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Marx und die Kritik der politischen konomie 131

Marcello Musto
Marx und die
Kritik der politischen konomie
Von den frhen Studien bis zu den Grundrissen
1. Die Begegnung mit der politischen konomie
Die politische konomie war nicht die erste intellektuelle Leidenschaft,
der Karl Marx erlag: Whrend seiner Jugend war sie in Deutschland als ei-
gene Disziplin erst im Entstehen begriffen und Marx entdeckte sie auch erst,
nachdem er sich mit einigen anderen Themengebieten befasst hatte.
Marx wurde 1818 in Trier geboren, seine Eltern stammten aus alten j-
dischen Familien. Er studierte an den Universitten Bonn und Berlin zu-
nchst Jura, beschftigte sich aber schon bald mehr mit der Philosophie
(vor allem der damals vorherrschenden Hegelschen). 1841 reichte er in Jena
seine Doktorarbeit ber die Differenz der demokritischen und epikure-
ischen Naturphilosophie ein. Er htte dann auch gerne eine akademische
Karriere aufgenommen, aber als Friedrich Wilhelm IV den preussischen
Thron bestieg, wurde Hegels Philosophie von offizieller Seite nicht mehr
gefrdert und insbesondere die Junghegelianer galten als verdchtig. Marx
musste seine Berufsplne ndern, er wurde Journalist. Von 1842 bis 1843
schrieb er fr die Rheinische Zeitung, eine liberale Klner Tageszeitung,
und bald wurde er deren jugendlicher Chefredakteur. Nur wenige Monate
spter, nachdem Marx Beitrge zu rechtlichen und politischen Aspekten
konomischer Fragen verfasst hatte, wurde die Zeitung verboten. Marx
muss te diese Ttigkeit einstellen und zog sich von der ffentlichen Bhne
in die Studierstube zurck (MEGA II/2: 100). Er nutzte die Zeit und ver-
fasst 1843 ein Manuskript, das nach seinem Tode unter dem Titel Kritik der
Hegelschen Rechtsphilosophie verffentlicht wurde. Nachdem Marx zu der
berzeugung gekommen war, dass die brgerliche Gesellschaft die wirkli-
che Grundlage des politischen Staates war, entwickelte er hier seine frhes-
ten Ansichten ber die Wichtigkeit der konomischen Faktoren fr das
Verstndnis der Gesamtheit der gesellschaftlichen Verhltnisse.
Die umfassende und kritische Auseinandersetzung mit der National-
konomie begann Marx erst in Paris (vgl. MEGA I/2: 100), wo er 1844
gemeinsam mit Arnold Ruge die Deutsch-franzsischen Jahrbcher her-
ausgab.
1
Seine eigenen Untersuchungen, die bisher vorwiegend philoso-
phischen, historischen und politischen Charakters gewesen waren, wand-
ten sich nun der neuen Disziplin zu, die zum Dreh- und Angelpunkt seiner
Forschungen wurde. Marx las enorme Mengen und fllte neun Hefte mit
Exzerpten. Seit seinem Studium hatte er sich angewhnt, Zusammenfas-
sungen und Reflexionen ber seine Lektre niederzuschreiben. In Paris ex-
zerpierte Marx insbesondere Jean-Baptiste Says Trait dconomie politique
und Adam Smiths The Wealth of Nations,
2
aus denen er sein Grundwissen
ber die politische konomie schpfte, sowie David Ricardos Principles
of Political Economy and Taxation und James Mills Elements of Political
Economy,
3
die ihn zu ersten berlegungen ber Wert und Preis sowie ei-
ner Kritik des Geldes als Herrschaft entfremdeter Dinge ber den Men-
schen anregten.
Zur gleichen Zeit fllte Marx drei weitere Hefte, die nach seinem Tode
unter dem Titel konomisch-Philosophische Manuskripte von 1844 verf-
fentlicht wurden, in denen er sich insbesondere mit der entfremdeten Ar-
beit beschftigte. Anders als bei den groen konomen und auch bei Hegel
wird das Phnomen, dass das Arbeitsprodukt dem Arbeiter als ein frem-
des Wesen, als eine von d[em] Producenten unabhngige Macht (MEGA
I/2: 364f.) gegenbersteht, nicht als eine natrliche und daher unabnder-
liche Bedingung angesehen, sondern als Charakteristikum ganz bestimm-
ter Produktionsverhltnisse, der kapitalistischen Produktionsweise und
der Lohnarbeit.
Marx arbeitete in dieser Phase hchst intensiv. Der radikale Journalist
Heinrich Brgers schrieb ber ihn zum Jahresende 1844: Marx hatte schon
damals sehr eingehende Forschungen im Gebiete der volkswirtschaftlichen
Literatur angestellt und trug sich mit dem Plane eines kritischen Werkes,
das die Grundlage zu einem Neuaufbau der konomischen Wissenschaft
bilden sollte. (zit. n. Enzensberger 1973: 46)

Auch Friedrich Engels, mit
1
Die Zensur, aber auch Meinungsverschiedenheiten zwischen Marx und Ruge,
schadeten dieser Publikation betrchtlich, sodass nur eine einzige Ausgabe, im Fe-
bruar 1844, erschien.
2
Da Marx damals noch kein Englisch konnte, las er die englischsprachige Lite-
ratur in franzsischer bersetzung.
3
Diese Exzerpte sind in MEGA IV/2 und MEGA IV/3 enthalten, siehe auch
Musto (2007).
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dem Marx seit Sommer 1844 eine lebenslange Freundschaft und gemein-
same theoretische und politische Arbeit verband, beschwor Marx ge-
trieben von der Hoffnung auf eine unmittelbar bevorstehende soziale Re-
volte , er solle dafr sorgen, dass die Materialien, die Du gesammelt hast,
bald in die Welt hinausgeschleudert werden. Es ist verflucht hohe Zeit.
(MEGA III/1: 245) Marx fand jedoch sein Wissen sei noch unzureichend,
was ihn davon abhielt, die Manuskripte fertigzustellen und zu verffent-
lichen. Stattdessen schrieb er zusammen mit Engels
4
Die heilige Familie,
oder Kritik der kritischen Kritik. Gegen Bruno Bauer und Konsorten, eine
polemische Breitseite gegen Bauer und andere Figuren der linkshegeliani-
schen Bewegung, von der sich Marx 1842 distanziert hatte.
Nach Abschluss dieser Arbeit drngte Engels im Frhjahr 1845 wie-
derum, das in Vorbereitung befindliche Werk abzuschlieen: Mach dass
Du mit Deinem nationaloekonomischen Buch fertig wirst, wenn Du selbst
auch mit Vielem unzufrieden bleiben solltest, es ist einerlei, die Gemther
sind reif und wir mssen das Eisen schmieden weil es warm ist. ... Jetzt ist
aber hohe Zeit. Mach dass Du vor April fertig wirst, machs wie ich, setz
Dir eine Zeit, bis wohin Du positiv fertig sein willst, und sorge fr einen
baldigen Druck. (MEGA III/1: 260f.)
Doch alles Drngen half nichts. Marx fand immer noch, er msste seine
Studien fortsetzen, bevor er sich daran machen konnte, seinen Entwr-
fen eine endgltige Form zu geben. Er war sich aber sicher, dass er bald so
weit sein wrde. Am 1. Februar 1845 nachdem er aufgrund seiner Mit-
arbeit bei der deutschsprachigen Arbeiterzeitung Vorwrts! aufgefordert
worden war, Frankreich zu verlassen unterzeichnete er einen Vertrag
mit dem Darmstdter Verleger Karl Wilhelm Leske fr ein zweibndiges
Werk, das den Titel Kritik der Politik und Nationalkonomie tragen sollte
(siehe MEW 27: 672).
2. Fortfhrung der konomischen Studien
Im Februar 1845 zog Marx nach Brssel, wo ihm Aufenthalt nur unter der
Bedingung genehmigt wurde, dass er nichts tagespolitisches verffentlichen
wrde (vgl. Marx Brief an Heinrich Heine vom 24. Mrz 1845, MEGA
III/1: 274). Mit seiner Familie blieb Marx bis zum Mrz 1848 in Brssel. In
4
Tatschlich schrieb Engels nur ungefhr zehn Seiten.
dieser Zeit ging es mit seinen Studien der politischen konomie gut voran.
Im Mrz 1845 arbeitete er an einer Kritik von Friedrich Lists Buch Das na-
tionale System der Politischen konomie, die er aber nie fertigstellte (Marx
1972). Zwischen Februar und Juli fllte er weitere sechs Hefte mit Exzerp-
ten, die so genannten Brsseler Hefte, hauptschlich zu Grundbegriffen der
politischen konomie, besonders zu Sismondi's tudes sur lconomie po-
litique, Storch's Cours dconomie politique und Rossi's Cours dconomie
politique. Zugleich beschftigte sich Marx mit Problemen der Maschine-
rie und der groen Industrie. In diesem Zusammenhang kopierte er einige
Seiten aus Charles Babbages Buch Economy of Machinery and Manufac-
turers (MEGA IV/3). Auerdem plante er mit Engels die deutsche ber-
setzung einer Bibliothek sozialistischer Schriftsteller des Auslandes zu
organisieren (MEGA IV/3: 14). Aus Zeitmangel und weil sich keine Zu-
sage eines Verlegers zur Finanzierung des Projekts finden lie, musste die-
ser Plan aber aufgegeben werden.
