle apr. J. C., qui donne la premire moiti de lartalogie (IG XII 5,
14 = RICIS 202/1101) ; le texte trs fragmentaire de Salonique (IG X 2, 254 = RICIS 113/0545 : er ou
e sicle apr. J. C.) ; un fragment de Telmessos, en Lycie, dpoque romaine (indit ; RICIS 306/0201) ;
un fragment, lui aussi indit, dcouvert Potide en Macdoine, qui nous a t signal par le Professeur
Panayotis Pachis, que nous tenons remercier pour cette information. Ajoutons un extrait de Diodore de
Sicile (I, 27), trs proche de loriginal, alors quun long pome versi trouv Andros, peut tre dpoque
augustenne, en livre une version trs potise (IG XII 5, 739 = RICIS 202/1801). Citons enn un texte de
Cyrne, le seul dat (103 apr. J. C.), proche sur le fond (SEG IX [1944/46] 192 = M. Totti, Texte, no 4 p. 13
= RICIS 701/0103), ainsi que lartalogie trs hellnise de Marone (Y. Grandjean, Marone, p. 17 21
= M. Totti, Texte, no 19 p. 60 61 = RICIS 114/0202), datable de 120 av. J. C. environ.
3 Parmi limposante littrature consacre ces textes, cf., outre R. Harder, Karpokrates, et lanalyse
fondamentale de D. Mller, Isis Aretalogien ; A. J. Festugire, Artalogies dIsis ; J. Bergman, Ich bin
Isis, avec la rponse de D. Mller, I am Isis ; A. Henrichs, Isis Aretalogies ; Chr. Veligianni Terzi, IsisAretalogien ; Fr. Trombley, Aretalogy of Isis ; F. Mora, Prosopograa Isiaca II, p. 47 71 ; et R. Beck,
Aretalogy. Des tudes rcentes ont propos de retrouver dans certaines sources dmotiques gyptiennes
les origines des artalogies se rclamant dun suppos prototype memphite, et mme de reconstruire
un modle du texte dmotique original. Voir Th. M. Dousa, Imagining Isis ; J. F. Quack, Memphitischen
Isisaretalogie, p. 319 365.
4
5

Nous y reviendrons dans notre Essay on the First Diusion of the Isiac Cults ( paratre).

Voir, pour la substitution de Sarapis et dIsis Amon dans le monnayage de Ptolme Philopator,
L. Bricault, Raphia, p. 342 343. Sur les relations entre les Lagides et les grands prtres de Memphis,
D. J. Thompson, Memphis, qui montre bien le pouvoir grandissant du clerg memphite ds le dbut du
e sicle av. J. C. ; ead., High Priests ; J. Quaegebeur, Memphite High Priest Family ; W. Hu, Prtres
gyptiens ; et G. Gorre, Clerg gyptien, p. 33 34.

38

I, D

ralits gyptiennes, visant populariser Isis dans des milieux grecs 6 . La principale
di cult pour les concepteurs/rdacteurs du texte originel consista faire coexister
une desse, Isis, rgentant tous les domaines de la ralit humaine, avec les divinits
du panthon grco romain qui possdaient, chacune, leur propre sphre dactivits.
Car lArtalogie nous livre un condens des multiples pouvoirs dIsis : elle est
desse souveraine, solaire, dmiurge, matresse des lments, lgislatrice, inventrice
de bienfaits nombreux pour les hommes (criture, langues, temples, mystres), desse
des femmes et incarnation de la fonction maternelle, protectrice des naissances, des
rcoltes, matresse du destin. Sans oublier quIsis est aussi, mais lArtalogie ne le dit
pas, une desse gurisseuse. linverse donc de Sarapis, trs hellnis, Isis apparat
davantage comme une divinit typiquement gyptienne qui, pour tre accepte dans
le monde hellnique, a d subir une interpretatio graeca, dont lArtalogie o fre
un parfait exemple. Elle se compose de trois sections : prsentation de la divinit
(liation, identications), description de son rle dans les mondes divin et humain,
enn manifestations de son pouvoir universel. Cest dans la deuxime section, pour
un verset, mais surtout dans la troisime quest voque la domination de la desse
sur les lments marins.
Le texte artalogique lui fait dire en e fet :

(v. 15),
(v. 39),
(v. 43), et


(v. 49 50).

Elle est donc celle qui a invent les activits maritimes (v. 15) 7 , la souveraine
des rivires, des vents et de la mer (v. 39), celle qui apaise la mer et y dchane
6 Une demi douzaine de versions du mme texte ont t retrouves dans toute la Mditerrane
orientale, conrmant laspect propagandiste sinon proslyte de lArtalogie. Ceci pose en outre la question
des liens et des relais pouvant exister entre un certain clerg gyptien, probablement memphite, et les
sanctuaires isiaques du monde grco romain. Ces liens sont encore loin dtre clairement dnis.
7 Ce verset se retrouve dans les copies dIos et de Thessalonique ; les autres devaient gurer dans la
partie non retrouve de ces deux inscriptions. Dans lhymne dAndros, le v. 15 de lArtalogie correspond
aux v. 34 35 : Je suis celle qui, la
premire, chez les hommes, a accompli la dangereuse traverse de la mer ; le v. 39 correspond une
lacune de lhymne dAndros ; le v. 43 semble correspondre aux v. 127 132, trs lacunaires, dAndros ; les
v. 49 50, enn sont transposs dans les v. 145 157 :
, ;
, , , ;
;
,
,
: Amphitrite, aimante du beau temps, avance sur leau dans son navire la proue
noire de dessous la froide salet, lorsque, faisant dans mon sourire rougir ma joue joyeuse, je dploie
Tthys aux bras glauques. Dans les profondeurs navigables, quand le dsir soulve mon cur, je bouscule
le chemin tortueux le rendre dsert et emporte partout dune sombre prcipitation. Pontos dans ses
grottes profondes mugit sourdement du fond de son sanctuaire. La premire, sur le pont du navire, jai
men lesquif agile dont les voiles se gonent, en caracolant sur le ot tandis que des mers domptes par
les nefs rapides, la glorieuse progniture de Doris a fait un chur tourbillonnant. Et mon esprit tremblait
de stupeur, en restant les yeux xs sur le battement encore inconnu des rames .
Nous ne pouvons suivre J. Bergman, Ich bin Isis, p. 98 n. 1 et p. 282, lorsquil met en relation M 15 avec
locan primordial, pour en proposer une interprtation cosmogonique.

39

la tempte (v. 43), la souveraine de la navigation [qui] rend les eaux navigables
impraticables aux navires quand il [lui] plat (v. 49 50). Cet aspect dIsis napparat
pas dans lartalogie fortement hellnise de Marone, tout au moins dans sa partie
initiale qui seule a t retrouve ; on ne peut donc rien conclure de cette absence
puisque larchitecture de texte fait supposer que cest dans sa partie terminale quIsis
maritime et uviale avait (ou aurait) t voque. Quoi quil en soit, ces lments
traduisent, nous semble t il, le glissement qui sopre entre ce que lon pourrait
considrer comme une conception gyptienne de lart de la navigation, o lon clbre
avant tout la matrise technique et les qualits de pilotage 8 , et une vision plus
hellnique des choses, o la navigation nest plus seulement un art que la divinit
enseigne aux hommes, mais une activit humaine, commerciale pour lessentiel,
place sous la protection de la desse qui la invente et rendue possible par son gnie,
matrialise par linvention de la voile 9 . Lauteur de lhymne dAndros a dailleurs
dvelopp cette premire traverse, qui sopre sous les yeux berlus des Nrides 10 .
La protection accorde par Isis aux marins se lit galement dans le premier des
quatre hymnes composs par un certain Isidros et gravs sur les pilastres dentre
du vestibule du sanctuaire principal de Medinet Madi (lantique Narmouthis) dans le
Fayoum 11 , sans doute au cours du er sicle av. J. C. 12 :

, , .

Tous ceux qui voguent sur la mer par grande tempte, quand les hommes prissent,
prcipits des navires qui se brisent, les voil tous sauvs, quand ils invoquent ton
secours. 13

On retrouve ces thmes dans la litanie dOxyrhynchos, rdige dans le dernier tiers
du er sicle apr. J. C., qui les reprend et les dveloppe. La desse y est prsente
v. 121 123 comme :

8 Dans cette mme litanie v. 186 189, Isis est salue pour avoir conduit bon port la barque dOsiris :
; : Tu as ramen
seule ton frre (dans une barque) que tu as bien gouverne, et tu lui as donn une spulture digne de lui .
9
10

F. Mora, Prosopograa Isiaca II, p. 57.


RICIS 202/1801,152 157.

11

Ces quatre hymnes furent dcouverts et publis par A. Vogliano, Primo Rapporto et Secondo
Rapporto ; parmi les ditions de ces textes, citons celles d. Bernand, Inscriptions mtriques, no 175,
p. 631 652 et pl. CV CVIII, et de V. F. Vanderlip, Hymns of Isidorus.
12 Les ddicaces graves en 96 av. J. C. lentre du vestibule fournissent un terminus post quem pour les
hymnes. Les graphies tardives et certaines allusions historiques amnent A. Vogliano songer au er sicle
av. J. C. Selon V. F. Vanderlip, ces hymnes ne sont pas postrieurs 80 av. J. C., anne de la mort de
Ptolme IX Ster. Sur ce problme de datation, on verra les remarques d. Bernand dans son compte
rendu de louvrage de V. F. Vanderlip, publi dans BiOr XXXI (Janvier Mars 1974), p. 81 84, sans ignorer
la thse, certes intenable, de J. Bollk, Hymnes dIsidore, qui proposait une date entre 217 et 206 av. J. C.,
daprs une allusion faite dans le troisime hymne au roi de lge dor, galement voqu dans l Oracle
du potier , et o lon retrouverait des analogies avec la titulature de Ptolme IV Philopator.
13

Traduction emprunte . Bernand, Inscriptions mtriques, p. 636.

40

I, D

Protectrice et pilote 14 , souveraine des mers et des embouchures des euves 15 .

La mention des euves, dans la litanie comme dans lArtalogie, est signicative
et trahit indiscutablement une inuence gyptienne, tant entendu que si le trac
maritime, transmditerranen pour lessentiel, est devenu important pour le royaume
lagide, le Nil reste vital pour lgypte. Vital puisquil en constitue lartre premire,
mais aussi parce quil est source de la crue, une crue place sous la domination dIsis,
comme le rappelle l encore le rdacteur de la litanie oxyrhynchite 16 :
;
, , ;

Cest toi qui, matresse de la terre, provoques le dbordement de tous les euves sur
les champs, tant du Nil en gypte que de lleuthros Tripoli et du Gange en Inde.

Matresse de la crue 17 , Isis lest aussi, sous le calame du mme auteur, de tous les
lments humides crateurs de vie :

[ ]

14 , littralement
navire.

[ ] 18

guide

(LSJ p. 1198a). Comparer SB 7173, 16 pour = pilote de

15 Sur lembouchure des euves, W. F. Albright, Mouth of the Rivers, p. 170 et 174 175 (non vidi), cit
par D. Mller, Isis Aretalogien, p. 64, n. 5.
16 P. Oxy. XI 1380, 222 226. Ce pouvoir dIsis est tendu nommment deux autres euves, lleuthros
de Syrie et le Gange de lInde, probablement avec le souci de crer un e fet de rel, en ne restant pas
au niveau des gnralits. Quant au choix prcis de ces deux euves, il peut provenir dune connaissance
que le rdacteur avait de crues importantes les concernant, laquelle pourrait sajouter le fait quil tait
particulirement bien inform de la gographie syrienne (voir le nombre de villes de Syrie cites dans la
liste gographique de la litanie en proportion des autres rgions).
17
18

Voir supra p. 17.

Si ce mot, en grec, a gnralement le sens de pluie (LSJ p. 1221a), il nen va pas de mme ici. Le
terme, en gypte, parat plutt dsigner leau de linondation du Nil (p. ex. P. Tebt. 61(b), 133 ; 768, 26 ;
826, 33 et 51 ; P. Cair. Zenon 383, 13 ou encore P. Lond. Lit 239, 30 et 36). Sur ce petit hymne au Nil o
Isis est responsable de la crue par ses courants deau, daprs la nouvelle lecture quen donne N. Lewis,
BASP 19 (1982), p. 76, voir D. Bonneau, Courants deau, p. 90. Plusieurs savants, parmi lesquels D. Mller,
Isis Aretalogien, p. 67 69, Ph. Derchain, BiOr XXVII nos 1/2 (janv. mars 1970), p. 22 23, et A. P. Zivie,
s. v. Regen, L V.2 (1983), col. 202 206, ont cherch montrer que toute relation entre Isis et la pluie
est rejeter, du moins en gypte. La litanie dOxyrhynchos ninrme pas ce point de vue. Cependant, la
pluie peut apparatre comme un succdan de linondation lusage des peuples qui ne bncient pas de
la crue et tre prsente comme un Nil cleste (h cpy m pt) ; A. P. Zivie, L, col. 204. Le parallle entre
la pluie et le Nil est dailleurs un lieu commun chez les auteurs grco latins ; voir les textes rassembls
par S. Sauneron, Le Nil et la pluie, et ceux ajouts par R. A. Wild, Water, p. 63 65 et n. 37 40 p. 222 223
(notamment n. 38). Un hymne Isis de Philae (L. V. abkar, Hymns to Isis, Hymne III, 9) appelle la
desse nuage qui rend les champs verts lorsquil descend , expression qui semble associer Isis la pluie
bnque, laquelle pourrait, le cas chant, pallier linsu sance de la crue ; L. V. abkar, Hymns to Isis,
p. 147 149. Il faut peut tre voir dans le texte du P. Oxy. 1380 un jeu de mots sur lambigut de sens du
terme , leau de linondation pour les gyptiens et la pluie pour les Grecs, ce qui ne surprendrait
pas de la part du rdacteur. Comparer lArtalogie o Isis est matresse de la pluie (
M 54) comme elle est matresse du tonnerre ( M 42), cest dire revtant certaines
prrogatives de Zeus.

41

19 [] 20 [ ][] [ ] 21 ; 22
(Toi) par qui tout existe travers chaque inondation, chaque source, chaque rose et
(chaque) chute de neige, chaque fontaine qui coule et (chaque) puits.

Une omnipotence quon lit de nouveau chez Apule 23 lorsquil fait dire Lucius :
Tuo nutu spirant amina, nutriunt nubila, germinant semina, crescunt germina.
Sur un signe de ta part, les vents se mettent sou er, les nuages se gonent, les
semences germent, les germes croissent.

On retrouve donc noncs dans cette litanie comme dans le texte artalogique
les lments qui, en gypte mme, dnissent Amon comme un dieu de la mer. Isis y
est matresse des vents 24 ; elle peut donc soumettre sa volont les ots, quils soient
19

Le terme , que nous traduisons par rose , correspond lgyptien j3dt, mais le mot grec
renvoie des ralits di frentes selon que lon se trouve en gypte ou, par exemple, en Grce. Pour le sens
de j3dt, Wb I, 36, 1 ; A. H. Gardiner, AEO, Oxford 1947, I, 6* no 18 ; J. Vandier, Le Papyrus Jumilhac, Paris
1961, p. 204, n. 621 ; Ph. Derchain, Papyrus Salt 825, p. 25, et id., Elkab I, p. 58, n. 36 ; J. Assmann, Liturgische
Lieder, p. 249 ; D. Meeks, Donations au temple dEdfou, p. 124, n. 262 ; D. Van der Plas, Hymne, p. 71 76.
J3dt vient du ciel, comme lindique le grand Hymne la crue du Nil, ce qui descend du ciel est sa (i.e.
Hapy) rose. En tant que telle, j3dt apparat comme une variante de la pluie. Mais le long du Nil, ce nest
pas la pluie quexprime le mot j3dt. En e fet, comme lindique un texte de Kom Ombo, tu (i.e. Souchos)
es le grand Hapy qui fait vivre les crales et dont la rose submerge les Deux Terres (?) (traduction
J. Yoyotte, BIFAO 61 [1962], p. 107), le mot rose tant mis directement en rapport avec la crue. Le verbe
, quant lui, doit signier lhumidication du sol au dbut de la crue (P. Mil. Vogl. II 60, 4 milieu
e sicle apr. J. C. ; D. Bonneau, La crue du Nil, p. 257 258), ce qui conduit penser que la rose ( )
est le signe avant coureur du dbordement du Nil. Larrive de la crue se fait en deux tapes : lhumidit se
propage dabord dans le sol et les arbres comme les animaux la peroivent (P. Oxy. 1796) ; puis linondation
proprement dite se produit. Cest cette premire tape que les prires pour le Nil rendent par rose .
Concidant avec le jour de naissance dIsis, le quatrime pagomne, cette humidication du sol pourrait
avoir un lien avec les ftes Amesysia ; D. Bonneau, Amesysia, p. 366 379, et Jours pagomnes, p. 365 370.
Isis est dailleurs assimile cette eau dbordante (PGM IV, 2892 et PGM XII, 234 o Osiris est leau du
Nil dans son lit tandis quIsis est leau qui se rpand sur les terres).
20 Nous traduisons le mot par chute de neige plutt que par eau glace , quoique nous nayons
pu trouver trace dune Isis matresse de la neige dans les textes gyptiens. Le mot est utilis nouveau
dans la litanie la l. 239 : Tu as le
commandement des vents, du tonnerre, des clairs et des chutes de neige , une squence o Isis reprend
certaines fonctions de divinits suprmes telles que Zeus, pour devenir la matresse de tous les lments,
un thme rcupr par Apule, Mtam. XI, 25. On pourrait aussi comprendre chute de grle , comme
nous le suggre P. Koemoth.
21 La lecture de ce passage est di cile, les lettres en ce dbut de ligne tant trs e faces. Les restitutions
des prcdents diteurs sont dailleurs assez varies : [.][] [ ] pour Grenfell et Hunt dans led.
pr. ; [ ][] [ ] pour G. Lafaye, Litanie, p. 89 ; [][] [ ] pour K. F. W. Schmidt, GGA
180.3 4 (1918), p. 83, et G. de Manteu fel, Notes, p. 165 166 ; [ ][] [ ] pour M. Totti, Texte,
p. 73. Aucune ne nous parat toutefois satisfaisante. On peut en e fet se demander ce que la terre peut
venir faire au milieu de toute cette eau douce. Do notre proposition, le mot sopposant alors au
terme , tout en le compltant.
22 Tous les traducteurs et commentateurs ont compris quil sagissait ici de la mer, ce dont nous doutons
fortement, la prsence deau sale parmi toute cette eau douce tant suspecte. Si notre restitution du mot
est correcte, nous traduirions plutt par puits. Le terme est attest en copte pour dsigner
leau douce dun puits ; P. Grossmann, Grab des Shenute, p. 92 97.
23 Mtam. XI, 25, 4.
24 Quelle les ait crs, comme le prcise le I er hymne de Madinet Madi (v. 10 11), quelle leur commande,
comme la rme lArtalogie (v. 39), ou quelle les domine, comme le suggre Plutarque (De Iside, 16
[357d]), lorsquil rapporte comment la desse, irrite, asscha le cours du Phdros.

42

I, D

uviaux ou maritimes, et, par voie de consquence, elle protge (ou non) les humains
qui saventurent sur leau 25 . Mais l ne sarrtent pas ses comptences puisque son
pouvoir stend tous les lments humides, faisant ainsi delle une desse qui
apporte la vie. Les deux fonctions de pelagia et de frugifera seront dailleurs toujours
troitement lies.
Lun des traits les plus originaux di fuss par le rcit artalogique parat bien
tre linvention des activits maritimes. Nous serions tent de le rattacher lpisode
giblite de la qute dIsis et son insertion dans le mythe osirien, insertion qui peut
tre contemporaine de la rdaction de lArtalogie, et participer llaboration du
caractre marin de la desse. Un trait concret caractrise, a posteriori sans doute,
cette art dIsis, linvention de la voile qui autorise ces di ciles traverses, une
invention bientt embellie par la mise en avant dune gniale initiative : cest de son
manteau quelle t une voile. Cest dailleurs ainsi quest interprt le trait par les
commentateurs antiques, mme sils oprent une confusion que lon retrouve parfois
ailleurs 26 , entre Harpocrate et Osiris. Ainsi selon Hygin 27 :
Velicia primum invenit Isis, nam dum quaerit Harpocratem lium suum rate velicavit.
Isis inventa la voilure : en e fet, en cherchant son ls Harpocrate, elle plaa des voiles
sur un radeau.

Cette explication est dveloppe quelques sicles plus tard par Cassiodore 28 :
Hoc (= velum) Isis rati prima suspendit, cum per maria Harpocratem lium suum
audaci femina pietate perquireret. Ita dum materna caritas suum desiderium festinat
explerere, mundi visa est ignota reserare.
Isis, la premire en suspendit une (voile) une barque, lorsque, sur les mers, elle
recherchait son ls Harpocrate avec la pit audacieuse dune femme. Ainsi, pendant
que la tendresse maternelle se htait de satisfaire son dsir, on la vit rvler une chose
encore inconnue des hommes.

Mais, entre temps, cette iconographie singulire sest abondamment di fuse dans
le monde mditerranen, selon des processus quil nous appartient maintenant de
tenter de dterminer.

25

Comparer le P. Tebt. Tait 14, o il est crit quIsis est celle qui est dans les rivires (ou les canaux) .
Quand on fait appel elle, elle amne [les suppliants sains et saufs] sur le rivage .
26 Voir par exemple Lactance, Div. Inst. XVII, 6 : Isis lium perdidit, Ceres liam. Isis a perdu son
ls, Crs, sa lle , et XXI, 24 : Isidis Aegyptiae sacra sunt, quatenus lium paruulum uel perdiderit uel
inuenerit. Il y a des crmonies en lhonneur dIsis lgyptienne, tantt parce quelle a perdu son tout
jeune ls, tantt parce quelle la retrouv . La confusion de lauteur chrtien doit probablement trouver
son origine dans la lecture de Minucius Felix, Octavius XXII, 1 : Isis perditum lium cum Cynocephalo
suo et calvis sacerdotibus luget plangit inquirit. Isis avec son Cynocphale et ses prtres la tte rase se
lamente, pleure et cherche son ls disparu .
27 Fabulae, CCLXXVII (ca 190 apr. J. C.).
28 Variae V, 17 (milieu du e sicle apr. J. C.)

III

Les reprsentations dIsis, Dame des ots

Nous avons dj utilis, propos de limage prte Isis navigans, lexpression


Isis la voile . Cette iconographie singulire a suscit bien des crits et des dbats.
Trente ans aprs la publication du plus important des articles fondamentaux consacrs
par Ph. Bruneau ce sujet 1 , il nest sans doute pas inutile de faire le point sur ce
dossier qui sest enrichi, depuis, dun nombre important de documents, dont certains
particulirement signicatifs. Cest aussi loccasion de sinterroger sur lvolution de
la gure dIsis Dame des ots depuis le e sicle av. J. C. et de se demander si l Isis
la voile est bien la seule image possible pour la reprsenter.

1. Le type d Isis la voile


a. Origine et dnition
Lensemble documentaire concernant Isis la voile est riche, le type apparaissant sur des monnaies, des intailles, des sceaux, des lampes, des verres gravs, des
reliefs et peut tre des statues. Mais avant den prsenter le catalogue et de tenter
de dmler le certain du probable et du possible, il nous faut dire un mot sur les
units iconographiques qui, regroupes, dnissent le thme d Isis la voile 2 . Un
document retrouv lors du dgagement de la stoa sud de lAgora dAthnes peut
servir de point de dpart. Il sagit dun fragment de marbre bleu fonc, probablement
une matrice pour dcors de joaillerie (g. 4) 3 .
Son ditrice, E. R. Williams, le dcrit ainsi : Within a square eld is a circle
formed by closely set drill holes. Inside this frame and standing upon a short ridge
for a ground line is a female in right prole, left leg advanced and knees slightly bent.
Concentric ridges between and behind the legs suggest windblown drapery; in front of
the left leg and extending from thigh to ankle is another ridge terminating in an oval
boss. The gures elbows are bent with the forearms elevated. Each hand grasps the
edge of a long piece of inated fabric that is fringed along its front contour. A loop rises
1 Ph. Bruneau, Isis Plagia, p. 435 446 ; Isis Plagia. Complments, p. 301 308 ; Statues, p. 333 381 ; Isis
Plagia (IV), p. 152 161.
2 Sur cette question des thmes et des schmes iconographiques relatifs Isis marine, voir Cl. Brard,
Isis la voile, p. 163 171.
3 E. R. Williams, Isis Pelagia. Dimensions : h. 13,2 cm, l. 10 cm. Agora Museum, n o inv. ST 527. Sur le
sens donner ce document, voir infra p. 124.

les monnaies
les lampes (lieux de dcouverte)

Aquincum

les reliefs

44

LES REPRSENTATIONS
D'ISIS LA VOILE

les lampes (ateliers de fabrication)

les empreintes de sceau


les intailles
les statues

Aquile

Callatis

Anchialos
Amastris
Byzance
Philippopolis
Aleria
Rome
Latium
?
Ostie

Pouzzoles

Pausilippe

Printhe

Nicomdie
Nice

Thesssalonique

? Bnvent

Phoce

Cleonae

Corinthe

? Samos

Kym

? Philadelphie
Magnsie du Mandre

Aspendos

Iasos
Dlos

Messne
Salamine
Byblos

Carthage

I, D

Cyrne
Alexandrie
Athribis
300

0 km
150

600
450

750 km

FDx


L
I, D

45

Fig. 4. Matrice. Agora dAthnes. e e s. apr. J. C.

from the maidens right hand. In the eld between sail and frame, and echoing the curve
of the punched border, are the letters EICIC. 4 Cest jusqu prsent le seul monument
associant explicitement limage dune divinit la voile au nom dIsis. La partie droite
de la matrice na pas t retrouve, et lon ne sait si la desse portait une couronne.
Elle ne tient en tous cas pas de sistre, et lesquisse du drap de son vtement ne
permet pas de penser que le nud isiaque le parait. Il est galement impossible de
dire si elle portait un manteau ottant dans le dos. Sur le plan pigraphique, labsence
de la moiti de la pierre peut laisser supposer quune piclse gurait en vis vis
du nom de la desse, de lautre ct de la reprsentation gure dIsis la voile.
Pourtant, malgr ces manques , rels ou supposs, nous avons bien a faire une
Isis. Une comparaison avec lvolution des reprsentations de lIsis la voile sur des
monnaies permet E. R. Williams de dater le fragment de la seconde moiti du e ou
du dbut du e sicle apr. J. C. 5 Lartiste local, qui a assez maladroitement grav le
moule, sest manifestement inspir dune monnaie, peut tre corinthienne 6 , dont il
na pas compris tous les dtails. Ce sont en e fet les sources numismatiques qui nous
livrent limage la plus labore de ce thme.

Ibid., p. 110 et pl. 21. Pour linscription, RICIS 101/0213.

Ibid., p. 112 113.

Cest la cit ayant mis des monnaies au type d Isis la voile la plus proche dAthnes.

46

I, D

Sur de nombreuses monnaies est reprsente une femme debout, gnralement


droite, vtue dun chiton et dun himation qui descend jusquaux chevilles, le pied
gauche en avant et reposant sur le bas dune voile gone 7 , dont elle retient le
haut de ses deux mains. Ce pied peut en outre tre pos sur une proue 8 , celle ci
ntant parfois quesquisse sous la forme dun simple trait. Sur quelques missions, la
coque, gnralement celle dune galre, est entirement reprsente 9 . Sur la majorit
des exemplaires, la femme est soit coi fe du basileion 10 , soit tenant un sistre dans
la droite 11 , soit les deux 12 , ce qui identie cette gure fminine Isis. Elle est
exceptionnellement coi fe dun calathos 13 . Son long manteau peut, au mpris de
toute vraisemblance, tre gon par un vent (ou la vitesse du navire), sou ant de
droite gauche, cest dire linverse de la voile qui fait avancer lembarcation.
Sur des monnaies dphse et dAlexandrie, un phare est gur devant 14 ou derrire
elle 15 .

b. Essai de typologie
Considrant les units iconographiques prsentes dans les images d Isis la
voile , nous pouvons tablir dans labsolu la typologie reprsente au tableau de la
page 47 :
A. Isis la voile reprsente sans le Phare ;
B. Isis la voile reprsente avec le Phare.

7 Ce nest pas toujours le cas ailleurs. Sur la matrice dAthnes, rien ne semble retenir la voile en bas.
Sur une cornaline de la collection von Stosch conserve aujourdhui au Muse gyptien de Berlin, ce sont
des cordelettes qui lient la voile au pont du navire ; W. Kaiser, gyptisches Museum, p. 114 no 1061 et g. ;
Ph. Bruneau, Statues, p. 344 et g. 7.
8 J. Rouvier, JIAN 4 (1901), p. 44.656 (= SNRIS Byblus 5) ; G. Le Rider et H. Seyrig, Objets de la
collection Louis de Clercq , RN (1968), p. 18.340 et pl. IV.340 (= SNRIS Byblus 10).
9 Par exemple R. Salditt Trappmann, Tempel, p. 40.5, pl. A.6 (= SNRIS Cyme 5) et p. 40.6, pl. A.7
(= SNRIS Cyme 6) ; la SNRIS Roma pour toutes les missions des Vota publica au type d Isis la voile .
Il ne faut peut tre pas chercher dexplication trop labore ces variations dans la reprsentation du
bateau (complte, simplie ou suggre), mais garder simplement lesprit que cest davantage lattitude
de la desse quil sagit de mettre en avant.
10 Ph. Margaritis, Mdailles grecques et tessres de plomb de la collection de M. Philippe Margaritis ,
RN (1886), p. 16, pl. II.1 (= SNRIS Anchialus 15) ; une monnaie indite de Nice conserve dans une
collection particulire (= SNRIS Nicaea 8) ; et SNG Cop., 1069 (= SNRIS Phocaea 2).
11 J. Svoronos, JIAN 6 (1903), p. 196.180, pl. XII.11 (= SNRIS Aspendus 18) ; RPC I, 4528 (= SNRIS
Byblus 15).
12 E. Schnert Gei, Byzantion, 1587 (= SNRIS Byzantium 1) ; SNG Sweden II, 3, 1962 (= SNRIS
Nicomedia 2) ; Moushmov, 5207 (= SNRIS Philippopolis 3).
13 C. Preda, Monede inedite de la Histria, Callatis si Tomis , Studii si Cercetari de Numismatica 2
(1958), p. 113 114 no 10 (= SNRIS Callatis 4).
14 BMC Alexandria, p. 89.757 ; Dattari 1767 1768 ; Geissen 2, 1121, 1122, 1124 et 1125 ; Emmett 1002
(= SNRIS Alexandria 199) ; G. Hlbl, Ephesos, p. 73.H2kg (= SNRIS Ephesus 4).
15 Dattari 935 ; Geissen 1, 580 ; Emmett 529 (= SNRIS Alexandria 103) ; G. Hlbl, Ephesos, p. 73.H2kb,
pl. XV.2 (= SNRIS Ephesus 5).

Isis debout, en proue, un pied en avant, tenant une voile deux mains, le navire tant reprsent ou gur par une ligne
Son manteau ottant derrire elle
La tte tourne
vers larrire

La tte vers lavant


Coi fe du
basileion

Sans manteau derrire elle

Tte nue

Coi fe du
basileion

La tte de face

Tte nue

Coi fe du
basileion

La tte tourne
vers larrire

La tte vers lavant

Tte nue

Coi fe du
basileion

Tte nue

Coi fe du
basileion

La tte de face

Tte nue

Coi fe du
basileion

Tte nue

Avec le
sistre de
la droite

Sans
sistre

Avec le
sistre de
la droite

Sans
sistre

Avec le
sistre de
la droite

Sans
sistre

Avec le
sistre de
la droite

Sans
sistre

Avec le
sistre de
la droite

Sans
sistre

Avec le
sistre de
la droite

Sans
sistre

Avec le
sistre de
la droite

Sans
sistre

Avec le
sistre de
la droite

Sans
sistre

Avec le
sistre de
la droite

Sans
sistre

Avec le
sistre de
la droite

Sans
sistre

Avec le
sistre de
la droite

Sans
sistre

Avec le
sistre de
la droite

Sans
sistre

A1d

10

11

12

13

14

15

16

17

18

19

20

21

22

23

24

A1g

10

11

12

13

14

15

16

17

18

19

20

21

22

23

24

B1d

10

11

12

13

14

15

16

17

18

19

20

21

22

23

24

B1g

10

11

12

13

14

15

16

17

18

19

20

21

22

23

24

L
I, D

Typologie*

* Pour ne pas aboutir un tableau contenant 96 cases sur sa dernire ligne, et pour tenter de rendre cette typologie la moins complexe possible, tout en comptant sur
lindulgence du lecteur, nous avons opt pour le classement suivant. Linitiale A signie que nous avons a faire une Isis la voile reprsente sans le Phare ; le B signie
quIsis la voile est reprsente avec le Phare ; puis vient un numro entre 1 et 24, correspondant la grille typologique ; enn la lettre d signie quIsis avance vers la droite, et
la lettre g quelle se dirige vers la gauche. Exceptionnel est le type A2d' o la desse est coi fe dun calathos. Les numros apparaissant en gras sur fond gris correspondent
aux types dont lexistence est avre.

47

48

I, D

Ltude gnrale du monnayage isiaque antique que nous avons entreprise dans
le cadre de la Sylloge Nummorum Religionis Isiacae et Sarapiacae et la runion, sans
doute non exhaustive, des di frents documents au type d Isis la voile , nous ont
permis de reconnatre lexistence des types suivants 16 .

Type A1d
Isis debout, tourne vers la droite, un pied en avant et tenant une voile deux
mains. Son manteau otte derrire elle. Sa tte, coi fe du basileion, est tourne vers
lavant. Elle tient le sistre de la droite. Le pont du navire est gur par une ligne 17 .

Fig. 5a. Alexandrie. Hadrien an 18.

Fig. 5b. Alexandrie. Antonin an 8.

16 Par commodit et pour ne pas alourdir dans le corps du texte la dj trs dense liste principale,
nous renvoyons le lecteur la seule SNRIS, mais nous donnons en note, pour ces documents multiples
que sont les monnaies, les rfrences ventuelles aux principaux rpertoires numismatiques, sans souci
dexhaustivit. Certaines pices nous sont toutefois restes inaccessibles, et les descriptions antrieures
ne livrent pas toujours les prcisions ncessaires lintgration assure de tel ou tel exemplaire dans
cette typologie, ce qui a pu entraner ici et l certaines erreurs de dtail dans le classement de quelques
monnaies sorties de latelier dAlexandrie. Il en est all de mme pour les pices mal conserves, ou
dcentres, qui ne laissent pas toujours voir les dtails (sistre, basileion, orientation de la tte et mme
date) qui nous occupent. Lorsquil nous a t impossible dinsrer un exemplaire dans une srie et par
consquent de le classer dans cette typologie, nous avons prfr lignorer. Il en va ainsi, par exemple,
dune monnaie date de lan 4 du principat dHadrien cite dans Mionnet 6, p. 149 150.870, ou dune
autre publie dans Mionnet 6, p. 155.917, et date de lan 7 du mme principat. Hors dAlexandrie, citons
deux missions dphse pour Valrien (253 260 apr. J. C.) et Gallien (253 268 apr. J. C.) [SNRIS Ephesus
28 29], deux de Nicomdie pour Marc Aurle (161 180 apr. J. C.) et Commode Csar (166 177 apr. J. C.)
[SNRIS Nicomedia 3 et 5]. En revanche, nous avons parfois corrig, amend et prcis un certain nombre
de descriptions par rapport aux publications dorigine (souvent incompltes et ne disposant pas toujours
dexemplaires su samment lisibles) pour intgrer nombre de monnaies notre typologie. Nous navons
pas estim utile de dtailler toutes ces informations dans le prsent volume, pour ne pas le dsquilibrer
davantage. Ajoutons enn que sans la collaboration de notre ami F. Delrieux, cette enqute naurait pu
aboutir. Quil en soit chaleureusement remerci.

Une cornaline indite de lAmerican Numismatic Society New York, no inv. 0000.999.33833, que
nous navons pu voir, est ainsi dcrite dans le chier : Isis Pharia stdg. r., holding billowing sail to r. .
17


L
I, D

49

Monnaies A1d
Alexandrie
Empereur

Corinthe

An
2

10 11 12 14 15 16

17

18

19

21

Domitien

Trajan
d e f g

Hadrien

h i j

Sabine

Faust. M.

aa

M. A. Cs.

ab

Antonin

Luc. Verus

o p q

r s t u v w

ac
ad

M. A. Aug.

ae

Commode

af

Sep. Sv.
Aurlien

27

ag

a Dattari 510 ; RPC II, 2639 ; Emmett 268(11) ; SNRIS Alexandria 045b : an 11 = 91/92 apr. J. C.
b Mionnet 6, p. 119.646 ; Christiansen, Coins of Alexandria, p. 173 ; Emmett 630(14) ; SNRIS Alexandria 143a : an 14

= 110/111 apr. J. C. Connue par le seul Mionnet, lexistence de cette mission demande tre conrme. Par ailleurs,
K. Emmett 528(16) et (631) signale deux monnaies indites de Berlin ce type, sans prciser si la desse est coi fe du
basileion et/ou tient le sistre. La date de la premire (an 16 [?] de Trajan = 112/113 apr. J. C.) nest pas assure ; celle de la
seconde, attribuable au mme rgne, nest pas lisible ; voir SNRIS Alexandria 102.
c Emmett 630(18) ; SNRIS Alexandria 143b : an 18 = 114/115 apr. J. C.
d Milne 1016 ; Emmett 868(6) ; SNRIS Alexandria 168aa. Mionnet suppl. 9, p. 56.179 ; Emmett 1093(8) ; SNRIS Alexandria
168ca : an 6 = 121/122 apr. J. C.
e Dattari 1403 ; Geissen 2, 856 ; Emmett 868(8) ; SNRIS Alexandria 168ab : an 8 = 123/124 apr. J. C.
f Curtis, Tetradrachms, 443 ; Emmett 868(9) ; SNRIS Alexandria 168ac : an 9 = 124/125 apr. J. C.
g Emmett 868(10) ; SNRIS Alexandria 168ad. Mionnet 6, p. 162.978 ; Emmett 1093(10) ; SNRIS Alexandria 168cb : an 10
= 125/126 apr. J. C.
h Geissen 2, 1016 1017 ; Emmett 1093(14) ; SNRIS Alexandria 168cc : an 14 = 129/130 apr. J. C.
i Feuardent 1360 ; Emmett 1093(15) ; SNRIS Alexandria 168cd : an 15 = 130/131 apr. J. C.
j BMC Alexandria, p. 89.752 ; Emmett 1093(16) ; SNRIS Alexandria 168ce : an 16 = 131/132 apr. J. C.
k Dattari 1757 1758 ; Geissen 2, 1078 ; Emmett 1000(17) ; SNRIS Alexandria 168ba : an 17 = 132/133 apr. J. C.
l Dattari 1759 1761 ; Emmett 1000(18) ; SNRIS Alexandria 168bb : an 18 = 133/134 apr. J. C. (g. 5a).
m Dattari 1762 ; Emmett 1000(21) ; SNRIS Alexandria 168bc : an 21 = 136/137 apr. J. C.
n Dattari 2068 ; Geissen 2, 1265 ; Emmett 1340(16) ; SNRIS Alexandria 239 : an 16 = 131/132 apr. J. C.
o Dattari 2657 ; Emmett 1590(2) ; SNRIS Alexandria 248ba : an 2 = 138/139 apr. J. C.
p Dattari 2662 ; Geissen 2, 1353 ; Emmett 1724(4) ; SNRIS Alexandria 248ca : an 4 = 140/141 apr. J. C.
q Dattari 2663 ; Geissen 2, 1398 ; Emmett 1590(5) ; SNRIS Alexandria 248bb. Dattari 2664 2265 ; Geissen 2, 1396 1397 ;
Emmett 1724(5) ; SNRIS Alexandria 248cb : an 5 = 141/142 apr. J. C.
r BMC Alexandria, p. 132.1113 ; Emmett 1590(8) ; SNRIS Alexandria 248bc : an 8 = 144/145 apr. J. C. (g. 5b).
s Emmett 1724(9) ; SNRIS Alexandria 248cc : an 9 = 145/146 apr. J. C.
t Dattari 2667 68 ; Geissen 2, 1550 51 ; Emmett 1590(10) ; SNRIS Alexandria 248bd : an 10 = 146/147 apr. J. C.
u Dattari 2670 ; Geissen 2, 1580 ; Emmett 1590(11) ; SNRIS Alexandria 248be. Frschner 633 ; Emmett 1724(11) ; SNRIS
Alexandria 248cd : an 11 = 147/148 apr. J. C.
v Frschner 634 ; Emmett, 1590(12) ; SNRIS Alexandria 248bf : an 12 = 148/149 apr. J. C.
w BMC Alexandria, p. 114.989 ; Emmett 1724(14) ; SNRIS Alexandria 248ce : an 14 = 150/151 apr. J. C.
x Geissen 2, 1694 ; Oxford 2208 2210 : an 17 = 153/154 apr. J. C.
y Demetrio 1904 ; Emmett 1591(21) ; SNRIS Alexandria 248bg : an 21 = 157/158 apr. J. C.
z Geissen 2, 1970 1971 ; Emmett 1949(17) ; SNRIS Alexandria 332a : an 17 = 153/154 apr. J. C.
aa Dattari Savio, 9096 ; Emmett 1950(21) ; SNRIS Alexandria 332b : an 21 = 157/158 apr. J. C.
ab Dattari 3161 ; Emmett 1851(17) ; SNRIS Alexandria 316 : an 17 = 153/154 apr. J. C.
ac Dattari 3730 ; Emmett 2451(4) ; SNRIS Alexandria 442a : an 4 = 163/164 apr. J. C.

50

I, D

ad
ae

Dattari 3475 ; Emmett 2243(19) ; SNRIS Alexandria 397 : an 19 = 178/179 apr. J. C.


Mionnet 6, p. 339.2364 ; Emmett 2603(27) ; SNRIS Alexandria 475 : an 27 = 186/187 apr. J. C. Lappartenance de cet
unique exemplaire, connu par le seul Mionnet, au type A1d nest pas du tout assure.
af Collection particulire ; SNRIS Corinthus 9 : 193 211 apr. J. C.
ag Dattari Savio, 10587 ; Emmett 3945(4) ; SNRIS Alexandria 678 : an 4 = 272/273 apr. J. C.

Relief en marbre de Pylaia 18 (e e s. apr. J. C.).


Type A1g
Isis debout tourne vers la gauche, un pied en avant, tient une voile deux mains.
Son manteau otte derrire elle. Sa tte, coi fe du basileion, est tourne vers lavant.
Elle tient le sistre de la droite. Le pont du navire est gur par une ligne.

Fig. 6. Iasos. Lucius Verus.


Monnaies A1g
Alexandrie
Empereur
6
Hadrien

17

21

Antonin

Marc Aurle
Lucius Verus

Iasos

An

New York, ANS no inv. 1974 26 3493 ; Emmett 999(6) ; SNRIS Alexandria 168d : an 6 = 121/122 apr. J. C.
Dattari 2260 ; SNRIS Alexandria 248aa : an 7 = 143/144 apr. J. C.
Dattari 2262 2263 ; Emmett 1403(17) ; SNRIS Alexandria 248ab : an 17 = 153/154 apr. J. C.
Dattari 2264 2265 ; Emmett 1404(21) ; SNRIS Alexandria 248ac : an 21 = 157/158 apr. J. C.
Collection particulire ; SNRIS Iasus 4A : 161 180 apr. J. C.
Geissen 2188 (mais lanne est incertaine ; an 5 ou 6 ?) ; Dattari Savio, 9478 ; Emmett 2452(6) ; SNRIS Alexandria 442b :
an 6 = 165/166 apr. J. C. Nous navons pu voir, pour les missions dAlexandrie se rapportant au type A1g, que les deux
exemplaires (le premier conserv Cologne, le second ayant appartenu G. Dattari) cits dans cette note, tous deux hlas
mal conservs.
g E. Babelon, Inventaire Sommaire de la Collection Waddington acquise par ltat en 1897, Paris 1898, n o 2445 ; SNRIS
Iasus 4 : 161 169 apr. J. C. (g. 6).
a
b
c
d
e
f

18 M. H. Blanchaud, Relief, p. 709 711. Le relief est sculpt sur une face dun autel en marbre blanc
provenant de Pylaia, 2 km lest de Thessalonique (Muse de Thessalonique no inv. 6976). La desse,
debout sur ce qui semble tre le pont dun navire, porte une coi fure haute, trs endommage pour tre
identiable avec certitude. Dans ses mains, qui retiennent une voile gone par le vent, elle tient galement
un sistre et ce qui pourrait tre une ampulla. Le fait quil sagisse dun autel montre le caractre cultuel
de cette reprsentation dIsis la voile. Voir infra p. 121 g. 55a pour une photographie du relief.


L
I, D

51

Type A2d
Isis debout, tourne vers la droite, un pied en avant, tient une voile deux mains.
Son manteau otte derrire elle. Sa tte, coi fe du basileion, est tourne vers lavant.
Elle ne tient pas de sistre la main. Le pont du navire est gur par une ligne.

Fig. 7a. Corinthe. Antonin.

Fig. 7b. Phoce. Maximin.

Monnaies A2d
Alexandrie
Empereur
9
Domitien
Hadrien

10

11

Corinthe

Marc Aurle

Lucius Verus

Plautille
Maximin
Gordien III

Phoce

Samos ?

Antonin

Commode

a
b
c
d
e
f
g
h
i
j

Callatis

An

g
h
i
j

Dattari 508 ; RPC II, 2574 ; Emmett 268(10) ; SNRIS Alexandria 045a : an 10 = 90/91 apr. J. C.
Dattari 509 ; RPC II, 2613 2615 ; SNG France 4, 930 ; Emmett 268(11) ; SNRIS Alexandria 045b : an 11 = 91/92 apr. J. C.
Dattari 1404 ; Geissen 4, 3463 ; Emmett 868(9) ; SNRIS Alexandria 168ac : an 9 = 124/125 apr. J. C.
Mionnet suppl. 4, p. 88.592 ; SNRIS Corinthus 3 : 138 161 apr. J. C. (g. 7a).
New York, ANS no inv. 1944 100 38581 ; SNRIS Corinthus 7 : 161 180 apr. J. C.
Imhoof Blumer, Gardner, NCP, p. 17.11 ; SNRIS Corinthus 6 : 161 169 apr. J. C.
Collection particulire ; SNRIS Callatis 2 : 177 192 apr. J. C.
Collection particulire ; SNRIS Corinthus 10 : 202 205 apr. J. C.
SNG Cop., 1069 ; SNRIS Phocaea 2 : 235 238 apr. J. C. (g. 7b).
P. R. Franke, M. K. Noll, Homonoia Mnzen, no 1804 ; SNRIS Samus Err1? : 238 244 apr. J. C.

52

I, D

Fig. 8. Lampe. Tell Atrib. er e s. apr. J. C.

Lampes
alexandrine, trouve Tell Atrib 19 (er e s. apr. J. C.) [g. 8] ;
alexandrine, sans provenance connue 20 (e s. apr. J. C.).

Type A2g
Isis debout, tourne vers la gauche, un pied en avant, tient une voile deux
mains. Son manteau otte derrire elle. Sa tte, coi fe du basileion, est tourne vers
lavant. Elle ne tient pas de sistre la main. Le pont du navire est gur par une
ligne (Alexandrie) ou entirement reprsent (Rome).

Fig. 9. Rome. Constantin.

19 Cette lampe fragmentaire a t trouve sur le site de Tell Atrib, lancienne Athribis du Delta, dans
un quartier dhabitation, lintrieur de la pice 66. J. Mynarczyk, Isis Pharia, p. 332 333, g. 1.
20 Ph. Bruneau, Isis Plagia. Complments, p. 303 et g. 2 p. 302. Cette lampe six becs, en argile rouge,
est conserve dans la collection Bnaki. Il est intressant de noter que ce sont l, avec la lampe chypriote
du type A9d', p. 60 et g. 20, les trois seuls exemplaires avrs de lampes au motif d Isis la voile ,
avec peut tre le fragment corinthien dcouvert Dlos (voir infra p. 68 g. 29a). Ce thme ne parat donc
gure avoir connu de succs en dehors de deux ateliers, lun alexandrin, lautre chypriote.


L
I, D

53

Monnaies A2g
Alexandrie
An 17

Empereur

Rome

Antonin
Constantin

Contorniate

a Dattari 2261 ; Emmett, 1403(17) ; SNRIS Alexandria 248ab : an 17 = 153/154 apr. J. C.


Cette srie demande vrication car ce serait la seule, pour Alexandrie, sur laquelle Isis
ne tient pas de sistre.
b Alfldi, Festival of Isis, 10 et pl. I.13 ; SNRIS Roma V009b : 317 326 apr. J. C. (g. 9).
c A. et E. Alfldi, Kontorniat, n o 112.1 4, pl. 38.5 7 et 215.3 : e s. apr. J. C.

Fig. 10. Cornaline.

Cornaline ocre jaune 21 (e e s. apr. J. C.) [g. 10].


Type A2d'
Isis debout, tourne vers la droite, un pied en avant, tient une voile deux mains.
Son manteau otte derrire elle. Sa tte, coi fe du calathos, est tourne vers lavant.
Elle ne tient pas de sistre la main. Le pont du navire est gur par une ligne.

Fig. 11. Callatis. Septime Svre.

21

Elle provient de la collection von Stosch et est conserve aujourdhui au Muse gyptien de
Berlin (no inv. 9827) : J. J. Winckelmann, Description des pierres graves du feu baron de Stosch, Florence
1760, p. 16 no 62 ; E. H. Tlken, Erklrendes Verzeichniss der antiken vertieft geschnittenen Steine der
Kniglich Preussischen Gemmensammlung, Berlin 1835, p. 16 no 38 ; W. Kaiser, gyptisches Museum, p. 114
no 1061 et g. ; Ph. Bruneau, Statues, p. 344 et g. 7 ; H. Philipp, Mira et magica, p. 63 no 73, pl. 17.

54

I, D
Monnaie A2d'
Empereur

Callatis

Septime Svre

a C. Preda, Monede inedite de la Histria, Callatis si Tomis ,


Studii si Cercetari de Numismatica 2 (1958), p. 113 114 no 10 ;
SNRIS Callatis 4 : 193 211 apr. J. C. (g. 11).

Type A3d
Isis debout, tourne vers la droite, un pied en avant, tient une voile deux
mains 22 . Son manteau otte derrire elle. Sa tte, nue, est tourne vers lavant. Elle
tient un sistre de la droite. Le pont du navire est gur par une ligne.

Fig. 12. Byblos. Diadumnien.


Monnaies A3d
Empereur

Byblos

Commode

Septime Svre

Julia Domna

Caracalla

Gta

Macrin

Diadumnien

lagabal

a
b
c
d
e
f

SNG Cop., 139 ; SNRIS Byblus 16 : 177 192 apr. J. C.


Mionnet 5, p. 354.122 ; SNRIS Byblus 17 : 193 211 apr. J. C.
Baramki, p. 154.44 ; SNRIS Byblus 18 : 193 217 apr. J. C.
E. Babelon, Perses achmnides, p. 200.1393 ; SNRIS Byblus 19 : 198 217 apr. J. C.
Mionnet suppl. 8, p. 252.73 ; SNRIS Byblus 20 : 198 211 apr. J. C.
E. Babelon, Perses achmnides, p. 200.1396, pl. XXVII.13 ; SNRIS Byblus 21 :
217 218 apr. J. C.
g N. Vismara, Diadumenianus, p. 195 ; SNRIS Byblus 22 : 217 218 apr. J. C. (g. 12).
h J. Sabatier, Monnaies indites impriales romaines, grecques et coloniales , RN
(1861), p. 97 pl. IV.11 ; SNRIS Byblus 23 : 218 222 apr. J. C.

22

La gauche parat retenir la voile grce un cordage.


L
I, D

55

Type A4d
Isis debout sur le pont dun navire, tourne vers la droite, un pied en avant, tient
une voile deux mains. Son manteau otte derrire elle. Sa tte, nue 23 , est tourne
vers lavant. Elle ne tient pas de sistre la main. Le navire est entirement reprsent.

Fig. 13a. Cym. Antonin.

Fig. 13b. Cym. Anonyme (253 260 apr. J. C.).


Monnaies A4d

Empereur

Cym

Antonin

Faustine Mineure

Anonyme

Anonyme

Anonyme

Anonyme

Anonyme

Rome

a
b
c
d
e
f
g

R. Salditt Trappmann, Tempel, p. 40.5, pl. A.6 ; SNRIS Cyme 5 : 138 161 apr. J. C. (g. 13a).
Ibid., p. 40.6, pl. A.7 ; SNRIS Cyme 6 : 161 175 apr. J. C.
SNG Mnchen, 523 ; SNRIS Cyme 9 : 241 244 apr. J. C.
Athnes (1891 1892 KS' 407) ; SNRIS Cyme 9A : 244 249 apr. J. C.
R. Salditt Trappmann, Tempel, p. 39.2, pl. A.2 ; SNRIS Cyme 10 : 253 260 apr. J. C. (g. 13b).
Ibid., p. 39.1, pl. A.1 ; SNRIS Cyme 15 : 253 268 apr. J. C.
Alfldi, Festival of Isis, 396 et pl. VII.24 ; SNRIS Roma V193aa. Alfldi, Festival of Isis, 397
et pl. XII.17 ; SNRIS Roma V193ac : n e s. apr. J. C.

Type A4g
Isis debout sur le pont dun navire, tourne vers la gauche, un pied en avant, tient
une voile deux mains. Son manteau otte derrire elle. Sa tte, nue, est tourne vers
lavant. Elle ne tient pas de sistre la main. Le navire est entirement reprsent.

23

On distingue toutefois, au sommet de la tte de la desse, lbauche de ce qui pourrait tre une eur
de lotus ou un basileion atrophi.

56

I, D

Fig. 14. Rome. Constantin.


Monnaie A4g
Empereur

Rome

Constantin

a Alfldi, Ibid., 20 et pl. I.23 ; SNRIS Roma V015b : 317 326 apr. J. C. (g. 14).

Type A5d
Isis debout, tourne vers la droite, un pied en avant, tient une voile deux mains.
Son manteau otte derrire elle. Sa tte, coi fe du basileion, est tourne vers larrire.
Elle tient le sistre de la droite. Le navire est gur par une ligne.

Fig. 15a. Alexandrie. Antonin an 21.

Fig. 15b. Aspendos. Maximin.

Monnaies A5d
Alexandrie
Empereur
5
Hadrien
Antonin

a
b
c
d
e
f
g
h

Aspendos

An
18

21

b
d

Macrin

Diadumnien

Julia Mamaea

Maximin

Geissen 2, 1120 ; SNRIS Alexandria 168bb : an 18 = 133/134 apr. J. C.


Dattari 1763 ; SNRIS Alexandria 168bc : an 21 = 136/137 apr. J. C. (g. 15a).
Geissen 2, 1396 1397 ; Emmett 1724(5) ; SNRIS Alexandria 248cb : an 5 = 141/142 apr. J. C.
Dattari 2266 ; SNG Milano XIII, 1318 ; SNRIS Alexandria 248ac : an 21 = 157/158 apr. J. C.
SNG PfPs 4, 75 ; SNRIS Aspendus 5 : 217 218 apr. J. C.
SNG PfPs 4, 76 ; SNRIS Aspendus 7 : 217 218 apr. J. C.
Collection particulire ; SNRIS Aspendus 12 : 222 235 apr. J. C.
J. Svoronos, JIAN 6 (1903), p. 196.180, pl. XII.11 ; SNRIS Aspendus 16 : 235 238 apr. J. C.
(g. 15b).


L
I, D

57

Type A6d
Isis debout, tourne vers la droite, un pied en avant, tient une voile deux mains.
Son manteau otte derrire elle. Sa tte, coi fe du basileion, est tourne vers larrire.
Elle ne tient pas de sistre la main. Le navire est gur par une ligne.
Lampe gyptienne 24 e sicle apr. J. C.
Type A6g
Isis debout, tourne vers la gauche, un pied en avant, tient une voile frange
deux mains. Son manteau otte derrire elle. Sa tte, coi fe du basileion, est tourne
vers larrire. Elle ne tient pas de sistre la main. Le navire est gur par une ligne.

Fig. 16. Callatis. Gordien III.


Monnaie A6g

Empereur

Callatis

Gordien III

SNG Hungary, 10 ; SNRIS Callatis 8 : 238 244 apr. J. C. (g. 16).

Type A8d
Isis debout sur le pont dun navire, tourne vers la droite, un pied en avant, tient
une voile deux mains. Son manteau otte derrire elle. Sa tte, nue, est tourne vers
larrire. Elle ne tient pas de sistre la main. Le navire est entirement reprsent.

Fig. 17a. Rome. Constance.

24

D. M. Bailey, Lamps of Metal, p. 131 no Q 2028bis et pl. 172.

Fig. 17b. Rome. Jovien.

58

I, D
Monnaies A8d
Empereur

Rome

Constantin

Constance

Magnence

Constance Galle

Jovien

Anonyme

a
b
c

Alfldi, Festival of Isis, 8 et pl. I.6 ; SNRIS Roma V008 : 317 326 apr. J. C.
Ibid., 52 et pl. II.8 9 ; RIC VIII 481 ; SNRIS Roma V027bd : 353 355 apr. J. C. (g. 17a).
Alfldi, Festival of Isis, 60 ; RIC VIII 476 ; SNRIS Roma V031 : 350 apr. J. C. Alfldi donnait
comme titulature CAE MAGNENTIVS AVG. Celle ci a t corrige par P. Bastien, Magnence,
p. 52 et 207 no 449 et accepte dans le RIC VIII.
d Alfldi, Festival of Isis, 58 et pl. II.10 ; RIC VIII 482 ; SNRIS Roma V033 : 352 354 apr. J. C.
e Alfldi, Ibid., 87, pl. II.30 31 et XIX.40 ; Iside p. 207.IV.171 ; RIC VIII 512 513 ; Iside
p. 207.IV.172 ; Alfldi, Festival of Isis, 78 ; SNRIS Roma V053 : 364 apr. J. C. (g. 17b).
f Voir la SNRIS ( paratre), pour une tude de celles ci : n e sicle apr. J. C.

Type A8g
Isis debout sur le pont dun navire, tourne vers la gauche, un pied en avant, tient
une voile deux mains. Son manteau otte derrire elle. Sa tte, nue, est tourne vers
larrire. Elle ne tient pas de sistre la main. Le navire est entirement reprsent.
Monnaies A8g
Empereur

Rome

Constantin

Crispus

Constantin Iunior

Constance

Constance

Constance

Constans

Anonyme

a Alfldi, Festival of Isis, 9 et pl. I.7 ; SNRIS Roma V009a. Alfldi, Festival of Isis, 19 et pl. I.22 ;
D. O. A. Klose, B. Overbeck, gypten zur Rmerzeit, Mnchen 1989, p. 58.178 ; SNRIS Roma
V015a et c : 317 326 apr. J. C. (g. 18).
b Alfldi, Festival of Isis, 28 et pl. I.26, 30 et pl. I.28 ; SNRIS Rome V019 : 317 326 apr. J. C.
c Alfldi, Ibid., 41 et pl. I.38, 42 et pl. I.39 ; SNRIS Rome V025 : 317 337 apr. J. C.
d Alfldi, Ibid., 48 et pl. I.42 ; SNRIS Roma V027a : 324 337 apr. J. C.
e Alfldi, Ibid., 51 et pl. II.7 ; RIC VIII 475 ; SNRIS Roma V027ba : 337 340 apr. J. C.
f Alfldi, Ibid., 49 et pl. II.2 ; RIC VIII 480 ; SNRIS Roma V027bb. Alfldi, Festival of Isis, 50
et pl. XIX.37 ; RIC VIII 479 ; SNRIS Roma V027bc : 353 355 apr. J. C.
g Alfldi, Ibid., 43 ; RIC VIII 475A ; SNRIS Roma V029 : 348 350 apr. J. C.
h Fin e sicle apr. J. C.


L
I, D

59

Fig. 18. Rome. Constantin.

Type A9d
Isis debout, tourne vers la droite, un pied en avant, tient une voile deux mains.
Son manteau otte derrire elle. Sa tte, coi fe du basileion, est vue de face. Elle
tient un sistre de la droite. Le navire est gur par une ligne.

Fig. 19a. Nicomdie. Antonin.

Fig. 19b. Philippopolis. Commode.


