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A construo do espao tnico roraimense, ou:

os Taurepng existem mesmo?


Erwin H. Frank
Professor Adjunto da UniversidadeFederal deRoraima
RESUMO: Tomando a publicao em 1989 e 1990 de dois folhetos hist-
rico-antropolgicos como um esforo por parte da Diocese de Roraima com a
finalidade tipicamente orientalista de impor um consenso sociedade
roraimense quanto realidade tnica do estado, nosso trabalho reconstri a
histria de construo deste consenso, desde o sculo XVII at os trabalhos
etnogrficos decisivos de Theodor Koch-Grnberg.
PALAVRAS-CHAVE: etnicidade, tribalismo, orientalismo, Roraima, Taurepng.
Introduo
Entre 1989 e 1990, o Centro de Informao da Diocese de Roraima
lanou dois volumes de uma Coleo Histrico-Antropolgica (CIDR,
1989 e 1990) com a finalidade declarada (alis, por ningum menos que
Dom Aldo Mongiano, ento bispo de Roraima, na sua Apresentao
ao primeiro volume) de proporcionar ao leitor uma viso do ndio,
que permita equacionar corretamenteo problema (1989: 3; grifo meu). De-
safortunadamente, o bispo no especifica o problema em questo. Mas,
no temos dvidas, se tratar da poltica declaradamente antiindgena
do recm-criado estado de Roraima.
Ora, tendo em vista o considervel esforo logstico e, sobretu-
do, financeiro que, para uma diocese pobre como a de Roraima,
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com certeza significou a formao e manuteno durante meses
de toda uma equipe de pesquisadores altamente qualificados
1
,
uma per-gunta surge espontaneamente: quais foram mesmo os
motivos que levaram Dom Aldo e a cpula da igreja catlica local
a considerar tal esforo indispensvel
2
?
Neste trabalho defenderei a tese que, no fundo, as intenes do bispo e
dos seus colaboradores foram orientalistas, o que em seguida esclarecerei.
Orientalismo
Como Edward Said (1979) nos ensinou j h vinte anos, longe de ser
meramente outra cincia regional, orientalismo uma espcie de con-
senso, pelo qual certas coisas, certo tipo de pronunciamentos, certo tipo
de obras [so] vistas pelo Orientalista [e seus leitores ocidentais, diria eu]
como corretos

(: 202)
3
. O orientalismo pode, pois, ser tomado como um
modo regulamentado (ou orientalizado) de escrever, olhar e estudar que,
segundo Said, cria o Oriente, no como um espao geogrfico particu-
lar, mas sim como conhecimento verdadeiro do Ocidente (idem).
certo que Edward Said aplicou o termo especificamente a um
conjunto de cincias regionais (tais como: Egiptologia, Sinologia,
Indologia etc.) que surgiram no sculo XIX para dotar o Ocidente
(sobretudo a Frana e a Inglaterra, naquele momento em rpida
expanso colonial) com uma viso cientificamente legitimada do
amplo espao entre o Egipto e o Japo. Mas, como notou prontamen-
te a maioria dos participantes da viva discusso provocada pelas teses
de Said (e finalmente, at ele mesmo), o orientalismo como estilo de
pensar [ocidental, claro], fundamentado em distines ontolgicas e
epistemolgicas (entre o Ocidente e tudo que fica fora deste espao
privilegiado), constitui toda uma viso do mundo, associada a uma
metodologia e estruturas institucionais autorizadas para produzir,
e institucionalizadas para autorizar tal viso, que em nada se confi-
ne ao Oriente geogrfico.
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Existem, sem dvida, especifidades! Mas se o orientalismo mesmo
(como insiste Said) muito mais que meramente um saber especfico
sobre uma regio particular, um modo particular de relacionamen-
to que o Ocidente desenvolveu (e institucionalizou em museus, bi-
bliotecas e departamentos universitrios) no exato momento (e, segundo
Said, com a finalidade implcita) de seimpor, no apenas sobre a Arbia
e ndia, mas sobre a totalidadedo mundo no ocidental, ento no cabe
dvida que a Antropologia (nica cincia especializada exclusivamen-
te e particularmente nesta totalidade) constitui mesmo a cincia mais
orientalista de todas! Pois, muito mais que a Indologia ou a Sinologia,
a Antropologia uma disciplina
4
enormemente sistemtica, pela qual
o Ocidente foi [e continua sendo] capaz de manusear, e at produzir, o
Oriente [o mundo moderno, diria eu] politicamente, sociologicamen-
te, militarmente, ideologicamente [e] cientificamente (: 3). Nesse sen-
tido, chamar a Antropologia de orientalista no (como sugeriu um dos
pareceristas annimos deste ensaio) acus-la de errada ou artifici-
al nos seus resultados, mas sim, reconhecer o seu papel particular na
constituio da relao entre a civilizao ocidental atual com o resto
do mundo.