Juli und August 1845 verbrachte Marx in Manchester, wo er im Hinblick
auf sein geplantes Buch die umfangreiche englischsprachige konomische
Literatur zum ersten Mal im Original studierte. Er fllte weitere neun Hefte,
die Manchester Hefte, mit Exzerpten hauptschlich aus Lehrbchern der
politischen konomie und Wirtschaftsgeschichte, darunter die Lectures on
the Elements of Political Economy von Thomas Cooper, History of Prices
and of the State of Circulation von Thomas Tooke, The Literature of Poli-
tical Economy von John Ramsay McCulloch und Essays on Some Unsettled
Problems of Political Economy von John Stuart Mill (die se Exzerpte sind in
MEGA IV/4 enthalten). Marx interessierte sich auch stark fr gesellschaft-
liche Fragen und erstellte Exzerpte der bedeutendsten englischsprachigen
sozialistischen Werke, vor allem Labour's Wrongs and Labour's Remedy
von John Francis Bray und Essay on the Formation of Human Character
und Book of the New Moral World von Robert Owen (sie werden in MEGA
IV/5 enthalten sein). Auch in Engels erstem Buch Die Lage der arbeiten-
den Klasse in England, das im Juni 1845 erschien, finden sich Gedanken-
gnge, die auf das Studium dieser Literatur zurckgehen.
In Brssel arbeitete Marx auch noch an einem anderen Projekt, das er
zustzlich zu den konomischen Studien politisch notwendig fand. Seit
November 1845 verfasste er zusammen mit Engels, Joseph Weydemeyer
und Moses Hess eine Kritik der neuesten Deutschen Philosophie in ihren
Reprsentanten Feuerbach, B[runo] Bauer and Stirner, und des deutschen
Sozialismus in seinen verschiedenen Propheten (vgl. zum Titel MEW 4:
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38). Der hieraus resultierende Text, der posthum als Die deutsche Ideolo-
gie verffentlicht wurde, hatte zwei Ziele: die neuesten Erscheinungsfor-
men des Neu-Hegelianismus in Deutschland zu bekmpfen (Max Stirners
Der Einzige und sein Eigenthum war im Oktober 1844 erschienen) und,
wie Marx in einem Brief an den Verleger Leske schrieb, das Publicum auf
den Standpunkt meiner Oekonomie, welche schnurstracks der bisherigen
deutschen Wissenschaft sich gegenberstellt, vorzubereiten (MEGA III/2:
23). Dieser Text, an dem er bis Juni 1846 arbeitete, wurde nie fertig, aber er
half ihm klarer als zuvor (obwohl noch immer nicht definitiv) auszuarbei-
ten, was Engels fr ein breiteres Publikum vierzig Jahre spter die mate-
rialistische Geschichtsauffassung nannte (MEW 21: 263).
5
Die Fortschritte, die seine Oekonomie im Jahr 1846 machte, kann den
Briefen entnommen werden, die Marx an Leske schrieb. Im August infor-
mierte er den Verleger, dass das fast beendigte Manuscript des ersten Bands
meiner Schrift schon so lange Zeit hier liegt, dass er es aber nicht in Druck
geben knne, ohne es noch einmal sachlich und stylistisch umzuarbeiten.
Es versteht sich, dass ein Schriftsteller, der fortarbeitet, nach 6 Monaten
nicht mehr wrtlich drucken lassen kann, was er vor 6 Monaten geschrieben
hat. Nichtsdestoweniger sollte das Buch in der nahen Zukunft druckfer-
tig sein: Die Umarbeitung des ersten Bandes wird zum Druck fertig sein
Ende November. Der 2te Band, der mehr historisch ist, kann rasch folgen.
(MEGA III/2: 24) Doch diese Berichte spiegelten kaum den tatschlichen
Stand seiner Arbeit wieder, da keines der Manuskripte als fast beendigt
bezeichnet werden konnte; als selbst Anfang 1847 noch kein einziges Ma-
nuskript eingegangen war, lste der Verleger den Vertrag auf.
Diese fortgesetzten Verzgerungen deuten keineswegs auf einen Mangel
an Interesse fr das geplante konomische Werk. Doch gab Marx die politi-
sche Praxis niemals auf. Im Frhjahr 1846 engagierte er sich fr die Arbeit
des Kommunistischen Korrespondenz-Komitees, das versuchte, Verbin-
dungen zwischen den verschiedenen Arbeitervereinen in Europa herzustel-
len. Theoretische Arbeit blieb jedoch immer seine Prioritt.
Marx Notizen und Publikationen bezeugen seinen Eifer. Zwischen
Herbst 1846 und September 1847 fllte er drei groe Exzerpthefte. Haupt-
5
Engels hatte diesen Ausdruck bereits 1859 in seiner Besprechung von Marx
Buch Zur Kritik der Politischen konomie benutzt (MEW 13: 469), doch fand diese
Rezension keine Resonanz. Der Ausdruck wurde erst populr, nachdem ihn En-
gels 1888 im Vorwort seiner Schrift Ludwig Feuerbach und der Ausgang der klas-
sischen deutschen Philosophie benutzt hatte (MEW 21: 263).
schlich beschftigte sich Marx mit Wirtschaftsgeschichte, wobei er sich auf
das Buch Geschichtliche Darstellung des Handels, der Gewerbe und des
Ackerbaus der bedeutendsten handeltreibenden Staaten unsrer Zeit von
Gustav von Glich, einem der damals fhrenden deutschen konomen,
sttzte (vgl. MEGA IV/6). Nach der Lektre von Pierre-Joseph Proudhons
Systme des contradictions conomiques ou Philosophie de la misre, das er
sehr schlecht (trs mauvais, MEGA III/2: 70) fand, beschloss Marx
im Dezember 1846 eine Kritik daran zu schreiben. Er schrieb auf Franz-
sisch, sodass der Kritisierte, der kein Deutsch verstand, die Kritik verste-
hen knne. Marx stellte den Text im April 1847 fertig und verffentlichte
ihn im Juli unter dem Titel Misre de la philosophie: Rponse la Philo-
sophie de la misre de M. Proudhon. Dies war Marx erste Verffentli-
chung zur politischen konomie. Sie enthielt berlegungen zur Wertthe-
orie, zur angemessenen Methode zum Verstndnis der gesellschaftlichen
Realitt und den geschichtlichen, und somit vergnglichen Charakter von
Produktionsweisen.
Das geplante Buch eine Kritik der politischen konomie blieb also
nicht wegen mangelnden Arbeitseinsatzes unfertig, sondern wegen der
Schwierigkeit der Aufgabe, die Marx sich gestellt hatte. Der zu kritisierende
Gegenstand war so gewaltig, dass es noch vieler Jahre bedurfte, bis Marx ihn
schlielich mit der ihm eigenen Ernsthaftigkeit und kritischen Gewissen-
haftigkeit behandeln konnte. Obwohl ihm das selbst nicht klar war, stand
Marx in den spten 1840er Jahren erst am Anfang seiner Bemhungen.