Monnaies A9d

Empereur

Amastris

Byzance

Nice

c
d

Commode
e

Caracalla

Svre Alexandre
Gordien III
Salonine
a
b
c
d
e
f

Philippopolis

Antonin
Faustine Mineure

Nicomdie

h
i

SNG Sweden II, 3, 1962 ; SNRIS Nicomedia 2 : 138 161 apr. J. C. (g. 19a).
Rec. Gn., p. 181.108, pl. XX.25 ; SNRIS Amastris 7 : 147 176 apr. J. C.
Collection particulire ; SNRIS Nicaea 8 : 161 175 apr. J. C.
Moushmov, 5207 ; SNRIS Philippopolis 3 : 177 192 apr. J. C. (g. 19b).
E. Schnert Gei, Byzantion, 1587 ; SNRIS Byzantium 1 : 198 217 apr. J. C.
Rec. Gn., p. 473.589 ; SNRIS Nicaea 27 : 222 235 apr. J. C.
g W. Drexler, Kleinasien, p. 41.1/d/ ; SNRIS Nicomedia 14 : 222 235 apr. J. C. Connue seulement par danciennes
publications, lexistence de cette monnaie est incertaine. La position du visage nest dailleurs pas prcise. Toutefois, les
autres missions de Nicomdie au type d Isis la voile gurant la desse le visage de face, nous la classons sous cette
variante.
h New York, ANS n o inv. 1944 100 41524 ; SNRIS Amastris 15 : 238 244 apr. J. C. Nous navons pu voir de photographie
de cette monnaie. Nous lavons classe sous ce type en considrant que son revers tait semblable celui de la monnaie de
Faustine sur laquelle le visage de la desse est clairement de face.
i Rec. Gn., p. 572.421, pl. XCVIII.36 ; SNRIS Nicomedia 27 : 253 268 apr. J. C.

60

I, D

Type A9d'
Isis debout, allant droite mais le corps de face, un pied en avant, tient une voile
de la main gauche. Lorientation du corps na pas permis de reprsenter un manteau
ottant ventuellement dans son dos. Sa tte, coi fe du basileion, est vue de face.
Elle tient le sistre de la droite. Le navire est gur par une ligne.
Lampe de Chypre 25 (poque impriale, peut tre du e sicle apr. J. C.) [g. 20].

Fig. 20. Lampe. Chypre.

Type A10d
Isis debout, tourne vers la droite, un pied en avant, tient une voile deux mains.
Son manteau otte derrire elle. Sa tte, coi fe du basileion, est vue de face. Elle ne
tient pas de sistre la main. Le navire est gur par une ligne.

Fig. 21. Anchialos. Dbut e sicle apr. J. C.


Monnaie A10d
Empereur

Anchialos

Anonyme

a Ph. Margaritis, Mdailles grecques et tessres de plomb


de la collection de M. Philippe Margaritis , RN (1886), p. 16,
pl. II.1 ; SNRIS Anchialus 15 : dbut e s. apr. J. C. (g. 21).

25 Plusieurs lampes moules dpoque impriale romaine dcouvertes Chypre et conserves au Cyprus
Museum de Nicosie sont ornes au disque de motifs isiaques ou gyptisants. Th. Oziol, Salamine, p. 192 193 ;
lauteur pense reconnatre sur la lampe no 567 (pl. 35) une reprsentation dIsis la voile, ce qui est exact.


L
I, D

61

Type A10g
Isis debout tourne vers la gauche, un pied en avant, tient une voile deux mains.
Son manteau otte derrire elle. Sa tte, coi fe du basileion, est vue de face. Elle ne
tient pas de sistre la main. Le navire est gur par une ligne.

Fig. 22a. Cornaline.

Fig. 22b. Sceau. Cyrne.

Cornaline brun rouge 26 (n er s. av. dbut er s. apr. J. C.) [g. 22a].


Empreinte de sceau de Cyrne 27 (dbut er s. av. db. e s. apr. J. C.) [g. 22b].
Type A14d
Isis debout, tourne vers la droite, un pied en avant, tient une voile deux mains.
Elle ne porte pas de manteau derrire elle. Sa tte, coi fe du basileion, est tourne
vers lavant. Elle tient le sistre de la droite. Le navire est gur par une ligne.

Fig. 23. Byblos. Anonyme. 62 61 av. J. C.

26 E. Zwierlein Diehl, Gemmen in Wien I, p. 144 n o 453, pl. 75 (n o inv. IX B 138). On notera sur cette
cornaline la prsence, derrire Isis, dun petit Harpocrate debout droite, portant le doigt la bouche et
tenant une cornucopia dans la gauche. Sous la ligne dexergue, une ddicace Herms : .
27 G. Maddoli, Cretule, p. 84, n o 262. La ligne ventuelle gurant le navire nest pas visible, lempreinte
tant brise la partie infrieure. Les crtules sont de petits objets dargile cuite de forme vaguement
pyramidale, dont les faces portent des empreintes de sceaux. Ces empreintes en relief taient faites au
moyen de pierres dures travailles en intaille. On utilisait les crtules pour clore des rouleaux de papyrus
en les attachant par un l. En gnral, chaque crtule porte plusieurs empreintes reprsentant, chacune,
un sujet.

62

I, D
Monnaies A14d
Empereur

Byblos

Anonyme

Claude

a G. Le Rider et H. Seyrig, Objets de la collection Louis de Clercq , RN (1968), p. 18.340


et pl. IV.340 ; SNRIS Byblus 11 : 62 61 av. J. C. (g. 23). A. et E. Alfldi, Kontorniat, pl. 249.6,
donnent la photographie du revers dune monnaie de Byblos au type dIsis la voile, quils
attribuent Antiochos V et datent de 164 162 av. J. C. Or le revers de cette monnaie est
absolument identique celui de lmission anonyme de 62 61 av. J. C. Il nest gure pensable
quun coin de revers ait pu servir deux fois un sicle de distance. Cette prtendue monnaie
dAntiochos V est donc mal attribue. Nous ne connaissons aucune monnaie ce type pour
ce souverain.
b Rouvier, 680 ; SNRIS Byblus 16a : 45 46 apr. J. C.

Type A14g
Isis debout, tourne vers la gauche, un pied en avant, tient une voile deux
mains. Elle ne porte pas de manteau derrire elle. Sa tte, coi fe du basileion, est
tourne vers lavant. Elle semble tenir un sistre de la droite. Le navire est reprsent
grossirement.

Fig. 24a. Byblos. Antiochos IV.

Fig. 24b. Sceau. Dlos.


Monnaies A14g

Empereur

Byblos

Antiochos IV

Claude

a E. Babelon, Rois de Syrie, 575 et pl. XIII.10 ;


SNRIS Byblus 1 : 175 164 av. J. C. (g. 24a).
b Rouvier, 681 ; SNRIS Byblus 16b : 45 46 apr. J. C.

Empreinte de sceau de Dlos 28 (n e dbut er sicle av. J. C.) [g. 24b].

28

M. Fr. Boussac, Sceaux dliens, p. 331, no 54.


L
I, D

63

Type A18g
Isis debout, tourne vers la gauche, un pied en avant, tient une voile quadrille
gyptienne deux mains. Son manteau ne otte pas derrire elle. Sa tte, coi fe du
basileion, est tourne vers larrire. Elle ne tient pas de sistre la main. Derrire la
desse, un gouvernail. Le navire est gur par une ligne.

Fig. 25. Intaille. Carthage.

Intaille gris bleut de Carthage 29 (g. 25).

Type B1d
Isis debout, tourne vers la droite, un pied en avant, tient une voile deux mains.
Son manteau otte derrire elle. Sa tte, coi fe du basileion, est tourne vers lavant.
Elle tient le sistre de la droite. Le navire est gur par une ligne. Devant elle, le phare
dAlexandrie.

26a. Hadrien an 18.

Fig. 26. Alexandrie


26b. Antonin an 12.

26c. Faustine Mineure an 12.

29 Fr. Baratte et al., Trsor de Carthage, p. 85 86 et pl. II.5. British Museum n o inv. AF 329/EC 247. Cette
intaille octogonale, rebord biseaut, qui prsente de part et dautre de la tte dIsis une inscription
rtrograde : NAVI/GA FELIX, devait tre le chaton dune bague employ pour un cachet. Bien entendu,
la description donne ici vaut pour le bijou lui mme. Lempreinte est inverse.

64

I, D
Monnaies B1d
Alexandrie
Empereur
2

Hadrien
Antonin

An
8
10

7
a

11

12

17

18

21

Marc Aurle Cs.


p

Faustine Mineure

a
b
c
d
e
f
g
h
i
j
k
l
m

Mionnet 6, p. 153.896 ; Emmett 1002(6) ; SNRIS Alexandria 199aa : an 6 = 121 122 apr. J. C.
Mionnet suppl. 9, p. 56.178 ; SNRIS Alexandria 199ab : an 7 = 122 123 apr. J. C.
Feuardent 1279bis ; Emmett 1002(11) ; SNRIS Alexandria 199ac : an 11 = 126 127 apr. J. C.
Dattari 1765 1766 ; Emmett 1002(17) ; SNRIS Alexandria 199ad : an 17 = 132 133 apr. J. C.
Dattari 1767 ; Geissen 2, 1124 1125 ; Emmett 1002(18) ; SNRIS Alexandria 199ae : an 18 = 133 134 apr. J. C. (g. 26a).
Mionnet 6, p. 197.1310 ; Emmett 100(21) ; SNRIS Alexandria 199af : an 21 = 136 137 apr. J. C.
Dattari 2671 ; Geissen 4, 3470 ; Emmett 1592(2) ; SNRIS Alexandria 273a : an 2 = 138 139 apr. J. C.
Dattari 2672 ; Emmett 1592(3) ; SNRIS Alexandria 273b : an 3 = 139 140 apr. J. C.
Mionnet suppl. 9, p. 70 71.262 ; Emmett 1592(5) ; SNRIS Alexandria 273c : an 5 = 141 142 apr. J. C.
Dattari 2673 ; Geissen 2, 1474 ; Emmett 1592(8) ; SNRIS Alexandria 273d : an 8 = 144 145 apr. J. C.
Dattari 2674 ; Emmett 1592(10) ; SNRIS Alexandria 273e : an 10 = 146 147 apr. J. C.
Dattari 2675 ; Emmett 1592(11) ; SNRIS Alexandria 273f : an 11 = 147 148 apr. J. C.
Dattari 2676 2679 ; Geissen 2, 1601 1608 ; Emmett 1592(12) ; SNRIS Alexandria 273g : an 12 = 148 149 apr. J. C.
(g. 26b).
n Mionnet 6, p. 269.1843 ; Emmett 1592(18) ; SNRIS Alexandria 273h : an 18 = 154 155 apr. J. C.
o Dattari 3204 ; Geissen 2, 1913 ; Emmett 1889(12) ; SNRIS Alexandria 327 : an 12 = 148 149 apr. J. C.
p Dattari 3289 ; Geissen 2, 1943 ; Emmett 1989(11) ; SNRIS Alexandria 342a : an 11 = 147 148 apr. J. C.
q BMC Alexandria, p. 164.1338 ; Emmett 1989(12) ; SNRIS Alexandria 342b : an 12 = 148 149 apr. J. C. (g. 26c).

Type B2d
Isis debout, tourne vers la droite, un pied en avant, tient une voile deux mains.
Son manteau otte derrire elle. Sa tte, coi fe du basileion, est tourne vers lavant.
Elle ne tient pas de sistre la main. Le navire est gur par une ligne. Devant elle,
le phare dAlexandrie.
Monnaie B2d
Empereur
Hadrien

Alexandrie
an 18
a

a Dattari 1768 ; Geissen 2, 1121 1122 ; Emmett 1002(18) ; SNRIS Alexandria 199ae. BMC Alexandria, p. 89.758 ; Geissen 2,
1123 ; Emmett 1002(18) ; SNRIS Alexandria 199b : an 18 = 133 134 apr. J. C. (g. 27). Sur une mission dAlexandrie
de lan 12 dAntonin (= 148 149 apr. J. C.), Isis ne tiendrait pas non plus de sistre. Cest du moins ce quindiquent les
descriptions donnes pour les trois exemplaires connus de cette variante : Milne 2001 ; Geissen 1608 ; catalogue de vente
de Classical Numismatic Group 41 (1997), 1286 (= SNRIS Alexandria 273g). Or, il sagit peut tre dun coin bouch, car il
nous semble distinguer le sistre sur la monnaie du catalogue CNG.


L
I, D

65

Fig. 27. Alexandrie. Hadrien an 18.

Type B5d
Isis debout, tourne vers la droite, un pied en avant, tient une voile deux mains.
Son manteau otte derrire elle. Sa tte, coi fe du basileion, est tourne vers larrire.
Elle tient le sistre de la droite. Le navire est gur par une ligne. Devant elle, le phare
dAlexandrie.
Monnaie B5d
Empereur
Hadrien
a

Alexandrie
an 21
a

Dattari 1764 ; Emmett 1003(21) ; SNRIS Alexandria 199af : an 21 = 136 137 apr. J. C.

Type B5g
Isis debout, tourne vers la gauche, un pied en avant, tient une voile deux
mains. Son manteau otte derrire elle. Sa tte, coi fe du basileion, est tourne vers
larrire. Elle tient le sistre de la droite. Le navire est gur par une ligne. Derrire
elle, le phare dAlexandrie.

Fig. 28b. Cornaline. e s. apr. J. C. (?).

Fig. 28a. Alexandrie. Trajan an 15.

Monnaies B5g
Alexandrie
Empereur
Trajan

15

An
16

18
c

a Dattari 935 ; Geissen 1, 580 ; Emmett 529(15) ; SNRIS Alexandria 103a : an 15 = 111 112 apr. J. C. (g. 28a).
b Christiansen, Coins of Alexandria, p. 185 ; New York, ANS n o inv. 1973 56 587 ; SNRIS Alexandria 103b : an 16 = 112 113

apr. J. C.
c Mionnet 6, p. 132.750 ; Christiansen, Coins of Alexandria, p. 798 799 ; SNRIS Alexandria 103c : an 18 = 114 115 apr. J. C.

66

I, D

Cornaline 30 (e sicle apr. J. C. ?) [g. 28b].

c. volution et questions didentication


Comme la trs justement crit Ph. Bruneau la complexit du classement laisse
au moins en vidence la varit des reprsentations qui semblent procder de la
libre inspiration des artistes 31 , sinon de ceux qui leur ont command telle ou telle
uvre. De la typologie qui prcde, il ressort que la quasi totalit des variantes a
exist presque simultanment aux e e sicles apr. J. C., lexception du type A14.
Les six documents appartenant ce type sont indiscutablement les plus anciens
livrer une reprsentation d Isis la voile , la desse tant clairement identie
par le basileion 32 . Cinq sont des frappes montaires de Byblos, stalant du rgne
dAntiochos IV au principat de Claude, le sixime est un sceau retrouv Dlos
dans une maison dtruite par un incendie en 69 av. J. C. Ils ont pour autre point
commun le fait de prsenter une Isis la voile sans manteau ottant dans le dos 33 .
Comme la fortement suggr Ph. Bruneau 34 , cette particularit doit sexpliquer par
le fait qu lorigine, cest de son manteau quIsis fait une voile, mme si nul texte
ancien ne vient conrmer cette hypothse 35 . Seul un passage de Moschos dcrivant
lenlvement dEurope par Zeus pourrait indirectement la corroborer 36 . Traversant
la mer sur le dos de son ravisseur mtamorphos en taureau, elle relve le bas de sa
robe pour ne pas la mouiller, tandis que :

.

Aux paules, le pplos dEurope se gona en une poche profonde, comme la voile
dun navire, allgeant le poids de la jeune lle. 37

Il est probable que ce texte sinspire dune peinture, voire dune sculpture, qui a pu
galement servir de modle aux reprsentations d Isis la voile 38 . lpoque
30 Achete Smyrne en 1890, elle est conserve aujourdhui dans la collection Lewis du Corpus Christi
College Cambridge (no inv. B 176). M. Henig, Lewis Collection, p. 34, no 113 et ph.
31

Isis Plagia. Complments, p. 441.


La prsence du sistre demande tre conrme par la dcouverte dun exemplaire mieux conserv
du monnayage giblite.
32

33

ceux ci, il faut ajouter lunique reprsentant de notre type A18g, une intaille de Carthage sur
laquelle Isis, coi fe du basileion, debout vers la gauche tient une voile deux mains. Nul manteau ne otte
dans son dos, mais derrire la desse se trouve un gouvernail. Fr. Baratte et al., Trsor de Carthage, p. 85 86
et pl. II.5. Aucune datation nest propose pour ce document. Sur la plus ancienne de ces monnaies, mise
lors du rgne dAntiochos IV, la desse, voguant vers la gauche, tient la voile de la droite et un gouvernail
de la gauche laisse en arrire.
34 Cette hypothse rationnelle, laquelle nous nous rallions, a t avance par Ph. Bruneau, Isis Plagia,
p. 442 444, et dveloppe par le mme savant dans Statues, p. 347 348.
35

Hygin (Fab., 277) et Cassiodore (Var., V, 17) rappellent simplement quIsis fut linventrice de la voile.

Europe, 129 130. Moschos crivait au e sicle av. J. C. Sur ce texte, voir entre autres O. Wattelde Croizant, Europe et lEurope dans lAntiquit grco romaine , AClassDebr 37 (2001), p. 3 18.
37 Traduction Ph. Legrand, Les Bucoliques grecs II, p. 149, lgrement modie.
38 Voir par exemple une mosaque de Stabies provenant du nymphe de la villa San Marco, datable
ca 60 70 apr. J. C., sur laquelle Europe, assise en amazone sur la croupe dun taureau nageant vers la
36


L
I, D

67

impriale, sur une monnaie de Callatis 39 , sur la matrice dAthnes 40 , la voile est
frange, ce qui indique bien, semble t il, que lon a a faire un manteau. Lajout
dun vtement gon par le vent dans le dos de la desse a pu rpondre un souci
esthtique, la reprsentation apparaissant ainsi beaucoup plus quilibre. Mais on ne
peut probablement pas vacuer une inuence possible de liconographie dAphrodite
Euploia, bien souvent reprsente de la sorte, une pice de son vtement ottant dans
le dos 41 . Le plus ancien document dat avec prcision gurant Isis tenant une voile
devant elle et portant un manteau gon derrire elle est une monnaie alexandrine
frappe en lan 10 de Domitien (= 90 91 apr. J. C.) 42 . Seule, notre connaissance, une
cornaline du muse de Vienne date par les spcialistes de la n du er sicle av. J. C.
ou du dbut du er sicle apr. J. C. pourrait tre plus ancienne 43 . Quoi quil en soit,
cest probablement au cours du er sicle de lre chrtienne que ce type apparat,
pour subsister jusqu la n du paganisme.
Sur limmense majorit des documents numrs ci dessus, la prsence du sistre
et/ou du basileion assure lidentication Isis. La question est plus dlicate en
labsence de ces units iconographiques. Lidentication Isis ou une autre divinit
doit alors soprer par comparaison ou contextualisation. Les monnaies appartenant
au type A4d sont toutes des missions de la ville de Kym, en olide 44 . Outre
les six missions mentionnes ici, nous avons recens quatorze missions distinctes
prsentant indiscutablement des types isiaques dans le monnayage de cette cit (Isis
et Harpocrate, Isis debout, Sarapis en buste), entre le rgne de Trajan et celui de
Gallien. La cit comme bien dautres certes possdait un Isieion, dans lenceinte
duquel on retrouva la copie la plus complte de lArtalogie dIsis. On peut donc
considrer avec vraisemblance que la desse la voile du monnayage kymen est
bien Isis. Dans le cas des monnaies appartenant aux types A8, il sagit de frappes
qui sinsrent dans une telle liste de reprsentations d Isis la voile quil semble
di cile de ne pas les y intgrer.

droite, se sert de son manteau comme dune voile gone larrire par le vent marin ; sur ce panneau,
O. Wattel de Croizant, I mosaici. Deux mosaques paritales du Nymphe , dans A. Barbet, P. Miniero
(coord.), La Villa San Marco a Stabia, Napoli 1999, p. 85 93, g. 177 191, avec la bibliographie antrieure,
laquelle on ajoutera L. Laugier, De lgypte Pompi. Le Cabinet dantiques du Duc dAumale Chantilly,
Paris 2002, p. 93 95 no 129. Plus gnralement, sur ce thme, O. Wattel de Croizant, Les Mosaques
reprsentant le mythe dEurope ( er e sicles). volution et interprtation des modles grecs en milieu
romain, Paris 1995. Pour R. Merkelbach, Roman und Mysterium, p. 329 332, cette uvre de Moschos
serait dailleurs un pome allgorique mettre en rapport avec le culte dIsis.
39

SNRIS Callatis 8.

40

E. R. Williams, Isis Pelagia, p. 114 et pl. 21, et supra p. 43 45.

41

H. Metzger, Cramique attique, p. 67 68 ; Cl. Brard, Isis la voile, p. 165 166.

42

Dattari 508 ; RPC II, 2574 ; Emmett 268(10) ; SNRIS Alexandria 045a.

E. Zwierlein Diehl, Gemmen in Wien I, p. 144 no 453, pl. 75 (no inv. IX B 138). On notera sur cette
cornaline la prsence, derrire Isis, dun petit Harpocrate debout droite, portant le doigt la bouche et
tenant une cornucopia dans la gauche. Sous la ligne dexergue, une ddicace Herms : .
43

44

Voir supra p. 55 et g. 13a b.

68

I, D

Limage ornant le fragment de lampe retrouv Dlos publi par Ph. Bruneau
(g. 29a) 45 pose le mme problme didentication, dautant que lon ne possde
aucun parallle intact pour nous venir en aide.

Fig. 29b. Monnaie de Corinthe.


poque antonine.

Fig. 29a. Lampe corinthienne.


Dlos. e s. apr. J. C.

Sur ce document datable du e sicle apr. J. C., la divinit ne prsente ni


basileion ni sistre. Toutefois le fragment est bris de telle sorte que rien nempche de
considrer quils aient pu gurer lorigine sur le mdaillon de la lampe. Deux autres
lments peuvent plaider en faveur dune identication Isis, comme lavait dj
soulign lditeur. Dune part cet objet a t trouv en 1909 au Sarapieion C, dautre
part il sagirait dune fabrication corinthienne du e sicle apr. J. C. Or Corinthe, qui
possdait un temple dIsis Pelagia 46 , a frapp un grand nombre de monnaies au type
d Isis la voile , semblable celui de la lampe (g. 29b). Il est donc fort possible
que nous ayons ici a faire une reprsentation d Isis la voile .
Beaucoup plus problmatique est le cas de deux reliefs dits eux aussi par
Ph. Bruneau. Dans son premier article sur Isis Pelagia Dlos, il avait en e fet publi
un relief, reprsentant sensiblement le mme motif et datant de la premire moiti
du er sicle av. J. C., mis au jour en 1904 lAgora des Italiens de Dlos, dans le
magasin 106 qui devait tre latelier dun marbrier (g. 30) 47 .
Il prsente, dans lencadrement dune stle en forme de naskos sans fronton,
limage dun personnage fminin, debout droite sur le pont dun navire, tenant des
deux mains et de son pied gauche une voile gone par le vent. Elle ne porte ni sistre

Ph. Bruneau, Isis Plagia, p. 435 436 et g. 1 ; id., Statues, p. 342 343 et g. 5. Muse de Dlos, no inv.
B 2984.
45

46

Pausanias II, 4, 6. Voir infra p. 113 114.

Ph. Bruneau, Isis Plagia, p. 437 438 et g. 3 ; id., Statues, p. 342 343 et g. 4. Muse de Dlos, no inv.
A 3187.
47


L
I, D

69

Fig. 30. Relief. Dlos. Dbut er sicle av. J. C.

ni basileion, et aucun nud isiaque nest visible sous sa poitrine. Certes, les cultes
isiaques taient bien implants Dlos, mais rien ne permet de dire avec certitude
que ce document est mettre en rapport avec eux. Il peut tout aussi bien sagir dune
reprsentation dAphrodite Euploia, qui ne saurait surprendre dans un port 48 .

Fig. 31. Relief. Thasos. e sicle apr. J. C. (?).

48

Cette absence de trait isiaque distinctif et ce dpouillement suggrent selon Cl. Brard, Isis la voile,
p. 169, la volont dlibre de lartiste de ne pas tre trop prcis, doprer un retour au dnominateur
commun . Plus prosaquement encore, notons que le relief ne porte aucune inscription, signe quil est
probablement inachev. En labsence de tout trait permettant de lire cette image exclusivement comme
une Aphrodite, une Isis ou encore une Isis Aphrodite la voile, ce pouvait tre, pour le marbrier, un moyen
dadapter, au nal, sa production une clientle plus large, soit en prcisant ultrieurement lidentit de
la divinit par une inscription, soit en lui conservant son caractre maritime pluraliste.

70

I, D

La mme incertitude pse sur un fragment de relief de provenance inconnue


conserv au muse de Thasos (g. 31) 49 sur lequel on voit la partie infrieure dune
reprsentation de personnage fminin debout droite sur la proue dun navire
schmatis, probablement en train de tenir une voile gone par le vent. Mais aucun
lment ne permet dy reconnatre avec certitude une Isis la voile . Tout aussi
dlicat est le cas dun relief dcouvert en 1959 remploy dans un mur de lantique
Aquincum, en Pannonie (g. 32). Sur la face antrieure dun autel assez endommag,
qui porte sur le ct les traces dune inscription, on voit limage dune femme debout
droite sur une proue, tenant de ses deux mains et de son pied gauche une voile
gone par le vent. Elle est vtue dun long chiton et dun himation. Son manteau
otte dans son dos, loppos de la voile comme toujours. La tte a disparu, de
mme que la partie suprieure de la main droite. On ignore donc tout de sa coi fure
et de la prsence ventuelle dun sistre. Identie initialement comme une Victoire
par son ditrice, K. Pczy 50 , elle a t reconnue rcemment par cette mme savante
comme une Isis Pharia 51 . Cela nest ni impossible, ni assur. Certes, les tmoignages
isiaques provenant dAquincum, un camp de la lgion, et de ses environs, sont
nombreux 52 , mais ils ne su sent pas eux seuls faire de cette femme une Isis, mme
si lhypothse est assez sduisante. La prsence ventuelle dune image cultuelle,
sagissant dun autel portant ddicace 53 , d Isis la voile sur les bords du Danube

Fig. 32. Autel. Aquincum. poque impriale.

Muse de Thasos no inv. 2220. Publi par Ph. Bruneau, Isis Plagia. Complments, p. 301 303 et g. 1.
Selon Cl. Rolley, Cultes gyptiens Thasos, p. 198, la surface, soigneusement polie, ferait penser au e sicle
apr. J. C.
49

50

K. Pczy, jabb koemlkek, p. 152 153.

51

K. Pczy, Isis Relief ; ead., gyptischen Kulte, p. 166 et pl. 30 g. 2. Muse dAquincum, no inv. 64.10.187.

52

Mme si deux inscriptions de la cit gnralement considres comme isiaques ne le sont peut tre
pas : RICIS *614/0301 *0302. Sur la prsence isiaque dans cette rgion, L. Bricault, Atlas, 2001, p. 124 129.
53

Signale par lditrice, qui nen donne pas le texte, la ddicace nest pas reprable sur la photographie.


L
I, D

71

serait alors rapprocher de la monnaie ce type frappe par la cit de Philippopolis,


en Thrace intrieure, situe prs de 200 kilomtres de la mer de Thrace, mais
disposant dun port uvial sur le euve Hbros 54 .
Signalons enn le cas dune sardoine de la collection Southesk, achete en 1880
Constantinople et prsente par son ditrice comme une Isis Pharia 55 .

Fig. 33. Gemme Southesk.

Labsence de basileion la gure est coi fe dun curieux couvre chef, di cile
identier, mais qui na rien disiaque , de sistre, de manteau dans le dos, nous
empche dy reconnatre une Isis la voile, et a fortiori une Isis Pharia 56 .

d. Essais de contextualisation
Dans les reprsentations dIsis et dun phare que nous venons dvoquer, comme
dans celles dont il nous faudra parler ensuite, laspect du monument est soumis un
certain nombre de variantes (g. 34a c) quil nest pas ncessaire de dtailler ici 57 .

Fig. 34a c. Alexandrie. Hadrien, ans 12, 17 et 18.


54 Sur la navigabilit de lHbros suggre par cette mission de Philippopolis, voir la communication
prsente par U. Peter lors du XIII Congreso Internacional de Numismtica de Madrid en 2003 ( paratre
dans les Actes du Congrs). Ce nest pas le cas de Philadelphie de Lydie, ce qui fait douter de lexactitude
de lidentication du revers dun unicum de la collection Prokesch Osten (= SNRIS Philadelphia 3)
propose par W. Drexler, Kleinasien, p. 148.3. Le premier diteur de cette monnaie, A. von Prokesch Osten,
Inedita meiner Sammlung autonomer altgrieschischer Mnzen II, Vienne 1859, p. 324, dcrivait la desse
comme une Victoire gradiens, binis manibus cor. spiceam .
55 H. Carnegie, Collection of Antique Gems, p. 120 n o K 4, pl. 11. Ph. Bruneau, Isis Plagia, p. 440,
considrait lidentication comme douteuse.
56 Sur une mission de Trajan, G. Dattari (p. 61 n o 936 et pl. XVII) a voulu reconnatre Isis Pharia
in piede a d. sopra biga tirata da hippocampi, tiene vela gonata dal vento ; sotto, acqua con delni ;
cette identication est reprise dans le LIMC V.1 (1990), s. v. Isis, p. 783 no 281. Il sagit en fait de Posidon
comme le montrent, par exemple, une monnaie de Londres (BMC, p. 49.406 ; an 12 du principat de Trajan)
ou une monnaie de Paris (SNG France 1171 ; an 16 de Trajan).
57 Sur les reprsentations du phare dans le monnayage alexandrin, S. Handler, Architecture, p. 58 61 ;
G. Tabarroni, Faro, p. 191 203 ; M. H. Quet, Pharus, p. 794 n. 18, et p. 805.

72

I, D

Le plus souvent, il se prsente sous la forme dune tour de deux (plus rarement
trois) tages, vue de ct, anque dune entre parfois surleve ; sur la terrasse
de ltage infrieur, on distingue une lanterne anque de deux (ou trois) tritons
sou ant chacun dans un buccin ; tout au sommet se tient une statue masculine, nue 58 .
Au del de sa reprsentation propre, le phare est aussi limage du port dAlexandrie
dont il est la fois le symbole et la merveille. Quand Antonin le Pieux entreprend
de le restaurer, en lan 18 de son rgne, les missions le faisant apparatre ct
de la desse la voile se multiplient. Peut tre est ce cet vnement que lon doit
rattacher la frappe dun mdaillon de bronze de Faustine Mineure (g. 35) sur lequel

Fig. 35. Mdaillon. Rome. Faustine Mineure.

apparaissent trois lments : le Phare, Isis et une proue. Le Phare nest que
partiellement reprsent. On retrouve cependant ses trois tages. Au centre, plus
grande que lui, apparat Isis, le pied gauche en avant, les deux jambes chies. Elle
brandit un sistre de la main droite et parat coi fe dun basileion passablement
atrophi. Elle est vtue dune longue tunique, aux plis bien visibles. Mais le galbe
des jambes est trs net. Un voile otte dans le dos de la desse et tout autour de
sa tte. Devant Isis gure une proue sur laquelle est x un mt auquel est attache
une voile dploye 59 . Ce dernier document exprime, croyons nous, le lien privilgi
tabli entre Isis et lAnnone, sur lequel nous allons revenir 60 .
Une intaille en pte de verre, dun bleu soutenu (g. 36), acquise par Fr. Daumas
dans le commerce dart cairote, prsente une scne originale et fort intressante 61 . Isis
y gure debout droite, coi fe dun basileion relativement dform 62 , tenant de ses
deux mains et de son pied gauche avanc une voile rectangulaire et quadrille. De
la droite, elle brandit en outre un sistre. Devant elle, une reprsentation, inexacte,
du Phare, telle quon la retrouve sur certaines monnaies alexandrines dHadrien
et Antonin. Enn, sur la droite de la scne, debout gauche, Posidon, nu, tient
58 Une statue dont lidentit a longtemps fait dbat, mais qui nest clairement pas celle dIsis Pharia. Il
faut bien plutt y retrouver la reprsentation de lun des dieux sauveurs auxquels le Phare est ddi,
savoir Zeus ou Posidon. On verra sur ce sujet, entre autres, A. Bernand, Veilleurs du Phare.
59 F. Gnecchi, Medaglioni Romani II, p. 114 n o 43, pl. 151.4 ; A. Alfldi, Festival of Isis, pl. XX.1 ;
Ph. Bruneau, Statues, p. 351 et p. 350 g. 11 ; V. Tran tam Tinh, s. v. Isis, LIMC V.1 (1990), p. 783 no 293.
60 Voir infra p. 79.
61 Fr. Daumas et B. Mathieu, Un document indit, p. 43 54 ; J. Y. Empereur, Le phare dAlexandrie ,
dans La gloire dAlexandrie, catalogue de lexposition du Muse du Petit Palais (7 mai 26 juillet 1998),
Paris 1998, p. 100, no 59.
62 Plutt que de trois boutons de lotus, comme le proposent les deux diteurs de lobjet.


L
I, D

73

Fig. 36. Intaille. gypte. poque antonine (?).

un trident de la gauche, sans doute un dauphin dans la paume droite 63 , et pose le


pied droit sur ce qui parat bien tre une bitte damarrage 64 . Comme lcrivent fort
justement Fr. Daumas et B. Mathieu paralllement Isis Pharia accordant un vent
favorable au navigateur, au mme titre que le Phare garantissant de nuit labord du
rivage, Posidon assurait larrive bon port, sur la terre ferme, conformment
son origine chthonienne 65 . La symbolique exprime par le motif de cette intaille
se retrouve sur un chaton de verre grav conserv au Muse du Caire (g. 37a) 66 .

Fig. 37a b. Verres gravs. Le Caire.

Sur le mme plan, on voit, de gauche droite : Isis debout droite, coi fe du
basileion, tenant dans la droite une torche et dans la gauche des pis ; puis deux
Osiris Canope 67 tourns lun vers lautre, spars par Posidon debout, nu, tenant
un trident et un dauphin et posant le pied sur ce qui est peut tre l encore une
borne damarrage 68 ; enn, tout droite, est Isis la voile debout droite, coi fe du
63

Fr. Daumas et B. Mathieu, Un document indit, p. 52.


Le dauphin et la bitte apparaissent sur une monnaie dHadrien au type de Posidon ; Dattari 1449.
65 Fr. Daumas et B. Mathieu, Un document indit, p. 53.
66 Abd El Mohsen El Khashab, Deux verres gravs, p. 116 120.
67 Tel est le nom forg par les modernes pour dsigner lentit divine ainsi gure, mais qui jamais ne
sest appele ainsi. Voir E. Panofsky, Canopus Deus.
68 Plutt quune pierre comme le propose lditeur (p. 119), avec toutefois un point dinterrogation.
64

74

I, D

basileion et tenant le sistre. laspect marin symbolis par Isis la voile et Posidon
sajoute laspect agraire et frugifre dune Isis pourvue dattributs emprunts
Dmter et dOsiris Canope .
Un second verre grav, lui aussi conserv au Muse du Caire, prsente limage
de plusieurs divinits sur di frents registres (g. 37b) 69 . Au registre suprieur, on
trouve Dmter debout gauche, coi fe du calathos, tenant torche et pis, et Isis
debout gauche, la tte de face, coi fe des cornes dHathor et de deux plumes,
tenant un sceptre dans la droite et une cornucopia 70 dans la gauche, encadrant un
Sarapis trnant gauche qui tend sa main droite au dessus de Cerbre. Au registre
infrieur, Isis la voile, debout droite, coi fe du basileion, tient un sistre de la
droite, Harpocrate debout, nu, coi f du pschent, porte lindex droit la bouche et
tient une cornucopia, tandis quIsis coi fe du basileion, brandit un uraeus linstar
dHygie 71 . gauche des deux registres, mi hauteur, se dresse un serpent coi f de
deux cornes enserrant un disque et de deux plumes, qui doit tre, pensons nous, une
reprsentation dIsis ophiomorphe 72 . Les aspects frugifres et salvateurs du couple
isiaque apparaissent clairement, et intimement lis, sur ces deux verres dpoque
impriale.
Plusieurs autres documents soulignent le lien troit entre Pelagia et la fortune 73 .
Un ensemble de sceaux retrouvs Dlos, dans la maison dun particulier, sans doute
une sorte de banquier chez qui taient conserves des archives dordre gnralement
priv, a t tudi par M. Fr. Boussac 74 . Lincendie qui a dtruit la maison, en
69 av. J. C., a permis de conserver les pastilles dargile qui scellaient contrats et
transactions dposs l pendant plus dun demi sicle (de 128 127 69). Bien entendu,
les sceaux ne sont pas directement dordre cultuel, mais les scnes reprsentes
sont indubitablement le reet des prfrences religieuses des particuliers concerns.
Lensemble des sujets correspond assez troitement ce que nous savons de lunivers
religieux de lle. Si la majorit concerne Apollon et Tych, Artmis ou Isis nen
sont pas absentes. Sur lun dentre eux, on reconnat Isis la voile 75 . Linscription
qui laccompagne, dsignant soit le propritaire, soit le graveur, nest hlas pas
compltement lisible, mais, tel quel, ce petit document nous renseigne probablement
tout autant sur les croyances dun individu que sur ses activits, dont on peut supposer
quelles taient lies de prs la navigation. Plus parlante encore, une statuette de
bronze provenant dAlexandrie, conserve aujourdhui la Bibliothque Nationale de
Paris (g. 38), montre Tych (ou Isis), coi fe du calathos, debout sur une embarcation
69 Abd El Mohsen El Khashab, Deux verres gravs, p. 111 116 ; Ph. Bruneau, Statues, p. 343 344, n o 5 et
g. 6.
70 Et non un sistre comme lcrit V. Tran tam Tinh, s. v. Isis, LIMC V.1 (1990), p. 783 n o 296a.
71 Sur cet aspect dIsis, G. Sfameni Gasparro, Iside salutaris.
72 Sur ces reprsentations dIsis assimile Rnn.t, la Thermouthis des Grecs, F. Dunand, Agathodmon ;
G. Deschnes, Isis Thermouthis ; ead., Isis Thermouthis. Biculturalisme ; A. Boninu, M. Le Glay et A. Mastino, Turris Libisonis, p. 117 120. Peut tre Sarapis Agathodaimn lui faisait il pendant symtriquement
droite de lensemble ?
73 Sur les relations entre Fortuna, Providentia et Annona, J. P. Martin, Providentia deorum, Rome 1982,
p. 329 330.
74 M.Fr. Boussac, Sceaux dliens.
75 Voir supra p. 62 g. 24b.


L
I, D

75

dont la proue et la poupe sont symtriquement recourbes de chaque ct de la


desse. Celle ci, drape dans un vtement qui lui descend jusquaux pieds, tient une
corne dabondance dans la main gauche 76 .

Fig. 38. Statuette en bronze. Paris.

Sans oublier celle gure sur le premier des verres gravs du Caire voqus
plus haut 77 , la composition qui illustre peut tre le mieux cette dualit se retrouve
sur certaines gemmes. Sarapis, coi f dun calathos et portant chiton et himation,
trne droite, sur le pont dun navire pourvu de rames, un sceptre dans la gauche.
Isis Tych 78 , coi fe du calathos 79 ou du basileion 80 , se tient debout derrire lui,
droite, la poupe, empoignant un gouvernail de la gauche et une cornucopia de la
droite. la proue, debout droite devant Sarapis, Isis encore, la tte coi fe dun
basileion 81 plutt que dun calathos, retourne vers le dieu, tient une voile gone par
le vent de ses deux mains et de son pied droit. Cette scne se retrouve sur une intaille
conserve Athnes 82 , une cornaline de Berlin 83 , une autre de Paris (g. 39a), date
E. Babelon et J. A. Blanchet, Bronzes antiques, p. 273, no 638 ; Ph. Bruneau, Statues, p. 356 n. 45 et
p. 380, g. 23.
77 Avec Isis la torche et Osiris Canope dun ct, Isis la voile et Posidon de lautre.
78 Sur Isis Bonne Fortune, G. Sfameni Gasparro, Iside Fortuna.
79 Ainsi sur la cornaline de Bologne prsente infra p. 76 g. 39b.
80 Il est parfaitement visible sur lintaille de Paris.
76

81

Stylis, il est toutefois identiable sur lintaille de Paris.


I. N. Svoronos, , JIAN 17 (1915), p. 71, pl. 7 no 85. La pierre,
provenant de lancienne collection Tsibanopoulos, est conserve dans la collection numismatique du Muse
Archologique National dAthnes. Le sens de la scne, vers la droite, ne peut tre oppos celui prsent
par les missions montaires du mme type, puisque lempreinte, comme limage livre par les monnaies,
est oriente gauche.
83 A. Furtwngler, Beschreibung der geschnittenen Steine im Antiquarium, Knigliche Museen zu Berlin,
Berlin 1896, p. 119, pl. 23 no 2549. Ancienne collection Wol f. Staatliche Museen Berlin, no inv. FG 2549.
Lauteur identie les personnages Sarapis plac entre Isis et un homme regardant en arrire. Malgr la
qualit mdiocre de la photographie, on doit reconnatre la mme composition que sur lintaille dAthnes.
82

76

I, D

du e sicle apr. J. C. 84 , une quatrime, de couleur orange, de Bologne (g. 39b) 85 ,


une cinquime, rouge, peut tre trouve Aquile et conserve Udine (g. 39c) 86 ,
et une sixime, de Sibiu, des e e sicles apr. J. C. (g. 39d) 87 .

Fig. 39a. Gemme de Paris.

Fig. 39b. Gemme de Bologne.

Fig. 39d. Intaille de Sibiu.

Fig. 39c. Gemme dAquile.

Fig. 39e. Intaille de Florence.

Une cornaline insre dans une monture en or, conserve Florence (g. 39e),
prsente la mme scne laquelle sajoute, entre Sarapis et Isis la voile , ce qui
parat tre le buste casqu dAthna 88 .
La triade regroupant bord dun navire Sarapis et Isis sous ces deux aspects
(gubernatrix et vliphore) napparat pas jusqu prsent dans la documentation numismatique. En revanche, une composition analogue se retrouve plusieurs reprises
Ces documents, comme les suivants, seront runis et comments par R. Veymiers dans un ouvrage
paratre sur Sarapis dans la glyptique et la bijouterie antiques.
84 E. Babelon, Antiques et objets dart, p. 58 n o 2027bis ; W. Hornbostel, Sarapis, p. 303 n. 1, pl. 195,
g. 322.
85 A. R. Mandrioli Bizzarri, La collezione di gemme del Museo civico archeologico di Bologna, Bologna
1987, p. 95 no 157.
86 A. M. Napolitano, Gemme, n o 1277 g. 19 ; C. M. Tomaselli, Gemme incise, p. 46 n o 11 ; K. Szbo, dans
le catalogue Aquileia Aquincum, Budapest 1995, p. 62 no 6 ; G. Copulutti, Rmische Gemmen, no 45 p. 63 ;
M. Buora, Da Aquileia... al Danubio. Materiali per una mostra (= Archeologia di Frontiera 4), Trieste
2001, p. 34 no 71 ; M. Buora et W. Jobst (ds), Catalogue de lexposition Roma sul Danubio. Da Aquileia
a Carnuntum lungo la via dellambra, Udine octobre 2002 mars 2003, Udine 2002, no Vf.2 p. 279. Museo
civico, Udine, no inv. 1277/271.
87 L. Teposu David, Colecia de geme a Muzeului Brukenthal din Sibiu , Studii i communicri Muzeul
Brukenthal 12 (1965), p. 98, no 34, pl. IV, g. 7. Merci R. Veymiers pour cette information.
88 G. Lafaye, Histoire, p. 314 n o 171 ; S. Reinach, Pierres graves des Collections Marlborough et dOrlans,
des Recueils dEckhel, Gori, Levesque de Gravelle, Mariette, Millin, Stosch ... runies et rdites avec un
texte nouveau, Paris 1895, p. 33, pl. 29, no I 57 6 ; W. Hornbostel, Sarapis, p. 303 n. 1, pl. 195, g. 321. Museo
archeologico, Florence, no inv. 356.


L
I, D

77

dans le monnayage alexandrin. Plusieurs missions de latelier local prsentent en


e fet au revers liconographie suivante : Sarapis, coi f dun calathos et portant chiton
et himation, trne gauche, sur le pont dun navire, un sceptre dans la gauche ;
Dmter se tient debout derrire lui, gauche, appuye sur une colonne la poupe
du bateau, une torche dans la droite et une cornucopia dans la gauche ; la proue,
debout gauche devant Sarapis, Isis, la tte retourne vers le dieu, tient une voile
gone par le vent de ses deux mains et de son pied droit. Ce type est attest
pour des missions de Trajan (ans 11 89 , 12 90 , 13 91 , 14 92 et 15 93 [g. 40a]), dHadrien

Fig. 40a. Alexandrie. Trajan an 15.

(ans 15 94 et 19 95 ), dAntonin (ans 21 96 et 22 97 ) et de Faustine Mineure (an 21 98 ).


R. S. Poole 99 voyait dans cet quipage la reprsentation de larrive Alexandrie
de la statue de Sarapis en provenance de Sinope, telle que la rapportent Tacite et
Plutarque 100 . Lhypothse est sduisante. Il nous semble toutefois que la signication
donner cette scne soit autre, sauf considrer que deux lectures puissent
tre proposes pour la mme composition, ce que lon ne peut exclure. En lan 2

89

Dattari 1036 ; Emmett 594(11) ; SNRIS Alexandria 137a (107 108 apr. J. C.).

90

BMC Alexandria, p. 66.548 ; Geissen 1, 488 ; Emmett 594(12) ; SNRIS Alexandria 137b (108 109
apr. J. C.).
91

Dattari 1037 ; Geissen 1, 520 521 ; Emmett 594(13) ; SNRIS Alexandria 137c (109 110 apr. J. C.).

92

Geissen 1, 545 ; Emmett 594(14) ; SNRIS Alexandria 137d (110 111 apr. J. C.).

93

Emmett 594(15) ; SNRIS Alexandria 137e (111 112 apr. J. C.).

94

Emmett 1047(15) ; SNRIS Alexandria 219a (130 131 apr. J. C.).

95

BMC Alexandria, p. 103.886 ; Geissen 2, 1170 ; Emmett 1047(19) ; SNRIS Alexandria 219b (134 135
apr. J. C.). Au revers, le dieu tend visiblement la droite au dessus de Cerbre et Isis est assurment coi fe
du basileion. Une monnaie indite de New York, ANS no inv. 1944.100.58424 appartenant cette srie,
perce de deux trous rguliers, a d tre utilise comme amulette et/ou comme pendentif.
96

Dattari 2861 ; Emmett 1673 ; SNRIS Alexandria 295a (157 158 apr. J. C.).

97

Dattari 2862 ; Emmett 1673 ; SNRIS Alexandria 295b (158 159 apr. J. C.).

98

Emmett 2001 ; SNRIS Alexandria 346 (157 158 apr. J. C.).

99

BMC XVI Alexandria, p. xciv. Pour lui, Sarapis trnant avec Cerbre ses pieds correspond ce
que les auteurs nous ont rapport des premires reprsentations du dieu. La prsence de Dmter ses
cts rappellerait le rle de lEumolpide Timothe, venu dleusis, dans lintroduction du culte de Sarapis
Alexandrie. Le caractre chthonien des deux divinits pourrait de surcrot expliquer leur cohabitation
sur la barque. Isis, place la proue de lembarcation, aurait alors jou le rle de guide.
100

Tacite, Hist. IV, 83 84 ; Plutarque, De Iside et Osiride, 28.

78

I, D

dAntonin 101 , puis de nouveau en lan 5 102 et en lan 8 103 , avant dtre reprise
en lan 3 104 puis en lan 7 105 de Lucius Verus, et enn en lan 8 106 de Marc
Aurle Auguste, apparat une variante particulirement suggestive 107 : Dmter est
dsormais la proue, et se tourne vers Sarapis toujours trnant, tandis qu la poupe
se tient une desse tenant cornucopia et gouvernail, quil faut vraisemblablement
identier Isis. Cette composition se retrouve sur une gemme en jaspe vert (g. 40b)
appartenant une collection prive rcemment publie 108 ainsi que sur une intaille
indite du Muse de lErmitage 109 , au revers de laquelle est grave lacclamation
Y | 110 .

Fig. 40b. Gemme. Collection prive. e sicle apr. J. C.

Une autre intaille indite du Muse de lErmitage propose un quipage encore


plus complet puisquil se compose de quatre divinits : Sarapis, trnant gauche,
coi f du calathos, le chiton et lhimation passant sur lpaule gauche, tient un sceptre
de la gauche, et baisse la droite vers Cerbre. Derrire lui, debout vers la gauche,
Isis, coi fe du basileion, vtue du chiton et de lhimation, tient une cornucopia de la
gauche et un sceptre court de la droite. Devant le dieu, debout de trois quarts vers la
droite, Dmter, coi fe du calathos, voile, vtue elle aussi du chiton et de lhimation,
porte un long ambeau de la droite leve et tient sans doute des pis de la gauche
101

Dattari 2859 ; Emmett 1672 ; SNRIS Alexandria 294a (138 139 apr. J. C.).
Dattari 2860 ; Emmett 1672 ; SNRIS Alexandria 294b (141 142 apr. J. C.).
103 Emmett 1672 ; SNRIS Alexandria 294c (144 145 apr. J. C.).
104 Emmett 2431 ; SNRIS Alexandria 438a (162 163 apr. J. C.).
105 Dattari 3778 ; Emmett 2431 ; SNRIS Alexandria 438b (166 167 apr. J. C.).
106 Dattari 3528 ; Emmett 2185 ; SNRIS Alexandria 385 (167 168 apr. J. C.).
107 Ce type se retrouve sur une autre mission dpoque impriale portant au droit la reprsentation
du Nil (Dattari 6490 ; Emmett, Alexandrian Coins, 4528). La triade Sarapis Dmter Tych apparat sur
plusieurs missions alexandrines, hors de la prsence dun navire. SNRIS Alexandria 131, 135, 384, 411,
436, 464 et 524.
108 Cl. Wagner et J. Boardman, Intaglios, p. 43.268.
109 Muse de lErmitage, Saint Ptersbourg : U 6721. Mentionne par O. Neverov,
Les amulettes
magiques de lErmitage. Essai dune classication , dans A. Mastrocinque (d.), Atti dellincontro di studio
Gemme gnostiche e cultura ellenistica, Verona, 22 23 ottobre 1999, Verona 2002, p. 200, n. 5.
110 La mme formule se lit sur un grand nombre de documents, par exemple sur une amulette en or
date des er e sicles apr. J. C. et trouve dans un sarcophage exhum devant le mur occidental de
Printhe (RICIS 114/0602). Elle est comprendre comme Zeus (et) Srapis ne font quun seul et traduit
lidentication entre les deux divinits.
102


L
I, D

79

baisse. la proue, Isis, debout gauche et tournant la tte vers la droite, coi fe du
basileion, vtue du chiton et de lhimation, retient de ses mains une voile gone par
le vent. Le bateau qui les transporte est en outre propuls vers la gauche par un rang
de rames. Dans le champ suprieur est grave une inscription peu lisible 111 .
Enn, une monnaie indite de lan 21 dAntonin montre une scne proche,
avec toutefois laddition dun lment particulirement signicatif : Sarapis, coi f
dun calathos, trne gauche, sur le pont dun navire, avec derrire lui Isis debout
gauche, la tte coi fe du basileion, tenant une cornucopia de la gauche et un
gouvernail de la droite. Devant lui, Dmter debout gauche, une torche dans la
gauche et des pis dans la droite. la poupe, Euthnia, coi fe dun calathos, repose
gauche (g. 40c) 112 . Allgorie divinise personniant labondance en bl de lgypte,
Euthnia est trs proche de lAnnona romaine 113 . Elle est en outre dote bien souvent
de certains attributs lidentiant Isis, ce qui ne peut surprendre 114 . Le lien entre ces
missions et lAnnone ne fait plus de doute.

Fig. 40c. Alexandrie. Antonin an 21.

De nombreuses frappes alexandrines sont au type de Sarapis et Dmter,


indiscutablement associs en tant que divinits frugifres 115 . Une mission de Trajan,
connue pour les ans 12, 13 et 20 de son rgne, gure Dmter, Isis et Sarapis
lintrieur dun temple dont le fronton sorne de la reprsentation dune barque 116 .
Plutt que de rattacher avec S. Bakhoum ces di frentes missions lexistence dun
temple ddi aux trois divinits, dont le culte aurait donn lieu des crmonies
en barque sur le Nil ou des processions sur des barques ctives, voire directement
un sanctuaire ddi la barque sacre [sic] 117 , nous prfrons lire dans ces
reprsentations des illustrations du transport annonaire destination de Rome.
111 Muse de lErmitage, Saint Ptersbourg : U 6722. Un grand merci R. Veymiers pour nous avoir
montr une photographie de cette intaille et de celle mentionne note 109, quil doit toutes deux publier.

Catalogue de vente de la maison F. Knker no 89 (2004), 1801 ; SNRIS Alexandria 295A. Tte laure
dAntonin, dr. An 21 (157 158 apr. J. C.).
112

113

H. Pavis dEscurac, s. v. Annona, LIMC I.1 (1981), p. 795 799, et I.2 pl. 644.

114

Voir par exemple M. Th. Picard Schmitter, LAllgorie de lgypte, p. 43 44, g. 11, ou M. O. Jentel,
Euthnia, coudes et nilomtre. Sur Euthnia, voir ltude bien documente de M. O. Jentel, Euthnia.
115

SNRIS Alexandria 130, 131, 134, etc.

116

Dattari 1152 ; Emmett 593(12) ; SNRIS Alexandria 135a (an 12 = 108 109 apr. J. C.). Emmett 593(13) ;
SNRIS Alexandria 135b (an 13 = 109 110 apr. J. C.). Dattari 1154 ; Emmett 593(20) ; SNRIS Alexandria
135c (an 20 = 116 117 apr. J. C.).
117

S. Bakhoum, Dieux gyptiens, p. 54 55.

80

I, D

La otte frumentaire alexandrine tait ainsi place sous la triple protection


de Dmter, desse des rcoltes, Sarapis, dieu de la vgtation, et peut tre aussi
protecteur des marins nous y reviendrons , et Isis, la fois dispensatrice des
richesses (elle tient la cornucopia et Isis/Euthnia 118 apparat au moins sur lune
de ces missions alexandrines), garante du bon acheminement de la cargaison (elle
tient la voile et/ou le gouvernail), et bonne fortune (elle est de fait assimile ici
Tych). Une telle pluralit fonctionnelle pouvait elle saccommoder dun seul type de
reprsentation gure ? Les quelques documents tudis ci dessus laissent clairement
penser que non. Aussi doit on maintenant se demander si l Isis la voile est bien
le seul schma iconographique susceptible de rendre plastiquement compte des rles
multiples dIsis, Dame des ots.

2. Les autres images dIsis, Dame des ots


Deux documents particulirement intressants vont tout dabord retenir notre
attention. Le premier est une intaille en verre bleu, conserve Vienne (g. 41) 119 ,
qui prsente de grandes similitudes avec celle de la collection Fr. Daumas 120 .
Isis, debout droite, coi fe dun basileion dform, vtue dun long chiton,
sappuie de la droite sur un long sceptre enguirland, et tient de la gauche un
gouvernail. Devant elle, se dresse le phare dAlexandrie. Le rapprochement de cet
objet avec les documents prcdents nous invite voir dans cette Isis au gouvernail et
au sceptre une desse matresse des lments marins et protectrice de la navigation.

118

Un autre type montaire alexandrin, connu pour les annes 12 20 de Trajan ( lexception, notre
connaissance, de lan 14), pose problme (SNRIS Alexandria 104). Le revers se dcrit ainsi : divinit
fminine debout droite, coi fe du basileion, drape dans un himation gon dans le dos, un sceptre dans
la gauche, serrant la main dune autre divinit fminine, debout gauche, elle aussi coi fe du basileion,
un sceptre dans la gauche. Lidentit des deux divinits ne fait pas lunanimit chez les spcialistes. Le
port du basileion les a toutefois conduits, assez logiquement, identier la divinit de gauche Isis.
Curieusement, la mme dmarche na pas toujours prsid lidentication de la divinit de droite. La
prsence dans le dos de la premire dun manteau gon a sans doute incit J. G. Milne, Alexandrian coins,
1933, nos 2288 2291, A. Geissen, Alex. Kaisermnzen, p. 146 no 492, E. Christiansen, Coins of Alexandria,
p. 153, S. Bakhoum, Dieux gyptiens, p. 73, et K. Emmett, Alexandrian coins, p. 36 nos 531 532, nommer
celle ci Isis Pharia ; pour V. Tran tam Tinh, LIMC V.1 (1990), p. 784 no 302, il pourrait sagir dIsis Dmter.
Quant la divinit de droite, elle pourrait, selon A. Geissen, suivi par V. Tran tam Tinh et S. Bakhoum,
reprsenter Euthnia, voire Dmter, alors que selon G. Dattari, nos 931 932, J. G. Milne et E. Christiansen,
elle serait sans doute une autre Isis. Quil sagisse de deux aspects dIsis ne fait aucun doute, mais il nest
gure possible de pousser les identications plus loin en labsence de traits dterminants. Remarquons
par exemple que lhimation gon dans le dos dune divinit fminine se repre sur dautres monnaies
alexandrines de Trajan (Dattari 1015 1016 ; Geissen 654). Traditionnellement, cette gure est identie
Euthnia ; M. O. Jentel, Euthnia, p. 175.
E. Zwierlein Diehl, Gemmen in Wien II, p. 91 no 973 ; F. Dunand, Isis, g. p. 81. Kunsthistorisches
Museum Wien, no inv. XI 991.
119

120

Voir supra p. 73 g. 36.


L
I, D

81

Fig. 41. Empreinte de lintaille de Vienne.

Une autre reprsentation dIsis marine nous est livre par une intaille insre
dans le chaton dune bague en or, retrouve dans une tombe ciste dpoque
hellnistique tardive, prs de la main gauche dun squelette fminin, lors dune fouille
de sauvetage mene en 1979 au sud de la ville de Patras (g. 42) 121 .

Fig. 42. Intaille. Patras. poque hellnistique.

La tombe, au riche mobilier, essentiellement dor et dargent, suggre le rang


social lev de son occupante. Sur la gemme, on reconnat Isis, coi fe dun basileion,
debout de trois quarts vers la droite, sur une proue. La desse est vtue dun chiton
serr par une ceinture et drape dans un himation qui lui enveloppe le bas du corps, et
dont un pan retombe sur lpaule droite. Sa main gauche tendue tient lextrmit dun
gouvernail, tandis que sa droite empoigne une longue palme laquelle est accroche
une couronne, attributs quelle emprunte Tych (le gouvernail) et Nik (la palme
et la couronne), marques de sa domination sur llment marin 122 .

I. A. Papapostolou, Ellinistikoi Taphoi tis Patras II , AD 33/A' (1978) [1984], p. 361 363, no 5, pl. 112,
g. a b ; G. Touchais, BCH 109 (1985), p. 788 g. 61. Lobjet serait conserv au Muse de Patras, no inv. 2130.
Nous tenons remercier R. Veymiers davoir attir notre attention sur ce document original trouv en
contexte.
121

122

Voir infra p. 84 85.

82

I, D

Fig. 43. Statuette en bronze. Balanea.

Mais le document le plus intressant pour notre propos est sans conteste une
statuette de bronze ayant fait partie de la collection De Clercq, dont la provenance
dclare est le port de Balanea, lactuelle Banyas, sur la cte syrienne (g. 43) 123 .
Elle reprsente une divinit fminine, debout, vtue dun long chiton et dun
himation, coi fe dun calathos, tenant de la gauche une cornucopia et de la droite
un objet disparu qui ne pouvait tre quun gouvernail, cest dire, pour reprendre la
formule de V. Tran tam Tinh, une image de Fortuna sans aucune caractristique
isiaque 124 . Sur la base supportant la statuette 125 , une courte inscription :
. Pour A. de Ridder, qui la publia le premier, la base nest pas srement
celle de la gurine 126 . Dans limpossibilit o nous sommes davoir pu examiner cet
objet 127 , il nest possible ni dinrmer, ni de conrmer avec certitude la justesse de
cette remarque que lon peut toutefois souponner avoir t suscite par lapparente
inadquation entre le type reprsent par la statuette et lpiclse gurant sur la base.
Or nous venons de voir que cette suppose distinction nen est pas une. Isis protectrice
des marins, de la navigation, a pu tre aussi bien reprsente sous laspect dIsis
la voile que sous celui dIsis tenant gouvernail et ventuellement cornucopia 128 .
123 A. de Ridder, Coll. de Clercq III, p. 225 n o 321 et pl. L.3 ; IGLS IV (1955), 1309 = SIRIS 358
= Ph. Bruneau, Statues, p. 349 et g. 10 = RICIS 402/0501.
124

V. Tran tam Tinh, s. v. Isis, LIMC V.1 (1990), p. 794.

125

Hauteur totale 24,2 cm ; hauteur de la base 4,6 cm.

