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GI OVANNI ARRI GHI

A CRISE AFRICANA
Aspectos regionais e sistmicos do mundo
No ltimo quarto de sculo, a crise africana do nal da dcada de 1970 trans-
formou-se no que foi corretamente chamado de Tragdia Africana
1
. Em 1975,
o PNB regional per capita da frica subsaariana foi de 17,6% do PNB per capita
mundial; em 1999, cara para 10,5%. Em relao tendncia geral do Terceiro
Mundo, os nveis subsaarianos de sade, mortalidade e alfabetizao de adultos
deterioraram-se num ritmo comparvel. Hoje a expectativa de vida ao nascer de
49 anos, e 34% dos habitantes da regio so classicados como subnutridos. A
taxa africana de mortalidade infantil era de 107 por mil nascidos vivos em 1999,
contra 69 no sul da sia e 32 na Amrica Latina. Quase 9% dos habitantes subsaa-
rianos entre 15 e 49 anos vivem com HIV/Aids, nmero que se eleva muito acima
do de outras regies. Os casos de tuberculose so 121 a cada 100 mil habitantes; os
nmeros respectivos do sul da sia e da Amrica Latina so 98 e 45
2
.
O principal objetivo deste ensaio recontextualizar essa transformao de uma
perspectiva histrica mundial, inserindo a experincia da frica subsaariana na bi-
furcao mais ampla dos destinos do Terceiro Mundo que vem ocorrendo desde
1
Este artigo, apresentado pela primeira vez na conferncia The Political Economy of Africa
Revisited [Reexame da Economia Poltica da frica], no Institute for Global Studies, na Johns
Hopkins University, em abril de 2002, nasceu de um projeto conjunto com John Saul que tinha
como objetivo avaliar nossos textos sobre a economia poltica da frica trinta anos depois de
sua publicao. Para preparar esta verso do artigo, contei bastante com a ajuda de Ben Brewer,
Jake Lowinger, Darlene Miller e Cagla Ozgur e com os comentrios de John Saul, Beverly Silver
e Jos Itzigsohn sobre as verses anteriores. A expresso tragdia africana de Colin Leys:
Confronting the African tragedy, New Left Review, I/204, maro-abril de 1994, p. 33-47.
2
Ver o relatrio do Programa de Desenvolvimento da ONU, Human Development Report 2001,
p. 144, 165, 169. Os nmeros desse relatrio vm da ONU, da OMS e da FAO.
32 Giovanni Arrighi
1975. Essa recontextualizao, por sua vez, serve a dois propsitos. De um lado, visa
a avaliar em que extenso a crise e a tragdia poderiam ter sido previstas usando a
variedade especca de economia poltica que John Saul e eu apresentamos no nal
da dcada de 1960
3
. Por outro lado, busca remediar as decincias que, em retros-
pecto, parecem-me as mais gritantes, no s da nossa (antiga) variedade de econo-
mia poltica como tambm e especicamente da nova variedade que os tericos e
praticantes da opo racional apresentaram nos anos 1980 em resposta crise.
Eis como vou prosseguir. Primeiro descrevo as teses principais que Saul e eu
apresentamos antes que a crise se instalasse e comparo-as com as determinaes
da nova economia poltica. Depois, analiso os fatos convencionais da crise africa-
na para mostrar que os anos em torno de 1980 constituem um importante ponto
de virada do destino subsaariano na economia poltica global; e apresento uma
primeira explicao, concentrando-me na mudana radical do contexto geral do
desenvolvimento do Terceiro Mundo que aconteceu entre 1979 e 1982. Na parte
nal do ensaio, passo para uma segunda explicao, que se concentra no impac-
to irregularssimo dessa mudana do contexto global sobre regies diferentes do
Terceiro Mundo, dando ateno especial ao contraste marcante entre o destino
da frica e da sia oriental; e concluo com uma breve avaliao do que as elites
e os governos africanos poderiam ter feito para evitar a tragdia africana ou para
neutralizar seus aspectos mais destrutivos.
ECONOMIA POLTICA DA FRICA, NOVA E ANTIGA
Nos ltimos vinte anos, a interpretao dominante da crise africana ligava-a
a uma suposta tendncia das elites e dos grupos governantes da frica s ms
polticas e ao mau governo. A denio disso, assim como as razes para esse
suposto vcio africano, variam. Mas a idia de que a responsabilidade primria
pela tragdia africana das elites e dos governos africanos comum maioria
das interpretaes. Como veremos, nos ltimos anos essa idia foi questionada
por algumas investigaes convincentes sobre os determinantes do desempenho
econmico dos pases do Terceiro Mundo. Esse questionamento, entretanto, cou
implcito e teve pouco impacto sobre a opinio dominante sobre a crise.
O texto mais inuente a apresentar a interpretao padro foi um documento
de 1981 do Banco Mundial conhecido como Relatrio Berg
4
. Sua avaliao das
3
Isso se fez numa srie de artigos mais tarde reunidos em Essays on the political economy of
Africa (Nova York, 1973). Naquela coletnea, assim como neste artigo, frica refere-se frica
subsaariana.
4
Banco Mundial, Accelerated development in Subsaarian Africa: an agenda for action (Washington,
DC, 1981).
A crise africana 33
causas da crise africana foi altamente internalista, muito crtica das polticas dos
governos africanos por terem minado o processo de desenvolvimento ao destruir
os incentivos aos produtores agrcolas para aumentar a produo e a exportao. A
supervalorizao da moeda nacional, o descuido com a agricultura familiar, inds-
trias manufatureiras altamente protegidas e o excesso de interveno do Estado
foram destacados como as ms polticas mais responsveis pela crise africana.
A desvalorizao substancial da moeda, o desmantelamento da proteo indus-
trial, os incentivos scais produo e exportao agrcolas e a substituio das
empresas pblicas por privadas no s na indstria, mas tambm na prestao
de servios sociais foram destacadas como boas polticas contrastantes que
poderiam salvar a frica subsaariana de suas diculdades.
Os diagnsticos e prognsticos do Relatrio Berg coincidiram com os de outro
texto muito inuente tambm publicado em 1981: Markets and States in tropical
Africa [Mercados e Estados na frica tropical], de Robert Bates, que logo adquiriu
status de clssico como apresentao tanto da nova economia poltica quanto dos
perigos da interveno do Estado em pases subdesenvolvidos
5
. Na opinio de Bates,
as autoridades estatais nos pases africanos de independncia recente usaram os
instrumentos poderosos de controle econmico herdados do regime colonial para
beneciar a elite urbana e, em primeirssimo lugar, a si mesmos. Ao acabar com os
incentivos aos fazendeiros para que aumentassem a produo agrcola, essas pol-
ticas solaparam o processo de desenvolvimento. A resposta de Bates ao problema
desmantelar o poder do Estado e deixar o campesinato livre para aproveitar as opor-
tunidades do mercado era parecida com aquela defendida pelo Banco Mundial no
Relatrio Berg e em relatrios posteriores sobre a frica
6
.
Ainda assim, sua interpretao da crise era, ao mesmo tempo, mais pessimis-
ta e mais radicalmente antiestatista que a do Banco Mundial. Anal, as avaliaes
do Banco Mundial sobre a situao baseavam-se ostensivamente em duas pressu-
posies. Partiam do princpio de que uma razo importante das ms polticas
era que os governos africanos tinham deixado de entender seus efeitos negativos
e que os efeitos positivos das boas polticas, assim que implementadas, gerariam
apoio generalizado sua continuao. A nica (ou principal) coisa necessria para
resolver a crise, portanto, era convencer os governos africanos de que a troca das
5
Robert Bates, Markets and States in tropical Africa: the political basis of agricultural policy (Berkeley,
1981). Sobre o surgimento da nova economia poltica da frica nos anos 1980, ver, entre ou-
tros, Carol Lancaster, Political economy and policy reform in Sub-Saharan Africa, em Stephen
Commins (org.), Africas development challenges and the World Bank (Boulder, 1988).
6
Ver especialmente, do Banco Mundial, Toward sustained development in Sub-Saharan Africa: a
joint programme of action (Washington, DC, 1984); e Financing adjustment with growth in Subsaarian
Africa: 1986-1990 (Washington, DC, 1986).
34 Giovanni Arrighi
polticas ms pelas boas era do seu maior interesse e do interesse do eleitorado.
Ao apresentar consideraes histricas e socioestruturais os poderosos instru-
mentos de dominao que as elites africanas herdaram do domnio colonial; os
conitos pelo poder entre classes e grupos tnicos, regionais e econmicos , a
nova economia poltica (daqui para a frente, NEP) era muito mais ctica do que
o Banco Mundial quanto probabilidade de que os governos africanos pudessem
ser convencidos a passar das polticas ms para as boas e que, depois da troca,
mantivessem as boas
7
. Portanto, pelo menos em termos implcitos, o antiestatis-
mo da NEP no buscava apenas libertar as foras do mercado das restries e dos
regulamentos governamentais, como defendia o Banco Mundial. Visava tambm
a minar a legitimidade das coalizes sociais que controlavam as foras do Estado,
vistas como irremediavelmente comprometidas com as ms polticas como meio
ecaz de reproduo de seu prprio poder e seus prprios privilgios.
Os diagnsticos internalistas e de Estado minimalista do Banco Mundial
e da NEP no deixaram de ser questionados. O maior questionamento veio dos
prprios governos africanos. Num documento publicado no mesmo ano em que
o Relatrio Berg, mas assinado, em 1980, numa reunio no Lagos, os lderes dos
Estados da OUA vincularam a crise a uma srie de choques externos. Entre eles,
estavam a deteriorao dos termos de comrcio de produtos primrios, o prote-
cionismo crescente dos pases ricos, o grande aumento dos juros e o comprome-
timento cada vez maior com o servio da dvida. O Plano de Ao de Lagos, como
veio a ser chamado, via, assim, a soluo da crise numa maior dependncia no
dos mecanismos do mercado mundial, mas da capacidade dos Estados africanos
de mobilizar os recursos nacionais e patrocinar mais integrao e cooperao eco-
nmicas mtuas
8
. Ao dar nfase conana coletiva prpria por meio da criao
posterior de um mercado comum continental, o Plano reetia a inuncia na
poca da teoria da dependncia, assim como a sensao de fortalecimento que os
Estados africanos obtiveram com o trmino prximo da descolonizao formal do
continente. No entanto, nem a inuncia da teoria da dependncia nem a sensa-
o de fortalecimento duraram muito.
