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Icaria Editorial

Conocimiento cientfico y desarrollo tecnolgico para un mundo sostenible


Author(s): Alicia Durn
Source: Mientras Tanto, No. 95 (Verano 2005), pp. 85-105
Published by: Icaria Editorial
Stable URL: http://www.jstor.org/stable/27821109 .
Accessed: 29/08/2014 01:39
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Reflexiones
en torno
al conocimiento cient?fico
Conocimiento cient?fico
y
desarrollo
tecnol?gico
para
un mundo sostenible
Alicia Duran
Aunque
tal vez demasiado
ambicioso,
el
objetivo
inicial de esta charla es el
desarrollo de un marco coherente
y
sistem?tico
que permita
analizar los de
saf?os
que plantea
a la ciencia
y
a la
tecnolog?a
la cuesti?n del Desarrollo
Sostenible.
Partiendo de la noci?n b?sica de sostenibilidad
y
de las relaciones entre so
ciedad
y
naturaleza se intenta analizar la nueva situaci?n mundial en t?rmi
nos de
complejidad,
interconectividad
e
incertidumbre, y
las
exigencias que
esto
significa para
la
investigaci?n
cient?fica
y
el establecimiento de
priori
dades.
Una noci?n b?sica de sostenibilidad
El
concepto
de sostenibilidad es
complejo, aunque
es
posible
derivar sus ca
racter?sticas b?sicas a
partir
de un
enfoque
sist?mico. Un sistema se define
como un
conjunto
interrelacionado de
elementos, que pueden
ser
mol?culas,
m?quinas
o sus
partes,
entidades sociales o
conceptos
abstractos. Las interre
laciones entre los elementos
pueden
tener tambi?n diferentes manifestacio
nes: transacciones
econ?micas,
flujos
de materia o
energ?a.
Todos los sistemas f?sicos conocidos son abiertos
y por
tanto intercambian
energ?a,
materia e informaci?n con el
entorno, y
estos intercambios son esen
ciales
para
su funcionamiento. El
comportamiento
del sistema
depende, por
tanto,
de s? mismo tanto como de los elementos o
variables
que provienen
del
entorno
(insumos, inputs,
o entradas del
sistema).
La ecuaci?n de estado del
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sistema en un momento dado estar? determinada
por
el estado
previo
del
mismo
y por
las entradas I en el
periodo
inmediato anterior a trav?s de la
funci?n 3. Similarmente,
las salidas o
productos
O del sistema
(outputs)
vie
nen determinados a trav?s de la funci?n 9?.
St+1
=
3
(St, It)
0,+1
=
91
(St, It)
La sostenibilidad
puede
definirse en t?rminos elementales a trav?s de:
V(Ot+1)
>
V(Ot)
donde V es una funci?n de
valor,
no necesariamente econ?mico. Por
tanto,
un sistema es
sostenible si el valor neto de sus
productos
no
disminuye
con
el
tiempo.
En
algunos
casos,
como en un ecosistema
natural,
el inter?s es la sostenibilidad
del sistema en s? mismo. En
otros,
se intenta mantener la sostenibilidad de
los
productos
del
sistema,
como en el caso del rendimiento
agr?cola
de un
agroecosistema.
Tambi?n se
puede
sostener
parte
de los
productos pero
cam
biando el sistema. El Desarrollo Sostenible lleva
impl?cita
la noci?n de cam
bio: se
puede
desarrollar el sistema o cambiarlo
para mejorar
sus
productos.
En los debates sobre sostenibilidad
y
desarrollo sostenible
aparecen
a menu
do criterios
antag?nicos.
En un extremo se sit?an
aqu?llos
que
solo intentan
mantener
y
sostener el sistema socio-econ?mico. Es la visi?n economicista
cl?sica, que
ve la econom?a como el sistema relevante
y relega
a la naturale
za al
papel
de
proveedor
de recursos naturales
y
sumidero de desechos de la
actividad humana. Postula
que
las diferentes formas de
capital
son sustituibles
y que
lo
importante
es
preservar
un nivel
agregado
de
capital y
no necesaria
mente el
capital
natural. La sostenibilidad de los ecosistemas es
importante
s?lo si es necesaria
para
la sostenibilidad del factor humano en el sistema
socio-econ?mico
vigente.
En el otro extremo est?n los defensores de la sostenibilidad de los
ecosistemas,
aun cuando
signifiquen
la eliminaci?n o el
desplazamiento
de los
componen
tes humanos del mismo. Los valores de sostenibilidad
ecol?gica
se sit?an
por
encima de la sostenibilidad econ?mica
y
social.
Sin
embargo,
la ?nica
opci?n que,
en mi
opini?n,
da sentido al debate a
largo
plazo
es la
b?squeda
de la sostenibilidad del sistema
socio-ecol?gico
como
un
todo,
basada en las interconexiones entre sociedad
y
naturaleza. Un siste
ma
socio-ecol?gico
est?
compuesto por
un
componente
social
(o humano) y
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un
componente ecol?gico (o biofisico).
Puede ser rural o
urbano, y
se
puede
definir en distintas
escalas,
desde lo local hasta lo
global.
Esta idea es consis
tente con la
aproximaci?n
de sostenibilidad
fuerte, para
la cual los diferentes
tipos
de
capital
no son
siempre
sustituibles,
sino
que
se
requiere
mantener un
nivel m?nimo de existencias
(stocks)
de cada
componente
del
capital
natural.
Basados en esta
noci?n,
cualquier
v?a de desarrollo
que
conduzca a la dismi
nuci?n del
capital
natural
(o
a reducirlo
por debajo
de un cierto
m?nimo)
no
ser?
sostenible, aunque
otras formas de
capital
se vean incrementadas.1
Sostenibilidad
y
desarrollo sostenible
Aunque
a veces la sostenibilidad se
presente
como el mantenimiento de un
sistema en un estado
fijo y constante,
los ecosistemas est?n en constante cam
bio,
lo cual
implica
renovaci?n
y
destrucci?n de
componentes, adaptaci?n
a
cambios medioambientales
y
co-evoluci?n con los mismos.
Hay m?ltiples ejem
plos que
demuestran
que
los intentos de
?congelar?
las variables de un siste
ma
para asegurar
un
comportamiento ?ptimo
a menudo conducen a
p?rdidas
de la vitalidad
y
flexibilidad del
mismo,
cuando no a su
colapso.
Todos los sistemas vivos son sistemas en
proceso
de cambio
(aunque
en de
terminados entornos
puedan
acercarse al
equilibrio din?mico).
La cuesti?n
esencial es evitar la destrucci?n de las fuentes a
partir
de las cuales el siste
ma es
capaz
de
recuperarse
de las inevitables tensiones
y perturbaciones
de
rivadas de su condici?n de sistemas abiertos.
El
concepto
de desarrollo sostenible
apunta
a la idea de
cambio,
de cambio
direccional
y progresivo.
Un cambio
que
no
significa
necesariamente creci
miento
cuantitativo,
sino m?s bien desarrollo cualitativo de las
potencialida
des,
a la vez
que
aumento de la
complejidad.