126

A. de Ridder, Coll. de Clercq III, p. 225.

127

Il nest pas localisable au Muse du Louvre, comme Ph. Bruneau le notait dj en 1974.

128

Sur liconographie du type dnomm traditionnellement Isis Tych Fortuna , on verra B. Lichocka,
Fortuna. Lauteur, malheureusement, na pas regroup les documents au type dIsis Fortuna, sur lequel
elle ne livre dailleurs pas dtude. Le dpouillement des planches permet toutefois de reprer un
certain nombre de reprsentations dIsis Fortuna, reconnaissables au basileion port par la divinit : g.
nos 458 460, 467, 469 471, 477 510, 515, 517, 520, 527, 537 et 541. Ces statuettes en bronzes, non pourvues


L
I, D

83

Fig. 44. Callatis. Caracalla / Tych (ou Isis) sur une proue.

Lexistence de ces deux types de reprsentation peut sexpliquer de plusieurs faons.


Sur un plan strictement matriel, il devait tre particulirement dlicat de raliser,
tant dans la petite statuaire que dans la grande, des Isis la voile , et le second
type a pu avantageusement le remplacer sur ce point 129 . Sur le plan symbolique,
une Isis tenant une cornucopia de la gauche et un gouvernail de la droite peut
symboliser, au sens gur, la bonne fortune. Elle peut sans di cult tre galement
comprise, au sens propre, comme une desse marine (le gouvernail) et propice (la
cornucopia) 130 . Lunion de ces deux fonctions, desse de la mer protectrice de la
navigation, mais aussi desse propice qui apporte une heureuse vie, a semble t il
trouv son accomplissement dans un contexte bien particulier, celui du transport de
lannone, chaque anne, depuis Alexandrie jusquen Italie, par la otte frumentaire
impriale place sous la protection divine dIsis 131 .

dun numro, peuvent tre retrouves dans le catalogue grce au dpouillement de lindex p. 299 310.
B. Lichocka note que ce syncrtisme apparat surtout sur les lampes, les gemmes et la petite statuaire de
bronze, partir du e sicle apr. J. C. Ces reprsentations sont en revanche rares dans le monnayage et la
grande statuaire de pierre. Traditionnellement, la desse tient le gouvernail de la droite et une cornucopia
dans la gauche. On note quelquefois ladjonction de deux attributs mineurs, le globe en tant que symbole
de lunivers et la roue, symbole de la bonne fortune. Particulirement intressantes sont les reprsentations
sur lesquelles apparat la proue dun navire, qui ne sont sans doute autres que des images dAnnona ou
dIsis marine. Voir par exemple une monnaie de Callatis pour Caracalla (g. 44).
129

Cette ide avait dj t mise par M. Malaise, Conditions, p. 181.

130

La mtaphore se lit plusieurs reprises, en termes vocateurs, chez Apule (XI, 15) : Multis et variis
exanclatis laboribus magnisque Fortunae tempestatibus et maximis actus procellis ad portum Quietis et aram
Misericordiae tandem, Luci, venisti. Aprs tant dpreuves essuyes, de toute sorte, secou par les rudes
assauts de la Fortune et les plus violentes temptes, te voil enn parvenu, Lucius, au port du Repos et
lautel de la Misricorde. ; (XI, 25) Nec dies nec quies tuis transcurrit beneciis otiosum, quin mari terraque
protegas homines et depulsis vitae procellis salutarem porrigas dexteram, qua fatorum etiam inextricabiliter
contorta retractas licia et Fortunae tempestates mitigas et stellarum noxios meatus cohibes. Il nest de jour,
de nuit, dinstant fugitif que tu laisses passer sans le marquer de tes bienfaits, protgeant les hommes sur
mer et sur terre, cartant loin deux les orages de la vie, leur tendant une main secourable qui dnoue
les trames inextricables ourdies par le Destin, apaisant les temptes de la Fortune et matrisant le cours
funeste des toiles .
131 Une monnaie alexandrine de lan 15 de Trajan (mais selon E. Christiansen, Coins of Alexandria, p. 180,
cette date nest pas assure) gurerait Isis la voile entre les deux Dioscures (BMC, p. 54.451), eux
aussi protecteurs bien connus de la navigation. Pour R. S. Poole, la desse tient un sceptre dans la main
droite et porte (sans plus de prcision) son usual headdress sur la tte. Cette identication semble
dlicate certier en labsence dexemplaire plus net. On notera quune monnaie a priori semblable de
la collection Dattari (no 844, an 12 de Trajan) pourrait montrer selon le collectionneur italien (p. 54)
Demeter? di fronte, porta in testa luna bicorne e stella . La planche XI ne permet toutefois pas de
conrmer lidentication du couvre chef. Il ne sagit de toute faon en aucun cas d Isis la voile .

84

I, D

Ainsi sexplique le type a priori exceptionnel de la monnaie de Callatis (notre


type A2d') 132 , sur lequel la desse la voile, qui est bien Isis, est coi fe dun calathos.
Toutefois, nous nous garderons bien de systmatiser ce constat et de faire de
toutes les statuettes dIsis avec gouvernail et corne dabondance des images dIsis
marine.

Fig. 45. Lampe. Alria. er sicle apr. J. C. (?).

Cest le moment dvoquer un document jusqu prsent unique, une lampe


au thme trs original (g. 45), dcouverte dans une maison prive sur le site
dAlria, en Corse 133 . Le mdaillon de cette grande lampe au recteur en forme
de croissant, type caractristique de lpoque augustenne 134 , sorne dune scne
complexe montrant Isis la voile et Harpocrate debout sur un bateau, ainsi dcrite
par Th. Oziol : Sur une mer fortement nervure, ont embarqu deux personnages :
la poupe Isis, la proue, son ls Harpocrate. La desse, reprsente de prol, en
appui solide, les pieds carts, tient deux mains une voile qui se gone devant elle.

Sur lannone en gnral, voir les tudes de G. E. Rickmann, Corn supply ; A. J. B. Sirks, Food for Rome ;
E. Gabba (d.), Ravitaillement, avec la bibliographie antrieure.
132

Voir supra p. 53 g. 11.

133

Th. Oziol, Les fouilles dAlria, p. 23 24, no 44, pl. IV (no inv. 59/157).

134

Daprs les traces de signature, il pourrait sagir dune lampe produite par latelier de Myro, cest dire
fabrique dans le Latium au dbut du er sicle apr. J. C.


L
I, D

85

De sa main droite, dpasse le sistre. Elle est habille de sa longue robe ample et
lgre, travers laquelle se devine la position de ses jambes. Elle a revtu lcharpe
aux stries obliques dont les franges, pousses par le vent, prolongent le mouvement
vers larrire. Une longue masse otte librement derrire elle ; sur sa tte repose une
coi fure importante, assez plate, di frente de la coi fure isiaque traditionnelle ; on
penserait une couronne de feuillages et de eurs. lautre extrmit du bateau,
Harpocrate, de face, a adopt son attitude conventionnelle : lgrement dhanch, en
appui sur la jambe gauche, il porte, serre contre son corps nu, une corne dabondance
trs pleine do paraissent sortir des pis. Il a pos lindex de sa main droite sur ses
lvres. Sa tte est surmonte de la eur de lotus. En gure de proue, on distingue
un ibis, de prol. Au centre du bateau, entre les deux personnages, une corbeille
tresse, ferme dun couvercle conique, ne laisse apercevoir que le cou et la tte de
lureus qui se dresse 135 . La desse, debout droite, est pare dune longue chevelure
ottant dans son dos, moins quil ne sagisse dailes qui lapparenteraient alors
Victoria Nik 136 , selon une iconographie bien connue, que lon retrouve entre autres
dans le monnayage rhodien de la n du er sicle av. J. C. (g. 46a) et du dbut

Fig. 46a b. Rhodes. Nik navigans.


er sicle av. J. C.
er sicle apr. J. C.

du er sicle apr. J. C. (g. 46b). Nombreuses sont en e fet les missions qui livrent
des reprsentations de Nik debout droite ou gauche sur une proue, tenant une
palme et une couronne 137 . Isis, elle, ne porte plus quun lger chiton, ayant quitt
son manteau pour en faire une voile. Notons enn quelle a revtu ici lcharpe aux
bords frangs quelle porte rgulirement sur des mdaillons de lampes plus tardifs,
o elle est gure en compagnie dAnubis et dHarpocrate 138 . Sur cette lampe, Isis
tient la voile deux mains, sans saider de son pied gauche pour augmenter la voilure
qui est nalement assez ramasse, bien quelle occupe le centre du mdaillon. Cette
voile plutt symbolique noublions pas quIsis est la poupe , doit en e fet
laisser de la place pour la reprsentation de plusieurs autres lments au moins aussi

135

Th. Oziol, Les fouilles dAlria, p. 23.

136

On peut songer la Victoire aile de Samothrace, fendant lair et les ots. Le prototype de l Isis la
voile pourrait tre chercher dans les reprsentations de Nik selon E. R. Willams, Isis Pelagia, p. 115.
137
138

Voir par exemple SNG Finland 767 et RPC 2772.

Voir par exemple V. Tran Tam Tinh, Campanie, pl. XXII, et surtout J. L. Podvin, Isis HarpocrateAnubis.

86

I, D

importants. Harpocrate dabord, gur de faon trs traditionnelle, tenant la corne


dabondance, comme la plupart du temps, quil soit seul ou avec sa mre. Comme
nous le suggre M. Malaise, la ciste prsente sur le pont pourrait contenir la relique
osirienne 139 , sur laquelle veille le serpent protecteur 140 . En gypte, les humeurs
dOsiris conserves dans une hydrie sacre taient constamment sous la protection
de serpents 141 . Libis 142 enn, gure de proue de lensemble, sert de parasme au
navire 143 .
Comme nous venons de le voir, il existe au moins deux types de reprsentation
dIsis, Dame des ots : l Isis la voile et l Isis au gouvernail . Atteste dans
la joaillerie et la numismatique, leur prsence reste discute dans la ronde bosse, la
petite et la grande statuaire.

3. Le problme des reprsentations statuaires dIsis, Dame des ots


La question de lexistence de statues d Isis la voile a dj t longuement
dbattue, avec des arguments forts, par Ph. Bruneau, et elle a suscit des ractions.
Au terme dune analyse dune grande rigueur mthodique et mthodologique 144 ,
ce savant considre que le type que nous appelons Isis la voile intgre dune
part des traits non distinctifs , cest dire des caractres morphologiques communs
dautres types tels la position des pieds ou le mouvement du corps lanc vers
lavant et, dautre part, un trait pertinent qui serait la voile gone par le vent qui

139

Un serpent (Agathodaimon) plutt quun uraeus. Les tmoignages concernant la ciste mystique en
contexte isiaque ne sont pas exceptionnels. voque par Tibulle, Apule et Plutarque, elle est parfois
reprsente sur des reliefs, des autels, des sarcophages ou des vases, enn sur quelques peintures murales
comme Pompi ; J. G. Gri ths, Isis Book, p. 222 226 ; M. S. H. G. Heerma Van Voss, Cista mystica ;
M. Malaise, Ciste et hydrie, p. 125 155.
140

Mme sil ne sagit sans doute que dune concidence gographique et chronologique, mentionnons
un autel ddi Isis et orn des images dIsis Thermouthis, du dieu crocodile Sobek et dAnubis, qui fut
exhum dans les annes 1924 1928 prs de la gare de Porto Torres, lancienne Turris Libisonis, en Sardaigne
(SIRIS 521 = RICIS 519/0301). M. Malaise, Documents nouveaux, p. 670 673 ; A. Boninu, LAntiquarium
turritano. Breve storia delle ricerche su Turris Libisonis , dans A. Mastino (d.), LAfrica romana. Atti
del II Convegno di studio, Sassari, 14 16 dicembre 1984, Sassari 1985, p. 243 et pl. V VI ; le catalogue de
lexposition Iside (E. Arslan d.), p. 214 215 no IV.194.
141

M. Malaise, Terminologie, p. 63.

142

Pompi, les ibis taient prsents dans le sanctuaire dIsis, soit sous forme de statues, soit gurs
sur les tableaux ayant orn le temple. V. Tran tam Tinh, Pompi, p. 144 no 48 et pl. VII.2 (tableau),
et p. 175 nos 145 146 (ibis en marbre et en bronze). Ils apparaissent de mme sur les fresques isiaques
dHerculanum : V. Tran tam Tinh, Herculanum, p. 83 86 et pl. XXVII XXVIII. On trouve galement des
ibis sur les paysages nilotiques, dont certains ont pu orner des lieux de culte isiaques, comme au Srapeum
dOstie ; M. De Vos, Egittomania, p. 81 82 et g. 39b ; plus gnralement P. G. P. Meyboom, Nile Mosaic of
Palestrina., p. 250 n. 97 98, et p. 257 n. 122 ; G. Capriotti Vittozzi, Oggetti, idee, culti egizi, p. 113 115 ; et
M. Malaise, Terminologie, p. 85 89.
143
144

Sur les parasmes, voir infra p. 168 170.

Le raisonnement cartsien, dont les vertus ne sont plus dmontrer, notamment dans la recherche
historique, ainsi pouss son extrme, peut il toutefois tre applicable aux sciences humaines en gnral,
et au sujet qui nous occupe en particulier ?


L
I, D

87

nappartiendrait qu Isis la voile 145 . Aucune des quatre statues qui ont servi de
point de dpart son tude (une statuette du Muse de Mariemont, une statue du
Muse de Budapest, une autre du Muse de Bnvent et une troisime du Muse
dOstie) ne possde ce trait pertinent. Ph. Bruneau en conclut quaucune des trois
statues, non plus que la statuette de Mariemont [...] ne pouvait tre valablement tenue
comme Isis la voile 146 . De lexistence de statues dIsis la voile, on na jusquici
aucune preuve : rien nempche que les statues de Mariemont et de Budapest soient
des Isis la voile, mais rien ne le prouve non plus en labsence du trait pertinent ,
la voile gone par le vent 147 . Quant celles de Bnvent et dOstie, elles ne sont
pas conformes au type dIsis la voile. 148 Constatant dune part quaucune monnaie
dAlexandrie de lpoque hellnistique ne gure le type dIsis la voile et, dautre
part, surtout le fait quil y ait certaines variantes sur des missions datant dun mme
rgne, il estime que liconographie montaire locale, en labsence dautres preuves,
ne me parat pas inviter admettre lexistence Alexandrie dune statue dIsis
la voile 149 , avant de conclure sur le fait que le nombre de variantes constatables
dans les reprsentations graphiques ninvite pas croire que ces dernires drivent
dun original statuaire [...]. Reprsent exclusivement par des images graphiques, le
type dIsis la voile reste donc pour linstant un cas exceptionnel dans limagerie
grco romaine. 150
Depuis, de nouveaux documents sont apparus, qui nous invitent prsenter au
lecteur un tat de la question, trente ans aprs. Outre les quatre documents dj
cits, nous pouvons ajouter deux autres statues la discussion, lune de Pouzzoles,
lautre de Messne. Prsentons rapidement ces six statues, en reprenant lordre suivi
par Ph. Bruneau.
La statuette de Mariemont (g. 47) 151
La statuette, en marbre blanc, est haute de 55 cm. Elle gure une femme debout,
la jambe gauche en avant. Le bras droit tait lev, le gauche pendait le long du
corps. Le vtement se compose dune tunique tombant jusquaux pieds, sur laquelle

145 Au del des critiques de dtail et de forme avances par G. Pucci, Iside Pelagia, qui ne sont gure
recevables, et dont Ph. Bruneau a dj fait justice dans son article Isis Plagia (IV), cest toutefois ce
dtail du trait pertinent qui suscita le plus de rserves. Voir par exemple V. Tran tam Tinh, tudes
iconographiques, p. 1727 1728, publi en 1984 mais crit beaucoup plus tt, et qui ne connat donc ni
lIsis Plagia (IV) de Ph. Bruneau, ni lIsis la voile de Cl. Brard. Revenant sur son raisonnement et les
critiques formules son encontre, Ph. Bruneau admet (Isis Plagia [IV], p. 160), un peu contre cur
mais non sans humour, quil aurait pu nalement exister des Isis la voile sans voile .
146

Ph. Bruneau, Isis Plagia (IV), p. 152.

147

Mais aussi tenue des deux mains et retenue par le pied de la desse, ce qui nest pas toujours le cas,
comme Ph. Bruneau le concde lui mme, Statues, p. 344 345.
148

Ibid., p. 379.

149

Ibid., p. 358.

150

Ibid., p. 379.

Muse de Mariemont, no inv. B 165. A. Furtwngler, Sammlung Somze, Mnchen 1897, p. 38,
no 51 ; P. Lvque, Antiquits, p. 80 81, no G39 ; P. Lvque et G. Donnay, Mariemont, p. 149 150, no 87 ;
V. Tran tam Tinh, Campanie, p. 68, n. 2 ; Ph. Bruneau, Statues, p. 359 361, g. 12 ; G. Pucci, Iside Pelagia,
p. 1179 et pl. LXXIII.1 ; V. Tran tam Tinh, s. v. Isis, LIMC V.1 (1990), p. 784 no 301.
151

88

I, D

Fig. 47. Statuette en marbre. Mariemont.

est drap un long chle franges, nou sur la poitrine. Larrire est trs nglig.
Manquent la tte, qui tait rapporte, lavant bras gauche, le bras droit, les pieds. 152
La statue de Budapest (g. 48) 153
La statue, en marbre, est haute de 1,45 m. Il sagirait dune copie romaine dun
original du e sicle av. J. C., trouve semble t il dans une villa de Pausilippe, dans
les environs de Naples. Voici la description quen donne Ph. Bruneau 154 .
Statue de femme drape fortement penche en avant. La tte et les bras
manquent. Le pied gauche se porte en avant ; le pied droit, en arrire, est perpendiculaire laxe du pied gauche ; les deux pieds sont chausss de sandales. Le personnage
porte une longue robe plisse tombant jusqu terre et un manteau dont un pan,
termin par des franges, tombe de lpaule gauche aprs avoir pass sous les seins. Au
niveau de la fesse gauche, un autre pan est brusquement interrompu par une cavit
profonde de 3 cm qui prsente un angle droit mnag dessein, puis une cassure,
elle, accidentelle. Dans cette rgion on note la prsence de trois trous de scellements.
Une cavit hmisphrique servait la mise en place de la tte [...].
La cassure de lpaule gauche semble indiquer que le bras tait tenu le long du
corps et que seul lavant bras pouvait se porter en avant. Sous laisselle, une cavit
152

P. Lvque et G. Donnay, Mariemont, p. 149 150.

Muse des Beaux Arts de Budapest, no inv. 3934. Ancienne collection Hartwig. A. Hekler, Museum
des bildenden Knste in Budapest. Die Sammlung antiker Skulpturen, Wien 1929, p. 63, no 51 ; J. G. Szilgyi,
Problme, p. 19 30, g. 22 25 ; L. Castiglione, Isis Pharia, p. 37 55, g. 26 ; S. Handler, Architecture, p. 60 ;
M. Malaise, Inventaire, p. 327 ; V. Tran Tam Tinh, Campanie, p. 67 68, no IS 19, g. 9 11 ; Ph. Bruneau,
Statues, p. 361 365, g. 13 15 ; G. Pucci, Iside Pelagia, p. 1179 et pl. LXXIII.2 ; V. Tran tam Tinh, s. v. Isis,
LIMC V.1 (1990), p. 784 no 298.
153

154

Ph. Bruneau, Statues, p. 362.


L
I, D

89

Fig. 48. Statue en marbre. Budapest. poque impriale.

creuse dans le marbre contient une tige de fer. La cassure de lpaule droite indique
que le bras droit tait tendu.
Le pied droit dborde lgrement en avant de la plinthe. Chacune des faces
latrales de la plinthe prsente deux trous de scellements carrs.
Rcemment, une analyse minutieuse de la statue a apport les informations
suivantes 155 . Sous deux ajouts en marbre colls hauteur des omoplates, on a
dcouvert deux trous dagrafes antiques de grande dimension, en forme de prisme
irrgulier, ce qui prouve que la pice avait t complte encore dans lAntiquit :
aprs avoir dgrossi le manteau sur lpaule gauche et le chiton sur lpaule droite,
deux attributs ultrieurs, trs probablement une paire dailes, ont t rajouts. De
mme, la partie infrieure de la statue (avec la jambe gauche de la personne
reprsente) jointe lensemble de la pice par deux bandeaux de fer et des agrafes
de plomb tait sculpte dans un marbre de la mme espce que celui des ajouts
certainement modernes recouvrant les omoplates. 156
La statue de Bnvent (g. 49) 157
Statue fragmentaire, en marbre blanc, retrouve dans le mur denceinte septentrional de la ville de Bnvent. Elle date probablement du er sicle av. J. C. La
hauteur maximale du fragment conserv est de 47 cm, et sa longueur totale est de
1,02 m. Voici la description quen fait Ph. Bruneau 158 .

155

. M. Nagy, BMusHongr 86 (1997), p. 30 32.

156

Ibid., p. 30.

Museo del Sannio, no inv. 1917. H. W. Mller, Benevent, p. 18 19, 21, 25 26 et 83 85, no 279, pl. 26 ;
M. Malaise, Inventaire, p. 300 no 15 ; Ph. Bruneau, Statues, p. 365 370, g. 16 18 ; G. Pucci, Iside Pelagia,
p. 1179 et pl. LXXIII.3 ; V. Tran tam Tinh, s. v. Isis, LIMC V.1 (1990), p. 784 no 300 ; catalogue Iside
(E. Arslan d.), p. 505 no V. 190.
157

158

Ph. Bruneau, Statues, p. 366.

90

I, D

Fig. 49. Statue en marbre. Bnvent. er sicle av. J. C.

Sont conservs un bateau et les deux pieds, chausss de sandales, dun personnage qui sy trouvait debout. Le bateau se prsentait au spectateur par tribord ;
babord, le marbre est grossirement travaill, ce qui indique que cette face ntait
pas visible. Le bateau repose sur une plinthe rectangulaire, beaucoup moins large
que lui et dcore de lignes sinueuses qui reprsentent la mer ; la tte dun dauphin
apparat entre les vagues.
La poupe, les extrmits suprieures et infrieures de la proue et une partie
de la rambarde de babord manquent. Deux petits trous sont fors dans la rambarde,
celui de babord 19 cm de la proue, celui de tribord 23 cm ; H. W. Mller suppose
quy tait xe la voile, peut tre en bronze dor, tenue par Isis 159 .
Les deux pieds du personnage ne sont pas placs sur laxe longitudinal du
navire, mais dports vers babord. Le pied gauche (long. : 21 cm) est le plus proche
de la proue ; le pied droit, cass au talon (long. : 20 cm ), est trs en arrire du pied
gauche ; les axes des deux pieds sont peu prs perpendiculaires.
La statue dOstie (g. 50) 160
Statue dune femme drape et penche en avant, en marbre dAsie Mineure,
trouve en 1969 dans lIsola Sacra, et provenant probablement dun dice public.
Elle date du e sicle apr. J. C. Sa hauteur actuelle est de 2,09 m. De nouveau, nous
reprenons la description de Ph. Bruneau 161 .
La tte, les bras, les extrmits des pieds sortant du vtement et llment sur
lequel reposait le pied gauche ont disparu : alors que tout le reste de la statue est

159

H. W. Mller, Benevent, p. 18 et 85.

Museo Ostiense, no inv. 18141. F. Zevi, Statua ; id., Museo Ostiense. Nuove immissioni, Supplemento
alla Guida, Ostia 1971, p. 7 8 ; G. Becatti, Ninfe e divinit marine , Studi Miscellanei 17, Roma 1971, p. 51,
n. 114 ; V. Tran tam Tinh, Campanie, p. 68 n. 2 ; Ph. Bruneau, Statues, p. 370 372 ; M. Floriani Squarciapino,
Les cultes orientaux, p. 71 et g. p. 70 ; LIMC V.1 (1990), p. 784 no 299 ; F. Zevi, Il cosidetto Iseo di
Porto e la sua decorazione , dans Iside (E. Arslan d.), p. 322 323.
160

161

Ph. Bruneau, Statues, p. 371.


L
I, D

91

Fig. 50. Statue en marbre. Ostie.

en marbre gris bleu, ces parties rapportes devaient, comme F. Zevi le suppose avec
toute apparence de raison, avoir t excutes en marbre blanc.
Le personnage est reprsent slanant vers lavant, mais avec une lgre
torsion sur sa droite. La jambe gauche est souleve ; le pied reposait sur un lment
ou attribut qui devait justier laction et llan du personnage. Le pied droit, en
arrire, est trs oblique par rapport laxe du pied gauche. La tunique, plaque
sur le corps, moule la poitrine, le ventre et les cuisses, puis retombe sur la jambe
gauche en un drap pais. Sur les ancs, une mince ceinture serre le vtement. Le
manteau, enroul sur la poitrine, se gonait sur les cts ; on relve en e fet sur les
ancs de la statue des traces de supports auxquels venaient sattacher ces lments
du manteau. La partie postrieure de la statue, travaille sommairement, ne devait
pas tre visible.
La statue de Pouzzoles (g. 51) 162
Statue en marbre fonc, retrouve au fond du port de Pouzzoles en 1965 et qui
a pu appartenir un dice bti sur la rive. La hauteur actuelle est de 1,95 m. Elle
peut dater du milieu du e sicle apr. J. C.
Statue de femme, dont le bras droit, comme la tte, autrefois rapports, ont
disparu. La gure, en mouvement vers la droite, a la jambe gauche chie et porte
latralement. Elle est vtue dun chiton et dun ample manteau, ourl dune frange
volumineuse. Ce manteau passe sur le bras gauche, puis dans le dos, pour revenir sur
le anc droit et se terminer dans le replis du coude gauche, laissant ainsi la poitrine
dgage ; il devait autrefois se goner larrire, grce des pices rapportes, dont
on distingue encore les trous de xation. Les mains sont portes vers lavant.

162

S. Adamo Muscettola, Iside a Pozzuoli, p. 549 558, avec la bibliographie antrieure.

92

I, D

Fig. 51. Statue en marbre. Pouzzoles.

La statue de Messne (g. 52) 163


Statue en marbre, retrouve avec quatre autres statues dans le thtre de
Messne lors de fouilles e fectues en 2002.
Statue de femme debout, la jambe gauche avance, sur un peron de navire. Elle
est vtue dun chiton serr la taille par une ceinture et drape dun himation qui
semble otter derrire elle. Les plis du vtement, onduls et dynamiques, laissent
deviner le model des jambes. Elle est pare dune guirlande vgtale dispose en
sautoir de lpaule gauche laine droite. Ses cheveux onduls sont tirs vers larrire
et de longues mches lui retombent dans le dos. Elle porte une couronne sur la tte.
Elle pouvait tenir de ses deux mains une voile gone par le vent.
Rappelons maintenant les opinions en prsence sur le problme de lexistence
ou non de statues dIsis la voile.
En 1897, A. Furtwngler avait publi la statuette appartenant alors la collection Somze, conserve aujourdhui au Muse de Mariemont, comme une Isis
Pharia (?) 164 , hypothse juge ose, mais ingnieuse par P. Lvque, qui qualia
primitivement la statuette d Isis Pelagia 165 , avant de revenir quelque peu sur cette
identication pour ny voir plus quune Isis lattitude trs proche de celle dIsis

163

V. Ch. Petrakos, dans To Ergon 49, 2002 [2003], p. 28 29 (ph), avec des complments dans Praktika 157
(2002) [2005], p. 27 28, pl. 17, 20 22. F. Burkhalter, A. Philippa Touchais, Chronique des fouilles en Grce
2001 et 2002 , BCH 127, 2 (2003), p. 801 g. 85. Je remercie R. Veymiers qui, outre ces informations, ma
procur une bonne photographie de la statue.
164

A. Furtwngler, Sammlung Somze, 1897, p. 38, no 51.

165

P. Lvque, Antiquits, p. 80 81.


L
I, D

93

Fig. 52. Statue en marbre. Messne.

Pelagia 166 . Pour S. Adamo Muscettola 167 , en labsence de manteau gon dans le
dos, mais surtout en considrant que la probable position abaisse des bras ne devait
pas permettre la tenue dune voile, la statuette ne doit pas reprsenter une Isis la
voile . Cela nous parat en e fet improbable 168 .
J. G. Szilgyi, tudiant la statue conserve Budapest 169 , sappuyait sur le dtail
du manteau frang et la provenance de la statue, qui semble avoir t trouve dans
les environs de Naples, pour suggrer dy reconnatre une Isis Pelagia debout
la proue dun navire, et non une Niobide comme on le pensait jusqualors. Cette
identication, accepte par L. Castiglione et V. Tran tam Tinh 170 , a t rejete par
Ph. Bruneau en labsence dune voile gone par le vent 171 . Pour L. Castiglione 172 ,
le style de la statue de Budapest, qui aurait t excute vers le dbut de notre
re mais serait la copie dune uvre antrieure, sans doute du milieu du e sicle
av. J. C., est trs proche des reprsentations de Nik debout en proue 173 . Cette image
en ronde bosse d Isis la voile driverait dun original statuaire plac lentre du
port de Pharos Alexandrie. ce premier type de reprsentation aurait succd un
166

P. Lvque et G. Donnay, Mariemont, p. 149 150.


S. Adamo Muscettola, Iside a Pozzuoli, p. 551.
168 Elle rejette, sans doute juste titre, ibid., p. 551 552, pour la mme raison, lidentication Isis
Pelagia de deux statues du Muse Torlonia et de la Galerie Borghese que G. Pucci, Iside Pelagia, p. 1188,
g. LXXVI.1 4, avait voulu intgrer au dossier, ainsi que limage fminine du relief des Musei Capitolini
que nous voquerons plus loin, p. 98 99. Nous ne la suivons pas sur ce dernier point.
169 J. G. Szilgyi, Problme, p. 19 30.
170 V. Tran tam Tinh, Campanie, p. 68.
171 Ph. Bruneau, Statues, p. 365.
172 L. Castiglione, Isis Pharia, p. 37 55 et g. 26.
173 Cest aussi lavis dE. R. Willams, Isis Pelagia, p. 115.
167

94

I, D

deuxime type, datant de lpoque impriale et sen distinguant par la prsence dun
manteau rejet travers le torse de la desse et dessinant derrire le dos un arc gon
par le vent. Peut tre dtruite avec les dices de lle de Pharos durant le bellum
alexandrinum de 48 47 av. J. C., la premire statue cultuelle dAlexandrie aurait t
remplace par une autre ( manteau gon) dont sinspirrent les reprsentations de
lpoque impriale. Ces hypothses audacieuses, acceptes par S. Handler 174 , nous
semblent des plus fragiles, lexistence mme dun temple dIsis sur lle de Pharos
restant encore dmontrer 175 . Pour . Nagy 176 , la statue aurait t transforme en
une Nik pourvue dailes en bronze. Lide est intressante, mais on peut tout aussi
bien considrer que les trous de scellement hauteur des omoplates, combins ceux
reprs sur la fesse gauche de la statue, ont pu servir accrocher un manteau gon
en bronze, rapport la statue. De la mme manire, la restauration du pied gauche,
qui concide avec le bouchage des trous des omoplates, a pu faire disparatre le point
dancrage dune seconde voile rapporte, elle aussi ventuellement en bronze. Force
est donc dadmettre que si rien ne prouve quil sagisse bien dune Isis la voile ,
rien ne sy oppose non plus 177 .
Les vestiges de la statue visibles sur le pont du navire dcouvert dans la
muraille lombarde de Bnvent en 1903 ont t attribus Isis auf dem Schi
par H. W. Mller, suivi par M. Malaise 178 , identication rejete de nouveau par
Ph. Bruneau, qui souligne labsence dune voile ce qui ntait peut tre pas la
ralit 179 et note par ailleurs que la position gographique de Bnvent, au milieu
des montagnes du Samnium, no fre pas des conditions favorables au dveloppement
du culte dIsis de la mer , ce qui est exact dans labsolu, mais lest peut tre
moins lorsque lon reconnat la double fonction de divinit maritime et frugifre de
la desse 180 .
La statue dOstie, quant elle, a t identie une Isis Pelagia par son
inventeur F. Zevi, suivi par G. Becatti 181 , alors que Ph. Bruneau, constatant que
la desse a le pied gauche lev et pos sur un lment indistinct (un rocher ?)
ce qui serait, il est vrai, original et peu comprhensible pour une reprsentation
d Isis la voile , verrait plutt dans cette e gie une Aphrodite du type
174 S. Handler, Architecture, p. 56 61, particulirement p. 60, tout en notant avec justesse la page suivante
que the juxtaposition of the goddess statue and the Pharos on the coins cannot be taken literally. Whether
the Isis is a cult statue or an open air monument such as the Nike of Samothrace cannot be known .
175

L. Bricault, Un phare, p. 138.

176

. M. Nagy, BMusHongr 86 (1997), p. 30.

177 Pour S. Adamo Muscettola, Iside a Pozzuoli, p. 552, lipotesi che essa non raguri una Iside Pelagia
mi sembra, in questo caso, dicile da sostenere .
178

M. Malaise, Inventaire, p. 300.

179

Voir infra p. 96.

180

Voir ce sujet W. Johannowsky, Canali e umi, p. 161 165, voquant la prsence dun moulin dpoque
hadrienne sur le Calore, prs dApice, ce qui le conduit lier la construction de lIseum de Bnvent
la prsence suppose dgyptiens investis dans le commerce des crales dans la rgion. Lhypothse est
totalement gratuite. Ldication du sanctuaire est rapporter au rgne de Domitien et au lien particulier
qui unit la dynastie avienne la famille isiaque. Voir entre autres M. Malaise, Conditions, p. 415 ; F. Colin,
Domitien, Julie et Isis, p. 258 ; S. Adamo Muscettola, I Flavi, p. 99.
181

G. Becatti, Ninfe e divinit marine , Studi Miscellanei 17, Roma 1971, p. 51, n. 114.


L
I, D

95

Brazza 182 . Pour V. Tran tam Tinh, la gure fminine a le pied gauche pos sur un
rocher, ce qui rend lidentication [ Isis la voile] peu plausible , opinion que
nous partageons 183 . Rcemment, S. Adamo Muscettola 184 a suggr, sur des critres
stylistiques, de rapprocher la statue dOstie dun ensemble duvres reprsentant a
priori Fortuna (une de Palestrina en marbre noir 185 , une autre provenant peut tre
de lIseum de Bnvent 186 et une troisime conserve Munich mais acquise sur le
march napolitain), ainsi que de limage dIsis livre par le mdaillon de Faustine
associant la desse tenant un(e) voile au Phare (dOstie ?) dont nous avons dj
parl 187 . Les similitudes entre les quatre statues sont relativement convaincantes
(drap du vtement, position des deux jambes, la gauche en avant), mme si celles
de Palestrina et de Bnvent sont fragmentaires. Sil est en e fet peu probable que
nous ayons a faire des Isis la voile , on pourrait toutefois concevoir que la
statue fragmentaire de Bnvent, comme celle dOstie, reprsentent Isis( Fortuna)
en tant que protectrice de la navigation. Si le lien avec le mdaillon de Faustine
et une inscription alexandrine mentionnant Faustine Pharia et ssistolos 188 est
pertinent, cette protection doit pouvoir tre directement mise en relation avec la
otte annonaire. La prsence de telles statues Ostie, port de dbarquement de la
otte frumentaire, et Bnvent dans un sanctuaire isiaque construit ou remani en
lhonneur de Domitien de retour de campagne, ne pourrait alors surprendre 189 .
La statue de Pouzzoles est identie Isis Pelagia par S. Adamo Muscettola,
suivie juste titre (mais avec prudence) par M. Malaise 190 , qui note que le manteau
frang est le seul indice dans ltat actuel de luvre dune identication probable
avec Isis. Il semble possible de dater la statue du milieu du e sicle apr. J. C.
Elle aurait pu appartenir lIseum voisin du mle et de la mer. On sait que
lactivit annonaire du port de Pouzzoles ne sest pas totalement interrompue avec la
construction du port dOstie 191 .
La posture de la statue de Messne, la prsence dun peron de navire en font
indubitablement une reprsentation de divinit marine. La guirlande vgtale, la
chevelure, le drap permettent denvisager une identication de la gure fminine
Isis, mme si ces lments ne sont pas, il est vrai, exclusivement isiaques. Cependant,
celle ci nous semble dautant plus probable quun temple de la desse vient dtre
mis au jour proximit immdiate du thtre o fut retrouve notre statue. Quant
182

P. Bruneau, Statues, p. 372.

183

V. Tran tam Tinh, Campanie, p. 68 n. 2.

184

S. Adamo Muscettola, Iside a Pozzuoli, p. 552 et g. 6 8 p. 553.

185

M. G. Lauro, Statua della Fortuna, pl. I IV et VIII XI ; S. Gatti, La di fusione del culto di Iside :
Praeneste , dans E. Arslan (d.), Iside, p. 332 333. La statue pourrait dater du e sicle av. J. C.
186

Ibid., p. 207 et g. VIIa.

187

Voir supra p. 72 g. 35.

188

L. Bricault, Un phare.

189

Sur ce sanctuaire, H. W. Mller, Der Isiskult im antiken Benevent und Katalog der Skulpturen aus
den gyptischen Heiligtmern im Museo del Sannio (Mnchner gyptologische Studien 16) Berlin 1969 ;
M. Malaise, Inventaire, p. 294 305 ; R. Pirelli, LIseo di Benevento , dans E. Arslan (d.), Iside, p. 376 380.
190

M. Malaise, Nova isiaca, p. 34 35.

191

J. DArms, Puteoli in the 2nd century AD , JRS 64 (1974), p. 104 124 ; G. Camodeca, Puteoli.

96

I, D

la position des mains, elle saccorde parfaitement la tenue dune voile. Il nous parat
donc assur, pour la premire fois, dtre en prsence dune reprsentation statuaire
d Isis la voile . Sa localisation Messne, cest dire lintrieur des terres,
conforte lide que la prsence dune statue dIsis marine Bnvent nest pas en
soi inconcevable. Ajoutons enn que la documentation numismatique corinthienne,
comme nous le verrons plus loin, accrdite lexistence dune statue d Isis la voile
dans lun des ports de la cit lpoque impriale 192 .
Rcemment, J. Rodrguez Morales a attir lattention sur un pisode fameux du
Satyricon de Ptrone mettant en scne la desse Isis 193 dans le cadre dune tempte.
partir dune analyse du chapitre CXIV, il tente de reconstruire un passage perdu
du roman, qui peut intresser directement notre propos. Rappelons brivement la
situation. Embarqus sur le navire de Lichas dans le port dune graeca urbs, Encolpe
et ses acolytes Giton et Eumolpe sont bientt confronts une tempte qui menace
de les engloutir. La situation devenant critique, Lichas adresse une prire Encolpe :
Itaque pernicies postquam manifesta convaluit, Lichas trepidans ad me supinas porrigit
manus et : Tu, inquit, Encolpi, succurre periclitantibus, et vestem illam divinam
sistrumque redde navigio. Per dem, miserere, quemadmodum quidem soles.
Aussi, quand le pril apparut son comble, Lichas, tremblant de froi, tendit vers moi
des mains suppliantes : Encolpe, dit il, tu le peux, viens au secours de notre dtresse :
rends le voile sacr et le sistre au vaisseau. Au nom des dieux, montre toi pitoyable,
comme tu las toujours t !

La mention du sistre permet didentier sans grand risque derreur la patronne


du vaisseau, la Tutela navis mentionne au chapitre CV, Isis. Du passage cit
ci dessus, on peut induire que dans un pisode perdu du roman, Encolpe ou lun de ses
compagnons a drob sur une statue de la desse le sistre (sistrum) quelle brandissait
sans doute de la droite et un voile (vestis) qui la parait 194 . Sans doute celle ci tait elle
de pierre, et le sistre, une pice mtallique rapporte. Quant au voile, on sait que
les statues taient souvent habilles de tissus et de parures relles. Ctait dailleurs
192
193

Voir infra p. 116 sq. Cest galement lopinion de D. E. Smith, Egyptian Cults at Corinth, p. 230 n. 95.

Dans deux articles parallles. J. Rodrguez Morales, Isis Pelagia, et id., Tutela Nauis.
J. Rodrguez Morales, Isis Pelagia, p. 242 243, pense que le manteau vol (latrocinio pallium)
quEncolpe et Ascylte cherchent vendre sur le march (Satyricon XII XV) nest autre que la vestis
divina du chapitre CXIV, quils auraient rcupre dans un autre pisode perdu du rcit. Ce vtement
apparat de nouveau, pour la dernire fois, au chapitre CXVII (vestis rapinae comes). Ceci est discutable
et suppose que lauteur latin fasse de pallium et de vestis des synonymes. Le pallium est un manteau grec,
lhimation (cf. le terme palla et, dans un contexte isiaque, la palla nigerrima dApule, Mtam. XI, 3),
alors que la vestis peut dsigner aussi bien le vtement complet quun voile de femme (Stace, Thbade,
7, 244). Dans linventaire de Nemus Dianae relatif lhabillement et la parure dune statue dIsis, la
linia vestis dsigne lhabit complet de la statue, lequel se compose dune tunica, dun pallium, dune zona
cum segmentis argenteis et dune stola. CIL XIV 2215 (p. 488) = G. Lafaye, Histoire, p. 135 136 = ILS 4423
= SIRIS 524 = RICIS 503/0301. Les deux pices de vtement sont peut tre distinguer dans le texte de
Ptrone. Sans doute les lascars ont ils entirement dpouill la statue. Pour laction de vtir les statues,
et notamment celles dIsis, comparer la ddicace de Luna publie par G. Mennella, Un ignota dedica
lunense a Iside in una scheda autografa di Santo Varni , Atti della Societ Ligure di Storia Patria, n.s. 23
(1983), p. 27 33 = RICIS 511/0701 : Vettia Pasipila Isi stolam et amictum oculos aureos l(ibens) m(erito)
Vettia Pasipila (a o fert) Isis une robe et un manteau, ainsi que des yeux en or, de bon gr et juste
titre. Sur ce document, P. Gallo, Aegyptiaca di Luni, p. 72.
194


L
I, D

97

lorigine de la fonction des stolistes 195 . Plusieurs documents dpoque impriale nous
ont conserv des listes dobjets et de vtements destins la parure de statues
dIsis 196 . Courrouce par ce forfait, la desse, qui donne son nom au navire de
Lichas 197 , protant de la prsence son bord des voleurs, provoque une tempte dans
laquelle le navire nit par sombrer, emportant linfortun capitaine. Nous retrouvons
l lune de ses prrogatives en tant que desse marine, celle de soulever les ots,
ou de les apaiser. In ne, J. Rodrguez Morales suggre que le sistre et le voile
furent prlevs sur une statue d Isis la voile , sur laquelle le sistre comme la
voile auraient t rapports. Sur la statue de Bnvent, lencoche visible devant les
pieds de la desse ne serait autre quun tenon de xation destin la mise en place
dune voila movible, qui aurait pu ntre que de tissu 198 . Lhypothse est intressante,
mais invriable et di cile retenir. Sans doute est il plus simple de considrer que
nous avons a faire ici un voile (vestis) et non une voile, prleve sur une simple
statue dIsis debout pare dun vtement par un stoliste.
On rapprochera du texte de Ptrone le pome daccompagnement que Stace
crivit pour Mcius Cler 199 , dans lequel le pote nit par remettre son ami aux bons
195

M. Malaise, Stolistes.
Outre les deux inscriptions cites supra n. 194, dautres textes mentionnent des o frandes de bijoux
et de linges, comme Acci (CIL II 3386 = ILS 4422 = SIRIS 761 = RICIS 603/0101), Italica (AE, 1982,
521 = AE, 1983, 521 = RICIS 602/0201), Thessalonique (IG X 2, 114 = RICIS 113/0556), Dlos (voir
les inventaires du Sarapieion runis dans le RICIS) et Pergame (I. Pergamon p. 248 no 336 = SIRIS 313
= RICIS 301/1202).
197 V. Cia , Petronio e Apuleio, Torino 1960, p. 16 ; J. P. Sullivan, The Satyricon of Petronius. A Literary
Study, London 1968, p. 43.
198 J. Rodrguez Morales, Isis Pelagia, p. 248 249. H. W. Mller, Benevent, p. 18 et 45, avait dj envisag,
rappelons le, lexistence dune voile rapporte, mais en bronze.
199 Stace, Silv. III, 2, 101 122 : Isi, Phoroneis olim stabulata sub antris, / nunc regina Phari numenque
orientis anheli / excipe multisono puppem Mareotida sistro / ac iuuenem egregium, Latius cui ductor Eoa /
signa Palaestinasque dedit frenare cohortes, / ipsa manu placida per limina festa sacrosque / duc portus
urbesque tuas. Te praeside noscat, / unde paludosi fecunda licentia Nili, / cur uada desidant et ripa coerceat
undas / Cecropio stagnata luto, cur inuida Memphis, / curue Therapnaei lasciuiat ora Canopi, / cur seruet
Pharias Lethaeus ianitor aras, / uilia cur magnos aequent animalia diuos ; / quae sibi praesternat uiuax
alataria Phoenix, / quos dignetur agros aut quo se gurgite Nili / mergat adoratus trepidis pastoribus Apis. /
Duc et ad Emathios manes, ubi belliger urbis / conditor Hyblaeo perfusus nectare durat, / anguiferamque
domum, blando qua mersa ueneno / Actias Ausonias fugit Cleopatra catenas. / Usque et in Assyrias sedes
mandataque castra / prosequere et Marti iuuenem, dea, trade Latino.
Isis, jadis parque dans les grottes de Phorone, prsent reine de Pharos et desse de lorient haletant,
salue du bruit multiple de ton sistre le vaisseau de Marotide ; et ce jeune homme minent, auquel le chef
du Latium a con ses tendards dOrient avec le commandement des cohortes de Palestine, conduis le
toi mme dune main bienveillante par tes temples en fte, par tes ports sacrs, par tes villes. Quil apprenne
sous ta protection do vient le fertile dbordement du Nil rpandu en marcages, pourquoi ses eaux
dcroissent et sont maintenues par la berge que colmate la boue de loiseau de Ccrops (i.e. lhirondelle),
pourquoi Memphis est jalouse, ou dbauch le rivage de la thrapnenne Canope, pourquoi le portier du
Lth protge les autels de Pharos (Plutarque, De Iside 14, et Diodore I, 87, 2), pourquoi de vils animaux
sont mis sur le rang de divinits puissantes, quels autels se prpare lavance le Phnix sculaire, quels
champs juge dignes de lui ou dans quels gou fres du Nil simmerge Apis, ador par les bergers tremblants
(Pline, NH VIII, 184). Conduis le aussi vers les restes du hros de lmathie, lendroit o le belliqueux
fondateur de la cit subsiste encore, envelopp du nectar de lHybla, ainsi quau palais infest de serpents
o, noye dans la douce torpeur du poison, la Cloptre dActium chappa aux chanes de lAusonie.
Escorte ce jeune homme jusqu son poste assyrien et au camp qui lui a t con, et remets le, desse,
la garde du Mars latin. (trad. H. J. Izaac).
196

98

I, D

soins dIsis 200 , qui se voit coner plusieurs tches. Elle doit dabord saluer de son
sistre le bateau, puis le conduire dune main bienveillante bon port (v. 101 106) ; il lui
appartient ensuite de faire dcouvrir au jeune homme les mystres et les curiosits de
lgypte (v. 107 120), avant de lescorter jusquen Orient pour le coner nalement au
dieu de la guerre (v. 121 122). Isis se voit donc pare dun double rle : protectrice du
voyage maritime et guide de Mcius Cler, se substituant en cela aux autres divinits
marines voques dans les vers prcdents 201 .
Avant de nous interroger sur les pithtes et piclses susceptibles de concerner
Isis dans ses rapports avec llment marin, il nous faut dire un mot sur un relief
dcouvert en 1935 au voisinage du thtre de Marcellus, dans la Regio IX de Rome,
conserv aujourdhui aux Musei Capitolini (g. 53) 202 .

Fig. 53. Relief en marbre. Rome. er e sicle apr. J. C.

Ce fragment de marbre de bonne taille 203 reprsente Isis en haut relief. La desse
est vtue dun himation, qui semble se goner dans son dos, x par le nud isiaque
200 Les premiers vers ne sadressent pas la desse : Di, quibus audaces amor est seruare carinas / saeuaque
uentosi mulcere pericula ponti, / sternite molle fretum placidumque aduertite uotis / concilium, et lenis non
obstrepat unda precanti. Dieux qui aimez prserver les navires tmraires et attnuer les terribles
dangers dune mer livre aux vents, aplanissez mollement les ots ; que votre assemble bienveillante
prte loreille mes vux et que les eaux adoucies ne couvrent pas de leur bruit ma prire. (v. 1 4 ; trad.
H. J. Izaac).
201

Neptune, les Dioscures, les Nrides, Prote, Triton, etc.


Musei Capitolini, no inv. 2448. C. Pietrangeli, Culti orientali, p. 31 32, no 18 ; K. Parlasca, Isiskultrelief,
p. 195 205 et pl. 56 59 ; M. Malaise, Inventaire, p. 214 no Roma 392 et pl. 22 ; S. Ensoli, Rilievo con Iside
Frugifera , dans le catalogue Iside, p. 400 402 no V.19, avec une bibliographie quasi exhaustive, laquelle
on ajoutera M. J. Versluys, Aegyptiaca Romana, p. 352.
203 La hauteur du fragment conserv est de 71,8 cm.
202


L
I, D

99

hauteur de sa poitrine, mais ne porte pas de chiton. Son corps et ses bras sont orients
droite, tandis quelle tourne lgrement sa tte en arrire, en un mouvement qui
laisse nu son sein gauche. Elle porte un diadme orn dun uraeus, dont ne subsiste
que le bas du corps. Un orice au dessus du front servait probablement la xation
dattributs aujourdhui disparus, peut tre un basileion. Derrire elle, hauteur de
la tte, sont reprsentes les extrmits suprieures de deux tiges de millet, crale
jadis rpandue en Italie, mais pas en gypte. Tel quel, le fragment a d appartenir
un grand panneau de marbre, copie romaine du er ou du e sicle apr. J. C. dun
original pouvant dater du e sicle av. J. C. 204 , et provient peut tre dun sanctuaire
isiaque, ventuellement de lIseum de la Regio VIII.
Initialement, K. Parlasca avait song une Isis Pelagia 205 , mais la prsence du
millet lui t identier la desse plutt Isis Frugifera, dautant quune ddicace Isis
frugifera, accompagne dempreintes de pieds, est atteste pour la premire fois au
e sicle dans lglise S. Maria in Aracoeli, non loin de l 206 . Labsence de chiton est
notable et lon a pu y voir une allusion supplmentaire ses aspects fertile et fcond,
limitation des reprsentations dIsis lactans et courotrophe. Pour E. La Rocca, nous
serions en prsence dune Isis tenant les rnes dun char, linstar de Dmter 207 ;
pour S. Ensoli, on pourrait envisager une Isis frugifre tenant un araire 208 . Que nous
soyons en prsence dune divinit agraire ne fait aucun doute, et les identications
proposes avec force parallles techniques et artistiques sont intressantes. Il nous
semble toutefois que lon ne peut liminer lidentication Isis marine sur le seul
fait de la prsence dpis. Rien ne permet de dire que ce nest pas une voile que
tient Isis, en tous cas ni plus ni moins quun araire, des rnes de char ou autre chose.
Nous avons soulign plus haut le lien plus qutroit existant entre Isis patronne de
la navigation et Isis Tych karpophoros. Nous serions de fait tent de retrouver dans
ce relief une reprsentation d Isis la voile . La prsence dpis, de millet certes
(mais les commanditaires de luvre ont pu aisment prfrer cette crale toute
autre prcisment parce quelle est plus italienne ), ne fait que souligner lun des
aspects majeurs de lIsis matresse des ots : permettre grce la navigation, grce
au commerce, grce au trac annonaire, lEmpire dtre ce quil est. La porte
idologique dun tel document, comme lont bien vu les prcdents commentateurs,
ne doit pas tre nglige.

204 poque julio claudienne pour S. Ensoli, dans E. Arslan (d.), Iside, p. 400 ; e sicle apr. J. C. pour
K. Parlasca, p. 202.
205 Lide est reprise par G. Pucci, Iside Pelagia, n. 48 p. 1190 1191 et pl. LXXVII.2.
206 CIL VI 351 ; H. Stuart Jones, Sculptures, p. 139 n o 1a et pl. 36 ; SIRIS 379 = RICIS 501/0111 ; la pierre
est conserve aux Musei Capitolini.
207 E. La Rocca, Arcus, p. 271 272, g. 5 7.
208 Lensemble des hypothses de lecture est discut par S. Ensoli dans sa notice du catalogue de
lexposition de Milan.

IV

Les noms dIsis, Dame des ots

lire les auteurs modernes, on est en droit de se demander quel(s) nom(s)


pouvai(en)t bien dsigner Isis marine dans le monde antique, si tant est quil y en
ait eu un 1 . Pour ne prendre quun exemple, lpithte associe au nom dIsis pour
qualier la desse lorsquelle tient la voile sur une monnaie, dans les catalogues et
les ouvrages numismatiques, varie dune notice lautre. Le plus souvent, elle est
appele Pharia, parfois Pelagia, sans que lon comprenne bien pourquoi les raisons
de lun ou lautre choix. De lensemble des documents pigraphiques, littraires,
numismatiques et papyrologiques qui mettent Isis en relation avec le monde marin
ressortent principalement quatre pithtes : , / Pelagia, et
/ Pharia, mais aussi quelques autres 2 .

1. Isis
linstar dAphrodite 3 , Isis porte lpithte dans trois (voire quatre)
textes : deux ddicaces dliennes, la grande litanie isiaque du Papyrus Oxyrhynchos
1380 et, peut tre, une ddicace dAlexandrie 4 .
1 Le problme apparat clairement, par exemple, lorsque L. Vidman, Isis und Sarapis, p. 86, crit quIsis
est matresse de la mer wie ihre Epitheta Euploia, Pharia, Pelagia vor allem auf Delos bezeugen , ou bien
quand V. F. Vanderlip, Hymns of Isidorus, p. 81 n. 38, explique que On Delos especially, Isis is Pelagia,
Euploia and Pharia , ce qui est doublement inexact, car les trois pithtes napparaissent pas toutes dans
la documentation dlienne et elles ne sont certainement pas interchangeables. Ph. Bruneau avait bien vu
la di cult et tent de la rsoudre dans Statues, p. 349 351.
2 Nous avions regroup cette documentation dans un petit ouvrage publi il y a une dizaine dannes :
L. Bricault, Myrionymi, p. 28 ( ), p. 60 et 89 ( / Pelagia), p. 68 ( ), et p. 72 et 89
( / Pharia).
3 Sur Aphrodite Euploia, on verra E. Miranda, Euploia, p. 123 144, G. Pugliese Carratelli, Afrodite
Euploia, p. 58 61. On retrouve des traces de Vnus marine, lpoque impriale, jusquen Afrique du
Nord ; H. G. Paum, Euploea , ZPE 42 (1981), p. 221 222.
4 SB I 977 = F. Kayser, I. Alexandrie, n o 83, p. 250 252 et pl. 43 (Alexandrie, 15 fvrier 14 apr. J. C.).
Un certain Lucius Tonneius Antrs fait le vu dune bonne navigation ( ) pour le navire
. Mais rien ne permet dassocier avec certitude Isis ce souhait. Problmatique galement est
le cas dun sarcophage retrouv Ostie et portant linscription . Certains savants, tels G. Stuhlfauth,
Leuchtturm von Ostia, p. 146 147, et L. Vidman, SIRIS, p. 254, y ont reconnu une piclse dIsis, sappuyant
sur le dcor du sarcophage : deux gnies, celui dOstie et celui dAlexandrie, y sont reprsents, de mme
quune tte duraeus, ce qui voquerait lgypte et Isis en son rle de protectrice de la navigation. Pour
Ph. Bruneau, Statues, p. 336, il peut sagir dun vu plus gnral, qui nest pas ncessairement li Isis. Sa

102

I, D

La premire ddicace, que nous avons dj mise contribution 5 , sadresse Isis


qui sauve Astart Aphrodite, qui procure une heureuse navigation et qui coute les
prires, ainsi qu ros Harpocrate Apollon. Elle fut dpose au Sarapieion C de
Dlos, sans doute peu aprs 140 av. J. C., par Andromachos, ls de Phanomachos,
en son nom propre et au nom de son pouse et de ses enfants, en marque de
reconnaissance. Pour M. Fr. Baslez 6 , cette Isis Euploia pkoos nest pas une
des manifestations de la divinit toute puissante, matresse de la mer et inventeur des
techniques de navigation, comme le rappellent les artalogies isiaques ; le caractre
marin de la desse nest quun aspect de sa fonction essentielle de desse qui
coute et protge. Laccent est mis non sur la toute puissance, mais sur la
compassion de la divinit. Cet aspect trs humain des rapports entretenus par les
gens de mer, et les autres, avec Isis, sloigne, tout en sen inspirant, de limage trs
intellectuelle transmise par lArtalogie. En tmoigne la seconde ddicace dlienne,
uvre dun certain Isidros, ls dIsidros, Athnien, et place au Sarapieion C de
Dlos en 104 103 ou en 92 91 av. J. C. 7 Le P. Oxy. XI, 1380, 98 99 nous livre la
troisime occurrence de lpithte, laquelle serait porte par Isis Gaza selon l(es)
auteur(s) du texte : [] . La forme , inusuelle, nest sans doute
quune corruption auditive de lpithte , comme il en est bien dautres dans
le texte de cette litanie, copie du e sicle apr. J. C. dun original probablement
dpoque avienne 8 . QuIsis soit pare dune telle pithte ne saurait tonner dans
une cit comme Gaza, clbre pour son port de Maouma. Le grand dieu du lieu tait
Marnas 9 , dont on sait quil assumait, entre autres, un rle de protecteur du commerce
maritime en tant que patron des ngociants de Gaza installs Ostie 10 . Des monnaies
de Gaza montrent le theos patrios Marnas debout, avec ses cts une desse qui
pourrait bien tre Io Isis 11 .

prsence sur un sarcophage pose toutefois question. Sagit il de rappeler une vie de traverses entre Ostie
et Alexandrie, ou bien dappeler la protection divine sur le voyage du dfunt dans lau del ? On connat
plusieurs pitaphes o le dfunt est assimil au marin dnitivement labri des naufrages. Comme lcrit
J. Carcopino, Tombeau de Lambiridi, p. 225 227, dans certains de ces textes la vie y est plus ou moins
explicitement compare une traverse dont le trpas est le port o viennent sancrer tous les voyageurs .
Cette ide a t reprise par F. Chapouthier, Dioscures, p. 322.
5 Voir supra p. 20 22 et n. 71. CE 194 = ID 2132 = RICIS 202/0365.
[ ] , [ ]
.
6 Recherches sur les conditions de pntration et de diusion des religions orientales Dlos (IIe Ier s.
av. notre re), Paris 1977, p. 62.
7 CE 147 = ID 2153 = RICIS 202/0329 : ,
, .
8

IG V, 1 1551 pour la forme .

Sur celui ci, G. Mussies, Marnas, p. 2447 2449 pour les pardres fminines du dieu. Sur ,
I. Benzinger, PWRE VII.1 (1910), col. 880 886, et A. Calderini S. Daris, Dizionario geograco II.1, p. 75.
10

IG XIV 926 et 1043.

11

P. Chuvin, Derniers paens, p. 210 211.

Isis Euploia

PITHTES ET PICLSES
D'ISIS DAME DES FLOTS

L I, D

Isis Pelagia
Isis Pharia
Isis Steira

Rome

Portus Ostiae

Sagonte

Mytilne

Corinthe

Iasos
Dlos

Cos

?
?