Pouco depois da promulgao do Plano e em meio a uma situao econmica
em rpida deteriorao, a seca e a fome atacaram o Sahel com espantosa violncia
e chegaram ao ponto mximo em 1983-4. No ano seguinte, uma nova cpula da
OUA reuniu-se em Adis Abeba com o objetivo especco de preparar um plano de
ao sobre os problemas sociais e econmicos da frica a ser apresentado numa
sesso especial da Assemblia Geral da ONU. A cpula produziu um documento,
7
Ver Lancaster, Political economy and policy reform, cit., p. 171-3.
8
OUA, The Lagos Plan of Action for the economic development of Africa 1980-2000 (Genebra,
1981).
A crise africana 35
o Programa de Prioridades para a Recuperao Econmica da frica, 1986-1990
(PPREA, em ingls Africas Priority Programme for Economic Recovery, 1986-1990),
que enfatizou mais uma vez o papel dos choques externos no aprofundamento da
crise e a necessidade de maior autoconana para super-la. Em marcante con-
traste com o Plano de Lagos, contudo, o PPREA admitia abertamente a responsa-
bilidade dos governos africanos na crise e as limitaes de quaisquer aes rea-
lizadas isoladamente pelos Estados africanos. Alinhado com essa admisso, con-
cordava em implementar vrias reformas polticas coerentes com o Relatrio Berg
e pedia comunidade internacional que agisse para aliviar o fardo esmagador da
dvida externa da frica e para estabilizar e aumentar os preos pagos por suas
exportaes. O resultado foi um pacto de ao conjunta dos Estados africanos e
da comunidade internacional para a soluo da crise, estabelecido no Programa
de ao das Naes Unidas para a Recuperao e o Desenvolvimento Econmico
Africano, 1986-1990 (Panurdea, em ingls United Nations Programme of Action
for African Economic Recovery and Development, 1986-1990)
9
.
Ao mostrar que os Estados africanos cumpriram seu lado no pacto enquanto
as potncias ocidentais no, Fantu Cheru caracteriza o Panurdea como simples
reencarnao do Relatrio Berg
10
. Essa caracterizao bastante exata, mas en-
cobre as mudanas ocorridas na posio do prprio Banco Mundial. Enquanto
um nmero crescente de Estados africanos submetia-se aos programas de ajuste
estrutural do FMI e do Banco Mundial, com resultados no mximo inconclusivos,
tanto a NEP quanto o Banco Mundial comearam a revisar suas receitas neo-uti-
litrias e de Estado minimalista e a enfatizar o papel das instituies e do bom
governo
11
. Em 1997, o Banco Mundial abandonara, para todos os propsitos
prticos, a viso minimalista do Estado. Em seu Relatrio de Desenvolvimento
Mundial daquele ano, as antigas preocupaes com o tamanho do aparelho de
Estado e a extenso da interveno pblica na economia foram completamente
superadas pela necessidade de burocracias ecientes e Estados ativistas na im-
plementao de programas de ajuste estrutural. Entretanto, os novos imperativos
conferiam responsabilidade maior ainda s elites e aos governos africanos, tanto
pelo fracasso da recuperao de suas economias quanto pelos desastres sociais
9
Akilagpa Sawyerr, The politics of adjustment policy, em Adedeji, Rasheed e Morrison (eds.),
The human dimension of Africas persistent economic crisis (Londres, 1990), p. 218-23.
10
Fantu Cheru, The silent revolution in Africa: debt, development and democracy (Londres, 1999),
p. 15-6.
11
Robert Bates, Beyond the miracle of the market: the political economy of agrarian development
in Kenya (Cambridge, 1989); ver tambm Banco Mundial, Sub-Saharan Africa: from crisis to sus-
tainable growth: a long-term perspective study (Washington, DC, 1989), e idem, Governance and
development (Washington, DC, 1992).
36 Giovanni Arrighi
que acompanharam aquele fracasso. Os surtos de otimismo baseados na maior
integrao da frica na economia mundial, a libertao dos mercados do controle
governamental e as oportunidades maiores para empresas privadas ou seja, a
obedincia africana s receitas do FMI e do Banco Mundial foram logo seguidos
por avaliaes ainda mais pessimistas da capacidade dos governos e das elites da
frica em solucionar a crise permanente
12
.
Ao reler nosso Essays on the political economy of Africa [Ensaios sobre a economia
poltica da frica], espanto-me tanto com as semelhanas quanto com as diferenas
entre a nossa postura e a da NEP, que se tornou dominante nas dcadas de 1980 e
1990. Nossa anlise antecipava a maior parte das criticas s elites africanas que
Bates apresentou treze anos depois. Muito antes do incio da tragdia africana, esti-
vemos entre os primeiros a ressaltar que os grupos governantes da poca, fosse qual
fosse sua tendncia ideolgica, tinham mais probabilidade de ser parte do problema
do que da soluo do subdesenvolvimento da frica subsaariana. Num ensaio publi-
cado pela primeira vez em 1968, argumentamos que o mais central desses proble-
mas era um padro de absoro de excedentes que patrocinava o consumo osten-
tatrio das elites e subelites urbanas empregadas na burocracia, o consumo de massa
relativamente elevado das aristocracias operrias e a transferncia para o exterior
de lucros, juros, dividendos e vrios tipos de remunerao. Ao restringir o cresci-
mento da produtividade agrcola e dos mercados domsticos, esse padro perpetua-
va a dependncia das economias africanas ao crescimento da demanda mundial de
produtos primrios. A menos que o padro mudasse, observamos, a acelerao do
crescimento econmico na frica tropical dentro do arcabouo poltico existente
altamente improvvel, e, quando for superada a fase de substituio fcil das importa-
es, pode-se esperar na verdade uma desacelerao.
Ao mesmo tempo, uma mudana do padro de absoro de excedentes capaz
de estimular a produtividade agrcola exigia um ataque aos privilgios daquelas
12
Ver Ray Bush e Morris Szeftel, Commentary: bringing imperialismo back in, Review of
African Political Economy, n. 80, 1999, p. 168. Duas matrias de capa da revista Economist tambm
do uma boa medida desse tipo de mudana. Apenas trs anos depois de armar, em matria de
capa, que a frica subsaariana est em melhor forma do que h uma gerao, na capa de seu
nmero de 13 a 19 de maio de 2000 a Economist declarou que a frica era O continente sem
esperanas. Depois de repreender a pssima produo de lderes da frica, que, por persona-
lizar o poder, tinham minado em vez de promover as instituies nacionais e transformaram
seus pases em Estados-fantoches, vestidos de modernidade mas ocos por dentro, a revista
perguntava: A frica tem alguma falha inerente de carter que a mantm atrasada e incapaz de
se desenvolver?. Observando o contraste entre as duas matrias de capa, a revista empresarial
Financial Mail, de Johannesburgo, retorquiu: Os editores da Economist tm alguma falha de
carter que os torna incapazes de opinies coerentes?; ver The hopeless continent, World Press
Review, outubro de 2000, p. 24-5.
A crise africana 37
mesmas classes que constituem a base do poder da qual, provavelmente, depende
a maioria dos governos africanos. Portanto, na dcada de 1960 caracterizamos o
desenvolvimento econmico da frica tropical como crescimento perverso, ou
seja, crescimento que mina em vez de aumentar a potencialidade da economia
para o crescimento a longo prazo. Numa poca de otimismo generalizado com
a possibilidade de desenvolvimento econmico da frica e, em especial, com o
papel desenvolvimentista das elites africanas, estvamos, assim, muito cticos em
relao aos dois. Na verdade, chegamos a observar como o carter da competio
interna na elite da frica contempornea e, em particular, a ascenso dos militares
a uma posio de destaque especial mostram o poderio das foras que impelem a
situao no sentido contra-revolucionrio
13
.
No entanto, apesar desses paralelos diagnsticos, nossa variante de econo-
mia poltica diferia radicalmente da NEP em dois aspectos: dava ateno muito
maior ao contexto global em que se desenrolava o esforo desenvolvimentista
africano e era muito mais neutra quanto ao papel dos Estados nos processos
de desenvolvimento. O contexto global se elevava em nossa viso das coisas.
Ao contrrio da NEP, atribuamos papel fundamental ao capitalismo mundial,
que restringia e congurava o esforo de desenvolvimento e seus resultados em
nvel nacional. O padro de absoro de excedentes que solapou o potencial de
crescimento a longo prazo das economias africanas inclusive o consumo os-
tentatrio das elites urbanas e o nvel relativamente elevado de consumo de mas-
sa de vrias aristocracias operrias devia-se, pelo menos, tanto integrao
dessas economias nos circuitos globais do capital quanto s polticas das elites
africanas voltadas para a apropriao da maior parte possvel do excedente eco-
nmico. Alm disso, como mostra um dos trechos j citados aqui, percebemos
que a suplantao da fase de substituio fcil de importaes envolveria um
aperto das restries impostas pelo capitalismo mundial ao desenvolvimento
nacional da frica.
Como veremos, tratava-se de uma economia poltica capaz de prever e ex-
plicar a crise africana da dcada de 1970. Ainda assim, no foi um guia para o
entendimento das foras que, mais tarde, transformariam a crise em tragdia.
No demonstramos perceber o torvelinho incipiente do capitalismo mundial e
menos ainda o impacto especialmente desastroso que teria sobre a economia pol-
tica da frica, em forte contraste com seus efeitos bencos em outras regies do
Terceiro Mundo, mais notadamente na sia oriental. Para destacar e tentar corri-
gir essas decincias, comearei mostrando o que previmos e o que no previmos
na crise africana.
13
Arrighi e Saul, Essays on the political economy of Africa, cit., p. 16-23, 33, 34; destaques
acrescentados.
38 Giovanni Arrighi
O DESENVOLVIMENTO IRREGULAR DA CRISE AFRICANA
Apesar da tendncia generalizada de tratar a frica subsaariana como um de-
sastre desenvolvimentista uniforme, o subcontinente teve seu quinho de hist-
rias de sucesso. Em um estudo das experincias de crescimento econmico sus-
tentado na frica entre 1960 e 1996, Jean-Claude Berthlemy e Ludvig Soderling
identicam at vinte experincias assim, quatro no norte da frica e as outras
dezesseis na frica subsaariana
14
. So desempenhos excelentes que se compa-
ram de modo bastante favorvel com as economias do milagre da sia orien-
tal. Como tal, constituem um indcio conclusivo de que, com todo o respeito
Economist, os pases africanos, em comparao com outros pases de baixa renda,
no tm nenhuma falha de carter que os torne incapazes de desenvolvimento
sustentado. No entanto, para nossos atuais objetivos, o principal interesse dessas
experincias sua distribuio no decorrer do tempo.