3. Die Revolution von 1848
Als sich in der zweiten Jahreshlfte 1847 der gesellschaftliche Grungspro-
zess verstrkte, intensivierte sich Marx politisches Engagement. Im Juni
wurde in London der Bund der Kommunisten gegrndet, eine Vereinigung
von deutschen Arbeitern und Handwerkern mit internationalen Zweigstel-
len; im August grndeten Marx und Engels einen deutschen Arbeiterver-
ein in Brssel; und im November wurde Marx Vizeprsident des Brsseler
Demokratischen Vereins, der aus einem revolutionren und einem mode-
rateren, demokratischen Flgel bestand. Der Bund der Kommunisten be-
auftragte Marx und Engels mit der Abfassung eines politischen Programms,
das im Februar 1848 unter dem Titel Manifest der Kommunistischen Partei
erschien. Sein Eingangssatz Ein Gespenst geht um in Europa, das Ge-
136 Marcello Musto Marx und die Kritik der politischen konomie 137
spenst des Kommunismus sollte weltberhmt werden, ebenso wie eine
seiner Kernthesen: Die Geschichte aller bisherigen Gesellschaft ist die Ge-
schichte von Klassenkmpfen. (MEW 4: 462)
Die Verffentlichung des Manifests kam genau zur rechten Zeit. Eine re-
volutionre Bewegung von nie dagewesener Breite und Vehemenz strzte
bald darauf die politische und gesellschaftliche Ordnung Kontinentaleu-
ropas in eine tiefe Krise. Die Regierungen ergriffen alle mglichen Gegen-
manahmen, um die Aufstnde zu beenden. Im Mrz 1848 wurde Marx aus
Belgien ausgewiesen. Er ging nach Frankreich, wo gerade die Republik aus-
gerufen worden war. Marx unterbrach seine Studien der politischen kono-
mie und arbeitete als Journalist fr die Revolution und trug dazu bei, einen
tauglichen politischen Kurs zu entwickeln. Im April kehrte er ins Rhein-
land zurck, damals die konomisch am weitesten entwickelte und politisch
liberalste Region in Deutschland. Im Juni wurde er Chefredakteur der in
Kln gegrndeten Neuen Rheinischen Zeitung, Organ der Demokratie. In
seinen eigenen Beitrgen beschftigte er sich vor allem mit den politischen
Ereignissen. Im April 1849 verffentlichte er eine Reihe von Leitartikeln
zur Kritik der politischen konomie, in der Annahme, dass es nun an der
Zeit sei, nher einzugehen auf die konomischen Verhltnisse selbst, wor-
auf die Existenz der Bourgeoisie und ihre Klassenherrschaft ebenso sich
grndet wie die Sklaverei der Arbeiter (MEW 6: 398). Unter dem Titel
Lohnarbeit und Kapital erschienen fnf Artikel, die auf Vortrgen basier-
ten, die er im Dezember 1847 vor dem Deutschen Arbeiterverein in Brs-
sel gehalten hatte. In diesen Beitrgen prsentierte Marx, weiter gefasst als
zuvor und sprachlich fr Arbeiter so zugnglich wie mglich, seine Kon-
zeption von der Ausbeutung der Lohnarbeiter durch das Kapital.
Die revolutionre Bewegung, die 1848 berall in Europa entstanden war,
wurde jedoch schnell besiegt. Im Mai 1849 wurde Marx nach einer Periode
intensiver politischer Aktivitt aus Preussen ausgewiesen und emigrierte
wieder nach Frankreich. Als die Revolution aber auch in Paris besiegt war,
wiesen die Behrden ihn an, nach Morbihan zu ziehen, eine damals verlas-
sene, Malaria-verseuchte Region in der Bretagne. Angesichts dieses ver-
kleideten Mordversuchs beschloss Marx nach London zu gehen, wo er
positive Aussicht, ein deutsches Journal zu stiften, habe (MEGA III/3:
44). Als Exilant und Staatenloser verbrachte er in England den Rest seines
Lebens. Aber die europische Reaktion htte ihn an keinen zur Abfassung
der Kritik der politischen konomie geeigneteren Ort verbannen knnen.
London war damals das fhrende konomische und finanzielle Zentrum
der Welt, der Demiurg des brgerlichen Kosmos (MEW 7: 97), und da-
her der bei weitem beste Ort, um die neuesten konomischen Entwick-
lungen zu beobachten.
4. In London, in Erwartung der Krise
Marx kam im Sommer 1849 als 31jhriger nach London. Sein Leben in die-
ser Metropole war alles andere als gemchlich. Die Familie Marx vergr-
erte sich: 1845 wurde Laura geboren, 1847 Edgar und 1849, bald nach ih-
rer Ankunft in London, Guido. Inzwischen sechskpfig musste die Familie
lange Zeit in groer Armut in Soho leben, einer der rmsten und herunter-
gekommensten Gegenden Londons.
Trotz aller widrigen Umstnde erreichte Marx sein Ziel, eine neue Zeit-
schrift zu starten. Im Mrz 1850 lief die Neue Rheinische Zeitung. Poli-
tisch-konomische Revue an, eine Monatsschrift, die ein ausfhrliches
und wissenschaftliches Eingehen in die konomischen Verhltnisse, wel-
che die Grundlage der ganzen politischen Bewegung bilden, ermglichen
sollte. Er glaubte, eine Zeit des scheinbaren Stillstandes, wie die jetzige,
muss eben benutzt werden, um ber die durchlebte Periode der Revolu-
tion aufzuklren, ber den Charakter der ringenden Parteien, ber die ge-
sellschaftlichen Verhltnisse, welche das Dasein und den Kampf dieser Par-
teien bedingen (MEGA I/10: 17).
Marx war flschlicherweise der berzeugung, dass die augenblick-
liche Situation sich als ein nur kurzes Zwischenspiel zwischen der ge-
rade abgeschlossenen Revolution und einer kurz bevorstehenden erwei-
sen werde. Im Dezember 1849 schrieb er an seinen Freund Weydemeyer:
Ich zweifle kaum, dass nach Erscheinung von 3, vielleicht 2, Monatshef-
ten [der Neuen Rheinischen Zeitung MM], der Weltbrand intervenirt und
die Gelegenheit, mit der Oekonomie provisorisch abzuschlieen, wegfllt.
(MEGA III/3: 51) Das Herannahn einer ungeheuern industriellen, acker-
bauenden und commerciellen Crise stnde bevor (ebd. 52) und er ging
ganz selbstverstndlich davon aus, dass eine neue revolutionre Bewegung
entstehen werde erst nach Ausbruch der Krise allerdings, da industriel-
ler und kommerzieller Wohlstand die Entschlossenheit der proletarischen
Massen schwchten. Spter schrieb er, eine solche Revolution ist nur in
den Perioden mglich, wo diese beiden Faktoren, die modernen Produk-
tivkrfte und die brgerlichen Produktionsformen, mit einander in Wider-
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spruch gerathen. ... Eine neue Revolution ist nur mglich im Gefolge einer
neuen Krisis. Sie ist aber auch ebenso sicher wie diese. (MEGA I/10: 467)
Selbst als wirtschaftlicher Wohlstand sich auszubreiten begann, blieb Marx
bei seiner Ansicht und in der ersten Ausgabe der Neuen Rheinischen Zei-
tung (Januar/Februar) schrieb er, dass der Aufschwung nicht von Dauer sein
werde, da die Mrkte Ostindiens schon fast berfllt seien und die nord-
amerikanischen, sdamerikanischen und australischen Mrkte dies eben-
falls bald seien. Daher: [M]it den ersten Nachrichten von dieser Ueber-
fhrung wird der panic in der Spekulation und Produktion gleichzeitig
eintreten vielleicht schon gegen Ende des Frhjahrs, sptestens um Juli
oder August. Diese Krisis wird aber dadurch, dass sie mit groen Kollisio-
nen auf dem Kontinent zusammenfallen muss, ganz andere Frchte tragen
als alle bisherigen. War bisher jede Krisis das Signal zu einem neuen Fort-
schritt, einem neuen Siege der industriellen Bourgeoisie ber den Grund-
besitz und die Finanzbourgeoisie, so wird diese den Anfang der moder-
nen englischen Revolution bezeichnen, einer Revolution, in der Cobden
die Rolle des Necker bernehmen wird. (MEGA I/10: 217f.)
Auch in der nchsten Ausgabe, Mrz/April 1850, schrieb Marx, dass die
gute Wirtschaftslage nichts weiter als eine vorbergehende Aufhellung dar-
stelle, wohingegen berproduktion und bermige Spekulation im staat-
lichen Eisenbahnsektor eine Krise hervorrufen wrden, deren Auswir-
kungen bedeutender [sein werden] als die irgend einer frheren. Sie fllt
zusammen mit der Ackerbaukrise ... Diese englische Doppel-Krise wird
durch die gleichzeitig bevorstehenden Convulsionen des Continents be-
schleunigt, ausgedehnt, feuergefhrlicher und die kontinentalen Revolu-
tionen werden durch den Rckschlag der englischen Krise auf den Welt-
markt einen ungleich prononcierteren socialistischen Charakter erhalten.
(MEGA I/10: 302f.)
Marx entwarf also ein hinsichtlich der Arbeiterbewegung sehr optimis-
tisches Szenario, das sowohl die europischen als auch die nordamerika-
nischen Mrkte in den Blick nahm. Er fand, nach dem Eintritt Amerikas
in die durch die Ueberproduktion herbeigefhrte rckgngige Bewegung
drfen wir erwarten, dass die Krise im bevorstehenden Monat sich etwas
rascher entwickeln wird als bisher. Marx schloss enthusiastisch: Jenes
Zusammenfallen von Handelskrise und Revolution ... wird immer unaus-
bleiblicher. Que les destins s'accomplissent. (ebd. 304)
Marx nutzte den Sommer, um seine Analyse der konomie, die er vor
1848 begonnen hatte, zu vertiefen, und in der Ausgabe der Revue von Mai/
Oktober 1850 die letzte Ausgabe, da Geldmangel und Behinderungen
durch die preussische Polizei ihr weiteres Erscheinen unmglich machten
kam er zu der bedeutsamen Schlussfolgerung, dass die Handelskrise zu
den Revolutionen von 1848 unendlich mehr beigetragen hat, als die Revo-
lution zur Handelskrise (ebd. 455).