Lo esencial a sostener es el
proceso
de
mejora
de la condici?n
humana, o,
mejor,
de los sistemas socio
ecol?gicos
a los
que pertenece
el hombre. En esta
?poca
de enormes cambios
demogr?ficos, tecnol?gicos y econ?micos,
el intento de
asegurar que
esos
cambios sean cambios a
mejor para
el
conjunto
de la humanidad ha llevado a
red?finir del
concepto
de
progreso,
identific?ndolo con el de desarrollo soste
nible
(DS). Seg?n
el informe
Brundtland,
?Aquel
desarrollo
capaz
de satisfa
cer las necesidades de las
generaciones
actuales sin
comprometer
la
capaci
dad de futuras
generaciones
de atender sus
propias
necesidades?.
1.
Gallop?n,
G. ?Science and
technology, sustainability
and sustainable
development*,
ECLAC LC/
R 2081
(2001).
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La velocidad
y magnitud
del cambio
global,
la creciente conexi?n entre
sistemas naturales
y sociales, y
el aumento de la
complejidad
de las socie
dades
y
de su
impacto
sobre la
biosfera,
resaltan el hecho de
que
el DS
debe no s?lo
preservar y
mantener la base
ecol?gica para
el desarrollo
y
la
habitabilidad del
planeta,
sino aumentar la
capacidad ecol?gica y
social
para
afrontar los
cambios, y
la habilidad
para
retener
y
ensanchar las
op
ciones
disponibles
para aproximarse
a un mundo en
permanente
transfor
maci?n.
Para abordar los temas de desarrollo sostenible es necesario
ampliar
la
pers
pectiva
anal?tica
y
acercarse al estudio de
sistemas, ya que
el DS
implica
integraci?n
de las dimensiones
econ?mica,
social
y medioambiental,
as? como
a trav?s de diferentes escalas
espaciales
y temporales. Hay
literatura
muy
abundante acerca del
concepto y
tratamiento del
DS,
t?rmino
que
es utilizado
para
diferentes fines en ambientes cient?ficos o
pol?ticos.
Puede ser tratado
como modelo o como
argumento
de
legitimaci?n, pero
en el an?lisis final no
es
posible
identificar una teor?a o autoridad
singular
que
defina el DS. De la
teor?a del
equilibrio
neocl?sico a la de evoluci?n
ecol?gica,
la
ecolog?a
hu
mana,
la
socio-biolog?a,
la
ingenier?a ecol?gica
o la
?tica-ut?pica,
la
propia
extensi?n
y ambig?edad
del
concepto
es un
ejemplo
del racionalismo inhe
rente al DS.
El cambio
global y
sus
implicaciones
sociales
El crecimiento de la
poblaci?n
y
de los recursos utilizados en el ?ltimo
siglo
ha alterado el
planeta
de un modo mucho m?s intenso
que
en toda la
historia
precedente.
A trav?s de sus actividades el hombre
provoca
la trans
formaci?n de la tierra
y
el
mar,
altera los ciclos
bio-geo-qu?micos,
y agrega
o elimina
especies
o
poblaciones gen?ticamente
diferentes. Muchos de estos
cambios
f?sicos,
qu?micos y biol?gicos implican
alteraciones del
planeta
visto como
sistema, y
son el
origen
de fen?menos como el cambio clim?ti
co,
la destrucci?n de la
capa
de
ozono,
p?rdidas
irreversibles de
biodiversidad, y
cambios en la estructura
y
funcionamiento de los
ecosistemas. En las ?ltimas d?cadas el hombre ha
emergido
como una nue
va
fuerza de la
naturaleza,
una fuerza
que
est? modificando los sistemas
f?sicos,
qu?micos
y biol?gicos
de formas
diferentes,
a
mayor
velocidad
y
en
escalas
espaciales
cada vez
mayores.
Pero el mundo est? cambiando en otros
aspectos importantes.
Crece la des
igualdad
dentro
y
entre
naciones, aparecen
nuevas enfermedades infeccio
sas,
hay
cambios revolucionarios en
tecnolog?a,
comunicaci?n
e informa
ci?n,
los mercados
se
globalizan, aparecen
otras formas de
participaci?n
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social
como las ONG. La
integraci?n
de la dimension humana de estos
cambios
globales
con la dimensi?n
f?sico-qu?mico-biol?gica
es una necesi
dad
imprescindible.
El futuro
pr?ximo promete mayores
velocidad de cam
bio, mayor
variaci?n de los
par?metros
del
sistema, mayor
incertidumbre
sobre las
respuestas
de los
complejos
sistemas
biol?gico, ecol?gico,
social
y
pol?tico;
y
m?s
sorpresas.
Estos cambios
implican
consecuencias serias
para
la humanidad. El cambio
clim?tico,
el aumento de la radiaci?n UV-B o la insuficiencia de
agua pota
ble son
ejemplos
claros. Los entornos socio-econ?micos
dependen
?ntima
mente de los sistemas
ecol?gicos
en
proceso
de cambio. Estos sistemas ecol?
gicos
?humedales, tundras,
arrecifes de
coral,
pastizales,
estuarios o el oc?ano
abierto?, proveen
una cantidad de bienes
y
servicios esenciales. Son los sis
temas
que
sustentan
y
sostienen toda la vida del
planeta.
No s?lo
proveen
de
bienes
?peces, combustibles,
medicinas
naturales, y genes, por ejemplo?,
sino de otros servicios
indispensables.
Estos servicios ecosist?micos2 inclu
yen
la
purificaci?n
del
agua, mitigaci?n
de
inundaciones,
detoxificaci?n
y
descomposici?n
de
residuos,
generaci?n y
renovaci?n de
suelos,
control de
pestes, polinizaci?n
de cereales
y vegetaci?n
natural,
mantenimiento de la
biodiversidad,
estabilizaci?n del
clima,
sustento de diversas culturas.
Aunque
estos servicios
son
esenciales,
dado
que
no est?n en el mercado se
consideran
gratuitos, y
no
hay
mecanismos
que aseguren
su mantenimiento o
frenen su deterioro. Estos servicios ecosist?micos
operan
a una escala tan
amplia y
con mecanismos tan
complejos que
no
pueden
ser
reemplazados por
la
tecnolog?a.
Cuando se
comprueba
la forma crucial en
que
la humanidad
depende
de los
ecosistemas,
resulta obvia la conexi?n entre multitud de cues
tiones
que parec?an independientes
del entorno. La
salud,
la
econom?a,
la
justicia
social
o
las
pol?ticas
de
inmigraci?n y seguridad
nacional,
tienen
aspectos
medioambientales
cuya magnitud
se desconoce.