O olhar correto e suas alternativas
Visto por este ngulo, o carter e as finalidades eminentemente
orientalistas das duas publicaes acima aludidas, lanadas pelo Cen-
tro de Informao da Diocese de Roraima em 1989 e 1990, resultam
bvios. Nas reveladoras palavras (outra vez) de Dom Aldo, o objetivo
foi mesmo o de definir, com o mximo de autoridade cientfica que a
Diocese pudesse mobilizar, uma viso do ndio, que permita equacionar
corretamente o problema e, com isso (eu acrescentaria), desautorizar
qualquer viso alternativa, vigente na sociedade roraimense da poca.
Ora, a viso correta que, num s momento, as duas publicaes
do CIDR definem e propagam, encontra-se exemplarmente resumida
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pelo prprio bispo, ainda na j citada Apresentao. Diz Dom
Aldo: Os ndios constituem grupos de pessoas, que se reconhe-
cem com afinidades scio-culturais, conforme suas caratersticas,
mesmo fazendo parte de um nico projeto poltico, que o Bra-
sil [...]. Qualificar o ndio como caboclo, pensar que para ser bra-
sileiro necessrio no ser ndio, cometer um erro imperdo-
vel (1989: 3-4; grifos meus). E: O primeiro passo para resolver
o problema do ndio em Roraima [...] conhecer o prprio n-
dio. O segundo passo dar condies aos povos ndios de vive-
rem do seu jeito. dar terra (idem).
Analisando a seqncia e a nfase de tais asseveraes, fica claro
contra que tipo de viso elas se opem: combatem uma viso que nega
terra (territrios/ reservas) aos indgenas de Roraima, pela negao
da prpria indianidadedeles (chamado-lhes caboclos
5
) e pelo fato
de serem integrantes de povos scio-culturalmente constitudos. Opem-
se tambm (e, talvez, sobretudo) idia de que para ser brasileiro
necessrio no ser ndio, ou seja, ao conceito de integrao.
Ora, para provar o equvoco da viso combatida, e (re)instalar toda a
verdade(com toda a autoridade da cincia
6
), sobretudo o primeiro dos dois
volumes indicados informa inicialmente que, muito antes da chegada do
primeiro brasileiro (no indgena), o centro e o norte do atual estado de
Roraima j foram ocupados por um nmero considervel de grupos
scio-culturais (menciona-se uns 25 que, ao contrrio de Dom Aldo, os
autores preferem chamar de tribos) que, desde o sculo XVIII, em con-
seqncia de um longo e sangrento confronto com um crescente nmero
de intrusos no-indgenas, foram reduzidos a, na atualidade, basicamente
quatro: Makux, Taurepng, Ingaric e Wapixana, os quais, asseguram
ambos os textos, ainda so povos autnomos, o que se comprova su-
postamente pelo fato que (1) mantm nomes prprios, que (2) ocu-
pam territrios prprios (mesmo que ameaados por terceiros), e que (3)
mostram ainda particularidades (scio) culturais, embora, os autores
tenham notveis dificuldades em especificar tais particularidades, em ca-
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ptulos dedicados aos modo de vida destas quatro tribos.
Na parte restante deste trabalho discutirei como tal viso profunda-
mente tribalista
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da histria e realidade atual de Roraima (enquanto
espao tnico) foi historicamente construda, e reconstruda, inmeras
vezes, ao longo dos ltimos 250 anos, discusso na qual os assim cha-
mados Taurepngtero um papel especial.
Construo da paisagem tnica roraimense: sculo XVIII
Os primeiros relatos sobre a estruturao interna do espao tnico no
atual estado de Roraima esto marcados pelo olhar tribalista, tpico
do orientalismo antropolgico ocidental com relao s sociedades no
ocidentais e no estatais. Na realidade, os primeiros documentos dos
quais dispomos so, basicamente, levantamentos de grupos tribais
sob nomes, supostamente deles prprios, associados a determinados
posicionamentos geogrficos
8
. Contudo, os nomes e territrios indica-
dos divergem, e muito, de uma fonte para outra. H autores que inter-
pretam tais divergncias como evidncia de migraes ou de um im-
pacto especificamente devastador do contato inicial, causando a
extino sbita de grupos inteiros. Tais interpretaes at podem estar
corretas, em alguns casos, mas, do meu ponto de vista, elas no po-
dem e nem devem ser aplicadas mecanicamente.
Uma hiptese alternativa considera as mesmas variaes de nomes
e territrios tribais uma conseqncia da fuso aditiva inicial de v-
rios sistemas de classificao social nativos
9
(e neobrasileiras locais)
alternativos, pr-existentes na rea, e da lenta adaptao posterior do
resultado dessa fuso s normas simplificadoras de um olhar tribal oci-
dental que, no fundo, equaciona tribos com grupos lingsticos. Tal
adaptao levava, quase sempre e em qualquer lugar, a uma drstica
reduo em nmero e estandardizao, at na ortografia, de nomes tribais.
Se compararmos, por exemplo, as principais descries da paisagem
tnica roraimense do sculo XVIII
10
, encontramos, segundo Alexandre
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Rodrigues Ferreira (1994a e 1994b), Parauana junto com
Aruaquiz e Macs, no mdio rio Branco e o Catrimani e, junto
com Aturahiz, tambm no rio Anau. Um pouco mais ao norte,
no mdio e alto curso do rio Branco, moram os Pauxiana, povo
ento dominante. Vm em seguida os Guaxumar, Tapicari,
Sapar e Auaqui dos rios Mucaja e Cauam e, finalmente, no
Uraricoera e os seus afluentes, os Uapexanas, Trimicanes, Peralvilhos
(ou Peravilhanos), Caripunas e outros Tapicarys. Nos rios Surum,
Tacut e Mah h ainda os Uapexanas, juntos com Sucurys,
Yaricuna, Carapys, Uaics e, finalmente, tambm os Macuxis.