Rhodes

Phoenix

Alexandrie

ilt du lac Mareotis

150

Philae

600
450

750 km

Hira Sykaminos

103

300

0 km

FDx

104

I, D

2. Isis
Lpithte Pelagia appose au nom dIsis nest gure frquente non plus. Elle
nous est connue par trois occurrences en grec et deux (voire trois) en latin, sur des
documents stalant du er sicle av. J. C. au e sicle apr. J. C. La plus ancienne
attestation apparat sur une ddicace grave sur une colonne, dcouverte autrefois
Mytilne et aujourdhui gare 12 . Elle est luvre dune femme, Octavia, lle de
Marcus, pour . Elle est palographiquement date du er sicle
av. J. C., toutefois sans certitude. La deuxime provient, elle aussi, de lge orientale.
Un autel en marbre trouv en 1948 Iasos, et des brle parfums, disparus quant
eux 13 , furent consacrs Anubis et Isis Pelagia, ainsi qu Isis Boubastis, par Gaius
Caninius Synallassn et sa compagne Caninia, lle de Stratos 14 , lpoque impriale,
sans quil soit malheureusement possible de prciser davantage 15 . Lexistence dun
culte iasien en lhonneur dIsis Pelagia semble conrme par une mission montaire
locale au type d Isis la voile , le gie de Lucius Verus 16 .
Corinthe possdait galement un lieu de culte consacr Isis Pelagia, comme le
prcise Pausanias 17 :
, ,
, ,
.
12

IG XII 2, 113 (daprs Villoison) = SIRIS 259 = RICIS 205/0302 :


. J. B. G. dAnsse de Villoison, Histoire de lAcadmie royale des Inscriptions et
Belles Lettres 47 (1809), Mmoires de littrature , p. 306, qui a vu linscription de Mytilne et en a
donn le texte, crit ensuite : Jen trouvai une de mme dans la cour dune maison Corinthe . On a
pu comprendre quil avait vu Corinthe une ddicace en tous points identique celle de Mytilne. Cest
le cas de L. Vidman qui proposait dans sa SIRIS, sous le no 34, une seconde inscription, corinthienne
cette fois, au mme texte que celle de Mytilne. Ph. Bruneau, Statues, p. 337, estimait suspecte lexistence
dune seconde ddicace corinthienne avec le mme adjectif rare . Cet argument ne peut tre
dcisif car, sil sagit de la mme personne, Octavia, lle de Marcus, rien ne lempche de dposer en deux
endroits di frents (des ports dembarquement, des escales ou des destinations) des ddicaces portant le
mme texte, mme sil contient un adjectif peu courant. Toutefois, nous navons pas retenu dans le RICIS
cette soi disant ddicace corinthienne dont lexistence nous parat improbable. Peut tre Villoison a t il vu
Corinthe une inscription mentionnant simplement Isis Pelagia ? Peut tre avait il aussi en tte le texte
de Pausanias ? Tout cela nest pas clair. Voir les remarques de D. E. Smith, Egyptian Cults at Corinth,
p. 216 217.
13 Une cavit la partie suprieure et une rainure ont pu sans doute servir linstallation dun
brle parfums.
14 L. Robert, Deux inscriptions dIasos , REG 70 (1957), p. 368 373 = SEG XVIII (1962) 449 = SIRIS
274 = I. Iasos no 281 = RICIS 305/1402 : [] [ ] [ ]
[ ] [ ] [ ] [ ]
[ ] []. Gaios Kaninios Synallassn, avec Kaninia, lle de Stratos, sa
compagne, a consacr ses frais lautel avec les brle parfums qui sont autour de lui, Anubis et Isis
Pelagia ainsi qu Isis Boubastis. Rappelons quAmon, en gypte, avait la fois la capacit de dchaner
les temptes et de donner le sou e aux parturientes ; supra p. 14 n. 8.
15 Gaius Caninius Synallassn apparat galement dans un long dcret iasien vot en son honneur.
Th. Reinach, Inscriptions dIasos , RG 6 (1893), p. 157 166, no 3 = I. Iasos, no 248.
16 W. Weiser, Zur Mnzprgung von Iasos und Bargylia , dans W. Blmel (d.), Die Inschriften von
Iasos Teil II (= Inschriften Griechischer Stdte aus Kleinasien, 28.2), Kln 1985, p. 180 (AE 24 31a c) ;
SNRIS Iasus 4.
17 Graec. descr. II, 4, 7.

L I, D

105

En montant lAcrocorinthe vous voyez deux enceintes sacres dIsis, lune tant
surnomme (Isis) Pelagia, et lautre (Isis) gyptienne, et deux de Sarapis, honor dans
lune sous le nom (de Sarapis) de Canope.

Il en allait de mme pour Rome, si lon en croit linscription funraire 18 dun


certain Servius Sulpicius Alcimus, a franchi imprial, qui vcut 37 ans et fut durant
10 annes gardien auprs dIsis Pelagia. Ce document est datable de la n du er sicle
apr. J. C. 19 La restitution de Pelagia dans une autre inscription de Rome, date de
lan 1 apr. J. C., demeure en revanche hypothtique 20 . Enn, de Sagonte provient
une dernire ddicace Isis Pelagia, manant dun certain Lucius Valerius Fi[dus ?] 21 ,
grave sur un autel en calcaire dont ne subsiste que le fragment suprieur gauche.
Elle est date de la n du er ou du dbut du e sicle apr. J. C.

3. Isis
Plusieurs inscriptions et la litanie du papyrus dOxyrhynchos attribuent Isis
lpithte . 22 . Si certaines occurrences sont clairement hors contexte maritime 23 , une est indiscutablement rapporter la protection apporte par Isis aux
marins, et deux autres pourraient ltre. Nous avons dj voqu la ddicace dlienne [ ], o renvoie
18 CIL VI 8707 = ILS 4421 = SIRIS 396 = RICIS 501/0132 : Dis Manibus sac(rum). Ser. Sulpicio Aug(usti)
l(iberto) Alcimo, aedituo ab Isem Pelagiam. Vix(it) an(nos) XXXVII, aedituavit an(nos) X.
19 Servius Sulpicius est un a franchi de Galba.
20 CIL VI 30975 (Hlsen) = ILS 3090 = M. Adele Cavallaro, Un liberto prega per Augusto e per le
gentes : CIL VI 30975 , Helikon 15 16 (1975 1976), p. 146 186 et ph. p. 152 = AE 1981, 76 = R. E. A. Palmer,
Studies of the Northern Campus Martius in Ancient Rome , TAPhS 80.2 (1990), p. 18 28 = AE 1991, 278
= RICIS 501/0137 : Mercurio aeterno deo, I[ovi, I]unoni regin(ae), Min[ervae, So]li, Lunae, Apol[lini,
Dia]nae, Fortuna[e, Iunoni (?) Luci]nae, Opi, Isi Pe[lagiae (?), Sarapi (?)], Fatiis d[ivinis. Quod bo]num
[faustum feli]xque [sit]. Imp(eratori) Caesari Augus[to, imperio] eius, senati populi[que Romani] et gentibus,
nono [anno] introeunte felic[iter] C. Caesare L. Pau[llo co(n)s(ulibus)] L. Lucretius L(ucii) l(ibertus) Zethus
iussu Iovis aram Augustam posuit. Salus Semonia, populi Victoria. Mercure dieu ternel, Jupiter,
Junon reine, Minerve, au Soleil, Luna, Apollon, Diane, la Fortune, [ Junon (?)] Lucina,
Ops, Isis Pe[lagia (?), Sarapis (?)], aux Parques divines. Que ceci soit bon, favorable et heureux.
lempereur Csar Auguste, son empire et celui du Snat et du peuple romain, aux lignages, lheureux
commencement de la neuvime anne (de linstitution des magistri du vicus), Caius Csar et Lucius Paullus
tant consuls. Lucius Lucretius Zethus, a franchi de Lucius, sur lordre de Jupiter a fait lo frande de cet
autel auguste. Salus Semonia, Victoire du peuple. L. 5 7 Fortuna[e, Matri] / [Mag]nae, Opi, Isi, Pi[etas, ],
/ [] Fatiis d[ivinis] Hlsen ; Fortuna[e, ] / []nae, Opi, Isi, Pi[etatis, ], / [] Fatiis d[ivinis] Cavallaro.
En rapprochant cette ddicace de CIL VI 31073, Palmer propose un certain nombre de restitutions que
nous reprenons ici avec un point dinterrogation. Selon lui, ce groupe de divinits voquerait celui des jeux
sculaires de 17 av. J. C., auquel sajouteraient les divinits isiaques adores dans ce quartier.
21 P. Beltrn, NAH 3 4 (1954 1955), p. 164 ; A. Garca, AEspA 33 (1960), p. 192 n. 32 = AE 1962, 78
= A. Garca y Bellido, Religions orientales, p. 111 no 5 = SIRIS 764 = ILER 355 = F. Beltrn Lloris,
Epigraphia latina de Saguntum y su territorio, Valencia 1980, no 5 p. 20 et pl. II = CIL II2 14,1 (1995) 295
et pl. 6,1 = RICIS 603/0401 : L. Val(erius) Fi[dus (?)] Isid[i] Pelag[iae] v(otum) s(olvit) l(ibens) [m(erito)].
L. 2 3 Isid(orus) / Pelag... Beltrn 1954 1955, Isid[i] / Pelag[iae] Garca 1960.
22 Plusieurs tudes furent consacres, en tout ou partie, cet aspect dIsis. Citons, entre autres,
H. Haerens, et ; C. J. Bleeker, Isis as a Saviour Goddess ; H. Tarrant, Salvation.
23 Les inscriptions RICIS 202/0170 (Dlos) et 402/0601 (Libo), et le P. Oxy. XI, 1380, 20 et 91 92. Selon
ce dernier document, elle porterait cette pithte Naucratis et Ptra, a priori hors contexte maritime
pour cette dernire cit.

106

I, D

indiscutablement son rle de protectrice de la navigation 24 . Il en va peut tre de


mme dans une courte ddicace de Rhodes o un mtque, Hippn de Cnide, au
er sicle av. J. C., rend hommage, en marque de reconnaissance, Isis qui sauve 25 ,
ainsi que dans une autre de la mme poque, de Cos cette fois, o un nocore du nom
de Glaukias sadresse, sur ordre de la desse, Isis qui sauve 26 . De Cos encore est
originaire Prtos, ls de Pythin, sauv de nombreux et grands prils (marins ?), qui
dpose dans le Sarapieion C de Dlos ca 150 av. J. C. un acte de grce pour Srapis,
Isis, Anubis, Apollon 27 et les dieux qui partagent le mme temple, en son nom propre
et au nom de ses enfants Philoumn et Pythin, en marque de reconnaissance 28 .
Il apparat clairement quen certains cas, la gure complexe dIsis
recouvre plus prcisment ses aspects de divinit protectrice des marins, qui sait
entendre leurs prires. Il existe ainsi une relation troite entre les pithtes /
et / , que M. Fr. Baslez attribue une spcicit smitique,
tant confre Isis la plupart du temps par des individus originaires
de la cte syro palestinienne. Ces vocables ne traduiraient donc pas des ralits
foncirement di frentes, mme si le terme met incontestablement laccent
sur une relation personnelle entre le dle en danger et le dieu qui lcoute. 29
Quoi quil en soit, ces adjectifs qualicatifs caractrisent pleinement les proccupations immdiates et les aspirations des dles, de Dlos comme dailleurs, migrs
et navigateurs exposs aux prils de la mer qui sen remettent Isis, comme aux
Dioscures, Hracls, aux dieux dAscalon ou dautres 30 .

4. Isis
Beaucoup plus frquente est lpithte Pharia, atteste pour Isis dans les sources
littraires, pigraphiques et numismatiques 31 . Elle apparat dans les premires la n
du er sicle av. J. C., dans les deuximes au e sicle apr. J. C., et dans les troisimes
au e sicle apr. J. C.
24

CE 194 = ID 2132 = RICIS 202/0365. Voir supra p. 20 22 et 101.

A. Maiuri, Nuova silloge epigraca di Rodi e Cos, Firenze 1925, no 17 = SIRIS 179 = RICIS 204/0108 :
, [] , .
25

26 A. Maiuri, Nuova silloge, 1925, n o 449 = SIRIS 247 = I. Cos EV 149 = RICIS 204/1004 : ,
, [] .
27

Apollon est sans doute ici Harpocrate. Ce mme personnage est par ailleurs lauteur de lo frande
dun petit Apollon (sans doute l encore identi Harpocrate) en pierre (RICIS 202/0423 A I,22 = RICIS
202/0424 B I,22 = RICIS 202/0433 A,21).
28 CE 72 = ID 2119 = RICIS 202/0230 : , []
, , , , ,
, . Sur les ex voto marins, voir infra p. 123 125.
29 M. Fr. Baslez, Recherches, p. 132. Il est permis de douter de cette spcicit smitique . Les anciens
gyptiens ont toujours insist sur la capacit dcoute de leurs divinits, au point que lpiclse celle qui
coute tout nit par se muer en une entit divine, Sdjmet Nbet.
30 Pour Dlos, voir ID 2401 (Dioscures), ID 2433 (Hracls), ID 2305 (dieux dAscalon), etc.
31 La plupart des rfrences littraires et pigraphiques se trouvent dj chez A. Calderini, Dizionario
I, 1, Le Caire 1935, p. 161 ; voir galement les notes de P. M. Fraser, Ptolemaic Alexandria I, p. 20 21, et II,
p. 54 56, n. 125 128. Nous ne connaissons pas doccurrence papyrologique pour cette pithte.

L I, D

107

Tibulle, le premier, voque la foule des clbrants de Pharos 32 , tandis


quOvide 33 , avec sa suite Martial 34 et Stace 35 , parle de la iuvenca Pharia, la gnisse
de Pharos, qui nest autre quIsis Io 36 . Le mme Stace 37 , propos dIo parvenue sur
le sol dgypte, crit que maintenant, [elle est] reine du Pharos . Ce toponyme
nest quun substitut du mot gypte , comme le prouvent ses autres occurrences
dans luvre du pote 38 . Chez Ovide, le Pharos dsigne clairement par mtonymie
Alexandrie 39 , ce qui doit tre galement le cas dans le vers de Tibulle cit plus haut,
ainsi que chez Apule 40 . Force est de constater que si ambigut il y a, elle ne porte
que sur le fait de savoir si Pharos, chez les Latins, dsigne seulement Alexandrie
ou bien lgypte entire. Le mme doute subsiste propos de la citation quEusbe
de Csare fait de Porphyre, lorsque celui ci voque, parmi dautres divinits, Isis de
Pharos 41 , comme pour celle (en discours indirect, rapport qui plus est), que Minucius
Felix ferait dvhmre 42 . Il en va probablement de mme pour les deux dernires
attestations littraires de lpiclse, chez Tertullien 43 et dans le Carmen in paganos 44 .
Aucun de ces textes ne justie en lui mme la remarque frquente selon laquelle le
Pharos serait un centre important du culte dIsis, o la desse aurait eu un sanctuaire
clbre. En fait, trois hypothses so frent nous :
Isis Pharia possde un temple Alexandrie, sur lle de Pharos ou ailleurs : cela
reste dmontrer.
Isis possde un temple sur lle de Pharos, qui pourrait lui valoir le qualicatif de
Pharia : cest possible, mais aucun document littraire ou archologique dcisif ne
permet encore de la rmer.
Isis possde un temple Alexandrie, et cest son assimilation littraire Io qui
lui vaut dtre qualie par mtonymie de Pharia (= alexandrine ou gyptienne) :
cela ressort nettement de la documentation ; aller plus loin serait extrapoler.
Cependant, la prsence de cette pithte sur plusieurs documents pigraphiques
vient apporter des lments importants. En e fet, dans le pome funraire de
32
33
34
35

I, 3, 32 (trad. M. Ponchont, CUF).


Ars amat. III, 635 et Fastes V, 619. Voir galement Pont. I, 1, 38.
Ep. X, 48.
Thb. I, 254.

36

Il en est de mme pour loccurrence chez Eusbe, Chronica, apud Syncelle 237, 6 9 (Schoene).
Silv. III, II, 102.
38 Silv. III, II, 112 et V, III, 244.
39 Dans Am. II, 13, 9, Ovide rappelle quIsis possde des sanctuaires Partonium, Canope, Memphis
et Pharos. Labsence dAlexandrie dans ce vers indique clairement que la cit se cache par mtonymie
sous le nom de son monument le plus emblmatique, au moins pour un Latin ; mme gure de style dans
Mtam. IX, 773 774. Voir galement les remarques dA. Ramirez de Verger, The text of Ovid, Amores
2.13.17 18 , AJPh 109.1 (1988), p. 87 89.
40 Mtam. II, 28.
37

41

Porphyre, De philosophia ex oraculis haurienda (p. 123 124 [v. 46] Wol f = fgt 309F Smith p. 358) apud
Eusbe, Praep. Ev. V, 7, 5.
42 Octavius XXI, 1. Isis, humaine divinise, est ici mise sur le mme plan que Jupiter de Dict ou Apollon
de Delphes.
43 Apol. 16. (197 apr. J. C.). Il y est question cette fois de Pallas Attica et de Ceres Pharia.
44 Carmen IV, 99 = Anth. Lat. I, 1 p. 13 sqq. (n e dbut e sicle).

108

I, D

lpicurien Agricola, de Tivoli, celui ci voque la mmoire de son pouse Primitiva


Flavia, adoratrice de la desse du Phare (cultrix deae Phariae), i.e. Isis. Linscription
peut tre date du milieu du e sicle apr. J. C. Lexpression doit ici encore
tre comprise comme une priphrase stylistique dsignant Isis en tant que desse
gyptienne, plutt que comme lindice de lexistence, Rome, dun sanctuaire dIsis
Pharia auquel la dfunte aurait t attache 45 .
Dans deux proscynmes peints de Haute gypte et de Nubie, datables de
la n du e sicle apr. J. C., les plerins voquent Isis Pharia 46 . L encore, il
est permis dhsiter. Doit on comprendre quils vivent proximit dun sanctuaire
45 CIL VI 17985a = Bcheler, CLE 856 = SIRIS 451 = M. Malaise, Inventaire, p. 127 128 Roma 51
= E. Sabbadini, Culto isiaco ed epicurismo nell epita o di Flavio Agricola tiburtino , AST XLVIII
(1975), p. 71 72 = RICIS 501/0177. Linscription, grave sur un sarcophage en marbre trouv en 1626 sous
la basilique Saint Pierre Rome, semble aujourdhui perdue. Elle pourrait dater du e sicle apr. J. C. :
Tibur mihi patria, Agricola sum vocitatus, / Flavius idem, ego sum discumbens, ut me videtis. / Sic et aput
[sic] superos annis, quibus fata dedere, / animulam colui nec defuit umqua [sic] Lyaeus. // Praecessitque
prior Primitiva, gratissima coniuncxs, / Flavia, et ipsa cultrix deae Phariae casta / sedulaque et forma decore
repleta, / cum qua ter denos dulcissimos egerim annos. / Solaciumque sui generis Aurelium Primitivum //
tradidit, qui pietate sua coleret fastigia nostra, / hospitiumque mihi secura servavit in aevum. / Amici, qui
legitis, moneo, myscete Lyaeum / et potate procul redimiti tempora ore / et Venereos coitus formosis ne
denegate puellis : // cetera post obitum terra consumit et ignis. Tivoli est ma patrie. On mappelle Agricola,
et aussi Flavius ; moi je suis couch, comme vous me voyez. Cest ainsi que chez les gens den haut aussi,
pendant les annes que les destins mont accordes, jai entretenu ma petite me et jamais Lyaeus ne
ma fait dfaut. Elle ma prcd en partant la premire, Primitiva Flavia, ma trs charmante pouse,
elle mme adoratrice la fois chaste et empresse de la desse du Phare (i.e. Isis), pourvue de lornement
de la beaut, en compagnie de laquelle jai vcu trente annes trs douces. Comme consolation de son
cru, elle ma laiss Aurelius Primitivus, pour quil entretienne de sa pit nos spultures, et ma conserv
tranquillement une place pour lternit. Amis qui lisez, je vous le conseille, mlez Lyaeus et buvez le loin
dici les tempes couronnes de eurs et ne refusez pas les embrassements de Vnus aux belles jeunes lles.
Tout le reste, aprs le trpas, la terre et le feu le consument. la lecture Phariae du CIL, Sabbadini
oppose un original Pharidis.
46

1. CIG III 5119 = SB V 8542. Hira Sykaminos. Proscynme de Maximus peint sur lpistyle du temple
dIsis :



,
. . Ceci est lacte
dadoration de Dame Bruttia Pharia, de son enfant Iuncus trs grande gloire vie , galement de
son enfant Marcellus la brillante renomme , galement de Maximin, son enfant modle de
toute ducation , de leur pre Maximus homme toujours droit rput pour son instruction , dArea
Serapias et de Sostratos russite du soleil , et de Bruttius Bruttaras que chrit Isis Pharia de toute
sa famille labri du mauvais sort . Moi, Maximus, jeune homme valeureux, jai crit [ce texte].
2. . Bernand, Les inscriptions grecques de Philae, II. Haut et Bas Empire, Le Caire 1969, no 168,
p. 166 174. pigramme de Serenus peint sur le mur ouest de la porte dHadrien (25 mars 191 apr. J. C.) :
, , ;

, ,
, ,
, ; ; . Celui qui a
ador lIsis de Philae a un sort heureux, non pas seulement parce quil devient riche, mais parce quen
mme temps il obtient une longue vie. Moi, qui ai t lev prs dIsis Pharia, je suis venu ici je suis
Serenus, adjoint du trs illustre Ptolmaios , en compagnie de Flix et dApollnios le peintre ; incits par
les oracles dApollon, prince invincible, cest pour des libations et des sacrices que nous sommes venus
ici, dsireux dy participer. Car cela tait biensant. On ne trouvera l rien blmer. (trad. . Bernand,
lgrement modie).

L I, D

109

dIsis Pharia Isis du Pharos , ou bien simplement quils a chent ainsi leur
origine alexandrine ? Dans ce dernier cas, Isis Pharia dsignerait de nouveau lIsis
dAlexandrie, sans plus de prcision. Une autre inscription, grave sur une base dont
les cts sornent de reliefs reprsentant dun ct Sarapis Agathodmon et de lautre
Isis Thermouthis, retrouve sur un lot du lac Marotis, porte une ddicace la desse
trs grande Isis pkoos Pharia 47 . La ddicace est malheureusement mutile et les
lectures proposes ne garantissent pas le sens donner lpithte, si elle est bien
restituer dans ce texte.
Ce sont dautres documents pigraphiques qui vont nous permettre davancer.
Ainsi, une ddicace Isis Pharia dune statue dIsis de Mnouthis 48 pour le salut
dun empereur Antonin 49 provient du Portus Ostiae 50 . Les rapports entre le Port
dOstie et Alexandrie sont trs troits depuis la mise en service de ce nouveau havre
par Trajan. La frquentation des Alexandrins y est forte, comme en tmoignent les
nombreuses inscriptions en grec qui furent retrouves sur le site, dont une grande
partie reste encore fouiller 51 . La prsence dIsis nest pas faite pour surprendre dans
ce contexte, non plus que celle de Sarapis 52 . Il est vraisemblable que cest au sein dun
dice religieux isiaque que fut place la statue dIsis de Mnouthis, dont on ne peut
hlas dterminer quelles taient les caractristiques essentielles, tant iconographiques
que proprement fonctionnelles. Sans doute quelque trait devait la distinguer dIsis

47 Seymour de Ricci, APF II (1903), n o 123, p. 566 = E. Breccia, Iscrizioni, Alexandrie 1911, n o 103 :
[ ?] [ ]
. la desse trs grande Isis qui coute les suppliants Pharia, moi Dioscoros ls de
Peteste, jai consacr (ceci) en marque de reconnaissance avec mon pouse et mes enfants. La restitution
des deux dernires pithtes dIsis pose problme. Selon les diteurs du texte, la pierre porte les lettres
, ce que Seymour de Ricci interprte en [ ] [ ] (lire ( ?) [ ] et Breccia
en ( ) [ ]. Nous navons pu voir la pierre au Muse dAlexandrie (no inv. 3609), mais on
peut sans doute envisager quelques ligatures, dont au moins une entre le H et le K d. Voir les
remarques d. Bernand, Ddicace de la rgion du lac Mariout , ZPE 87 (1991), p. 57 et supra p. 106
sur les liens troits unissant les pithtes marines dIsis et le qualicatif .
48 Isis avait un temple Mnouthis (piphane de Salamine, De de 12,1 12,4). Sur cette ville, voir
A. Bernand, Delta. I, p. 296 299. Voir galement SIRIS 556a (= RICIS 503/1212) pour une seconde
ddicace dune statue dIsis de Mnouthis, toujours du Portus Ostiae. Sur Isis de Mnouthis, J. Winand,
Divinits canopes.
49

On a longtemps hsit, et les avis divergent toujours, sur la personne de cet Empereur : Antonin le
Pieux, Commode ou Caracalla ?
J. Gruter, Inscriptiones antiquae, Heidelberg 1602, pl. 85 no 1 (inscription trouve dans une maison
de Rome et vendue en 1843 au Muse de Parme) = J. A. Letronne, Recueil des inscriptions grecques et
latines de lgypte. I, Paris 1842, p. 434 437 no XLV, la considra, daprs son contenu, comme originaire
dAlexandrie ou de ses environs, information reprise ensuite par Franz (CIG 4683b ; il mentionne lorigine
romaine de la pierre dans les Addenda p. 1186), Dittenberger (OGIS 706) et Kiessling (SB V 8282) = IG
XIV 1005 (Kaibel, qui privilgie lorigine romaine) = SIRIS 403 = L. Moretti, Sulle iscrizioni greche di
Porto , RAL 19 (1964), p. 198 201, no 4 g. 3, qui attribue ce texte au Portus Ostiae (suivi par M. Malaise,
Inventaire, p. 93 Portus Ostiae 14) = A. Bernand, Delta. I, p. 296 299 (ph) = I. Porto 9 = RICIS 503/1204 :
[
].
50

51

Elles ont fait lobjet dun corpus : G. Sacco, Iscrizioni greche dItalia. Porto, Roma 1984.

52

Sur les cultes isiaques Ostie, M. Floriani Squarciapino, Ostia, p. 19 36 ; R. Mar et al., Serapis en Ostia.

110

I, D

Pharia. Toutefois, le document nest pas davantage explicite que les prcdents sur la
nature dIsis Pharia, qui peut encore ntre que lIsis dAlexandrie 53 .
Les mmes conclusions sont tirer de lexamen dune inscription latine dcouverte en Crte, Phoenix, lactuelle Loutro, et date du rgne de Trajan 54 . Il sagit
dune ddicace Jupiter Soleil Trs bon Trs grand Sarapis et tous les dieux ainsi
qu lempereur Trajan, e fectue par Epictetus, a franchi imprial, commissionnaire
(tabellarius) 55 , par lintermdiaire de Dionysios, ls de Sostratos, Alexandrin, commandant dun navire aux armes dIsis Pharia appartenant Titus Claudius Theon.
Ce dernier doit tre lui aussi un Alexandrin, comme lindique le parasme de son
bateau 56 . On peut supposer quil t une escale Phoenix, sur la cte mridionale de
la Crte, sur le chemin qui le menait dAlexandrie en Italie. La nature de sa cargaison
reste cependant indtermine.
Si lon accepte ce raisonnement, Isis Pharia, cest dire lIsis dgypte ou
dAlexandrie des potes, serait devenue, par un glissement de sens aisment comprhensible, dans lequel le jeu de mot subtil entre (la voile) et (le
phare) souponn par Ph. Bruneau a peut tre jou un rle 57 , la desse protectrice
des convois de crales assurant le ravitaillement de Rome 58 . Comme le prcise
M. Malaise [Isis] mritait aussi le qualicatif de Pharia, dans la mesure o un phare
vite de grands prils aux marins 59 . Ceci explique la lgende montaire ISIS FARIA
sur les missions des Vota Publica. Responsable du ravitaillement en bl de Rome, il
est logique de voir la puissance mettrice et distributrice de ces monnaies votives se
placer sous les auspices de la desse de Pharos, port de dpart de la otte frumentaire,
et sassurer ainsi de la protection dIsis marine.

53 Nous ne sommes gure convaincu par la dmonstration de L. Castiglione, Isis Pharia, p. 37 55, pour
qui Sarapis/Osiris de Canope aurait correspondu une Isis Pharia alexandrine, puisque cest dAlexandrie
quIsis se serait embarque sur la mer la recherche de son poux, depuis un sanctuaire que ce savant
prsume avoir exist sur lle de Pharos.
54 CIL III 3 = ILS 4395 = I. Cret. II XX, 7 (p. 228) = SIRIS 171 = RICIS 203/0701. La titulature impriale
permet de dater le texte entre 102 et 114 apr. J. C. : Iovi Soli optimo maximo Sarapidi et omnibus diis et
imperatori Caesari Nervae Traiano Aug(usto) Germanico Dacico n(ostro), Epictetus libertus tabellarius,
curam agente operis Dionysio Sostrati lio Alexandrino, gubernatore navis parasemo Isopharia T. Cl(audii)
Theonis. Voir J. Roug, Recherches, p. 327.
55

Sur le tabellarius prsent sur les navires alexandrins, Snque, Epist. 77, 1.

56

Voir infra p. 169.

57

Ph. Bruneau, Isis Plagia, p. 444 ; lide fut reprise par P. Naster, Isis Pharia, note dans laquelle il
rsume les deux premiers articles de Bruneau.
58

Aberrante est lappellation Faria attribue un peu partout lIsis debout, tenant sistre et situle,
prsente sur des antoniniens de latelier dAntioche frapps en 268 269 apr. J. C. (RIC V.1, p. 229.217
= SNRIS Antiochia 13) et portant en lgende de revers SALVS AVGVSTI.
59

M. Malaise, Terminologie, p. 148.

L I, D

111

5. Isis et
Daprs la litanie dOxyrhynchos, Isis porterait Peucestis, sans doute un
village ctier situ non loin dAlexandrie et probablement fond par un Peucestas
macdonien 60 , le qualicatif de pilote 61 . Cette pithte est mettre en
rapport avec le rle de navigatrice de la desse, le terme tant parfois
appliqu aux pilotes de felouques parcourant le Nil 62 .
deux reprises, Isis est quali d 63 dans la mme litanie, pithte qui
serait la sienne Psochmis et Pluse 64 . Si la localisation de Pluse est connue,
lextrmit ouest du lac Sirbonis, cette vaste lagune qui communiquait avec la mer
par un goulet, celle de Psochmis nest pas certaine, mme si l aussi il doit sagir dun
lieu disposant dun port 65 , ce qui expliquerait que la desse puisse y porter le nom
de Notre Dame du Havre , protectrice des marins arrivs bon port. Avienus 66
appelle dailleurs Isis dea litoris Pelusiaci. Le mme papyrus dOxyrhynchos donne,
aux lignes 80 81, le texte suivant :

, .

Ce passage dlicat a t diversement interprt par les savants qui sen sont proccup. Les premiers diteurs du texte, B. P. Grenfell et A. S. Hunt 67 , ont traduit
par dispeller of attack ; G. Lafaye 68 , sans certitude, par qui repousse
les attaques (?) ; P. Collart 69 par loignement des attaques ; K. Fr. W. Schmidt 70 ,
qui dclarait ne pas comprendre le texte lu par les diteurs, prfrait mettre un
point aprs , pour ensuite corriger le texte en , ce qui nest
pas ncessaire. I. Cazzaniga 71 proposa, quant lui, dy voir un aspect dIsis Pelagia,
matresse des ots pour assurer le bon acheminement des navires. Dune part, il
mettait en relation le terme et les , et dautre part il rattachait les
mots et la clbration des mystres isiaques. Si le lien suppos
par cet auteur entre ce passage et laspect mystrique du culte semble forc et
peu convaincant, sa mise en relation avec les prrogatives maritimes dIsis est plus
60

P. Tebt. III 867, 107, 210 ; Gogr. Ravenne III, 2 (Peucestim) ; Dizionario IV.2 (1984), p. 117.
P. Oxy. XI, 1380, 69 70.
62 P. Hibeh I 39, 6, P. Giess. I 1, etc.
63 H. Kees, PWRE XIX.1 (1937), col. 413.
64 P. Oxy. XI, 1380, 15 16 et 74.
65 H. Kees, PWRE XXIII.2 (1959), col. 1420 ; Dizionario V (1987), p. 178. Le rapprochement entre la
du papyrus et de Stphane de Byzance a t fait par Grenfell et
Hunt (p. 205) qui proposaient de situer cette petite cit Kafr es Zayat, voire prs de celle ci. Lpithte
attribue Isis en ce lieu indique que Psochmis devait tre un port, sans doute sur une branche du
Nil, la Canopique ou la Bolbitique, mais pas ncessairement sur la cte mditerranenne comme le laisse
entendre la notice du Dizionario p. 178.
66 Phaenom. Arat. 282.
67 The Oxyrhynchus Papyri, vol. XI, Oxford, 1915, p. 201.
68
Litanie grecque dIsis , RevPhil 40 (1916), p. 83.
61

Linvocation dIsis, daprs un papyrus dOxyrhynchos , Revgyp 1 nelle srie (1919), p. 94.
Dans son compte rendu de Grenfell and Hunt, The Oxyrhynchus Papyri Part XI, GGA 180 nos 3 4
(1918), p. 112.
71
Intorno ad alcuni epiteti di Iside nella litania di P. Oxy. 1380 , ParPass 103 (1965), p. 234 235.
69

70

112

I, D

sduisante. En e fet, si, littralement, les traductions dj proposes ne peuvent gure


se discuter, il est galement possible de traduire
,
par Cnide [Isis est celle] qui libre les voies, [l]inventrice , et de comprendre
Cnide [Isis est celle] qui libre les voies (maritimes), [l]inventrice (de la navigation ou
de la voile) , par le biais dune identication entre la desse et lAphrodite Euploia
cnidienne.
Ceci tant, on ne peut exclure une autre explication, laquelle nul ne parat
avoir song. Chez Hippocrate, Prog. 20, le terme signie attaque, accs de
vre . Or, linvention de la mdecine fut attribue Isis dans un certain nombre
de textes artalogiques 72 , faisant delle une desse gurisseuse 73 . Cnide, patrie de
Ctsias, est connue pour avoir abrit en son sein une confrrie dAsclpiades presque
aussi fameuse que celle de la toute proche le de Cos 74 , patrie dHippocrate. Si tel
tait le sens retenir, nous pourrions alors traduire ce passage par Cnide, [Isis est
celle] qui repousse les maux, inventrice (de la mdecine) .
Force est donc de constater que les divers qualicatifs attribus Isis en relation
avec ses prrogatives marines ne semblent pas pouvoir tre utiliss comme autant
de synonymes. Il faut sans doute rserver lpiclse Pharia lIsis alexandrine, iconographiquement le plus souvent accompagne du Phare, en tant que protectrice de la
otte frumentaire qui transporte le bl dgypte en Italie. Le terme Euploia, employ
surtout lpoque hellnistique 75 , comme celui de Pelagia qui eurit essentiellement
lpoque impriale, renvoient plus gnralement lIsis protectrice des marins.
La polysmique Steira recouvre trs certainement loccasion, notamment dans
lespace gen, la mme fonction salvatrice. Applique Isis, elle rejoint lpithte
pkos, et lon marque ainsi sa reconnaissance envers la desse qui a su couter et
exaucer les vux de protection de ceux qui se sont adresss elle. Quant aux autres
termes, ils apparaissent comme des pithtes plus littraires que cultuelles.

72

Par exemple lArtalogie de la Kor Kosmou 13.


Comparer par exemple Diodore I, 25, 2 apud Eusbe, Prp. vang. II, 1, 30 ; Juvnal, Sat. VI, 92 94 ; ou
lpithte quelle porte, associe Sarapis, sur une lampe retrouve Sabina dans le Samnium
(RICIS 508/0801).
74 Sur ces derniers, voir p. ex. Giovanni Pugliese Caratelli, La norma etica degli Asklapiadai di Cos ,
ParPass XLVI (1991), p. 81 94.
75 Les seules attestations dpoque impriale concernant Isis apparaissent dans le P. Oxy. 1380, texte
dans lequel les traces darchasme sont nombreuses. Voir notre rdition commente de ce texte si souvent
cit et si mconnu, paratre prochainement.
73

Un culte pour Isis, Dame des ots

1. Des lieux de culte pour Isis marine


La question corollaire celle des qualicatifs attribus Isis marine est de
savoir si lon a a faire de simples pithtes ou bien des piclses cultuelles 1 . En
dautres termes, Isis Dame des ots a t elle bnci de lieux de culte propres o,
ventuellement, un service divin particulier aurait pu lui tre rendu 2 ?
Deux documents invitent de prime abord rpondre par la rmative : le texte de
Pausanias 3 dcrivant Corinthe et ses environs, et une inscription funraire de Rome 4 .
Dans sa description de Corinthe, Pausanias mentionne nommment deux enclos
sacrs dIsis ( ) distincts, lun pour Isis Aigyptia, lautre pour Isis Pelagia,
et deux sanctuaires de Sarapis eux aussi distincts, lun tant plus spciquement consacr Sarapis de Canope, tous quatre situs le long de la monte vers lAcrocorinthe,
sans doute proximit immdiate du forum, si lon considre que sa description
sopre partir de celui ci, comme il le fait pour les routes de Lechaion et de Sicyone 5 .
Le Prigte ne nous en dit hlas pas plus sur chacun deux. De fait, la prsence dIsis
et de son cercle est bien atteste Corinthe et dans son port de Cenchres 6 .
En 1965, au pied nord de lAcrocorinthe, dans un tunnel de systme hydraulique
du district dit dAnaploga, fut trouve une petite base de trpied en marbre portant
une ddicace Sarapis et Isis de la part dune certaine Philtis, lle de Philnidas,

Sur la distinction entre pithte (littraire) et piclse (cultuelle), voir par exemple P. Brl, Le
langage des piclses dans le polythisme hellnique (lexemple de quelques divinits fminines) ,
Kernos 11 (1998), p. 18.
2 On ne trouvera gure dinformations sur cette question dans M. Romero Recio, Cultos Martimos.
Voir toutefois les p. 90 91 et 131.
3 Pausanias II, 4, 6 ; voir G. Roux, Pausanias en Corinthie. Texte traduction commentaire archologique et topographique (= Annales de lUniversit de Lyon, 3e srie, fasc. 31), Paris 1958, p. 38, 39 et 104
pour la mention de sanctuaires consacrs Asclpios et Isis lextrmit du port de Cenchres (II, 2, 3),
p. 46 47 pour les quatre enclos sacrs isiaques le long de la monte vers lAcrocorinthe (II, 4, 6), et
supra p. 104 105.
4

CIL VI 8707 = RICIS 501/0132 ; voir supra p. 105 et n. 18.

C. K. Williams, II, Corinth 1974: Forum Southwest , Hesperia 44 (1975), p. 28 29.

Une synthse utile est propose par D. E. Smith, Egyptian Cults at Corinth, p. 201 231.

114

I, D

et quil semble possible de dater du e ou du e sicle av. J. C. 7 , cest dire avant la


destruction de la ville par Mummius. On ne saurait toutefois tirer un argument trs
fort de cette inscription pour avancer que lun des quatre 8 sanctuaires isiaques de
Corinthe mentionns par Pausanias existait sur le mme emplacement ds lpoque
hellnistique. Du milieu du er sicle apr. J. C. date une seconde inscription adresse
au couple divin, rdige cette fois en latin, par un dnomm Caius Iulius Syrus et
grave sur une colonne en marbre vert fragmentaire trouve en mars 1929 dans le
thtre situ sur le ct du forum oppos lAcrocorinthe 9 . Quant lhypothtique
texte mentionnant Isis Pelagia que J. B. G. dAnsse de Villoison aurait vu Corinthe,
mieux vaut sans doute ne pas en tenir compte 10 . ces deux brves ddicaces, on
ajoutera deux bustes et une tte de Sarapis, retrouvs respectivement au nord de la
basilique sur la route de Lechaion, dans la stoa Sud et lest du thtre. Les deux
bustes seraient datables de lpoque antonine, la tte de la priode svrienne 11 . La
partie infrieure dune grande statue en marbre de Sarapis accompagn de Cerbre
fut galement exhume dans langle nord ouest du forum 12 . Une statuette en statite

7 H. S. Robinson, Excavations at Corinth , AD 21 (1966), B'1 Chron. p. 138 139 et pl. 129c d ; G. Daux,
Chronique des fouilles 1965 , BCH 90 (1966), p. 757, ph. g. 10 = SIRIS 34a = D. E. Smith, Egyptian
Cults at Corinth, 1977, p. 217 218 = RICIS 102/0101 : , . Muse de Corinthe,
no inv. I 2650. La forme des lettres fait songer la haute poque hellnistique. Le regard o la base fut
retrouve a t remblay au er sicle apr. J. C.
8 Nous ne suivons pas L. Castiglione, Isis Pharia, p. 37 55, lorsquil crit quil ne sagit pas de quatre
temples, mais de deux, ddis deux couples divins, dont lun est consacr Isis Pelagia et Sarapis de
Canope, cest dire aux deux divinits envisages sous leur aspect de protecteurs de la navigation. Ce
savant voyait l une preuve de sa thse selon laquelle cest du sanctuaire de Canope quest partie la version
marine dIsis pour se rpandre dans le monde mditerranen (ce qui est bien possible, nous lavons vu
supra), alors quelle ntait lorigine rien dautre que la pardre dOsiris vnr Canope (ce que nous
ignorons pour le moment). Notons que si laspect gurisseur du Sarapis de Canope est bien connu, sa
fonction de protecteur de la navigation reste entirement dmontrer. Nous serions en outre plutt enclin
considrer Isis de Mnouthis comme la pardre du Sarapis de Canope.
9 Mentionne par T. L. Shear, Excavations in the Theatre District and Tombs of Corinth in 1929 ,
AJA 33 (1929), p. 519, elle fut publie par J. H. Kent, Inscriptions, p. 33 no 57 = D. E. Smith, Egyptian Cults
at Corinth, p. 218 = RICIS 102/0102 : Isi et Serapi v(ovit) C. Iulius [S]yr[us].
10

J. B. G. dAnsse de Villoison, Histoire de lAcadmie royale des Inscriptions et Belles Lettres 47 (1809),
Mmoires de littrature , p. 306. Voir nos remarques nonces supra p. 104 n. 12.

11 E. J. Milleker, Heads of Sarapis, p. 121 135. Le premier buste (p. 124 127, pl. 24), en marbre blanc
(h. actuelle 14,1 cm), fut dcouvert au nord de la basilique sur la route de Lechaion. Le calathos a
disparu. La barbe est abondante et boucle. Sur le front, cinq grosses mches forment une sorte de frange.
E. J. Milleker la date du dbut de lpoque antonine. Le second buste (p. 127 132, pl. 26 27), galement
en marbre blanc (h. 40 cm), fut mis au jour en 1936 dans la stoa sud. Deux paires de mches boucles
tombant sur le visage laissent dgage la partie centrale du front. Les boucles de la barbe et des tempes
sont tire bouchonnes. Pour E. J. Milleker, ce buste est une uvre locale du dbut de lpoque antonine,
peut tre du rgne dHadrien. La tte (p. 132 135, pl. 28, 29a), elle aussi en marbre blanc (h. 15,7 cm), fut
trouve en 1982 lest du thtre, dans un niveau non strati. Le front est dgag, la barbe abondante ; les
cheveux retombent en boucles de part et dautre dune raie mdiane. Sur le crne, un orice permettait la
xation dun calathos aujourdhui disparu. Cette tte, qui correspond au type anastol, proviendrait sans
doute pour E. J. Milleker dune statuette de Sarapis trnant et daterait du dbut de lpoque svrienne.
12 F. P. Johnson, Corinth, vol. IX, Sculpture 1896 1923, Cambridge 1931, p. 30 31, n o 23 ; R. L. Scranton,
Corinth, vol. I, part 3, Monuments in the Lower Agora and North of the Archaic Temple, Princeton 1951,
p. 71 et 148, pl. 28.3 ; W. Hornbostel, Sarapis, p. 350 351 n. 7 ; D. E. Smith, Egyptian Cults at Corinth,
p. 218 221.

U I, D

115

le gie dOsiris Hydreios provient de la zone situe lest du thtre 13 . Un


certain nombre de fragments sculpts appartenant des reprsentations dIsis ou
disiaque(s ?) ont galement t dcouverts lors des fouilles amricaines 14 . Enn,
plusieurs lampes romaines de fabrication corinthiennes ornes de motifs isiaques sont
connues 15 : deux portent des reprsentations de Sarapis en buste 16 , une de Sarapis
trnant de face 17 , une de Sarapis et dIsis en bustes 18 , et la dernire, retrouve
Dlos, que nous avons dj voque, limage d Isis la voile 19 . Quant au
buste dcorant une pingle en os, parfois identi Sarapis 20 , cest plutt celui
dun gyptien imberbe 21 . Mais le document le plus souvent mis contribution pour
faire de Corinthe Cenchres le centre isiaque le plus important du Ploponnse 22
est incontestablement Lne dor dApule de Madaure. Pour la grande majorit
des modernes, le choix de lauteur africain de faire de son hros Lucius un homme
de Corinthe 23 , alors que le roman Lucius ou lne attribu Lucien, qui lui servit
de modle, se droule Thessalonique et a pour personnage principal un homme
originaire de Patras, sexplique par sa volont de structurer et dhomogniser sa
nouvelle puisque la partie terminale se droule Cenchres, le port oriental de
Corinthe 24 . Cenchres aurait eu la faveur de lcrivain en souvenir dune exprience
personnelle lie linitiation vcue en ce lieu 25 , et peut tre aussi du fait de
la renomme de lIsieion local. Malgr les tentatives de nombreux savants, cette
13

Ch. K. Williams II et O. H. Zervos, Corinth, 1984, p. 79 80, no 49, pl. 17.

14

F. P. Johnson, Sculpture, p. 68 no 123 ; M. C. Sturgeon, Sculpture, p. 205 no 88, pl. 72/b c.

15 E. J. Milleker, Heads of Sarapis, p. 124 n. 18, ne cite que les trois lampes retrouves Corinthe ;
D. E. Smith, Egyptian Cults at Corinth, p. 222 223, mentionne les cinq. Remarquons avec Ph. Bruneau,
Lampes, p. 42, que ces reprsentations des divinits gyptiennes tmoignent de la di fusion de leur culte
dans le grand public. Il ajoute que ces thmes sont plus frquents sur les lampes corinthiennes que sur
les lampes attiques (rfrences p. 53 54, n. 151), Corinthe tant selon lui moins dle quAthnes un
hellnisme dassez stricte observance.
16 La premire, publie par O. Broneer, Terracotta Lamps, p. 194, n o 604 g. 117, a t trouve
Corinthe. La seconde, conserve Athnes, est de provenance inconnue, mais le nom de latelier, celui
dApollophanos, permet den attribuer lorigine Corinthe. G. Siebert, Lampes corinthiennes, g. 20 p. 498.
Elles appartiennent toutes deux au type XXVII dni par O. Broneer, datable du dbut ou du milieu du
e sicle apr. J. C. Voir O. Broneer, Terracotta Lamps, p. 90 96.

O. Broneer, Terracotta Lamps, p. 206, no 704 g. 140. Trouve Corinthe, elle appartient galement
au type XXVII dni par O. Broneer, et date probablement du dbut ou du milieu du e sicle apr. J. C.
17

Conserve au Muse de Corinthe, no inv. L 4106, elle est signale par G. Siebert, Lampes corinthiennes,
p. 499, n. 5.
18

19
20
21
22
23
24

Voir supra p. 68.


G. J. F. Kater Sibbes, Sarapis Monuments, p. 84 no 471.
G. R. Davidson, Minor Objects, no 2350, pl. 119 ; E. J. Milleker, Heads of Sarapis, p. 124 n. 18.
Comme lcrit J. Beaujeu, Dieux dApule, p. 396.
Aux origines toutefois mles. Mtam., I, 1, 3.
J. G. Gri ths, Apuleius, p. 14 20.

25 Cest la communis opinio sur le sujet. La bibliographie est considrable. Citons, entre autres, P. Veyne,
Apule Cenchres ; J. G. Gri ths, Apuleius, p. 15 ; H. Pavis dEscurac, Apule, p. 51 et 61 ; R. Th. van der
Paardt, The Unmasked I ; M. J. Hidalgo de la Vega, Comentario ; M. Malaise, Initiation isiaque, avec les
rfrences plus anciennes ; ou encore L. F. Pizzolato, Iniziazione isiaca, pour qui cest probablement en 147
apr. J. C. quApule, alors en Grce, eut loccasion dapprocher pour la premire fois les cultes isiaques
Cenchres, lors de la fte du Navigium Isidis.

116

I, D

hypothse reste encore dmontrer 26 . En e fet, rien ne permet de dire quApule


ait t initi aux mystres dIsis, et, a fortiori, quil le ft Cenchres. Quant
la renomme de lIsieion local, rien ne dit non plus quelle dpassait celle de bien
dautres sanctuaires de la desse. Nous serions en fait tent dinverser les lments
et de considrer que le choix dApule se portant sur Corinthe est dlibr, la scne
nale de Cenchres nen tant que linvitable et judicieux corollaire. Outre une
tradition littraire que Thessalonique ne possdait pas, Corinthe tait clbre pour la
perversion sexuelle et la cruaut de ses habitants 27 . De plus, certaines rminiscences
classiques, comme la lgende locale de Mde ou les attaches des Cyniques la cit,
ont pu favoriser llaboration de certains passages du roman. Enn, la cupidit clbre
des Corinthiens autorisait les froces peintures humaines du livre X. En choisissant
Corinthe plutt que Thessalonique, Apule optait pour un environnement propice
ses desseins : faire du livre XI le pendant des bassesses numres auparavant 28 .
La prsence dun lieu de culte consacr Isis dans le port de Cenchres est
atteste par Pausanias (II, 2, 3), par une monnaie dAntonin et par Apule (Mtam.
XI, 16). Selon Pausanias :
,
,
.
Cenchres se trouvent un temple et une statue de pierre dAphrodite, puis aprs
ceci, sur le mle savanant en mer, une statue en bronze de Posidon, et, lautre
extrmit du port, des sanctuaires dAsclpios et dIsis.

Une monnaie corinthienne publie en 1812 par J. Millingen fournit une reprsentation proche de la description de Pausanias 29 . Frappe au nom dAntonin,
26

La thse sur le caractre autobiographique de luvre trouve lun de ses principaux arguments dans
lutilisation (Mtam. XI, 27, 9) de lethnique Madaurensem pour dsigner lhomme que devient Lucius sur
le point dtre initi Osiris. Voir entre autres P. G. Walsh, The Roman Novel, p. 184 ; W. S. Smith, Narrative
Voice ; R. Th. van der Paardt, The Unmasked I ; et J. L. Penwill, Ambages Reciprocae, p. 224 226. Il nest
toutefois pas ncessaire, comme le fait J. C. Fredouille, Apule. Metamorphoseon Liber XI, Paris 1975,
p. 15 16 et p. 129 n. 5, de considrer quil sagit dune erreur dinterprtation et quil faudrait plutt lire
Corinthiensem, puisqu deux reprises Apule prcise que Corinthe est la patrie de Lucius (Mtam. I, 22
et II, 12).
27 H. J. Mason, Lucius at Corinth.
28 Au del de laspect autobiographique ou non du roman se pose la question de la sincrit de lauteur
face lexprience vcue. Voir les arguments avancs rcemment par plusieurs savants mettant en doute
cette sincrit et considrant que le livre XI nest autre quun roman satirique : G. Anderson, Eros
Sophistes, p. 83 85 ; J. J. Winkler, Auctor & Actor, p. 219 227. Pour S. J. Harrisson, Apuleius Metamorphoses,
ce nal pourrait tre inspir par les Discours sacrs dAelius Aristide, publis peu avant les Mtamorphoses,
cest dire vers 175 176 apr. J. C. Sur la date des Discours sacrs, C. A. Behr, Aelius Aristides, p. 108 110 ;
id., Aristides and the Egyptian Gods ; et C. G. Weiss, Literary Turns, p. 38 39, qui situe leur publication
prcisment au printemps de 176. Pour B. Rochette, dans une confrence faite et publie dans le cadre
de Facult ouverte Entretiens sur lAntiquit grco romaine (Universit de Lige, 21 mars 2001) et
accessible sur Internet (http://www.ulg.ac.be/littlat/dossiers/aristide.htm), Aelius Aristide, Lucien, Apule :
trois tmoins du sentiment religieux dans lEmpire romain au IIe s. ap. J. C. , si Apule porte parfois un
regard critique sur certaines pratiques religieuses de son temps, les paralllismes entre Lne dor et les
Discours sacrs dAelius Aristide sexpliquent plutt par le contexte gnral de lpoque.
29 J. Millingen, Recueil de quelques mdailles grecques indites, Rome 1812, p. 46.2, pl. II.19 ; Mionnet,
Suppl. 4, p. 88.593 ; Fr. Imhoof Blumer, P. Gardner, JHS 6 (1885), p. 66, pl. D LX ; Fr. Imhoof Blumer et

U I, D

117

elle prsente au revers un port daspect quasiment semi circulaire suggr par un
long quai peut tre bord dune colonnade, aux extrmits duquel se trouvent deux
temples. Lun, celui de gauche, ttrastyle, anqu dun arbre, est vu de face, lautre
simplement vu de trois quarts vers la droite. Faisant symtriquement pendant
lhmicycle, trois bateaux naviguent toutes voiles dehors lentre du port. Au centre
du champ, et donc du port, on distingue une statue de Posidon, nu, arm de son
trident et accompagn dun dauphin. Au dessus de liconographie se lit la lgende
C(olonia) L(aus) I(iulia) Cor(inthiensis).
Les divergences, davantage encore que les similitudes, qui apparaissent entre
cette image et la description de Pausanias ont fait couler beaucoup dencre, et clore
de nombreuses hypothses, souvent ingnieuses. Pour la plupart des auteurs, lidentication de ce port avec celui de Cenchres ne fait aucun doute, les ressemblances avec
la description de Pausanias tant manifestes 30 . La di frence majeure parat concerner
la statue de Posidon. Elle se trouve sur le mle pour Pausanias, dans le port pour la
monnaie. Or, le terme est d une correction de J. Facius dans son dition
critique de Pausanias parue en 1794 31 , les codices donnant en ralit la leon
, plaant ainsi la statue sur une plate forme ottant au
milieu du port, ce qui parat bien improbable. La correction de Facius a t accepte
par tous les auteurs, lexception notable de W. M. Leake, qui suggra de corriger la
tradition manuscrite en plutt quen 32 . Selon lui, la statue aurait t
rige sur un rocher mergeant des ots dans lenceinte portuaire.

P. Gardner, NCP, London 1887, p. 17, pl. D LX ; I. P. Lamprou, Anagraphi ton nomismaton tis Kurios
Hellados: Peloponnisos [J. P. Lambros, Description des Monnaies du royaume de Grce, Ploponnse],
Athnes 1891, p. 27, pl. , g. 9 ; A. A. Boyce, The Harbor of Pompeiopolis. A Study in Roman Imperial
Ports and Dated Coins , AJA 62 (1958), pl. 13.4 ; F. Dunand, Culte dIsis II, pl. XLV 3. Un second
exemplaire, conserv Berlin, fut publi par K. Lehmann Hartleben, Hafenanlagen, p. 238, Mnztafel
no 10 (et repris par J. Leipoldt, K. Regling, Isis Religion, p. 130, pl. 5 no 2). Ces deux monnaies sont de
nouveau illustres dans larticle de R. L. Hohlfelder, Pausanias, pl. 80a b. Un troisime exemplaire est
conserv au Muse numismatique dAthnes (4025). Deux autres appartiennent des collections prives :
S. Boutin, Coll. Pozzi, Maastricht 1979, no 3859, et le catalogue de la maison Numismatik Lanz Mnchen
no 105 (2001), no 667.
30

Seule E. Walde (Poseidon, p. 106) conteste cette identication, prfrant y voir lautre port de
Corinthe, le Lchaion, ce qui lui permet de rattacher la statue de Cenchres son aufgesttzten
Poseidontypus . La statue de Posidon visible sur les monnaies devait, selon elle, slever sur la structure
quadrangulaire, dpoque impriale, situe dans le port intrieur du Lchaion (J. W. Shaw, Lechaeum,
p. 370 372, pl. 96). Pour tayer son hypothse, E. Walde se rfre au texte de Pausanias (II, 2, 3), qui
signale Lchaion un sanctuaire et une statue de bronze de Posidon, et une tradition locale, rapporte
par A. S. Georgiades (Les ports de la Grce dans lAntiquit qui subsistent encore aujourdhui, Athnes
1907, pl. 1, p. 4), qui met cette structure en relation avec une statue dairain reprsentant Posidon
tenant en main le feu du phare au port . Or, Pausanias ne donne aucune indication sur lemplacement de
la statue du Lchaion et la tradition populaire quvoque E. Walde parat trs douteuse, car invriable,
tardive et curieusement proche dune des descriptions du colosse de Rhodes. En tout tat de cause, tout
en tant conscient des conventions numismatiques qui expliquent entre autres la position centrale de la
statue de Posidon, on doit admettre que la conguration du port telle quelle apparat sur ces monnaies
ne ressemble gure celle qui ressort des recherches menes jusqu prsent au Lchaion (R. M. Rothaus,
Lechaion). Le lien avec Cenchres ne simpose toutefois gure davantage jusqu prsent sur les seuls
critres archologiques.
31

Jo. Facius, Pausaniae Graeciae Descriptio. I, Leipzig 1794, p. 184, n. 4.

32

W. M. Leake, Travels in the Morea. III, London 1830, p. 235.

118

I, D

Les fouilles menes dans le port de Cenchres durant plusieurs dcennies par les
missions des Universits de Chicago et dIndiana nen ont jamais trouv clairement
trace 33 . Pas plus quelles nont pu reprer les substructures qui auraient t celles
dun port de forme semi circulaire. Comme lcrit R. L. Hohlfelder, Although the
Kenchreai bay area today coincides approximately with the semicircular numismatic
portrayal of the ancient port, excavations conducted at various points on land and
underwater indicate a more linear design for the ancient harbour. 34 Il ne faut
sans doute pas prendre limage donne par la monnaie au pied de la lettre. Il est
vraisemblable que le souci esthtique du graveur et la forme ronde dune pice de
monnaie lont emport sur une description dle de la ralit. La double symtrie de
la composition (quai/navires, temple/temple) permettait en outre de mettre en valeur
limage centrale, ici une statue de Posidon. Ceci semble dautant plus probable quil
existe au moins une autre srie montaire corinthienne, de mme poque puisque
au droit gure l aussi le portrait dAntonin, quasiment identique celle que nous
venons dtudier, deux dtails prs. Ce nest pas une reprsentation de Posidon
qui orne le centre du revers (la statue du dieu est visible lintrieur du temple
de gauche, distyle) mais une Isis la voile (g. 54). Correctement identie par
K. Regling 35 , suivi par M. J. Price et B. L. Trell 36 , ainsi que D. E. Smith 37 , Isis navait
pas t reconnue par K. Lehmann Hartleben 38 , ni par R. L. Hohlfelder 39 .

Fig. 54. Corinthe. Antonin.

33 Les fouilles sous marines ont cependant mis au jour lextrmit du mle septentrional quelques
blocs de poros de grande dimension qui pourraient avoir servi de base une statue colossale ; R. Scranton,
J. W. Shaw et L. Ibrahim, Topography and Architecture, p. 18 19.
34

R. L. Hohlfelder, Pausanias, p. 330.

35

J. Leipoldt, K. Regling, Isis Religion, p. 130 et pl. 5, 3.

36

M. J. Price, B. L. Trell, Coins and their Cities, p. 83 g. 146.

37

D. E. Smith, Egyptian Cults at Corinth, p. 202 203.

38

K. Lehmann Hartleben, Hafenanlagen, p. 238, n. 2, ne parle que dune weibliche Gottheit .

39

R. L. Hohlfelder, Pausanias, p. 328, n. 10, et pl. 80c, voque simplement another deity . Il est vrai
que cet auteur ne semble pas connatre larticle de Leipoldt et Regling, Isis Religion, ni liconographie
d Isis la voile .