La salud humana tiene fuertes
componentes
medioambientales. Adem?s de
los obvios de la calidad del aire o del
agua,
la alimentaci?n
y
la
exposici?n
a
compuestos
t?xicos o radiaci?n
UV-B,
hay ejemplos que reflejan
el im
pacto
del cambio
clim?tico,
el uso de tierras
y
la densidad de
poblaci?n
en
la
emergencia
o transmisi?n de enfermedades. Las alteraciones de los ci
clos
bio-geo-qu?micos
tienen consecuencias a?n
desconocidas;
la
fijaci?n
excesiva de
N2
por ejemplo,
ha acidificado
suelos,
lagos y corrientes, que
2.
Lubchenko,
J.
?Entering
the
century
of the environment: a new social contract for science?.
Science,
279
(1997)
491-497.
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al
llegar
al mar
rompen
el
equilibrio
de nutrientes
y
cambian la
poblaci?n
del sistema.
La afirmaci?n de
que
la econom?a debe
elegir
entre
empleo y
medio ambien
te se ha
probado
como una falsa dicotom?a. El desarrollo econ?mico
depende
de la
provisi?n
de bienes
y
servicios
provenientes
de los ecosistemas
y por
tanto,
la elecci?n real es entre
ganancias
a corto
plazo y prosperidad
sosteni
ble a
largo plazo.
Las consecuencias de la
degradaci?n
ambiental se
multiplican
cuando afec
tan a
grupos
sociales
desfavorecidos,
profundizando
las situaciones de
injus
ticia social. La
degradaci?n
ambiental
y
la escasez de recursos
(agua,
com
bustibles,
tierras
f?rtiles)
son elementos clave
que
desencadenan situaciones
de
emergencia
econ?mica
y ruptura
social, guerras
civiles
y migraciones
masivas
a los
pa?ses
del norte
desarrollado,
afectando a las
pol?ticas
de inmi
graci?n y
de
seguridad
nacional.
El
papel
de la ciencia
y
la
tecnolog?a
Los modelos actuales de desarrollo
no son
sostenibles, y
los esfuerzos
por
cubrir las necesidades de una
poblaci?n
creciente en un mundo interconectado
pero profundamente desigual
est?n minando los sistemas esenciales
que
sos
tienen la vida del
planeta.
Cubrir las necesidades humanas
y preservar
los
ecosistemas son la tarea
gigantesca
a la
que
se enfrenta la necesaria transi
ci?n hacia la sostenibilidad.
A
partir
de la Cumbre de R?o
y
de la
publicaci?n
de la
Agenda
21,
la comu
nidad cient?fica ha comenzado
a
responder
a este desaf?o con
m?ltiples pro
gramas globales y regionales,
a trav?s de Academias de Ciencias
nacionales,
asociaciones
cient?ficas, y organismos
internacionales
(Naciones
Unidas,
UNESCO, UE, CEPAL),
o
construyendo
foros como la Iniciativa Internacio
nal sobre Ciencia
y Tecnolog?a para
la Sostenibilidad
(ISTS).3
El
concepto
de DS va mucho m?s all? de lo
ambiental, y por
tanto el
proble
ma
para
la ciencia
y
la
tecnolog?a (CyT)
es mucho m?s
profundo,
ya que
requiere
la consideraci?n
conjunta
del sistema
socio-ecol?gico
en su totali
dad,
con sus dimensiones
sociales, econ?micas,
institucionales
y ecol?gicas,
y,
m?s
importante
y complejo,
el dise?o
y aplicaci?n
de
pol?ticas integradas
basadas en el nuevo conocimiento cient?fico
y tecnol?gico.
3.
www.sustainabilityscience.org.
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El aumento de la
complejidad y
la conectividad caracter?sticas de esta
etapa
hist?rica hace
que
los
componentes
de los
problemas
sean dif?ciles de aislar
y
fuerza la necesidad de enfocar el desarrollo
y
el medio ambiente
no s?lo
como temas
complejos,
sino tambi?n
inseparables
y
mutuamente
dependien
tes. Esto
plantea
a la
CyT problemas
in?ditos,
en
particular
a los
enfoques
anal?ticos
disciplinarios y compartimentados,
que hoy representan
el volu
men
principal
de la actividad
cient?fica,
tanto en el norte como en el sur. A
pesar
de sus ?xitos en la
comprensi?n y manipulaci?n
de muchos fen?menos
?desde la
gen?mica
a las
nanotecnolog?as?,
la
perspectiva
dominante en
CyT
muestra claras deficiencias cuando intenta abordar
problemas
de
com
plejidad organizada t?picos
del desarrollo sostenible.
Es
por
tanto necesario no s?lo reforzar la
capacidad
en
CyT
sino reorientar
partes importantes
del sistema
para generar
una nueva cultura
y capacidad
cient?fico-tecnol?gica,
una
CyT para
el desarrollo sostenible. No se trata s?lo
de definir temas
prioritarios;
asumir en serio el desaf?o
implica
cambios te?
ricos
y metodol?gicos
para
la
investigaci?n, para
la definici?n de las
agendas
de
investigaci?n,
y para
la
organizaci?n y
funcionamiento de las institucio
nes de
investigaci?n y
de
promoci?n
de la
CyT.
Esta nueva ciencia de la sostenibilidad
es un
proceso
en
construcci?n, cuyos
mimbres b?sicos resume la ISTS:
-
Anclada e
impulsada
por
todo lo
que
concierne a la condici?n
humana,
debe buscar conocimiento
y tecnolog?a que ayuden
a
procurar
alimenta
ci?n, vivienda,
educaci?n
y empleo para
la
poblaci?n
mundial,
conser
vando
y protegiendo
los sistemas b?sicos
que
sustentan la vida del
plane
ta
y
la biodiversidad.
-
Esencialmente
integradora,
debe construir
puentes
entre las ciencias so
ciales,
naturales
y
las
ingenier?as,
entre el entorno
y
las comunidades en
desarrollo,
entre sectores
m?ltiples
de la actividad
humana,
entre diferen
tes escalas
geogr?ficas y temporales, y
entre
agentes p?blicos y privados.
-
Basada
en lo
regional y
local,
debe enfocarse
en las escalas intermedias
donde
se
interceptan
senderos
m?ltiples,
donde la
complejidad
es com
prensible,
donde la
integraci?n
es
posible,
donde la innovaci?n
y
la
ges
ti?n
existen;
la escala donde han comenzado las transiciones
significati
vas hacia la sostenibilidad. Desde esta base
se deber?n facilitar la conexi?n
vertical entre la
mejor investigaci?n
mundial
y
las
experiencias pr?cticas
en situaciones
espec?ficas,
y
las conexiones horizontales entre los centros
de
investigaci?n regional para
difundir las
experiencias.
91
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-
De car?cter
fundamental
tiene como
objetivo
la unidad del sistema natu
raleza-sociedad, y
se
pregunta
c?mo evolucionan los sistemas interactivos
y
c?mo se
pueden
reconducir a trav?s de la
aplicaci?n
de conocimientos
y
tecnolog?as apropiadas.
Pero como necesita
aplicar
lo conocido a situacio
nes
concretas,
debe ser una ciencia basada a la vez en
aprender-estudian
do
y aprender-haciendo,
sacando
experiencias
de los ?xitos
y
fallos
pa
sados.