Na Tabela 1, classiquei as dezesseis histrias de sucesso subsaarianas pelo ano
em que comearam e o ano em que terminaram. Como se pode ver na tabela, a
maioria das histrias de sucesso (12 das 16) se aglomera em dois grupos: um maior
(8 experincias), que comeou nos anos 1960 e terminou na dcada de 1970, e um
menor (4 experincias), iniciado nos anos 1980 e ainda no acabado em 1996. Com
exceo de Maurcio, demogracamente insignicante, o grupo menor consiste de
pases que sofreram experincias de desenvolvimento desastrosas nos anos anterio-
res. Como o crescimento mais tardio no compensou a contrao preliminar, seu
sucesso foi, em grande parte, ctcio. O grupo maior, pelo contrrio, consiste de
verdadeiras histrias de sucesso e fornece indcios circunstanciais bem fortes em
apoio nossa tese de 1968 de que o crescimento econmico vivido pelos pases
africanos na poca era perverso, ou seja, seguia um padro que minava em vez
de aumentar seu potencial de desenvolvimento a longo prazo. Na verdade, todas as
oito experincias bem-sucedidas comeadas no incio dos anos 1960 terminaram
na dcada de 1970, com exceo de uma, e a que sobreviveu quela dcada (Qunia)
terminou no incio dos anos 1980. Alm disso, nenhum dos pases que tiveram
esse sucesso precoce volta a surgir no grupo posterior.
Ainda assim, h um aspecto da distribuio temporal da Tabela 1 que nosso
diagnstico de 1968 deixa praticamente inexplicado. o declnio acentuado do
14
Dene-se uma experincia de crescimento forte e sustentado como um perodo ininterrupto
de dez anos ou mais no qual a mdia mvel do crescimento anual do PIB em cinco anos exceda
3,5%. As dezesseis experincias subsaarianas que correspondem a esse padro tiveram durao
mdia de 15,4 anos e taxa de crescimento mdio anual de 7,1%. Ver Jean-Claude Berthlemy
e Ludvig Soderling, The role of capital accumulation, adjustment and structural change for
economic take-off. Empirical evidence from African growth episodes, World Development, n. 2,
2001; as mdias acima foram calculadas com base na Tabela 1 do citado trabalho.
A crise africana 39
nmero de histrias de sucesso iniciadas em subperodos sucessivos: de oito
em 1960-64 a trs em 1965-69, uma em 1970-74 e nenhuma em 1975-79. Em
parte, tal declnio pode ser atribudo dinmica do crescimento perverso. A ex-
tenso do declnio, entretanto, indica alguma mudana maior das condies do
desenvolvimento africano isto , uma mudana que reduziu de forma drstica
as oportunidades no s de continuao das experincias de crescimento forte e
sustentado como tambm de incio de novas experincias do tipo. A idia de que
havia mais alguma coisa envolvida na deteriorao das condies econmicas da
frica subsaariana no nal da dcada de 1970 alm do crescimento perverso
conrmada pelo desempenho geral da regio. A Tabela 2, a seguir, mostra o PNB
per capita de diversas regies e pases do Terceiro e do Primeiro Mundo como
percentual do PNB mundial per capita, enquanto a Tabela 3 indica a mudana
Populao total em mil habitantes em 2000:
Botsuana 1.541
Camares 14.876
Costa do Marm 16.013
Etipia 62.908
Gabo 1.230
Gana 19.306
Qunia 30.669
Lesoto 2.035
Malau 11.308
Maurcio 1.161
Moambique 18.292
Nambia 1.757
frica do Sul 43.309
Togo 4.527
Tanznia 35.119
Uganda 23.300
A populao total da frica subsaariana era de 650.946.000 habitantes em 2000.
O perodo de crescimento continua aps 1996.
Fonte: Dados extrados de Jean-Claude Berthlemy e Ludvig Soderling, The role of capital accumula-
tion, adjustment and structural change for economic take-off, cit., p. 325.
TABELA 1 Histrias de sucesso da frica subsaariana, 1960-96
Incio do
perodo de
crescimento
Fim do perodo de crescimento
1970-74 1975-79 1980-84 1985-89 1990-94 1995-96
1960-64
Etipia
frica do Sul
Togo
Costa do Marfim
Malau
Nambia
Tanznia
Qunia
1965-69 Gabo Camares Botsuana
1970-74 Lesoto
1975-79
1980-84
Gana
Maurcio
1985-89
Moambique
Uganda
40 Giovanni Arrighi
percentual dos valores da Tabela 2 em subperodos selecionados e no perodo
1960-99 como um todo
15
.
TABELA 2 PNB regional per capita como percentual do PNB mundial per capita
1960 1965 1970 1975 1980 1985 1990 1995 1999
frica subsaariana 19 18 17 18 16 13 12 11 10
Amrica Latina 71 65 65 73 76 66 59 61 60
Oriente Mdio e
norte da frica
31 25 31 35 37 36 36 34 34
Sul da sia 6 6 6 5 5 6 6 7 7
sia oriental* 7 7 7 9 11 13 17 23 25
Terceiro Mundo* 16 15 16 17 18 18 19 22 23
Amrica do Norte 443 329 416 326 433 333 469 334 489
Europa ocidental 328 439 353 416 384 462 411 468 417
Australsia 339 338 331 375 321 393 317 406 357
Japo 282 355 500 535 578 640 715 719 704
Primeiro Mundo 359 374 397 413 431 456 479 475 486
Terceiro Mundo como
% do Primeiro Mundo
4 4 4 4 4 4 4 5 5
Fonte: Clculos nossos, com base em Banco Mundial, World tables, v. 1 e 2, 1984, e Banco Mundial,
World development indicators, CD-ROM, Washington, DC, 2001.
* Inclui a China.
PNB mundial = 100. Exclumos dos clculos do PNB mundial per capita a antiga Unio Sovitica
e a Europa oriental, alm de alguns pases africanos, asiticos e latino-americanos, em razo da falta
de dados comparveis relativos a um ou mais anos que guram na tabela. Mesmo assim, em 1999,
os estados includos no clculo respondiam por cerca de 96,7% do PNB mundial. Desse modo, o PNB
mundial per capita usado para calcular os percentuais da Tabela 2 uma aproximao bastante boa
do verdadeiro PNB per capita global.
15
Os valores do PNB relativo per capita mostrados na Tabela 2 so especialmente adequados
para aferir as diferenas nacionais de renda e riqueza, assim como o avano ou a queda na
classicao mundial das naes e regies pela renda e pela riqueza. Como observaremos mais
adiante, so medidas muito imperfeitas das diferenas de bem-estar social.
A crise africana 41
TABELA 3 Alterao do percentual do PNB per capita como proporo do PNB
mundial per capita
1960-75 1975-90 1990-99 1960-99
frica subsaariana 5 33 17 47
Amrica Latina 3 19 2 15
Oriente Mdio e Norte da frica 13 3 6 10
Sul da sia 17 20 17 17
sia oriental 29 89 47 257
Terceiro Mundo 6 12 21 44
Amrica do Norte 26 44 4 10
Europa ocidental 27 1 1 27
Australsia 11 15 13 5
Japo 90 34 2 150
Primeiro Mundo 15 16 1 35
Tomadas em conjunto, as duas tabelas permitem uma viso geral e sinttica do
sucesso ou fracasso comparativos das regies do mundo. Trs caractersticas prin-
cipais dos dados devem ser comentadas aqui. A primeira que, embora a frica
subsaariana tenha, de longe, o pior desempenho dentre as regies do Terceiro
Mundo, esse resultado negativo , quase inteiramente, um fenmeno ps-1975.
At ento, o desempenho africano no era muito pior que o da mdia mundial
e mostrava-se melhor que o do sul da sia e at do que as mais ricas regies do
Primeiro Mundo (Amrica do Norte). s depois de 1975 que a frica sofre um
verdadeiro colapso, um mergulho seguido de declnio constante nas dcadas de
1980 e 1990, principal razo para o desempenho comparativamente ruim no pe-
rodo 1960-99 como um todo. Tambm nesse caso o crescimento perverso pode
ajudar a explicar o colapso, mas dicilmente responderia por sua extenso.
Em segundo lugar, o colapso africano de 1975-90 foi parte integrante de uma
grande mudana da irregularidade inter-regional do desempenho econmico do
Terceiro Mundo. Nesse perodo, desenvolveu-se uma forte bifurcao entre o de-
sempenho em queda da frica subsaariana, da Amrica Latina e, em menor ex-
tenso, do Oriente Mdio e do norte da frica, de um lado, e, do outro, o desempe-
nho em ascenso da sia oriental e meridional (ver a Tabela 3). O colapso africano
foi uma manifestao especialmente extrema dessa divergncia. Surge assim a
questo de por que a divaricao aconteceu quando aconteceu e por que foi to
deletria para a frica e to benca para a sia oriental.
42 Giovanni Arrighi
Por m, tanto o colapso africano quanto a bifurcao inter-regional foram as-
sociados a uma reverso importante das tendncias dentro do prprio Primeiro
Mundo. Como mostram os nmeros aqui indicados, desde 1960 o desempenho
comparativo das regies do Primeiro Mundo caracterizou-se por trs tendncias
principais. Uma a melhoria muito substancial, at 1990, da posio do Japo
e seu nivelamento a partir da. Outra a melhoria menos substancial da posio
da Europa ocidental, tambm at 1990, com um nivelamento menos marcante
na dcada de 1990. A terceira a deteriorao da posio norte-americana at
1975 e sua melhoria depois
16
. Surge ento a questo de como essas tendncias
se relacionam entre si e se os colapsos africano e latino-americano dos anos
1980 esto ligados de alguma forma inverso contempornea dos resultados
da Amrica do Norte.