Em Lobo DAlmada (1861), por outro lado, deparamo-nos com in-
formaes surpreendentemente distintas (que dificilmente podem ser
interpretadas como simplesmente adicionais), apesar de seu relato
ser contemporneo ao de Ferreira e de, provavelmente, ter-se benefi-
ciado dos mesmos informantes, indgenas ou no indgenas. O autor
corrobora Ferreira com relao aos Paravilhanos (se que esses so
mesmo os Peravilhanos deste ltimo), embora os desloque do Uraricoe-
ra para o rio Tacut. DAlmada confirma tambm a presena dos
Macux na Serra do Sol (entre Surum e Ma), bem como os Wapixana,
Auaquis (os Aruaquis de Ferreira?), Sapar e Caripuna, embora estes
ltimos, segundo este autor, ocupem terras ao este do rio Tacut e parte
do rio Rupununi. Os Waik, por outro lado, so indicados numa rea
muito distante daquela que Ferreira indica, sendo encontrados agora
nos rios Amajar e Parime, junto aos Acaparis (ou Acarapi?), Arina e
Tucurupis (dos quais Ferreira nada fala).
Tambm no alto Uraricoera aparecem novas tribos, tais como os Qui-
nhaus, Procotsee Guimaras, alis, acompanhados agora por aqueles
Makus, que Ferreira localizou no baixo rio Branco. Aparecem ainda os
Chaperos e Guajuros. Estranha-se, porm, a ausncia total de Yaricuna,
que muitos autores consideram os nossos futuros Taurepng(Farage,
1991: 127).
De nada adianta tentar resolver as contradies entre essas fon-
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tes, consultando ainda outras fontes e autores contemporneos (como,
por exemplo, Sampaio 1872). Seguramente, o resultado de tal proce-
dimento seria outros nomes tribais, dos quais ningum sabe o refe-
rencial social objetivo.
Como, ento, interpretar tudo isso? A minha proposta a seguinte:
entre 1770 e 1790, num momento de intensa preocupao do poder
colonial portugus na Amaznia com a identificao e defesa da fron-
teira norte da colnia, os encarregados por esse poder da tarefa de or-
ganizar tal defesa in situ (entre outros, Ferreira e DAlmada) tentaram
de tudo para formar uma viso clara da estruturao tnica da regio,
com a finalidade decididamente orientalista, de (nas palavras j cita-
das de Said) domin-la melhor, politicamente, sociologicamente,
militarmente, ideologicamente [e], cientificamente. Para isso, eles re-
gistram nomes e territrios de grupos sociais de natureza altamente
varivel. Registram todos esses nomes igualmente como tribos (no
sentido pr-formado que importaram para a rea) e as relacionam como
tais nas suas obras.
Construo da paisagem tnica: sculo XIX
No temos tempo aqui para revisar detalhadamente a histria da extrema-
mente lenta formao e consolidao do atual quadro ortodoxo da com-
posio tnica do espao roraimense, como o que foi apresentado, entre
outros, nas duas publicaes da Diocese de Roraima de 1989 e 1990.
suficiente indicar aqui que, na primeira metade do sculo XIX, vrios au-
tores importantes contriburam decisivamente para a formao de tal or-
todoxia, basta citar, entre eles, os irmos Robert e Richard Schomburgk.
O mesmo vale para a segunda metade daquele sculo, quando, entre ou-
tros, Henri Coudreau e Everard ImThurn percorreram a rea.
Ora, comparando as informaes proporcionadas por esses autores,
e contrastando-as com as fontes do sculo anterior, o que encontra-
mos alm, claro, de uma variedade de novos nomes tribais, nunca
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antes e nem depois registrados : (1) o desaparecimento com-
pleto de muitas tribos, proeminentes ainda nas fontes do sculo
XVIII, tais como os Paru, Guayxumar, Tapicari, Arina,
Acarapi, Sucuri etc.; (2) o lento, mas ao cabo, total desapareci-
mento dos Paraviana e Pauixana; e, finalmente; (3) a substitui-
o destes ltimos pelos anteriormente quase insignificantes
Wapixana e Macux, como tribos dominantes na rea. Do meu
ponto de vista, muito mais do que uma conseqncia de tendn-
cias demogrficas opostas em tribos vizinhas, essas mudanas tes-
temunham a lenta formao e adeso, por parte de nossos teste-
munhos, a uma viso nica da paisagem tnica roraimense,
estruturada pelo olhar tribal ocidental, em decorrncia do fato
de que, antes de penetrar na rea, os testemunhos do sculo XIX
se prepararam, cada vez mais, estudando as obras dos seus pre-
decessores.