Von nun an wrde der Begriff der Wirtschaftskrise eine grundlegende
Bedeutung in seinem Denken annehmen. Aufgrund seiner Untersuchungen
der Spekulation und berproduktion ging er so weit, vorauszusagen, dass,
wenn der mit 1848 begonnene neue Cyklus der industriellen Entwicklung
denselben Lauf verfolgt, wie der von 1843-47, wrde die Krise im Jahre
1852 ausbrechen (ebd. 459). Er betonte, dass die zuknftige Krise zugleich
auch auf dem Lande ausbrechen wrde, und zum erstenmal wird diesmal
die industrielle und kommerzielle Krise zusammenfallen mit einer Acker-
baukrise (ebd. 460).
Marx Voraussagen whrend dieser mehr als einjhrigen Periode erwiesen
sich als falsch und anders als diejenigen, die erwarteten, eine weitere Revo-
lution werde wie der Blitz aus heiterem Himmel einschlagen, hatte er sich
bis zum Herbst 1850 davon berzeugt, dass keine Revolution heranreifen
werde, bevor es zu einer neuen Weltwirtschaftskrise gekommen sei. Von
nun an nahm er Abstand von falschen Hoffnungen in eine unmittelbar be-
vorstehende Revolution und lebte ganz zurckgezogen (MEGA III/4:
38). Die Frage, wie das Ausbrechen von Krisen vorauszusagen sei, wurde
nun entscheidend. Marx hatte damit ein zustzliches politisches Motiv, um
sich vllig dem Studium der politischen konomie zu widmen.
5. Die Londoner Hefte von 1850-53
Seit der Unterbrechung seiner Studien zur politischen konomie hatte es
eine Reihe von konomisch bedeutsamen Ereignissen gegeben (wie z.B.
die Krise von 1847 und die Goldfunde in Kalifornien und Australien), die
Marx fr so wichtig hielt, dass sie genauerer Untersuchungen bedurften.
Auch wollte er seine alten Aufzeichnungen berarbeiten und in eine druck-
reife Form bringen (siehe Tuchscheerer 1973: 318). Marx Studien schlugen
sich in sechsundzwanzig Exzerptheften nieder, von denen vierundzwan-
zig zwischen September 1850 und August 1853 entstanden. Diese Londo-
ner Hefte sind uerst interessant, denn sie dokumentieren entscheidende
Fortentwicklungen in Marx theoretischen Auffassungen.
140 Marcello Musto Marx und die Kritik der politischen konomie 141
Die Londoner Hefte knnen in drei Gruppen eingeteilt werden. Die
Hefte I bis VII, geschrieben zwischen September 1850 und Mrz 1851, ent-
halten unter anderem Exzerpte aus A History of Prices von Thomas Tooke,
A View of the Money System of England von James Taylor, Histoire de la
Monnaie von Germain Garnier, die Smtlichen Schriften ber Banken und
Mnzwesen von Johann Georg Bsch, An Enquiry into the Nature and Ef-
fects of the Paper Credit of Great Britain von Henry Thornton und The
Wealth of Nations von Adam Smith.
6
Marx studierte schwerpunktmig
Geschichte und Theorien der Wirtschaftskrisen, wobei er sich insbesondere
auf die Rolle von Geld und Kredit konzentrierte. Im Gegensatz zu anderen
zeitgenssischen Sozialisten wie Proudhon, die glaubten, Wirtschaftskri-
sen knnten durch eine Reform des Geld- und Kreditsystems vermieden
werden, kam Marx zu der Auffassung, dass das Kreditsystem eine notwen-
dige Funktionsbedingung des ganzen Systems sei, sodass Vernderungen
der Geldzirkulation eine Krise bestenfalls abmildern, aber auch verschlim-
mern knnten. Die tatschlichen Ursachen von Krisen mssten jedoch in
den Widersprchen der Produktion gesucht werden (MEGA III/4: 27).
Am Ende dieser ersten Gruppe von Exzerptheften fasste Marx sein ei-
genes Wissen in zwei nicht nummerierten Heften unter dem Titel Bullion:
Das vollendete Geldsystem zusammen. Dieses Manuskript vom Frhjahr
1851 besteht aus den in Marx Augen wichtigsten Passagen zur Geldthe-
orie aus den Hauptwerken der politischen konomie, manche davon mit
seinen eigenen Kommentaren versehen. Bullion war in einundneunzig Sek-
tionen unterteilt, eine fr jedes Buch, das hier ausgewertet wurde, aber es
war mehr als eine reine Zitatensammlung: Es kann als Marx erste selb-
stndige Skizzierung der Theorie des Geldes und der Zirkulation angese-
hen werden,
7
die Marx bei der Abfassung des seit Jahren in Vorbereitung
befindlichen Buches verwenden wollte.
Obwohl Marx in dieser Periode persnliche Krisen durchzumachen
hatte, besonders als 1851 sein Sohn Guido starb, schaffte er es nicht nur,
seine Arbeit fortzusetzen, sondern war weiterhin optimistisch, sie bald ab-
6
Die Materialien von Adam Smith finden sich in MEGA IV/8, alle anderen Ex-
zerpte in MEGA IV/7. Smiths Wealth of Nations (Heft VII) und Ricardos Princip-
les of Political Economy and Taxation (die Hefte IV, VII und VIII), die Marx 1844
in Paris auf Franzsisch gelesen hatte, studierte er nun im Original auf Englisch.
7
Eine weitere kurze Darstellung von Marx Theorien zu Geld, Kredit und Krise
findet sich in dem Fragment Reflection in Heft VII (MEGA IV/8).
schlieen zu knnen. Am 2. April 1851 schrieb er an Engels: Ich bin so
weit, dass ich in 5 Wochen mit der ganzen konomischen Scheie fertig bin.
Et cela fait werde ich zu Haus die Oekonomie ausarbeiten, und im [Briti-
schen; M.M.] Museum mich auf eine andre Wissenschaft werfen. a com-
merce m'ennuyer. [A]u fond hat diese Wissenschaft seit A. Smith und D.
Ricardo keine Fortschritte mehr gemacht, so viel auch in einzelnen Unter-
suchungen, oft supradelicaten, geschehn ist. (MEGA III/4: 85)
Dieser Brief spiegelte weniger den tatschlichen Stand der Dinge als
Marx Optimismus ber die baldige Fertigstellung des Werkes wider. Ab-
gesehen von den Exzerptheften und von Bullion, das keineswegs druckreif
war, gab es noch kein einziges richtiges Manuskript. Marx hatte intensiv
geforscht, aber das konomische Material noch immer nicht restlos gemei-
stert. Trotz seiner Entschlossenheit und seiner berzeugung, er werde es
schlielich schaffen, hinderte ihn seine Grndlichkeit daran, jenseits von
Notizen und kritischen Kommentaren endlich sein eigenes Buch zu schrei-
ben. Und dann war da auch kein ungeduldiger Verleger, der auf eine bal-
dige Fertigstellung gedrngt htte.
Marx wandte sich wieder dem Studium der Klassiker der politischen
konomie zu und verfasste zwischen April und November 1851 eine
zweite Gruppe von Heften (VIII-XVI). Heft VIII enthlt fast ausschlie-
lich Exzerpte aus James Steuart's Inquiry into the Principles of Political Eco-
nomy, das er bereits 1847 zu lesen begonnen hatte, und aus Ricardos Prin-
ciples of Political Economy and Taxation. Die Exzerpte aus Ricardo, die
er angefertigt hatte als er an Bullion arbeitete, sind der wichtigste Teil der
Londoner Hefte, da sie zahlreiche kritische Kommentare und berlegun-
gen enthalten (siehe MEGA IV/8: 326-31, 350-72, 381-95, 402ff., 409-26).
Marx hatte Ricardos Theorien bis zum Ende der 1840er Jahre im Wesent-
lichen akzeptiert. Nun ging er aber, insbesondere was die Theorie Grund-
rente und die Geldtheorie betraf, ber sie hinaus (vgl. auch seine Briefe an
Engels, MEGA III/4: 6ff. und 24ff.). Marx revidierte damit einige seiner
frheren Ansichten ber diese grundlegenden Fragen, erweiterte den Ra-
dius seines Wissens und fuhr fort, noch weitere Autoren zu studieren. Die
Hefte IX und X von Mai-Juli 1851 behandeln konomen, die sich kritisch
mit den Widersprchen in Ricardos Theorie befasst haben und punktuell
ber ihn hinausgegangen sind. Viele Exzerpte in diesen Heften stammen
aus A History of the Past and Present State of the Labouring Population
von John Debell Tuckett, Popular Political Economy von Thomas Hodg-
skin, On Political Economy von Thomas Chalmers, An Essay on the Dis-
142 Marcello Musto Marx und die Kritik der politischen konomie 143
tribution of Wealth von Richard Jones und Principles of Political Economy
von Henry Charles Carey.
