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173 Revista Educacin y Pedagoga, vol. XIX, nm.

49, Septiembre - Diciembre de 2007


Conocimiento e investigacin: una perspectiva desde la educacin intercultural
Estudio sobre los simbolismos en las
manifestaciones artsticas visuales
de la comunidad indgena Inga de
Santiago, Putumayo
Edgar Jacanamijoy Chasoy*
Lizbeth Bastidas Jacanamijoy**
__________________________________________________
* Participante durante sus estudios de pregrado en el Semillero de Investigacin de Estudiantes Indgenas de la
Universidad de Antioquia. Licenciado en Artes Plsticas de esta misma institucin. Ha sido coinvestigador en otros
proyectos del Grupo de Investigacin Diverser.
** Antroploga de la Universidad de Antioquia.
Resumen
Estudio sobre los simbolismos en las manifestaciones artsticas visuales
de la comunidad indgena Inga de Santiago, Putumayo
Study on the symbols and visual arts manifestations of the indigenous community
of Inga de Santiago, Putumayo
En este texto, los autores dan cuenta de un proceso de indagacin con participacin de docentes y estudiantes de
la comunidad educativa indgena de Santiago (Putumayo), sobre cmo interpretan ancianos y ancianas, lderes,
artesanos y artesanas, los simbolismos de las manifestaciones artsticas visuales propias (tejidos, cestera y tallado),
con el fin de fortalecer el proceso formativo en investigacin de un grupo de estudiantes ingas de la Universidad
de Antioquia y contribuir con su mayor articulacin a la comprensin de problemas de su comunidad y la
generacin de alternativas.
Abstract
In this text, the authors account for a process of investigation, with the participation of teachers and students of
the indigenous educational community of Santiago (Putumayo), regarding the interpretation by elders, leaders,
and craftsmen, of the symbols of own visual arts manifestations (fabrics, basket-making and carving), looking at
strengthening the process of formation -in research- of a group of students ingas at the Universidad de Antioquia
and contribute with a greater articulation to the understanding of the problems of their communities and the
generation of alternatives.
Rsum
Dans ce texte, les auteurs rendent compte d'un processus de recherche avec participation des enseignants et
tudiants de la communaut ducative indigne de Santiago (Putumayo), sur la manire comme les personnes
ges, les leaders, les artisans et artisanes interprtent les symbolismes des manifestations artistiques visuelles
propres (tissus, vannerie, taille et gravure), avec le but d'encourager le processus formateur en recherche d'un
groupe d'tudiants ingas de l'Universit d'Antioquia et contribuer avec une plus grande articulation la
comprhension de problmes de leur communaut et la gnration de choix.
Palabras clave
Comunidad Inga, comunidad educativa indgena de Santiago (Putumayo), manifestaciones artsticas indgenas,
vida comunitaria, conocimiento y arte, arte inga.
Inga community, indigenous educational community of Santiago (Putumayo), indigenous artistic manifestations,
community life, knowledge and art, Inga art.
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os cuestionamientos sobre la identidad
cultural en el arte de Amrica Latina
han puesto en alerta a muchos histo-
riadores, crticos y analistas respecto a la per-
cepcin de las comunidades indgenas sobre
el significado del material cultural
1
que va ms
all de lo que superficialmente se observa. Esto
es importante, porque el arte en los tiempos
contemporneos reconoce y busca entender
la complejidad del arte de las comunidades
indgenas, dejando ver la abstraccin profun-
da del pueblo, de las artesanas, el trabajo, la
psicologa, la conducta, en fin, el modo de ser.
La perspectiva anterior, y otros intereses aca-
dmicos y comunitarios, nos motivaron para
iniciar nuestro proceso de formacin y re-
flexin en el campo de la investigacin y del
arte indgena, mediante el proyecto de inves-
tigacin Estudio sobre los simbolismos en las
manifestaciones artsticas visuales en la comu-
nidad indgena Inga de Santiago, Putumayo.
Para llevar a cabo su ejecucin, contamos con
el apoyo del Grupo de Investigacin Diverser
(en Pedagoga y Diversidad Cultural), de la
Universidad de Antioquia, y el Cabildo Inga
de Santiago, Putumayo, con financiacin del
Instituto Colombiano para el Desarrollo de la
Ciencia y la Tecnologa Francisco Jos de
Caldas (Colciencias).
2
Este ejercicio se llev a cabo con un equipo
de estudiantes interdisciplinario (artes plsti-
cas y antropologa), que nos dimos a la
aventura de consultar, conversar y desarrollar
actividades con los/las jvenes y adultos/as,
siguiendo la interrogante: cmo interpretan
ancianos y ancianas, lderes, artesanos y
artesanas de la comunidad Inga de Santiago
(Putumayo) los simbolismos de las manifes-
taciones artsticas visuales propias (tejido,
cestera y tallado)?
La investigacin llev al dilogo con nuestras
races, permiti nutrir nuestro conocimiento
L
Estudio sobre los simbolismos en las manifestaciones artsticas visuales de la comunidad indgena Inga...
propio y manifestar inquietudes frente a las
concepciones de arte que tiene la sociedad.