U I, D

119

La statue de Posidon tant visible lintrieur de son temple sur cette srie, on
ne peut suivre ce dernier auteur lorsquil explique que la statue de Posidon a t
rige peu avant la visite de Pausanias, en lieu et place de celle, non identie par lui,
gurant au centre de lautre srie, qui serait alors la plus ancienne des deux 40 . Il est
beaucoup plus vraisemblable de penser que la puissance mettrice de ces monnaies,
trs probablement contemporaines, a voulu mettre en avant le port ainsi plac sous la
protection de divinits marines de premier plan : Posidon et Isis. Lexistence dune
troisime srie cette fois limage dAphrodite Euploia peut dailleurs tre envisage,
mme si aucune monnaie ce type ne nous est pour le moment connue 41 . Pour nir,
on peut se demander si Pausanias, dans sa description, ne sest pas laiss contaminer
par la monnaie quil a peut tre eue entre les mains 42 .
Toujours Cenchres, la mission des Universits de Chicago et dIndiana,
fouillant ds 1964 un complexe partiellement immerg, lextrmit sud ouest du
port de Cenchres, a dcouvert dans une salle abside de nombreux panneaux
dopus sectile en verre, rangs dans des caisses claire voie, sur lesquels on remarque
plusieurs scnes nilotiques et portuaires, mais aussi quelques scnes pastorales et
des gures hiratiques reprsentant des consuls, des philosophes ou des personnages
mythiques 43 . Ces panneaux semblent avoir t destins une rnovation du btiment
dans la seconde moiti du e sicle apr. J. C. 44 Pour leurs inventeurs, ldice dans
lequel ils furent exhums a pu appartenir lIsieion mentionn par Pausanias, ce qui
semble bien di cile a rmer en labsence du moindre lment didentication 45 .
Les mmes fouilleurs ont galement pens retrouver une piclse dIsis dans le
terme grav sur la partie infrieure dune colonne en marbre dcouverte
dans les dbris dune glise de Cenchres 46 ; l encore, cette remarque demeure trs
hypothtique 47 .
Rappelons enn que le monnayage imprial de Corinthe est riche dmissions au
type d Isis la voile et que nous connaissons des frappes ce type sous Antonin,
40

Ibid., p. 328.
La srie avec Isis la voile ne lest que par deux exemplaires, celui du British Museum, et un autre,
indit, au mdaillier de Berlin (Lbbecke 1906 = SNRIS Corinthus 4.2).
42 Nous ne pouvons suivre L. Castiglione, Isis Pharia, p. 47, lorsquil crit que la disposition prsente
par cette monnaie correspondrait celle de Pharos, et quil en dduit quon avait voulu riger CorintheCenchres la copie exacte du sanctuaire dIsis dAlexandrie et de sa statue. Pour une analyse des autres
lieux de culte reprsents sur ces monnaies, L. Bricault, R. Veymiers, Isis at Corinth, p. 392 414.
43 L. Ibrahim, R. Scranton et R. Brill, The Panels of opus sectile in Glass (Kenchreai: Eastern Port of
Corinth, II), Leiden 1976, avec toute la bibliographie antrieure. Cet ouvrage a fait lobjet dun compte
rendu critique de Ph. Bruneau, dans la REG XCIII (Juillet Dcembre 1980), p. 551 552, dont nous
partageons les conclusions. Sur ces scnes nilotiques, M. J. Versluys, Aegyptiaca Romana, p. 217 219 no 117.
44 Selon L. I. Wente,
A Catalog of Glass in the Graeco Roman Museum of Alexandria , ARCE
Newsletter 121 (Spring 1983), p. 19 22, ltude des objets en verre du Muse dAlexandrie, qui proviennent
pour la plupart de la ville et des environs, permettrait de montrer lorigine alexandrine de ces panneaux
dopus sectile dcor nilotique ou portuaire, datables des environs de 350 apr. J. C.
45 R. Scranton, J. W. Shaw et L. Ibrahim, Topography and Architecture, p. 71 78. Contra cette identication, R. M. Rothaus, Corinth, p. 71, qui prfre y voir an elaborate and sumptuously decorated
Nymphaeum, certainly worthy of note .
46 R. Scranton, J. W. Shaw et L. Ibrahim, Topography and Architecture, p. 73 et ph. p. 125 = RICIS
*102/0201.
47 Mme si Isis a pu, parfois, porter cette pithte. Ainsi Thessalonique (RICIS 113/0552).
41

120

I, D

Marc Aurle, Lucius Verus et Septime Svre 48 . Et cette liste nest probablement pas
exhaustive.
En dehors de Corinthe, le seul document faisant expressment rfrence
un lieu de culte consacr Isis Pelagia provient de Rome. Linscription funraire
dun certain Servius Sulpicius Alcimus, a franchi imprial 49 , mentionne quil fut dix
annes durant gardien (aedituus) 50 auprs dIsis Pelagia (ab [sic] Isem Pelagiam) 51 .
A franchi par Galba, ce personnage fut gardien de ce que lon peut supposer tre
un btiment cultuel 52 consacr Isis Pelagia sous les Flaviens, btiment qui fut
parfois mis en relation avec un pied colossal en marbre, chauss dune sandale orne
de motifs marins, retrouv prs de la via Appia dans les Thermes de Caracalla.
Comme lavait dj crit il y a plus dun sicle G. Lafaye, ce rapprochement est
purement spculatif 53 . G. Boulvert a montr quAuguste avait gnralement a fect
ses esclaves et a franchis aeditui lentretien des dices du culte quil avait
construits ou remis en tat ou englobs de toute autre faon dans les domaines
impriaux , ce qui a pu tre galement le cas sous ses successeurs 54 . On peut alors
se demander si lon a rellement a faire un btiment isol rserv au culte dIsis
Pelagia 55 ou bien si cet aedituus nest pas le gardien dune chapelle incluse dans
lIseum Campense, dont on sait quil fut reconstruit par Domitien aprs lincendie
qui le ravagea en 80 apr. J. C. 56 ? Jusqu prsent, aucun ou sacerdos dIsis
marine ne nous est connu 57 .
48

L. Bricault, R. Veymiers, Isis in Corinth, et la SNRIS Corinthus ( paratre).


Servius Sulpicius est un a franchi de Galba. G. Boulvert, Esclaves et aranchis impriaux, p. 55 56.
50 Sur les distinctions smantiques et grammaticales oprer entre les termes aeditu(m)us et aedituus,
voir les deux contributions de F. Cavazza, Aeditu(m)us, p. 58 61 ; id., Aedituus, p. 784 792.
51 Voir supra p. 105. La construction ab + acc. est surprenante et sans doute faut il corriger en ad Isem
Pelagiam.
52 L. Chio , Isis Pelagia, p. 114, songe une aedes, peut tre localiser prs du Tibre.
53 G. Lafaye, Histoire, p. 227. M. Malaise, Inventaire, p. 222 224.
54 G. Boulvert, Esclaves et aranchis impriaux, p. 56 et n. 278 281. Comparer linscription funraire dun
certain Tiberius Claudius Callistus, a franchi de Nron et gardien dun temple de Srapis, retrouve dans
une zone funraire au no 122 de la via Flaminia et publie par E. L. Caronna, S. Panciera, NSA ser. 8
XXIX (1975), p. 231 no 5 et ph. p. 213 g. 16 (= RICIS 501/0131).
55 Mme interrogation chez M. J. Versluys, Aegyptiaca Romana, p. 364 qui crit juste titre the cult
place for Isis Pelagia known through the inscription can have been anywhere in Rome or have been part of,
or connected with, already known sanctuaries .
56 Sur la date de construction du sanctuaire, J. Scheid, Iseum Campense.
57 Dans les dunes du littoral, 300 m de lacropole de Cumes, on a dcouvert les vestiges dun monument
qui pourrait dater du er sicle avant ou du er sicle apr. J. C. Les fouilleurs ont exhum un bassin
monumental aux parois dotes dun riche revtement de marbres polychromes et pourvu dun systme
dadduction et dcoulement de leau. Il tait entour sur trois cts dun portique. Au sud du bassin se
trouvait un podium rectangulaire, accessible par une rampe, sur lequel devait slever un petit temple.
Dautres structures ont t mises au jour ct du podium. Dans le bassin, on a dcouvert trois statuettes
gyptiennes acphales, ornes dinscriptions hiroglyphiques : un prtre naophore (30e dynastie), une Isis
(ou plutt, selon nous, une reine lagide en Isis) gure les bras allongs le long du corps (er sicle av. J. C.),
toutes deux en basalte, et un sphinx ptolmaque en pierre verte. Sur ces statues, C. Cozzolino, Recent
Discoveries. Pour le fouilleur, P. Caputo, Aegyptiaca Cumana, il sagirait dun Iseum, peut tre consacr
Isis Pelagia. Cette identication, accepte notamment par S. De Caro, Iside nei Campi Flegrei, p. 350 351,
et M. Malaise, Nova Isiaca, p. 32 33, a t rejete sans vritable argument par M. Gigante, Iseo a Cuma.
Quil sagisse dun sanctuaire isiaque est fort possible, et probablement dun Iseum. Mais rien ne permet
49

U I, D

121

Cependant, de lexistence de certains reliefs cultuels limage d Isis la voile ,


comme celui de Thessalonique (g. 55a) 58 , on peut infrer la clbration dun culte
ddi Isis patronne des ots. Cest ce que semble matrialiser le dcor dune
intaille en pte de verre de lAshmolean Museum (g. 55b) qui prsente, associs,
un gouvernail, un lituus et un basileion 59 . On se souvient galement de lautel et
des brle parfums o ferts Anubis, Isis Pelagia et Isis Bubastis Iasos 60 . De Macra
Com, dans la haute valle du Spercheios, en Grce centrale, provient une table
do frandes portant une ddicace Isis 61 ; elle tait autrefois conserve dans la cour
dun particulier, o se trouvait galement une ancre de pierre, qui proviendrait
du mme endroit que linscription 62 . Il est toutefois hardi dassocier ces deux
tmoignages pour en dduire lexistence dun temple dIsis marine proximit du
euve.

Fig. 55b. Intaille. er sicle apr. J. C.

Fig. 55a. Autel. Pylaia.

Que conclure ? QuIsis Pelagia a pu, comme Corinthe, tre la divinit titulaire
dun espace sacr qui lui ft propre mais aussi, sans doute le plus souvent, tre
plutt vnre dans une chapelle intgre un sanctuaire isiaque plus important.
Contrairement , 63 ou , fut donc bien une piclse
da rmer quil ft consacr Isis Pelagia, hormis sa proximit avec la mer. Largument est faible. Tous les
Isea littoraux ntaient pas ncessairement dvolus au culte exclusif dIsis Dame des ots.
58 M. H. Blanchaud, Relief, p. 709 711. Le relief date du e ou du e sicle apr. J. C. Rappelons qu
notre avis le caractre isiaque de celui de Dlos nest pas assur. Voir supra p. 68 69.
59 Ashmolean Museum, Oxford, n o inv. 2003.96. M. Henig, A. MacGregor, Catalogue of the Engraved
Gems and Finger Rings in the Ashmolean Museum. II. Roman (BAR International Series, 1332. Studies
in Gems and Jewellery, 3), Oxford 2004, p. 117.11.33.
60

Voir supra p. 104 et n. 14.

61

G. Roux, Note sur les antiquits de Macra Com , BCH 78 (1954), p. 90 = SIRIS 72 = RICIS
109/0101. Voir Th. Spyropoulos, AD 26, 1971 [1974], p. 237 238, et F. Dunand, Culte dIsis. I, p. 46.
62
63

G. Roux, BCH 78 (1954), p. 90 n. 1.

Nous ne suivons pas F. Dunand, Culte dIsis. I, p. 111, quand elle crit qu un autre temple consacr
lIsis protectrice des marins slevait semble t il, sur le cap Lochias ; cest lui que

122

I, D

de la desse, et non une simple pithte. Lexistence de lieux vous son culte aurait
pu, a priori, senvisager uniquement dans des sites portuaires. Les deux documents
de Corinthe et de Rome que nous venons dtudier dmontrent quil nen est rien,
de mme sans doute que la statue de Bnvent, voire celle de Messne. Pour autant,
dautres documents indiquent quelle tait vnre Cenchres, comme sans doute
Ostie et ailleurs (cf. carte). Un ailleurs peut tre parfois bien loign des ports
de Mditerrane orientale. Dans son trait sur les murs des Germains, Tacite
(Germania IX, 1) signale quune partie des Suves sacriait Isis : pars Sueborum et
Isidi sacricat. Il ajoute :
Unde causa et origo peregrino sacro parum comperi, nisi quod signum ipsum in modum
liburnae guratum docet aduectam religionem.
La cause, lorigine de ce culte tranger, je nai pu les connatre. Toutefois, lemblme
lui mme, gur la ressemblance dune liburne, indique une religion importe.

Ce texte a beaucoup intrigu les rudits 64 et suscit depuis le e sicle bien des
interprtations 65 . Certains ont rapproch cette Isis des Suves des Matres locales.
Dautres lont identie avec Nehalennia, protectrice de la navigation sur le cours
infrieur du Rhin et sur les rives de la mer du Nord 66 , elle aussi desse mre,
dispensatrice de fertilit, divinit chthonienne et des mystres 67 . On a galement
song Nerthus 68 , desse compare par Tacite au chapitre XI du mme ouvrage
la Terra Mater romaine 69 . On peut toutefois se demander sil ne sagit pas en fait
tout simplement ... dIsis, dont on sait quelle possdait un temple Mogontiacum
(Mainz) au moins depuis le er sicle, et qui a pu, en tant que protectrice de la
navigation uviale, jouer ce rle sur le Rhin et le Neckar 70 . Comme lcrit M. Haase
ferait allusion le rcit de Plutarque [Vita Anton. LXXIV] rapportant que Cloptre t construire, pour elle
et pour Antoine, des spultures monumentales auprs du temple dIsis. Elle ajoute (p. 111 n. 1) qu il ne
peut sagir que du temple dIsis Lochias car, daprs Dion Cassius LI, 8, le tombeau de Cloptre avait t
construit dans le palais mme, et lon sait que les palais royaux se trouvaient prs du cap Lochias. Si lon
peut aisment accepter lide quIsis possdait un temple prs du palais royal, rien ne permet da rmer
que ce ft sur le cap Lochias, et encore moins quelle y ft vnre sous le nom de Steira. Sur ce point,
M. Malaise, Terminologie, p. 149 151.
64 J. Baltruaitis, Qute dIsis, p. 107 117. Di cile, mais pourtant essentielle, est la question de dterminer
qui sont les Suves dont parle Tacite et o ils se trouvaient au moment o lauteur latin crivait ces lignes
leur propos.
65 Voir G. Grimm, Zeugnisse, p. 98 100 ; R. Turcan, Cultes orientaux, p. 102 ; M. Haase, Signum,
p. 317 338 ; ead., Kulte der Isis, p. 113 115.
66 D. Martens, s. v. Nehalennia, LIMC VI, 1 (1992), p. 716 719 ; P. Stuart, J. E. Bogaers, Nehalennia.
Rmische Steindenkmler aus der Oosterschelde bei Colijnsplaat (= Corpus signorum Imperii Romani.
Nederland, 2), 2 vols, Leiden 2001.
67

F. Kau fmann, en appendice (p. 549) larticle de W. Drexler, s. v. Isis II (die Isis der Sueven),
dans W. H. Roscher (d.), Lexikon der griechischen und rmischen Mythologie II.1, Leipzig 1890 1894,
p. 548 549 ; G. Grimm, Zeugnisse, p. 2 n. 6 7 et p. 99. F. Heichelheim, s. v. Nehalennia, PWRE XVI.2
(1935), col. 2180, est plus prudent ; voir aussi U. M. Liertz, Isis und ihre nordischen Schwestern.
68

Ainsi H. Hommel, Die Hauptgottheiten der Germanen bei Tacitus , Archiv fr Religionswissenschaft
XXXVII.1 (1941), p. 169 170, ou, plus rcemment J. B. Rives (d.), Tacitus: Germania: Translated with
Introduction and Commentary, Oxford 1999, p. 162.
69
70

A. Franke, s. v. Nerthus, PWRE XVII.1 (1936), col. 51 52.


M. Witteyer, Heiligtum fr Isis.

U I, D

123

Apuleius 71 [...] zufolge fand sogenannte cymbia als Lampe oder als Zeichen der Isis
im Isis Kult Verwendung. Von den Antiquaren wie Festus und Servius werden cymbia
als schisfrmige Gegenstnde erklrt 72 . Wenn solche schisfrmigen Gegenstnde,
wie Apuleius sagt, im Isis Kult Verwendung fanden, dann kann Tacitus tatschlich die
Gottheit Isis gemeint haben. 73
Cela tabli, il nous faut maintenant nous interroger sur les formes revtues par
ce culte et les ftes qui sy rapportaient.

2. Pratiques cultuelles
Les textes que nous venons dvoquer ne nous donnent aucun renseignement
sur laspect ventuel des lieux cultuels consacrs Isis marine, ni mme sur le culte
quotidien qui sy droulait. Sans doute ntait il pas de toutes faons bien di frent
du rituel journalier propre au culte dIsis en gnral. Chants, louanges, habillage de
la statue, o frandes 74 , dpt de ddicaces, actions de grce, etc. Tout ceci na rien
de particulirement original, laspect salvateur des divinits isiaques ntant plus
dmontrer. Les formules rappelant ce trait de leur personnalit sont nombreuses,
quelles concernent les dieux eux mmes, qualis de secourables ou dattentifs, les
ddicants, qui se dsignent comme sauvs ou guris, ou les circonstances mmes de
la ddicace, prsente parfois comme le juste acquittement dun vu. Rappelons, par
exemple, cette marque de reconnaissance dpose ca 150 av. J. C. dans le Sarapieion C
de Dlos par Prtos de Cos, sauv de nombreux et grands prils (marins ?), Srapis,
Isis, Anubis, Apollon (= Harpocrate) et aux dieux qui partagent le mme
temple 75 .
On peut galement se demander si Isis marine avait droit des o frandes
particulires, linstar dAphrodite Euploia qui recevait notamment des coquillages 76 .
71

Mtam. XI, 4 et 10.


Discussion de ce point chez M. Haase, Signum, p. 322 325, et n. 43 55.
73 M. Haase, Kulte der Isis, p. 114.
74 Voir par exemple une pigramme de Philippe de Thessalonique (Anth. Pal. VI, 231), du er sicle
apr. J. C. : , | , ; |
| |
| . |
, , | , . Patronne de lgypte la glbe noire,
desse au voile de lin, viens recevoir mes o frandes rituelles : cest toi que je consacre une mince galette
prsente sur un plateau de bois, un couple doies blanches (Ovide, Fasti I, 453 ; Juvnal, Sat. VI, 540 sq.),
habitantes des eaux, du nard sec autour de quelques gues granules, une vieille grappe de raisin et cet
encens au doux parfum. Si tu sauves Damis de la pauvret, souveraine, comme tu las sauv des eaux, il
te sacriera un faon aux cornes dores. Anth. Gr. VI, 190,9 10 ; 191,6 ; 300,7 8 et Virgile, Aen. V, 366 ;
IX, 627 pour cette habitude de dorer les cornes des victimes.
72

75 CE 72 = ID 2119 = RICIS 202/0230 : ,


, , , , , ,
, . Prtos, ls de Pythin, de Cos, sauv de nombreux et grands prils (marins ?),
Srapis, Isis, Anubis, Apollon et aux dieux qui partagent le mme temple, en son nom propre et
au nom de ses enfants Philoumn et Pythin, en marque de reconnaissance.
76

Callimaque, Epig. 5, pour lo frande dun nautile Arsino Aphrodite dans le sanctuaire du Cap
Zphyrion par une femme venue de Smyrne. Quant Pline, NH IX, 25 et XXXII, 1, il rapporte que

124

I, D

Nous savons que certaines peintures faisant o ce dex voto marins taient
dposs dans les lieux de cultes ddis Isis. Juvnal sen est fait lcho, raillant
cette pratique 77 :
Sed cognita multis
et quam uotiua testantur fana tabella
plurima ; pictores quis nescit ab Iside pasci ?
(Les naufrages), connus de beaucoup de gens, et dont, dans bien des temples, les
tableaux votifs portent tmoignage : qui ne sait, en e fet, quIsis nourrit les peintres 78 ?

Ces remerciements se font videmment a posteriori, au terme dune traverse


heureuse, ou simplement sauve, et correspondent parfois lacquittement dun vu
exauc (cf. lpithte pkoos souvent attribue Isis marine) 79 . Linterprtation dun
vers de Juvnal 80 a mme conduit certains auteurs suggrer que parfois les marins
ou les simples passagers ayant chapp un naufrage, arrivs bon port, faisaient le
sacrice de leur chevelure Isis dans lun de ses temples 81 , linstar des membres de
son clerg. Avant le dpart, certains devaient dposer auprs de la desse des petits
reliefs votifs tels ceux fabriqus par la matrice limage d Isis la voile retrouve
dans les fouilles de lagora dAthnes 82 , mais aussi dautres objets : de petites ancres 83 ,
certains coquillages, des sortes de murex, taient tout spcialement consacrs Aphrodite de Cnide. Sur
les coquillages dans la religion gyptienne, S. H. Aufrre, Ltrange et la curiosit. Minraux, coquillages,
fossiles, mtorites et plantes curieuses dans les mentalits des Anciens gyptiens , dans S. Aufrre,
Encyclopdie religieuse de lunivers vgtal. Croyance phytoreligieuse de lgypte ancienne I (= Orientalia
Monspeliensia X), Montpellier 1999, p. 71 75, ainsi que le compte rendu de P. Koemoth dans BiOr LVIII.1 2
(2001), p. 116 117.
77 Juvnal, Sat. XII, 26 28, avec lexplication du scholiaste : Antiquitus enim solebant qui naufragio liberati
essent pro voto pingere tabellas et in templo Isidis ponere. De fait, depuis lantiquit, ceux qui ont chapp
un naufrage ont coutume de faire peindre en ex voto des tableaux et de les dposer dans le temple
dIsis. (Scholia ad Sat. XII, 26 28 [d. Wessner p. 195]).
78 Isis en ses diverses fonctions, puisque Tibulle, Eleg., I, 3, 27 28, rapporte lhabitude de certains malades
de dposer eux aussi des tableaux votifs aprs une gurison attribue la desse : Nunc, dea, nunc
succurre mihi (nam posse mederi picta docet templis multa tabella tuis). Maintenant, desse, maintenant
secours moi (tu sais gurir, comme le prouvent les nombreux tableaux de tes temples) . Une peinture du
mur nord du cubiculum sud ouest du pristyle dune maison prive (reg. IX, ins. III, no 15) de Pompi, sur
laquelle on reconnat Isis Fortuna brandissant le sistre de la droite, tenant une cornucopia de la gauche,
le pied droit pos sur un globe contre lequel sappuie un gouvernail, pourrait tre un exemple de ce type
daction de grce si lon en croit le texte trac au pinceau quon lit au dessus de la scne : Philo[ca]lus
votum sol(vit) libe(n)s merito. V. Tran tam Tinh, Pompi, p. 148 no 59 et pl. XVII pour la peinture, CIL
IV, 882 = SIRIS 494 = RICIS 504/0218 pour linscription. Il ne parat pas impensable de retrouver Isis
marine dans ce tableau.
79 Voir les documents runis dans le catalogue de lexposition Ex voto marins dans le monde de lantiquit
nos jours. Muse de la marine, Paris 1981, notamment p. 37 57.
80 Juvnal, Sat. XII, 81 : ... gaudent ibi vertice raso : ils sy rjouissent, aprs stre ras la tte .
81 M. V. Ronnick, Juvenal, Satire 12.81. Pour cet auteur, le terme ibi dsignerait le temple dIsis du Portus
Ostiae.
82 E. R. Williams, Isis Pelagia, p. 118.
83 Il en va di fremment pour un document iasien portant ce qui parat tre une lex sacra et une ddicace
Sarapis, Isis et Anubis, peut tre dpoque impriale. Cf., pour le texte, D. Levi, G. Pugliese Carratelli,
Nuovi iscrizioni di Iasos , ASAA 39 40 (1961 1962), p. 585 586 no 14 g. 14 = L. Robert, Nouvelles
inscriptions dIasos , REA 65 (1963), p. 311 312 = SIRIS 274a = I. Iasos II no 242 = RICIS 305/1403. Avant
dtre remploye comme seuil de porte, la pierre, perce de trois orices circulaires, fut trs probablement

U I, D

125

comme cette pierre calcaire 84 de provenance inconnue, de forme trapzodale, munie


dun orice sa partie suprieure et grave de limage dun serpent barbu coi f du
basileion ; des reprsentations danimaux marins, comme sans doute ce dauphin sur
un pilier dpos dans le dromos du Sarapieion C de Dlos que mentionnent deux
inventaires du milieu du e sicle av. J. C. 85 Cependant, il nest gure possible daller
plus loin en ce sens, faute de documents probants 86 .
Les moins fortuns, ou les plus frquemment mobiles, ne devaient pas forcment
recourir ce type de dmarche pour invoquer la protection de la desse. Des gemmes,
des intailles, ou tout simplement des pices de monnaie au type d Isis la voile ,
troues pour tre portes sur soi avec une chanette comme amulette ont pu jouer
le mme rle (g. 56) 87 . Remarquons toutefois labsence, notre connaissance, de
bijoux dor ou dargent reproduisant cette iconographie de la desse, ce qui est somme
toute plutt surprenant quand on connat la varit des iconotypes isiaques utiliss
dans lorfvrerie.

Fig. 56. Alexandrie. Ttradrachme dHadrien.


retravaille pour tre utilise comme ancre de marine, au e ou au e sicle selon P. Desantis, Lancora
litica di Iasos : episodi di un reimpiego , ParPass (1999), p. 393 400. Il ny a cependant aucun lien tablir
entre le contenu du texte et cette rutilisation de la pierre.
84 8 cm sur 11 cm. Conserve au Fitzwilliam Museum de Cambridge, n o inv. EGA 288 1949, elle est
publie par E. Brunner Traut, Figured Ostraka, no 47 p. 78, pl. XXXIX ; ead., Anker fr Isis, p. 7. Vu sa
taille et son poids, ce modle dancre dpoque romaine est sans conteste un document votif destin
remercier Isis Pelagia pour sa protection durant une traverse.
85 ID 1416, B, I, 24 = RICIS 202/0424 B, I, 24 (156 155 av. J. C.). Il sy trouve toujours onze ans plus
tard : ID 1442 A I, 12 = RICIS 202/0428, 12 (145 144 av. J. C.). Sur un grand relief fragmentaire en marbre
blanc de Luna, dcouvert Vettona, en Ombrie, gure un grand ruban entourant un bouquet dpis et
se perdant dans un co fret demi ouvert. Sur le devant se tient un moineau et sur la base, un dauphin.
Sur le ct gauche, on trouve un bouclier avec une tte de petit faune et, au dessous, linscription Veneri
martiali. Plus bas, sous le co fret, est une palme gauche de laquelle on lit Victoriae, tandis qu droite,
Isidi gure au dessus dun sistre. Ce relief, perdu, daterait du e sicle apr. J. C. Le dauphin pourrait tre
mis en relation avec les prrogatives marines communes Vnus et Isis.
86

Beaucoup plus nombreux sont les ex voto marins (ornements de proue, gouvernails, ancres, vases
en forme de barques) mentionns dans les inventaires dliens qui concernent Apollon. Sur les croyances
religieuses des marins de lAntiquit, D. Wachsmuth, Pompimos ho daimn. Untersuchungen zu den antiken
Sakralhandlungen bei Seereisen, Berlin 1967 ; J. Roug, La marine dans lAntiquit, Paris 1975, p. 206 210.
87 Voir par exemple les monnaies de Iasos (SNRIS Iasus 4) et de Rome (SNRIS Roma V027a1, V084ba6,
V112bb2 et 6, V128a7 et V193ab1). La position du ou des trous ne parat toutefois pas signicative. Pour
les monnaies frappes six heures, on aurait pu, a priori, penser que la face montrant le trou en haut tait
celle que lon souhaitait voir porte lendroit. Or lobservation de toutes les monnaies troues runies
dans la SNRIS laisse apparatre quil nen est rien, certaines pices tant troues trois ou quatre heures.

126

I, D

Il nous faut voquer maintenant un dernier type de document que lon a souvent
volontiers rattach laspect maritime de la famille isiaque : les lampes naviformes
portant un type isiaque. Nous en connaissons au moins sept exemplaires, tous en terre
cuite 88 .

Fig. 57. Lampe. Pouzzoles. Fin er db. e sicle apr. J. C.

Deux de ces lampes ont t dcouvertes en Italie. La premire, pourvue de vingt


becs latraux et dun grand bec sur la poupe, a t trouve en mer, prs du port
de Pouzzoles (g. 57) 89 . Sur la proue sont reprsents cte cte Isis debout, de
face, tenant la corne dabondance au creux de son bras gauche et levant le droit en
direction de son pardre Sarapis, debout, coi f du calathos et tenant un gouvernail de

88

Ces lampes naviformes ont t tudies rcemment par M. Ciceroni, Iside, p. 793 801 ; M. Haase,
Signum, p. 320 329 ; et J. L. Podvin, Lampes isiaques, p. 369 371.
H. B. Walters, Catalog of the Lamps in the British Museum, London 1914, p. 55 56 no 390 et pl. X ;
Ch. Picard, Lampes dIsis, p. 228 230 ; V. Tran tam Tinh, Campanie, IS 4 p. 52 54 ; D. M. Bailey, Roman
provincial Lamps, no Q 2722, p. 339 340 et pl. 80 avec toute la bibliographie antrieure ; V. Tran tam Tinh,
Ex Oriente Lux, p. 129 131 ; R. Merkelbach, Zeus Sarapis Isis regina, p. 673 pl. 213 ; E. Sanzi, Culti
egiziani a Pozzuoli, p. 140 142. Pour linscription, IG XIV 2045,48 = RICIS 504/0403.
89

U I, D

127

la droite 90 . En dessous, dans la partie centrale rectangulaire, sur le premier registre


du pont, un des Dioscures, debout, nu, tient un cheval ; plus bas, au second registre,
Ptah dmiurge sous laspect dun nain aux jambes torses sapprte mettre au four un
petit vase 91 . lextrmit de la navicelle, une tte couronne de lierre et un thyrse.
Au dessous du Dioscure, on lit dans une tabula ansata, tandis quau dos de la
navicelle gure linscription : , que lon peut comprendre
comme Prends moi, lHliosrapis ! 92 Elle peut tre date de la n du er ou du
dbut du e sicle apr. J. C. 93

Fig. 58. Lampe. Ostie. Fin er db. e sicle apr. J. C.

Lautre a t trouve Ostie (g. 58) 94 . dix becs, elle gure au centre Isis
debout entre deux colonnes, vtue du chiton et de lhimation, coi fe du basileion,
90

Pour F. J. Dlger, Dioskuroi, p. 280, Sarapis est plutt reprsent comme le protecteur de la navigation,
alors quIsis apparat davantage comme une dispensatrice de richesses et de prosprit.
91 V. Tran tam Tinh, Campanie, p. 53, songerait plutt un Silne imitant un fabricant de vase ; D. Bailey,
Roman provincial Lamps, p. 340, un Cabire.
92 Le sens de cette inscription nest pas clairement tabli. V. Tran tam Tinh, M. O. Jentel, Lampes isiaques,
p. 63 n. 37, rappellent les interprtations proposes : est ce le nom du bateau, un terme argotique pour
dsigner la lampe navire (?), lidentication de liconographie du dieu reprsent sur le bateau avec le
bateau lui mme (?) . Nous pensons quil sagit du nom du bateau.
93 Selon D. Bailey, cette lampe et la suivante sont des productions cnidiennes datables de 70 120 apr. J. C.
De ce fait, linscription sadresserait Aphrodite, ce qui semble bien improbable au vu de la
dcoration de la lampe. Pour S. Adamo Muscettola, Iside a Pozzuoli, p. 557 n. 40, la lampe serait une
produzione dellisola di accompagno al commercio del vino con lItalia .
94 M. Floriani Squarciapino, Ostia, frontispice et p. 35 ; W. Hornbostel, Sarapis, p. 307 et g. 323 ;
R. Merkelbach, Zeus Sarapis Isis regina, p. 672 pl. 212 ; catalogue de lexposition Ostia, port de la Rome
antique (d. J. Chamay), Muse Rath Genve 2001, p. 111. Ostia antica, Antiquarium, no inv. 3218.

128

I, D

brandissant le sistre de la droite et tenant une cornucopia surmonte dun uraeus de


la gauche. lune des extrmits, dans le mme sens que la desse, est reprsent
Harpocrate en buste, coi f du pschent, tenant une cornucopia de la gauche et portant
lindex droit la bouche, tandis qu lautre extrmit, en sens inverse, on trouve
Sarapis en buste, coi f du calathos. Les trois personnages divins sont reprsents de
face. Harpocrate et Sarapis apparaissent dans un encadrement de colonnes supportant
un fronton triangulaire gurant une faade de temple.

Fig. 59. Lampe. Carthage.

Une autre lampe trs proche, huit becs, fut trouve Carthage, en 1900, non
loin de la basilique de Dermech, lemplacement du Serapeum (g. 59) 95 . On y
trouve la mme partie centrale, presque carre cette fois, au relief hlas non conserv
( moins quil nait jamais t travaill ?). la proue, le buste dHarpocrate de face,
dans la mme attitude que prcdemment, fait pendant celui de Sarapis, de nouveau
plac la poupe. Ici encore, les dieux sont entours de colonnes, cette fois runies par
une arche. Dans les deux cas, des anneaux situs sous les bustes des deux divinits
permettaient la suspension des lampes.
Une autre lampe africaine, fragmentaire elle aussi, fut dcouverte Gigthis. Elle
prsente encore une fois en son centre la gure dIsis, accompagne dun serpent,
entre deux colonnes et Sarapis en buste la poupe (lautre extrmit est casse) 96 .

95 P. Gauckler, Notes dpigraphie latine , BCTH (1901), p. 135 136, avec un croquis ; L. Hautecur,
Catalogue du Muse Alaoui, Supplment, Paris 1910, no K 1280, p. 229 (= Muse du Bardo no inv. K 1280) ;
J. L. Podvin, Lampes isiaques, p. 370 et g. 3.
96

P. Gauckler, Rapport sur des inscriptions latines trouves en Tunisie de 1900 1905 , Nouvelles
archives des missions scientiques et littraires XV (1908), p. 559 ; L. Hautecur, Catalogue du Muse
Alaoui, Supplment, no K 1281, p. 229 (= Muse du Bardo no inv. K 1281) ; elle est galement signale par
M. Pisanu, La vita religiosa a Gigthis : testimonianze epigrache e monumentali , dans LAfrica romana
VII, Sassari 1989, p. 230.

U I, D

129

Une cinquime lampe naviforme isiaque fut trouve Kato Paphos (Chypre),
dans la Maison dOrphe. Elle prsente douze becs latraux et gure Sarapis trnant
sur le pont, tandis que le buste dHarpocrate orne lune des extrmits (g. 60) 97 .
Au revers, on lit linscription ( : [ceci est ddi]
Hliosrapis ).

Fig. 60. Lampe. Kato Paphos.

Sur une sixime lampe, provenant de Sabratha, dont on na conserv quune des
extrmits, gure Isis en buste 98 .
Une septime lampe, huit becs, conserve Berlin 99 , prsente les bustes dIsis
la poupe et de Sarapis la proue. Harpocrate, en pied prs dun autel sur la partie
centrale, tient une oie de la droite, tandis que dans la partie gauche apparat un petit
pilastre surmont dune lyre et dun caduce. Au dessous est une tte de lion 100 .
Sous la lampe, on lit linscription (

97 V. Karageorghis, Chronique des fouilles Chypre en 1986 , BCH 111 (1987), p. 689 690, g. 45
= RICIS 401/0501. Les deux toiles pourraient symboliser les Dioscures.
98

E. Joly, Lucerne, no 839 p. 164 et pl. XXXI.

99

W. Weber, Terrakotten, I p. 31 et II, pl. 1 no 12a b.

100

Lditeur reconnat en outre sur la proue limage de Pan.

130

I, D

: Prends ceci pour marquer ta reconnaissance envers les dieux ).


Pour W. Weber, son diteur, elle serait dorigine gyptienne 101 .
Mentionnons enn une lampe de terre cuite du Cramique dAthnes, elle aussi
huit becs (g. 61). lavant et larrire de la face suprieure sont gurs deux
bustes, parfois considrs comme isiaques 102 , ce qui nest pas assur 103 .

Fig. 61. Lampe. Athnes.

Des lampes en forme de barque furent galement retrouves en gypte et


reprennent toutes peu ou prou un mme schma, fort di frent des prcdents. De
petite taille, monolychnes, elles montrent Sarapis seul, coi f du calathos, trnant,
sappuyant de la gauche sur un sceptre, la droite tendue au dessus de Cerbre
(g. 62) 104 .
101 On peut en douter, car ce type de lampe nest semble t il pas attribuable un atelier gyptien. Elle
est comparable une autre lampe naviforme, hlas trs fragmentaire, trouve dans une tombe de Gerasa
(H. Kraeling [d.], Gerasa, City of the Decapolis, New Haven 1938, p. 461, no 249, pl. CXXVIIe), portant
la mme inscription, mais dont le caractre isiaque ne peut tre assur vu son tat de conservation. Cette
dernire est considre comme probably Cnidian par D. M. Bailey, Roman provincial Lamps, p. 340.
102

J. Perlzweig, The Athenian Agora VII. Lamps of the Roman Period, Princeton 1961, p. 121 122 et
pl. 23j (et non pl. 24 comme indiqu p. 121) ; Ph. Bruneau, Statues, p. 338 340 ; M. Ciceroni, Iside, p. 796,
reconnat Isis, tenant une cornucopia do merge une palme, et Sarapis. Les lampes attiques de ce type
ne semblent pas attestes avant la n du e sicle apr. J. C.
103

Lune des divinits, coi fe dun calathos et tenant une cornucopia, peut tre identie une Tych
aussi bien qu une Isis marine, sans gouvernail, trs stylise. Une autre lampe, assez proche, mais trs
fragmentaire, provenant elle aussi du Cramique, porte linscription ; D. M. Bailey, Roman
provincial Lamps, p. 328. Signalons galement une lampe trs fragmentaire retrouve lors des fouilles
amricaines Corinthe, dont le seul relief subsistant est une grenouille, ce qui ne saurait su re en faire
un document gyptien, et a fortiori isiaque : Ch. K. Williams II et O. H. Zervos, Corinth, 1985: East of
the Theater , Hesperia 55 (1986), p. 157 et pl. 35.24.
104

Nous en connaissons une douzaine dexemplaires ; deux sont conservs Londres : D. M. Bailey,
Roman provincial Lamps, nos Q 1990 1991 p. 243 et pl. 39 ; six Alexandrie : V. Tran tam Tinh, M. O. Jentel,

U I, D

131

Fig. 62. Lampe. Alexandrie. e sicle apr. J. C.

Elles sont toutes datables du e sicle apr. J. C. Un dtail permet toutefois de les
classer en deux catgories. Sur certaines, de chaque ct du pont, sur les bastingages,
se dresse une colonne contre laquelle sappuie un Dioscure nu, arm dune lance, le
chef coi f dun pilos surmont dune toile. Sur la coque, de part et dautre de la
poupe, est gure une rame. Sous le fond, se lit linscription , en guise
de vu pour une bonne navigation 105 . Sur dautres, les serpents Agathodaimon,
coi f du pschent ( gauche) et Thermouthis, coi f du basileion ( droite) remplacent
les Dioscures. Sous le fond, on lit linscription , souhait de victoire, peut tre
autant de Sarapis sur les ots tumultueux, que du commerant dans ses a faires 106 .
Ces inscriptions ne sont autres que des sortes de prire jaculatoire o le souhait est
en mme temps une invocation en hommage la divinit 107 . Signalons galement
une lampe navire cinq becs, conserve au Muse gyptien du Caire 108 , sur la poupe
de laquelle Sarapis est gur debout, torse nu, sappuyant de la gauche sur un sceptre,
la droite tendue au dessus de Cerbre.
La question qui se pose est de savoir quel(s) rle(s) attribuer ces lampes
naviformes si souvent rattaches au culte maritime dIsis : usage liturgique, rle votif,
fonction funraire ou bien simplement utilisation fonctionnelle ? Notons demble
que la liste des lampes navires est beaucoup plus longue que celle propose cidessus, puisque toutes ne prsentent pas dlment iconographique indiscutablement
Lampes dAlexandrie, nos 26 30, p. 50 53 ; dautres, indits, sont conservs Athnes (2), Hildesheim et
Dresde ; la liste nest videmment pas close.
105 V. Tran tam Tinh, M. O. Jentel, Lampes dAlexandrie, n os 26 28, p. 50 52 citent cinq exemplaires,
dont trois indits. Les deux exemplaires dj publis le furent par D. M. Bailey, Roman provincial Lamps,
no Q 1991, et M. Pietrzykowsi, Sarapisa, p. 127 128, g. 7. Ce dernier exemplaire fut trouv Alexandrie
lors des fouilles polonaises de Kom el Dikka. Le no 28 de Tran tam Tinh et Jentel est anpigraphe.
106 Ibid., n os 29 30 p. 52 53, qui citent deux autres exemplaires, dont D. M. Bailey, Roman provincial
Lamps, no Q 1990.
107 V. Tran tam Tinh, M. O. Jentel, Lampes dAlexandrie, p. 63.
108 N o inv. 26503, signale par D. M. Bailey, Roman provincial Lamps, p. 23.

132

I, D

isiaque 109 . Ceci ne veut pas dire pour autant que des lampes navires dpourvues de
ces lments nont pu tre utilises en contexte isiaque 110 . Plusieurs auteurs ont voulu
rattacher assez logiquement les lampes naviformes isiaques la fte du Navigium
Isidis 111 , et notamment la mention par Apule de la navicelle dor porte lors
de la procession 112 , mais les arguments solides en faveur de cette hypothse font
encore dfaut. En revanche, certaines lampes ont t incontestablement consacres
en ex voto Isis 113 , comme Sarapis. Une clbre pigramme de Callimaque 114 a
dailleurs parfois t mise contribution pour justier le caractre votif des lampes
naviformes 115 :

, , ,
.
,
Au dieu de Canope (i.e. Sarapis), Callistion, lle de Critias, ma ddie, moi, lampe
riche de vingt mches, aprs avoir fait un vu pour son enfant Apellis. Tournant les
yeux vers mes feux, on dira : toile du soir, comment es tu tombe sur terre ?

109

Cette remarque a t faite depuis longtemps par W. Deonna, Lornementation des lampes romaines ,
RA 1927.II, p. 255, suivi par Ph. Bruneau, Exploration archologique de Dlos. XXVI : Les Lampes.
Chap. IV : Lampes en forme de navire, Paris 1965, p. 107 108, publiant 17 lampes ou fragments dont aucun
ne prsente a priori dlment isiaque, et id., Statues, p. 340 n. 1. Voir par exemple les lampes navires
publies par W. Deonna, Exploration archologique de Dlos. XVIII : Le mobilier dlien, Paris 1938,
p. 197 203 ; H. Menzel, Antike Lampen im rmisch germanischen Zentral Museum zu Mainz, Mainz 1969,
no 490, p. 73 74 et g. 58 ; J. W. Hayes, Ancient Lamps in the Royal Ontario Museum. I. Greek and Roman
Clay Lamps, Toronto 1980, no 410, p. 103 et pl. 63 ; M. Chr. Hellmann, Lampes antiques de la B.N. II, Fonds
gnral : lampes prromaines et romaines, Paris 1987, nos 231 232 p. 61 62 et pl. XXVIII ; D. M. Bailey,
Roman provincial Lamps, no Q 1989, p. 243 et pl. 39 ; ou encore M. Ciceroni, Iside, p. 794 et n. 9. Voir
galement, sur les lampes navires, les contributions de L. Pavlovic, Une lampe romaine de bronze en
forme de navire de guerre , Starinar 17 (1966), p. 123 130 ; A. Gttlicher, Materialen fr ein Corpus der
Schismodelle im Altertum, Mainz 1978, pl. 23.293 et 41.522 ; id., Rmische Lampen in Schi fsform , Das
Logbuch, 15.3 (Wiesbaden 1979) [non vidi].
110 Un certain nombre de lampes en forme de navire, en bronze ou en terre cuite, ont t retrouves
Pompi, dans la Casa di P. Cornelius Tages I, 7, 10/12 (NotScav, 1927, p. 77 78), dans la Casa del Moralista
III, 4, 2 (V. Spinazzola, Pompei alla luce degli Scavi nuovi di Via dellAbbondanza, Roma 1953, I, p. 728) et
dans lIsola occidentale de la Regio VI (Pompeianarum Antiquitatum Historia, Naples 1860 1864, I, 1, 120).
Elles ne portent pas de reprsentation isiaque. On peut toutefois penser que les deux lampes trouves
dans le triclinium de la maison du marchand P. Cornelius Tages, richement dcore de motifs nilotiques
et gyptisants, sinon isiaques, ont pu servir lors de processions isiaques, et pourquoi pas lors du Navigium
Isidis.
111

Ainsi O. Mazaubert, Dieux marins, p. 318 ; Ch. Picard, Lampes dIsis, p. 229 ; M. Floriani Squarciapino,
Ostia, p. 32 ; V. Tran tam Tinh, Pompi, p. 27 ; H. Menzel, Antike Lampen, p. 73 ; J. G. Gri ths, Isis book,
p. 195. Contra, Ph. Bruneau, REG 78 (1965), p. 440 441, et L. Vidman, Isis und Sarapis, p. 7.
112 Apule, Mtam. XI, 4. Parmi les o ciants reprsents sur les murs du Pribole de lIseum de Pompi,
un porte une lampe dor en forme de navicelle accroche un long bton termin par un crochet, quil est
tentant de rapprocher de celle dcrite par Apule. Voir V. Tran tam Tinh, Pompi, p. 93 94 et p. 136 137
no 33 (Muse de Naples, no inv. 8926).
113

Ph. Bruneau, Statues, p. 338 339, et id., Lampes, p. 51, n. 118.

114

Epig. 55 = Anth. Pal. VI, 148 = Souda, s. v. .

115

O. Mazaubert, Dieux marins, p. 317 318.

U I, D

133

Nous nous heurtons toutefois deux problmes. La prcision concernant les vingt
mches ne fait pas automatiquement de cette lampe une lampe navire 116 . Quant
au dieu de Canope, qui nest sans doute autre que Sarapis, il est davantage connu
pour ses qualits de gurisseur que pour son rle de protecteur des marins. Cest
probablement loccasion de la gurison de son enfant que Callistion t la ddicace
de cette lampe. Quoi quil en soit, les inscriptions votives marques sur certaines de
ces lampes peuvent naturellement tre lexpression de souhaits pour une heureuse
navigation, ainsi que des marques de reconnaissance envers les dieux qui ont permis
celle ci. Cest le cas des lampes portant les termes , ou ,
mais aussi celle de Kato Paphos ddie Hliosrapis protecteur de la navigation,
protection dautant plus e cace sans doute lorsque le navire en question sappelle
prcisment lHliosrapis comme Pouzzoles. Il en va de mme pour les lampes
de Gerasa et de Berlin, idales pour marquer sa reconnaissance comme le proclame
linscription qui court sur leur dos. On peut aussi considrer que, dans certains cas,
une lecture di frente de ces inscriptions peut les rattacher un heureux droulement
de la vie et des souhaits de richesse et de prosprit. En e fet, cette navigation
peut tre comprise au sens gur, et se rapporter au cours de lexistence humaine,
comme le laissent entendre plusieurs pierres graves portant lacclamation :
,
. Que ta navigation soit heureuse ! 117 . Le rle, bivalent
en la circonstance, dIsis, qui tient dailleurs souvent la cornucopia sur ces lampes 118 ,
en tant que protectrice de la navigation mais aussi de la fertilit/fcondit, autorise
ce double sens 119 . La prsence de certaines de ces lampes celles de Gerasa, du
Cramique et dHermoupolis , dans des tombes a conduit certains auteurs insister
sur leur caractre funraire 120 . Sil est vrai que depuis fort longtemps, les lampes
taient employes en gypte dans le rituel funraire, cela parat beaucoup plus
discutable ailleurs. Il ne faut sans doute pas attribuer systmatiquement aux lampes
trouves hors dgypte un emploi funraire, mme si lon en dcouvre souvent dans
des tombes, pas plus quil ne su t de trouver des lampes dans des sanctuaires pour
conclure quelles y jouaient ncessairement un rle cultuel. Noublions jamais que la
fonction premire des lampes est dclairer. Tel a d tre la plupart du temps leur
usage, quelles aient t lobjet dun vu et dposes dans un sanctuaire, ou bien
simplement conserves au sein de demeures prives. Sans doute parfois simplement
dcoratives, elles ont pu videmment loccasion signier lattachement de leur
propritaire telle ou telle divinit, quil ait t ou non un marin. Dans le cas des
116

Nous ne pouvons suivre Tran tam Tinh lorsquil crit dans Ex Oriente Lux, p. 129 : la lampe de
Pouzzoles nous rappelle la fameuse pigramme votive de Callimaque mentionnant une lampe semblable
ddie Sarapis de Canope .
117 E. Le Blant, 750 inscriptions de pierres graves indites ou peu connues (= Mmoires de lAcadmie
des Inscriptions et Belles Lettres, XXXVI.1), Paris 1898, p. 36 no 83.
118 Tout comme la prsence dHarpocrate / Carpocrate.
119 Une double lecture qui peut aussi justier (et se justier par) la prsence des Dioscures ou de
lAgathodmon et de Thermouthis sur les lampes navires gyptiennes, lampes sur lesquelles, rappelons le,
Isis napparat pas.
120 Ainsi F. Benot, Larchologie sous marine en Provence , Rivista di Studi Liguri 18 (1952), p. 300 307,
ou M. Ciceroni, Iside, p. 795 798, dont la dmonstration, par trop systmatique, vise minimiser lextrme
le caractre votif et marin de ces lampes.

134

I, D

lampes naviformes, il est di cile de ne pas considrer que leur propritaire, ou leur
ddicant, nait pas eu un quelconque rapport avec le milieu maritime, comme en
tmoignent les provenances des exemplaires mis au jour (Ostie, Pouzzoles, Carthage,
Gigthis, ...). Sans doute est ce pour des raisons de cet ordre que lon a exhum
certaines de ces lampes de tombes, Gerasa ou Athnes, qui ont pu tre celles
de marins.
Les questions souleves par lexistence de lieux de cultes pour Isis, Dame des
ots, et les utilisations possibles de certaines lampes naviformes nous ont amen
voquer la clbration de ftes en lhonneur dIsis dame de la mer, festivits qui vont
maintenant retenir notre attention.

3. Les ftes en lhonneur dIsis, dame de la mer


Ainsi prcises, caractrises et dveloppes, les prrogatives maritimes et uviales dIsis ne peuvent qutre clbres loccasion de crmonies particulires.
Toutefois, lorigine de telles manifestations est bien dlicate prciser. On peut
certes imaginer que, partir du moment o le cadre idologique fortement suggr
par lArtalogie se met en place, cet aspect de la desse ne manque pas dtre
reconnu et ft comme il se doit. Il est en revanche bien plus di cile dtablir quel
moment, dans quel contexte et sous quelles conditions ce trait de sa personnalit
est devenu su samment important pour que des crmonies spciques lui soient
consacres. Cest seulement lpoque impriale que la documentation nous permet
dapprhender la question, deux ftes du calendrier romain mettant directement en
scne Isis marine : le Navigium Isidis du 5 mars et le Sacrum Phariae du 25 avril.

a. Le Navigium Isidis
La fte qui marque la rouverture des routes maritimes en Mditerrane,
au printemps, est appele dans une inscription de Byzance 121 , chez
Apule 122 et Jean Le Lydien 123 . Dans le domaine latin, elle porte le nom de
Navigium Isidis, attest par les Mnologes rustiques 124 , Lactance 125 , le calendrier
du Chronographe de 354 (dit de Philocalus ) 126 , Claudien 127 , Fulgence 128 et le

SIRIS 130 = RICIS 114/0703 (dbut du er sicle apr. J. C.). Voir galement L. Vidman, Isis und Sarapis,
p. 76 78.
121

122

Mtam. XI, 17 (ca 175 apr. J. C.), aprs correction de la leon des manuscrits, qui donnaient
. Cette correction, admise par quasiment tous les auteurs, a t rejete par A. J. Festugire,
Initie par lpoux , MonPiot 53 (1963), p. 142 143.
123 De Mensibus IV, 45 (milieu du e sicle apr. J. C.), qui tablit lquivalence entre cette navigation et
la fte des Ploiaphesia.
124

CIL I2, p. 358.

125

Div. Inst. I, XI, 21 (dbut du e sicle apr. J. C.).

126

CIL I2, p. 338.

127

De Isidis navigio (n du e sicle apr. J. C.).

128

Mythologiae I, 20 (e e sicles apr. J. C.).

U I, D

LES LIEUX DE CLBRATION


DU NAVIGIUM ISIDIS

Tomis
Sinope ?

Byzance

Rome

Nicomdie ?

Amphipolis
Kios

Misne ?

Chalcis ?
rtrie
Cenchres

phse

Sleucie
de Pirie ?

Tnos ?

135

300

0 km
150

600
450

750 km

FDx

136

I, D

Troisime mythographe du Vatican 129 . Ausone 130 use de la priphrase natalis ratis
isiacae et Vgce 131 lvoque sans la nommer 132 .
Les Mnologes rustiques, qui ne prcisent pas le jour, la situent en mars ; le
calendrier de 354 et Jean le Lydien la placent prcisment le 5 du mois. Comme
lcrivait quelques sicles plus tt Pline lAncien (NH II, XLVII, 122) :
Ver ergo aperit navigantibus maria.
Cest le printemps qui ouvre les mers ceux qui naviguent.

Vgce (IV, 32), de son ct, la toute n du e sicle, rappelle que sil est
ais de naviguer entre le 27 mai et le 14 septembre, mieux vaut se montrer prudent
du 10 mars au 27 mai et du 14 septembre au 11 novembre. Entre cette date et le
dbut mars, les mers sont thoriquement fermes. Mais comme le note M. Redd,
ces dates sont en fait approximatives, et de nombreux textes montrent que, mme
au plus fort de lhiver, toutes les relations maritimes ntaient pas interrompues.
Dabord le cabotage local restait possible ; ensuite les risque tout, ou ceux que leurs
a faires obligeaient absolument partir, ceux que lappt du gain tenaillait, prenaient
parfois la mer pendant la mauvaise saison condition de trouver un bateau et un
quipage. 133
Toujours est il qu une date printanire, mme lgrement mobile, on clbrait
un peu partout en Mditerrane une fte pour marquer cette rouverture o cielle .
Une description de cette fte, souvent considre comme canonique, mais qui peut
ntre quun exemple particulier, se lit au livre XI des Mtamorphoses dApule.
Lcrivain de Madaure, qui situe la clbration Cenchres, le port oriental de
Corinthe, prcise en e fet quelle se fectue dans la langue et selon le rite grecs
(sermone rituque Graeciensi), ce qui peut laisser supposer quil existe une, sinon
plusieurs autres faons de la conduire. Daprs ce rcit, le lancement du navire
(Mtam. XI, 16 17) est prcd dune mascarade (Anteludia ; Mtam. XI, 8) 134 et
Script. rerum mythicarum III, 5 (e e sicles apr. J. C.).
130 De feriis romanis 24 (n du e sicle apr. J. C.).
131 Epitoma rei militaris IV, 39 (ca 400 apr. J. C.).
132 R. Merkelbach, Navigium Isidis, p. 217 219, considre quun passage de Sutone, Nero, XX, 2, fait
directement allusion la fte du Navigium Isidis : Captus autem modulatis Alexandrinorum laudationibus,
qui de novo commeatu Neapolim conuxerant, plures Alexandria evocavit. Charm de sentendre lou
dans des cantates par des Alexandrins tout juste dbarqus Naples, il [Nron] en t venir un encore plus
grand nombre dans cette ville . Malgr certains rapprochements lexicaux avec Apule, Mtam. XI, 5.5,
9.4 5 et 16.7, cette hypothse nest gure convaincante.
133 M. Redd, J. C. Golvin, Voyages sur la Mditerrane romaine, Paris 2005, p. 7.
134 Cest lunique tmoignage de lexistence dune mascarade lie une fte isiaque. Sagit il dune simple
rjouissance, indpendante du rite, ou dune manifestation purement isiaque, les dguisements ayant alors
une valeur symbolique ? Pour J. G. Gri ths, Isis book, p 172 180, qui rappelle la position des nombreux
commentateurs, cette exubrance na rien disiaque. Ce nest pas la thse dA. Alfldi, Vota Publica,
p. 74 78, qui voit dans la fte isiaque du 5 mars lorigine de notre carnaval, ce que rejettent plusieurs
auteurs ; voir par exemple M. Meslin, Fte, p. 86 87. N. Genaille, Carnaval, a dvelopp une rexion trs
sduisante sur ce point. Selon elle, il ne sagit pas seulement dune explosion de joie populaire la n de
lhiver, mais aussi dune satire libratrice, o lhomme nargue, pour les vaincre, les forces nfastes de la
nature. La mascarade dnonce les lieux communs et les apparences trompeuses, la fausse respectabilit et
lhypocrisie des activits mondaines . Cette absurdit met en lumire la beaut ordonne de la procession
129

U I, D

137

dune procession trs colore (Mtam. XI, 9 11) : des femmes tout dabord, vtues
de blanc, versent sur le sol ptales et parfums sur le parcours du cortge sacr,
tandis que dautres tendent des miroirs pour reter limage de la desse Isis, dont
certaines miment la parure. Une foule nombreuse des deux sexes savance, porteuse
de luminaires varis (lampes, torches, cierges). Viennent ensuite des musiciens et un
chur de jeunes hommes eux aussi vtus de blanc, prcdant les initis aux mystres,
hommes au crne ras et femmes aux cheveux humides de parfums. Ils sont suivis
par les ministres du culte : le premier tient une lampe en or en forme de nacelle,
orice central ; le second soutient un petit autel ; le troisime porte une palme faite
dune feuille dor et le caduce de Mercure ; le quatrime montre la foule une main
gauche gure la paume ouverte et porte un petit vase dor arrondi en forme de
mamelle pour les libations de lait ; le cinquime tient un van dor charg de rameaux
dor, et le sixime, une amphore. leur suite, dlent les images des dieux Anubis
et Isis, puis deux prtres tenant corbeille et hydrie sacres. Enn, se presse la foule.
Tous se dirigent vers le port. Un navire, du nom d Isis , magniquement dcor, les
y attend. Le grand prtre prononce alors les prires rituelles, purie le bateau et le
consacre Isis ; la foule des dvots le charge daromates et do frandes votives, verse
sur les ots des libations de bouillie au lait. Libr de ses attaches, le navire prend la
mer, sans doute manuvr cette occasion par les navarques. De retour au temple,
le grammateus prononce des vux de prosprit pour lEmpereur, le Snat, lordre
questre, le peuple romain, tous les navigateurs et tous les navires. Enn, il proclame
les Ploiaphesia, littralement le lancement des navires 135 .
Si, grce au texte dApule, le droulement et le contenu de la fte semblent
relativement bien connus 136 , si le sens donner ces crmonies, savoir rouvrir
la navigation aprs linterruption hivernale, en plaant celle ci sous le patronage
isiaque qui suit la liesse carnavalesque, et la vraie sagesse des adorateurs dIsis. Ce paragraphe comique ne
doit donc pas tre dissoci de la procession du Navigium Isidis. Sous forme dantithse, il en constitue
vritablement le prlude, selon le terme mme dApule : Anteludia. Pour G. F. Gianotti, Anteludia,
ceci montre de manire spectaculaire comment la religion dIsis, unicatrice et universelle, accueille les
di frents types humains et les diverses catgories sociales. Selon lui, Apule accepte sans rserve la double
dimension de divertissement et de srieux qui caractrise les ftes populaires et il connat limportance de
llment comique pour susciter lintrt et transmettre un message.
135 Pour un commentaire perptuel de ce passage, quil nest pas utile de reprendre ici, J. G. Gri ths,
Isis Book, p. 181 233 (procession) et p. 259 269 (Ploiaphesia), avec limposante bibliographie antrieure.
On y ajoutera entre autres M. C. Marn Ceballos, Religin de Isis ; Ph. Bruneau, Statues, p. 340 341 ;
Fr. Perpillou Thomas, Ftes dgypte, p. 114 116 ; et K. Lembke, Iseum Campense, p. 122 124. Notons
simplement quOsiris nest pas absent de cette crmonie, et que sa prsence cache se lit en ligrane au
travers de la prsence de symboles divers : la ciste et lhydrie (M. Malaise, Ciste et hydrie, p. 125 155),
ou le pin dont est fait le mt du navire (N. Fick, Symbolique vgtale, p. 334 ; P. Koemoth, Isis, les arbres,
p. 149 150).
136 la n du e sicle, Vgce, Epit. rei milit. IV, 39, prcise encore que cet vnement marquant la
reprise des activits conomiques tait loccasion de diverses rjouissances, comprenant entre autres des
combats navals et un spectacle public : Ex die tertio idus Novembres usque in diem sextum idus Martias
maria clauduntur ; nam lux minima noxque prolixa, nubium densitas, aris obscuritas, ventorum imbri vel
nivibus geminata saevitia non solum classes a pelago sed etiam commeantes a terrestri itinere deturbant. Post
natalem vero, ut ita dicam, navigationis, qui sollemni certamine publicoque spectaculo multarum urbium
celebratur ... Du troisime jour avant les ides de Novembre jusquau sixime avant celles de Mars, les
mers sont fermes ; en e fet, la brivet du jour et la longueur de la nuit, lpaisseur des nuages et lobscurit
de lair, la cruaut des vents amplie par la pluie et la neige dtournent non seulement les navires de la

138

I, D

dIsis, parat clair, lorigine et la date de ces Ploiaphesia ont suscit bien des
interrogations 137 .
Les crmonies sont mises explicitement en relation avec Isis dans linscription
de Byzance, que lon date du er sicle apr. J. C. Les autres documents la mentionnant
sont tous postrieurs. Toutefois, il ne semble pas impossible de faire remonter ce
lien plus haut. Mais jusquo ? Nous avons vu que les artalogies, dont le prototype
pourrait remonter au e sicle av. J. C., font dj dIsis la patronne de la navigation.
Cependant, il sagit de textes de propagande et rien ne permet de dire que cet
nonc fut aussitt suivi de manifestations concrtes telles que la fte qui nous
occupe. Chronologiquement, le second lment que lon pourrait avancer est dordre
numismatique. Les premires monnaies au type d Isis la voile 138 sont apparues
dans le monnayage sleucide, lors du rgne dAntiochos IV (175 164 av. J. C.). Elles
furent frappes Byblos. Jusquau e sicle apr. J. C., le type est rcurrent dans les
missions de la cit phnicienne. Peut on pour autant en faire coup sr lillustration
de la clbration des Ploiaphesia ? Non, mme si nous sommes pourtant enclin le
penser. Nous avons dj voqu linuence, mme indirecte, qua pu avoir Byblos
sur la gense dIsis marine, et ce deux reprises. Dabord lorsque Hathor, dame de
Byblos, y gagna son caractre de dame de la mer ; ensuite quand Isis, dans lpisode
giblite de la qute dOsiris, sy rendit par mer, faisant preuve dingniosit autant
que de courage 139 . Nous ne serions alors gure tonn que cette frappe puisse
la fois rappeler les liens troits unissant la cit portuaire Isis et commmorer la
rouverture de la navigation en Mditerrane, dsormais place sous la protection de
la desse. Le troisime lment est une grande stle trouve dans lIsieion drtrie ;
elle prsente une liste de navarques, date du er sicle av. J. C., et grave au revers
dune liste dphbes rtriens du dbut du e sicle av. J. C. 140 Cette liste est luvre
de di frentes mains et sest constitue au l des annes, mais toujours sous la prtrise
de Dionysios, ls de Philocls. Il est vraisemblable que nous sommes en prsence
mer, mais aussi les voyageurs de leur route terrestre. Ensuite, vient le jour anniversaire, pourrait on dire,
de la naissance de la navigation, qui est clbr par un combat solennel et un spectacle public dans de
nombreuses villes.
137 Voir par exemple la mise au point de F. Dunand, Culte dIsis III, p. 223 230.
138 Pour G. Manganaro, Monetazione, p. 261 262, ce ne serait toutefois pas la plus ancienne reprsentation
numismatique dIsis marine. Sur une monnaie dargent de Syracuse datant de la IIe Rpublique (215 212
av. J. C.), on voit au revers une gure fminine tenant un long rameau de la gauche et un rouleau en partie
droul de la droite. Cet objet a t interprt dans la SNG Lockett Collection, 1024 comme un sistre,
identication accepte par la plupart des auteurs ; P. R. Franke, Hierons II, p. 80 ; SNG Mnchen, 1439 ;
SNG Fitzwilliam Museum, 1440 ; SNG Ashmolean Museum, 2125. G. Manganaro reconnat Isis Pelagia
sur cette monnaie en raison de la voile gone derrire les paules, une identication maintenue dans
plusieurs autres tudes : Ripostiglio siciliano, p. 37, no 7, pl. 10.7 ; id., Egitto e Sicilia, p. 534, sur laquelle
nous mettons les rserves les plus vives (SNRIS paratre).
139 Voir supra p. 18 22.
N. Pappadakis, AD 1 (1915), p. 158 169 = IG XII Suppl. 557 = SIRIS 80 = Ph. Bruneau, rtrie, no VIII
p. 79 84 et pl. XXXII = RICIS 104/0109. Le dbut de cette mme liste, avec des variantes mineures, fut
grav sur une autre stle, de schiste vert celle l : N. Pappadakis, AD 1 (1915), p. 158 = IG XII Suppl. 558
= SIRIS 81 = Ph. Bruneau, rtrie, no IX p. 84 85 = RICIS 104/0110. Pour expliquer cette singularit,
Ph. Bruneau a propos, sans doute juste titre, de comprendre que la gravure sur schiste ntant pas
satisfaisante, on a abandonn rapidement celle ci pour graver la liste, avec quelques retouches, sur la stle
de marbre.
140

U I, D

139

dune liste numrant, anne aprs anne, les membres de lquipage dun jour du
navire mis la mer loccasion des grandes 141 . Une autre inscription,
de mme poque, concerne elle aussi des navarques 142 . Ces documents impliquent
clairement la clbration de cette fte depuis au moins le er sicle av. J. C.
La plupart des auteurs ont voulu attribuer la paternit de celle ci Alexandrie 143 ,
ce qui est possible mais ne simpose pas, en labsence de vritable argument ; Byblos,
nous lavons vu, est un candidat tout aussi acceptable.
Sagissant des origines de cette fte, R. Merkelbach avait e fectu un rapprochement subtil entre les Ploiaphesia, qui concernent essentiellement Isis, et les Kikellia
ptolmaques du mois de Choiak voqus dans le Dcret de Canope o Osiris tient le
premier rle 144 . Un pome grav sur une stle retrouve dans le sanctuaire isiaque de
Thessalonique 145 , qui ferait allusion une fte de la navigation, lui donna loccasion
de ra rmer ce point de vue. uvre dun certain Damaios, ls dHgsandros,
Macdonien de Thessalonique, elle est ddie Osiris et peut tre date de la n
du e sicle av. J. C. Le texte clbre ldication dun tmnos de bonne pierre
consacr Osiris et lintrieur duquel a t place une larnax ; le priple de
lpoux dIsis est ensuite voqu, conclu par des rjouissances ; enn, pour lauteur
du pome, Osiris est celui qui, le premier de tous, a assembl les planches dun
navire rames, dont il sest par la suite servi 146 . Pour R. Merkelbach cette o frande
fut dpose lors de la fte du Navigium Isidis 147 . Cest fort peu probable. Certes,
le priple dOsiris auquel il est fait allusion ici est bien celui du 29 Choiak, qui
se fectue entre le temple dAmon grb dHraclion et lOsireion de Canope. Il doit
141 Cette suggestion avait dj t faite par Ph. Bruneau, rtrie, p. 141. Sur les navarques, voir infra
p. 143 sqq.
142 N. Pappadakis, AD 1 (1915), p. 152 153 = IG XII Suppl. 565 = SIRIS 82 = Ph. Bruneau, rtrie, n o X
p. 86 88 et pl. XXXIII = RICIS 104/0111.
143 Par exemple J. Hani, Religion gyptienne, p. 378.
144 R. Merkelbach, Isisfeste, p. 35 41. Il a t suivi, entre autres, par L. Castiglione, Isis Pharia, p. 41 43.
Mais voir dj les rticences de F. Dunand, Culte dIsis III, p. 229 230.
145 IG X 2, 108 et pl. IX = M. Totti, Texte, n o 72 p. 163 = RICIS 113/0506. Voir aussi J. Bingen, Ddicace
osiriaque, p. 288 291 ; R. Merkelbach, Zwei Texte, p. 45 49 ; P. Koemoth, Mythe hellnis dOsiris, p. 42 44.
146
, [ ],
;

.