Em suma, o que transformou a crise da frica subsaariana em tragdia, com
conseqncias desastrosas no s para o bem-estar de seu povo como tambm
para sua posio no mundo em geral, foi o colapso econmico da regio na dcada
de 1980
17
. Embora nico em sua gravidade, o colapso foi parte integrante de uma
mudana mais ampla das tendtncias entre as regies do Primeiro e do Terceiro
Mundo. Portanto, a tragdia africana deve ser explicada tanto a partir das foras
que provocaram essa transformao quanto daquelas que tornaram especialmente
grave seu impacto sobre a frica. Ou seja, devemos dar respostas s duas pergun-
tas bsicas seguintes. Primeira: o que explica a mudana do destino das regies
do mundo no nal dos anos 1970? E segunda: por que a mudana afetou positi-
vamente o desempenho de algumas regies do Terceiro Mundo e negativamente
outras, e o desempenho da frica subsaariana de forma muito mais negativa do
que todas as outras regies do Terceiro Mundo?
CONTEXTO MUNDIAL SISTMICO DA CRISE AFRICANA
Boa parte da resposta primeira pergunta est na natureza da crise que atin-
giu o capitalismo mundial na dcada de 1970 e na conseqente reao da potn-
cia hegemnica, os Estados Unidos. A crise global dos anos 1970 foi uma crise
16
Uma quarta caracterstica notvel so as oscilaes cclicas e mutuamente contrrias dos valo-
res norte-americanos e europeus ocidentais que podem ser vericadas na Tabela 2. A discusso
dessa tendncia ultrapassa o escopo deste artigo. Ainda assim, as oscilaes so levadas em conta
na identicao de tendncias que vem a seguir.
17
Quanto s conseqncias sociais mais amplas do colapso africano, ver Mary Chinery-Hesse,
Divergence and convergence in the New World Order, em Adebayo Adedeji (org.), Africa within
the world: beyond dispossession and dependence (Londres, 1993), p. 144-7.
A crise africana 43
ao mesmo tempo de lucratividade e de legitimidade
18
. A crise de lucratividade
deveu-se em primeiro lugar intensicao mundial das presses competitivas
sobre as empresas em geral e as indstrias em particular que se seguiu grande
expanso do comrcio e da produo mundiais nas dcadas de 1950 e 1960. At
certo ponto, a crise de legitimidade emanou da crise de lucratividade. As polti-
cas e ideologias que tiveram papel essencial para provocar e manter a expanso
mundial do comrcio e da produo nos anos 1950 e 1960 o chamado keynesia-
nismo em sentido ampliado tornaram-se contraproducentes, tanto em termos
sociais quanto econmicos, depois que a expanso intensicou a competio por
recursos humanos e naturais cada vez mais escassos. Mas a crise de legitimidade
tambm se deveu ao custo social e econmico crescente do emprego da coao
pelos Estados Unidos para conter o desao comunista no Terceiro Mundo.
A resposta inicial dos Estados Unidos crise sua retirada do Vietn e a
abertura para a China, mas uma adeso constante ao keynesianismo em casa e
no exterior s a piorou, provocando um declnio violento do poder e prestgio
norte-americano. Parte integrante desse declnio foi o desencanto generalizado
(especialmente forte na frica) com as realizaes do que Philip McMichael cha-
mara de projeto de desenvolvimento iniciado sob hegemonia norte-americana
19
.
Isso no se deveu deteriorao das condies econmicas do Terceiro Mundo.
Anal, de incio a crise global pareceu melhorar as perspectivas econmicas des-
ses pases, inclusive dos Estados africanos. No incio da dcada de 1970, os ter-
mos do comrcio sobretudo para os pases produtores de petrleo, mas no s
para eles melhoraram. Alm disso, a crise de lucratividade nos pases do Primeiro
Mundo, combinada inao da receita do petrleo depositada rotineiramente nos
bancos ocidentais e nos mercados nanceiros extraterritoriais, criou uma abun-
dncia excessiva de liqidez. J esse excesso de liqidez foi reciclado como capital
para emprstimos em termos favorabilssimos a pases do Terceiro e do Segundo
Mundo, inclusive aos Estados africanos. Em conseqncia, no incio da dcada
de 1970 a posio de todas as regies do Terceiro Mundo, com exceo da sia
meridional, no mnimo melhorou (ver Tabela 2). Mas foi nessa poca que os
pases do Terceiro Mundo, cada vez mais impacientes com o projeto de desen-
volvimento, buscaram renegociar os termos de sua incorporao na economia
18
Ver meu The long twentieth century: money, power and the origins of our times (Londres, 1994),
p. 300-56 [ed. bras.: O longo sculo XX: dinheiro, poder e as origens de nosso tempo, 4. ed., Rio de
Janeiro, Contraponto, 2003]; e Arrighi, Beverly Silver et al., Chaos and governance in the modern
world system (Minneapolis, 1999) [ed. bras.: Caos e governabilidade no moderno sistema mundial,
Rio de Janeiro, Contraponto, 2001].
19
Philip McMichael, Development and social change: a global perspective (Thousand Oaks,
Califrnia, 1996).
44 Giovanni Arrighi
poltica global por meio da criao de uma Nova Ordem Econmica Internacional
(NOEI). Havia pelo menos trs boas razes para isso.
A primeira foi que, mesmo nas regies do Terceiro Mundo com melhor de-
sempenho, o progresso econmico cou bem abaixo das expectativas geradas pela
descolonizao e pela industrializao e modernizao generalizadas. Como mos-
tram as tabelas 4 e 5, em relao aos pases do Primeiro Mundo, todas as regies
do Terceiro aumentaram seu grau de industrializao (medido pela parcela indus-
trial do PIB) e de urbanizao (medido pela parcela no-rural do total da popula-
o) num nvel bem maior do que aumentaram seu PNB per capita. Em outras
palavras, em termos comparativos os pases do Terceiro Mundo agentavam o
custo social do aumento da industrializao e da urbanizao sem os benefcios
econmicos que tinham esperado colher com base na experincia histrica dos
pases do Primeiro Mundo.
TABELA 4 Indstria como percentual do PIB por regio em relao mdia
mundial
1960 1965 1970 1975 1980 1985 1990 1998
frica subsaariana 55 65 65 72 71 76 87 75
Amrica Latina 100 99 98 114 115 122 112 101
Oriente Mdio e Norte da frica 39 39 44 40 41 57 69 69
Sul da sia 49 52 53 65 71 74 81 76
sia oriental* 63 69 83 96 115 117 124 149
Terceiro Mundo* 77 80 81 94 100 105 107 114
Amrica do Norte 99 100 90 89 88 85 83 90
Europa ocidental 102 99 101 104 101 98 96 93
Australsia 90 92 88 84 80 76 67 65
Japo 123 120 131 120 120 126 126 115
Primeiro Mundo 103 103 103 101 100 100 99 97
Terceiro Mundo como
% do Primeiro Mundo
75 78 78 92 99 106 108 118
Fonte: Ver Tabela 1.
* Inclui a China.
A crise africana 45
TABELA 5 Percentual da populao no-rural por regio em relao mdia
mundial
1960 1965 1970 1975 1980 1985 1990 1995 1999
frica subsaariana 51 54 59 64 67 69 72 76 79
Amrica Latina 149 154 161 168 170 170 168 166 164
Oriente Mdio e Norte da frica 91 98 105 110 111 117 121 126 128
Sul da sia 51 51 53 56 59 59 59 60 61
sia oriental* 51 53 52 53 57 64 71 74 77
Terceiro Mundo* 64 66 69 71 75 79 82 84 86
Amrica do Norte 212 207 207 202 194 186 178 172 168
Europa ocidental 206 204 206 205 199 191 183 178 173
Australsia 242 237 237 234 224 213 201 192 185
Japo 190 193 200 207 200 191 183 177 172
Primeiro Mundo 206 204 206 205 198 190 182 176 171
Terceiro Mundo como % do
Primeiro Mundo
31 33 33 35 38 41 45 48 50
Fonte: Ver Tabela 1.
* Inclui a China.
Uma segunda razo para a crise do projeto de desenvolvimento, em parte re-
lacionada primeira, foi que o crescimento econmico pouco fazia para minorar a
pobreza no Terceiro Mundo. J em 1970, o presidente do Banco Mundial, Robert
McNamara, reconhecera que as taxas elevadas de crescimento do PNB nos pases
de baixa renda deixavam a mortalidade infantil alta, a expectativa de vida baixa,
o analfabetismo generalizado, o desemprego endmico e crescente, e a distri-
buio de renda e riqueza gravemente deformada
20
. Embora na maior parte da
dcada de 1970 a renda de muitas naes do Terceiro Mundo tenha aumentado
em termos absolutos e relativos, o bem-estar de sua populao continuou melho-
rando no mximo em ritmo lento
21
.
20
Robert McNamara, The true dimension of the task, International Development Review, v. 1,
1970, p. 5-6.
21
Dudley Seers, The birth, life and death of development economics, Development and Change,
outubro de 1979.
46 Giovanni Arrighi
Finalmente, a melhoria da posio econmica das regies do Terceiro Mundo
ou de, pelo menos, algumas delas em relao ao Primeiro Mundo parecia bem
aqum da mudana geral percebida no equilbrio do poder poltico mundial que
se seguiu ao fracasso norte-americana no Vietn, derrota portuguesa na frica,
s diculdades israelenses na Guerra de 1973 e entrada da Repblica Popular
da China no Conselho de Segurana das Naes Unidas. O primeiro e o segundo
choques do petrleo foram, em parte, tanto efeito quanto causa dessa mudana
da percepo do equilbrio mundial de poder. O mesmo aconteceu com o cres-
cimento do uxo de capital norte-sul, tanto pblico quanto privado. A exigncia
do Terceiro Mundo por uma NOEI tinha em vista aumentar e, ao mesmo tempo,
institucionalizar essa redistribuio de recursos em andamento
22
.
O Plano de Ao de Lagos, assinado pelos chefes de Estado africanos em
1980, ainda exprimia a sensao de fortalecimento que os governos do Terceiro
Mundo obtiveram com a crise de hegemonia norte-americana. Mas o Plano tam-
bm reetia circunstncias em rpida transformao. Eram, em parte, efeito da
desacelerao do comrcio e da produo mundiais, que, depois de 1975, ze-
ram piorar os termos de comrcio para a maioria dos pases do Terceiro Mundo
no-produtores de petrleo. No entanto, o mais importante foi uma resposta
radicalmente nova dos Estados Unidos queda constante de seu poder e seu
prestgio. Esse declnio chegou a seu ponto mais baixo no nal da dcada de
1970, com a Revoluo Iraniana, uma outra elevao dos preos do petrleo,
a invaso sovitica do Afeganisto e uma nova e curiosa crise de conana no
dlar norte-americano. Foi nesse contexto que, nos ltimos anos do governo
Carter e depois, com maior determinao, no governo Reagan , ocorreu uma
mudana drstica da poltica dos Estados Unidos.