Por eso, queremos expresar la mirada del arte
visual, sus procesos, cambios y amenazas,
teniendo en cuenta las transformaciones de
la prctica. No se pretende contar las histo-
rias de vida y la tradicin oral; lo que se busca
es aplicar el conocimiento ancestral en la cons-
truccin de la educacin propia, pues
son conocimientos que han pasado, pero es-
tn presentes y coadyuvarn a construir el fu-
turo.
El arte visual en los ingas se manifiesta desde
los quehaceres artesanales, en el caso de los
tejidos, como el centro de la vida donde con-
verge nuestra historia (vase figura 1); el ta-
llado, como la expresin del consciente y el
inconsciente, de lo mgico religioso, de stiras
a las presiones vividas por las invasiones his-
pnicas; y la cestera, como la comprensin
utilitaria de los quehaceres cotidianos en rela-
cin con la madre naturaleza. Todos en con-
junto expresan estticas, signos y smbolos.
__________________________________________________
1 Se entiende por material cultural lo que artesanos y artesanas elaboran, y hace parte de lo til y de lo cotidiano.
2 Proyectos para la iniciacin y el entrenamiento en la investigacin cientfica y tecnolgica, en el nivel de pregrado.
Tema: Dinmicas y problemas territoriales, Convocatoria Colciencias 2004, Cdigo 111502-16089.
Figura 1. Chumbe inga
Fuente: fotografa de Lizbeth Bastidas Jacanamijoy.
Estas manifestaciones artsticas se integran a
los cambios culturales, porque son parte de la
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Conocimiento e investigacin: una perspectiva desde la educacin intercultural
cotidianidad del inga. Por eso, el impacto de
la globalizacin y la mundializacin econmi-
ca nos inquieta, porque arremete contra las
mltiples ideologas y pensamientos (Moxey,
2005), ya que se encamina por la homogenei-
zacin, y en ese caso nuestra visin sera ex-
cluida e integrada a la sociedad mayoritaria.
En el mbito local es preocupante, porque en
la comunidad Inga las imposiciones forneas
generan desintegracin de las familias, debi-
do a que las visiones cambian y se crea in-
certidumbre sobre si conservar o transformar
las creencias, la cosmovisin, la organizacin, la
poltica, etc. Aunque somos conscientes de los
cambios que se advienen, queda entre nosotros
la interrogante: de qu manera asumimos el
arte inga como manifestacin de identidad y
vida comunitaria cuando la globalizacin es
tan cercana?
Desde una ptica ms acadmica, tuvimos en
cuenta aspectos tericos, metodolgicos y
prcticos que nos permitieron entender que
el arte siempre ha despertado inters en la
humanidad, porque es un medio de expre-
sin; sus concepciones son mltiples y en este
caso el arte visual, desde la mirada de los ingas,
genera expectativas nuevas y un profundo
anlisis para interpretar sus significados. Com-
prender las representaciones artsticas que
parten de las visiones tradicionales es el re-
sultado de diversos procesos de interaccin
entre lo local y lo global, que son de ndole
econmica, poltica, ambiental y cultural. Por
tanto, ser un reto entrar en el dilogo con el
acelerado impacto de la globalizacin, y sea el
texto escrito la oportunidad para resaltar as-
pectos de nuestro pueblo inga.
Vida comunitaria, arte visual e historia
Las comunidades indgenas de Amrica Lati-
na somos culturas milenarias caracterizadas
por exaltar el arte, expresado desde una cos-
movisin, comportamiento y actitud. La di-
ferencia nos ha convertido en objeto de
observacin y nos han sesgado, por no ser de
un pensamiento eurocentrista y capitalista.
Hasta el momento, nuestras culturas han re-
cibido muchas interferencias de Occidente,
pero eso no ha sido ni ser obstculo para que
nuestra historia contine en la lucha de reco-
nocimiento, pervivencia de la cultura mate-
rial tangible e intangible. Adems, est en
nuestro camino la tarea de superar la visin
que tienen haca nosotros, es decir, la idea de
ser una exhibicin o archivo de biblioteca; por
el contrario, sabemos que somos patrimonio
vivo, y que nuestras vidas giran en forma de
una espiral donde confluyen el pasado, el pre-
sente y el futuro.
La historia nos dice que nuestros ancestros
llegaron al Valle de Sibundoy, Putumayo, ha-
cia 1492, con carcter autnomo, como hecho
migratorio de los incas, obedeciendo a nece-
sidades geopolticas. De acuerdo con ello,
Los Ingas somos descendientes directos
de los Mitimaes de los Incas del Tawan-
tisuiu, quienes cumpliendo con la de-
licada misin de entablar relaciones
culturales con otros pueblos y algunos ca-
sos de la avanzada militar Tawantisuia
[...] (Tandioy, 1992: 1).
Nuestros mayores trajeron la forma de vida,
pensamiento, lengua y cultura, legados stos
que se vivencian entre las generaciones con-
temporneas.