.
,
,

.
.
Cest pour toi, divin Osiris, que [Phylakids] a lev cet enclos bti et, lintrieur, le co fre bien ouvr
quemporte le courant, l o tu accomplis ton priple par la nuit brillante dtoiles et rends Isis charmante
au milieu des rjouissances. En e fet, toi mme, le premier de tous, tu as assembl les planches dun
navire et tu tes fray une voie avec des rames soigneusement polies. Mais lve toi et puisses tu accorder
Phylakids et ses ls le beau don de la renomme en les gardant sains et saufs, tant quun mortel, en
voyant tout ceci, incitera son cur ne jamais oublier les dieux. (Pome de) Damaios. (Trad. J. Bingen).
147 R. Merkelbach, Zwei Texte, p. 47 48, suivi entre autres, par M. Totti, Texte, n o 72 p. 163.

140

I, D

correspondre la partie terminale de la qute dIsis lorsque, aprs avoir parcouru les
marais dans une barque de papyrus la recherche dOsiris dmembr 148 , elle ramne,
seule, le corps du dieu 149 . Dailleurs, la rfrence aux rjouissances concluant cette
terrible qute renvoie clairement aux ftes clbres en lhonneur dOsiris retrouv,
lInventio Osiridis des Romains. Cest pourquoi nous ne croyons pas que cette
soit un co fre contenant une urne remplie deau sacre du Nil, comme
il le propose 150 , mais plutt, comme le suggre J. Bingen, une reproduction du
co fre cercueil dOsiris emport par le courant vers Byblos 151 . Or, comme la montr
M. Malaise 152 , rien ne permet de relier lpisode dOsiris ottant sur les eaux avec
la fte de la rouverture de la navigation. Le contenu respectif de chaque fte est
trop dissemblable, la discordance des dates trop inconciliable. Quant au vers faisant
dOsiris en quelque sorte linventeur de la navigation, il dmarque lArtalogie dIsis,
dont un exemplaire a t retrouv dans lenceinte du sanctuaire thessalonicien, au
bnce de son frre poux 153 . Il nest donc pas question des Ploiaphesia dans ce
pome.
Plusieurs reprsentations gures, peintures et mosaques, ont t associes
au Navigium Isidis. Parmi les nombreuses mosaques dcouvertes Antioche sur
lOronte, deux ont parfois t mises en rapport avec la fte marquant louverture
de la navigation. Dans la Maison du Calendrier , date du e sicle apr. J. C., le
mois de mars est reprsent par une gure fminine portant une tunique blanche
avec un manteau brun nou sur la poitrine ; coi fe de feuillages, elle tient une coupe
libation 154 . D. Levi, dans son tude sur les mosaques dAntioche et de son port
Sleucie, estime que, sil sagit bien dune divinit ou dune prtresse, on peut songer
la crmonie du Navigium Isidis. Cela semble bien fragile, dautant que dans les
calendriers, cest le mois de novembre que symbolise gnralement Isis ; il faut sans
doute reconnatre ici plutt Dmter. Dans la Maison des mystres dIsis 155 , une
mosaque en partie dtruite, datable du milieu du e sicle apr. J. C., laisse voir
deux navires dans une baie et au dessus desquels plane une Victoire. Un personnage
sapprte monter dans un troisime navire. Pour D. Levi, il sagit sans doute l
encore dune allusion au Navigium Isidis, la maison ayant probablement appartenu,
selon lui, un dle dIsis. Force est de reconnatre que ce panneau central est si

148

Plutarque, De Iside et Osiride, 18.

149

P. Oxy. XI 1380, 186 189. Comparer avec le Dcret de Canope : OGIS I 56, l. 41 et l. 54
.
150

R. Merkelbach, Zwei Texte, p. 45, accentuant , au sens actif de qui emporte leau .

151

Plutarque, De Iside et Osiride, 13, allusion au mythe osirien, lorsque le corps du dieu, dcoup en
morceaux par Seth, fut emport par le courant du Nil jusqu la Mditerrane, puis vers Byblos.
152 M. Malaise, Conditions, p. 219 220 ; J. G. Gri ths, Isis Book, p. 38 41 ; et surtout, M. Malaise,
Documents nouveaux, p. 704 705.
153 Osiris vient ainsi sajouter la liste impressionnante des inventeurs supposs de la navigation dresse
par Pline, NH VII, LVI, 206 209.
154 D. Levi, Mosaic Pavements I, p. 37 38 et pl. V b. Pour F. W. Norris, Isis, Sarapis and Demeter, p. 204,
la desse du mois de mars sur cette mosaque reprsenterait plutt Dmter quIsis.
155

D. Levi, Mosaic Pavements I, p. 164 165 et II, pl. XXXIII b ; S. D. Campbell, Mosaics of Antioch, pl. 205.

U I, D

141

endommag quune identication assure semble impossible, tant au Navigium Isidis


qu autre chose 156 .
DOstie provient une peinture 157 sur laquelle gurent deux scnes montrant des
enfants assembls en procession ou pour des crmonies religieuses. Elles ont suscit
bien des interprtations. La plus satisfaisante, propose par A. Piganiol 158 , est dy voir
un calendrier dont chaque mois serait illustr par des ftes : la plupart des auteurs
saccordent pour retrouver ainsi, dans lun des tableaux, une scne du Natalis Dianae,
clbr le 13 aot, et une autre relative une fte des vendanges 159 . Lautre tableau

Fig. 63. Peinture dOstie. Bibliothque Vaticane.

pose davantage de problmes (g. 63). Sur celui ci, on reconnat un voilier, apport
au rivage sur une charrette trane par deux enfants, et mis ots. A. Piganiol voyait
dans cette scne une vocation des rgates des Neptunalia du 23 juillet, mais H. Stern
propose dy voir deux crmonies distinctes : le Navigium Isidis du 5 mars, gauche,
avec le navire dIsis apport au rivage lors dune procession 160 , et lanniversaire de
Septime Svre, clbr le 11 avril, droite. Selon ce dernier auteur, on avait
lhabitude, la date du 5 mars, dabandonner au gr des ots et des vents un
navire sans quipage, charg de dons pour obtenir la faveur et la protection dIsis,
desse de la mer. Il parat clair que cest cette fte dcrite en dtail par Apule, et
156 Cette mosaque trs fragmentaire est reproduite, assez mdiocrement et partiellement, dans le
catalogue de I. Pekry, Schisdarstellungen, SYR 1, p. 341. Antakya, Museum no inv. 1006.
157 Trouve en 1868, peut tre dans un hypoge, elle est conserve aujourdhui la Bibliothque Vaticane.
158 A. Piganiol, Le calendrier illustr dOstie , dans ses Jeux romains, p. 44 57.
159 Ainsi H. Stern, Cycle illustr, p. 125 126.
160 B. Nogara, lun des premiers commentateurs de cette peinture dans Nozze Aldobrandine, p. 76 77, avait
dj envisag cette hypothse, sans la retenir. V. Tran tam Tinh, Herculanum, p. 45, n. 9, rapprocherait
plutt ce thme de scnes semblables gures sur des oenochoe attiques, et rejette lidentication au
Navigium Isidis.

142

I, D

plus particulirement la crmonie centrale de lenvoi du bateau vers le large que


reprsente la fresque. Le voilier, transport dans une charrette sur le rivage, vient
dtre mis leau. Deux esclaves sen reviennent en tranant derrire eux le vhicule
dans lequel ils avaient dplac le navire. 161 Lide est sduisante, mais, outre le fait
que deux enfants font di cilement une procession et quaucun lment proprement
isiaque napparat dans la scne, il est fort peu probable que le bateau lch sur les
ots loccasion soit un modle rduit, une maquette sans quipage. Lembarcation
mise ot lors de la crmonie devait tre un vritable navire 162 , fut il de petite taille,
sur lequel prenaient place un vrai pilote second par des navarques, aux comptences
maritimes certainement variables. Cest pourquoi il nous parat di cile de retrouver
dans cette scne une illustration de lpisode central du Navigium Isidis.
Rome, des fouilles menes dans le secteur de lglise de Santa Sabina ont mis
au jour ce qui parat tre un lieu de runion isiaque, plutt quun vritable Iseum 163 .
Construit lextrieur de la ville, prs de lenceinte, au dbut du er sicle, ses parois
taient recouvertes de gra tis et de peintures de facture mdiocre et mal conserves.
Parmi elles, une scne nautique pourrait rappeler la fte du Navigium Isidis, ou tout
autre chose.
Enn, huit tableaux reprsentant une bataille (plutt quune parade) navale,
peints dans le pribole de lIseum de Pompi 164 , voqueraient pour certains 165 la fte
du Navigium Isidis, ce qui nous parat trs contestable. Aucun document autre que
le texte de Vgce, qui crit la n du e sicle, ne nous permet en e fet da rmer
quune naumachia avait lieu loccasion des crmonies marquant louverture de
la navigation. Sans doute ces peintures renvoient elles plutt, plus gnralement,
la souverainet dIsis sur les mers et la protection quelle peut assurer tous
les marins 166 . Mentionnons encore une autre peinture de ce temple 167 , provenant
du sacrarium, qui montre deux barques de type gyptien ; dans lune delles a pris
place un personnage fminin Isis trs vraisemblablement ; dans lautre se trouve
un co fre surmont dun faucon. Plusieurs auteurs ont voulu y voir une reprsentation
du Navigium Isidis 168 , ce qui na gure de sens. Il sagit dune scne reprsentant la

161

H. Stern, Cycle illustr, p. 126.

162

J. G. Gri ths, Isis Book, p. 46 47. Pour cet auteur, le navire partait pour une destination relle, qui
aurait pu tre Dlos dans le cas de la fte de Cenchres. Cela nous semble peu probable. Si lquipage du
navire tait bien constitu, comme nous le pensons (voir infra p. 146), pour partie sinon entirement de
navarques isiaques, on imagine mal les voir sembarquer pour un priple au long cours.
163

F. Darsy, Sainte Sabine ; M. J. Versluys, Aegyptiaca Romana, p. 365 366 avec la bibliographie antrieure.

Muse de Naples, nos inv. 8519, 8527, 8529, 8530, 8541, 8552, 8554 et 8590. K. Schefold, Theologie
Alexandrias, p. 178 ; V. Tran tam Tinh, Pompi, p. 98 100 ; E. Moormann, The Temple of Isis at Pompeii ,
dans L. Bricault et al. (ds), Nile into Tiber., p. 150.
164

165 Par exemple J. M. Croisille, Paysages et natures mortes au temple dIsis Pompi , dans D. Porte et
J. P. Nraudau (ds), Res sacrae. Hommages Henri Le Bonniec (= Coll. Latomus 201), Bruxelles 1988,
p. 131 et pl. X.
166

Mme opinion chez E. Moormann, Temple.

167

V. Tran tam Tinh, Pompi, p. 143 144 et pl. 10, 1. Muse de Naples, no inv. 8929.

168 R. Merkelbach Der Isiskult in Pompei , Latomus 24 (1965), p. 145 ; G. Capriotti Vittozzi, Note sulla
comprensione dellEgitto nel mondo romano , Rivista storica dellantichit 30 (2000), p. 137 ; M. Bommas,
Heiligtum und Mysterium, p. 68.

U I, D

143

qute dIsis, dans laquelle le faucon doit tre Sokar Osiris 169 . lissue de ce rapide
tour dhorizon, force est de constater quaucune reprsentation assure du Navigium
Isidis ne nous est encore parvenue 170 .
La fte de louverture de la navigation devait tre clbre dans de trs nombreux
ports du bassin mditerranen : Byzance 171 , Cenchres, o Apule situe son rcit,
mais aussi rtrie 172 , Sleucie de Pirie 173 , Tomis 174 , phse 175 , Amphipolis 176
et Cios 177 , cits pour lesquelles sont connus des navarques, des hironautes et des
trirarques isiaques. Le tmoignage des missions montaires permet vraisemblablement dallonger cette liste 178 ; en e fet, on retrouve le type d Isis la voile ,
outre Byblos, sur des frappes dAlexandrie, Amastris, Anchialos, Aspendos, Callatis,
Cleonae, Corinthe, phse, Iasos, Cyme, Magnsie du Mandre, Nicomdie, Printhe,
Philadelphie de Lydie (?), Philippopolis de Thrace et Phoce 179 . La prsence, dans
cette liste, dau moins une cit uviale (Philippopolis, sur lHbros) 180 laisse entendre
qu lpoque impriale on clbrait galement les Ploiaphesia sur des cours deau,
sinon des lacs. Deux des navires de luxe de Caligula, construits la mode gyptienne
et attests par les auteurs latins, ont t dcouverts au fond du lac de Nemi. Peut tre
avaient ils t consacrs et mis leau lors dune clbration du Navigium Isidis 181 ?
M. Malaise suggre que des crmonies marquant louverture de la navigation ont
pu avoir lieu galement sur le lac de Garde 182 .

169

J. G. Gri ths, Isidis Navigium, p. 135 136.

170

Dans une inscription peinte sur le mur gauche de la Grotta Regina, prs de Palerme, au dessus de
la reprsentation dun navire double rang de rames, on a reconnu le nom dIsis crit en caractres
no puniques. B. Rocco, Grotta Regina, p. 547 554, et id., SicArch 5 (1969), p. 23 26 g. 6 7 ; M. G. Guzzo
Amadasi, dans A. M. Bisi, M. G. Guzzo Amadasi (ds), Grotta Regina, Roma 1969, p. 45 46 et pl. XIX XX ;
G. Sfameni Gasparro, Culti orientali, p. 251 252 no 273 et g. 84 ; RICIS 518/0101. B. Rocco envisageait
de retrouver ici une allusion au Navigium Isidis. P. Bartoloni, Navi puniche, p. 34 35, suivi par G. Coacci
Polselli, M. G. Guzzo Amadasi et V. Tusa, Iscrizione puniche, p. 96 98, a montr quil sagissait en fait de
la reprsentation dun navire de guerre. Nous pensons quil sagit probablement de lacte de dvotion dun
marin. Isis pourrait ventuellement tre le nom du bateau. Lensemble est dat du er sicle av. J. C. ou du
er sicle apr. J. C.
171

SIRIS 130 = M. Tacheva Hitova, Eastern Cults, no I, 54 p. 32 35 = I. Byzantion 324 = RICIS 114/0703.

172

Voir supra p. 138.

173

IGLS III 1, 1144 = SIRIS 355a = RICIS *402/0201.

D. M. Teodorescu, Monumente inedite din Tomi, Bucuresti 1918, no 3 p. 8 15 = SIRIS 709 = M. TachevaHitova, Eastern Cults, no I, 18 p. 13 14 = ISM II (1987), no 98 (64) = RICIS 618/1007.
174

175

CIG II 2955 = SIRIS 302 = I. Ephesos IV 1213 = RICIS 304/0609.

176

Chr. Veligianni, Trierarchos, p. 241 246 = RICIS 113/0908.

177

LBW 1143 = SIRIS 324 = I. Kios no 22 = RICIS 308/0301.

178

Sur le sens donner aux missions montaires au type dIsis la voile, voir supra p. 138.

179

SNRIS ( paratre).

180

Lexistence du type pour Philadelphie demande tre conrme. Voir supra p. 71 n. 54.

181

Lhypothse a t mise par L. Morpurgo, Nemi, p. 304. De leurs paves, on retira notamment un
fragment de sistre, des situles dores et un simpulum. G. Ucelli, Navi di Nemi, p. 290 291, et g. 145,
p. 136, pour le fragment de ce qui serait un sistre en bronze. Voir aussi sur ce point E. Kberlein, Caligula,
p. 23 ; M. Malaise, Inventaire, p. 65.
182

M. Malaise, Conditions, p. 221, n. 5.

144

I, D

Cette fte de louverture de la navigation tait encore en faveur au e sicle,


comme en tmoignent, outre le Calendrier de 354 , certains mdaillons contorniates 183 mis Rome dans la seconde moiti du sicle 184 . Cette importance sexplique, comme Isis le dclare Lucius 185 , par le fait que :
Diem [...], quo sedatis hibernis tempestatibus et lenitis maris procellosis uctibus
nauigabili iam pelago rudem dedicantes carinam primitias commeatus libant mei
sacerdotes.
En ce jour o lhiver fuit avec ses temptes, o le calme est rendu aux ots imptueux,
o la haute mer redevient navigable, mes prtres, en me ddiant un navire neuf,
mo frent les prmices du commerce.

Au del de la navigation elle mme, cest donc la prosprit et la paix dans lEmpire
que la desse assure. Les vux publics formuls au cours de la fte le sont :
Principi magno senatuique et equiti totoque Romano populo, nauticis nauibus quaeque
sub imperio mundi nostratis reguntur.
Pour lEmpereur et le Snat, pour les chevaliers et tout le peuple Romain, pour les
marins et les navires et pour tout ce qui dpend de la domination romaine.

Le culte dIsis, sinon les cultes isiaques dans leur ensemble 186 , est alors clairement
devenu un culte romain part entire, mme si, loccasion, telle ou telle crmonie
peut encore abriter un ritus aegyptiacus. Comme lcrit N. Belayche, la naturalisation
est e fective au er sicle de notre re. Le Navigium Isidis est inscrit au calendrier et,
comme le signalait justement Minucius Felix la n du e sicle 187 , ce culte jadis
gyptien (haec tamen aegypta quondam) est aussi de nos jours un culte romain (nunc
et sacra romana sunt). 188
Nous avons voqu en passant quelques acteurs du Navigium Isidis. La plupart
sont videmment rests anonymes. Toutefois, les titres ports par certains sont
parvenus jusqu nous, attests par quelques documents pigraphiques. Mais qui sont
donc ces navarques, ces trirarques, ces et ces ?
Le titre de navarque 189 pose problme dans la mesure o il napparat pas
toujours dans un contexte expressment isiaque, et o il peut donc tre aisment

183

A. et E. Alfldi, Kontorniat I, no 112 et pl. 38.

184 Nous ne citerons que pour mmoire la thse dA. Alfldi, Festival of Isis, p. 42 58, et id., Vota Publica,
p. 74 78, selon laquelle, partir du e sicle apr. J. C., le Navigium Isidis aurait t clbr par anticipation
lors des Vota Publica du 3 janvier de manire identier les vux pour lEmpereur la fte du renouveau
de la nature. Cette thse a t rejete, entre autres, avec des arguments dnitifs par L. Vidman, Isis und
Sarapis, p. 77 78, et M. Malaise, Conditions, p. 220 221.
185

Apule, Mtam. XI, 5 et XI, 17 pour la citation suivante.

186

Sur cette distinction, voir nos remarques dans L. Bricault, Bilan et perspectives, p. 91, compltes et
prcises par celles de M. Malaise, Terminologie, p. 29 30.
187

Octavius 22, 1. R. Merkelbach, Zeus Sarapis Isis regina, p. 131 146.

188

N. Belayche, Romanit, p. 574 575.

189

Sur les navarques isiaques, voir ltude pionnire de L. Vidman, Nauarchos, p. 270 277, reprise dans
son ouvrage Isis und Sarapis, p. 76 87, aux conclusions toutefois discutables, ainsi que les remarques de
Ph. Bruneau, rtrie, p. 137 141.

U I, D

145

confondu avec le titre homonyme port par certains fonctionnaires de la otte.


Tentons de faire la part des choses.
Byzance, une ddicace Isis et Sarapis, date du dbut du er sicle apr. J. C.,
mane dun personnage qui fut navarque lors des 190 . Trois (sinon
quatre) inscriptions drtrie 191 du er sicle av. J. C. livrent les noms de navarques,
notamment sur deux (voire trois) listes dont une, particulirement longue, porte
95 noms. Cette dernire fut grave sur plusieurs annes, alors que le mme prtre,
Dionysios, ls de Philocls, lui aussi nomm dans la liste en tant que navarque, tait
en charge. Une autre liste de navarques, trouve rtrie mais qui proviendrait
de Chalcis, o fre une nouvelle srie de noms, tandis quest nomm en premier un
hgmon du nom de Nicaintos 192 . Sur une inscription funraire de Nicomdie, en
Bithynie 193 , cit qui t frapper de nombreuses monnaies au type d Isis la voile , le
dfunt, disparu lge de cinquante ans, est quali de prtre et de navarque. Ctait
fort probablement un serviteur du culte. Enn, dans lle de Tnos 194 , lpoque
impriale, un autre navarque du nom dApollnids est la tte dune amicale,
association cultuelle de huit membres, dont le caractre isiaque est envisageable, mais
non assur 195 .
Beaucoup moins probants sont les quatre tmoignages suivants. De Sinope
provient une inscription dpoque augustenne honorant un certain Caius Numisius
Primus, ls de Spurius, de la tribu Quirina, navarque, prtre de lempereur Csar
Auguste, dile, duumvir deux reprises et duumvir quinquennal 196 . Rien de dcisif
ne permet dassocier ici le titre de navarque port par C. Numisius Primus aux
crmonies marquant la rouverture de la navigation 197 . Il peut tout aussi bien sagir
dans le cas prsent dune charge municipale. Une inscription de Sleucie de Pirie,
le port dAntioche sur lOronte, date des e e sicles apr. J. C., fut grave en
lhonneur dun certain Flavius [...]nus, (ancien ?) navarque et prfet de cohorte 198 .
Le texte est trs mutil et il est impossible de dire sil sagit dun ancien navarque
190

SIRIS 130 = RICIS 114/0703. Voir supra p. 134 n. 121.

191

SIRIS 80 82 = RICIS 104/0109 0111. Voir supra p. 138 n. 140. Ph. Bruneau, rtrie, p. 96, signale une
opinion de D. Knoeper pour qui le fragment rtrien IG XII 9, 254, appartient lui aussi une liste de
navarques. Il sappuie sur la date de linscription (er sicle av. J. C.), sur la prsence de femmes et de
couples l aussi, enn sur le fait que cette liste est luvre de plusieurs mains successives.
192

Signale par B. C. Petrakos, AD 23.I (1968), p. 99 (Bull. 1969, 449) ; publie par Ph. Bruneau, rtrie,
no XV p. 94 95 et pl. XXXV.1 = RICIS 104/0204.
193 I. Bithynien p. 88 89 n o 88 et pl. 35 (L. Robert, RPh 17 [1943], p. 183 184, sur le navarque) = SIRIS 327
= TAM IV.1 (1978) 215 = RICIS 308/0601.
194 IG XII 5, 912 = SIRIS 153 = RICIS *202/0604.
195 E. Ziebarth, BPhW 36 (1916), p. 388 389, attribue ce texte au culte isiaque ; il est suivi par F. Poland,
PWRE IV A, 1, col. 1080, L. Robert, RPh 17 (1943), p. 184 n. 6, et L. Vidman, Isis und Sarapis, p. 79 80.
196 CIL III 6980 = ILS 2824 = SIRIS 328 = RICIS *309/0101.
197 Pour M. I. Maksimova, Antichne goroda, p. 367 368, C. Numisius Primus fut navarque de la otte
pontique, mais ceci est di cilement acceptable dans la mesure o celle ci nexistait pas lpoque
dAuguste ; pour C. G. Starr, Roman imperial Navy, p. 128, n. 8, ce personnage fut navarque de la otte
romaine, ce que conteste L. Vidman, Isis und Sarapis, p. 83 84, qui voit dans ce titre une fonction cultuelle.
Selon le savant tchque, Numisia rend hommage la carrire de son pre, rappelant dune part deux
fonctions sacres et, dautre part, ses fonctions municipales.
198 IGLS III 1, 1144 = SIRIS 355a = RICIS *402/0201. H. Devijver, Prosopographia, F 35 p. 361 362.

146

I, D

de la otte romaine, ou bien dun navarque li au Navigium Isidis 199 . Enn, deux
personnages ayant appartenu la otte impriale base Misne, mentionns dans
des inscriptions du e sicle apr. J. C., respectivement de Rome 200 et de Misne 201 ,
portent le titre de bis navarc(h)us. Pour C. G. Starr et L. Vidman 202 , ce titre signie
que ces personnages furent navarques deux reprises lors du Navigium Isidis 203 .
Cette ide est rejete par M. Redd, considrant quil sagit dun titre purement
militaire, linscription de Rome mentionnant prcisment la otte de Misne 204 .
Largument est toutefois de peu de poids, un marin professionnel pouvant lvidence
tre navarque dun jour lors de la crmonie isiaque. L. Vidman ajoute que les
deux termes placs en tte des pigraphes, Thiasus dune part et Felix dautre
part, indiquent que les deux hommes sont les adeptes dun culte mystres 205 .
Y. Le Bohec 206 repousse cette interprtation, niant tout caractre religieux ces
deux signa, pour lui simples lments de lonomastique. Sans aller jusque l, et
mme en concdant une valeur religieuse ces signa, rien ne permet toutefois de
les rattacher exclusivement aux cultes isiaques. Remarquons enn que lun de ces
personnages est mort 24 ans ; lge du dcs de lautre nous est inconnu. Certes,
on peut concevoir que ce grade de navarque pouvait tre obtenu trs tt, mais
comment comprendre le titre de bis navarcus dans un cadre strictement militaire ?
En labsence de mention plus explicite, il ne semble pas possible de rejeter lune
ou lautre hypothse. Peut tre pourrait on mme avancer lide que si ces deux
personnages furent deux fois navarques, cest quils le furent la fois dans larme et
lors du Navigium 207 ?
Ceci tabli, qui sont ces navarques ? Pour certains auteurs, la navarchie isiaque
serait une sorte de liturgie, ventuellement ponctuelle 208 . Les navarques sont parfois
considrs comme les membres dune association 209 , comme les organisateurs des

199 Pour A. Degrassi, Athenaeum n. s. 46 (1968), p. 156, dans son compte rendu de louvrage de D. Kienast,
Untersuchungen zu den Kriegsotten der rmischen Kaiserzeit, et L. Vidman, Isis und Sarapis, p. 84, la
navarchie voque dans ce texte est certainement isiaque car, aux e e sicles apr. J. C., il ny a aucun lien
dans le cursus honorum entre navarque de la otte impriale et prfet de cohorte. Toutefois Y. Le Bohec,
Isis et Srapis, p. 136, a soulign limportance de la prsence militaire Sleucie de Pirie en cas de conit
contre les Parthes. Pour lui, il est possible que le navarque de cette inscription ait t un militaire.
200 CIL VI 32772 (p. 3842) = ILS 2843 = SIRIS 428 = M. Malaise, Inventaire, p. 132 133 Roma 69 = RICIS
*501/0175. Voir M. Redd, Mare nostrum, p. 546 n. 396.
201

CIL X 3350 = SIRIS 500.

202

C. G. Starr, Roman Imperial Navy, p. 87 88 et 103 n. 82, L. Vidman, Isis und Sarapis, p. 83 84.

203

Remarquons que dans la longue liste rtrienne (IG XII Suppl. 557 = SIRIS 80 = RICIS 104/0109)
grave sur plusieurs annes et donnant les noms de 95 navarques, aucun nest cit deux fois.
204

Il reprend une remarque de L. Wickert, Flotte, p. 103, n. 82.

205

L. Vidman, Namen im Isiskult, p. 60 61. Pour cet auteur, le terme Thiasus pourrait dsigner
lassociation cultuelle des dles isiaques plutt quun nom de personne.
206

Y. Le Bohec, Isis et Srapis, p. 136. Selon cet auteur, Felix est un cognomen.

207

La remarque est dj prsente, titre dhypothse, chez Y. Le Bohec, Isis et Srapis, p. 137, qui note,
en outre, que ce type de jeu de mots ntait pas inconnu des Romains.
208 Ainsi L. Vidman, Nauarchos, p. 277, et Isis und Sarapis, p. 86, ou M. Malaise, Conditions, p. 150, qui
songe une sorte de charge liturgique non permanente .
209

L. Vidman, Nauarchos, p. 271, et Isis und Sarapis, p. 87, pour le cas prcis des navarques rtriens.

U I, D

147

Ploiaphsia 210 , ou comme de simples participants 211 . Certaines de ces hypothses


peuvent aujourdhui tre cartes 212 . Les navarques drtrie, au er sicle av. J. C.,
nassumaient probablement pas une liturgie. En e fet, des couples, des enfants,
parfois plusieurs membres dune mme famille sur trois gnrations sont nomms
dans la liste proximit les uns des autres, ce qui signie quils ont particip
la mme fte, la mme anne, ou des ftes rapproches dans le temps. Comme
lcrit Ph. Bruneau, on nimagine pas que la contribution nancire quest la
liturgie ft rpartie sur plusieurs membres dune famille dont certains pouvaient
tre mineurs . Cette remarque pertinente parat conrmer, dans le cas drtrie,
que lon a encore a faire un culte priv. Pour autant, aucun document ne permet
pour le moment de dire que les navarques formaient une association. Ils ne se
prsentent jamais comme tels. Il nest fait nulle part mention dun quelconque
ou de navarques. De plus, lemploi, plusieurs reprises, des aoristes
213 ou 214 indique quil sagit dun acte ponctuel et non
dun tat durable. Cependant, les navarques ntaient pas lvidence nimporte
lesquels des participants aux Ploiaphsia , comme lcrit N. Pappadakis 215 , car,
linstar des thrapeutes dliens, ils ne se seraient pas alors targus dun titre spcial
qui les distingut des autres dles. Toutefois, il est peu probable que la navarchie
isiaque ait t un commandement rel. Les navarques taient plusieurs (peut tre
une dizaine, mais ce nombre a pu varier) 216 , lors de chaque fte. Ils taient trop
nombreux pour exercer une charge importante, chaque fte ne donnant semble t il
lieu quau lancement dun unique navire. Sans doute les navarques taient ils alors
ceux des dles qui formaient lquipage de ce navire. Ils devaient sen remettre
une autorit suprieure qui pouvait tre soit le vritable pilote du navire, soit
un personnage important charg de donner des ordres celui ci. Tel devait tre
le rle, dans linscription attribue Chalcis, de l Nicaintos 217 , mais aussi,
croyons nous, du trirarque isiaque de Cios.
Cios, en Bithynie, o les membres dun thiase honorent, au er sicle av. ou
apr. J. C., un certain Anoubin, ls de Nicostratos, qui exera, entre autres, la
charge de trirarque 218 ainsi que celle dorganisateur (?) des Charmosyna dIsis. La
proclamation des honneurs qui lui sont dcerns cette occasion sera rpte chaque
anne, lors des Isieia et des autres ftes des membres du thiase, de mme que lors
des assembles communes rgulires de lassociation 219 . DAmphipolis en Macdoine
210
211

M. Malaise, Conditions, p. 149.


N. Pappadakis, AD 1 (1915), p. 162.

212

Nous reprenons ici, en les prolongeant, les remarques trs justes de Ph. Bruneau, rtrie, p. 140 141.

213

RICIS 104/0109 0110 (rtrie) ; Ph. Bruneau, rtrie, no XV p. 94 95 = RICIS 104/0204 (Chalcis ?).

IG XII Suppl. 565 = SIRIS 82 = Ph. Bruneau, rtrie, no X p. 86 88 = RICIS 104/0111.


N. Pappadakis, AD 1 (1915), p. 162.
216 Il semble en e fet di cile de dterminer le nombre dannes (et partant, de clbrations du Navigium
Isidis) couvertes par la liste de 95 noms donns par linscription rtrienne RICIS 104/0109.
214

215

217 RICIS 104/0204. Dans le commentaire quil donne de cette inscription, Ph. Bruneau, rtrie, p. 95, ne
dit rien sur ce titre, sinon quil serait mieux sa place Chalcis, o cest lponyme habituel .
218 LBW 1143 = SIRIS 324 = I. Kios n o 22 = RICIS 308/0301.
219 Voir F. Dunand, Culte dIsis III, p. 107 109, pour les fonctions exerces par Anoubin.

148

I, D

provient une inscription date prcisment de 67 66 av. J. C., dans laquelle un prtre
du nom dApollodros et les hypostoles 220 ce qui semble dterminer un contexte
isiaque 221 ont o fert une couronne un certain Aulos Anthestios parce quil
exera convenablement la charge de trirarque 222 . Enn, une inscription dpoque
impriale, honorique l encore, dle, prs de Pergame, pourrait, elle aussi, tre
mise en relation avec les cultes isiaques 223 . Elle indique que le peuple et les personnes
consacres ( une divinit, qui peut tre isiaque ... ou pas) ont honor Moschos, ls
de Moschos, ancien trirarque 224 . Les deux premires inscriptions nous apprennent
toutefois que la charge de trirarque, linstar de celle de navarque, tait ponctuelle
(cf. laoriste de Cios). La charge de se limitait elle
la direction de la manuvre lors du lancement du navire ? Probablement pas. Le
trirarque devait tre lorganisateur de la crmonie, celui qui la nanait. Si,
la lecture dApule, on peut penser que le bateau mis la mer cette occasion
tait bien un bateau neuf 225 , fut il de petite taille, la richesse de sa dcoration,
en supposant mme quelle ait t exagre par la plume apulenne 226 , ncessitait
un investissement assum par celui auquel tait attribu le titre de trirarque. La
220 Sur le rle des hypostoles dans les cultes isiaques, Ph. Bruneau, rtrie, p. 112 113. Nous ne croyons
pas, contra N. Pappadakis, AD 1 (1915), p. 149, L. Vidman, SIRIS, no 75, et id., Isis und Sarapis, p. 62 et 73,
et F. Dunand, Culte dIsis II, p. 47 et III, p. 201, que les , que lon retrouve Dmtrias (IG IX 2,
1107 = RICIS 112/0703), soient des habilleurs en second , cest dire lexact pendant de l[ ]
dphse (I. Ephesos IV 1244 = RICIS 304/0606). Ph. Bruneau, trs justement, proposait de rapprocher ces
hypostoles des personnages revtus de longs pagnes blancs que lon voit sur les fresques dHerculanum.
Comparer le verbe , que lon peut traduire littralement par ramener en bas en serrant ,
et la description donne par Apule (Mtam. XI, 10) de certains ministres du culte : Antistites sacrorum
[...] candido linteamine cinctum pectoralem adusque vestigia strictim iniecti Quant aux ministres du culte,
ces hauts personnages taient troitement serrs dans un vtement de lin blanc qui, prenant la taille et
moulant leur corps, descendait jusqu leurs pieds.
221 La seule mention des hypostoles ne peut certes garantir assurment le contexte isiaque de linscription.
Ainsi, certains hypostoles sont mis en relation avec la desse Almopia sur une inscription rupestre de la
pente sud du Pange. Voir G. Balalakis, PAA 1937, p. 484 488 ; P. Collart, Desse Almopienne. Toutefois la
prsence, Amphipolis o Isis et les siens ont dispos dun sanctuaire ds lpoque hellnistique (RICIS
113/0901 0910), dans un mme texte, dun prtre, dhypostoles et dun trirarque couronn par eux, semble
en assurer le caractre isiaque.
222 Chr. Veligianni, Trierarchos, p. 241 246 = RICIS 113/0908.
223 A. Pottier, Am. Hauvette Besnault, BCH 4 (1880), p. 380 381 n o 7 = SIRIS 315a = RICIS *302/0101.
224 L. Robert, RPh 18 (1944), p. 12 n. 1, qui rattache avec prudence ce document au culte dIsis, en le
rapprochant de linscription de Cios (SIRIS 324 = RICIS 308/0301). Pour L. Vidman, Isis und Sarapis,
p. 81, le trirarque se trouverait la tte dune association dont les hiroi seraient les membres les plus
importants aprs lui. Il sappuie sur une inscription de Magnsie du Sipyle du er ou du e sicle apr. J. C.,
qui livre une liste de thrapeutes isiaques, nommant dans lordre le prtre, puis deux hiroi et enn les
thrapeutes ordinaires . Ce texte a t publi par J. et L. Robert, Ddicace aux dieux gyptiens et liste
de thrapeutes , Hellenica VI, 1948, p. 9 13 et pl. II (= SIRIS 307 = I. Magnesia am Sipylos no 15 p. 138 139
= TAM V.2 (1989), 1348 = H. Malay, Inscriptions Manisa Museum, no 86, avec la bibliographie antrieure
= RICIS 303/0301 0302). Le rapprochement ne nous convainc gure, un trirarque ntant visiblement pas
placer sur le mme rang hirarchique que le prtre.
225 Apule, Mtam. XI, 16 : Navem faberrime factam.
226 Ibid. : Ibidem simulacris rite dispositis navem faberrime factam picturis miris Aegyptiorum circumsecus
variegatam summus sacerdos taeda lucida et ovo et sulpure, sollemnissimas preces de casto praefatus ore,
quam purissime puricatam deae nuncupavit dedicavitque. Les images divines y furent disposes suivant
les rites. Un navire tait l, fait de main douvrier, et entirement dcor de merveilleuses peintures
gyptiennes. Le grand prtre, aprs avoir, de ses chastes lvres, prononc les prires les plus solennelles

U I, D

149

probable intgration du Navigium Isidis, au moins depuis le er sicle apr. J. C.,


dans le calendrier o ciel de lEmpire, transforma ces clbrations en manifestations
publiques organises par les serviteurs dun culte dsormais parfaitement intgr la
cit. Dans un tel cadre, la charge de navarque, comme celle de trirarque, devint une
vritable liturgie.
Plus di ciles cerner sont les titres de et de qui ne sont
attests quune fois dans notre documentation. Une inscription dphse rapporte
lo frande Isis et Sarapis, au milieu du e sicle apr. J. C., dune phiale et dun
vase libations, par un Romain du nom de Marcus Pomponius Latinus. La n du texte
prcise [ ?]. Le contexte isiaque
a conduit la plupart des commentateurs reconnatre dans ces 227 des
, des 228 . F. Dunand crit plausiblement que, tant donn
le contexte, on peut penser que dsigne la mme activit que le terme
de rtrie, cest dire la clbration de la Fte de la navigation. Les
dphse doivent tre soit les organisateurs du Navigium dans leur cit,
soit des participants cette crmonie, et la ddicace a pu tre faite loccasion de sa
clbration. 229 Quant aux , ils sont nomms en compagnie de pastophores
dans une inscription trs fragmentaire de Tomis du dbut du e sicle apr. J. C.
honorant un 230 . Le rle de ces hironautes nest gure ais dnir.
taient ils, comme les pastophores, runis dans une association dont le personnage ici
honor tait le prsident ? Faut il les assimiler, comme le propose L. Vidman 231 , des
navarques runis dans un collge, ce qui les distinguerait des navarques drtrie ?
Ne constitueraient ils pas plutt le groupe de dles charg de transporter le navire
consacr Isis lors de la procession qui prcde sa mise ots ? Toujours est il
que cette fte tait si importante que ceux qui y avaient particip portaient ensuite
longtemps le(s) titre(s) qui avai(en)t t le(s) leur(s) en cette grande occasion.

et lavoir saintement puri avec une torche ardente, un uf et du soufre, le plaa sous linvocation de la
desse et le lui consacra.
CIG II 2955 (daprs une copie de Wood) ; O. Riemann, BCH 1 (1877), p. 292 no 81 ; et O. Benndorf,
Ephesos I, p. 70 73 (daprs une copie de Cyriaque dAncne). La pierre tant perdue, les diteurs
successifs ont suivi quelques dtails prs, qui ne concernent pas le terme qui nous occupe, ces deux
ditions : ainsi J. Keil, Serapiskultes, p. 223 224 no 5 (Bull. 1955, 193 ; SEG XV [1958], 709) = SIRIS 302
= R. Salditt Trappmann, Tempel, p. 27 no 3 = G. Hlbl, Ephesos, p. 47 49 no 4 = I. Ephesos IV no 1213
= RICIS 304/0609.
227

228 Voir entre autres L. Vidman, Isis und Sarapis, p. 83 et 87, et G. Hlbl, Ephesos, p. 48. Notons que si
le terme de naubate dsigne uniquement les passagers dun navire, il peut nanmoins tre synonyme de
celui de navarque, en contexte isiaque, puisquil semble bien que ces derniers naient eu aucun pouvoir de
commandement et ne furent que des passagers, voire des membres dquipage occasionnels.
229 F. Dunand, Culte dIsis III, p. 70. Remarquons que les noms de Lykis et Charidmos sont au gnitif, tout
comme leur fonction mentionne par un participe prsent. Selon F. Mora, Prosopograa isiaca I, nos 742
et 1261, ces deux hommes auraient assum une charge annuelle et sont cits pour dater linscription. On
serait alors en prsence dune double datation : la premire, o cielle, est donne par la double allusion
la prytanie de Gaios Claudios Titianos, ls de Dmostratos, et la prtrise (isiaque) de Gaios Sossianos ;
la seconde, prive, est fournie par la mention de la naubatie de Lykis et Charidmos.
230 SIRIS 709 = RICIS 618/1007. La premire lettre du nom de cet hapax est restitue, mais elle semble
simposer.
231

L. Vidman, Nauarchos, p. 274.

150

I, D

Avant dvoquer lautre grande fte mettre en rapport avec les prrogatives
marines dIsis, il nous faut mentionner lexistence dun collge qui intrigue, celui des
Pelagi, voqu sur le sarcophage dOvillia Iunia Bordj el Hatab, sur les bords du
lac de Bizerte 232 . Le signum Pelagi, la prsence de pavots, de gues et dpis sur
le sarcophage tablit assez clairement, semble t il, un rapport entre la terre et la
mer, les fruits de la premire et ceux de la seconde. Limportance des divinits des
eaux en Afrique est considrable : elles sont invoques pour protger les activits
et le commerce maritimes, non seulement dans les ports, mais aussi en toute cit
o vivent des propritaires fonciers qui sont galement armateurs et exportateurs de
leurs produits. Les divinits de la mer y sont donc souvent honores loin des ctes,
dans lintrieur des terres, o leur rle prophylactique est mis contribution pour
lutter contre les mfaits de la scheresse, car elles prsident aussi lapparition des
sources et aux pluies bienfaisantes gages de fertilit et de fcondit. Le collge de ces
Pelagi pourrait alors avoir t celui de sacrati adorateurs dIsis, en sa double fonction
de matresse de la fcondit terrestre et de protectrice des marins( pcheurs) 233 .

b. Le Sacrum Phariae
Dans les Mnologes rustiques (Colotianum et Vallense), pour le mois davril,
sont mentionnes deux ftes dont lune au moins doit tre mise en rapport avec Isis
marine 234 : le Sacrum Phariae 235 et, probablement clbre le mme jour, sinon en
mme temps (item), les Serapia. Cette dernire fte se retrouve dans le Calendrier
de 354 et se place prcisment le 25 avril 236 . R. Merkelbach avait dj remarqu que
cette date correspondait au 29 Pharmouthi du calendrier en usage Alexandrie, soit la
veille du 1er Pachn, date laquelle on clbrait en gypte, justement, une importante
fte des moissons 237 . Nous avons tabli ailleurs la relation entre ces deux ftes du
25 avril (Sacrum Phariae et Serapia) et lannone 238 , notamment grce un important
document archologique 239 . Une pice, partie intgrante du Caseggiato dei Molini,
Ostie (Reg. I, Ins. III,1), lequel est dsormais identi comme une boulangerie,
232 G. Ch. Picard, Rapport, p. 80 81 ; id., Les religions de lAfrique antique, Paris 1954, p. 192 ; H. FournetPilipenko, Sarcophages, no 4, p. 84 85.
233 Voir OGIS I 496 = RICIS 304/0608, pour la ddicace, par une certaine Cominia Iunia, dun autel
et dune statue dIsis dans la douane des poissonniers phse, au milieu du e sicle apr. J. C. Sur ce
type de documents, I. Dittmann Schne, Gtterverehrung bei den Berufsvereinen im kaiserzeitlichen
Kleinasien , dans U. Egelhaaf Gaiser et A. Schfer (ds), Religise Vereine in der rmischen Antike.
Untersuchungen zu Organisation, Ritual und Raumordnung (= Texte und Studien zu Antike und Christentum, 13), Tbingen 2002, p. 85.
234 L. Bricault, Un phare, p. 141 143.
235

CIL I, 1 p. 358 = CIL VI 2305 2306 = CIL I2 p. 280 281 = RICIS 501/0219.

CIL I2 p. 262 = RICIS 501/0221 ; voir H. Stern, Le Calendrier de 354 (= Bibliothque archologique
et historique, LV), Paris 1953, p. 99 et 103.
237 R. Merkelbach, Isisfeste, p. 43 ; il nest pas question du sacrum Phariae dans cet ouvrage ; voir
galement le rapprochement fait par M. Malaise, Conditions, p. 229 et, plus gnralement, Fr. PerpillouThomas, Ftes dgypte, p. 132 133.
238 L. Bricault, Un phare, p. 142 145.
239 Nous tenons remercier tout particulirement notre ami Miguel John Versluys davoir attir notre
attention sur ce document.
236

U I, D

151

est connue sous le nom de sacellum de Silvanus 240 . Il sagit dun laraire priv
dont la dcoration peut tre date entre 210 et 235 apr. J. C. environ. Les murs
latraux prsentent un ensemble de peintures extrmement intressantes. Sur lun
des murs, on reconnat trois groupes de personnages : un premier avec un cheval et
les Dioscures, puis un deuxime avec Auguste, Harpocrate supportant la cornucopia,
Isis brandissant le sistre, Fortuna avec la cornucopia et un gouvernail, Annona tenant
la tessera frumentaria et un gouvernail, un Genius (celui de lEmpereur ?) charg
dune cornucopia, et Alexandre le Grand, enn un troisime o lon devine au moins
un personnage et Silvanus. Sur le mur oppos, on retrouve les mmes personnages,
la di frence quIsis nest plus reprsente, remplace par une gure masculine
tenant une patre dans la dextre 241 . Lensemble est rapporter au rgne de Caracalla,
dautant quun gra to marque le passage en ces lieux de deux personnes (Marius
et Anna) le 25 avril 215 apr. J. C., prcisment le jour du Sacrum Phariae et des
Serapia 242 . J. Th. Bakker rappelle dailleurs 243 , juste titre, qu cette mme date,
au er sicle apr. J. C., on clbrait Ostie la fte des Robigalia en lhonneur de
Robigus (ou Robigo), une divinit qui protgeait les crales de la rouille 244 . Il est
tentant de considrer quau e sicle les Serapia se sont en partie substitus cette
antique fte. Cet ensemble pictural associe clairement les divinits isiaques larrive
de lannone Ostie et ra rme le lien troit existant alors entre culte imprial
(avec Caracalla comme nouvel Auguste et nouvel Alexandre) et cultes isiaques. Il
nest donc pas tonnant de retrouver Isis, Harpocrate, et peut tre Sarapis dans la
chapelle attenante une boulangerie dOstie. On ignore toutefois qui commanda ces
peintures : un simple boulanger, le corpus pistorum, ou bien une guilde religieuse ?
On notera que, parmi la quinzaine de statuettes retrouves sur le site, gurent deux
Sarapis en bronze 245 . Rappelons enn que Tertullien, qui crit son Apologtique en
197 apr. J. C., voquant Isis, lui donne le nom de Ceres Pharia 246 , associant clairement
lpiclse Pharia la fertilit agraire.
Ds lors, si lon admet qu partir du e sicle apr. J. C. Isis Pharia est devenue
la protectrice de lannone, dont on sait quelle provient alors pour bonne partie
dgypte 247 , et par l mme que la desse garantit, avec son pardre Sarapis, le
240

J. Th. Bakker, Living and Working, p. 135 166.

241

Ibid., p. 152, suggre un Genius ; nous songerions plus volontiers Sarapis.


On rapprochera de cette date une mission montaire de Caracalla dont le type de revers nest attest
prcisment que pour cette anne 215. Il sagit dune frappe daurei (RIC IV, 1 nos 257a b, p. 249) et de
sesterces (RIC IV, 1 no 544, p. 303). Sur le revers, lEmpereur est debout gauche, portant cuirasse et
paludamentum, tenant une lance et posant le pied droit sur un crocodile ; Isis, face lui, debout, avanant
droite, tient le sistre de la main gauche et lui prsente de la main droite deux pis de bl.
243 J. Th. Bakker, Living and Working, p. 166.
244 CIL XIV S 4547. Sur cette fte dont la cration est attribue Numa par la tradition, Ovide, Fast. IV,
905 942 ; Varron, De Re Rust. I, 1 2 p. 90 (d. Bip.), de Ling. Lat. VI, 16 ; Pline, NH XVII, XXIX, 269 ;
Festus, s. v.
242

245
246

J. Th. Bakker, Living and Working, chapitre 5B.

Apol. 16.
Voir H. Pavis dEscurac, Prfecture de lannone, p. 206 207 ; M. Redd, Voyages sur la Mditerrane
romaine, p. 44 46. Selon Flavius Josphe (Bel. Iud. II, 386), lgypte est cense fournir quatre mois de
consommation Rome.
247

152

I, D

ravitaillement de Rome et le bien tre des habitants de lUrbs 248 , dautres lments
vont sexpliquer plus aisment.

Fig. 64. Mdaillon de Commode. 190 apr. J. C.

On a beaucoup discut, la suite dA. Alfldi 249 , du sens donner plusieurs


mdaillons mis en 190 (g. 64) 250 . Au revers de ceux ci, on voit Commode o frant
un sacrice (sacrum) au pied dun phare quatre tages, lentre dun port qui
doit tre celui dOstie 251 . Vers celui ci se dirigent cinq navires, deux grandes galres
toutes voiles dehors et trois embarcations plus petites, lune quatre rameurs, les deux
autres avec un seul rameur, qui doivent leur servir de pilote. la poupe de la plus
grande galre sige Sarapis, reconnaissable son calathos, tandis quun vexillum se
dresse la proue. Aux pieds de lEmpereur, on reconnat un taureau, que lon pourrait
248 Comme nous pensons lavoir montr dans L. Bricault, Un phare. Sur les distributions de bl public
Rome, voir C. Virlouvet, Tessera frumentaria. Les procdures de distribution du bl public Rome la n
de la Rpublique et au dbut de lEmpire (= BEFAR 286), Rome 1995.
249 A. Alfldi, Festival of Isis, p. 48 49, et id., Vota Publica, p. 54 57.
250 H. Cohen, Description Historique des Monnaies Frappes sous lEmpire Romain, III, Paris 1886, n o 993 ;
F. Gnecchi, I Medaglioni Romani II, Milano 1912, p. 71, no 174 et pl. 89,6 8 (pour le revers) ; W. Szaivert et
al., Moneta Imperii Romani, no 1139 3/46 ; H. Kthmann et al., Bauten Roms auf Mnzen und Medaillen.
Ausstellungskatalog Staatliche Mnzsammlung Mnchen 1973, no 152.
251 Pour plusieurs auteurs, dont Ch. Picard, Sur quelques reprsentations nouvelles du phare dAlexandrie et sur lorigine alexandrine des paysages portuaires , BCH 76 (1952), p. 61 95, le phare du port
dOstie serait dailleurs une imitation de celui dAlexandrie, comme le montrerait la mosaque du Palais
des Conservateurs trouve sur le Quirinal (p. 88 89 et g. 12) ou encore le relief Torlonia provenant dOstie
(p. 88 et g. 13) et montrant le Portus. La scne portuaire du couvercle du sarcophage de Iulius Filocyrius
(p. 91 92, g. 14), datant de la seconde moiti du e sicle apr. J. C., trouv Ostie, voque galement
Alexandrie par bien des dtails. On pourrait ajouter que le temple que lon distingue lextrme gauche
de la scne pourrait bien tre lIseum. J. Leclant, IBIS III (1985), no 1087, faisait en outre remarquer
que le dfunt gur dans un clipeus est coi f de la mche gyptienne de lenfance, qui distinguait les
jeunes garons consacrs Isis ; V. von Gonzenbach, Untersuchungen zu den Knabenweihen im Isiskult
der rmischen Kaiserzeit, Bonn 1957, p. 147 148, no K 16 et pl. 15 ; sur ce document, L. Musso, Lastra
funeraria del fanciullo Filocyrius sul mercato antiquario , BCAR 93 (1989 1990), p. 294 299 (ph) (AE 1991,
312) ; R. Merkelbach, Zeus Sarapis Isis regina, pl. 126 ; RICIS 503/1122. Pour le symbolisme des scnes
nilotiques et portuaires en gnral, voir les remarques de J. Leclant, Un relief pannonien dinspiration
gyptisante , RA (1950.II), p. 147 149. Cette inuence alexandrine dans les paysages portuaires tait,
semble t il, dj sensible pour Pouzzoles, qui prcda Ostie comme destination du commerce alexandrin
en Italie ; Ch. Picard, Pouzzoles et le paysage portuaire , Latomus 18 (1959), p. 23 51, avec XIV pl.

U I, D

153

comprendre comme une victime sacricielle, dautant quune patre est gure devant
la bte 252 . Une autre mission, trs proche, se distingue de la prcdente par la
prsence dun prtre aux cts de lEmpereur, qui apparat cette fois voil (g. 65). La
lgende du droit, qui accompagne le portrait de Commode, est galement di frente.

Fig. 65. Mdaillon de Commode. 190 apr. J. C.

Comme latteste la lgende de revers, cette frappe est mettre en relation


avec des Votis felicibus quA. Alfldi avait song tout dabord identier aux
Vota publica du Nouvel An, voire au Navigium Isidis du 5 mars, ce qui nest pas
acceptable 253 . J. Beaujeu considrait quant lui que ces Vota felicia taient plutt
mettre en relation avec la Felicitas de la propagande impriale, intimement lie
lannone. En e fet, en 189, une trs violente famine avait secou Rome, provoquant
des meutes au cours desquelles Clandre, le favori de lEmpereur, avait pri 254 .
Lapprovisionnement en bl de Rome, crucial, ainsi plac o ciellement au dbut
de 190 sous la protection de Sarapis et dIsis, devait permettre dviter quune telle
tragdie se reproduise. On peut alors songer que cette mission eut lieu loccasion
des ftes du Sacrum Phariae et des Serapia du 25 avril. Cest en ce sens que Sarapis
peut apparatre comme conservator Augusti sur certaines monnaies de Commode
frappes en 191 et 192 255 .
252 H. A. Grueber, Roman medallions in the British Museum, London 1874, p. 30.44 et pl. XXXV.3 ;
H. Cohen, Description Historique des Monnaies, no 996 ; F. Gnecchi, Medaglioni romani, II, p. 71.175 et
pl. 89.7 (pour le revers) ; SNRIS Roma 19A.
253

J. P. Martin, Providentia deorum, Rome 1982, p. 361 ajoute que lon retrouve ici simplement un des
soucis principaux du moment, le ravitaillement de Rome et de lItalie, Srapis et Neptune tant les divinits
protectrices des ottes pendant leurs traverses. Notons dailleurs que dans le cas prsent, les navires
entrent au port, ce qui se comprendrait mal sil sagissait dune crmonie douverture de la navigation.
254

J. Beaujeu, La religion romaine lapoge de lempire. I. La politique religieuse des Antonins, Paris
1955, p. 379 381. Cet auteur songe mme identier (p. 381 n. 4) ces vux aux Vota decennalia qui auraient
d tre clbrs en 190.
255 RIC III n o 601 p. 434, avec pour lgende de revers Serapidi Conserv(atori) Aug(ustus) Co(n)sul VI
P(ater) P(atriae) S(enatus) C(onsultum), ainsi que les nos 605 et 607, p. 435, pour lanne 191. RIC III
no 246, p. 394. Au revers on trouve Commode debout gauche, couronn par la Victoire, les mains
tendues au dessus dun autel, face Sarapis portant le calathos et Isis tenant le sistre debout droite.
Voir galement le no 261, p. 397, avec pour lgende de revers Serapidi Conserv(atori) Augustus, et les
nos 614a b, p. 436, 621, p. 437, 628, p. 437 et 630, p. 438, pour lanne 192.