Obwohl sich der Horizont seiner Forschungen immer weiter ausdehnte
und die zu lsenden theoretischen Fragen immer zahlreicher wurden, blieb
Marx optimistisch, was die Fertigstellung seines Buchprojektes anging. Im
Juni 1851 schrieb er an seinen treuen Freund Weydemeyer: Ich bin meist
von 9 Uhr Morgens bis Abends 7 auf dem Britischen Museum. Der Stoff,
den ich bearbeite, ist so verdammt vielverzweigt, dass es mit aller Anstren-
gung nicht gelingt vor 6-8 Wochen abzuschlieen. Dazu kommen immer
praktische Strungen dazwischen, unvermeidlich bei den elenden Verhlt-
nissen, in denen man hier vegetiert. Trotz alledem und alledem eilt die Sa-
che dem Schluss zu. (MEGA III/4: 140)
Marx glaubte anscheinend, er knne sein Buch innerhalb von zwei Mo-
naten schreiben, da er bereits so viele Exzerpte und Notizen angefertigt
hatte. Er brachte das Buch jedoch nicht nur nicht zum erhofften Abschluss,
er schaffte es nicht einmal, mit der Reinschrift fr den Druck anzufangen.
Ohne regelmiges Einkommen, und gesundheitlich am Rand seiner Krfte
schrieb er Ende Juli 1851 an Engels: Es ist impossible so fortzuleben. ... Ich
wre lngst auf der Bibliothek fertig. Aber die Unterbrechungen und St-
rungen sind zu gro und zu Haus, wo alles immer im Belagrungszustand
sitzt und Thrnenbche mich ganze Nchte durch ennuyieren und wtend
machen, kann ich natrlich nicht viel tun. (MEGA III/4: 159f.)
Marx versuchte, seine finanzielle Lage durch journalistische Ttigkeiten
zu verbessern. Im August 1851 wurde er Korrespondent fr die New York
Tribune, die Zeitung mit der hchsten Auflage in den USA. Er hatte diese
Position bis Februar 1862 inne und schrieb in dieser Zeit eine groe Zahl
von Zeitungsartikeln.
Marx setzte seine kritische Analyse der politischen konomie aber auch
im Sommer 1851 fort. Im August las er Proudhons Ide gnrale de la R-
volution au XIX
e
sicle und spielte mit dem Gedanken (den er spter fal-
len lies), mit Engels zusammen eine Kritik dieses Buches zu schreiben (vgl.
auch Engels ausfhrliche bersicht zu diesem Buch, Engels 1979). Marx
fuhr fort, Exzerpte anzuhufen: Heft XI enthlt Auszge aus Texten, die
sich mit der Lage der Arbeiterklasse beschftigen; die Hefte XII und XIII
enthalten Resultate seiner Studien der landwirtschaftlichen Chemie, de-
ren groe Bedeutung fr das Verstndnis der Grundrente er erkannte.
Marx machte sich daher umfangreiche Notizen zu Justus Liebigs Die or-
ganische Chemie in ihrer Anwendung auf Agricultur und Physiologie so-
wie den Elements of Agricultural Chemistry and Geology von James F.W.
Johnston. In Heft XIV wandte sich Marx erneut dem Streit um Malthus
Bevlkerungstheorie zu, besonders den Principles of Population von Mal-
thus Gegenspieler Archibald Alison; ferner studierte er vorkapitalistische
Produktionsweisen, wie die Exzerpte aus Adolphe Dureau de la Malles
Economie politique des Romains und William H. Prescotts History of the
Conquest of Mexico und History of the Conquest of Peru demonstrieren;
er beschftigte sich auch mit dem Kolonialismus und las Herman Merivales
Lectures on Colonization and Colonies (vgl. MEGA IV/9). Zwischen Sep-
tember und November 1851 bezog er auch die Technologie in seine For-
schungen ein und widmete einen betrchtlichen Teil von Heft XV Poppes
Geschichte der Technologie; Heft XVI behandelt verschiedene Fragen der
politischen konomie.
8
Wie Marx in einem Brief an Engels Mitte Oktober
1851 erklrte, sei er gerade bei der Ausarbeitung der Oekonomie, wobei
er hauptschlich Technologie, die Geschichte derselben, und Agronomie
geochst habe, um wenigstens eine Art Anschauung von dem Dreck zu
bekommen (MEGA III/4: 232).
Ende 1851 zeigte das Verlagshaus Lwenthal in Frankfurt Interesse an
Marx immer weiter ausgreifendem Werk. Aus Briefwechseln mit Engels
und Lassalle
9
lsst sich schlieen, dass Marx damals auf ein dreibndiges
Projekt hinarbeitete: Der erste Band sollte seine eigene Konzeption vor-
stellen, der zweite eine Kritik anderer sozialistischer Auffassungen und der
dritte eine Geschichte der politischen konomie. Der Verleger war zu-
nchst aber nur am dritten Band interessiert und lie offen, ob er die ande-
ren auch drucken wollte. Engels versuchte, Marx dazu zu bewegen, diesen
Plan anzunehmen und einen Vertrag zu unterzeichnen: es sei ntig, das
Eisen zu schmieden, weil es warm ist, und auch dass der Bann gebrochen
wird, der durch Deine lange Abwesenheit vom deutschen Bchermarkt und
durch den spteren Schiss der Buchhndler entstanden ist (MEGA III/4:
250) doch das Interesse des Verlegers schwand und aus der ganzen Sa-
che wurde nichts. Zwei Monate spter im Januar 1852 wandte sich Marx
8
Diese Hefte sind noch nicht in der MEGA verffentlicht, aber Heft XV fin-
det sich in Marx (1981).
9
Siehe besonders Lassalle an Marx vom 12. Mai 1851, Marx an Engels vom 24.
November 1851 und Engels an Marx vom 27. November 1851 (vgl. MEGA III/4:
377f., 247f., 249ff.).
144 Marcello Musto Marx und die Kritik der politischen konomie 145
an Weydemeyer in den USA und fragte ihn, ob es mglich sei, dort einen
Verleger fr meine Oekonomie zu finden (MEGA III/5: 31).
Was die von Marx erwartete Wirtschaftskrise anging, blieb er optimis-
tisch, dass sie unmittelbar bevorstand. Ende 1851 schrieb er an seinen al-
ten Freund, den berhmten Dichter Ferdinand Freiligrath, dass die Crise,
zurckgehalten durch allerlei Incidenzen sptestens im nchsten Herbst
eclatiren muss. Und aprs les derniers vnements je suis plus convaincu
que jamais, qu'il n'y aura pas de rvolution srieuse sans crise commer-
ciale.
10
(MEGA III/4: 279)
Marx arbeitete unterdessen auch an anderen Texten. Zwischen Dezem-
ber 1851 und Mrz 1852 schrieb er Der Achzehnte Brumaire des Louis Bo-
naparte, darauf zwischen Mai und Juni 1852 zusammen mit Engels die Po-
lemik Die groen Mnner des Exils. Zwischen April 1852 und August 1853
verfasste Marx erneut eine Reihe von Exzerptheften, die die dritte und letzte
Gruppe der Londoner Hefte bilden (Hefte XVII-XXIV); sie sind bislang
noch unverffentlicht. Diese Hefte behandeln unter anderem verschiedene
historische Fragen, auch Literatur-, Kultur- und Sittengeschichte. Marx war
zu dieser Zeit besonders an Indien interessiert, ber die englische Koloni-
alpolitik in Indien verfasste er zu dieser Zeit auch eine Reihe von Artikeln
fr die New York Tribune.
Diese weitgefcherte Forschungsttigkeit zeigt, dass sich Marx keines-
wegs ausruhte. Die Armut, mit der er in diesen Jahren zu kmpfen hatte,
setzte seinen Projekten Grenzen. Obwohl Engels ihn fortwhrend unter-
sttzte seit 1851 sandte er ihm jeden Monat fnf Pfund Sterling und
trotz des Einkommens von der New York Tribune, sie zahlte zwei Pfund
Sterling pro Artikel, lebte Marx in wahrhaft elenden Umstnden. Im April
1852 starb auch noch seine Tochter Franziska; sein Alltagsleben wurde ein
einziger zeitraubender Kampf. Doch die Strme auf dem Finanzmarkt
hielten ihn trotz alledem bei guter Stimmung und ber sie schrieb er in
den Briefen an seine Freunde. Im Februar 1852 erklrte er voller Ironie in
einem Brief an Lassalle: [Meine] Finanzkrise endlich hat eine Hhe er-
reicht, nur vergleichbar mit der Handelskrise, die sich jetzt in New York
und London fhlen macht. Leider habe ich nicht einmal wie die Herrn Kauf-
leute die Ressource des Bankerutts. (MEGA III/5: 56) Im April schrieb
er an Weydemeyer, aufgrund auergewhnlicher Umstnde wie der neuen
10
Und nach den letzten Ereignissen bin ich mehr denn je davon berzeugt, dass
es keine ernsten revolutionren Ereignisse ohne Handelskrise geben wird.