Otro hecho que marco nuestra forma de vida
fue la colonizacin espaola y la evangeliza-
cin. Sus imposiciones modificaron gran par-
te de las creencias, las costumbres y desde la
enseanza de la lengua castellana instituye-
ron un nuevo pensamiento.
Revisando la percepcin de algunos antrop-
logos y artistas, encontramos que las mani-
festaciones artsticas de los ingas tienen alta
influencia de Occidente. La colonizacin, cris-
tianizacin y sometimiento dejan huellas visi-
bles en los sincretismos que muestran las
apropiaciones hechas de la otra cultura. Eso
no indica que la esencia ancestral se haya des-
vanecido; por el contrario, se conserva, y
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nuestra visin est viva. A veces nuestra pro-
duccin artstica es denominada por la cultu-
ra de Occidente como cosas, objetos llama-
dos comnmente artefactos (Rojas, 2003);
nosotros, por el contrario, vemos ms all de
unos simples objetos y desde la llamada ar-
tesana observamos otras necesidades. En este
caso, con la comunidad Inga, la artesana
cumple dos funciones: en primer lugar, los
tejidos en lana y chaquira, la cestera y el ta-
llado en madera por su contenido visual, cons-
truyen un lenguaje simblico que comunica
la forma de vida, la cotidianidad a travs de la
interpretacin. El tejido elaborado por las
mujeres cumple un papel fundamental para
el dilogo con la naturaleza y los seres huma-
nos. Las expresiones se hacen relevantes y en
el fondo la representacin iconogrfica relata
ancdotas, creencias, mitos, cuentos, leyen-
das, que dan cuenta del contacto entre el inga
y el colono. Esto es de gran importancia, por-
que ayuda a entender que el arte inga es un
conocimiento integral; no es posible fragmen-
tarlo, porque la historia perdera continuidad.
Un ejemplo que puede ilustrar lo anterior es
el Kalusturinda o Atun Puncha (da ms gran-
de o Carnaval Inga) (vase figura 2). Se cono-
ce como el da del perdn, de reconciliacin
y encuentro de las familias; es un da de ale-
gra, relacionado con el fin y comienzo de un
ao, y de ah viene la accin de gracias a la
Pacha Mama por los alimentos recibidos, es-
pecialmente del maz como base alimenticia.
Como es el da ms grande, se festeja con dan-
zas, juegos y cantos. Los espacios se ocupan
con mgicos coloridos de los vestidos de hom-
bres, mujeres, ancianos, jvenes y nios. ste
es un acto ritual que nutre la identidad de los
ingas y es la mxima representacin artstica,
donde se expresa un saber integral de la Ma-
dre Tierra, el espacio y tiempo.
En segundo lugar, los cambios de la forma de
vida en la contemporaneidad han obligado, a
la mayora de familias ingas, a percibir el tra-
bajo artstico como una mercanca o un inter-
cambio comercial, dadas las carencias eco-
nmicas necesarias para vivir. Adems, vali-
damos nuestro trabajo, porque los no ingas le
han dado utilidades a nuestro arte. Por eso,
las artesanas tienen un significado doble:
el simblico y el comercial, es decir, el de ali-
mentar el pensamiento inga y el de satisfacer
las necesidades bsicas para la subsistencia.
Al respecto, queda por decir que cuando se
fomenta la produccin artesanal sobre obje-
tos del contexto histrico social y cultural, se
generan rupturas y cambios que desconocen
su sendero. As mismo, arraigan cargas sim-
blicas que difcilmente se desprenden del lu-
gar de donde se producen.
Cuando se promociona la manufactura de
artculos artesanales para acceder a nuevos
mercados y consumidores, sin perder sus pro-
pias tcnicas, se destruye la originalidad, los
imaginarios y valores culturales que los sus-
tentan. Los artesanos pasan a ser producto-
res de mercancas, desarraigndose de su esen-
cia creativa. Se convierten en fabricantes de
atractivos objetos artesanales, objetos de con-
sumo que responden a la moda, a proyectos
de marketing y a los gustos estticos de los
consumidores (Hormaza, 2004). Esto ocurre
en muchos grupos indgenas, y para evitar
esas situaciones de mecanicismo, se deben
realizar trabajos de educacin propia, que
permitan valorar y no dejar perder las races,
en particular del arte inga. La idea no es ce-
Estudio sobre los simbolismos en las manifestaciones artsticas visuales de la comunidad indgena Inga...
Figura 2. Kalusturinda o Carnaval Inga
Fuente: fotografa de Edgar Jacanamijoy Chasoy.
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Conocimiento e investigacin: una perspectiva desde la educacin intercultural
rrarle las puertas al comercio, no es necesario
hacerlo; lo que se debe hacer es tener con-
ciencia de qu es lo que est tejiendo y ven-
diendo, y ver hasta qu punto el significado
de lo que se intercambia persiste.