Segundo nossa anlise, ainda preliminar, a viso cada vez mais
compartilhada por nossas fontes do sculo XIX fundamenta-se num
contraste, tanto lingstico como ecolgico, entre membros da fa-
mlia lingstica aruak, que ocupam as savanas centrais, e os mem-
bros da famlia caribe, localizados nas montanhas do extremo nor-
te do estado. A partir desse contraste, os Wapixana (aruak) so
considerados o paradig-ma de ndio do lavrado, a absorver, len-
tamente, todos os seus vizinhos do mesmo estoque lingstico e
habitat. Os Macuxi, por sua vez, so tidos como o paradigma de
ndios das montanhas, bem como de toda a famlia lingstica
caribe. Uma vez estabelecidos como prototpicos, os dois grupos
seguem canibalizando as identidades tribais alter-nativas, ainda
sobreviventes na sua vizinhana, como os Amariba e os Atorai, no
caso dos Wapixana, e os Arecuna dos rios Parime e Amajar, ou-
trora considerados muito mais importantes, no caso dos Macuxi
11
.
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Construo da paisagem tnica: Koch-Grnberg
O autor que, sem dvida, mais do que qualquer outro, contribuiu para
a formao do quadro tnico ortodoxo na atual Roraima (falo daquela
ortodoxia definida nas publicaes do CIDR) foi Theodor Koch-
Grnberg, antroplogo alemo que faleceu em Vista Alegre, perto de
Caracara, Roraima, no dia 8 de outubro de 1924.
So trs as obras nas quais esse famoso etnlogo analisou a conste-
lao tnica no norte de Roraima (e no extremo sul da Venezuela). A
primeira dessas obras o dirio da sua ousada viagem feita em 1912,
de Manaus ao cume do monte Roraima, e de Boa Vista at o rio
Orenoco, de onde voltou para Manaus atravs do canal Caciquiare. Esse
dirio foi publicado, ao que tudo indica sem grandes modificaes, no
primeiro volume (de um total de cinco) da obra-prima desse autor, Vom
Roroima zumOrinoko. O segundo trabalho um ensaio que trata da
Distribuio de povos entre rio Branco, Orinoco, rio Negro e Yapur,
publicado em Festschrift Eduard Seeler, em 1922. Finalmente, h ain-
da o primeiro captulo do volume trs da obra-prima acima indicada
que, na realidade, uma verso abreviada da obra de 1922, agora sob
o ttulo de Land und Leute (Paisagem e povos)
12
.
Ora, muito mais que simples resumos etnogrficos, esses trs
trabalhos constituem o resultado at hoje mais amplamente aceito,
entre todos os intentos de algum antroplogo em descobrir e defi-
nir, de uma vez para sempre, a verdade verdadeira (cientfica) da
constituio tnica de Roraima. Com essa finalidade, Koch-Grnberg
realizou no campo uma srie de manobras metdicas, tipicamente
orientalistas, sobretudo o confronto sistemtico e constante da
totalidade dos seus informantes com um esboo da paisagem tni-
ca de Roraima, elaborada a partir de todas as fontes histricas ao
seu alcance.
No seu ensaio de 1922
13
, Koch-Grnberg comea a sua exposio, ca-
racteristicamente, com uma referncia s primeiras notcias seguras so-
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bre a rea, que encontra em Lobo DAlmada. Informa-nos que aquele
autor encontrou 22 tribos distintas no centro-norte de Roraima, das
quais Koch-Grnberg declara a maioria extintas ou que dentro
de pouco desaparecero, j que [de muitos deles] sobrevivem so-
mente alguns restos lastimosos (: 205).
Estamos diante de uma manobra orientalista importante, que per-
mite a nosso autor trs operaes fundamentais: primeiro, essa
manobra permite a Koch-Grnberg eliminar a priori da sua verso do
espao tnico roraimense todos aqueles grupos (como os Parauian,
Amariba, Tucuripis, Acarapis, Arinas e Chaperos) identificados em
fontes do sculo XVIII, mas ausentes das fontes do sculo XIX (ex-
tintos); e, segundo, permite tambmeliminar do quadro da conste-
lao tnica roraimense de 1912 aqueles grupos tribais mencio-
nados por autores do sculo XIX, ignorados como tais pelos
informantes consultados por Koch-Grnberg no campo; terceiro,
essa manobra introduz no quadro tnico roraimense a importante
categoria de tribos reduzidas a restos miserveis, categoria que
compreende todas aquelas tribos identificadas nas fontes, tanto
do sculo XVIII como do sculo XIX (ou apenas nestas ltimas),
mas que os informantes de Koch-Grnberg em 1911 parece que ig-
noramcomo tais. Em resposta a seus insistentes questionamentos
sobre as residncias de Sapar, Wayumar, Purukot e Mak, por
exemplo, os informantes lhe apontam apenas um ou outro indivduo
ou (no caso dos Pauischian, Marakan e Auak) as respostas so sem-
pre extremamente vagas.