Para
asegurar
esta iniciativa son necesarios esfuerzos
importantes que ya
la
Agenda
214 sintetizaba en un
programa
con cuatro ?reas:
-
Refuerzo
de la base
cient?fica para
el desarrollo sostenible. El DS
exige
perspectivas
a
largo plazo, integrar
los efectos locales
y regionales
de los
cambios a escala mundial
y
utilizar los
mejores
conocimientos cient?ficos
y
tradicionales
disponibles.
Por
tanto,
las
pol?ticas
acertadas de ordena
ci?n del medio ambiente deben ser s?lidas cient?ficamente
y contemplar
diversas
opciones para asegurar
la flexibilidad de la
respuesta.
Es crucial
un
enfoque
basado en el
principio
de
precauci?n.
-
Aumento de los conocimientos
cient?ficos.
Es
importante profundizar
en
el
conocimiento de la
capacidad
de sustentaci?n de la tierra
y
de los
pro
cesos
que pueden
disminuir o aumentar esta
capacidad.
El medio ambien
te mundial est? cambiando con m?s
rapidez que
en
cualquier
otra
?poca,
el consumo humano de
energ?a, agua y
otros recursos no renovables au
menta, y
se
prev?n grandes
d?ficit en muchos sitios del
planeta,
aun sin
grandes
cambios ambientales. Los
procesos
sociales est?n
sujetos
a m?lti
ples
variaciones en el
tiempo y
el
espacio,
las
regiones y
las culturas. El
factor humano es la fuerza
propulsora
clave en este
conjunto
de relacio
nes
y ejerce
una influencia directa en los cambios en el ?mbito mundial.
En
consecuencia,
es
indispensable
el estudio de la dimensi?n humana
sobre las causas
y
consecuencias de los cambios
ecol?gicos y
de las for
mas de desarrollo m?s sostenibles.
-
Mejora
de la evaluaci?n
cient?fica
a
largo plazo.
Los conocimientos ad
quiridos
deber?n ser utilizados
para
evaluar
(auditor?as)
situaciones ac
tuales
y
futuras con el
objeto
de mantener la biosfera en un estado saluda
ble reduciendo las
p?rdidas
de diversidad
biol?gica.
Las evaluaciones en
los
planos regional y
mundial deber?an ser de
amplios
e incluir estudios
4.
Agenda
21,
Secci?n
IV,
cap?tulo
31: ?Comunidad cient?fica
y tecnol?gica?; cap?tulo
35: ?Cien
cia
para
el desarrollo sostenible?. Cumbre Mundial
Agenda
21: el
Programa
de Acci?n de Naciones
Unidas a
partir
de R?o
(United Nations,
New
York, 1992).
92
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detallados de las condiciones futuras utilizando diversas
hip?tesis y
los
mejores
modelos
disponibles.
Las evaluaciones deber?an
dirigirse
a iden
tificar formas
practicables
de desarrollo dentro de la
capacidad
de
carga
ecol?gica y
socioecon?mica de cada
regi?n, aprovechando
los conocimien
tos tradicionales del medio ambiente local.
-
Aumento de la
capacidad cient?fica.
Es necesario aumentar
y
fortale
cer la
capacidad
cient?fica de todos los
pa?ses, especialmente
de los
pa?ses
en
desarrollo, para que participen plenamente
en las actividades
de
investigaci?n y
desarrollo cient?ficos
para
el DS. Para ello se debe
promover:
ense?anza
y capacitaci?n
en materia de
CyT,
asistencia a
los
pa?ses
en desarrollo
para mejorar
las infraestructuras de
I+D;
in
centivos a las actividades de I+D
y
a la utilizaci?n de sus resultados en
los sectores.
Estos
objetivos
deben
perseguirse
usando dos herramientas b?sicas:
-
La
mejora
de la comunicaci?n
y
la
cooperaci?n
entre la comunidad cien
t?fica,
los
responsables
de tomar decisiones
y
los ciudadanos. La comu
nidad cient?fica
y tecnol?gica y
los
responsables
de formular
pol?ticas
de
ben aumentar su interacci?n
para aplicar estrategias
de DS basadas en los
mejores
conocimientos
disponibles.
Las
estrategias
de evaluaci?n social
de la
CyT
son una herramienta b?sica
para
la
investigaci?n y
evaluaci?n
de las interacciones entre desarrollo
tecnol?gico y sociedad, y para
rela
cionar din?mica cient?fica con din?mica social.
Constituyen, por
otra
par
te,
un
proceso original
de
participaci?n
democr?tica en la orientaci?n de
la ciencia
y
la
tecnolog?a, que
cubre diversas formas institucionales
y
de
concertaci?n social. Debe
establecerse, por tanto,
el marco necesario
para
el desarrollo de
investigaciones rigurosas y para
la
plena y
libre comuni
caci?n de las
conclusiones,
asegurando
los medios
para que lleguen
a los
?rganos encargados
de
adoptar
decisiones
y ayuden
a la formulaci?n de
pol?ticas y programas estrat?gicos.
El
di?logo y
discusi?n con los ciuda
danos es la otra
gran tarea,
en la construcci?n de una cultura cient?fica
rigurosa.
Ambos sentidos del
di?logo ayudar?an
a la comunidad cient?fica
y tecnol?gica
a establecer
prioridades
de
investigaci?n y proponer
medi
das
para lograr
soluciones constructivas. El
objetivo
a
largo plazo
es la
integraci?n
democr?tica entre
ciencia,
tecnolog?a y sociedad,
creando
mecanismos de
corresponsabilidad
entre
cient?ficos,
tecn?logos y
socie
dad civil.
-
Fomento de
c?digos
de conducta
y
directrices en lo relativo a
CyT.
El
aumento de la conciencia ?tica
respecto
a la
adopci?n
de decisiones
que
afecten al medio ambiente
y
al DS deben contribuir a establecer
priori
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dades
para
el mantenimiento
y perfeccionamiento
de los sistemas
sus
tentadores de la vida. El fortalecimiento de los
c?digos
de conducta
para
la comunidad cient?fica
y tecnol?gica
aumentar?a la conciencia ambien
tal
y
contribuir?a al desarrollo sostenible.
Siguiendo
a
Jonas,5
al aumen
tar nuestro
poder
causal
y
nuestro
poder
de
previsi?n,
tambi?n aumenta
nuestra
responsabilidad.
En un
segundo
sentido,
m?s
sustancial,
tam
bi?n aumenta nuestra
responsabilidad
orientada al futuro. De esta no
ci?n
pueden
derivarse el
principio
de
precauci?n y
la ?tica de la res
ponsabilidad.
Los cient?ficos deben dar cuentas de sus actos
y
afrontar
la
responsabilidad
de lo
por hacer,
de lo futuro: una situaci?n
que
recla
ma la actuaci?n activa
para preservar
lo esencial
y
atender al ideal de
solidaridad entre
generaciones.