Goldfunde in Kalifornien und Australien und der kommerziellen Durch-
dringung Indiens durch England kann es geschehn, dass sich die Krise bis
1853 verschleppt. Aber dann wird der Ausbruch frchterlich sein. Und bis
dahin ist an revolutionre Convulsionen nicht zu denken. (MEGA III/5:
110) Und im August schrieb er ber die Situation in den USA triumphie-
rend an Engels: die allertollste Speculation in railways, banks, Huser-
bauten, unerhrte expansion des Creditsystems etc. Ist das nicht approa-
ching crisis? Die Revolution knnte frher kommen als uns erwnscht.
(MEGA III/5: 183)
Solcherlei Beurteilungen reservierte Marx nicht nur fr seine Privatkor-
respondenz, er publizierte sie auch in der New York Tribune. In einem Bei-
trag vom November 1852 zu Pauperismus und Freihandel prophezeite
Marx, dass die Krise viel gefhrlicher in ihrer Art sein [wird] als im Jahre
1847, als sie mehr den Charakter einer Geld- und kommerziellen Krise trug
als den einer industriellen, denn je mehr berschssiges Kapital sich in
der industriellen Produktion konzentriert um so lnger und um so un-
mittelbarer sucht sie die Masse der Arbeiter heim (MEW 8: 371). Kurz,
man mag zwar noch etwas warten mssen, aber Marx war berzeugt, dass
die Stunde der Revolution frher oder spter schlagen werde.
Im Oktober 1852 strengte die preussische Regierung einen Prozess ge-
gen Mitglieder des Bundes der Kommunisten an, die im Jahr zuvor verhaf-
tet worden waren. Es wurde ihnen zur Last gelegt, dass sie an einer inter-
nationalen Organisation unter Marx Leitung teilgenommen htten, die
gegen die preussische Monarchie konspiriert habe. Um aufzuzeigen, wie
haltlos die Anschuldigungen waren, musste Marx statt frs Brod zu arbei-
ten, fr die Partei und gegen die Regierungsmachinationen arbeiten (Marx
an Cluss, MEGA III/6: 103). Zwischen Oktober und Dezember verfasste
er die Enthllungen ber den Kommunisten-Prozess zu Kln. Marx war
in dieser Zeit, entgegen den Behauptungen preussischer Ministerialbeam-
ter politisch sehr isoliert. Die Auflsung des Bundes der Kommunisten
praktisch erfolgt bereits 1851, offiziell erklrt Ende 1852 hatte die Zahl
seiner politischen Kontakte stark verringert. Die Rekrutierung neuer ak-
tiver Untersttzer und besonders die Gewinnung von Arbeitern fr seine
Ideen waren sehr schwierig. Zugleich war dies aber eine Notwendigkeit.
Im Mrz 1853 schrieb Engels an Marx: Du sollst Deine Oekonomie fertig
machen, wir knnten sie nachher, sobald wir eine Zeitung haben, in weekly
numbers drucken, und was der populus nicht versteht wrden die discipuli
tant bien que mal, mais cependant non sans effet, exponiren. Damit wre
146 Marcello Musto Marx und die Kritik der politischen konomie 147
fr alle unsre alsdann retablirten Vereine ein Anhaltspunkt der Debatte ge-
geben. (MEGA: III/6: 138)
Marx hatte an Engels geschrieben, er hoffe im April ein paar Tage mit
ihm zu verbringen, um einmal ungestrt mit Dir ber die jetzigen Verhlt-
nisse zu kohlen, die nach meiner Ansicht bald zu einem earthquake fh-
ren mssen (MEGA III/6: 134). Marx war aber aufgrund der qulenden
Armut nicht in der Lage, sich aufs Schreiben zu konzentrieren. Um zu
berleben, mussten er und seine Frau Jenny hufig den Pfandleiher aufsu-
chen, um die wenigen Kleidungsstcke oder Wertgegenstnde zu verpfn-
den, die in einem Haushalt noch verblieben waren, in dem selbst die Mit-
tel fr das Notwendigste fehlten (MEGA III/6: 203). Das Einkommen aus
der journalistischen Arbeit wurde immer unverzichtbarer, aber sie bean-
spruchte wertvolle Zeit. Am Ende des Jahres beklagte sich Marx gegen-
ber seinem Freund Cluss: Ich hoffte immer noch, vorher einmal es so
weit zu bringen, mich ein paar Monate in die Einsamkeit zurckziehen
zu knnen und meine Oekonomie ausarbeiten zu knnen. Es scheint, ich
soll nicht dazu kommen. Das bestndige Zeitungsschmiren ennuyirt mich.
Es nimmt mir viel Zeit weg, zersplittert, und ist schlielich doch Nichts.
(MEGA III/7: 11)
Auch als Marx nicht anders konnte, als sich den Notwendigkeiten des
Lebens zu beugen, blieb sein Denken doch fest auf die Oekonomie ge-
richtet.
6. Die Krisen-Artikel in der New York Tribune
Die Wirtschaftskrise war in dieser Zeit ein stndiges Thema in Marx Ar-
tikeln in der New York Tribune. Im Juni 1853 verknpfte er in Revolution
in China und Europa die antifeudale chinesische Revolution, die 1851 be-
gonnen hatte, mit der allgemeinen wirtschaftlichen Lage und wie schon zu-
vor argumentierte Marx, dass notwendig ein Augenblick [kommt], wo die
Ausdehnung der Mrkte nicht mehr mit der Ausdehnung der britischen
Industrie Schritt halten kann, und dieses Miverhltnis mu ebenso ge-
wi wie in der Vergangenheit eine neue Krise heraufbeschwren (MEW
9: 98). Er schrieb, da der britische Handel den greren Teil des norma-
len Wirtschaftszyklus bereits durchlaufen hat, die chinesische Revolu-
tion den Funken in das bervolle Pulverfa des gegenwrtigen industriel-
len Systems schleudern und die seit langem heranreifende allgemeine Krise
zum Ausbruch bringen wird, der dann beim bergreifen auf das Ausland
politische Revolutionen auf dem Kontinent unmittelbar folgen werden
(MEW 9: 100).
Obwohl Marx den revolutionren Prozess freilich nicht determini-
stischer betrachtete, war er sich sicher, dass eine Krise eine notwendige Be-
dingung der Revolution war: Seit Beginn des 18. Jahrhunderts hat es in
Europa keine ernstliche Revolution gegeben, der nicht eine Handels- und
Finanzkrise vorausgegangen wre. Das gilt fr die Revolution von 1789
nicht weniger als fr die von 1848 Da Europa sich durch Kriege oder
Revolutionen in die Haare geraten wird, ist unwahrscheinlich, es sei denn
im Gefolge einer allgemeinen Handels- und Industriekrise, fr die das Si-
gnal wie gewhnlich von England, dem Reprsentanten der europischen
Industrie auf dem Weltmarkt, gegeben werden mte. (MEW 9: 101f.)
hnlich argumentierte Marx in seinem Ende September 1853 verffentli-
chten Artikel Politische Schachzge Brotknappheit in Europa, dass weder
die Deklamationen der Demagogen noch das Geschwtz der Diplomaten
die Dinge zur Krise treiben werden, sondern da wirtschaftliches Unheil
und soziale Erschtterungen herannahen, welche die sicheren Vorboten
der europischen Revolution sind. Seit 1849 hat die kommerzielle und in-
dustrielle Prosperitt fr die Konterrevolution das Ruhelager bereitet, auf
dem sich diese ungestrt ausruhen konnte. (MEW 9: 320)
Dieser Optimismus findet sich auch in seinem Briefwechsel mit Engels.
So schrieb er ebenfalls im September 1853: Les choses marchent merveil-
leusement. In Frankreich wird das einen entsetzlichen Krach geben, wenn
die ganze finanzielle Schwindelei zusammenbricht. (MEGA III/7: 18) Die
Krise aber lie weiterhin auf sich warten und Marx konzentrierte seine En-
ergien auf journalistische Arbeiten, seine einzige Einkommensquelle.
Zwischen Oktober und Dezember 1853 schrieb Marx eine Artikelserie
mit dem Titel Lord Palmerston, in der er die auswrtige Politik des Henry
John Temple, des dritten Viscount Palmerston kritisierte, der lange Zeit
Auenminister und spter auch Premierminister von Grobritannien war.
Zwischen August und November 1854, nach dem zivilen und militrischen
Aufstand in Spanien vom Juni, schrieb er eine weitere Serie, Die Revolu-
tion in Spanien. Er nahm diese Arbeiten sehr ernst, wie die neun groen
Exzerpthefte bezeugen, die er zwischen September 1853 und Januar 1855
fllte (vgl. MEGA IV/12).