Em termos militares, o governo norte-americano comeou a evitar o tipo de
campo de batalha que o levara derrota no Vietn, preferindo, em vez disso, a
guerra por procurao (como na Nicargua, em Angola e no Afeganisto), os con-
frontos de valor meramente simblico com inimigos insignicantes (como em
Granada e no Panam) ou bombardeios areos, nos quais a alta tecnologia de sua
mquina de guerra lhe dava vantagem absoluta (como na Lbia). Ao mesmo tem-
po, os Estados Unidos iniciaram uma escalada da corrida armamentista com a
Unio Sovitica bem alm do que esta podia suportar. O mais importante foi que
o governo norte-americano passou a recorrer a polticas econmicas uma contra-
o drstica da oferta de moeda, juros mais altos, reduo de impostos para os ri-
cos e liberdade de ao praticamente irrestrita para a iniciativa capitalista que
liquidaram no s o legado do New Deal domstico mas tambm, e especialmen-
te, o Fair Deal para os pases pobres ostensivamente lanado por Truman em
22
Stephen Krasner, Structural conict: the Third World against global liberalism (Berkeley, 1985).
A crise africana 47
1949
23
. Com essa bateria de polticas, o governo dos Estados Unidos comeou a
competir agressivamente pelo capital mundial para nanciar o dcit comercial e
de transaes correntes cada vez maior de sua prpria balana de pagamentos,
provocando assim um aumento pronunciado dos juros reais em todo o mundo e
uma grande inverso do sentido do uxo global de capitais.
Assim, os Estados Unidos, que nas dcadas de 1950 e 1960 tinham sido a
principal fonte mundial de liquidez e investimento direto, tornaram-se, nos anos
1980, a maior nao devedora do mundo e, de longe, o maior receptor de capital
estrangeiro. A extenso da virada pode ser medida pela mudana nas transaes
correntes da balana de pagamentos dos Estados Unidos
24
. Num perodo de cinco
anos, de 1965 a 1969, essa conta ainda registrava um supervit de 12 bilhes de
dlares, quase a metade (46%) do supervit total dos pases do G7. Em 1970-74, o
supervit contraiu-se para 4,1 bilhes de dlares, 21% do total dos pases do G7. Em
1975-79, o supervit transformou-se num dcit de 7,4 bilhes de dlares. Depois
disso, o dcit atingiu nveis antes inimaginveis: 146,5 bilhes em 1980-84;
660,6 bilhes em 1985-89; 324,4 bilhes em 1990-94; e 912,4 bilhes em 1995-
99. Em conseqncia dessa escalada de dcits norte-americanos, a exportao
de capital de 46,8 bilhes de dlares dos pases do G7 na dcada de 1970 (medida
por seus supervits consolidados de transaes correntes no perodo 1970-79)
transformou-se num ingresso de capitais de 347,4 bilhes em 1980-1989 e de
318,3 bilhes em 1990-1999
25
.
Essa foi uma inverso de propores histricas que reetiu uma extraordi-
nria capacidade absoluta e relativa da economia poltica norte-americana de
atrair capitais do mundo inteiro. provvel que esse tenha sido o fator deter-
minante de maior importncia na inverso contempornea do destino econ-
mico da Amrica do Norte e da bifurcao do destino econmico das regies
do Terceiro Mundo. Anal de contas, o redirecionamento do uxo de capital
para os Estados Unidos reinacionou a demanda efetiva e o investimento no
pas, enquanto os deacionava no resto do mundo. Ao mesmo tempo, esse re-
direcionamento permitiu aos Estados Unidos suportar os grandes dcits em
sua balana comercial, que criaram a expanso da demanda de importao de
mercadorias que as empresas norte-americanas no consideravam mais lucra-
tivo produzir. Como as presses competitivas tinham se tornado especialmen-
te intensas na indstria, as tais mercadorias importadas tendiam a ser produtos
industrializados, e no agrcolas.
23
Ver McMichael, Development and social change, cit.
24
Deixando de lado erros e omisses, o supervit das transaes correntes indica a exportao
lquida de capital, e os dcits, o ingresso lquido de capital.
25
Todos os valores foram calculados com base em dados do FMI.
48 Giovanni Arrighi
Esses efeitos contrastantes tenderam a dividir as regies do mundo em dois gru-
pos. De um lado estavam aquelas que, por razes histricas e geogrcas, tinham
mais vantagem na competio por uma parcela da crescente demanda norte-ame-
ricana de produtos industrializados baratos. Essas regies tenderam a beneciar-se
com o redirecionamento do uxo do capital, j que a melhoria de sua balana de
pagamentos reduziu a necessidade de competir com os Estados Unidos no merca-
do nanceiro mundial. Do outro lado estavam regies que, por razes histricas e
geogrcas, tinham mais desvantagem na competio por uma parcela da demanda
norte-americana. Essas reas tenderam a enfrentar diculdades na balana de pa-
gamentos que as deixaram na posio desoladora de competir diretamente com os
Estados Unidos no mercado nanceiro mundial. Em linhas gerais, parece-me ser
essa a fonte primria da bifurcao do destino das regies do Terceiro Mundo que se
iniciou no nal da dcada de 1970 e se materializou por completo nos anos 1980.
Uma fonte secundria mas ainda assim signicativa da bifurcao foi o sur-
gimento do chamado Consenso de Washington, que acompanhou a mudana
da poltica norte-americana nas esferas militar e nanceira e que John Toye cha-
mou com toda a justeza de contra-revoluo na teoria do desenvolvimento
26
. O
Relatrio Berg e a srie seguinte de relatrios do Banco Mundial sobre a frica,
assim como boa parte da NEP, integravam essa contra-revoluo. O regime favo-
rvel ao desenvolvimento dos trinta anos anteriores estava ocialmente extinto, e
os pases do Terceiro Mundo foram convidados a obedecer s regras de um jogo
bem diferente ou seja, abrir sua economia nacional ao vento gelado da compe-
tio intensicada no mercado mundial e a competir entre si e com os pases do
Primeiro Mundo para criar, dentro de sua jurisdio, a maior liberdade possvel de
movimento e ao para a iniciativa capitalista. Principalmente na frica, essa nova
estratgia de ajuste estrutural foi apresentada como antdoto a um modelo esta-
tizante cada vez mais desacreditado e que predominara nos trinta anos anteriores.
Na prtica, a cura foi muitas vezes pior do que a doena
27
. Ainda assim, embora
26
John Toye, Dilemmas of development: reections on the counter-revolution in development econo-
mics (Oxford, 1993).
27
Ver, entre outros, Yusuf Bangura e Bjorn Beckman, African workers and structural adjustment:
the Nigerian case e Richard Sandbrook, Economic crisis, structural adjustment, and the State in
Subsaarian Africa, ambos em Dharam Ghai (org.), The FMI and the South: the social impact of crisis
and adjustment (Londres, 1991); Sawyerr, The politics of adjustment policy; Paul Mosley e John
Weeks, Has recovery begun? Africas adjustment in the 1980s revisited, World Development, n. 10,
1993; Susan George, Uses and abuses of African debt, em Adebayo Adedeji (org.), Africa within
the world, cit.; Ademola Ariyo e Afeikhena Jerome, Privatization in Africa: an appraisal, World
Development, n. 1, 1998; Sarah Bracking, Structural adjustment: why it wasnt necessary and why it
did work, Review of African Political Economy, n. 80, 1999; e Jake Lowinger, Structural adjustment
and the neoclassical legacy in Tanzania and Uganda, artigo no-publicado.
A crise africana 49
a nova estratgia no tivesse cumprido suas promessas de desenvolvimento, con-
seguiu querendo ou no levar os pases do Terceiro Mundo a adaptar suas
economias s novas condies de acumulao em escala mundial criadas pelo re-
direcionamento do uxo de capitais para os Estados Unidos
28
. Assim, o Consenso
de Washington contribuiu para consolidar a bifurcao dos destinos das regies
do Terceiro Mundo.
A CRISE AFRICANA DO PONTO DE VISTA COMPARATIVO
No entanto, por que a sia oriental e, em menor extenso, a sia meridional
tiveram desempenho to melhor que o da Amrica Latina e, especialmente, que o
da frica subsaariana nessas mesmas condies? Pelo menos parte da resposta
que, na dcada de 1970, a Amrica Latina e a frica subsaariana tornaram-se bem
mais dependentes do capital estrangeiro que a sia oriental e meridional. Quando
o redirecionamento do uxo de capitais para os Estados Unidos ganhou mpeto,
essa dependncia cou insustentvel. Depois que a crise mexicana de 1982 reve-
lou de forma dramtica como o padro anterior se tornara invivel, a inundao
de capital que os pases do Terceiro Mundo (e, em particular, os pases latino-ame-
ricanos e africanos) tinham sofrido na dcada de 1970 transformou-se na seca
repentina dos anos 1980. No caso da frica, a seca literal do Sahel deixou as coisas
muito piores. Ainda assim, precisamos ter em mente que a verso mexicana da
seca atingiu a frica antes da seca do Sahel, reduzindo consideravelmente sua ca-
pacidade de cuidar dos subseqentes desastres naturais e causados pelo homem.
A maior dependncia anterior ao capital externo pode explicar por que a
Amrica Latina e a frica subsaariana caram mais vulnerveis que a sia meri-
dional e oriental mudana drstica das circunstncias econmicas mundiais que
aconteceu por volta de 1980. Ainda assim, isso mal explica por que, sob as novas
condies, a sia meridional e oriental teve desempenho to melhor do que antes de
1980. Tambm no explica a persistncia da melhoria do sul e do leste da sia em
relao deteriorao latino-americana e, sobretudo, africana. Suspeito que, para
entender por que a mudana do contexto global teve um impacto to irregular e
persistente sobre as regies do Terceiro Mundo, precisamos ver essas regies como
indivduos geo-histricos com uma herana pr-colonial, colonial e ps-colonial
especca que lhes conferiu capacidades diferentes de lidar com a mudana.