Cuestiones clave
para
la ciencia de la sostenibilidad
La ciencia de la sostenibilidad se concentra en la din?mica de las interacciones
entre naturaleza
y
sociedad. En las ?ltimas d?cadas se ha avanzado a
partir
de las ciencias
medioambientales, que incluyen
el estudio de la acci?n huma
na sobre el medio ambiente
y
el
impacto
medioambiental sobre entornos hu
manos;
de estudios sobre sociedad
y
desarrollo
que
intentan contabilizar el
impacto
medioambiental, y
de un
peque?o pero
creciente
cuerpo
de investi
gaci?n multidisciplinar.
Hay
evidencias de
que
se necesita abarcar
y
relacionar la interacci?n de los
procesos globales y
las caracter?sticas
ecol?gicas y
sociales
a
escala
local,
subrayando
el car?cter
regional
del DS. Esto
significa
un esfuerzo adicional
para aprender
a
integrar
los efectos de los
procesos
clave a trav?s del
margen
completo
de
escalas,
desde lo local a lo
global.
Ser? necesario
estudiar,
asi
mismo,
el
comportamiento
de sistemas
auto-organizados,
las
respuestas,
a
veces
irreversibles,
de los sistemas naturaleza-sociedad frente
perturbaciones
diversas, y
las
opciones para
combinar diferentes v?as de conocimiento
y apren
dizaje para que
los actores sociales
puedan
decidir en condiciones de incerti
dumbre e informaci?n limitada.
La ISTS ha
propuesto
una serie de cuestiones
clave,
b?sicas
para
abordar
estos
problemas, que
ha estructurado como una serie de
preguntas, puestas
a
discusi?n en el Foro sobre Ciencia
y Tecnolog?a para
la Sostenibilidad.6
5.
Jonas, H. El
principio
de
responsabilidad. Ensayo
de una ?tica
para
la
civilizaci?n
tecnol?gi
ca
(1979),
traducci?n
castellana, Herder,
Barcelona
(1995).
6. www.sustsci.harvard.edu.
94
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Aunque
es un tema
abierto,
a continuaci?n se intenta sintetizar el nivel del
debate actual en
algunos aspectos
clave.
1) ?C?mo pueden incorporarse
las interacciones din?micas entre naturale
za
y
sociedad en los modelos
emergentes que integran
el sistema terres
tre,
el desarrollo humano
y
la sostenibilidad?
En la ?ltima d?cada se han
producido
avances
importantes
en la com
prensi?n
del funcionamiento de los sistemas naturales a escala
planetaria,
y
se han dedicado esfuerzos a entender la dimensi?n humana del cambio
global.
Sin
embargo,
la
conceptualizaci?n y
modelizaci?n de la estructura
y comportamiento
de los sistemas biof?sicos est?n mucho m?s avanzadas
que
las de la
contraparte
humana. Se necesita
mayor
esfuerzo sistem?tico
que implique
a cient?ficos sociales
y
naturales
para
construir un
concepto
equilibrado
de sistema
socio-ecol?gico
terrestre
que
sea ?til
para explorar
las relaciones entre su
din?mica,
el
comportamiento
humano
y
la
sostenibilidad.
Las cuestiones relevantes
incluyen:
definir unidades
apropiadas para
el an?
lisis de la
sostenibilidad,
tratar con mecanismos
y
situaciones de
complejidad
y emergencia, integrar
conocimiento cualitativo
y cuantitativo,
tratar con
interacciones a trav?s de diversas escalas
temporales y geogr?ficas.
2) ?C?mo
est?n
influyendo
las tendencias a
largo plazo
en
medioambiente
y desarrollo,
incluyendo
consumo
y poblaci?n,
en las interacciones natu
raleza-sociedad
?
Estas tendencias deben servir
para
dise?ar la
transici?n;
acelerar las
tendencias favorables
y
frenar las
perjudiciales, comprender
las tenden
cias
complejas y percibir
los cambios de direcci?n
constituye
una
ayuda
en el camino a la sostenibilidad. Para observar estas tendencias se
pro
pone:
caracterizar
y
monitorizar la transici?n a trav?s del dise?o de
indicadores,
identificar las tendencias cr?ticas en cambios de
valores,
consumo,
globalizaci?n,
uso de la tierra
y
de la cubierta
terrestre, etc.;
entender las fuerzas
conductoras,
los
procesos y
las
oportunidades para
el
cambio,
integrar
las tendencias en
modelos,
proyecciones y
escena
rios
posibles.
3) ?
C?mo se determinan la vulnerabilidad
y/o flexibilidad
de los sistemas
naturaleza-sociedad
en
espacios espec?ficos y para tipos particulares
de
ecosistemas
y
entornos humanos?
Esta cuesti?n clave
que
tiene su
respuesta
m?s elaborada en los estudios
sobre cambio
clim?tico,
donde una extensa red de estaciones de control e
informaci?n monitoriza una serie
amplia
de
par?metros
a escala mundial
y
elabora tendencias eliminando estacionalidad
y
ciclos. Se mide adem?s
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la evoluci?n de
par?metros ligados
a ecosistemas
y
se relacionan con los
indicadores anteriores.
4) ?Pueden
establecerse de
forma cient?fica
l?mites o barreras
que
act?en
como alertas
efectivas identificando
condiciones m?s all? de las cuales
los sistemas
naturaleza-sociedad
incurren en un
riesgo significativo
de
degradaci?n
?
Frente a la llamada a ?volver a la naturaleza? del
siglo
xvin,
que pre
coniza una filosof?a
pol?tica
en contra de la transformaci?n brutal del
planeta por
razones
materiales,
desde los ochenta se fortalece el
para
digma
de an?lisis cl?sico
coste-beneficio, que promete
internalizar los
costes ambientales
para optimizar
la co-evoluci?n de la sociedad
y
su
soporte
natural. El
problema
es la dificultad de
aplicar
este an?lisis
cuando se
trabaja
con las
complejidades
e
irregularidades impl?citas
en el cambio
global. ?Qu?
debe
protegerse,
abandonando el resto?
?Qui?n
es
capaz
de monetarizar los da?os
legados
a las futuras
gene
raciones?
Una idea m?s modesta intenta identificar un
conjunto
relativamente
peque?o
de los
riesgos
realmente desastrosos asociados al cambio
global, y llegar
al
consenso de
que
dichos
riesgos
son
imposibles
de asumir. Estas
estrategias
se
basan en el criterio de
pesimismo,
calculando con las m?ximas desviaciones.
Este criterio
representa
una
puesta
en
pr?ctica
del
principio
de
precauci?n
que
s?lo deber?a
aplicarse
cuando estos valores esenciales est?n en cuesti?n.
La idea es
generar
barreras
que
no deben
superarse,
definiendo dos
tipos
de
barrera: sist?micas
y
normativas. Las
primeras
se refieren a transiciones brus
cas de umbrales
cr?ticos,
la
segunda
a
juicios
de valor
respecto
a valores
aceptables
dentro de los inventarios afectados
por
el clima. Como
ejemplo
valga
el valor de 2?C
como
l?mite umbral de crecimiento de la
temperatura
media
terrestre,
por
encima del cual
pueden
desencadenarse
procesos
irrever
sibles. Asociado a esta idea el ISTS
plantea
detectar los elementos de co
nexi?n
y
desconexi?n del sistema
terrestre,
estudiando los mecanismos
que
frenan o desencadenan
procesos espec?ficos,
normalmente con
respuestas
no
lineales.