Ende 1854 oder im Frhjahr 1855 nahm Marx endlich wieder seine Stu-
dien zur politischen konomie auf. Nach der ca. dreijhrigen Unterbre-
148 Marcello Musto Marx und die Kritik der politischen konomie 149
chung beschftigte er sich nicht gleich mit neuem Material, sondern las zu-
erst seine eigenen Aufzeichnungen. Mitte Februar 1855 schrieb er an Engels:
Ich bin daran verhindert worden whrend 4-5 Tagen zu schreiben durch
eine starke Augenentzndung Ich habe mir das Augenbel dadurch zu-
gezogen, dass ich meine eigenen Hefte ber Oekonomie durchlese, wenn
nicht um die Sache auszuarbeiten, jedenfalls das Material zu bemeistern und
es fr Bearbeitung ready zu haben. (MEGA III/7: 180)
Diese Bestandsaufnahme ergab zwanzig Seiten neuer, bislang unverf-
fentlichter Notizen, die Marx Geldwesen, Kreditwesen, Krisen nannte
Auszge aus den Auszgen, die er ber die vergangenen Jahre hinweg her-
gestellt hatte. Er wandte sich wieder den Werken von Tooke, John Stuart
Mill, Steuart und anderen zu, auch Artikeln aus dem Economist und fuhr
fort, die Theorien der wichtigsten politischen konomen zu Fragen des
Geldes, des Kredits und der Krise, die er seit 1850 studiert hatte, zusam-
menzufassen (siehe Schrader 1980: 99).
Zugleich verfasste Marx weitere Artikel ber die Krise fr die New York
Tribune. Im Januar 1855 schrieb er: Die englische Handelskrise, deren war-
nende Symptome schon vor langer Zeit in unseren Spalten vermerkt wur-
den, ist jetzt eine Tatsache geworden, die von den hchsten Autoritten auf
diesem Gebiet laut verkndet wird. (MEW 10: 616) Und zwei Monate
spter: In wenigen Monaten wird die Krise an einem Hhepunkt ange-
langt sein, den sie in England seit 1846, vielleicht seit 1842 nicht mehr er-
reicht hat. Wenn die Arbeiterklasse beginnt, ihre Auswirkungen in vollem
Umfange zu spren, dann wird jene politische Bewegung von neuem begin-
nen, die sechs Jahre lang schlummerte Dann ... werden die beiden wirk-
lich kmpfenden Parteien in diesem Lande sich Auge in Auge gegenber-
treten die Mittelklasse und die Arbeiterklasse, die Bourgeoisie und das
Proletariat. (MEW 11: 102-3)
Doch gerade als Marx bereit schien, die Arbeit an der Oekonomie
wieder aufzunehmen, machten ihm persnliche Schwierigkeiten wieder
einmal einen Strich durch die Rechnung. Im April 1855 wurde die Fami-
lie Marx durch den Tod ihres achtjhrigen Sohnes Edgar tief erschttert.
Marx Gesundheit und die finanziellen Umstnde blieben fr den Rest des
Jahres beraus schlecht. Im Januar 1856 wurde seine letzte Tochter, Elea-
nor, geboren.
Erst im Juni 1856 war Marx wieder in der Lage, zur politischen kono-
mie zu arbeiten. Er schrieb fr The People's Paper einige Artikel ber Cr-
dit Mobilier, die wichtigste franzsische Handelsbank, von der er fand, sie
sei eine der merkwrdigsten konomischen Erscheinungen unserer Zeit
(MEW 12: 22).
Die zeitweilig verbesserten Umstnde erlaubten es der Familie Marx im
Herbst 1856, ihre Wohnung in Soho zu verlassen und eine bessere in Nord-
London anzumieten, und Marx schrieb wieder fr die New York Tribune
ber die Krise. Am dritten Oktober 1856 formulierte er in Die Geldkrise
in Europa, dass auf den europischen Geldmrkten ... jetzt eine der Panik
von 1847 hnliche Bewegung festzustellen sei (MEW 12: 53). Als im No-
vember alle Kommentatoren zuversichtlich voraussagten, das schlimmste
sei vorber, schrieb Marx in Die Krise in Europa: Die Nachrichten ... aus
Europa ... scheinen offenbar den endgltigen Zusammenbruch der Speku-
lation und des Brsenspiels zu verschieben, dem die Menschen auf beiden
Seiten des Ozeans instinktiv wie in furchtsamer Erwartung eines unver-
meidlichen Schicksals entgegensehen. Dieser Zusammenbruch ist trotz der
Verzgerung gewi; in der Tat kndigt der chronische Charakter, den die
gegenwrtige Finanzkrise angenommen hat, nur einen heftigeren und un-
heilvolleren Ausgang dieser Krise an. Je lnger die Krise andauert, um so
schlimmer wird die Abrechnung. (MEW 12: 80)
Marx nutzte die Gelegenheit, um seine politischen Gegenspieler anzu-
greifen. So schrieb er in Die Geldkrise in Europa: Wenn wir andererseits
die Wirkung dieser kurzen Geldpanik mit der Wirkung der Proklamati-
onen Mazzinis und anderer vergleichen, wird die ganze Geschichte der Irr-
tmer der allbekannten Revolutionre seit 1849 sogleich ihrer Geheimnisse
beraubt. Sie wissen nichts vom konomischen Leben der Vlker, sie wis-
sen nichts von den wirklichen Bedingungen der historischen Entwicklung,
und wenn die neue Revolution ausbricht, werden sie ein greres Recht als
Pilatus haben, ihre Hnde in Unschuld zu waschen und ihre Unschuld an
dem vergossenen Blut zu beteuern. (MEW12: 55)
In der ersten Jahreshlfte 1857 herrschte jedoch absolute Stille auf den
internationalen Mrkten. Bis zum Mrz arbeitete Marx an einer Artikel-
reihe fr The Free Press mit dem Titel Enthllungen zur Geschichte der
Diplomatie im 18. Jahrhundert, fr die er ebenfalls wieder grndliche Re-
cherchen unternahm: Zwischen Januar 1856 und Mrz 1857 fllte er sie-
ben Exzerpthefte zur internationalen Politik des achtzehnten Jahrhun-
derts (Marx 1980).
Im Juli schlielich schrieb Marx eine kurze pointierte Kritik an Frd-
ric Bastiats Harmonies conomiques und Careys Principles of Political Eco-
nomy, die er schon 1851 studiert und exzerpiert hatte. In dieser Kritik, post-
150 Marcello Musto Marx und die Kritik der politischen konomie 151
hum als Bastiat und Carey verffentlicht, arbeitete Marx die Naivitt der
beiden konomen heraus (der eine ein Verfechter des Freihandels, der an-
dere des Schutzzolls), die in ihren Werken keine Mhe scheuten, die Har-
monie der Productionsverhltnisse (MEGA II/1.1: 4)
11
und damit die der
brgerlichen Gesellschaft als ganzer nachzuweisen.
7. Die Finanzkrise von 1857 und die Grundrisse
Anders als in frheren Krisen begann der wirtschaftliche Sturm dieses Mal
nicht in Europa, sondern in den USA. Whrend der ersten Monate des Jah-
res 1857 erhhten die New Yorker Banken, trotz eines Rckgangs der Ein-
lagen, ihre Kreditvergabe. Damit wurde die Spekulation angeheizt, zugleich
verschlechterte sich aber die allgemeine wirtschaftliche Lage. Nachdem
die New Yorker Zweigstelle der Ohio Life Insurance and Trust Company
zahlungsunfhig geworden war, fhrte die daraus folgende Panik zu zahl-
reichen Bankrotten. Der Vertrauensverlust gegenber dem Bankensystem
hatte dann ein Schrumpfen der Einlagen, die Verminderung des Kredits und
schlielich die Aussetzung von Barzahlungen zur Folge.
Marx sprte, dass es sich um auerordentliche Ereignisse handelte, und
begab sich sofort wieder an die Arbeit. Am 23. August 1857 dem Tag vor
dem Zusammenbruch der Ohio Life, der eine Panik in der ffentlichen
Meinung hervorrief fing er an, die Einleitung zu seiner Oekonomie zu
schreiben; der explosive Beginn der Krise hatte ihm ein zustzliches Mo-
tiv gegeben, das in den vergangenen Jahren gefehlt hatte. Nach der Nieder-
lage von 1848 hatte Marx ein Jahrzehnt politischer Rckschlge und groer
persnlicher Isolation durchlebt. Mit dem Ausbruch der Krise jedoch sah
er die Mglichkeit, an einer neuen Runde sozialer Revolten teilzunehmen,
und er sah es als seine dringendste Aufgabe an, die konomischen Phno-
mene zu analysieren, die so wichtig fr eine beginnende Revolution sein
wrden. Das hie, dass er das Werk, das er so lange geplant hatte, nun so
schnell wie mglich schreiben und verffentlichen musste.
Die Krise weitete sich schnell von New York auf den Rest der USA aus
und innerhalb von wenigen Wochen auch auf alle Zentren des Weltmarkts
in Europa, Sdamerika und dem Osten. Sie wurde die erste internationale
11
Das Fragment Bastiat and Carey war, wie auch die Exzerpte aus Ricardo, in
den zweiten Band der Erstausgabe der Grundrisse aufgenommen worden.