Las discusiones en torno al estudio iconogr-
fico no son recientes, es decir, no son ni mo-
dernos ni contemporneos, sino que van a la
par con la historia de las culturas. En nuestro
caso, dada la estrecha relacin lingstica que
mantenemos con los quichuas / quechuas, nos
atrevemos a establecer similitudes sobre com-
portamientos culturales, como, por ejemplo,
el de los tejidos, como manifestacin artstica
desde siglos pasados. Encontramos dos cul-
turas peruanas, los Huari y los Tiwanaku. Son
pueblos que se extinguieron y se destacaban por
la calidad del tejido, y eso se evidencia en los
diseos, los colores, y en su vestimenta, que
fue y es una de las formas artsticas ms valo-
radas en Amrica. Su popularidad y calidad
hicieron que fueran los artesanos ms reco-
nocidos y destacados del mundo (Vakland y
Fernndez, 2000).
Los ingas tambin realizaban tejidos para su
propia vestimenta, a base de lana de oveja,
que se tea con tintes naturales; pero luego,
con la industrializacin, se reemplaz por te-
las y para la mayora de los implementos que
hoy se tejen se utiliza lana industrial. Los teji-
dos se caracterizan por ser de colores vivos.
Transmisin de conocimiento en el arte
[...] yo comenc alrededor de los cinco,
seis aos; todos los conocimientos que
tengo son de mi madre; aproximada-
mente ya quince aos, pues que tambin
le colaboro con lo que es artesanas []
La artesana no slo se la puede enfocar
en la parte econmica pero ms a pro-
fundidad es como, como el rescate pri-
mero de nuestra identidad, es parte de
nuestra identidad, son otros saberes
que, con otros mayores, nuestros an-
cestros nos han dejado; y otra de las par-
tes fundamentales es que con la arte-
sana uno se motiva a tener esa unin, o
sea, ese rescate a ese valor, porque no-
sotros siempre sabemos estar tejiendo,
nos estamos ayudando, estamos pre-
guntando, formamos nuevas figuras,
compartimos, y siempre por eso es el
valor que ms se rescata en las familias
de las artesanas, es ese valor de la
unidad, siempre mantenemos ah con
nuestros paps, con nuestros abuelos
(Artesana de tejido en lana, Encuentro
de pensamientos ancestrales sobre al-
gunas expresiones artsticas, 15 de
julio de 2005, casete 2).
La transmisin de conocimientos del arte inga
se realiza desde distintos espacios. Por ejem-
plo: la tulpa, fogn alrededor del cual se le da
vida a la palabra, es decir, es el espacio donde
los mitos, cuentos, leyendas, sueos y age-
ros son los protagonistas; el trabajo, donde la
prctica es la que ensea y la que replica, que
errando se aprende; los encuentros o eventos
donde participan artesanos, artesanas, docen-
tes, lderes, ancianos, sabedores y jvenes, y
que permiten compartir experiencias a un
mayor rango, nutriendo todos los conoci-
mientos colectivos (vase figura 3).
Figura 3. Encuentro de pensamiento
ancestral inga
Fuente: fotografa de Edgar Jacanamijoy Chasoy.
Estos espacios convocan a la integridad, a la
unin, y esa es una de las caractersticas de
las familias de artesanos; el tejer o tallar los
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invita a estar en constante comunicacin y eso
fortalece su unidad. Adems, los hace exper-
tos en su labor, se convierten en excelentes
observadores y tienen la capacidad de reali-
zar diseos sin compaa de un profesor, eso
los lleva a explorar su creatividad.
La historia del tejido se cree que inicia en el
Imperio Incaico. Ellos tenan un dios de los
tejedores, conocido como Topaco Viracocha.
Esto se relata en las creencias mticas que de
alguna manera evidencian el medio por el cual
se transmiten los saberes ancestrales y hacen
parte de la cosmovisin. En el caso de los
ingas, no hay un dios como tal, pero la sabi-
dura est en la mente y en las manos, porque
debemos estar abiertos y con disposicin para
ensear y aprender.
En nuestra comunidad Inga, el hombre y la
mujer visten con colores llamativos, de alto
contraste, de diseos y tejidos, podramos
entenderlos como la dualidad del oficio por
gnero. Por ejemplo, el kapisallu ruana del
hombre (vase figura 4). Las franjas de co-
lores con tramas, urdimbres de forma verti-
cal, tanto positivo y negativo, representan el
trabajo mutuo de los gneros en la chagra,
del que abre los wachus surcos y la mujer
que siembra. Adems, est el posicionamien-
to del chiri-kunu (fro-calor), iura-iana (blan-
co-negro), kausai-uaui (vida-muerte, luz-os-
curidad).
El mito, el ritual y el uso que rodea el textil en
las culturas andinas se vuelve similar con fre-
cuencia en algunos puntos. Uno de ellos es,
por ejemplo, el uso de vestidos en rituales,
donde se visualizan las jerarquas, el estatus
social o religioso, en el sinchi (mdico o cha-
man), taita (gobernador), lderes y dems
miembros de la comunidad. En la mujer, el
contraste de los colores fuertes nos manifies-
ta la alegra de una cultura viva, que si bien se
apropi de la influencia colona, tom fuerza
para reivindicar lo propio.