154

I, D

Pour 192, le type de revers employ, avec Commode sacriant devant Isis et
Sarapis (g. 66), doit pouvoir tre rapport cette mme crmonie du 25 avril.

Fig. 66. As de Commode. 192 apr. J. C.

Dans les pages qui prcdent, nous venons dvoquer plusieurs reprises le dieu
Sarapis, dont nous avions, il est vrai, fait peu de cas depuis le dbut de cette enqute.
Il est temps maintenant de nous intresser lui et de voir dans quelle mesure il a pu,
lui aussi, tre un dieu marin.

VI

Sarapis et la mer

1. Sarapis protecteur de la navigation et des marins


la di frence de sa pardre, Sarapis ne semble tre mis en relation avec
llment marin qu la n de lpoque hellnistique. Le document le plus ancien
allant en ce sens pourrait tre une inscription rhodienne retrouve sur le territoire de
Camiros 1 , marque de reconnaissance envers Hcate et Sarapis dun certain Hermias
de Soloi (de Chypre) pour avoir t sauv de grands prils. Il semble possible de la
dater de la n du e ou du er sicle av. J. C. Un doute subsiste sur la nature des
prils encourus. Toutefois, sagissant dun Chypriote faisant une ddicace sur lle de
Rhodes et sadressant Hcate, patronne des carrefours, on peut supposer quil est
ici fait allusion des dangers rencontrs lors de voyages terrestres et maritimes. Nous
avons voqu plus haut la ddicace Srapis, Isis, Anubis et Apollon place dans le
Sarapieion C de Dlos par Prtos de Cos, sauv lui aussi de nombreux et grands
prils marins (?) ca 150 av. J. C. 2 Deux autres textes dliens, associant Zeus Ourios,
le dieu des vents favorables 3 , la famille isiaque sont galement mettre en rapport
avec le monde maritime. Le premier est une ddicace de deux Athniens, dpose
vers 112 111 av. J. C. dans le Sarapieion C 4 , le second une autre ddicace, cette fois
dun habitant de Nymphaion, en Chersonse Taurique, pour tous les navigateurs,
faite en 105 104 av. J. C. dans le mme sanctuaire 5 . Dautres inscriptions, qui le
1 IG XII 1, 742 = SGDI 4143 = GIBM IV, 2 (1916) 967 = SIRIS 198 = RICIS 204/0218 :
, , , , . Hermias, ls
dAthanagoras, de Soloi, Hkate, Sarapis, en marque de reconnaissance, pour avoir t sauv de grands
prils.
2 CE 72 = ID 2119 = RICIS 202/0230. Voir supra p. 123.
3 Sur , en latin Jupiter Secundanus (ID 1754, ), Eschyle, Suppl. 594 ; les inscriptions dliennes
7
RICIS 202/0295, 202/0324, 202/0330, ID 2305 et 2415 2416 ; G. Manganaro, SicGymn (1963), p. 1 4 ;
R. Arena, Di epiteto divino , ParPass (1987), p. 328 334 ; F. Cordano, Due note adriatiche :
Zeus Ourios in Italia e sul Bosforo , dans L. Braccesi (d.), Hesperia. Studi sulla grecit di Occidente 3,
Roma 1993, p. 149 153.
4 CE 129 = ID 2179 = RICIS 202/0295 : [ ][ ][] [ ] [] [ ]
, [, , ] , []. Athnagoras et Lnids, les ls dAthnagoras,
Athniens, Zeus Ourios, Sarapis, Isis, Anubis (et) Harpocrate.
5 CE 153 = ID 2128 = RICIS 202/0324 : [] [],
, , , , ,
, , ,
. Eutychos, ls dApollnios, de Nymphaion, en son nom propre et au nom de son ls Eubolos,

156

I, D

nomment au ct des Dioscures 6 , sont comprendre de la mme faon : Sarapis


y est considr comme un dieu sauveur, secourable et attentif aux demandes de ses
dles, sur terre comme sur mer. Il bncie en outre dans son principal sanctuaire
dlien dassociations avec dautres divinits, et notamment Isis, qui, dune certaine
manire, le contaminent. Cest sans doute grce sa pardre que cette fonction,
lorigine non constitutive de sa personnalit, se dveloppe pour en devenir un aspect
important, mais non majeur. Cest peut tre la raison pour laquelle armateurs et
ngociants lui rservent la dme de leurs gains, comme le montrent plusieurs textes
dliens 7 , mais aussi lui octroient une vritable part dassoci dans leurs entreprises
maritimes, comme le rappelle plus tard Aelius Aristide 8 .
Si le culte dIsis semble bien stre implant seul hors dgypte dans un tout
premier temps, cest dire entre le dbut du rgne dAlexandre et le dbut de celui
de Ptolme II, celui de Sarapis sest bientt di fus son tour dans tout lOrient
mditerranen selon des facteurs et des voies de di fusion assez complexes que nous
dvelopperons ailleurs 9 . Cependant, on peut faire ressortir trois types de contextes
favorables cette di fusion et qui ne sont videmment pas exclusifs lun de lautre,
combinant la fois facteur commercial, facteur social et facteur politique, sans oublier
le facteur humain. On peut en e fet remarquer que les premiers sanctuaires qui se
sont dis le furent :
et pour tous les navigateurs, Zeus Ourios, Sarapis, Isis, Anubis, Harpocrate et aux dieux qui
partagent le mme temple et les mmes autels, lors de la prtrise de Thomnestos, ls de Thogns, (du
dme) de Kydathnaion, Nysias tant zacore, en marque de reconnaissance.
6

CE 110 = ID 2123 = RICIS 202/0273 : [


] [
] ,
, , , , , .
Poplios [et...] Toutrios [...], pour eux mmes et pour les leurs, Sarapis, Isis, Anubis, Harpocrate
(et) aux Dioscures, lors de la prtrise de Stasas, ls de Philokls, (du dme) de Colone. Lun des ddicants
pourrait tre P. Tutorius Antiochus, mort Dlos (M. Th. Couilloud, Les monuments funraires de Rhne
[= EAD XXX], Athnes 1974, no 497), sans doute un marin, posidoniaste de surcrot (ID 1751, 4 10).
7

IG XI 4, 1241 ; CE 57 = RICIS 202/0182 : .


Aristn, ls dAristin, Corcyren, (consacre la) dme Sarapis. Mais Sarapis nest pas le seul
bnciaire de cette dme. Il est parfois associ Isis et Anubis. IG XI 4, 1220 = CE 2e = RICIS
202/0118 : , , ,
. Glaukias, ls de Kalliphans, dAmorgos (a consacr) la dme Sarapis, Isis et Anubis,
Dmtrios, ls de Diallos, tant pimlte. Elle peut aussi tre consacre Osiris : IG XI 4, 1248 ; CE 7
= RICIS 202/0125 : .
Au roi Osiris, Ktsias, ls dApollodros, Tnien, o fre la dme sur ses gains dans le trac maritime. Ces
trois inscriptions, provenant du Sarapieion C, datent de la n du e ou du dbut du e sicle av. J. C. La
diversit des bnciaires semble indiquer que la protection des activits maritimes nest sans doute pas
la seule raison du versement de cette dme.
8 Aristide, Orat. XLV, In Serapidem, 28 :

,
, , ,
, ;
. Le partenariat avec lui [= Sarapis] lors dautres transactions est toujours le mme,
une association entre gaux. Par exemple, les marchands et les capitaines de navires ne lui versent pas
seulement la dme, mais ils lui permettent de partager les bnces parts gales, comme ils le feraient avec
nimporte quel marchand ou partenaire associ dans la mme entreprise. Tel est son degr dimplication
dans les a faires humaines.
9

Dans un ouvrage paratre sur ce que nous appelons la premire di fusion isiaque . Voir les quelques
remarques de synthse prsentes dans L. Bricault, Diusion isiaque.

157

soit dans des villes portuaires (Le Pire, rtrie, Dlos, Kramos, etc.) 10 ;
soit dans des cits ayant des contacts troits avec lgypte lagide (quils soient
consentis librement ou imposs par les circonstances Rhodes, Halicarnasse,
Chrone, Orchomne) ;
soit dans des cits occupes militairement et dailleurs pas ncessairement par les
Lagides (Rhamnonte, phse, Stratonice, Prine), les militaires jouant parfois
clairement le rle de vecteurs de la propagation, comme Rhamnonte 11 .
Bien souvent, Sarapis rejoint sa pardre dans le sanctuaire qui lui est consacr,
et ensemble ils jouissent de ladoration de leurs dles, dont une bonne partie sont
vraisemblablement lorigine des marins et des marchands.
Ce nest cependant pas avant lpoque antonine que sa rme son rle marin.
Quelques textes clairsems tmoignent de cette volution. Au milieu du e sicle
apr. J. C., une recrue de la classis Misensis nomme Apion crit, dans une lettre
adresse son pre pimachos, quen route pour Misne il fut sauv dun naufrage
par lintervention salutaire de Sarapis 12 . Vers 175 apr. J. C., Aelius Aristide, rescap
dune tempte par le secours du dieu quil avait invoqu au plus fort de la tourmente,
lui rend grce dans lun de ses Discours sacrs :
[...]
.
Non seulement, il [= Sarapis] dtient toutes les forces sur la terre [...], [mais] cest
aussi un grand dieu sur la mer il guide les vaisseaux et les trires ainsi que dans
lair et les nues. 13 ,

un propos dvelopp plus loin quand il crit que :


,
.

Au milieu de la mer, il a fait surgir de leau potable, il a apais les ots, il a montr
ceux qui taient l la lumire du soleil quils recherchaient avec empressement 14 ,

avant de conclure sur le sujet en dclarant :

10 On peut ajouter cette liste le Sarapieion de Pouzzoles, dont lexistence est atteste en 105 av. J. C. par
une loi concernant son agrandissement par les autorits (CIL X 1781 = RICIS 504/0401), mais dont la date
de fondation peut tre remonte sans doute au e sicle av. J. C., alors que le culte du dieu se dveloppe
dans la toute proche Sicile orientale grecque. Il faisait trs probablement face la mer, comme semblent le
montrer deux verres gravs qui o frent une vision panoramique de la ville et de son port. V. Tran tam Tinh,
Campanie, p. 5 11 ; S. E. Ostrow, The topography of Puteoli and Baiae on 8 glass asks , Puteoli 3 (1979),
p. 77 140.
11

B. Petrakos,

. .

, Athinai 1999, no 59 = RICIS 101/0502.

BGU II (1895), n 423 = A. S. Hunt, C. C. Edgar, Select Papyri I, no 112 p. 305 307 :
, . .
Je rends grce au seigneur Srapis de ce que, alors que jtais en danger sur la mer, il ma sauv sur le
champ. mon arrive Misne [...].
12

13

Aristide, Orat. XLV, In Serapidem, 23.

14

Ibid., 29.

158

I, D
, ,
, ,


,
.
toi qui habites la plus belle parmi toutes les cits qui chaque anne clbre en ton
honneur une fte solennelle ! Toi, lumire universelle pour tous les hommes ! Toi qui
tes rcemment manifest nous alors que la mer innie se soulevait de toutes parts
et se prcipitait sur nous ! Quand plus rien ntait visible hormis notre destruction
toute proche, tu tendis la main, rvlant le ciel obscurci, et nous permis de gagner la
terre et darriver bon port, tellement au del de nos esprances que nous ntions
pas encore totalement convaincus mme une fois dbarqus.

Au del du discours gnral du rhteur sur la puissance cosmique, oraculaire et


gurisseuse de Sarapis, ces quelques lignes apparaissent comme lexpression dun lien
personnel entre le dieu et lui mme, un dieu protecteur des hommes confronts aux
prils marins 15 . Cest probablement ce quexprime le double dcor dune intaille de
jaspe noir provenant dAlexandrie (g. 67) et date du e sicle apr. J. C. Au droit,
on trouve une ancre et au revers, linscription | 16 .

Fig. 67. Intaille. e sicle apr. J. C.

Peut tre cette volution nouvelle est elle en partie redevable la di fusion
de lhistoire du songe de Ptolme relatif lintroduction du culte de Sarapis

15

G. Sfameni Gasparro, Elio Aristide, p. 249. Cest davantage des dieux protecteurs des soldats en
campagne que simplement protecteurs des hommes en mer que sadresse une marque de reconnaissance
grave sur le mur du Bouleutrion de Stratonice de Carie au e ou au e sicle apr. J. C. CIG II 2716
= LBW 516 = SIRIS 280 = I. Stratonikeia no 1104 = RICIS 305/0503 : [ ]
, ,
, , , , [ ] . En lhonneur de Zeus
Panamaros et du Soleil Zeus Sarapis, pour avoir rchapp de grandes guerres et des campagnes sur
des mers trangres, quatre hommes Ztikos, pikttos, Antiochos (et) Neilos, suite un voeu, ont fait
graver en commun cette inscription.
Ashmolean Museum, Oxford, no inv. Fortnum 88. M. Henig, A. MacGregor, Catalogue of the Engraved
Gems and Finger Rings in the Ashmolean Museum. II. Roman (BAR International Series, 1332. Studies in
Gems and Jewellery, 3), Oxford 2004, p. 117.13.29.
16

159

Alexandrie, dont Tacite et Plutarque se sont fait lcho, sinon le relais 17 . Souvenonsnous. la suite dun songe, et sur les avis de membres inuents de son entourage,
un Ptolme envoie Sinope, en Paphlagonie, une dlgation chercher la statue de
Jupiter Pluton cense apporter le bonheur ses tats . Alors que le peuple de
Sinope rechigne laisser partir cette statue, celle ci va delle mme sur le rivage et
sinstalle dans lun des vaisseaux de lambassade lagide. Tacite crit :
Maior hinc fama tradidit deum ipsum adpulsas litori nauis sponte conscendisse : mirum
inde dictu, tertio die tantum maris emensi Alexandriam adpelluntur.
Ceci accrdita la tradition selon laquelle le dieu alla lui mme sembarquer sur les
vaisseaux ancrs au rivage. Autre prodige ! Le troisime jour vit, malgr limmensit
du trajet, la otte rendue Alexandrie.

Malgr cet exploit, il semble toutefois bien di cile pour Sarapis dassumer seul ce
rle marin. Aucune piclse ne lexprime, aucun lieu de culte ne parat tre consacr
un hypothtique Sarapis Pelagius. Rares sont les reprsentations du dieu seul sur un
navire. Une intaille de jaspe rouge, peut tre conserve encore aujourdhui au muse
archologique de Florence, connue par un simple dessin de S. Reinach (g. 68a) 18 ,
laisse apparatre le buste de Sarapis droite, coi f dun calathos, la poupe dun
bateau pourvu dune voile et de rames et naviguant vers la droite. Sur le pont, un
personnage (le pilote ?), tend le bras droit vers lavant. Un vexillum (?) se dresse
peut tre la proue. Le caractre exceptionnel de ce document anciennement publi
ne permet pas den dire davantage. Une autre intaille, une hmatite monte dans une
bague en argent, autrefois dans les collections Montigny puis Southesk (g. 68b) 19 ,
montre Sarapis, coi f dun calathos, trnant droite dans une barque de papyrus
allant vers la droite. Il sappuie de la droite leve sur un long sceptre et tend la
gauche au dessus, nous semble t il, de la tte de Cerbre. La proue comme la poupe
sont surmontes chacune par un faucon portant une couronne vgtale et regardant
vers le dieu 20 . Cette scne doit tre rapporte aux crmonies qui se droulaient

Fig. 68a. Intaille. Florence.

Fig. 68b. Intaille Southesk.

17

Tacite, Hist., IV, 83 84 ; Plutarque, De Iside, 28 (361 F 362 A). Sur cette lgende et son succs, on
pourra se reporter notre tude paratre Le songe de Ptolme. Une histoire succs .
18

S. Reinach, Pierres graves, p. 33 pl. 29 no I 58 1 (dessin).

19

H. Carnegie, Collection of Antique Gems I, p. 119 120, K 2 et pl. X.

20

Contrairement ce quindiquait W. Hornbostel, Sarapis, p. 302 et n. 3, il nexiste notre connaissance


pas de parallle numismatique cette intaille. Le renvoi Dattari 3528 est erron ; le dieu ny est pas du
tout gur allein auf einer Nilbarke , mais entour dIsis et de Dmter.

160

I, D

chaque anne lors de linondation, lorsque la statue du dieu sortait de son temple,
linstar de celle dOsiris sembarquant sur le euve pour visiter ses divins voisins
et participer leurs propres ftes. Les deux oiseaux sont les protecteurs du dieu lors
de son dplacement ; on les retrouve sur dautres compositions, veillant de la mme
manire sur la barque dOsiris ou celle dHarpocrate 21 . Ces rapaces, parfois coi fs du
pschent, sont identiables Isis et Nephthys qui apparaissent dans la mme position
et le mme rle sur dautres gemmes (g. 69) 22 , et qui empruntent bien souvent
laspect dperviers 23 .

Fig. 69. Gemmes magiques.

Du site antique de Vertillum, en Gaule 24 , provient un fragment de moule en


terre cuite prsentant une scne originale (g. 70). On reconnat, de droite gauche,
dans un bateau, Sarapis, coi f du calathos, assis gauche et tenant un long sceptre,
Harpocrate, debout gauche, tenant une cornucopia de la gauche et portant lindex
droit la bouche, enn Isis, sans doute debout, droite 25 . Il est probable que nous
avons a faire un moule, peut tre local, inspir de ceux qui servirent, partir du
er sicle apr. J. C., fabriquer les nombreux mdaillons dapplique rhodaniens
thmes isiaques, linstar de ceux gravs par quelques centres arvernes de production
cramique. Le thme de la famille isiaque dans un navire a d connatre une
Voir, pour Osiris, C. Bonner, Studies in Magical Amulets, Ann Arbor 1950, p. 253, pl. I, no 2, et pour
Harpocrate, les exemples nombreux rassembls par A. Delatte et Ph. Derchain, Intailles magiques, p. 116
no 146, et p. 120 123 nos 155, 156, 158, 159 et 162.
22 H. Philipp, Mira et magica, p. 66 67, pl. 19.78 (intaille de lapis lazuli de lancienne collection
Von Stosch, conserve au Muse gyptien de Berlin, no inv. 9836) : Sarapis est reprsent trnant, de
face, dans une barque de papyrus vue de prol. Coi f de latef et vtu dun himation, il tient un sceptre
dans la main gauche leve et baisse la droite au dessus de la tte dun personnage di cilement identiable
plac ses pieds (qui nest sans doute pas Cerbre ; Harpocrate, un oiseau, une tortue ?) ; sa gauche,
un tre hybride androcphale mais corps doiseau, coi f de la double couronne et tenant une sorte de
crosse. La poupe est surmonte du buste dIsis droite, la proue de celui de Nephthys gauche. Plusieurs
inscriptions magiques compltent lensemble. Une seconde, similaire, est publie par T. Hackens, Classical
Jewelry, p. 153 no 83 (intaille no inv. 14.003) : la scne est semblable la prcdente. Outre ltre hybride
la gauche du dieu (le faucon Horus ?), on remarque droite un enfant solaire (Harpocrate ?) assis sur
un lotus, la tte tourne vers Sarapis et couronne du pschent. Les deux intailles sont datables du er ou
du e sicle apr. J. C.
23 A. Delatte et Ph. Derchain, Intailles magiques, p. 98.
24 Vicus situ sur un peron rocheux dominant la valle de la Laigne, actif du er au e sicle apr. J. C.,
qui domine lactuel village de Vertault, en Bourgogne.
25 A. Alfldi, Vota Publica, p. 71 n o 10 et pl. 15.2 ; H. Vertet, Observations sur les vases mdaillons
dapplique de la valle du Rhne , Gallia 27 (1969), p. 100 ; V. Tran tam Tinh et al., s. v. Harpokrates,
LIMC IV.1 (1988), p. 440 no 388 ; id., s. v. Isis, LIMC V.1 (1990), p. 773 no 166 ; E. Arslan (d.), Iside, p. 556
no VI.9. Lobjet est conserv au Muse de Chtillon sur Seine.
21

161

Fig. 70. Empreinte du moule de Vertault.

certaine popularit dans le sillon rhodanien, l o le commerce uvial tait vital pour
beaucoup. Sans doute la prsence, atteste pour Lyon, dOrientaux hellnophones,
potiers, verriers et bronziers a t elle o fert aux cultes isiaques une certaine assise
populaire dans cette partie de la Gaule 26 .
Mais Sarapis, hors de son cercle, est souvent associ sinon assimil de vritables
divinits marines. Ainsi Ostie, dans le Serapeum, un ex voto est dpos pour Zeus
trs bon trs grand Sarapis et pour les Castors 27 ; la mention des Dioscures suggre
que nous avons a faire un sauvetage maritime. lautre extrmit de la ligne
Ostie gypte, Alexandrie donc, les Dioscures taient vnrs notamment comme
protecteurs des gens de mer 28 . Dans le monnayage de la cit, les premires missions
les associant Sarapis apparaissent sous le rgne de Trajan, en 109 110 apr. J. C. 29 et
se poursuivent jusquen 164 165 30 . Nous avons dj vu que sur les lampes naviformes

26 Cf., en attendant la synthse prpare par G. Clerc et J. Leclant, les nombreux documents pars
rassembls dans notre Atlas, p. 96 107.
27 SIRIS 549 = A. Pellegrino, Note sul culto di Serapide ad Ostia , MGR XIII (1988), p. 228 n o 16
= RICIS 503/1129. Les Dioscures apparaissent aussi comme protecteurs de la otte annonaire : Ammien
Marcellin XIX, 10, 4 (en 359 ou 360 apr. J. C.) ; Ethicus, XXIV (d. Riese, Geog. Lat. Min., p. 83) ; et le
calendrier de Polemius Silvius en 449 (CIL I, 2 p. 257, au 27 janvier).
28

P. M. Fraser, Ptolemaic Alexandria, I p. 18 19 et II, p. 49 n. 101 et 108.

29

En lan 13 de Trajan ; SNG France 4, 1075. Les Dioscures a fronts sont gurs chacun sur un cheval,
une lance dans la main gauche, entourant le buste de Sarapis, coi f du calathos, droite. Le type apparat
peut tre ds 108 109, si lon en croit E. Christiansen, Coins of Alexandria, p. 153. Un type proche, attest
pour lan 19 du mme empereur, sur lequel Sarapis se tient debout, de face, un simpulum la main entre
les Dioscures, de face, tenant un fouet et une lance (Dattari 1034 ; E. Christiansen, Coins of Alexandria,
p. 203), apparat peut tre ds 107 108, mais nous navons pu vrier la date sur lexemplaire de la vente
Malloy 14 (South Salem, juillet 1979), no 148.
30 Sur une mission commune Marc Aurle et Lucius Verus, Sarapis apparat debout, de face, la tte
coi fe du calathos gauche, un simpulum dans la droite, un bassin ses pieds, entre les Dioscures le
regardant, une toile sur la tte, celui de gauche tenant une bride et un fouet, celui de droite tenant une
bride et couronnant Sarapis. Pour Marc Aurle : BMC Alexandria, p. 157.1299 ; Dattari 3529 3529bis ; Milne

162

I, D

gyptiennes, Sarapis est trs souvent reprsent en compagnie des Dioscures, et que
ces derniers apparaissent galement sur la lampe navire de Pouzzoles 31 .

Fig. 71. Empreinte de gemme.


Saint Petersbourg. e e sicle apr. J. C.

Nous avons voqu plus haut les documents, monnaies et gemmes surtout,
gurant Sarapis trnant sur un navire, entour de divinits fminines. celles ci on
peut ajouter un jaspe rouge insr dans une bague, du muse de lErmitage (g. 71),
datable des e e sicles apr. J. C., portant limage de Sarapis, coi f du calathos,
trnant gauche sur un navire voguant gauche sur les ots, face Isis debout
droite, coi fe du basileion, brandissant le sistre de la droite et tenant une situle
de la gauche baisse, tandis que Mercure Herms, debout gauche derrire le dieu,
un mantelet pos sur le bras droit, tient une bourse de la droite et un caduce de
la gauche 32 . La prsence dHerms, protecteur des voyageurs, nest pas surprenante
dans une composition renvoyant au rle maritime du couple isiaque 33 .
2526 (o Marc Aurle est pris avec prudence pour Lucius Verus) ; Geissen 3, 2104 ; Emmett 2182(5). Pour
Lucius Verus : Dattari 3779 ; Milne 2526 ; Emmett 2430(5).
31 Hors de tout contexte maritime direct, il nest pas rare de voir Sarapis associ aux Dioscures, que ce
soit sur des monnaies, des gemmes ou mme sur les parois de certains temples. O. Deubner, Sarapis und
die Dioskuren , Marburger Winckelmann Programm (1947), p. 13 16. Lors des fouilles menes Magdla,
dans le Fayoum, P. Jouguet, CRAI 1902, p. 355 359, avait cru retrouver les Castors arms chacun dune lance
et tenant la bride dun cheval sur la dcoration de la faade dun temple transform en Sarapieion la n du
er sicle av. J. C. En fait, comme la bien reconnu . Bernand, Recueil des inscriptions grecques du Fayoum.
III. La mris de Polmn, Le Caire, 1981, p. 56, le dieu reprsent est en fait Hrn. Sur cette divinit,
voir la bibiliograhie et les documents runis par . Will, s. v. Heron, LIMC V.1 (1990), p. 391 394 (en
particulier p. 392 pour Magdla), laquelle on ajoutera . Bernand, Ddicace au dieu Hrn , ZPE 91
(1992), p. 226 228 ; G. Nachtergael, Trois ddicaces au dieu Hrn , CdE 71 (1996), p. 139 142 et 310 ;
S. Poulin, Harpocrate Hrn cheval, dieu de labondance , dans M. O. Jentel, G. Deschnes Wagner
(ds), Tranquillitas, Mlanges en lhonneur de Tran tam Tinh, Qubec, 1994, p. 486 496 ; J. Bingen, Le
dieu Hrn et les Hrn du Fayoum , dans C. Berger et al. (ds), Hommages J. Leclant, III, p. 41 50
(pour Magdla, voir p. 41, 44 45) ; et Z. Kiss, Harpocrate Hron. propos dune gurine en terre cuite
du Muse National de Varsovie , dans D. M. Bailey (d.), Archaeological Research in Roman Egypt. The
Proceedings of the Seventeenth Classical Colloquium of the Department of Greek and Roman Antiquities,
British Museum, held on 1 4 December 1993, Ann Arbor, 1996 (= JRA Suppl. Series, 19), p. 214 222. Merci
M. Malaise pour ces rfrences.
32 O. J. Neverov, Amulettes magiques, p. 468 et g. 2 p. 469. Le renvoi la gure, en p. 468, est mal plac,
le personnage de droite ntant videmment pas Horos ; la lgende en p. 469 est correcte. Le navire en
question, muni dun gouvernail mais dpourvu de rames et de voile, ne peut tre une barque du Nil
comme lcrit lauteur p. 468.
33 Mentionnons aussi une intaille biface de jaspe vert, brun et jaune, ayant appartenu la collection
Schlumberger, aujourdhui conserve au Cabinet des Mdailles de Paris, no inv. S 390, et prsentant une

163

Plusieurs documents, nous lavons vu, associent plus ou moins directement


Sarapis au bon acheminement de lannone vers Rome. Intressantes sont ce
titre deux inscriptions, lune provenant de Carthage, lautre du limes danubien, qui
identient cette fois clairement Sarapis une divinit marine. La premire est grave
sur une proue de navire en marbre soutenant un pied droit lev, vestige probable
dune grande statue, dans une attitude familire de Posidon (g. 72).

Fig. 72. Ddicace Sarapis Neptune.


Carthage. e sicle apr. J. C.

signication di frente, mme si la scne est, a priori, comparable. A. Delatte, Ph. Derchain, Intailles
magiques, p. 215 217, no 294 ; W. Hornbostel, Sarapis, p. 303, n. 8 ; V. Tran tam Tinh, Srapis debout,
p. 96 97, no IA 17, g. 18 ; Z. Kiss, s. v. Ouroboros, dans LIMC VII.1 (1994), p. 136, no 4 : au droit, dans
un ouroboros, une barque, dont la proue se termine par une tte de blier et dont la coque est dcore
dartes de poisson, porte sept personnages. la proue, Hlios radi lve la main gauche hauteur du
visage et tient un fouet dans la droite. Herms nu, debout droite, tenant de la main droite un caduce
et de la gauche une nbride (?), lui fait face. Anubis cynocphale et clidophore apparat mi corps. sa
droite, un homme nu, debout gauche, la tte coi fe dun chapeau larges bords, tend un instrument
lame bide vers la bouche de Sarapis dress devant lui. Daprs A. Delatte et Ph. Derchain, cet objet
serait un des instruments qui servaient en gypte au rituel de louverture de la bouche, par lequel momies
et statues taient animes, et qui pouvait tre excut dans les temples pour Osiris. Sarapis, debout
droite, coi f du calathos, est appuy de la main droite sur un sceptre surmont dun uraeus lov et baisse
la gauche au dessus de Cerbre. Derrire lui, un second Anubis tient de la main gauche un rouleau et de
la droite trois btonnets. Enn, la poupe, un pilote manuvre le gouvernail. Une autre scne quatre
personnages orne le revers.

164

I, D

La ddicace, datable du e sicle apr. J. C., uvre de deux homonymes appartenant une famille bien connue pour son attachement aux cultes isiaques, indique que
le dieu ainsi reprsent tait Sarapis Neptune 34 . En Afrique, Neptune est le grand
dieu de la mer, patron de plusieurs villes portuaires, dont Hadrumte 35 . Divinit
marine, il ltait galement des eaux terrestres, et notamment des sources. ce
titre, lorsquune source prsentait des proprits thrapeutiques, il pouvait apparatre
comme un dieu gurisseur 36 , ce qui le rapprochait encore de Sarapis( Esculape).
Dans le cas de la ddicace carthaginoise, on peut supposer avec vraisemblance que
les ddicants taient investis dans le commerce maritime, peut tre avec Rome 37 . La
seconde gure sur un autel dcouvert sur le site de lactuelle Piliscsv, en Pannonie
Infrieure, sur les bords du Danube. uvre du lgat proprteur de la province, elle
sadresse Jupiter Neptune Sarapis 38 , et doit concider avec la visite de Caracalla
en ces lieux, sige dune garnison romaine, en 214 apr. J. C. Linvocation adresse
34 CIL VIII 1002 = 12462 = ILS 4390 = SIRIS 770 = RICIS 703/0102 : Sarapidi Neptuno Aug(usto)
sacr(um). P.Aurelii Pasinici cum suis s(ua) p(ecunia) f(ecerunt) d(ecreto) d(ecurionum). Consacr
Sarapis Neptune Auguste. Publius Aurelius Pasinicus et Publius Aurelius Pasinicus avec les leurs lont
fait leurs frais sur dcret des dcurions. Le pied pos sur une proue, parfois sur un rocher, est une
attitude bien connue de liconographie neptunienne. Cest ainsi quil est gur sur un verre grav du
Muse du Caire (voir supra p. 73 74), sur une intaille de verre bleu, au ct du Phare et dIsis la voile
(voir supra p. 72 73), ou encore sur certaines monnaies tardives des Vota publica (A. Alfldi, Festival of
Isis, p. 46 et nos 1 [Diocltien], 4 [Constance Chlore], 5 [Galre] et 14 [Constantin Ier], et la SNRIS Roma).
Sur ces monnaies, Isis brandissant le sistre est reprsente ct dun dieu tenant un trident dans une
main et dans lautre un dauphin, le pied gauche pos sur la proue dun navire, identi par A. Alfldi
comme un Sarapis Neptune, ce qui semble discutable en labsence du moindre attribut caractristique du
pardre dIsis, pas mme le calathos. Nous remercions Jean Pierre Laporte pour nous avoir communiqu
une photographie de la pierre portant linscription de Carthage.
35 Voir une inscription grecque de Thapsus (Ras Dimas Bekalta) sur laquelle est mentionn, parmi
dautres dieux, Posidon Karpodots (AE 1987, 1016). A. Beschaouch, Posidon en Barbarie , dans
M. Galley et L. Ladjimi Seba (ds), Lhomme mditerranen, p. 419 424, y voit une identication avec
Frugifer et rappelle que Neptune tait le genius dHadrumte. Sur Neptune patron dHadrumte (Colonia
Ulpia Traiana Frugifera Hadrumetina), voir L. Foucher, Hadrumetum, Paris 1964, p. 113 114.
36 S. Ben Baaziz,
Neptune dieu gurisseur , dans M. Galley et L. Ladjimi Seba (ds), Lhomme
mditerranen, p. 425 436. Signalons par exemple, dans la rgion de Thala, au sein dun tablissement
thermal toujours frquent, la dcouverte dun autel Neptune sur lequel le dieu est reprsent tenant
dune main son trident habituel et de lautre, un bton entour dun serpent, attribut ordinaire dEsculape.
Pour M. Le Glay, Sur une inscription de la rgion de Thala , BCTHS 22 (1992), p. 81 82, il sagit dune
tendance dans la religion romaine dAfrique associer des divinits di frentes pour former de nouvelles
entits : Saturne Jupiter, Mercure Silvain, Neptune Esculape . Nous ajouterons Sarapis Neptune.
37 Il faut peut tre galement relier ses prrogatives maritimes la ddicace romaine IG XIV 1030
= IGRR I 107 = SIRIS 406 = IGUR I (1968) 193 = RICIS 501/0145 : .

, ,
. la Bonne Fortune. Zeus Soleil grand Sarapis et aux dieux
qui partagent le mme temple, moi, son excellence Statios Kodratos, nocore, sauv plusieurs reprises
de grands prils, jai consacr (cette colonne) en marque de reconnaissance.
38 CIL III 3637 = L. Barkczi, AErt, ser. III 2 (1941), p. 26 n o 6 ph. pl. VIII 2 = V. Wessetzky, Die
gyptischen Kulte zur Rmerzeit in Ungarn (= EPRO, 1), Leiden 1961, p. 51 52, pl. XV.19 = SIRIS 670
= RIU III (1981) no 800 = RICIS 614/0201 : Iovi optimo [max(imo)] Neptuno Serap[idi], pro salut[e
et] victor[ia] et perpetuitate [I]mp(eratoris) Caesaris [M. A]urel(ii) [[Antonini]] [Pii] Felicis Aug(usti),
[L. Al]fenus Avitianus, [leg(atus)] eius pr(o) pr(aetore) prov(inciae) Pann(oniae) inf(erioris). Jupiter
Trs bon Trs grand Neptune Srapis, pour le salut, la victoire et la perptuit de lempereur Csar Marc
Aurle [[Antonin]] Pieux Heureux Auguste, Lucius Alfenus Avitianus, son lgat proprteur de la province
de Pannonie Infrieure.

165

la divinit implique autant une demande de protection pour lEmpereur, sur terre
comme sur le euve, face aux prils de la guerre comme ceux de la maladie, que
pour son arme dans ses forces terrestres et uviales.
Une monnaie dAlexandrie de lan 12 de Trajan (g. 73) illustre, elle aussi, cette
identit entre Sarapis et Neptune, voire la substitution du premier au second. Au
revers, on reconnat Sarapis coi f du calathos debout sur un chariot de face tir par
deux Tritons 39 . Le dieu, lgrement tourn vers la gauche tient un long sceptre de la
gauche et lve la droite en guise de salut vers un objet ou un visage non identiable.

Fig. 73. Alexandrie. Trajan an 12

Si, sur un plan gnral, Sarapis, dans son rle de protecteur des marins et
de la navigation demeure incontestablement dans lombre dIsis, sur un plan plus
strictement conomique 40 et politico militaire, il prend le pas sur sa pardre. Ainsi,
sur une monnaie dhomonoia entre phse et Alexandrie, sont reprsents Artmis
dphse et Sarapis, respectivement sur la proue et la poupe dun navire voguant
gauche, sa voile gone par le vent, avec en arrire plan les murailles dphse et
un temple (g. 74a) 41 . Cette mission sinscrit dans un ensemble de frappes qui, sous

39

J. W. Curtis, The Coinage of Roman Egypt: A Survey , The Numismatist (January August 1956),
p. 45 pl. XXXIII, qui identie le personnage un Empereur. Deux autres exemplaires, lun autrefois
dans la collection Dattari (= Dattari Savio, 12238 ; Emmett 578[12]), lautre pass en vente publique aux
tats Unis (= catalogue Classical Numismatic Group 29 [1993], 1006), mieux conservs, certient quil
sagit bien de Sarapis. Lidentication de llment auquel le dieu adresse son salut demeure toutefois
problmatique. Lauteur de la notice du catalogue de vente suggrait une head with modius on body of
a bird, perhaps , ce qui nest gure vraisemblable.
40 Rappelons la ddicace de Phoenix en Crte, uvre du commandant dun navire marchand alexandrin,
lIsopharia, Iovi Soli Optimo Maximo Sarapidi (SIRIS 171 = RICIS 203/0701 ; voir supra p. 110), ainsi que
lexistence, Salonae, la n du er ou au dbut du e sicle, dun collge de Srapis, compos au moins
pour partie de marins. Nous avons conserv le texte de lpitaphe de lun dentre eux, dcd de lautre
ct de lAdriatique, Aternum. CIL IX 3337 = SIRIS 677 = RICIS 615/0401 : L. Cassio Hermodoro
nauclero, qui erat in colleg(io) Serapis Salon(itano). Per // freta, per maria tra/iectus saepe per und(as), / qui
non debuerat / obitus remanere / in Atern(o). Set mecum // coniunx si vivere / nolueras, at Styga / perpetua
vel rate / funerea utinam / tecu(m) comitata // fuissem. Ulpia Candi/da domu Salon(itana) con(iugi) b(ene)
m(erenti) p(osuit). Pour Lucius Cassius Hermodorus, nauclre, qui appartenait au collge salonitain de
Srapis, lui qui traversa souvent les ots, les mers, les eaux (et) qui naurait pas d mourir Aterni et
y rester. Mais puisque tu navais pas voulu vivre avec moi en tant qupoux, plt au ciel que je taie
accompagn jusquau Styx ternel sur un bateau, fut il funbre. Ulpia Candida, domicilie Salonae,
a plac (cette inscription) pour son poux qui lavait bien mrit . Sur ce document, voir galement
A. Bugarski Mesdjian, Cultes orientaux, p. 624 et 628.
41

M. K. Noll, Die Eintracht zweier Metropolen: berlegungen zur Homonoia von Ephesos und
Alexandreia zu Beginn der Regierung Gordians III , JNG 46 (1996), p. 56.19 ; SNRIS Ephesus 20.

166

Fig. 74a. phse. Gordien III.

I, D

Fig. 74b. Nice. Caracalla.

Fig. 74c. Printhe. Svre Alex.

Marc Aurle et surtout Gordien III, font clairement allusion aux relations troites,
notamment commerciales, entretenues entre les deux grandes cits 42 .
Au revers dune monnaie de Nice datant du rgne de Caracalla (g. 74b) 43 , on
trouve, la proue dune galre, Sarapis, debout droite, coi f du calathos, saluant
de la droite leve et tenant son sceptre de la gauche, faisant face lempereur assis,
lequel tient un sceptre et une patre. Sur la proue est reprsent laigle imprial
et, sur la poupe, un vexillum 44 . Cette mission doit tre mise en relation avec une
campagne militaire mene par Caracalla en Orient, au cours de laquelle la otte
et, plus largement, la victoire des armes de lEmpereur sont places sous les bons
auspices de Sarapis 45 .
Dans le mme sens, plus prcise encore, est une mission de Printhe, en Thrace,
au motif complexe (g. 74c) 46 . Sur le pont dune galre navigant gauche, on trouve
la proue Isis debout gauche, la tte de face, tenant une voile de ses deux mains,
dans le sens de la marche du navire. Au milieu, Svre Alexandre, vtu de la toge,
debout de face, la tte gauche, salue de la droite leve et tient un sceptre de la
gauche. la poupe, Sarapis, debout de face, la tte coi fe du calathos gauche, vtu
dun long pallium, couronne lempereur de la droite, la gauche tenant le gouvernail du
bateau. Cette mission doit dater de 231 apr. J. C. et commmorer lembarquement,
depuis Printhe, de Svre Alexandre parti a fronter les Sassanides. Lexpdition,
commencer par la traverse, est ainsi place sous la protection dIsis et de Sarapis,
garants dune victoire qui ne saurait chapper aux Romains.
Rares sont cependant les monnaies reprsentant Sarapis marin. Signalons toutefois quelques missions de latelier de Cologne pour lempereur gaulois Postumus
(aurei et antoniniens) qui mettent lhonneur Hercule, mais aussi Sarapis. Le dieu
42

Voir les nombreux exemples runis par P. R. Franke, M. K. Noll, Homonoia Mnzen ; SNRIS
Ephesus 3 (Marc Aurle) et 4 26 (Gordien III).
43 Rec.Gn., p. 458.469 ; SNRIS Nicaea 21.
44 Cette scne est rapprocher de certaines monnaies romaines, o le bateau seul est gur pour voquer
le voyage imprial. Cest le cas par exemple sur des missions dHadrien (RIC II, 351 [134 138 apr. J. C.])
ou de Lucius Vrus (RIC III, 1325 [162 163 apr. J. C.]).
45 Aprs avoir travers les provinces danubiennes et la Thrace, Caracalla et son arme sembarqurent
Printhe pour gagner lAsie. Il chappa un naufrage lors de la traverse de lHellespont. Il passa ensuite
lhiver 214 215 Nicomdie. A. Johnston, Caracallas Path: The Numismatic Evidence , Historia 32
(1983), p. 58 et 76 ; H. Halfmann, Itinera principum. Geschichte und Typologie der kaiserreisen im
Rmischen Reich, Stuttgart, 1986, p. 224.
46 E. Schnert, Geschichte Thrakiens, p. 250.125, g. 13 ; SNRIS Perinthus 14.

167

est quali de comes Augusti (compagnon de lEmpereur) sur ces monnaies que lon
date actuellement de 266 267 47 . On peut distinguer, au del des variantes de dtail,
deux types : un premier, traditionnel, gurant Sarapis debout, la main droite leve et
tenant le sceptre ; un second, original, sur lequel Sarapis pose le pied droit sur une
proue (g. 75a).

Fig. 75a. Cologne. Postumus.

Fig. 75b. Rome. Maximien Hercule.

Nous serions tent de rapporter cette dernire image au rle de protecteur


du commerce uvial rhnan que le dieu a d assumer Cologne ds le e sicle,
comme semble le montrer une ddicace I(ovi) o(ptimo) m(aximo) et Serapi et Genio
loci manant dun beneciarius en poste dans la ville et date de 179 apr. J. C. 48
La qualication de comes Augusti applique Sarapis, comme Hercule et
Neptune , souligne que lEmpereur agit en liaison directe avec celui ci 49 . Le dieu
est la fois un compagnon et un conservator 50 .
En 306, des petites monnaies de cuivre frappes loccasion des Vota Publica
prsentent un revers indit (g. 75b) sur lequel on reconnat Isis debout droite la
proue dun navire voguant droite, tenant une voile et regardant en arrire, tandis
que Sarapis, coi f du calathos, est assis droite, la poupe, tenant le cordage dune
seconde voile 51 .
Seul parfois, associ ou assimil dautres divinits marines (les Dioscures,
Neptune, Isis) le plus souvent, Sarapis est donc bien, lui aussi, un Pelagius.
47 G. Elmer, Mnzprgung, p. 49.382 (sans la proue) dat de 266, et 383 (avec la proue), dat de 267 par
E. Besly et R. Bland, Cunetio Treasure, p. 56.
48 CIL XIII, 12052 = SIRIS 717 = G. Grimm, Zeugnisse, p. 138 139.19 et pl. 31 = B. et H. Galsterer, Die
rmischen Steininschriften aus Kln, Kln 1975, no 75 et pl. 16 = RICIS 610/0101 : I(ovi) o(ptimo) m(aximo)
et Serapi et Genio loci L. Caesius Florentinus, b(ene)f(iciarius) co(n)s(ularis), pro se et suis v(otum) s(olvit)
l(ibens) m(erito), imp(eratoribus) Comm(odo) II et V[er]o II co(n)s(ulibus). Jupiter Trs bon Trs
grand, Srapis et au Gnie du lieu, Lucius Caesius Florentinus, beneciarius du consulaire, pour lui et les
siens, sest acquitt de son vu de bon gr et juste titre, les empereurs Commode et Verus tant consuls
pour la deuxime fois.
49 R. Turcan, Culte imprial, p. 1022, rejette, juste titre, lopinion dA. D. Nock, Comes, qui avait voulu
restreindre la porte de ce terme au sens de protecteur et non pas compagnon .
50 Lexemplaire publi par E. Besly, Cunetio Treasure, n o 2968 est une imitation dun antoninien de
Victorin, qui reprend un droit de cet empereur et lui associe un revers utilis par Postume. En fait, il ne
semble pas que Victorin ait jamais fait frapper de monnaies au type de Sarapis.
51 Alfldi, Festival of Isis, 2 et pl. I.1 = SNRIS Roma V002 (Diocltien) et Alfldi, Festival of Isis, 3
et pl. I.2 = SNRIS Roma V003 (Maximien Hercule). Pour la date, P. Bastien, VOTA PVBLICA, p. 98. Il
est probable que des pices ont d tre frappes avec le mme coin de revers pour Galre et Constance
Chlore.

168

I, D

2. Isis et Sarapis, parasmes de navires


Cest probablement ce titre que le dieu apparat comme parasme dun navire
sur une fresque (g. 76) conserve aujourdhui au Palazzo Grosso Rome et provenant dun tablissement thermal de Pietra Papa, le long du Tibre, proximit immdiate du port uvial de lUrbs 52 . Les thermes sont dater, daprs les estampilles des
briques, de lpoque dHadrien. Dans le cadre dune scne marine sont reprsents six
navires, nomms alpha, bta, etc. par leur inventeur. La proue du navire alpha sorne
dune reprsentation de Sarapis trnant, de face, coi f du calathos et sappuyant de
la gauche sur un sceptre, la droite tendue au dessus de Cerbre, entour sa gauche
de Dmter (?) 53 tenant un objet indistinct et sa droite dIsis brandissant le sistre 54 .

Fig. 76. Fresque. Pietra Papa Rome.

Comme lcrit fort justement G. Jacopi, non ci meraviglieremo della presenza


di queste divinit sulla prora della nostra navicella romana in pieno secondo secolo,
nel periodo cio in cui quel culto si stava prodigiosamente diondendo e radicando,
specialmente in quel mondo di battellieri, di pescatori, di corporazioni di lavoratori
del porto e del ume, che forma per cos dire lambito entro il quale si sviluppano le
nostre scene pittoriche di Pietra Papa. 55
52 G. Jacopi, Scavi e scoperte, p. 97 107 ; id., Pietra Papa, col. 46 53, 73 81 et pl. III IV ; R. E. A. Palmer,
Topography, p. 387 ; C. Rossetti, Fr. Tella, Areschi e mosaici. Nous remercions Serena Ensoli pour nous
avoir procur plusieurs documents sur cette peinture mconnue.
53 G. Jacopi, Pietra Papa, col. 51, parle seulement dun personaggio con scettro o tirso o accola, vestito
di chitone biancastro verdino con clamide gialla , mais col. 73, il identie juste titre cette divinit
Dmter. La prsence de cette dernire en compagnie dIsis et Sarapis marins nest pas surprenante. Voir
supra p. 76 80.
54 G. Jacopi, Scavi e scoperte, pl. I ; H. Fuhrmann, AA (1940), p. 485 486, g. 36 ; A. W. van Buren, AJA 44
(1940), p. 379, g. 4 ; G. Jacopi, Pietra Papa, col. 50 51, g. 52 et pl. III IV ; R. Bianchi Bandinelli, Rom,
g. 285 ; W. Hornbostel, Sarapis, p. 89 n. 5 et pl. XXIII.34.
55 G. Jacopi, Pietra Papa, col. 80 81.

169

Il en va de mme pour Isis. Ainsi, le navire ponyme du rcit de Lucien de


Samosate porte sur les deux cts de sa proue une reprsentation de la desse Isis
qui lui a donn son nom 56 , comme sans doute le navire emprunt par les hros
de Ptrone, nous lavons vu. Le navire command par Dionysios, ls de Sostratos,
dAlexandrie, qui t une ddicace Sarapis lors dune escale Phoinix, en Crte, tait
aux armes dIsis Pharia (gubernator navis parasemo Isopharia) 57 . Nous connaissons
dailleurs un certain nombre de navires portant un nom driv de celui dIsis ou,
plus rarement, de Sarapis, et ce depuis au moins le milieu du e sicle av. J. C. 58 : un
bateau ( ) servant au transport du bl de lArsinote vers Alexandrie 59 , un autre
prpos aux mmes fonctions 60 , une trire de la otte de Misne 61 , un bateau grains
(caudicaria) peint sur les murs dune tombe de la ncropole de la via Laurentina
Ostie (g. 77) 62 , ou encore une embarcation du Nil () 63 portent

Fig. 77. Isis Geminiana. Ostie.

56 Sur ce texte fameux, on pourra se reporter ldition de G. Husson, Le Navire, prcisment vol. II
p. 15 16 pour le parasme, sans oublier ltude classique de L. Casson, Isis.
57

CIL III 3 = RICIS 203/0701 ; voir supra p. 110.

58

Sur lorigine des noms donns aux navires, voir L. Casson, Seafarers, p. 348 360. Une bibliographie
sur le sujet est donne par J. Vlissaropoulos, Les Nauclres grecs. Recherches sur les institutions maritimes
en Grce et dans lOrient hellnis, Hautes tudes du monde grco romain, 9 (Paris, 1980), p. 67 68.
59

P. Cair. Zen. III 59320,3 (ca 28 janvier 249 av. J. C.).

60

P. Heid. VI (1994) 368,4 (29 avril 212 av. J. C.).

61

Voir les inscriptions funraires de marins ayant servi sur ce navire : CIL X 3615 = RICIS 504/0501 ;
CIL VI 3123 = RICIS 501/0218 ; CIL X 3618 = RICIS 504/0502 et CIL X 3640 = RICIS 504/0503. Ces
textes doivent dater de la n du er ou du e sicle apr. J. C. Sur les noms des navires de la classis Misensis
et de la classis Ravennas, M. Tomorad, Roman Fleets, p. 59 60. Nous remercions lauteur davoir eu la
gentillesse de nous transmettre le texte de sa communication avant sa publication.
62 CIL XIV 2028 = RICIS 503/1132. Devant la proue du bateau, on lit le nom du navire Isis Giminiana,
au dessus de la proue, derrire la tte du matre, Farnaces magister et enn, au dessus des trois hommes
chargeant les grains, Arascantus. La peinture est date du e sicle apr. J. C. Ladjonction de lpiclse
Geminiana (drive du nom Geminius) suggre quon ne peut nommer alors Ostie un navire simplement
lIsis, sous peine de ne pouvoir le di frencier des autres embarcations portant un nom construit sur celui
de la desse.
63

PSI IX 1048, 9 (Oxyrhynchos, e sicle apr. J. C.).

170

I, D

le nom de la desse. Un souhait pour la bonne navigation du Dmter et du Srapis


nous est parvenu de lle dImbros 64 , un autre de lle de Syros pour celle du
Philosrapis 65 . Une ddicace de Coptos dpoque romaine sadresse Isis 66 , la desse
trs grande, pour la bonne navigation du navire Sarapis 67 . Une trire de la otte
de Misne aurait port le nom double 68 Iove et Serapion 69 . Un papyrus, datable du
e sicle aprs J. C., fragment dun registre dentre de navires dans un port qui
nest hlas pas nomm 70 , mentionne deux navires portant des noms doubles, dont un
est form sur celui de Sarapis 71 . Enn, un akatos ascalonitain, mentionn dans un
papyrus de Thadelphie (?) du Fayoum, porte le nom triple Antinos Philosarapis
Szn 72 . On cartera de cette liste le prtendu nom dun navire dessin sur le mur
sud de la chapelle St Vartan, dans la partie de la basilique du Saint Spulcre qui
dpend de lglise armnienne, Jrusalem, lu erronment Isis mirionimus par les
premiers diteurs 73 . Si, la plupart du temps, les parasmes voquent des divinits
de bon augure, secourables, salvatrices et protectrices, voire des allgories tout aussi
propices, la relative frquence de noms forms sur ceux de Sarapis et dIsis donne une
certaine ide de la popularit qui fut la leur dans ce rle lpoque grco romaine.

64

IG XII 8, 584 = RICIS 201/0201 : [ ] [ ] [


]. Pour lheureuse
navigation du Dmter et du Srapis, ainsi que [...]. Le texte est dater du e ou du e sicle apr. J. C.
65 IG XII 5, 712 n o 25A = RICIS 202/0703 : .
Pour lheureuse navigation du Philosrapis (et) de Ioulianos, ls dArtmisios, de Milet. Le gra te est
dpoque impriale.
66 La desse est, avec Min, la titulaire du grand temple de la cit. Voir le catalogue de lexposition Coptos.
Lgypte antique aux portes du dsert, Lyon 2000, p. 60 91.
67 A. Bernand, Les portes du dsert, Paris 1984, n o 94 p. 255 257 :
,
, [...]. W. Dittenberger, OGIS II (1905), 696 estimait que le gnitif
dpendait de , indiquant alors que le navire tait consacr au dieu, et mettait cette ddicace en
parallle avec un passage du dcret de Canope voquant la procession rituelle de la barque sacre dOsiris
(OGIS I, 56, l. 51). Le contexte est ici bien di frent, et Sarapis est sans aucun doute le nom du navire,
comme lont not juste titre N. Sandberg, Euploia, p. 33 et A. Bernand p. 256. Comparer la ddicace
I. Alexandrie impriale 83 pour la bonne navigation du Nikastart.
68 Cette pratique des noms doubles, voire triples, est atteste par des papyrus dpoque romaine : voir
par exemple P. Oxy. XXIV 2415,49 (e sicle apr. J. C.) ou SB XIV 11850,5 (149 apr. J. C.).
69 CIL X, 3638, mais il est fort possible que linscription livrant ce nom soit un faux.
70 Il doit sagir soit de Pluse, soit, plus probablement, dAlexandrie.
71 P. Heilporn, Navires marchands, l. 5 et 19. Il sagit dun bateau (akatos) nomm le Sarapis (et) Tych,
en provenance dAigai, en Cilicie, et dun autre appel Asclpios (et) Sarapis, arrivant quant lui de Gagai,
en Lycie.
72 SB VI 9571 = XIV 11850,6 (13 fvrier 149 apr. J. C.).
73 C. M. Bennet, Jerusalem Ship , IJNA 3 (1974), p. 307 309 ; S. C. Humphreys, Analysis and Dating ,
IJNA 3 (1974), p. 309 310 ; W. S. Helms, Jerusalem Ship, p. 105 120. Le nettoyage du mur a permis de lire
linscription DOMINE IVIMVS, que lon peut rapprocher du psaume 122 In domum domini ibimus ,
voire de lvangile de Jean 6, 68 Domine, ad quem ibimus ? . Il sagirait en fait de lex voto de plerins
chrtiens parvenus sains et saufs Jrusalem. Le dessin et linscription qui laccompagnent dateraient des
annes 326 335, entre la destruction du temple de Vnus et lachvement de la basilique. Voir ce sujet
T. Zawadki, Saint Spulcre.

VII

E facement et renaissance dIsis et Sarapis marins

La seconde moiti du e sicle apr. J. C. na gure livr de documents attestant


la prennit de la domination du couple isiaque sur les mers 1 . Vide imputable aux
alas des dcouvertes, aux di cults dater avec prcisions certains documents
uniquement estampills poque impriale , ou bien ralit profonde ? Il semble
que cette dernire hypothse ne doive pas tre retenue, si lon en croit une srie
montaire de toute premire importance, celle des monnaies romaines thmes
isiaques frappes loccasion des Vota publica, bien connues grce aux travaux
dA. Alfldi 2 . Sur les missions o apparat le buste de lEmpereur, cest dire entre
le rgne de Diocltien et celui de Gratien (379 apr. J. C. prcisment pour A. Alfldi),
la lgende du droit identie le souverain. Sur les missions anonymes qui vont suivre
pendant plus de quinze ans, deux lgendes accompagnent le type du droit : Deo
Sarapidi sil sagit de Sarapis seul ou du couple Sarapis/Isis, Isis Faria sil sagit dIsis
seule. Les multiples types isiaques ornant les revers de ces monnaies, quil sagisse
d Isis la voile , dAnubis tenant la palme et le caduce, dIsis chevauchant Sothis,
dIsis allaitant Harpocrate se rattachent tous la thmatique des vux du Nouvel
An (sant, paix, nourriture, prosprit, naissance), ainsi placs sous les auspices du
dieu Sarapis et dIsis Pharia. Il est dailleurs signicatif que ces pices frappes
Rome naient pas disparu aprs 331, lorsque la dcision fut prise de rserver le bl
dgypte aux besoins de Constantinople 3 . Le patronage dIsis stendait bien encore
tous les navires, toutes les ottes annonaires, dont celle dAfrique, devenue la plus
importante.
Dans ce contexte, la dcision prise o ciellement, en thorie, au dbut de 376
apr. J. C. par Valens, Gratien et Valentinien II de rendre la desse Isis son temple
(du Portus Ostiae) et son portique nest pas pour surprendre. Cest le clarissime

1 Certaines identications, que lon peut lire a et l, mriteraient bien souvent dtre reconsidres.
Ainsi, lorsque J. Polzer, Goddess of the Sea, p. 88 90 et g. 2, reconnat Isis sur une frise dcorant un vase
du British Museum on ne peut le suivre, comme la fort justement montr M. O. Jentel, Euthenia, coudes
et nilomtre , chos du Monde Classique / Classical Views XXXIV, n. s. 9 (1990), p. 173 179. Il sagit bien
plutt dEuthnia. On ne suivra pas non plus J. Polzer pour de possibles reprsentations dIsis( Aphrodite)
en tant que desse de la mer sur des sarcophages et des peintures murales de la seconde moiti du e sicle
et du dbut du e sicle apr. J. C. La dmonstration par trop confuse de lauteur nest gure convaincante.
2

A. Alfldi, Festival of Isis ; id., Amulett Medaillen, p. 3 9 ; et id., Vota Publica, p. 53 87.

A. Piganiol, LEmpire chrtien, Paris 1947, p. 48 51.

172

I, D

Sempronius Faustus, prfet de lannone 4 , plac sous les ordres du prfet de la Ville
(praefectus Urbi) 5 que lon peut davantage souponner tre lorigine de cette
dcision , alors en charge des opera publica Ostie et au Portus, qui en assura
lexcution 6 . Il est dailleurs plus que probable qu cette date lEmpereur ntait
plus le commanditaire rel de ces missions du Nouvel An. Laristocratie paenne
de Rome a d se charger de la frappe de ces monnaies types isiaques, comme
sans doute des contorniates, dont certains prsentent des types en rapport avec Isis
marine 7 , alors mme que le pouvoir imprial de Milan ou de Constantinople devenait
chrtien 8 . Sous Gratien disparat lassociation du portrait de lEmpereur et dun type
isiaque.
Ldit de Thodose ne marque probablement pas la n de ce monnayage, dont on
peut supposer quil perdura au moins jusque sous le rgne dEugne. La dfaite de ce
dernier la bataille de la Rivire Froide le 5 septembre 394 9 mit un terme la longue
prsence isiaque dans le monnayage imprial romain et, plus gnralement, dans le
monnayage antique, mais peut tre pas la clbration du Navigium Isidis. En e fet,
si lon en croit Vgce et Jean le Lydien, la fte a d tre clbre encore au e, voire
au e sicle. De ce patronage tardif dIsis sur la mer tmoigne probablement une
plaque alexandrino copte sur laquelle on voit la desse debout, au centre dune scne
complexe, mais tenant clairement de la main gauche une cornucopia, surmonte dune
image dHarpocrate assis lintrieur dune sorte de temple ttrastyle, et portant de
la droite releve un bateau ayant trois hommes son bord 10 . Apporte en Europe,
elle fut intgre dans la dcoration de la chaire de la cathdrale dAix la Chapelle
et se trouve dsormais sur le mme rang quune autre plaque limage de Jsus
entour dvanglistes. Lensemble porte une inscription datant du rgne dHenri II
(1002 1014) et fut restaur au e sicle 11 .