Ora, a importncia desta curiosa categoria na histria da formao
de um quadro ortodoxo do espao tnico roraimense est no fato que,
posteriormente, nas dcadas que seguem a morte de Koch-Grnberg,
os grupos assim caracterizados no so mais sequer procurados pelos
pesquisadores, pois no estariam eles j quase extintos nos tempos do
grande antroplogo alemo
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? Por outro lado, devido total confiana
de Koch-Grnberg na veracidade das informaes de Coudreau e Thurn
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e, sobretudo, dos irmos Schomburgk (1841 e 1848, respectivamen-
te), autores que, na sua totalidade, tinham formado as suas respectivas
verses da paisagem tnica roraimense nas savanas do Essequibo.
Koch-Grnberg incluiu na sua viso dessa paisagem uma srie de
grupos, na sua faixa oriental, que, antes dele, no faziam parte desse
quadro como, por exemplo, os Akawaio, os Ingarik e os Patamona. A
completa ausncia dessas tribos no mapa tnico de autores que como
o prprio Koch-Grnberg enfocaram esse espao, desde as margens
do rio Branco (ou da grande savana venezuelana), explica, alis, as
srias dificuldades que Koch-Grnberg encontrou no campo, para ve-
rificar a existncia e importncia deles, atribudas por seus autores pre-
feridos do sculo XIX (1922: 210-13).
O caso dos Ingarik particularmente revelador. Por um lado, embo-
ra no seu caminho ao cume do Monte Roraima o antroplogo tenha
cruzado o territrio desse grupo, conseguiu identificar como tal, somen-
te um homem j velho, casado com uma Taulipng (: 21). Por outro,
entre os Taulipnge Macux do Surum e Cotingo, Koch-Grnberg en-
controu uma rica prosa, relatando guerras sangrentas entre estes ho-
mens da mata. Mesmo assim, persistiu duvidando da existncia dos
Ingarik como tribo autnoma, documenta-o uma carta que dirigiu
ao missionrio jesuta guianense Cary-Elwes, solicitando explicaes
sobre a relao exata entre os Akawaio da Guiana e os Ingarikdo nor-
te de Roraima. O missionrio, numa carta em que Koch-Grnberg cita
em todos os seus trabalhos, respondeu: Acho que no existem e nun-
ca existiram Ingariks [...] os Makuschi falam dos Patamona como
Ingariks, os Arekuna chamam os Akawaio de Ingariks etc. (apud
Koch-Grnberg, 1922: 22). Afinal, claro, Koch-Grnberg decidiu que
os Ingarik existiam mesmo e, alis, como tribo distinta dos Akawaio.
Ora, para aqueles que, por acaso, no conhecem a rea, os Ingarik so
os Akawaioda Guiana Inglesa, ou melhor, tanto os que no Brasil so
identificados como Ingarik, como aqueles que na Guiana so classifi-
cados como Akawaio pertencem a um s grupo de autodenominao
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Kapon (junto aos Patamona), oposto aos Pemon, aos quais per-
tencem os Macuxi, Arekuna, Puru-kot, Pemon e os Taulipng.
O olhar tribal de Koch-Grnberg
Tudo o que vimos at agora revela Koch-Grnberg como o fiel in-
trprete das suas prprias autoridades mximas (sobretudo, os
Schomburgk e Coudreau), reinterpretadas, claro, luz do prprio
trabalho de campo que era, em grande parte, um esforo de verifi-
car (pace Popper!) informaes a priori tomadas como indubitveis.
Em conseqncia, Koch-Grnberg interpreta toda e qualquer dife-
rena significativa, entre aquilo que estas autoridades indicam e
aquilo que encontra no campo, como outra conseqncia de uma
dinmica intertnica nos lavrados de Roraima, profundamente avessa
sobrevivncia indgena. Isso explica, por exemplo, porque Koch-
Grnberg nose surpreendeu com a descoberta que dos Wayumar,
tribo que, segundo Richard Schomburgk (1848), em 1838 contava
com trs malocas, sobreviveram somente dois irmos e um desmonte
abandonado, apenas oito dcadas mais tarde. As diferenas ainda
mais dramticas entre as suas principais fontes e aquilo que conse-
gue verificar em campo no fazem Koch-Grnberg duvidar das pri-
meiras; nem mesmo lhe ocorre a hiptese de que os Wayamur,
identificados por Richard Schomburgk em 1838 e aqueles dois ir-
mo que lhe so apresentados em 1911, possam no ter nada mais
em comum. Ao contrrio, a suposta sobrevivncia dos dois
Wayamur que segundo o prprio dirio lhe so apontados em
resposta a perguntas insistentes por um Mayongong residente da
maloca mista (Tauripang, Makuxi e Wapixaba) de Koimlemong,
nas savanas do rio Cotingo, tomada como outra prova contun-
dente da confiabilidade de Richard Schomburgk, e de uma supos-
ta decadncia fsico-social e moral indgena generalizada, em con-
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seqncia do contato entre esses primitivos com a civilizao.