Granda Paz nos plantea que, en las culturas
andinas, la dualidad y la bipolaridad es toma-
da de la sexualidad de las cosas; no se alejan
del centro, es decir, una dualidad donde los
contrarios no estn sueltos, sino que se com-
plementan (Granda, 1995-1996).
Sobre la explicacin taxonmica de los signos
y smbolos de los tejidos, por ahora slo nos
detendremos a la explicacin de nuestras pre-
guntas sobre: cmo interpretan ancianos,
ancianas, lderes, docentes y artesanos de la
comunidad Inga de Santiago (Putumayo), los
simbolismos de las manifestaciones artsticas
visuales propias (tejidos, cestera y tallado)?
En los tejidos, el trabajo artesanal del chumbe
(faja) (vase figura 5), signo del vientre y fer-
tilidad, elaborado por las mujeres, resalta la
conjugacin de nuestras vidas y ha sido el
centro de la transmisin de conocimiento. As
lo expresa una docente y artesana Inga:
El chumbe (faja) es un elemento integra-
dor de la familia inga, de las diferentes
actividades; para mantener ovejas, los
nios y los ancianos se encargan de pro-
teger sus vidas para que el lobo o los
perros de los vecinos no los cacen; el
pap y los hermanos mayores se encar-
gan de construir el tambo o rancho y el
Estudio sobre los simbolismos en las manifestaciones artsticas visuales de la comunidad indgena Inga...
Figura 4. Kapisallu - Ruana del hombre
Fuente: fotografa de Edgar Jacanamijoy Chasoy.
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Conocimiento e investigacin: una perspectiva desde la educacin intercultural
Figura 5. Chumbikuna: tejiendo el pensamiento
Fuente: fotografa de Edgar Jacanamijoy Chasoy.
corral donde puedan descansar o prote-
gerse del sol o la lluvia; para trasquilar
se encargan sobre todo las mujeres y
para que la lana dure ms se debe tener
en cuenta que no estn en embarazo;
luego a lavar la lana, seleccionarla por
colores, secarla, tizarla. A los miembros
de las familias se les entregaba como
tarea una medida o cantidad de lana en
las noches mientras se abrigaban alre-
dedor de la tulpa para hilarla; esta labor
era de las ancianas, buscar material para
teirla si hay necesidad y ovillarla. Lue-
go ya se la entrega a la obrera o tejedora
para que elabore la cinta, el chumbi, el
kari chumbi, el ciidur o cualquier tela o
prenda que se necesite. En esta activi-
dad, los nios y los perros deban estar
ausentes, porque distraen a la tejedora
y pierde el tiempo, hacen enredar el
material, no permiten la concentracin
de la elaboracin correcta de la obra (So-
cializacin de saberes en el Encuentro
de pensamientos ancestrales sobre al-
gunas expresiones artsticas, 15 de ju-
lio de 2005).
Este proceso ha requerido que el conocimien-
to se inicie desde muy temprana edad, para
construir una manifestacin de lenguajes ar-
tsticos, mediante diseos-smbolos, para di-
ferenciar lo sagrado y lo utilitario.
[...] pues mi pap haba sido artesano
tambin, pero no haca mscaras, sino ba-
teas, bancos, cucharas, pues yo no lo
conoc a mi pap yo digo que la fami-
lia hemos de haber sido familia de los
artesanos; por eso mi abuelito, haba
sido artesano, y lo que l trabaj es ste
donde estoy sentado, este banco es he-
cho por l banco, batia, canasto saba
hacer [...] (entrevista a J. M., tallador de
madera, 24 de junio de 2005).
El respeto por las artesanas se concibe desde
una cosmovisin que obedece a un espacio y
tiempo. El espacio, en este caso, nos da a en-
tender el lugar de trabajo, que permita la con-
centracin en la elaboracin de tejidos, talla-
dos o cestera; y el tiempo nos da a entender
que es el manejo del calendario para el buen
uso de los materiales, para que perduren por
mucho tiempo. Por ejemplo, para los talla-
dores es de vital importancia el corte de la
madera que se rige por las fases de la luna; de
igual forma proceden las cesteras. Pero, en la
actualidad, lo sagrado, mtico y ritual ha su-
frido un cambio, por la invasin de las tecno-
logas y la historia de desarraigo cultural que
tienden al exterminio. Se generan nuevas pro-
puestas, nuevas ideas y nuevas aplicaciones a
las artesanas, lo cual no indica slo cambio
en lo cultural material, sino tambin el dis-
tanciamiento de la autonoma. Por tanto, en-
contramos dos realidades:
[....] una es la realidad concreta, de utili-
dad y laboriosidad, que palpa, teje y
amasa para hacer una nueva expresin;
y esa otra realidad, la imaginacin y el
misterio sagrado, que diversifica en es-
tilos y concepciones estticas de una
complejidad cosmognica y de usos ri-
tuales (Echeverri, 2004).