28
Ver meu World income inequalities and the future of socialism, New Left Review I/189, se-
tembro-outubro de 1991; McMichael, Development and social change, cit.; Bracking, Adjustment,
cit.; Manfred Bienefeld, Structural adjustment: debt collection device or development policy?,
Review (Fernand Braudel Centre), n. 4, 2000.
50 Giovanni Arrighi
Isso mais fcil de dizer que de fazer. Em retrospecto, um dos principais pontos
fracos de nossos ensaios sobre a economia poltica da frica que praticamente
no demos ateno s dotaes de recursos nem congurao poltico-econmica
que a frica subsaariana herdara das pocas colonial e pr-colonial, em compa-
rao com aquelas herdadas por outras regies do Terceiro Mundo. Enquanto as
relaes entre as regies do Terceiro Mundo foram predominantemente no-com-
petitivas, como no incio da dcada de 1970, essa herana comparativa tinha sua
importncia, claro, mas bem menos do que quando tais relaes tornaram-se,
cada vez mais, predominantemente competitivas, como aconteceu nos anos 1980
e 1990. Aqui, vou me limitar a ilustrar a questo com algumas observaes sobre
as duas regies que conheo melhor, a sia oriental e a frica subsaariana, que
tambm so as de melhor e pior desempenho no perodo considerado. Vou me
concentrar em trs questes distintas mas inter-relacionadas: mo-de-obra, inicia-
tiva empresarial e formao do Estado e da economia nacional.
O argumento clssico de Arthur Lewis de que as regies subdesenvolvidas ca-
racterizam-se por uma oferta ilimitada de mo-de-obra na verdade nunca se apli-
cou frica, onde a mo-de-obra parece ter sido sempre escassa
29
. A principal
forma de interao da frica subsaariana com o mundo ocidental na poca pr-
colonial importao de armas e exportao de escravos piorou, sem dvida,
qualquer escassez estrutural de mo-de-obra com relao aos recursos naturais
que pudessem ter existido na regio antes daquela interao. Eric Wolf observa que,
antes ainda que o comrcio de escravos decolasse, a frica no era [...] uma rea
de populao crescente [...] O fator escasso [...] no era a terra, mas a mo-de-
obra
30
. Os subseqentes despovoamento e desorganizao das atividades produ-
tivas, associados direta ou indiretamente captura e exportao de escravos,
deixaram uma herana de baixa densidade populacional e pequenos mercados
locais que, em vrias partes da frica, persistiu durante toda a poca colonial
31
.
Sob o colonialismo, a oferta de mo-de-obra se expandiu; mas tambm cres-
ceu a demanda quando aumentou a explorao dos recursos naturais africanos.
Era comum haver grande excedente populacional, prontamente disponvel para
emprego nas condies oferecidas nos setores formais, nas reas urbanas. Essas
29
Arthur Lewis, Economic development with unlimited supplies of labour, Manchester School,
n. 2, 1954. Ver meu Labour supplies in historic perspective, republicado como captulo 5 de
Arrighi e Saul, Essays on the political economy of Africa, cit. O artigo era uma crtica no tanto a
Lewis (que tinha conscincia da limitada aplicabilidade de sua teoria frica), mas aplicao de
sua teoria ao sul da Rodsia por W. L. Barber em The economy of British Central Africa (Londres,
1961).
30
Eric Wolf, Europe and the people without history (Berkeley, 1982), p. 204-5.
31
Ver, entre outros, Bade Onimode, A political economy of the African crisis (Londres, 1988),
p. 14-5; e Walter Rodney, How Europe underdeveloped Africa (Washington, DC, 1974), p. 95-113.
A crise africana 51
condies, no entanto, s existiam para aquela minoria da fora de trabalho que
os empregadores privados ou pblicos preferiam incorporar de forma estvel s
suas organizaes; isto , eram as condies de um mercado de trabalho interno.
Embora de fato houvesse ali uma mo-de-obra excedente, nas condies realmen-
te disponveis no mercado de trabalho externo a oferta tendia a ser, em geral,
sempre menor que a procura
32
.
Durante a descolonizao e depois dela, a escassez bsica de mo-de-obra re-
produziu-se, em parte, com a demanda de recursos naturais da frica, que per-
maneceu elevada durante meados da dcada de 1970, e, em parte, com o esforo
dos Estados recm-independentes para se modernizarem e industrializarem. S
depois do colapso da dcada de 1980 foi que o dcit estrutural de mo-de-obra
da frica subsaariana transformou-se em mo-de-obra excedente, visvel no au-
mento acentuado, durante os anos 1980, da migrao na maioria dos pases da
regio, apesar do colapso do mercado de trabalho interno urbano e da reduo
da diferena de renda entre a rea rural e a urbana. Basta mencionar que, no nal
da dcada de 1980, as cidades africanas cresciam 6% a 7% ao ano, contra apenas
2% nas reas rurais
33
.
Num forte contraste, a sia oriental herdou das pocas colonial e pr-colonial
uma condio de subdesenvolvimento que se aproximava mais do tipo ideal de
Lewis do que qualquer outra regio do Terceiro Mundo com certeza mais do que
a frica subsaariana, a Amrica Latina, o Oriente Mdio ou o norte da frica, e pelo
menos tanto quanto a sia meridional. A abundncia estrutural de mo-de-obra
com relao aos recursos naturais da sia oriental teve vrias origens. Em parte, de-
veu-se ao predomnio, na regio, da cultura material da produo de arroz. Em par-
te, foi conseqncia da exploso populacional centrada na China que acompanhou
e seguiu a intensicao das trocas comerciais e outros tipos de troca com o mundo
ocidental nos sculos XVI e XVII. Em parte, tambm, deveu-se obsolescncia e ao
abandono gradual das tcnicas de uso intensivo de mo-de-obra das indstrias tra-
dicionais, precipitados pela incorporao da regio estrutura do sistema mundial
centrado na Europa no nal do sculo XIX e incio do XX.
Durante as dcadas de 1950 e 1960, a abundncia estrutural de mo-de-obra
barata com relao aos recursos naturais da regio foi preservada pela concentra-
o do esforo desenvolvimentista nas tcnicas de uso intensivo de capital e recur-
sos naturais tpicas da industrializao ocidental. S na dcada de 1980, quando,
ao mesmo tempo, esse esforo passou a fazer uso mais intensivo de mo-de-obra
32
Ver Arrighi e Saul, Essays on the political economy of Africa, cit., p. 116-29.
33
Vali Jamal, Adjustment programmes and adjustment: confronting the new parameters of
African economies, em Vali Jamal (org.), Structural adjustment and rural labour markets in Africa
(Nova York, 1995), p. 22-3.
52 Giovanni Arrighi
e ter mais sucesso, o excedente de mo-de-obra comeou a ser absorvido. No en-
tanto, em termos comparativos, esse excedente da sia oriental continua a ser
um dos maiores dentre as regies do Terceiro Mundo. Especialmente na China, o
crescimento econmico sustentado associou-se intensicao do uxo migrat-
rio para os centros de expanso que, em nmeros absolutos, ultrapassa e muito os
processos semelhantes da frica subsaariana.
Essa primeira diferena foi fundamental porque, sob as condies do aumen-
to rpido da competio entre as regies do Terceiro Mundo na dcada de 1980, a
disponibilidade de uma oferta grande e exvel de mo-de-obra tornou-se o prin-
cipal fator determinante da capacidade de um pas de colher os benefcios em vez
de suportar os custos da nova conjuntura. Contudo, foi igualmente importante a
presena de um estrato empresarial nativo capaz de mobilizar a oferta de mo-de-
obra para o acmulo de capital dentro da regio, de modo a expandir sua partici-
pao no mercado mundial e na liqidez global. Felizmente para a sia oriental
e infelizmente para a frica subsaariana, a discrepncia entre os recursos empre-
sariais locais herdados do passado colonial e pr-colonial tambm era muito mais
favorvel sia oriental. Nesse aspecto, com efeito, a dotao asitica oriental
era de fato excepcional. A rede empresarial mais antiga e extensa da regio era
aquela incorporada dispora martima chinesa. Foi uma rede que dominou a
regio durante sculos; continuou a faz-lo at ser superada pelos rivais ocidentais
e japoneses, que cresceram sob a carapaa de seus respectivos imperialismos, na
segunda metade do sculo XIX. Depois da Segunda Guerra Mundial, a dissemina-
o do nacionalismo econmico limitou a expanso de todos os tipos de iniciativa
multinacional no leste da sia. Mas com freqncia promoveu, como que em
uma estufa, a formao de novas camadas empresariais em nvel nacional. Alm
disso, ao mesmo tempo, a abundncia estrutural de mo-de-obra com relao aos
recursos naturais na sia oriental continuou a oferecer um ambiente favorvel ao
surgimentos desses estratos no comrcio e na indstria. Mas a maior oportunida-
de para os novos e antigos estratos lucrarem com a mobilizao dentro e fora das
fronteiras da oferta regional de mo-de-obra veio exatamente quando a crise dos
anos 1970 e a reao dos Estados Unidos a ela transformaram a oferta de mo-de-
obra barata e exvel numa alavanca poderosa na concorrncia por um quinho da
crescente demanda norte-americana por produtos industrializados
34
.
34
Sobre a mobilizao da oferta regional de mo-de-obra atravs das fronteiras na sia oriental,
ver Arrighi, Satoshi Ikeda e Alex Irwan, The rise of East Asia: one miracle or many?, em Ravi
Palat (org.), Pacic-Asia and the future of the world-system (Westport, 1993); e o meu The rise
of East Asia: world-systemic and regional aspects, International Journal of Sociology and Social
Policy, n. 7, 1996. Sobre a vitalidade dos chineses ultramarinos como estrato empresarial trans-
nacional nas pocas pr-colonial, colonial e ps-colonial, ver Arrighi, Po-keung Hui, Ho-Fung
A crise africana 53
No se observa nada do gnero na frica subsaariana. Ao mesmo tempo, a
escassez estrutural de mo-de-obra com relao aos recursos naturais criou um
ambiente pouco propcio para o surgimento e a reproduo de estratos empre-
sariais no comrcio e na indstria. Na poca pr-colonial, o comrcio de escra-
vos no s intensicou a escassez de mo-de-obra e de empreendedores como
tambm redirecionou os recursos empresariais j minguados para a indstria
de produzir proteo tomando emprestada a expresso de Frederic Lane
35
. Na
poca colonial, as atividades produtoras de proteo foram assumidas pelo go-
verno e pelo exrcito coloniais, enquanto as funes empresariais no comrcio e
na produo passaram a ser exercidas predominantemente por estrangeiros na
verdade, muitas vezes os africanos foram proibidos de administrar negcios
36
.