4 Sur cette fonction, voir H. Pavis dEscurac, Prfecture de lannone, dont ltude sarrte au dbut du
e sicle.
5

A. Chastagnol, La prfecture urbaine Rome sous le Bas Empire, Paris 1960, p. 50 53.

SIRIS 562 = RICIS 503/1223. On lira les commentaires complmentaires dA. Chastagnol, La
restauration du temple dIsis au Portus Romae sous le rgne de Gratien , dans J. Bibauw (d.), Hommages
M. Renard II (= Coll. Latomus, 102), Bruxelles 1969, p. 135 144 ; L. Vidman, Isis und Sarapis, p. 161 162 ;
id., Ein neuer praefectus annonae von Ostia , dans Studi in onore di Edoardo Volterra. I, Milano 1971,
p. 207 211.
7 A. et E. Alfldi, Kontorniat. Ces mdaillons, mis Rome partir de 357 apr. J. C. environ, qui portent
au droit des reprsentations de grands personnages ou dEmpereurs et au revers des thmes relatifs aux
Jeux du cirque, de lamphithtre, du thtre, voire des thmes paens taient destins, selon A. Alfldi,
servir de cadeaux distribus par les aristocrates loccasion des jeux lis aux Vota Publica et auraient t
galement un instrument de la propagande paenne.
8

Ltude magistrale dA. Alfldi, Festival of Isis, si elle doit tre nuance sur certains dtails et
complte par les documents nouveaux parus depuis 1937, reste fondamentale.
9

Sur ce sujet, on verra entre autres J. Wytzes, Der letzte Kampf des Heidentums in Rom (= EPRO, 56),
Leiden 1977, et P. Chuvin, Derniers paens, p. 74 76.
W. F. Volbach, Elfenbeinarbeiten der Sptantike und des frhen Mittelalters, Mainz 19763, p. 59 no 72
et pl. 41 ; J. Baltruaitis, La qute dIsis, p. 124 125 et g. 85 ; R. Merkelbach, Zeus Sarapis Isis regina,
p. 580 581 et g. 102.
10

11

L. Lersch, Isis und ihr heiliges Schi.

E I S

173

Dans ltude quil consacre la plaque divoire dAix 12 , L. Lersch opre un


rapprochement plein de pertinence entre cette restauration et la grande procession
de 1132 durant laquelle on promena dans les rues dAix la Chapelle un grand bateau
sur roues. Voici la description quen t Rudolf, abb de Saint Trond, dans ses
Chroniques 13 :
Les tisserands du lin et de la laine de Linden [en Saxe] allaient, avec la permission
des magistrats, dans la fort voisine. Ils y coupaient du bois pour la construction dun
vaisseau quils mettaient sur des roues et quils tranaient de ville en ville, de Linden
Aix la Chapelle, dAix la Chapelle Utrecht, dUtrecht Tongres. Le bateau tait
pourvu de voiles et de drapeaux. La crmonie se faisait avec pompe. Un peuple
immense de tout sexe suivait cette procession en chantant. Des femmes dansaient
demi nues.

Le rapprochement avec la procession du Navigium Isidis dcrite par Apule et


la liburna des Suves de Tacite a t opr depuis longtemps 14 , et les liens entre
les carnavals mdivaux et la fte antique plusieurs fois souligns 15 . Antiquaires et
scoliastes germaniques multiplient, aux e, e et e sicles les tymologies
renvoyant au nom de la desse. On dresse les listes des villes et des euves qui
tireraient leur nom de celui dIsis, de lAsie lEurope, en passant par lAfrique 16 . De
toutes ces tymologies savantes, la plus curieuse est peut tre celle qui associe Isis et
la glace (Eis). Dans son ouvrage sur lAtlantide, lingnieur et mythographe sudois
Olav Rudbeck 17 fait de la Scandinavie le berceau dIsis. Puisant dans la dernire
dition en date (1670 Amsterdam) de louvrage de L. Pignoria sur la Mensa Isiaca,
il livre un dessin surprenant. On y voit Isis debout, voguant sur un morceau de glace
par dun mt et dune voile (g. 78) 18 , limitation des monnaies alexandrines au
type d Isis la voile . Cette iconographie est probablement lorigine de limage

Fig. 78. Isis sur la glace. Dessin. e sicle.

12

Ibid., p. 115.

13

Chroniques de labbaye de Saint Trond (d. C. de Borman), Lige 1877, I, p. 222 223.

14

J. Baltruaitis, La qute dIsis, p. 109, avec la bibliographie antrieure n. 10.

15

N. Genaille, Carnaval, et supra p. 136 137.

16

J. Baltruaitis, La qute dIsis, p. 112 115.

17

O. Rudbeck, Atlantica sive Manheim, Upsal 1689.

18

Ibid., p. 275 g. 56 ; reproduit par J. Baltruaitis, La qute dIsis, p. 117 g. 76.

174

I, D

de la Fortune naviguant sur une coquille qui se rpand partir du e sicle (la
Mensa Isiaca fut dcouverte en 1525) dans limagerie allgorique 19 .
Au e sicle, dans le mme temps o John Paul Jones capture le Serapis, en
France, Court de Gbelin remet au got du jour les prtendues origines isiaques de
Paris, lorsquil crit :
Dans celle ci [lle de la Cit] toit le Temple dIsis sur les ruines duquel fut leve
lEglise de Notre Dame. [...] Comme elle [Paris] toit sur un euve et adonne la
navigation, elle prit pour symbole un Vaisseau et pour Desse Tutlaire Isis, Desse
de la navigation : et ce Vaisseau fut le Vaisseau mme dIsis, symbole de cette desse
[...] ; le nom de ce vaisseau devint galement le nom de la Ville : il sappelait Baris et,
avec la prononciation forte du nord des Gaules, Paris. 20

Fig. 79. Armoiries de Paris. 1811.

En 1810 1811, une commission, place sous la direction de Louis Petit Radel,
sinspirant du texte de Court de Gbelin, dmontre o ciellement lorigine isiaque
de Paris. Isis est choisie pour gurer sur les nouvelles armoiries de la ville (g. 79)
ainsi dcrites par lettres patentes en date du 29 janvier 1811 : de gueules au vaisseau
antique, la proue charge dune gure dIsis, assise, dargent, soutenue dune mer
de mme et adextre dune toile dargent, au chef cousu des bonnes villes de

19

Gense de la Fortune , dans Fortune, catalogue de lexposition, Lausanne 1981 1982,

20

En qute de

C. Brard,
p. 52 53.

A. Court de Gbelin, Le Monde primitif I, Paris 1773, p. 165, cit par J. Leclant,
lgyptomanie , Revue de lArt 5 (1969), p. 82.

E I S

175

lEmpire 21 . Elles demeurrent telles jusqu ce que Louis XVIII, par lordonnance
du 26 septembre 1814, dcide de revenir celles davant 1789 22 .
Mais la matrise dIsis sur les ots ne fut pas pour autant oublie. Ainsi, simple
exemple parmi bien dautres, une mdaille frappe pour rcompenser le huit fminin
vainqueur de la L C P. H R, prsente au
droit les bustes accols, gauche, dune gure fminine la longue chevelure et dun
personnage masculin, chevelu et barbu, identis par la lgende : ISIS ET TAMESIS
(g. 80) 23 . On appelle Isis la partie de la Tamise qui se situe en amont de sa jonction
avec la Thame. Pour J. G. Gri ths, ce nom driverait des deux dernires syllabes
du latin tamesis 24 . Peut tre. Mais dans lAngleterre du e sicle, on nignore
pas les prrogatives marines dIsis comme en tmoigne le navire baptis du nom de
la desse voqu au dbut de cet ouvrage. Le nom donn cette partie du euve
est probablement rapprocher du rle de protectrice de la navigation dvolu la
desse. Le masque dIsis fut dailleurs sculpt, sans doute en 1786, sur la face du pont
dHenley regardant vers Oxford 25 .

Fig. 80. Mdaille. Henley on Thames. 1924.

La Henley Regatta, comptition daviron dispute annuellement sur la Tamise


depuis 1839 26 , souvrit aux femmes en 1845 et prit le nom de Ladies Challenge
21

L. M. Tisserand, Les Armoiries de la Ville de Paris, Paris 1874 1875, t. I, p. 34 38, 149 152 et appendice
XLVIII. Le dessin retenu sinspirait visiblement de la Mensa Isiaca mise au jour Rome en 1525, et ds
lors trs souvent reproduite ; voir le catalogue de lexposition Egyptomania, Paris Ottawa Vienne
1994 1995, no 13, p. 64 66.
22 J. M. Humbert, Nouveaux mystres dIsis, p. 164. Sur Isis et Paris, M. Malaise, La Rvolution franaise
et lgypte ancienne , dans Bulletin de la Classe des Lettres. Acadmie royale de Belgique, 6e srie, t. XIV,
1 6 (2003), p. 198 et 223.
23 La mdaille, en mtal argent, mesure 43 mm de diamtre pour un poids de 48,5 grammes.
Lexemplaire illustr ici (g. 80) fut frapp en 1924 (collection particulire).
24 J. G. Gri ths, Isis in Oxford.
25
26

J. M. Humbert, Nouveaux mystres dIsis, p. 164 et n. 5.

Prcisment Henley on Thames (Oxfordshire). Cre en 1839 par le maire et la population de


Henley comme une attraction supplmentaire loccasion de la fte communale, la rgate connut aussitt
le succs. Dispute chaque anne n juin dbut juillet, sauf durant les deux Guerres Mondiales, elle
stendit sur deux journes ds 1840, puis trois en 1886, quatre en 1906, et enn cinq en 1986. Depuis
1851, date de la visite du Prince Albert, le patronage royal est accord la comptition. Sur celle ci, on
pourra consulter le site de la Henley Royal Regatta : http://www.hrr.co.uk.

176

I, D

quelques annes plus tard. Lavnement des femmes dans la comptition sportive,
qui plus est nautique, ne pouvait videmment saccomplir que sous les auspices dIsis.

Conclusion

Dans ce volume, nous avons tent de mieux comprendre pourquoi et comment


Isis puis Sarapis se sont imposs durant lAntiquit tardive comme des divinits
marines. Plusieurs points se dgagent de cette enqute.
Dans lgypte pharaonique, les liens unissant Isis llment aquatique, quil
soit uvial et/ou maritime, sont tnus. Sil faut en chercher les racines profonde,
mieux vaut sans doute se tourner vers la Phnicie et Byblos, voire Naucratis. Ce
nest toutefois quau dbut du e sicle av. J. C. quIsis se voit rellement pare de
prrogatives maritimes, sinon marines. Elle les doit probablement la personnalit
dArsino II et la personne de son amiral, Callicrats de Samos. Une fois nest pas
coutume, cest dune reine, certes divinise, que la desse aurait rcupr une fonction
appele un grand avenir. DArsino Aphrodite Euploia serait ne Isis Euploia.
Cette fonction nouvelle fut reprise et thorise par les auteurs de la fameuse
Artalogie dIsis, qui en rent lun des lments les plus originaux di fuss par ce
texte. Linvention des activits maritimes, qui se lit en plusieurs endroits du rcit
artalogique, pourrait se rattacher lpisode giblite de la qute dIsis et son
insertion dans le mythe osirien, insertion sans doute contemporaine de la rdaction
de lArtalogie, et participer llaboration du caractre marin de la desse. Un trait
concret caractrise, a posteriori sans doute, cette art dIsis, linvention de la voile
qui autorise ces di ciles traverses, une invention bientt embellie par la mise en
avant dune gniale initiative : cest de son manteau quelle t une voile.
La traduction iconographique de cette volution thologique sobserve ds le
dbut du e sicle av. J. C., avec le type de l Isis la voile , qui pourrait bien tre
n Byblos plutt qu Alexandrie, avant de se di fuser largement dans le monde
mditerranen. Mais ce type de reprsentation ne fut pas le seul tre utilis pour
gurer Isis en tant que Dame des ots : l Isis la voile sajoute l Isis au
gouvernail .
Cette dualit des formes sobserve dans la numismatique, la joaillerie, mais aussi
dans la ronde bosse et la statuaire. Une statue dcouverte rcemment Messne
et la documentation numismatique corinthienne assurent semble t il lexistence de
reprsentations statuaires d Isis la voile , mise en doute avec force, il y a trente
ans, par Philippe Bruneau.
Le monnayage alexandrin, plusieurs gemmes traduisent cette double iconographie, et mettent clairement en relation Isis avec la otte frumentaire alexandrine,
place ainsi sous la triple protection de Dmter, desse des rcoltes, de Sarapis,
dieu de la vgtation et protecteur des marins, enn dIsis, la fois dispensatrice des

178

I, D

richesses (elle tient la cornucopia), garante du bon acheminement de la cargaison


(elle tient la voile et/ou le gouvernail), et bonne fortune (elle est de fait assimile
Tych).
Si les images la dterminant sont plurielles, les qualicatifs quon lui attribua pour
manifester les facettes diverses de cet aspect le sont aussi. Mais ils ne peuvent tre
employs comme autant de synonymes. Il faut sans doute rserver lpithte Pharia
lIsis alexandrine, iconographiquement le plus souvent accompagne du Phare, en
tant que protectrice de la otte frumentaire qui transporte le bl dgypte en Italie.
Ladjectif Euploia, employ surtout lpoque hellnistique, comme lpiclse Pelagia
qui eurit essentiellement lpoque impriale, renvoient plus gnralement Isis
inventrice de la navigation et protectrice des marins. La polysmique Steira recouvre
trs certainement loccasion, notamment dans lespace gen, la mme fonction
salvatrice, et lon sadresse elle lissue dune traverse heureuse. Les autres
qualicatifs tudis apparaissent davantage comme des pithtes plus littraires que
cultuelles.
Isis Pelagia a pu, comme Corinthe, tre la divinit titulaire dun espace sacr
qui lui ft propre mais aussi, sans doute le plus souvent, tre plutt vnre dans une
chapelle intgre un sanctuaire isiaque plus important. Contrairement ,
ou , fut donc bien une piclse de la desse, et non une
simple pithte. Lexistence de lieux vous son culte aurait pu, a priori, senvisager
uniquement dans des sites portuaires. Des documents de Corinthe et de Rome
montrent quil nen est rien, de mme sans doute que les statues de Bnvent
et de Messne. Pour autant, dautres documents indiquent quelle tait vnre
Cenchres, comme sans doute Ostie et ailleurs.
Desse marine, Isis avait droit des o frandes particulires. Avant le dpart,
certains dposaient auprs delle des petits reliefs votifs tels ceux fabriqus par une
matrice limage d Isis la voile retrouve dans les fouilles de lagora dAthnes,
mais aussi dautres objets : de petites ancres, des reprsentations danimaux marins,
des lampes peut tre. Au terme dune traverse heureuse, on plaait dans les
lieux de culte qui lui taient ddis des ex voto, et notamment des peintures, qui
correspondent bien lacquittement dun vu exauc, comme le rappelle lpithte
pkoos souvent attribue Isis marine. Les moins fortuns, ou les plus frquemment
mobiles, ne devaient pas forcment recourir ce type de dmarche pour invoquer
la protection de la desse. Des gemmes, des intailles, ou tout simplement des pices
de monnaie au type d Isis la voile , troues pour tre portes sur soi avec une
chanette comme amulette ont pu jouer le mme rle.
Le cas des lampes naviformes pose problme. Si rien ne permet da rmer
quelles assumrent un rle prcis dans le culte dIsis, notamment lors des processions,
il est toutefois bien di cile de considrer que leurs propritaires ou ceux qui les
dposrent dans les temples naient pas eu un quelconque rapport avec le milieu
maritime, comme en tmoignent les provenances des exemplaires mis au jour (Ostie,
Pouzzoles, Carthage, Gigthis, ...). Sans doute est ce pour des raisons de cet ordre que
lon a retrouv, Gerasa ou Athnes, certaines de ces lampes dans des tombes qui
ont pu tre celles de marins.

179

Deux ftes sont relier au caractre marin de la desse : le Navigium Isidis et le


Sacrum Phariae.
La premire, qui est clbre ds le er sicle av. J. C. en Mditerrane orientale,
et peut tre mme avant, est intgre sans doute ds le sicle suivant dans le calendrier o ciel de lEmpire, la date du 5 mars, devenant une vritable manifestation
publique organise par les serviteurs dun culte dsormais romain part entire.
Au cours de cette clbration interviennent les navarques, qui ne sont autres que
ceux des dles qui formaient lquipage du navire mis ot lors de la crmonie,
probablement placs sous les ordres dune autorit suprieure qui pouvait tre soit le
vritable pilote du navire, soit un personnage important charg de donner des ordres
celui ci, le trirarque.
La seconde, le Sacrum Phariae du 25 avril, doit certainement tre mise en relation
avec larrive Ostie de la otte frumentaire place o ciellement sous la protection
dIsis et de Sarapis.
lpoque impriale sinon avant, seul parfois, associ ou assimil dautres
divinits marines (les Dioscures, Neptune, Isis) le plus souvent, Sarapis est, lui aussi,
un Pelagius, comme lattestent entre autres les nombreux navires portant un nom
form sur le sien, comme sur celui dIsis.
Cette popularit ne parat pas stre dmentie jusqu la n du e sicle, ainsi
quen tmoigne le petit monnayage de cuivre frapp loccasion des Vota Publica
romains. Dailleurs, si lon en croit Vgce et Jean le Lydien, le Navigium Isidis tait
clbr encore au e, voire au e sicle.
Si ce caractre de Dame des ots fut bien lun des aspects majeurs de la
personnalit de lIsis grco romaine, et ce nalement sur une assez longue priode,
ce ne fut pas le seul. Son rle, associe ou non Sarapis, de desse gurisseuse fut
au moins aussi important. Ce sera lobjet de lune de nos prochaines enqutes.

Index des sources


1. Sources pigraphiques
Les numros sont ceux du RICIS, sauf indication contraire.
101/0101 : 34 n. 161
101/0204 : 33 n. 149
101/0213 : 45 n. 4
101/0502 : 157 n. 11
102/0101 : 114 n. 7
102/0102 : 114 n. 9
*102/0201 : 119 n. 46
102/0405 : 35 n. 169
104/0109 : 138 n. 140 ; 145 n. 191 ; 146 n. 203 ;
147 n. 213 et 216
104/0110 : 138 n. 140 ; 145 n. 191 ; 147 n. 213
104/0111 : 139 n. 142 ; 145 n. 191 ; 147 n. 214
104/0204 : 145 n. 192 ; 147 n. 213 et 217
109/0101 : 121 n. 61
112/0703 : 148 n. 220
113/0506 : 139 n. 145
113/0545 : 37 n. 2
113/0552 : 119 n. 47
113/0556 : 97 n. 196
113/0908 : 143 n. 176 ; 148 n. 222
114/0202 : 37 n. 2
114/0601 : 35 n. 164
114/0602 : 78 n. 110
114/0703 : 134 n. 121 ; 143 n. 171 ; 145 n. 190
115/0302 : 23 n. 92
115/0401 : 22 n. 83
201/0201 : 170 n. 64
202/0118 : 156 n. 7
202/0125 : 156 n. 7
202/0170 : 105 n. 23
202/0182 : 156 n. 7
202/0186 : 33 n. 149
202/0230 : 106 n. 28 ; 123 n. 75 ; 155 n. 2
202/0242 : 20 n. 71
202/0273 : 25 n. 97 ; 156 n. 6
202/0295 : 155 n. 3 4
202/0324 : 155 n. 3 et 5

202/0329 : 102 n. 7
202/0330 : 155 n. 3
202/0365 : 20 n. 71 ; 34 n. 363 ; 102 n. 5 ; 106
n. 24
202/0423 : 106 n. 27
202/0424 : 106 n. 27 ; 125 n. 85
202/0428 : 125 n. 85
202/0433 : 106 n. 27
*202/0604 : 145 n. 194
202/0703 : 170 n. 65
202/1101 : 37 n. 2
202/1201 : 28 n. 127
202/1801 : 37 n. 2 ; 39 n. 10
203/0701 : 110 n. 54 ; 165 n. 40 ; 169 n. 57
204/0108 : 106 n. 25
204/0218 : 155 n. 1
204/1004 : 106 n. 26
205/0302 : 104 n. 12
301/1202 : 97 n. 196
*302/0101 : 148 n. 223
302/0204 : 33 n. 153 ; 37 n. 2
303/0301 0302 : 148 n. 224
304/0606 : 148 n. 220
304/0608 : 150 n. 233
304/0609 : 143 n. 175 ; 149 n. 227
305/0503 : 158 n. 15
305/1402 : 104 n. 14
305/1403 : 124 n. 83
305/1702 : 35 n. 167
306/0201 : 37 n. 2
308/0301 : 143 n. 177 ; 147 n. 218 ; 148 n. 224
308/0601 : 145 n. 193
*309/0101 : 145 n. 196
401/0501 : 129 n. 97
*402/0201 : 143 n. 173 ; 145 n. 198
402/0501 : 82 n. 123
402/0601 : 105 n. 23

182
501/0111
501/0131
501/0132
501/0137
501/0145
*501/0175
501/0177
501/0218
501/0219
501/0221
503/0301
503/1122
503/1129
503/1132
503/1204
503/1212
503/1223
504/0218
504/0401
504/0403
504/0501
504/0502
504/0503
508/0801
511/0701
518/0101
519/0301
602/0201
603/0101
603/0401
610/0101
614/0201
*614/0301
*614/0302

I, D
:
:
:
:
:
:
:
:
:
:
:
:
:
:
:
:
:
:
:
:
:
:
:
:
:
:
:
:
:
:
:
:
:
:

99 n. 206
120 n. 54
105 n. 18 ; 113 n. 4
105 n. 20
164 n. 37
146 n. 200
108 n. 45
169 n. 61
150 n. 235
150 n. 236
96 n. 194
152 n. 251
161 n. 27
169 n. 62
109 n. 50
109 n. 48
172 n. 6
124 n. 78
157 n. 10
126 n. 89
169 n. 61
169 n. 61
169 n. 61
112 n. 73
96 n. 194
143 n. 170
86 n. 140
97 n. 196
97 n. 196
105 n. 21
167 n. 48
164 n. 38
70 n. 52
70 n. 52

615/0401
618/1007
701/0103
703/0102

:
:
:
:

165 n. 40
143 n. 174 ; 149 n. 230
37 n. 2
164 n. 34

A. Bernand,
Delta, p. 232 no 2 : 31 n. 138
Ibid., p. 236 no 7 : 32 n. 148
A. Bernand, Portes du dsert, 94 : 170 n. 67
. Bernand, Inscriptions mtriques, 175 : 20
n. 71 ; 39 et n. 11 13
. Bernand, Inscriptions de Philae, II 168 :
108 n. 46
. Bernand,
Inscriptions dAkris, 16, 18 et 19 : 14 n. 12
Ibid., 12 : 14 n. 13
E. Breccia, Iscrizioni, 103 : 109 n. 47
CIG III, 5119 : 108 n. 46
CIL I2 p. 338 : 134 n. 126 ; p. 358 : 134 n. 124
CIL X, 3350 : 146 n. 201
F. Kayser, Inscriptions dAlexandrie impriale, 83 : 101 n. 4
ID 1754 : 155 n. 3
ID 2305 : 155 n. 3
ID 2415 2416 : 155 n. 3
IG XII, 9, 254 = RICIS Suppl. I, 104/0114 :
145 n. 191
OGIS I, 56 : 140 n. 149 ; 170 n. 67
SB I, 429 : 31 n. 138
SB I, 977 : 101 n. 4
SB V, 8296 : 32 n. 148
SB V, 8542 : 108 n. 46
SB VI, 9299 et 9301 : 32 n. 145
SB VI, 9300 : 32 n. 147
SIRIS 500 : 146 n. 201

183

2. Sources littraires
Aelius Aristide, Orat. XLV, In Serapidem 23
et 29 : 157 ; 28 : 156 n. 8
Apule, Mtam. I, 1, 3 : 115 n. 23 ; XI, 3 : 96
n. 194 ; 4 : 123, 132 et n. 112 ; 5 : 144 ;
8 : 136 ; 10 : 148 n. 220 ; 10 : 123 ; 15 :
83 n. 130 ; 16 : 148 n. 225 226 ; 16 17 :
136 137 et n. 134 135 ; 17 : 134 n. 122,
144 ; 18 : 116 n. 26 ; 20 : 116 n. 26 ; 25 :
41, 83 n. 130 ; 27 : 116 n. 26
Ausone, De feriis romanis 24 : 136
Callimaque, Epig. 5 : 123 n. 76 ; 55 : 132
Carmen in Paganos IV, 99 : 107
Cassiodore, Variae V, 17 : 42
Claudien, De Isidis navigio : 134 n. 127
Diodore, Bibl. Hist. I, 25, 2 : 112 n. 73 ; I, 27 :
37 n. 2 ; I, 87, 2 : 97 n. 199
Eusbe, Praep. Ev. II, 1, 30 : 112 n. 73 ; V, 7,
5 : 107 n. 41
Fulgence, Mythologiae I, 20 : 134 n. 128
Hdylos, Epig. 4 : 27 n. 110
Hrodote, II, 41 : 20 n. 66, 36 ; 43 et 50 : 13
n. 5
Hygin, Fabulae CCLXXVII : 42
Jean le Lydien, De Mensibus IV, 45 : 13 n. 5 ;
134 n. 123
Juvnal, Sat. VII, 92 94 : 112 n. 73 ; XII,
26 28 : 124 et 125 n. 77
Lactance, Div. Inst. XI, 21 : 134 n. 125 ; XVII,
6 et XXI, 4 : 42 n. 26
Lucien,
Dial. deorum, 3 : 33 et n. 154
Navig. : 169
Macrobe, Saturn. I, 20, 16 17 : 31 n. 140
Martial, Ep. X, 48 : 107
Minucius Felix, Octavius XXI, 1 : 107 n. 42 ;
XXII, 1 : 42 n. 26

Ovide,
Am. II, 13, 9 : 107 n. 39
Ars amat. III, 635 : 107 n. 33
Mtam., IX, 773 774 : 107 n. 39
Pont. I, 1, 38 : 107 n. 33
Pausanias, Perieg., II, 2, 3 : 116 ; II, 4, 6 ;
113 114 ; II, 4, 7 : 104 105 ; II, 32, 6 : 35
n. 169
Ptrone, Satyr. XII XIV, CV, CXIV et
CXVII : 96 97
Philippe de Thessalonique (Anth. Pal. VI,
231) : 123 n. 74
Pline, NH II, XLVII, 122 : 136 ; VII, LVI,
206 209 : 140 n. 153
Plutarque,
De Iside, 13 : 140 n. 151 ; 14 : 97 n. 199 ;
15 16 : 19 ; 16 : 41 n. 24 ; 18 : 140 n. 148 ;
27 : 31 n. 140 ; 28 : 159 n. 17 ; 32 : 13 n. 5
Quaest. conv. 8, 2 : 13 n. 5
Vita Anton. LXXIV : 122 n. 63
Posidippe, Epig., 12, 36 et 37 : 26 et n. 105,
27 et n. 109 ; 13 : 26 n. 105, 30 et n. 134 ;
39 : 27 n. 108, 30 et n. 135
Stace,
Silv. III, 2, 101 122 : 97 n. 199 ; III, 2, 102
et 112 : 107 ; V, III, 244 : 107
Thb. I, 254 : 107
Tacite,
Hist. IV, 83 84 : 159
Germania IX, 1 : 122
Tertullien, Apol. 16 : 107 n. 43
Tibulle, Eleg. I, 3, 27 28 : 124 n. 78 ; I, 3, 32 :
107
Troisime Mythographe du Vatican, Script.
rerum mythicarum III, 5 : 136
Vgce, Epitoma rei militaris IV, 32 et 39 :
136 et 137 n. 136

3. Sources papyrologiques
P. Cair. Zen. III, 59320 : 169 n. 59
P. Heid. VI, 368 : 169 n. 60
P. Oxy. XI, 1380 : 15 n. 17 ; 17 n. 46 ; 25 n. 97 ;
35 n. 170 ; 40 et n. 16 18 ; 102 ; 105 n. 23 ;
111 112 ; 140 n. 149

P. Oxy. XXIV, 2415 : 170 n. 68


PSI IX, 1048 : 169 n. 63
P. Tebt. Tait 14 : 42 n. 25
SB VI, 9571 : 170 n. 72
SB XIV, 11850 : 170 n. 68 et 72

Index gnral

A I P
105 n. 18, 120.
A
lampe avec Isis la voile 84 85.
A
police uviale d 14 ;
plaquettes de fondations d 32 ;
Isis la voile sur les monnaies d 48 65,
77, 80 ;
Isis, Sarapis et Dmter sur les monnaies
d 77 80, 125 ;
phare d 72 73 ;
statue dIsis la voile 93 94 ;
le Pharos dsigne 107 ;
Ostie et 109 110 ;
lampes naviformes d avec Sarapis
130 131 ;
arrive de Sarapis 159 ;
Sarapis et les Dioscures sur les monnaies
d 161 ;
Sarapis( Neptune) sur les monnaies d
165 ;
Sarapis, dieu d sur les monnaies dphse 165.
A
monnaies au type dIsis la voile d 69,
143.
A
, matre des ots 14 15 ;
statue d, Ptolme II et Arsino II 30
n. 134 ;
sur les monnaies ptolmaques 37 et
n. 5.
A
trirarque et hypostoles 143, 147 148.
A
monnaies au type dIsis la voile d 60,
143.

A
, Pelagia et Fortuna 74 ;
et Euthnia 79 ;
statuettes d 83 n. 128 ;
sur une peinture dOstie

151.

A
et monnaies dAlexandrie 78 79 ;
Isis, protectrice de l 83 84, 151, 153,
171 172 ;
Faustine et l 95 ;
Sacrum Phariae et 150 151 ;
Dioscures, protecteurs de l 161 n. 27.
A IV
apparition du type dIsis la voile sous
20, 62, 66, 138.
A
statue dIsis la voile dans le port de
Cenchres sur une monnaie de Corinthe
frappe sous 118 119.
A
sanctuaire dIsis et Canope 30 31, 33
n. 49 ;
sur les monnaies de Printhe 35 ;
, Isis Pelagia et Isis Boubastis Iasos
104, 121 ;
dans la procession de Cenchres 137.
A
Isis Astart 20 ;
, matresse des ots 21 22 ;
chapelle d Nymphaion 22 24, 34 ;
Arsino II assimile 26 30, 33 ;
Isis et marines 34 36, 171 n. 1 ;
iconographie d Euploia 67, 69 ;
Euploia 101, 112, 119, 123, 127 n. 93.
A
sur les monnaies de Printhe
A
relief d

70 71.

35.

185

A
Isis, Dame des ots dans l 33, 37 42,
140 ;
Isis, desse gurisseuse dans l 112.

B
monnaie au type dIsis la voile de 46,
59, 143 ;
Ploiaphesia de 134, 138, 145.

A II
reine et patronne de la otte lagide
25 26, 28 ;
assimile Aphrodite 26 30, 33 ;
fondation de cits maritimes au nom d
28 29 ;
statue dAmon, Ptolme II et 30 n.
134 ;
identie Isis 30 31, 33 36.

C
Isis la voile et au calathos sur une
monnaie de 53 54, 84 ;
voile dIsis frange sur une monnaie de
57 ;
Isis ou Tych la proue sur une monnaie
de 83.

A
monnaies au type dIsis la voile d 46,
56, 143.
A
, matresse des mares 18 ;
Isis Aphrodite 20, 102 ;
navire Nikastart 170 n. 67.
`
A
matrice dIsis la voile d 43 45, 67,
124 ;
lampe naviforme du Cramique 130, 134.

A
lampe avec Isis la voile
52.

29 n. 131,

B
statuette dIsis Pharia de 82.

B
le coi fe Isis la voile sur la majorit des monnaies, des gemmes et des
lampes 46, 66 67.

B
statue dIsis de 89 90, 94 97.
B N
titre port par un marin Misne 146.
B
statue dIsis de 88 89, 93 94.
B
Hathor, Dame de 15 16 ;
Isis la voile sur les monnaies de 66,
138 ;
apparition du type dIsis la voile
20, 139, 179 ;
pisode giblite du mythe dOsiris 19 20,
140.

` S
C
ddie un sanctuaire dArsino Aphrodite au cap Zphyrion 26 27 ;
promoteur du culte dArsino II 27 29 ;
ddie un temple dIsis et dAnubis
Canope 30 31, 33.

C
sanctuaire dArsino Aphrodite au cap Zphyrion 26 30 ;
sanctuaire dIsis et Anubis 30 31 ;
Sarapieion et Osireion de 31 33, 139 ;
Sarapis de Corinthe 105, 113 114 et
n. 8 ;
ddicace dune lampe au dieu de
132 133.
C
peintures isiaques dOstie sous 151 ;
ddicace de Piliscsv Jupiter NeptuneSarapis lors de la visite de 164 165 ;
Sarapis et sur une monnaie de Nice
166.
C
intaille de 63 ;
lampe naviforme de 128, 134 ;
ddicace Sarapis Neptune de 163 164.
C
voir D.

C
Isis 113, 116 119 ;
et Lne dor 115 116 ;
procession isiaque de 136 137.

C
Cios 147.
C
lampe de avec Isis la voile 60.
C
triraque 143, 147 148.

186
C
monnaie au type dIsis la voile de 44,
143.
C
mdaillons de mis pour le Sacrum
Phariae 152 154.
C
Isis la voile sur les lampes et monnaies
de 49 51, 68 ;
Isis Pelagia 104 105 ;
culte dIsis 113 116.
C`
monnaie au type dIsis la voile de 55.

D
ddicaces de Isis 34, 102, 106 ;
sceau isiaque de 62, 66, 74 ;
lampe isiaque retrouve 68 ;
relief isiaque de 68 69 ;
ex voto de 125.

D
identie Isis 20, 86, 99 ;
, Isis et Sarapis sur un verre grav
74 75 ;
Isis, Sarapis et sur des gemmes et des
monnaies dAlexandrie 77 80, 125 ;
sur une mosaque dAntioche 140 ;
sur une fresque de Pietra Papa 168 ;
navire Dmter 170.

D
introduit les types isiaques dans le
monnayage des Vota publica 167 168.

D
les associs Amon dans une ddicace
dAkris 15 ;
un sur la fresque de Nymphaion 23 25,
34 ;
les rarement associs Isis 25 et n. 97,
83 n. 131 ;
ddicaces dliennes aux 106 ;
un sur la lampe naviforme de Pouzzoles
127 ;
un sur les lampes naviformes dAlexandrie 131 ;
les sur une peinture dOstie lie
lannone 151 ;
les protecteurs de lannone 161 n. 27 ;

I, D
Sarapis et les Dlos 155 156 ;
Sarapis et les Ostie et Alexandrie
161.
D
apparition sous du type dIsis la
voile avec manteau dans le monnayage
dAlexandrie 49, 67.
`

Isis la voile sur les monnaies d 46 ;


naubates d 149 ;
Sarapis, dieu dAlexandrie sur les monnaies d 165.

navarques d 138 139, 145 147.

E
sur les monnaies dAlexandrie 79 80.

F M
, Isis et lannone 95.
G
lampe naviforme de
G
lampe naviforme de

130, 133 134.


128, 134.

H
ddicace Sarapis et Isis( Arsino)
35.
H
sur des monnaies de Printhe 35 ;
confondu avec Osiris 42 ;
, Isis et Sarapis sur un verre grav 74 ;
et Isis la voile sur une lampe 84 86 ;
ddicace de Dlos Aphrodite Isis et
ros 106 ;
sur des lampes naviformes 128 129 ;
sur une peinture dOstie lie lannone
151 ;
sur un moule de Vertault 160 ;
dans un temple sur une plaque copte
172.
H
, Dame de Byblos, pilote et vent du
Nord 15 16, 18 ;
identie Isis et Astart 18 19, 35.

H
rtrie 145, 147.

187

H
Tomis 149.

H
Amphipolis

148.

I
ddicace Anubis, Isis Pelagia et IsisBoubastis 104, 121.
I
la voile
apparition du type dIsis sous Antiochos IV 20, 62, 66, 138 ;
invention des activits maritimes et de
la voile 42 ;
matrice dIsis dAthnes 43 45, 67,
124 ;
typologie 43 66 ;
statues dIsis 86 97.
101 102.
111.
111.
/ Pelagia 104 105 ;
Isis Corinthe 104 105 ;
aedituus dIsis Rome 105, 120 ;
Anubis, Isis et Isis Boubastis Iasos
104, 121.

Isis Dlos et dans lespace gen
105 106.
/ Pharia 106 110 ;
sur les monnaies des Vota publica
171 172.
navire au e sicle 9 ;
lpoque pharaonique 13 18 ;
inuences grecque et phnicienne sur la
personnalit d 18 22 ;
le nom d sur une fresque de Nymphaion 22 25, 34 ;
identie Arsino II 30 31, 33 36 ;
culte d Canope 32 33 ;
et Aphrodite marines 34 36 ;
pouvoirs et fonctions d dans les artalogies 38 41 ;
au gouvernail 74 80 ;
autres reprsentations d 80 86 ;
statue d de Mnouthis ddie
Pharia 109 ;
, desse gurisseuse 111 112 ;

culte d Corinthe et Cenchres


113 120 ;
, Tacite et les Germains 122 123 ;
o frandes pour 123 125 ;
ftes pour 134 144 ;
parasme de navires 169 170 ;
tymologies isiaques 173 174.
J P J
capture le navire Serapis
K
, matre des ots
K 139.

9.

16.

L()
dAthribis 29 n. 131, 52 ;
de Chypre 60 ;
isiaque retrouve Dlos 68 ;
dAlria 84 85 ;
isiaques de Corinthe 115 ;
naviformes 126 134 ;
dAlexandrie avec Sarapis 130 131.

M
M
monnaie au type dIsis la voile de 44,
143.
M
statuette dIsis de 87 88, 92 93.
`
M( H)
sur un navire avec Isis et Sarapis 162.
`
M
statue dIsis de 92 93, 95 96, 122.
`
M
, pitaphe de marin ayant servi sur
lIsis 146 ;
marin de la classis Misensis sauv par
Sarapis 157 ;
lIsis, trire base 169.
M
au type dIsis la voile (corpus) 46 66 ;
dAlexandrie avec quipage divin 76 80 ;
nom donn Isis la voile sur les 101 ;
de Gaza avec Marnas et Io Isis 102 ;
Isis faria sur les de Rome 110 ;
de Corinthe montrant une statue dIsis
la voile 116 119 ;
utilises comme amulettes 125 ;

188

I, D

premire au type dIsis la voile 138 ;


Sarapis sur des de Commode 153 ;
Isis et Neptune sur des des Vota publica
164 ;
avec Sarapis Neptune 165 ;
dhomonoia entre phse et Alexandrie 165 ;
de Nice avec Caracalla et Sarapis
166 ;
de Printhe avec Isis, Sarapis et Svre
Alexandre 166 ;
Sarapis, comes Augusti sur des de Cologne 167 ;
Isis et Sarapis navigantes sur des des
Vota publica 167.
`
M
inscription mentionnant Isis Pelagia
104.

N
dphse

149.

N
Aphrodite et Isis 21 ;
Isis steira 105 n. 23.
N()
Akris 14 ;
Callicrats de Samos, 27, 29, 31 ;
les forment lquipage du navire lanc
lors du Navigium Isidis 137, 142 ;
dans les inscriptions 144 147 ;
, une liturgie 149.
N()
aux noms dIsis et de Serapis dans la
marine britannique 9 ;
au nom dIsis Nymphaion 22 25, 34 ;
Isis sur un sur les monnaies 46 66 ;
statuette en bronze dune desse sur un
75 ;
Isis, Sarapis et alii sur un sur les monnaies dAlexandrie 75 79 ;
statue dIsis sur un Bnvent 89 90,
94 ;
statue dIsis sur un peron de Messne 92 93, 95 ;
de Lichas dans le Satyricon 96 97 ;
lIsopharia 110 ;
lampes en forme de 126 134 ;
au nom dIsis chez Apule 137 ;
sur une mosaque dAntioche 140 ;

sur une peinture dOstie 141 142 ;


de Caligula sur le lac de Nemi 143 ;
sur des mdaillons de Commode
152 153 ;
Sarapis sur un 159 162, 165 167 ;
Isis et Sarapis parasmes de 168 170 ;
au nom dIsis chez Lucien 169.

N I
lampes naviformes et 132 133 ;
nom et origine du 134 136, 138 140 ;
contenu de la fte 136 137 ;
reprsentations gures du 140 143 ;
clbr sur des lacs 143 ;
les acteurs du 144 150 ;
encore clbr aux e e sicles 172.

N (P)
, Isis, Sarapis et alii sur un verre grav
72 74 ;
statue de Cenchres 116 119 ;
ddicace Sarapis de Carthage
163 164 ;
Sarapis( ) sur les monnaies dAlexandrie 165.

N
monnaies au type dIsis la voile de
59 ;
monnaie de avec Caracalla et Sarapis
sur une galre 166.

N
monnaies au type dIsis la voile de
48, 59, 143 ;
navarque dans une inscription de 145 ;
Caracalla 166 n. 45.

N
fresque avec le nom dIsis 22 25, 34.
O
cercueil d 19 20, 140 ;
culte d Canope 32, 110 n. 53, 114
n. 8 ;
confondu avec Harpocrate 42 ;
Canope sur un verre grav 73 74 ;
Hydreios Corinthe 114 115 ;
prsent lors du Navigium Isidis 137
n. 135 ;
et les Kikellia 139 ;
pome ddi Thessalonique
139 140.

189

O
statue d 90 91, 94 95 ;
et Alexandrie 102, 109 110 ;
lampe naviforme 127 128 ;
peinture isiaque [?] d 141 142 ;
fresques du Caseggiato dei Molini
150 151 ;
port d sur des mdaillons de Commode
152 153 ;
ddicace Sarapis et aux Castors 161 ;
Isis Geminiana 169.

P
Arsino et Aphrodite 28 29 ;
lampe naviforme 129, 133.

P
dans une inscription de Byzance 134,
138, 145 ;
clbres sur des cours deaux et des
lacs 143.

P
ibis dans le sanctuaire dIsis de 86
n. 142 ;
Isis Fortuna sur une peinture de 124
n. 78 ;
lampes naviformes de 132 n. 110 ;
bataille navale peinte sur le pribole de
lIseum de 142.

P O
ddicace Isis Pharia au 109 ;
temple dIsis au 124 n. 81 ;
restauration du temple dIsis du en 376
apr. J. C. 171 172.

`
P
position du sur la coque 22 ;
nom et 25 ;
ibis sur une lampe isiaque dAlria 86 ;
Isis et Sarapis, 168 170.

P
voir N.

` B
P,
nomm sur une fresque de Nymphaion
22 24, 34.

P
monnaies de Cologne avec Sarapis sur un
navire frappes par 166 167.

P
statue dIsis dans une villa de

P
statue de 91 92, 95 ;
lampe naviforme de 126 127, 133 134,
162 ;
Sarapieion de 157 n. 10.

88.

P
ddicace Isis Aphrodite de 34 35 ;
monnaies isiaques de 35 ;
Isis la voile sur une monnaie de 143 ;
Isis, Sarapis et Svre Alexandre sur une
monnaie de 166.

P
le dAlexandrie 72 73 ;
temple et statue dIsis au
109 110 ;
le dsigne Alexandrie 107.

94, 107,

P L
monnaie au type dIsis la voile de 71
n. 54, 143.
P
monnaie au type dIsis la voile de 59,
71, 143.

P
monnaie au type dIsis la voile de 51,
143.


II
P
ambassade de dans le Bosphore 22 23,
34 ;
, fondateur de cits nommes Arsino
28.

III
P
, commanditaire du Sarapieion dAlexan
drie 32 ;
, fondateur du tmnos de lOsireion de
Canope 32 33.

IV
P
, fondateur dun temple pour Isis et
dun autre pour Harpocrate dans le Sarapieion dAlexandrie 32.

R
clbres Ostie 151.

190
R
annone et famines 152 153 ;
monnaies isiaques des Vota publica 52 53,
55 59, 167 ;
mdaillon de Faustine frapp 72 ;
relief isiaque des Musei Capitolini 98 99 ;
culte dIsis Pelagia 105, 113, 120 ;
gra ti isiaques sous Sta Sabina, 142 ;
, pitaphe de marin ayant servi sur
lIsis 146 ;
fresque de Pietra Papa, 168 169.
S
lampe naviforme de 129.
S P 150 151, 153.
S
ddicace Isis Pelagia de 105.
S
monnaie au type dIsis la voile de 51.
S/S
nom du navire britannique captur par
J. P. Jones 9 ;
culte de Canope et Alexandrie 31 33 ;
, dieu oraculaire 31 n. 140, 158 ;
substitu Amon dans le monnayage
de Ptolme IV 37 n. 5 ;
, Isis et alii sur deux verres gravs 74 75 ;
Isis, et Dmter sur des gemmes et des
monnaies dAlexandrie 75 80, 125 ;
de Canope Corinthe 105, 113 115 ;
au Portus Ostiae 109 ;
ddicace de Phoenix 110 ;
sur les lampes naviformes 126 134 ;
, dieu de Canope 132 133 ;
, dieu gurisseur 133, 158, 164 ;
ddicace de Byzance Isis et 145 ;
sur des peintures dOstie 151 ;
sur des mdaillons de Commode
152 154 ;
, dieu marin 155 167 ;
arrive de Alexandrie 159 ;
et les Dioscures sur les monnaies
dAlexandrie 161 ;

I, D
( Neptune) sur les monnaies dAlexandrie 165 ;
, dieu dAlexandrie sur les monnaies
dphse 165 ;
, protecteur du travail uvial sur le Rhin
166 167 ;
parasme de navires 168 170.
S
au type dIsis la voile de Cyrne 61 ;
isiaque de Dlos 62, 66, 74.

S
P
navarque 143, 145 146.

`
S
A
, Isis et Sarapis sur une galre sur une
monnaie de Printhe 166.

S
le brandi par Isis la voile sur la
majorit des monnaies et des gemmes
46, 48 67.
S
la , attribut du type de lIsis debout
lpoque impriale 110 n. 58, 162.
T
relief isiaque de 69 70.
T
hironautes

143, 149.

147 149.

T
dans le Satyricon 96 97.
V
Isis invente la en utilisant son manteau
39, 42 ;
Isis la voile , principal type gur
dIsis, Dame des ots 43 66.
Z O
associ aux divinits isiaques Dlos
155 156.

Bibliographie

Les abrviations utilises pour les priodiques sont celles de lAnne philologique,
pour les recueils papyrologiques celles de la Checklist of editions of Greek
Papyri and Ostraca, pour les recueils numismatiques celles du Roman Provincial
Coinage, et pour les ouvrages pigraphiques celles du Guide de lpigraphiste.

Abrviations ne se trouvant pas dans les recueils sus cits :


CE : Pierre Roussel, Les cultes gyptiens Dlos du IIIme au Ier s. av. J. C., Paris
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SNRIS : Laurent Bricault (dir.), Sylloge Nummorum Religionis Isiacae et Sarapiacae
( paratre).
*
*

Seules les publications directement lies au sujet abord dans cette


enqute ont t retenues dans la bibliographie propose ici. Dans
les notes du prsent volume, pour citer ces tudes, nous utiliserons des abrviations correspondant aux termes entre crochets.

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Liste des cartes

Les reprsentations dIsis la voile

44

pithtes et piclses dIsis, Dame des ots

103

Les lieux de clbration du Navigium Isidis

135

Les

Liste des gures


Fig. 1

John Paul Jones et le Serapis. Mdaillon de Dupre. Ca 1840 (coll. part.).

Fig. 2

Fresque de Nymphaion (dtail ; ph. Muse de lErmitage).

Fig. 3

Mosaque de Thmouis (Alexandrie ; ph. daprs A. M. Guimier Sorbets,


mosaques , dans La gloire dAlexandrie, Paris 1998, g. 3 p. 228).

Fig. 4

Matrice. Agora dAthnes (Athnes ; ph. Agora Museum).

Fig. 5a b

Monnaies dAlexandrie (coll. part.).

Fig. 6

Monnaie dIasos (Paris ; ph. BnF).

Fig. 7a

Monnaie de Corinthe (coll. part.).

Fig. 7b

Monnaie de Phoce (Londres ; ph. daprs BMC Ionia, pl. XXIII.18).

Fig. 8

Lampe de Tell Atrib (ph. daprs J. Mynarczyk, Isis Pharia, p. 332 333, g. 1).

Fig. 9

Monnaie des Vota Publica romains (Vatican ; ph. daprs A. Alfldi, Festival of Isis,
pl. I.13).

Fig. 10

Cornaline (Berlin ; ph. daprs W. Kaiser, gyptisches Museum, p. 114, g. no 1061).

Fig. 11

Monnaie de Callatis (coll. part.).

Fig. 12

Monnaie de Byblos (Londres ; ph. daprs N. Vismara, Diadumenianus, g. p. 195).

Fig. 13a b Monnaies de Cym (Berlin et Londres ; ph. daprs R. Salditt Trappmann, Tempel,
pl. A.6 et A.2).
Fig. 14

Monnaie des Vota Publica romains (Oxford ; ph. daprs A. Alfldi, Festival of Isis,
pl. I.23).

Fig. 15a

Monnaie dAlexandrie (coll. part.).

Fig. 15b

Monnaie dAspendos (Athnes ; ph. daprs J. Svoronos, JIAN 6 [1903], pl. XII.11).

Fig. 16

Monnaie de Callatis (Budapest ; ph. daprs SNG Hungary, 10).

Fig. 17a b Monnaies des Vota Publica romains (Rome et Vatican ; ph. daprs A. Alfldi,
Festival of Isis, pl. II.8 et II.30).
Fig. 18

Monnaie des Vota Publica romains (coll. part. ; ph. daprs D. O. A. Klose, B. Overbeck, gypten zur Rmerzeit, Mnchen 1989, p. 58.178).

240

I, D

Fig. 19a b Monnaies de Nicomdie et Philippopolis (coll. part.).


Fig. 20

Lampe de Chypre (ph. daprs Th. Oziol, Salamine, no 567 pl. 35).

Fig. 21

Monnaie dAnchialos (ph. daprs Ph. Margaritis, RN [1886], pl. II.1).

Fig. 22a

Cornaline (Vienne ; ph. daprs E. Zwierlein Diehl, Gemmen in Wien I, no 453,


pl. 75).

Fig. 22b

Empreinte de sceau de Cyrne (ph. daprs G. Maddoli, Cretule, p. 84, no 262).

Fig. 23

Monnaie de Byblos (ph. daprs G. Le Rider et H. Seyrig, RN [1968], pl. IV.340).

Fig. 24a

Monnaie de Byblos (coll. part.).

Fig. 24b

Empreinte de sceau de Dlos (Dlos ; ph. daprs M. Fr. Boussac, Sceaux dliens,
p. 331, no 54).

Fig. 25

Intaille de Carthage (Londres, British Museum ; ph. daprs Fr. Baratte et al., Trsor
de Carthage, pl. II.5).

Fig. 26a c

Monnaies dAlexandrie (coll. part.).

Fig. 27

Monnaies dAlexandrie (coll. part.).

Fig. 28a

Monnaie dAlexandrie (Paris ; ph. daprs SNG France 4, 1141).

Fig. 28b

Cornaline (Cambridge, Corpus Christi College ; ph. daprs M. Henig, Lewis Collection, p. 34, no 113).

Fig. 29a

Lampe corinthienne (Dlos ; ph. daprs Ph. Bruneau, Isis Plagia, p. 435 436 g. 1).

Fig. 29b

Monnaie de Corinthe (ph. Muse numismatique dAthnes).

Fig. 30

Relief de Dlos (Dlos ; ph. daprs Ph. Bruneau, Isis Plagia, p. 437 438 g. 3).

Fig. 31

Relief de Thasos (Thasos ; ph. daprs Ph. Bruneau, Isis Plagia. Complments,
p. 301 g. 1).

Fig. 32

Relief dAquincum (Aquincum ; ph. daprs K. Pczy, gyptischen Kulte, pl. 30.2).

Fig. 33

Gemme (ph. daprs H. Carnegie, Collection of Antique Gems, no K 4, pl. 11).

Fig. 34a c

Monnaies dAlexandrie (coll. part.).

Fig. 35

Mdaillon romain (Paris ; ph. daprs F. Gnecchi, I Medaglioni, pl. 151.4).

Fig. 36

Intaille (ph. daprs Fr. Daumas et B. Mathieu, Un document indit, pl. Ia).

Fig. 37a b Verres gravs (Le Caire ; ph. daprs Abd El Mohsen El Khashab, Deux verres
gravs, pl. I p. 112).
Fig. 38

Statuette (Paris ; ph. daprs Ph. Bruneau, Statues, g. 23 p. 380).

Fig. 39a

Gemme (Paris ; ph. daprs W. Hornbostel, Sarapis, pl. 195.322).

Fig. 39b

Gemme (Bologne ; ph. daprs A. R. Mandrioli Bizzarri, La collezione di gemme del


Museo civico archeologico di Bologna, Bologna 1987, p. 95 no 157).

Fig. 39c

Gemme (Aquile ; ph daprs A. M. Napolitano, Gemme, no 1277 g. 19).

Fig. 39d

Intaille (Sibiu ; ph. daprs L. Teposu David, Colecia de geme a Muzeului Brukenthal din Sibiu , Studii i communicri Muzeul Brukenthal, 12 [1965], pl. IV.7).

Fig. 39e

Intaille (Florence ; ph. daprs W. Hornbostel, Sarapis, pl. 195.321).

Fig. 40a b Monnaies dAlexandrie (coll. part.).


Fig. 41a

Gemme (daprs Cl. Wagner, J. Boardman, Intaglios, pl. 42.268).

Fig. 41b

Empreinte dintaille (Vienne ; ph. daprs F. Dunand, Isis, g. p. 81).

Fig. 42

Intaille de Patras (ph. daprs G. Touchais, BCH 109 [1985], g. 61 p. 788).

L
Fig. 43

Statuette de Balanea (ph. daprs Ph. Bruneau, Statues, g. 10 p. 349).

Fig. 44

Monnaie de Callatis (coll. part.).

Fig. 45

Lampe dAlria (ph. daprs Th. Oziol, Les fouilles dAlria, no 44, pl. IV).

241

Fig. 46a b Monnaies de Rhodes (coll. part.).


Fig. 47

Statuette de Mariemont (ph. daprs Ph. Bruneau, Statues, g. 12 p. 359).

Fig. 48

Statue de Budapest (ph. Muse des Beaux Arts de Budapest).

Fig. 49

Statue de Bnvent (ph. daprs le catalogue Iside, p. 505 no V.190).

Fig. 50

Statue dOstie (ph. daprs M. Floriani Squarciapino, Les cultes orientaux, g. p. 70).

Fig. 51

Statue de Pouzzoles (ph. daprs S. Adamo Muscettola, Iside a Pozzuoli, g. 4


p. 550).

Fig. 52

Statue de Messne (ph. daprs To Ergon 49, 2002 [2003], g. p. 28).

Fig. 53

Relief de Rome (Musei Capitolini ; ph. daprs le catalogue Iside, p. 401 no V.19).

Fig. 54

Monnaie de Corinthe (Londres ; ph. daprs M. J. Price et B. L. Trell, Coins and their
Cities, g. 146 p. 83).

Fig. 55a

Autel de Pylaia (ph. daprs M. H. Blanchaud, Relief, g. p. 709).

Fig. 55b

Intaille dOxford (ph. daprs M. Henig, A. MacGregor, Catalogue of the Engraved


Gems and Finger Rings in the Ashmolean Museum. II. Roman, p. 117.11.33)

Fig. 56

Monnaie dAlexandrie (coll. part.).

Fig. 57

Lampe de Pouzzoles (Londres ; ph. daprs R. Merkelbach, Zeus Sarapis Isis


regina, pl. 213).

Fig. 58

Lampe dOstie (Ostie ; ph. daprs R. Merkelbach, Zeus Sarapis Isis regina,
pl. 212).

Fig. 59

Lampe de Carthage (dessin daprs P. Gauckler, BCTH [1901], p. 135 136).

Fig. 60

Lampe de Kato Paphos (ph. daprs V. Karageorghis, BCH 111 [1987], g. 45 p. 690).

Fig. 61

Lampe dAthnes (ph. daprs J. Perlzweig, The Athenian Agora VII, pl. 23j).

Fig. 62

Lampe dAlexandrie (ph. daprs Tran tam Tinh, M. O. Jentel, Lampes dAlexandrie,
no 26).

Fig. 63

Peinture dOstie (Vatican ; ph. daprs H. Stern, Cycle illustr, p. 126).

Fig. 64 65

Mdaillons de Commode (coll. part.).

Fig. 66

As de Commode (coll. part.).

Fig. 67

Intaille dOxford (ph. daprs M. Henig, A. MacGregor, Catalogue of the Engraved


Gems and Finger Rings in the Ashmolean Museum. II. Roman, p. 117.13.29)

Fig. 68a

Intaille de Florence (dessin daprs S. Reinach, Pierres graves, pl. 29 no I 58 1).

Fig. 68b

Gemme Southesk (ph. daprs H. Carnegie, Collection of Antique Gems I, K 2


pl. X).

Fig. 69a

Gemme (Berlin ; ph. daprs H. Philipp, Mira et magica, pl. 19.78).

Fig. 69b

Gemme (Providence ; ph. daprs T. Hackens, Classical Jewelry, p. 153 no 83).

Fig. 70

Empreinte du moule de Vertault (Chtillon sur Seine ; ph. daprs le catalogue


Iside, p. 556 no VI.9).

Fig. 71

Empreinte dune gemme insre dans une bague (Saint Petersbourg no inv. U 1511 ;
ph. daprs O. J. Neverov, Amulettes magiques, g. 2 p. 469).

242

I, D

Fig. 72

Ddicace Sarapis Neptune (Carthage ; ph. J. P. Laporte).

Fig. 73

Monnaie dAlexandrie (coll. part.).

Fig. 74a

Monnaie dphse (coll. part.).

Fig. 74b

Monnaie de Nice (Londres ; ph. daprs BMC Pontus, pl. XXXIII.5).

Fig. 74c

Monnaie de Printhe (Londres ; ph. daprs W. Hornbostel, Sarapis, g. 340).

Fig. 75a

Monnaie de Cologne (coll. part.).

Fig. 75b

Monnaie des Vota Publica romains (Paris ; ph. daprs A. Alfldi, Festival of Isis,
pl. I.2).

Fig. 76

Fresque de Pietra Papa (Rome ; ph. daprs W. Hornbostel, Sarapis, pl. XXIII.34).

Fig. 77

Fresque dOstie (Vatican ; ph. Musei Vaticani).

Fig. 78

Isis sur la glace (dessin daprs J. Baltruaitis, La qute dIsis, g. 76 p. 117).

Fig. 79

Armoiries de Paris en 1811.

Fig. 80

Mdaille de la Henley Regatta. 1924 (coll. part.).

Table des matires

Avant propos

Introduction

I Aux origines dIsis, Dame des ots

13

Les matres des ots en gypte ancienne . . . . . . . . . .


Isis, la navigation et llment aquatique lpoque pharaonique
Isis, les Phniciens et les Grecs . . . . . . . . . . . . . . .
Arsino, Aphrodite et Isis marines . . . . . . . . . . . . .

1.
2.
3.
4.

13
16
18
22

II La thorisation dune prrogative nouvelle

37

III Les reprsentations dIsis, Dame des ots

43

1. Le type d Isis la voile . . . . . . . . . . . . . . . . .


a. Origine et dnition . . . . . . . . . . . . . . . . . .
b. Essai de typologie . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
c. volution et questions didentication . . . . . . . . . .
d. Essais de contextualisation . . . . . . . . . . . . . . .
2. Les autres images dIsis, Dame des ots . . . . . . . . . . .
3. Le problme des reprsentations statuaires dIsis, Dame des ots

IV Les noms dIsis, Dame des ots

43
43
46
66
71
80
86

101

101
104
105
106
111

V Un culte pour Isis, Dame des ots

113

1. Des lieux de culte pour Isis marine . . . .


2. Pratiques cultuelles . . . . . . . . . . .
3. Les ftes en lhonneur dIsis, dame de la mer
a. Le Navigium Isidis . . . . . . . . . .
b. Le Sacrum Phariae . . . . . . . . . .

113
123
134
134
150

1.
2.
3.
4.
5.

Isis . . . . . . . .
Isis . . . . . . . .
Isis . . . . . . . .
Isis . . . . . . . . .
Isis et

244

`
T

VI Sarapis et la mer

1. Sarapis protecteur de la navigation et des marins


2. Isis et Sarapis, parasmes de navires . . . . . .

VII E facement et renaissance dIsis et Sarapis marins

155

155
168

171

Conclusion

177

Indices

181

Index des sources


Index gnral . .

181
184

191

Table des illustrations Crdits photographiques

239

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Srie dite par Michel M

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7. Laurent B, Isis, dame des ots, 2006.

Composition :
tienne R, TEX, PSTricks

Achev dimprimer le 15 dcembre 2006


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