O papel de Koch-Grnberg na formao daquilo que chamo de or-
todoxia orientalista do quadro tnico de Roraima, criado por esse
antroplogo e vlido at hoje (cf. Migliazza, 1978; Hemming, 1994),
no se limita a um passivo transmissor e verificador (ou corretor) de
informaes preexistentes. Tambm encontramos em Koch-Grnberg
uma srie de tribos nunca antes mencionadas por algum. So elas
os Seregnge os Plyemko, do alto Cotingo; os Pischauk, do alto Surum;
e, finalmente, os Taulipng! verdade que, com exceo dos ltimos,
nenhuma dessas tribos entraro no quadro ortodoxo da paisagem t-
nica roraimense atual, principalmente, porque o prprio Koch-Grnberg
no acreditava muito nelas. Com relao aos Seregnge Plyemko, o
antroplogo alemo sugere uma provvel subordinao deles aos
Ingarik (: 22). Quanto aos Pischauk descreve-os, tanto no dirio como
no ensaio de Festschrift, em termos tais que sugerem a natureza mera-
mente mtica deles
15
. Se, mesmo assim, nosso autor decidiu, afinal,
inclu-los no seu quadro da constelao tnica de Roraima, a razo por
ele declarada que nunca conseguiu fazer os informantes ndios admi-
tirem a inexistncia desses grupos.
Com isso, chegamos, finalmente, aos Taulipng, nica contribuio
realmente original e permanente de Koch-Grnberg ao quadro atual
da paisagem tnica do norte de Roraima, ainda que seja uma contri-
buio bastante duvidosa.
Ento, os Taulipang existem mesmo?
O pargrafo do dirio no qual Koch-Grnberg (1916-1928, v.1: 52) narra
a descoberta dessa tribo bem conhecido:
La tribu de los Taulipngest ampliamente diseminada. Viven desde la
parte Norte del Surum hasta el Roraima, la gran sierra arenisca en la frontera
de Brasil, Venezuela y la Guayana inglesa, y hacia el Sudoeste, ms all del
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Alto Perime y del Alto Majary, hasta la gran Isla Marac de Uraricoera.
El nombre de la tribu Taulipnglo descubr yo. A estos ndios los
llaman Yarikuana los Wapischana y conforme a ellos, tambin los
blancos. Todos los viajeros anteriores, como los hermanos Schomburgk,
Appun, Brown y otros, los llaman Arekuna, o Alekun. Solo despus
de una prolongada estancia entre ellos, me enter de que el
verdadero nombre de su tribu era Taulipng y esto lo encontr
comprobado en los textos que grab
16
.
Ou seja, Taulipng , segundo Koch-Grnberg, a
autodenominao de uma tribo do norte de Roraima, chamada
Yarikuna ou Arikuna pelos seus vizinhos Wapishana e pelos bran-
cos. Alis, a classificao pelos Wapishana e pelos brancos dos
Taulipng parece ao antroplogo alemo duplamente equivocada,
pois se trata, supostamente, de um grupo bem distinto dos verda-
deiros Arekuna
17
, os atuais Pemon do sul da Venezuela. ainda
importante apontar que, no seu ensaio para a Festschrift..., Koch-Grnberg
estimou os Taulipngde Roraima em torno de 1.000 a 1.500 pessoas. No
entanto, depois de Koch-Grnberg, ningum foi mais capaz de encontrar
ndios em Roraima que se auto-identificam-se como Taulipng! Mesmo as-
sim, inclusive nas publicaes do Centro de Documentao da Diocese
de Roraima, os Taurepngconstituem uma das quatro tribos indgenas que,
na atualidade, compartilham supostamente o espao tnico do norte
de Roraima com os brancos. Como explicar isso?
Dizer que, nunca mais, depois de Koch-Grnberg, foram encontrados
ndios em Roraima, que se autodenominavam Taulipngou Taurepng,
no significa, por certo, que no existam em Roraima, atualmente, indge-
nas que saibam (e insistam) que o seu nome tribal fosse Taurepng.
Contudo, esses ndios se chamam a si mesmos Pemon(gong), como todos
os demais falantes da lngua caribe daquela rea, inclusive os Arekuna e
Macux. Mas, os Pemon que, segundo nosso ponto de vista, emconseq-
ncia dos esforos orientalistas do CIDR (edeKoch-Grnberg), sabem
que o seu nome tribal Taurepng, so descendentes diretos dos
Taulepngidentificados por Koch-Grnberg? Duvido!
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Fato que, menos de trinta anos aps Koch-Grnberg, o pa-
dre Cesareo de Armellada, grande lingista e folclorista dos
Pemon/ Arikuna da Venezuela e autor de Bellezas del dialecto
Taurepan (1943), incapaz de detectar, tanto na Venezuela como
no Brasil algum grupo indgena que se auto-identificasse como
Taurepng/ Taulipng, chegou finalmente concluso de que
os Taulipng de Koch-Grnberg eram, na verdade, alguns Pemon
que, por casualidade histrica, viviam e seguem vivendo no Brasil!
Trata-se, sem dvida, de uma soluo elegante para o enigma
dos Taulipng que, justamente por isso, agora fazem parte de
nossa viso ortodoxa da composio interna da paisagem tnica
roraimense. Mas essa soluo elegante tem srios problemas.