Revelar los mecanismos
que rigen
los eventos extremos es de suma
impor
tancia. Se ha avanzado usando modelos de din?mica no
lineal,
teor?a de la
complejidad,
o teor?a de las cat?strofes a casos
singulares,
con
objeto
de iden
tificar se?ales
precursoras
de
desastres,
desde terremotos o inundaciones a
quiebras
de la bolsa.
El
objetivo
final es construir una ciencia de la vulnerabilidad
capaz
de de
tectar las
perturbaciones que representan
un
riesgo
cierto
para
el sistema en
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cuesti?n. El desarrollo de esta ciencia
representa
un cambio de
paradigma
desde la
prevenci?n
a la
precauci?n.
5)
?C?mo pueden integrarse
las actividades relativamente
independientes
de
planificaci?n cient?fica,
observaci?n,
asesoramiento
y decisi?n,
en
sis
temas
que permitan adaptar
los mecanismos de
gesti?n y
de
aprendizaje
social?
Esta cuesti?n intenta definir el
tipo
de instituciones dedicadas a
gestionar
y apoyar
la
investigaci?n,
desarrollo
tecnol?gico
e
innovaci?n,
asesora
miento
y decisi?n, capaces
de llevar adelante una
estrategia
hacia la
sostenibilidad desde el nivel local al
global.
Se
presentan generalmente
dos
tipos
de
problemas: responsables
de tomar decisiones
que
no obtienen
la informaci?n necesaria
para
resolver
problemas (por ej.
un
gestor
de
regad?os que
no tiene acceso a las
predicciones
clim?ticas
interanuales);
cient?ficos o
tecn?logos que
no encuentran usuarios
potenciales (por ej.
no usar los informes del
panel
de asesoramiento sobre Diversidad Global
en la Convenci?n sobre Diversidad
Biol?gica,
o un
productor
de
paneles
fotovoltaicos
que
no tiene acceso al
mercado).
A
pesar
de estos fallos existen
ejemplos
de sistemas
que
han funcionado con
?xito en temas clave en el
campo
de la
salud,
el cambio clim?tico
y
el desa
rrollo. Entre estos se
incluyen
las actividades de la OMS en temas de
vacunaciones
y
salud
p?blica;
el
asesoramiento,
tratado internacional e inno
vaci?n industrial relacionados con la reducci?n de la
capa
de
ozono;
la I+D
coordinada
por
el
Grupo
Consultivo sobre
Investigaci?n Agr?cola
Internacio
nal
(CGIAR).
De todos modos se detecta una falta de evaluaciones cr?ticas de
los ?xitos
y
fallos as? como del
tipo
de mecanismo institucional
que
conduce
al ?xito.
La encuesta sobre la dimensi?n institucional de la ciencia de la sostenibilidad
se concentra en
diferentes cuestiones: definir bien los
problemas, construyen
do una
agenda
con los
problemas
cr?ticos;
integrar
los mecanismos institu
cionales a trav?s de
disciplinas
(ciencias
naturales
y sociales),
funciones
(in
vestigaci?n,
evaluaci?n, decisi?n, etc.),
niveles
(niveles globales
a
partir
de
lo
local) y
fuentes de conocimiento
(ciencia
occidental
y
conocimiento aut?c
tono); aprendizaje
flexible frente a
estabilidad; promover
la
participaci?n,
definiendo
qui?n,
cu?ndo
y para qu?
se
participa y qu? tipo
de instituciones
facilitan la
participaci?n
m?s ?til
y
adecuada. Un tema
que
atraviesa a todas
estas instituciones es la
importancia
de la
relevancia,
credibilidad
y legitimi
dad,
donde el desaf?o es construir instituciones donde
haya
un
equilibrio y
respeto
entre los tres ?mbitos.
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Objetivos y programas
de la ciencia
para
la sostenibilidad
La Cumbre Mundial sobre el Desarrollo Sostenible de
Johannesburgo
avanz?
un
conjunto
inicial de criterios
objetivos para
la
planificaci?n
de la I+D dedi
cada al DS.7
-
Asegurar
un
apoyo
continuado a las
disciplinas
clave
y
a los
programas
integrados
de I+D sobre los cuales deben construirse la ciencia
y
tecnolo
g?a para
la sostenibilidad.
-
Iniciativas de acci?n en
problemas prioritarios (por ej.
crecimiento urba
no
sostenible,
gesti?n
del
carb?n)
donde existe suficiente conocimiento
para complementar
el
aprender-estudiando
con
aprender-haciendo.
-
Proyectos
de 1+D sobre cuestiones cient?ficas fundamentales
(por ej.
iden
tificar los elementos determinantes de la vulnerabilidad de los sistemas
naturaleza-sociedad) que surjan
de esfuerzos
por
resolver
problemas prio
ritarios de sostenibilidad.
-
Aumento de la
capacidad
mundial
para integrar programas
de I+D de
base
regional y local, y
centrados en
problemas espec?ficos que
afecten a
la sostenibilidad.
Partiendo de estas
premisas,
Naciones Unidas8
propone
nuevas iniciativas
para
trabajar por
el DS en el marco de distintas asociaciones
y promoviendo
v?ncu
los entre naciones. Entre ellas destaca el fomento de la
capacidad
internacional
en
CyT,
la
seguridad
alimentaria
y
la salud como elementos
indispensables
del
DS,
la uni?n de conocimientos tradicionales
y
cient?ficos,
y
la demostraci?n de
aplicaciones
de los sistemas mundiales de observaci?n del medio ambiente.
Por otro
lado,
la UE ha dise?ado su
Estrategia para
el Desarrollo Sostenible9
centr?ndose en los
que
considera
principales
retos
para
la
sostenibilidad,
de acuerdo
con los criterios de
gravedad, importancia
a
largo plazo y
alcance
europeo:
-
El cambio clim?tico
y
sus
posibles
efectos,
como inundaciones
o tormen
tas,
sequ?as
y
subida del nivel del mar.
7.
Clark,
W. ?Research
systems
for a transition toward
sustainability?,
in
Challenges of
a
changing
earth.
Proceedings
of the Global
Cahnge Open
Science Conference,
Amsterdam
(2001).
Ed.
Springer
Verlag,
Berlin.
8. ?La ciencia
y
la
tecnolog?a
como base del desarrollo sostenible?. Naciones Unidas,
A/CONF.199/
PC/18
(2002).
9. ?Desarrollo sostenible en
Europa para
un mundo
mejor: estrategia
de la Uni?n
Europea para
un
desarrollo sostenible?.
COM(2001)264
final.