Como observou Bates, os povos autctones de boa parte da frica passaram r-
pida, vigorosa e habilmente a produzir para o mercado colonial, com integrantes
das sociedades agrrias nativas chegando a defender a causa da propriedade priva-
da. Ironicamente, no entanto, os principais agentes do capitalismo na regio os
governos das potncias coloniais opuseram-se muitas vezes a essas tendncias,
defendendo e impondo os direitos de propriedade comunitria
37
.
Depois da independncia, o nacionalismo econmico, quer fosse capitalista ou
anticapitalista, assustou um grande nmero de pequenos negcios no-africanos
sem criar um nmero equivalente de novos empresrios africanos. Assim, no -
nal dos anos 1970, a frica subsaariana estava em desvantagem na incipiente luta
competitiva, no s em funo da sua escassez estrutural de oferta de mo-de-obra
barata e exvel como tambm da exigidade do estrato empresarial local capaz de
mobilizar de forma lucrativa a pouca oferta de mo-de-obra barata e exvel exis-
tente
38
. Ainda resta saber se a maior abundncia de oferta de mo-de-obra barata e
exvel provocada pelo colapso da frica subsaariana dos anos 1980 criar, com o
tempo, um ambiente mais favorvel para o crescimento de uma classe empresarial
nativa. Por enquanto, ao provocar uma contrao acentuada do mercado interno, o
colapso reduziu em vez de aumentar a possibilidade dessa evoluo.
Por m, essas vantagens competitivas do leste da sia e desvantagens da
frica subsaariana foram acentuadas pelos legados muito diferentes que cada
Hung e Mark Selden, Historical capitalism, East and West, verso revista de um artigo apre-
sentado no Institute for Global Studies da Johns Hopkins University, em dezembro de 1999.
35
Ver Frederic Lane, Prots from power readings in protection rent and violence-controlling enterpri-
ses (Albany, 1979).
36
John Iliffe, The emergence of African capitalism (Minneapolis, 1983).
37
Robert Bates, Some conventional orthodoxies in the study of agrarian change, World Politics,
n. 2, 1984, p. 240-4.
38
Lancaster, Political economy and policy reform, cit., p. 174-5.
54 Giovanni Arrighi
regio herdou no domnio da formao do Estado e da integrao econmica na-
cional. Ao contrrio do que se costuma acreditar, durante o sculo XVIII o leste
da sia estava frente de todas as outras regies do mundo, inclusive a Europa,
em ambos os aspectos. Tal precocidade no impediu, no sculo seguinte, a incor-
porao subordinada do sistema de Estados e economias nacionais centrado na
China estrutura do sistema centrado na Europa. Mas isso no apagou a herana
histrica do sistema centrado na China. Em vez disso, deu incio a um processo de
hibridao entre as estruturas dos dois sistemas que, depois da Segunda Guerra
Mundial (e principalmente depois da crise dos anos 1970), criou condies bas-
tante favorveis acumulao de capital
39
.
Em forte contraste com o leste da sia, a frica subsaariana herdou das fa-
ses colonial e pr-colonial uma congurao poltico-econmica que dava pouco
espao para a construo de economias nacionais viveis ou Estados nacionais
fortes. A tentativa de, apesar de tudo, constru-los no foi em geral muito longe,
no obstante a legitimidade considervel de que gozaram na poca da indepen-
dncia
40
. Naquele perodo, como enfatizou Mahmood Mamdani, a pauta central
dos nacionalistas africanos compreendia trs tarefas bsicas: desracializar a so-
ciedade civil, destribalizar o governo nativo e desenvolver a economia no contexto
das relaes internacionais desiguais. Embora os regimes nacionalistas de todas
as orientaes polticas tenham dado grandes passos para desracializar a socie-
dade civil, pouco ou nada zeram para destribalizar o poder rural. Na opinio de
Mamdani, foi por essa razo que a desracializao no foi sustentvel e que o
desenvolvimento acabou fracassando
41
. O argumento aqui exposto sugere que
os Estados africanos provavelmente fracassariam em termos econmicos ainda
que conseguissem se destribalizar. Mesmo assim, o fato de que as elites africa-
nas precisariam destribalizar as estruturas sociais herdadas do colonialismo, se
quisessem criar Estados nacionais viveis, constituiu mais uma desvantagem no
ambiente de intensa concorrncia criado pela crise global dos anos 1970 e pela
reao norte-americana crise.
39
Ver Arrighi, Hui, Hung e Selden, Historical capitalism, East and West, cit.
40
Discordo aqui da tese de Pierre Englebert de que os Estados de baixa legitimidade no so
exclusivos da frica, mas sua concentrao no continente nica dentre todas as regies do
globo e responde, em parte, pelo diferencial de desempenho econmico entre a frica e o resto
do mundo (State legitimacy and development in Africa, Boulder, 2000, p. 6). Suspeito que qualquer
indicador vlido e convel da legitimidade do Estado indicador que, at onde sei, ainda no foi
inventado mostraria que, na poca da independncia, no se podia observar tal concentrao e
que toda reduo posterior da legitimidade relativa dos Estados africanos foi mais resultado do
que causa do desempenho econmico comparativamente ruim da frica na dcada de 1980.
41
Mahmood Mamdani, Citizen and subject: contemporary Africa and the legacy of late colonialism
(Princeton, 1996), p. 287-8.
A crise africana 55
Temos de acrescentar que a discrepncia entre o potencial de desenvolvi-
mento das duas regies foi ampliado antes da crise pelo tratamento preferencial
que os Estados Unidos conferiram aos seus aliados da sia oriental nos primei-
ros estgios da Guerra Fria. Como ressaltaram muitos observadores, esse trata-
mento preferencial teve papel importantssimo na decolagem do renascimento
econmico da regio. A Guerra da Coria observa Bruce Cumings funcionou
como o Plano Marshall do Japo. As encomendas blicas impeliram o Japo
em seu triunfante caminho industrial
42
. No total, no perodo de vinte anos en-
tre 1950 e 1970, a ajuda norte-americana ao Japo foi, em mdia, de 500 mi-
lhes de dlares por ano
43
. A ajuda Coria do Sul e a Taiwan, combinadas, foi
ainda mais macia. No perodo 1946-78, o auxlio militar e econmico Coria
do Sul chegou a 13 bilhes de dlares (600 dlares per capita), e, a Taiwan, a
5,6 bilhes (425 dlares per capita). A verdadeira dimenso dessa prodigalidade
revela-se na comparao dos quase 6 bilhes de dlares de ajuda econmica
dos Estados Unidos Coria do Sul em 1946-78 com o total de 6,89 bilhes
de dlares para a frica inteira e de 14,8 bilhes para toda a Amrica Latina no
mesmo perodo
44
.
Teve a mesma importncia o fato de os Estados Unidos darem s exportaes
de seus aliados do leste asitico acesso privilegiado ao mercado interno norte-
americano, tolerando ao mesmo tempo seu protecionismo, seu intervencionismo
estatal e at a excluso das multinacionais norte-americanas, num nvel sem para-
lelos na prtica dos Estados Unidos no resto do mundo. Assim, as trs economias
polticas do nordeste asitico [ Japo, Coria do Sul e Taiwan] tiveram, na dcada de
1950, um raro espao para respirar, um perodo de incubao permitido a poucos
povos do mundo.
45
As economias polticas da frica no tiveram essa pausa. Ao
contrrio, a pea central das prticas da Guerra Fria norte-americana na frica foi
a substituio do governo democrtico de Lumumba pelo regime predatrio de
Mobuto, no corao do prprio continente. Quando, portanto, a crise econmica
mundial da dcada de 1970 se estabeleceu, a Guerra Fria aumentou ainda mais a
possibilidade de que a sia oriental tivesse sucesso e a frica fracassasse na futura
luta competitiva das duas dcadas seguintes.
42
Bruce Cumings, The political economy of the Pacic rim, em Ravi Palat (org.), Pacic-Asia
and the future of the world-system, cit., p. 31.
43
William Borden, The Pacic alliance: United States foreign economic policy and Japanese trade
recovery 1947-1955 (Madison, WI, 1984), p. 220.
44
Bruce Cumings, The origins and development of the Northeast Asian political economy:
industrial sectors, product cycles, and political consequences, em F. C. Deyo (org.), The political
economy of New Asian industrialism (Ithaca, 1987), p. 67.
45
Cumings, The origins and development of the Northeast Asian political economy, cit., p. 68.
56 Giovanni Arrighi
M SORTE E BOM GOVERNO
Segue-se desta anlise que, ao contrrio dos fundamentos do Consenso de
Washington (e, mutatis mutandis, da maior parte das teorias de desenvolvimento
nacional), no existe poltica que seja, por si s, boa ou m no decorrer do
tempo e do espao. O que bom numa regio pode ser mau em outra regio na
mesma poca ou na mesma regio em outra poca. interessante que, partindo
de premissas diferentes, um importante economista do Banco Mundial, William
Easterly, chegou recentemente a concluses muito parecidas. Ele j publicou em
co-autoria, no incio da dcada de 1990, um estudo chamado Good policy or good
luck? Country growth performance and temporary shocks [Boa poltica ou boa
sorte? Crescimento nacional e choques temporrios], que mostrava que o desem-
penho econmico individual dos pases variava consideravelmente com o tempo
apesar de seus governos continuarem a seguir o mesmo tipo de poltica. Assim,
o bom desempenho econmico parecia depender mais da boa sorte do que da
boa poltica
46
. Num artigo recente, Easterly avanou mais um passo em sua po-
sio ao mostrar que uma importante melhora das variveis polticas nos pases
em desenvolvimento desde 1980 ou seja, a maior obedincia ao programa do
Consenso de Washington associou-se no a uma melhora, mas a uma deteriora-
o violenta de seu desempenho econmico; a taxa mdia de crescimento da renda
per capita caiu de 2,5% em 1960-79 para 0% em 1980-98
47
.