O principal problema , por certo, que os Pemon atuais de
Roraima, aqueles que, desde Koch-Grnberg, sabem que o seu
nome tribal Taurepng, no ultrapassam trs grupos locais,
com uma populao total de menos que cem pessoas, dos quais
pelo menos alguns parecem ter emigrado recentemente para esta
rea, vindos, supostamente, da Guiana! Em 1911, por outro lado,
Koch-Grnberg indicou a existncia de mais de mil Taulipng
no Brasil, que ocupavam, talvez, umas vinte malocas, distribu-
das numa rea enorme: do Surum para o norte, at o Roraima
e, para o sudeste, passando pelos cursos altos dos rios Parim-
Maru e Majary at a ilha de Marac (1922: 209). Destarte, como
inexistem fontes historiogrficas (paceAndrello, 1993) que com-
provem uma migrao em massa de ndios roraimenses para o
sul da Venezuela nas primeiras dcadas do sculo XX, a identifi-
cao dos Taulipng de Koch-Grnberg com os atuais Pemn
do alto Surum e do rio Kukenn, na Venezuela, parece-me al-
tamente improvvel. Levando em conta, particularmente, que nem
o termo macuxi, nem os termos arikuna ou taurepang, nem mes-
mo qualquer outro nome tribal de nossas fontes (com exceo
do termo pemong) constituem de fato um termo de
ERWIN FRANK. A CONSTRUO DO ESPAO TNICO RORAIMENSE
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autodenominao de algum conjunto de ndios de Roraima, con-
sidero muito mais provvel que os Taurepngde Koch-Grnberg
eram apenas outra faco regional dos Macux que, segundo a
nossa evidncia etno-histrica, desde a segunda metade do s-
culo XIX e, sobretudo, a partir do incio do sculo XX
18
, comea-
ram a descer maciamente das montanhas norte-orientais e, as-
sim, a compartilhar com os Wapixana os lavrados roraimenses
ao norte do Uraricoera e do Tacut. Acredito que os Wapixana
e os no indgenas de Roraima classificaram esses Macux como
Arekuna, por causa de semelhanas lingsticas e de estilo de vida
com os Pemon (Arikuna) da Venezuela. No mnimo, essa hip-
tese me parece de igual probabilidade que aquela do famoso
lingista venezuelano.
Gostaria de lanar aqui ainda outra hiptese, bem mais ousada. Parece-
me que, na realidade, todas as nossas costumeiras diferenciaes tribais
no interior do conjunto de indgenas da famlia lingstica caribe inclu-
indo-se a, alm dos Macuxi de Roraima e da Guinana, os Pemon (Taulipng,
Arekuna e Kamarakotoetc.) da Venezuela, os Patamona e Akawaioda Guiana
(bloco que ocupa as extensas matas e savanas naturais ao redor do Monte
Roraima) so plenamenteartificiais, fruto de processos tipicamente orienta-
listas de imposio de diferenciaes classificatrias, sem fundamento ne-
nhum na realidade classificada.
No duvidamos que (como anotou um dos pareceristas annimos des-
te trabalho) todas as classificaes so mesmo contestveis, inclusive as
lingsticas e as dos prprios indgenas. Mas isso no significa que todas
elas fossem mesmo iguais. Algumas nos ajudam a enxergar melhor uma
realidade, que existe alm das percepes que dela fazemos, enquanto outras
servem unicamente para a manipulao em favor dos classificadores.
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Notas
1 O contedo das duas publicaes da responsabilidade de uma equipe de qua-
tro pesquisadores, contratados pela diocese. Dois deles devidamente doutora-
dos naquela cincia (a Antropologia), cujos representantes so popularmente
considerados (e costumam declarar-se a si mesmos) os mais bem preparados
para identificar a viso correta, no somente da natureza dos ndios rorai-
mense, mas, de todos os povos no-ocidentais. Chefiada por Dr. Emanuele
Amdio, naquela poca talvez a mais (re)conhecida autoridade internacional
na etnografia dos povos circum-Roraima (Butt-Colson, 1985), essa equipe
fundamentou a sua pesquisa em informaes etnogrficas colecionadas por
intermdio da ampla rede missionria da diocese, contextualizadas por uma
exaustiva anlise bibliogrfica.
2 Por que no republicaram simplesmente um ou outro de alguns traba-
lhos parecidos, j publicados nacional e internacionalmente em diver-
sos momentos anteriores, tais como: Diniz (1966, 1967 e 1972 sobre-
tudo a terceira parte); Farage (1986); Sampaio-Silva (1980); Farabee
(1924); Migliazza (1978); Hemming (1987: 339-62); ou Rivire (1984)?
3 Todas as tradues de Said so de minha autoria.
4 Said utiliza essa palavra aqui no seu sentido duplo de temtica de estu-
dos e esforo controlado.
5 preciso lembrar, nesse contexto, que as publicaes aqui em ques-
to limitam a sua discusso aos ndios de Roraima (ttulo do primeiro
volume): aos Makuxi, Taurepng, Ingarik, (e) Wapixana, como in-
dica o subttulo do mes-mo volume.