Finanzkrise der Geschichte. Nachrichten ber diese Entwicklungen riefen
bei Marx eine gewaltige Euphorie hervor und eine Explosion geistiger Pro-
duktivitt. Die Zeitspanne vom Sommer 1857 bis zum Frhjahr 1858 war
eine der produktivsten seines Lebens: Er schrieb in diesen Monaten weit
mehr als in den vorangegangenen Jahren. Im Dezember 1857 teilte er En-
gels mit: Ich arbeite wie toll die Nchte durch an der Zusammenfassung
meiner Oekonomischen Studien, damit ich wenigstens die Grundrisse im
Klaren habe vor dem dluge. Auch nahm er in diesem Brief die Gelegen-
heit wahr, zu betonen, dass seine Voraussagen ber die Unvermeidlichkeit
einer Krise so falsch nicht gewesen waren, denn der Economist von letz-
tem Sonnabend erklrt, die Endmonate von 1853, durch ganz 1854, Herbst
1855 und the sudden changes of 1856 habe Europa immer nur hair-breadth
escape vom impendig crash gehabt (MEGA III/8: 210).
Marx Werk war jetzt bemerkenswert weit gefchert. Zwischen August
1857 und Mai 1858 fllte er die acht Hefte, die jetzt als die Grundrisse be-
kannt sind,
12
whrend er gleichzeitig als Korrespondent der New York
Tribune Dutzende von Artikeln unter anderem ber die Entwicklung der
Krise in Europa schrieb. Da seine eigenen finanziellen Umstnde immer
noch schlecht waren, verfasste er auch noch eine Reihe von Stichworten
fr The New American Cyclopdia. Von Oktober 1857 bis Februar 1858
entstanden schlielich drei Hefte, die als Books on crises bezeichnet wer-
den und die bislang noch nicht verffentlicht wurden. Diese Hefte beste-
hen nicht aus Exzerpten konomischer Werke, sondern aus einer groen
Zahl von Notizen ber die Hauptentwicklungen der Krise und der Br-
sentrends, ber Vernderungen des Handelsvolumens und wichtige Bank-
rotte in Europa, den USA und anderen Teilen der Welt. Das Material war
vor allem verschiedenen Tageszeitungen entnommen. Ein Brief an Engels,
den er im Dezember 1857 schrieb, deutet die Intensitt seiner Arbeit an:
Ich arbeite ganz colossal, meist bis 4 Uhr morgens. Die Arbeit ist nm-
lich eine doppelte: 1) Ausarbeitung der Grundzge der Oekonomie. (Es
ist durchaus nthig, fr das Publikum au fond der Sache zu gehn und fr
mich, individually, to get rid of this nightmare); 2) die jetzige Crisis. Dar-
ber auer den Artikeln an die Tribune, fhre ich blo Buch, was aber
12
Anders als die Herausgeber der MEGA dachten, wurde der erste Teil von Heft
1, das Marx kritische Analyse von De la rforme des banques von Alfred Dari-
mon enthlt, nicht im Oktober, sondern schon im Januar und Februar 1857 ver-
fasst, vgl. Ossobowa (1990).
152 Marcello Musto Marx und die Kritik der politischen konomie 153
bedeutend Zeit wegnimmt. Ich denke, dass wir about Frhling zusammen
ein Pamphlet ber die Geschichte machen, als Wiederankndigung beim
deutschen Publico dass wir wieder und noch da sind, always the same.
(MEGA III/8: 221)
13
Was die Grundrisse angeht, so entwarf Marx in der letzten Augustwo-
che im Heft M einen Text, der als Einleitung dienen sollte. Ab Mitte Ok-
tober entstanden sieben weitere Hefte (I-VII). Im ersten und einem Teil
des zweiten Heftes findet sich das so genannte Kapitel vom Geld, das sich
um Geld und Wert dreht, die brigen Hefte enthalten das so genannte Ka-
pitel vom Kapital. Marx widmet hier Hunderte von Seiten dem Produk-
tions- und Zirkulationsprozess des Kapitals. Er geht einige der wichtigsten
Themen des ganzen Manuskripts an, wie den Begriff des Mehrwerts und
die konomischen Formationen, die der kapitalistischen Produktionsweise
vorausgingen (vgl. Musto 2008). Trotz dieser gewaltigen Anstrengungen
stockte das Werk jedoch. Ende Februar 1858 schrieb er an Lasalle: Ich
habe in fact die finale Ausarbeitung seit einigen Monaten unter der Hand.
Die Sache geht aber sehr langsam voran, weil Gegenstnde, die man seit
vielen Jahren zum Hauptobject seiner Studien gemacht, sobald schlielich
mit ihnen abgerechnet werden soll, immer wieder neue Seiten zeigen u.
neue Bedenken sollicitiren ... Die Arbeit, um die es sich zunchst handelt,
ist Kritik der konomischen Categorien, od., if you like, das System der
brgerlichen Oekonomie kritisch dargestellt. Es ist zugleich Darstellung
des Systems u. durch die Darstellung Kritik desselben. Ich bin keineswegs
klar, wieviel Druckbogen das Ganze machen wird ... After all, schwant es
mir, dass jetzt, wo ich nach 15jhrigem Studien so weit, Hand an die Sache
legen zu knnen, strmische Bewegungen v. auen wahrscheinlich inter-
fere werden. (MEGA III/9: 72f.)
Tatschlich gab es aber kein Anzeichen fr die langerwartete revolutio-
nre Bewegung, die zusammen mit der Krise htte entstehen sollen. Auch
dieses Mal gelang es Marx nicht, das Manuskript fertigzustellen, was vor
allem daran lag, dass er sich darber im Klaren war, dass er von einer voll-
stndigen kritischen Durchdringung der ganzen Materie noch weit ent-
fernt war. Die Grundrisse blieben ein Entwurf. Zwischen August und Ok-
13
Einige Tage spter schrieb Marx ber seine Plne an Lassalle: Die gegenwr-
tige commercielle Krise hat mich dazu angespornt, mich nun ernsthaft an die Aus-
arbeitung meiner Grundzge der Oekonomie zu geben, auch etwas ber die ge-
genwrtige Crisis zu prparieren. (MEGA III/8: 223)
tober 1858 revidierte er sorgfltig das Kapitel vom Geld und es entstand
das unter dem Titel Urtext von Zur Kritik der politischen konomie be-
kannte Manuskript; 1859 verffentlichte er dann einen schmalen Band,
der ohne ffentliche Resonanz blieb: Zur Kritik der Politischen kono-
mie. Erstes Heft. Bis zur Verffentlichung des ersten Bandes des Kapitals
brauchte es noch weitere acht Jahre intensiven Studierens und gewaltiger
geistiger Anstrengungen.
Die Grundrisse stellen, trotz ihres fragmentarischen Charakters, ein ent-
scheidendes Stadium in der Entwicklung in Marx Denken dar. Frucht der
intensiven Analyse der politischen konomie in den 1850er Jahren, ent-
halten sie grundlegende theoretische berlegungen, die dann in allen Ma-
nuskripten aufgenommen werden, die Vorstufen des Kapitals darstellen. Ihr
Wert liegt nicht etwa nur darin, der erste Entwurf des groen Werkes zu
sein. Sie enthalten zahlreiche, wenn auch fragmentarische Beobachtungen
ber solch wichtige Gegenstnde wie die Eigenschaften der kommunisti-
schen Gesellschaft oder die Automation, die Marx nirgendwo sonst in sei-
nem notorisch unfertigen Lebenswerk angemessen entwickelt. Sie zeigen
uns einen Autor, der sich in vielerlei Hinsicht von demjenigen unterschei-
det, den uns die wichtigsten Strmungen des Marxismus des zwanzigsten
Jahrhunderts prsentierten.
Einhundertfnfzig Jahren nach ihrer Abfassung bezeugen die Grundrisse
Marx anhaltende Fhigkeit, die gegenwrtige Welt zu erklren. Sie verknp-
fen einen Abriss der historischen Rolle des Kapitalismus die Schaffung ei-
ner Gesellschaft, die weit entwickelter und kosmopolitischer ist als irgend
eine vor ihr mit einer Kritik ihrer inneren Widersprche, die einer voll-
stndigeren Entwicklung von Gesellschaft und Individuum im Wege ste-
hen. Marx ist in den letzten Jahren, entgegen den Behauptungen derer, die
ihn nach 1989 als endgltig berholt erklrten, wieder aktuell geworden,
und die gegenwrtige internationale Wirtschaftskrise macht die Beschfti-
gung mit seinen Analysen umso dringlicher. Dabei knnen insbesondere
die Grundrisse jenem Projekt der menschlichen Emanzipation, dem Marx
verpflichtet war, Ideen und Hoffnung geben.
bersetzt aus dem Englischen von Marcel Stoetzler
154 Marcello Musto
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