Easterly no questiona explicitamente os mritos das polticas defendidas pelo
Consenso de Washington. Ainda assim, as duas explicaes principais que apre-
senta para o fato de no terem cumprido suas promessas constituem uma crtica
devastadora da prpria idia de que seriam boas polticas em algum sentido
absoluto, como sustentavam seus divulgadores. Em primeiro lugar, sugere que esta-
riam sujeitas a um retorno decrescente; quando impostas alm de um certo ponto
em algum pas especco ou impostas ao mesmo tempo num nmero crescente
de pases, deixavam de gerar resultados bons. Embora algum possa crescer
mais depressa do que o vizinho caso seu envolvimento secundrio seja maior,
seu prprio crescimento no aumenta necessariamente quando a razo do envol-
vimento secundrio (e a de todos os outros) cresce. A segunda explicao e, na
opinio de Easterly, a mais importante que fatores mundiais, como o aumento
mundial da taxa de juros, a elevao do peso da dvida dos pases em desenvolvi-
mento, a desacelerao do crescimento do mundo industrializado e a mudana
46
William Easterly, Michael Kremer, Lant Pritchett e Lawrence Summers, Good policy or good luck?
Country growth performance and temporary shocks, Journal of Monetary Economics, v. 32, 1993.
47
William Easterly, The lost decades: developing countries stagnation in spite of policy reform
1980-1998, Journal of Economic Growth, v. 6, 2001.
A crise africana 57
tcnica voltada para o talento, podem ter contribudo para a estagnao dos pases
em desenvolvimento
48
.
Embora no formulada especicamente tendo em vista os pases africanos,
para os nossos propsitos o espantoso dessa dupla explicao ser muito mais
prxima do diagnstico da crise africana que est por trs do Plano de Ao de
Lagos do que daquele apresentado pelo Relatrio Berg e pela NEP. Anal, a ex-
plicao uma admisso inconfundvel, embora implcita, da falta de justicativa
factual para a armativa do Banco Mundial e da NEP de que as ms polticas e o
mau governo das elites africanas seriam as principais causas da crise na frica.
Em vez disso, sugere que a crise deveu-se em primeiro lugar aos processos estru-
turais e conjunturais da economia global, como concordariam sinceramente os
signatrios do Plano de Ao de Lagos.
Os processos estruturais da economia global correspondem mais ou menos
primeira parte da explicao de Easterly, que aponta para o fato de que as polticas
e as atividades associadas a atributos desejveis como riqueza nacional, bem-
estar e poder podem estar, e muitas vezes esto, sujeitas a um problema de
composio. Sua generalizao capaz de criar uma competio que prejudica o
objetivo original
49
. Os processos conjunturais da economia global, pelo contrrio,
correspondem segunda explicao de Easterly. Anal, por mais importantes que
fossem os processos estruturais na deagrao da crise global dos anos 1970,
a mudana sbita das circunstncias sistmicas mundiais ocorrida por volta de
1980 resultou, principalmente, da reao dos Estados Unidos a ela. Foi essa rea-
o, mais do que tudo, que provocou o aumento mundial dos juros, o aprofun-
damento da recesso global e o fardo crescente da dvida dos pases do Terceiro
Mundo. A melhora das variveis polticas promovida pelas gestes do Consenso
de Washington nada fez para contrabalanar as repercusses negativas dessas
mudanas nos pases do Terceiro Mundo e, com toda a probabilidade, fortaleceu a
tendncia deles de reexpandir o poder e a riqueza dos Estados Unidos.
Hoje essa possibilidade cogitada at nas colunas do New York Times. Seu
correspondente Joseph Kahn noticiou recentemente, a respeito da Conferncia
Internacional de Financiamento e Desenvolvimento das Naes Unidas em
Monterrey, Mxico:
48
Easterly, The lost decades, cit., p. 135, 137, 151-5.
49
Para uma anlise inicial desse tipo de processo, ver Arrighi e Jessica Drangel, The stratica-
tion of the world economy: an exploration of the semiperipheral zone, Review (Fernand Braudel
Centre), vero de 1986; e o meu Developmentalist illusion: a reconceptualization of the semi-
periphery, em W. G. Martin (org.), Semiperipheral states in the world-economy (Westport, 1990).
H uma anlise mais recente em Arrighi, Beverly Silver e Benjamin Brewer, Industrial conver-
gence and the persistence of the North-South divide, verso revista de um artigo apresentado na
International Studies Association em fevereiro de 2001.
58 Giovanni Arrighi
Alm da China, talvez o nico pas que parece ter se beneciado indubitavelmente
da tendncia mundial para o mercado aberto seja os Estados Unidos, onde o enorme
ingresso de capitais ajudou os norte-americanos a gastar mais do que poupam e a im-
portar mais do que exportam. A tendncia da globalizao que o capital excedente
est vindo dos pases da periferia para o centro, que so os Estados Unidos, disse
George Soros [...] [que] veio a Monterrey para convencer os lderes a apoiar sua idia
de criar uma reserva de 27 bilhes de dlares [...] para nanciar o desenvolvimento,
principalmente quando o uxo de capital privado se esgota. A opinio do governo dos
Estados Unidos que o mercado est sempre certo, disse Soros. A minha opinio
que o mercado est quase sempre errado e tem de ser corrigido.
50
Para as baixas da chamada globalizao em primeiro lugar os povos da frica
subsaariana , o problema no que o mercado est[eja] quase sempre errado e
te[nha] de ser corrigido. O verdadeiro problema que alguns pases ou regies tm
o poder de fazer o mercado mundial trabalhar em seu benefcio enquanto outros
no tm esse poder e acabam bancando o custo. Tal poder corresponde em boa
medida ao que Easterly e seus co-autores chamam de boa sorte. Do ponto de vista
aqui exposto, o que, em qualquer momento dado, parece ser boa ou m sorte tem,
na verdade, razes profundas numa herana histrica especca que posiciona um
pas ou uma regio de forma favorvel ou desfavorvel em relao aos processos es-
truturais e conjunturais dentro do sistema mundial. Se isso que entendemos por
esses termos, ento a tragdia africana de fato se deveu a uma grande dose de m
sorte ou seja, a uma herana pr-colonial e colonial que prejudicou gravemente a
regio no ambiente global de intensa competio gerado pela resposta dos Estados
Unidos crise dos anos 1970. Ainda assim, nem a responsabilidade norte-america-
na pela mudana da conjuntura mundial nem a m sorte dos africanos de estarem
mal-equipados para competir nas novas condies absolvem as elites africanas de
no terem feito o que estava a seu alcance para que o colapso da dcada de 1980
fosse menos grave e para aliviar suas conseqncias sociais desastrosas.
Deixem-me declarar rapidamente quais so, na minha opinio, as trs falhas
mais visveis. Primeiro, embora houvesse pouqussima coisa que os grupos domi-
nantes da frica pudessem fazer para impedir a mudana das circunstncias sist-
micas que precipitaram o colapso econmico da regio na dcada de 1980, ainda
assim poderiam t-la mitigado se fossem mais realistas quanto sustentabilidade
do padro anterior de crescimento econmico da regio. Isso pode ter levado a res-
tries maiores, no s pela promoo do consumo ostentatrio, como tambm, e
principalmente, pela adoo de nveis de endividamento externo que ampliaram a
vulnerabilidade da regio mudana do clima sistmico. Nesse aspecto, a concla-
50
Globalization proves disappointing, New York Times, 21/3/2002.
A crise africana 59
mao autoconana coletiva do Plano de Ao de Lagos acertou bem no alvo.
Infelizmente, veio tarde demais e, pior ainda, no levou a nenhuma ao.
Em segundo lugar, depois que a mudana aconteceu, seria provavelmente me-
nos danoso suspender os pagamentos da dvida externa do que renegoci-la sob as
condies ditadas pelo Banco Mundial. A curto prazo, o colapso teria sido mais gra-
ve; mas os efeitos negativos a longo prazo das boas polticas impostas pelos rgos
do Consenso de Washington teriam sido evitados. Nesse caso, o Panurdea foi, desde
o princpio, um mau negcio para a frica, ainda mais porque os Estados africanos
cumpriram sua parte no acordo, enquanto os pases ricos e seus rgos no.
Em terceiro lugar, e mais importante, mesmo supondo que no houvesse
nada que os grupos governantes da frica pudessem fazer para prevenir ou mes-
mo mitigar o colapso econmico dos anos 1980, havia muito que poderiam fazer
para aliviar seu impacto sobre o bem-estar dos cidados. Isso nos leva questo
da relao entre riqueza nacional e bem-estar nacional. No ltimo meio sculo,
vem cando cada vez mais evidente que a hierarquia global da riqueza, medida
pelo PNB relativo per capita, muito estvel. Com poucas excees, os pases de
baixa renda tendem a permanecer pobres, os de alta renda tendem a permanecer
ricos, e os pases de renda mediana tendem a car no meio
51
. Ao mesmo tempo,
tambm tornou-se evidente que, dentro de cada estrato, h uma variao consi-
dervel do grau de bem-estar (medido por vrios indicadores sociais) usufrudo
pelos cidados de Estados diferentes.
Segue-se que, embora talvez haja pouca coisa que a maioria dos Estados possa
fazer para que sua economia nacional suba na hierarquia global da riqueza, sem-
pre h algo que cada um deles pode fazer para aumentar (ou reduzir) o bem-estar
de seus cidados em qualquer nvel dado de pobreza ou riqueza
52
. No contexto
africano, o tipo de destribalizao que Mamdani defende traria provavelmente
mais resultado do que qualquer outra estratgia. Desse ponto de vista, a maio-
ria dos grupos governantes africanos fez, possivelmente, muito menos do que
poderia. Mas no est nada claro se, em geral, foram mais decientes, e at que
ponto o foram, que os grupos governantes de outros pases e regies, inclusive
dos Estados Unidos. Na verdade, se levarmos em conta as diferenas de riqueza e
poder, parece provvel que, na comparao, foram bem melhores.
51
Ver Arrighi e Drangel, Stratication of the world economy, cit.; e Roberto Patricio
Korzeniewicz e Timothy Patrick Moran, World-economic trends in the distribution of income,
1965-1992, American Journal of Sociology, n. 4, 1997, p. 1000-39, principalmente a Tabela 5.
52
Peter Evans ressaltou recentemente essa possibilidade com referncia especca s experin-
cias de Kerala, na ndia, e Porto Alegre, no Brasil, em Beyond institutional monocropping: ins-
titutions, capabilities, and deliberative development, artigo no-publicado. Ver tambm Santosh
Mehrotra e Richard Jolly, Development with a human face: experience in social achievements and
economic growth (Oxford, 1997).