La pervivencia de nuestras particularidades
depende de los/las adultos/as, de los/las pro-
fesionales en artesana, y de los nios, las ni-
as y los y las jvenes que despierten intere-
ses por aprender la cosmogona desde el arte.
De todas maneras, en la educacin propia y
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no propia est la responsabilidad de promo-
ver el aprendizaje, para que nuestra existen-
cia est guiada por nuestro pensamiento, y
tambin de generar encuentros donde poda-
mos compartir nuestros conocimientos.
Reivindicacin, apropiacin y manifesta-
ciones interculturales en el arte inga
El arte inga es un arte que hace parte de una
hibridacin cultural. Las concepciones son
sincrticas y la identidad de los ingas obede-
ce a esos cambios histricos que hoy se com-
binan con un movimiento mercantil copiado
de Occidente, para aplicarlo como un meca-
nismo de consumo, moda e ingresos eco-
nmicos; pero tambin es un arte para el
reconocimiento y la resistencia de un pueblo.
Lo anterior se explica porque se han perdido
los hilos conectores en el quehacer artstico.
Antes los tejidos formaban una red de comu-
nicacin. Es el caso de la lana que se obtena
de la oveja; esta materia prima requera de un
proceso del que varias manos se ocupaban
hasta obtener el producto final, que era una
prenda. Esta prctica poco a poco se ha ido
perdiendo y en este caso la incidencia de la
evangelizacin fue alta, porque se prohibi el
uso de este material y se supli por la lana
industrial. Esto hizo que se dejaran de tejer
pachas (mantas), kusmas (tnicas), baitas
(rebosos), tindu kapisallu (ruanas), y lo que hoy
se teje en su mayora se hace con lana indus-
trial.
Una lder artesana cuenta que tanto hombres
como mujeres fueron sometidos a castigos si
hablaban la lengua materna o si vestan el tra-
je tpico; fueron privados de la libertad de
expresin, para que olvidaran su pasado y con
el cambio de vestido dieran un paso haca la
civilizacin.
Existen otras historias similares que parten de
una realidad vivida. Muchos mayores hicie-
ron resistencia, mientras que otros cambiaron
definitivamente, y hoy por hoy podramos
decir que muchos ingas visten pertenencias
ajenas, o son apropiaciones para enmascarar
Estudio sobre los simbolismos en las manifestaciones artsticas visuales de la comunidad indgena Inga...
la amenaza y mantener la tradicin. Desde la
lectura con relacin a la cultura incaica, po-
demos evidenciar que el exterminio fue bas-
tante fuerte; sin embargo, el poder de con-
vencimiento identitario ha hecho que an
pervivamos.
En cuanto a la tecnologa en la forma de tejer,
an podemos vivenciar esta tradicin. Por
ejemplo, existe el telar mvil y el telar fijo. Para
Granda Paz (1995-1996), el telar de tipo fijo es
conocido desde el norte argentino hasta el
sudoeste colombiano en la comunidad Inga y
Kamentza. Y, al parecer, el telar de carcter
mvil fue mucho ms comn hacia el septen-
trin y ms frecuente cuando se trata de tejer
fajas; en esta categora est el telar comnmen-
te llamado de cintura. En el caso de nuestras
artesanas, utilizan el telar de cintura para tra-
bajar cintas y chumbis, pero en cuanto a la
transformacin se ve que:
La habilidad de tejer el chumbi anterior-
mente era exclusividad de personas con
vocacin, carisma, sealado por una vi-
sin de una toma de yag o sueo, y ele-
gidas por personajes que representan
autoridad como sinchi (mdico inga),
mayor (anciano), conocedor del tiempo
(luna llena) partera, consejero. Adems,
se les sealaban los espacios, horarios,
calendario, el material deba ser el me-
jor, con anterioridad se escogan las la-
bores o dibujos y rituales. En la actuali-
dad, lo teje quien adquiera la habilidad,
sin tener en cuenta la persona; el mate-
rial puede ser de hilo de cualquier color
o cualquier lana de orln; hay pocas fa-
milias que cuidan las ovejas, los espa-
cios sagrados, usos y costumbres, sin
gua ancestral. Lo que ms interesa es
que las prendas y objetos les guste a los
intermediarios, turistas, para el consumo
interno y la exportacin. [...] con lana de
oveja o lana virgen se hacan anterior-
mente fajas o chumbis y ahora no hay
ya lana de oveja, ya no hay, pues, dn-
de vamos a conseguir ovejas?, dnde
vamos a conseguir? Anteriormente,
como haban ovejas..., me cre hilando
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Conocimiento e investigacin: una perspectiva desde la educacin intercultural
tonces yo hago eso porque con esto ya
me sirve para varias cosas, es como bus-
car, solamente buscar como un trabajo,
no?, para mantenimiento del hogar;
bueno, pues para todas esas cosas, por-
que si fuera, por ejemplo, costumbre y
si no se vendiera, entonces uno pa qu
va estar teje y teje y teje; no, es como
ms, es como tipo comercial (entrevista
a P. J., artesana de tejido en chaquira, 3
de enero de 2005).