6 Afinal, claro, a quantia de autoridade cientfica que Dom Aldo e a diocese
efetivamente foram capazes de mobilizar, mesmo que impressionante
em termos regionais e do momento, foi insuficiente para realmente calar
qualquer viso alternativa. Vide as publicaes de Hemming (sobretu-
do 1994) ou a recente tese de Lemos (1998), que ambos simplesmen-
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te ignoram as publicaes do CIDR. Por outro lado, as publicaes
indicadas mostraram-se eficientes para mudar radicalmente o discurso
oficial contra o qual foram concebidas: em 1996, aquele quadro tnico
roraimense que as duas publicaes indicadas ajudaram a definir foi
aproveitado por parte de quem menos se esperava a sua aceitao. Na
sua contestao delimitao da rea Indgena Raposa- Serra do Sol,
escrito no ano indicado, o Estado de Roraima alegou (entre outras coi-
sas) que tal delimitao em rea nica era improcedente, pois ignorava
o fato de que naquela rea Indgena existissem trs tribos distintas,
tradicionalmente opostas entre si: os Makuxi, Ingaric e Taurepang.
7 O termo olhar tribalista se refere ao preconceito ocidental comum
(ou, viso orientalista) que declara o mundo no-ocidental e no-
estatal (isto , o mundo propriamente primitivo da Antropologia
nos primeiros cem anos da sua existncia) dividido em unidades
supralocais de auto-identificao tnica (cultural/ lingstica), embo-
ra, no necessariamente centralizadas politicamente. A persistncia
da idia da tribo na Antropologia j foi devidamente criticada por
Morton Fried, em 1968, mas segue ofuscando a discusso antropo-
lgica nos mais diversos campos.
8 O fato no surpreende, afinal, desde os gregos clssicos corriqueira
essa lente tribalista sob a qual o Ocidente costuma olhar os primiti-
vos.
9 Como aquele dos Wapishana atuais, magistralmente analisado por Farage
(1997 e 1998).
10 Refiro-me aos relatos.de Alexandre Rodrigues Ferreira, que visitou a rea
em 1786 (1994a e 1994b), e Descrio relativa ao rio Branco de
Lobo DAlmada (1861), de 1787. H, por certo, informaes espordi-
cas anteriores a estas, resumidas por Whitehead (1988), relativas
Venezuela e s Guianas, e por Sweet (1974), para a regio do rio Negro
e do rio Branco.
11 Alis, temos um valiosssimo estudo nesse sentido (Farage, 1997), dedi-
cado ao caso Wapixana, os quais absorveram, supostamente, os gru-
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pos anteriormente distintos Amariba, Maopityan, Tapicari, Atorado e
Tarum.
12 Existe ainda um quarto trabalho, publicado em 1908, ou seja, trs anos
antes da sua primeira chegada a Roraima, em co-autoria com Georg
Hbner. Esse pequeno ensaio me parece importante, pois comprova um
aspecto, de meu ponto de vista, de suma importncia: muito antes de sua
chegada a Roraima, Koch-Grnberg j tinha formado uma imagem relati-
vamente clara da distribuio de povos entre o rio Branco e o Orinoco,
que, posteriormente, em seu ensaio de 1922 ser apresentada como re-
sultado de um levantamento de dados in situ...
13 Traduzi recentemente partes desse trabalho relativas s tribos de
Roraima, trabalho que espero poder publicar em breve.
14 Alis, no meu entender, o fato de Koch-Grnberg lograr ainda identifi-
car indivduos que supostamente so sobreviventes de tribos, como
os Sapar, Wayamur etc., no implica necessariamente que tais tri-
bos existiram realmente. Ningum sabe com base em um Yekuana,
que Koch-Grnberg encontrou no Surum, apontou-lhe dois homens re-
sidentes da ilha de Marac como Wayamur, nem mesmo o que significa-
va para este informante esta palavra.
15 Segundo relatos colecionados entre os Makuxi e Taulipang: trata-se de
uma tribo de Kanaim, odiada por todos os vizinhos [...] que atribuem
bruxaria deles quase todos os falecimentos (Koch-Grnberg, 1924, v. 4:
22). E: Todos falam dos Pischauk, mas ningum jamais os viu. Parece
que se trata de uma tribo que j no existe mais como tal (idem). Final-
mente: Alguns Taulipang do alto Surum me foram apontados como ex-
Pischauk [sic!]. Pelo tipo feio deles, os chumaos sseos grossos acima
dos olhos, e pela sua aparncia pouco proporcionada, eles se diferenciam
significativamente dos verdadeiros Taulipang e dos Arekuna (idem).
16 Cito a partir de traduo espanhola, publicada pelo Banco Central da
Venezuela, em 1979, pois o original em alemo no est minha disposi-
o.
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17 Os quais, segundo nosso autor, moram no oeste e norte do Monte Roraima,
ou seja, nas savanas venezuelanas (1922: 53).
18 Compare-se, por exemplo, os dados de Butt-Colson (1998) e Ule (1913),
alm dos dados do prprio Koch-Grnberg, com as fontes da primeira
metade do sculo XIX, sobretudo a dos irmos Schomburgk.
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D iocese of Roraim a to im pose a consensuson Roraim a society w ith
relation to the ethnic realityof that state of Brazil, w e reconstruct the
history of the form ation of that consensus, starting in the 18th cen-
tury, up to the decisive ethnography of Theodor K och-G rnberg.
KEY-W O RD S: ethnicity, tribalism , orientalism , Roraim a, Taurepng.
Recebido em janeiro de 2002.