98
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-
Los
peligros para
la salud
p?blica,
creados
por
las sustancias t?xicas
persistentes,
la resistencia a los antibi?ticos o los
problemas
de
seguridad
alimentaria. Se
exigen
adem?s sistemas sanitarios
que presten
servicios
de calidad a todos los ciudadanos.
-
El aumento de la
presi?n
sobre
algunos
recursos naturales
vitales,
como
la
biodiversidad,
las
poblaciones
de
peces y
de
agua
dulce. Se debe utili
zarlos
y
conservarlos de forma
responsable, ya que
en los ?ltimos a?os el
volumen de residuos ha crecido a
mayor
ritmo
que
el PIB.
-
La
pobreza y
la exclusi?n social. Cerca del 7% de la
poblaci?n europea
vive en la
pobreza y
?sta tiende a
pasar
de una
generaci?n
a otra. Los
cambios en el mercado
laboral,
en las cualificaciones
necesarias, y
las
estructuras familiares
implican riesgos para
los
grupos
m?s
vulnerables,
que
se concentran en los barrios m?s
degradados
de las ciudades.
-
Las
implicaciones
del
envejecimiento
de la
poblaci?n,
con una
poblaci?n
activa en declive
que
tiene
que
hacer frente al coste de las
pensiones y
de
la atenci?n sanitaria.
-
La
congesti?n y
contaminaci?n causadas
por
los actuales
patrones
de
movilidad,
as? como los
problemas
urbanos
y
rurales derivados de la or
denaci?n territorial. La
ampliaci?n implica
un desaf?o sin
precedentes
para
reducir las
diferencias
entre
regiones
ricas
y pobres.
La Comisi?n es conciente de
que
es necesario actuar con
urgencia y
decisi?n
y
de
que
muchas de las tendencias insostenibles hunden sus ra?ces en deci
siones
adoptadas
en el
pasado respecto
a la
producci?n,
las
tecnolog?as,
las
infraestructuras o el uso del suelo. Si no se act?a de inmediato muchos
pro
blemas ser?n
muy
costosos o
imposibles
de
superar.
La UE
apuesta por
revisar el estado de los conocimientos
y
de sus l?mites
para
renovar la
confianza
en la ciencia como fuente de informaci?n
primor
dial de la
pol?tica, y para
realizar una
gesti?n responsable
de los
riesgos
emergentes.
La
pol?tica
de
CyT
debe tambi?n
apoyar
la evaluaci?n cient?fica
independiente
de las
ventajas y
de los
peligros potenciales
de nuevos
produc
tos o
t?cnicas, y
financiar las
investigaciones que supongan
costes o
riesgos
excesivos
para
el sector
privado.
Fruto de esta
estrategia
es el
papel preponderante
de los
objetivos
de DS en el
VI
Programa
Marco de la
UE,10
con un ?rea
espec?fica
sobre Desarrollo sosteni
10.
www.cordis.lu/fp6.
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ble,
cambio
global y ecosistemas,
que incluye
los
programas
Sistemas
energ?ti
cos
sostenibles,
Transporte por superficie
sostenible, y
Cambio
global
y
ecosistemas. Tambi?n se abordan temas
ligados
al DS en otras ?reas como Ca
lidad
y seguridad
alimentaria,
en Ciencias de la
vida,
donde se sit?a un
progra
ma sobre
Enfermedades ligadas
a la
pobreza (VIH,
malaria
y tuberculosis),
o
en
Ciudadanos
y gobernanza
en
la sociedad del
conocimiento,
donde se tratan
temas de
Empleo y desempleo,
Exclusi?n social
(pobreza, estratificaci?n
so
cial),
Indicadores
sociales, y Educaci?n,
desigualdad y
exclusi?n social.
El
presupuesto
en
juego
es
muy importante,
m?s de 2000 M de euros en el
periodo
2003-2006 s?lo
para
el ?rea de
DS, y ya
existen numerosas
experien
cias exitosas del ?rea Medio ambiente
y
desarrollo sostenible del V
Progra
ma Marco.
?1 n?cleo cient?fico de la ciencia de la sostenibilidad
Pero el nudo
gordiano
de la ciencia de la sostenibilidad est? en su
propia
naturaleza,
en los modelos
y pr?cticas
dominantes en el mundo cient?fico.
La Conferencia Mundial
para
la
Ciencia,
celebrada en
Budapest
en 1999 se
pronunci?
a favor de un reforzamiento
y
una democratizaci?n de la
ciencia, y
puso
de relieve la necesidad de un nuevo
papel para
la
CyT, pero guard?
silencio sobre la
posibilidad
de
que
la
propia
ciencia necesite cambiar.11 Los
problemas
de la ciencia se
atribuyen
a su mal uso o
subutilizaci?n, pero
se
defiende el modelo
y pr?ctica
actual de la ciencia como forma de resolver los
ingentes problemas pendientes.
Si la ciencia
y
su
pr?ctica
deben ser un instrumento
gu?a para
la consecuci?n
del
DS,
habr?a
que
analizar hasta
qu? punto
los
problemas
con la ciencia son
producto
de la mala utilizaci?n de las
reglas
existentes, y
hasta
qu? punto
estas
propias reglas
deber?an ser modificadas. Un an?lisis
que
cabe en la
esencia del
pensamiento
cient?fico
adoptado
en
Budapest,
definido como ?la
capacidad
de analizar los
problemas
desde diferentes
perspectivas y
buscar
explicaciones
a
los fen?menos naturales
y sociales,
sometidos
siempre
a an?
lisis cr?ticos?.
La ciencia ha evolucionado a
lo
largo
de su
historia
y
estos cambios no han
sido
independientes
de los
procesos
hist?ricos en el
campo econ?mico,
tecnol?
11. CIUC
(Consejo
Internacional de Uniones
Cient?ficas).
N?mero
especial
de Science International.
(1999).
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gico,
social,
cultural
y
medioambiental. Estos cambios se
reflejan
e
influyen
en
la
pr?ctica
social
y
en la
imagen p?blica
de la ciencia
y
afectan a la credibili
dad,
a la
garant?a
de
calidad,
de la
perspectiva y
de la
investigaci?n
cient?fica.
En
algunos
casos,
estos cambios afectan a las
reglas
cient?ficas
y
a los crite
rios de verdad
fundamentales,
como se
pone
de manifiesto en la tensi?n entre
las corrientes anal?tica e
integradora
en la ciencia
ecol?gica.12
Las diferen
cias entre ambas abarcan
supuestos
b?sicos sobre la
causalidad,
los criterios
de verdad
y
la
aceptabilidad epistemol?gica,
as? como los criterios de evalua
ci?n.13
La corriente anal?tica se centra en la
investigaci?n
de las
partes, y surge
de
las tradiciones de la ciencia
experimental, que
se
ajusta
a un
objeto
lo sufi
cientemente definido
y
estrecho con el fin de
plantear hip?tesis, recopilar
datos
y
dise?ar nuevos modelos
para
invalidar
hip?tesis
no v?lidas. Debido a
su base esencialmente
experimental,
la escala de
trabajo
suele ser reducida
en el
espacio y
breve en el
tiempo.