Pero la chaquira es un misticismo en la medi-
cina tradicional. Cuando se usa para el ritual
del yag o en las ciudades, se convierten como
la reliquia contra todos los males que pueden
asechar a los nios y adultos, por eso se hace
el rezo. Los ingas, casi la mayora, practican
la religin catlica; esto indica cmo se con-
juga la religin con el comercio y lo sagrado.
El tallado en madera, como son los diseos
de las mscaras, se plantea que son expresin
del consciente y el inconsciente, de lo mgico
religioso, de stiras a las presiones de las in-
vasiones hispnicas. Los artesanos suponen
que se inici en sus tiempos, alrededor de la
dcada del cuarenta del siglo XX. De manera
no muy precisa corroboran que son las carica-
turizaciones de los personajes segn sus acti-
tudes, emociones o formas de vida cotidiana;
por lo general, explican que son rostros de las
imgenes del pueblo, tanto inga y colonos que
impactaron el desarrollo del comercio. Los
artesanos dicen que les causa gracia hacer el
tallado de mscaras. Se pueden encontrar ros-
tros tristes, alegres, amargados o defectos f-
sicos en la cara, pero, en nuestra interpreta-
cin, esta expresin corresponde ms a una
protesta a la marginacin cultural. En estu-
dios sobre las manifestaciones artsticas de la
mscara desde el Occidente, Rojas (2003) plan-
tea que fue un sistema de defensa y agresin
pasiva contra mtodos intrusos, reconocidos
por los indgenas actuales de las etnias Inga y
Kamentza, para satirizar al blanco y a sus
mezclas raizales posteriores.
La cestera es una prctica artesanal a la que
se dedican hombres y mujeres. Elaboran
lana de oveja; yo aprend a hacer oficios
desde la niez (entrevista a R. J., artesana
de tejido en lana, 5 de enero de 2005).
Por otro lado, en cuanto a los tejidos, no he-
mos mencionado el tejido en chaquira. Su uso
antiguamente representaba un estatus social;
sus variados colores enaltecan su poder ante
los dems miembros de la comunidad. Se dice
que procede de los Embera Cham y llega a la
comunidad por intercambio de artesanas; por
otras versiones, aparenta ser ms de la comu-
nidad Inga. Hay un dilema del origen, lo cier-
to es que se utiliza, la prctica es alta pues en
gran parte la chaquira sustituyo a las semi-
llas, que hoy tienen auge comercial. Por otra
parte, cabe anotar que los medios de comuni-
cacin, la publicidad, el mercado artesanal
nacional e internacional y las necesidades del
hogar han hecho que este material se convierta
en un artefacto utilitario o decorativo. Por tan-
to, los diseos que emitan mensajes de la co-
munidad fueron en parte suplantados por
gusto del turista, empresarios de mercados de
exportacin o un complemento ornamental
del cuerpo. Al respecto, un lder nos comenta:
[...] la chaquira era poco, eso s, como
pues mis papas saban decir que el que
usaba bastante chaquira era el que tena
plata, cualquiera no lo utilizaba; pero
siempre, aunque sea el ms pobre, aun-
que sea unos diez o quince wallungitas
(collares), pues lo utilizaba; pero el que
tena ms plata era todo hartsimo y re-
bozando eso se vea, los pequeos, a
nosotros s; lo nico, pues, para el traba-
jo, pues no se lo utilizaba la chaquira; de
ah para las misas, las fiestas, el rebosito
y con su chaquirita era desde pequeos
(entrevista a E. T., lder Inga, 9 de octu-
bre de 2004).
Veamos cmo la expresin artstica y esttica se
ha convertido en una necesidad econmica:
[] como de trabajo comercial, porque
pues, toda la gente, los que hacemos esto
es porque a veces hay trabajo en otras
partes, entonces uno se dedica a eso; en-
182 Revista Educacin y Pedagoga, vol. XIX, nm. 49, Septiembre - Diciembre de 2007
Estudio sobre los simbolismos en las manifestaciones artsticas visuales de la comunidad indgena Inga...
utensilios como el canasto, mochilas en fique,
esteras, aventadores, entre otros. stos son de
gran uso en las actividades cotidianas y en el
hogar. En el tiempo de nuestros abuelos re-
presentaban el intercambio por alimentos.
Los canastos sirven para cargar, de forma ms
cmoda, la hierba, la lea y alimentos varios.
Se usa con el chumbe (faja), que sujeta y une
al canasto con la persona que lo lleva. Se con-
sidera altamente significativo, porque los teji-
dos tienen smbolos que requieren, as como
la vida misma, de un proceso de construccin
que no est separado, sino que es integral.
Las esteras (vase figura 6) resultan de una
materia prima conocida como totora, que cre-
ce de forma natural es decir, no se siem-
bra en lugares pantanosos o cinagas. Su
produccin requiere de un proceso que ini-
cia con el corte oportuno de la totora. Para
ello, se deben tener presentes las fases luna-
res y el clima; as la materia ser duradera.
sar que no hay cama ms cmoda que la estera.
En estos tiempos, hay gran preocupacin para
los artesanos, ya que las materias primas se
estn acabando. En el caso de la totora, existe
en dos o tres sitios que son propiedad priva-
da, de manera que su acceso es limitado. Esto
indica que hay riesgos de prdida y que es
oportuno construir procesos integrales de re-
cuperacin, no slo del tejido en s mismo,
sino de todas las actividades que van entrela-
zadas y que entraan una relacin especial
con el entorno, ya que el arte inga entremez-
cla cultura, economa, poltica, territorio. Por
eso, promover su fortalecimiento y recupera-
cin es un medio para hacer frente a toda cla-
se de desafos y presiones provenientes de
dificultades internas y de otras culturas, que
con polticas basadas en una economa de mer-
cado y consumismo, no armnicas con la na-
turaleza y la vida sencilla de muchos pueblos,
arrasan multiplicidad de pensamientos.
Conclusin
Las producciones materiales estticas de los
tejidos, tallados y cestera entremezclan pen-
samientos, creencias e hibridismo. Durante
estos das de globalizacin de la economa y
masificacin de la cultura, nos enfrentamos a
toda clase de desafos y presiones, y la mejor
forma de hacerles frente es la resistencia des-
de la base, desde nuestra cosmovisin, es de-
cir, de adentro haca afuera y no al contrario.
Cabe resaltar que el arte inga es un medio y
no un fin en s mismo.
Las riquezas artsticas del pueblo Inga se en-
cuentran en muchos acontecimientos y expe-
riencias de vida, son expresiones donde con-
fluyen pensamientos que desde sus tejidos y
tallados manifiestan la diferencia y la resis-
tencia a la constante presin occidental; este
proceso de investigacin es una huella de vida
y es un sendero que se ramifica para conocer y
aprender da a da. Sabemos que cada espacio
es una oportunidad para enriquecer el pen-
samiento y para nutrir los conocimientos de
las culturas, de manera que diariamente ha-
Figura 6. Estera redonda
Fuente: fotografa de Edgar Jacanamijoy Chasoy
Despus de transportar la totora a las casas,
se ordenan junto a las paredes, se trenzan de
forma bien distribuida para que se sequen y
al mes siguiente se empiezan a coser o a tejer-
las. Sus diseos se realizan en forma circular,
triangular, cuadrada y rectangular. Esta lti-
ma ha sido la de mayor uso para los ingas,
pues es el elemento para descansar. En la ac-
tualidad han sido desplazadas por el colchn,
aunque los mayores son enrgicos en expre-
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Conocimiento e investigacin: una perspectiva desde la educacin intercultural
cemos investigacin y autoinvestigacin, por-
que nuestra pretensin es explorar y descu-
brir mundos en un universo donde no todo
est dicho, donde las miradas son mltiples,
pero hay que darlas a conocer. Es precisamente
eso lo que nos ha permitido este proyecto:
profundizar sobre conocimientos propios,
indagar sobre las manifestaciones artsticas
visuales, lo cual nos ha llevado a encontrar
expresiones y smbolos que hablan de un pen-
samiento que se ha tejido de diferentes for-
mas, para comunicarse y transmitirse de ge-
neracin en generacin.
Es grato poder compartir estas experiencias,
sobre el hecho de hacer investigacin no slo
con la academia, sino tambin con la comunidad,
porque se logra comprender las concepciones
que llegan desde afuera como opiniones po-
larizadas sobre la realidad que afrontan los
pueblos indgenas que existen en Colombia y
en Latinoamrica, dado que estamos en un
vaivn de informacin que genera interpre-
taciones donde el conocimiento del indgena
es aislado. Esta investigacin ha dado pie para
mostrar que el conocimiento indgena es vli-
do. Por eso, a travs de reflexiones, hemos
construido la concepcin del arte visual inga
en un espacio donde la globalizacin quiere
apoderarse de todo lo que el mundo contie-
ne. Junto a esto, las manifestaciones simbli-
cas de la cultura inga nos han enseado que
la construccin de una red de comunicacin
no se hace observando, reflexionado y anali-
zando, sino actuando en la reconstruccin de
un conocimiento propio, aunque interrum-
pido. De todas maneras, somos conscientes
de que las culturas sufren cambios y es en esa
interaccin con los cambios que las culturas
encuentran la manera de perdurar en el tiem-
po; de lo contrario, ya estaramos extintos.
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Referencia
Jacanamijoy Chasoy, Edgar y Lizbeth Bastidas Jacanamijoy, Estudio sobre los
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gena Inga de Santiago, Putumayo, Revista Educacin y Pedagoga, Medelln,
Universidad de Antioquia, Facultad de Educacin, vol. XIX, nm. 49, (septiem-
bre - diciembre), 2007, pp. 173-183.
Original recibido: Julio de 2007
Aceptado: Agosto de 2007
Se autoriza la reproduccin del artculo citando la fuente y los crditos de los
autores.