Su
objetivo
es eliminar la
incertidumbre,
y
sus resultados se someten a la evaluaci?n de los
pares para
alcanzar un
acuerdo un?nime.
La
premisa
de la corriente
integradora
es
que
el conocimiento del sistema
siempre
es
incompleto.
La
sorpresa
es inevitable. No s?lo es
incompleta
la
ciencia,
sino
que
el
propio
sistema es un blanco en
movimiento, que
evolu
ciona debido a los
impactos
de la
gesti?n y
de la
progresiva expansi?n
de la
escala del ser humano sobre el
planeta.
El
objetivo
es
incorporar
la incerti
dumbre como elemento inherente del
problema, y
rara vez habr? unanimidad
entre los
pares,
s?lo una l?nea cada vez m?s cre?ble de
argumentos probados.
La
b?squeda
del DS
plantea
nuevos desaf?os a la forma en
que
definimos los
problemas,
identificamos las soluciones
y ejecutamos
las acciones. Si bien
hist?ricamente la ciencia ha tenido ?xitos
importantes
en la resoluci?n de
problemas
de sencillez
y
de
complejidad desorganizada,
cuando se
plantean
nuevos
problemas emergentes y complejos,
de
complejidad organizada,
de
ben abordarse tambi?n cambios en la teor?a
y
en la
pr?ctica
de la
ciencia,
as?
como en la definici?n de las
pol?ticas
de I+D.
Todos estos cambios se
pueden
entender sist?micamente como
parte
de la
evoluci?n de la ciencia ante las nuevas contradicciones
que
se
plantean
en su
seno. Pero la reacci?n frente a estos cambios es
muy
diferente
seg?n
el
prota
gonista.
El modelo anal?tico extremo es el territorio donde se mueve la inves
12.
Holling,
CS. ?Two cultures of
ecology?.
Conservation
ecology, 2(1998)2,
4.
13.
Gallop?n, C, Funtowics, S.,
O'Connor
M.,
Ravetz J. ?Una ciencia
para
el
siglo
XXI: del con
trato social al n?cleo cient?fico?. Revista internacional de ciencias
sociales,
n? 168
(2001).
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tigaci?n privada,
el
amplio y
creciente territorio donde los
aspectos
del con
texto en
que
desarrolla la
ciencia, y
sobre todo sus efectos en el medio am
biente humano
y natural,
son considerados factores
externos,
cuando no irre
levantes. No
hay lugar para
la ?tica ni la
regulaci?n,
Al
contrario,
una nueva
conciencia de la
ciencia,
sist?mica
y human?stica,
est? asumiendo el conoci
miento
p?blico;
una
perspectiva que
asimila la incertidumbre
y
los
compro
misos
con
los
valores, y que incluye
a comunidades
ampliadas
de
pares.
Los
ejemplos
m?s claros de este debate se suceden
hoy
en el
campo
de la
ingenie
r?a
gen?tica.
Mientras las
compa??as patentan
a ritmo creciente
organismos
modificados
gen?ticamente, ignorando
los
riesgos y
utilizando
campa?as
de
intoxicaci?n ante los
cr?ticos,
los cient?ficos del
proyecto
Genoma vuelcan
d?a a d?a en Internet los avances sobre el
mapa
del
genoma
humano,
conside
rado
patrimonio
de la humanidad.
Este debate tiene su
reflejo
en la
investigaci?n
medioambiental
y ya
se em
pieza
a reconocer
que
la
aplicaci?n
del
enfoque
anal?tico a diversos
proble
mas no ha hecho sino
agravar
la situaci?n
previa.
No se
puede prescindir
de
las incertidumbres fundamentales inherentes
a estos
problemas,
consecuencia
del conocimiento limitado de los
procesos
humanos
y ecol?gicos,
del
indeterminismo intr?nseco de los sistemas din?micos
complejos y
de las in
numerables elecciones
y objetivos
humanos. Esta incertidumbre
es
parte
del
problema y
debe ser
incorporada
como un
par?metro
del mismo.
La ciencia de ia sostenibilidad es ciencia de la
complejidad
Queda
claro
que
la
b?squeda
del DS
requiere integrar
factores
econ?micos,
sociales, culturales,
pol?ticos y ecol?gicos y
articular los
enfoques
de desarro
llo de
arriba-abajo
con las iniciativas de
abajo-arriba. Exige
tener en cuenta
las dimensiones local
y global y
sus formas de interacci?n. Y reclama am
pliar
los horizontes de
espacio
y tiempo para cumplir
con los
compromisos
de
igualdad
intra
e
intergeneracional.
Se
necesita,
en
resumen,
un cambio en
la forma de enfocar el desarrollo de las relaciones entre naturaleza
y
so
ciedad.
Para la ciencia esto
implica integrar
a un nivel m?s
profundo,
m?s all? de
fomentar la
investigaci?n interdisciplinaria.
Es necesario
un
enfoque
verda
deramente sist?mico
y complejo
tanto de la
pr?ctica
como del m?todo de la
ciencia. El
enfoque
de sistemas
obliga
a
pensar
en t?rminos de
interconexi?n,
relaciones
y
contexto. Las
propiedades
de un
organismo,
de una
sociedad,
o
de
cualquier
otro sistema
complejo,
son
propiedades
del
conjunto, producto
de las interacciones
y
de las relaciones entre las
partes.
Las
propiedades
de
las
partes
no son intr?nsecas
y
s?lo se
pueden
entender en el contexto m?s
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amplio.
El
pensamiento y
el m?todo se deben concentrar no en los
compo
nentes
b?sicos,
sino en los
principios
b?sicos de
organizaci?n
de estos com
ponentes.
Mirar el sistema desde una
perspectiva
cient?fica
supone
dos tareas
primor
diales: identificar
y comprender
las interrelaciones causales m?s
importan
tes;
entender
y aprehender
los v?nculos entre los diferentes factores
y
escalas
que originan que
los cambios en un
componente
del sistema
repercuta
en
otras
partes
del mismo. El otro
objetivo
es
comprender
la din?mica del siste
ma.
Como
en la
f?sica,
lo determinante en la
mayor?a
de los
procesos
no es la
termodin?mica sino la cin?tica de las reacciones. El an?lisis de las fuerzas
conductoras es
esencial,
incluyendo
las interacciones de los
componentes y
procesos que generan respuestas y propiedades,
as? como el an?lisis de c?mo
el sistema se
adapta y
se transforma.
La
complejidad
no es f?cil de definir. No se trata s?lo de aumentar el n?mero
de elementos
y/o
relaciones del sistema. Los sistemas
complejos
se caracteri
zan
por
una serie de
propiedades que incluyen:
-
La
multiplicidad
de
perspectivas legitimas,
sin
que
exista una ?nica
pers
pectiva
correcta o verdadera.
-
No linealidad. Muchas relaciones entre sus elementos no son lineales
y
por
tanto la
magnitud
de sus
efectos no son
proporcionales
a la
magnitud
de las causas. La no linealidad est? en el
origen
del
comportamiento
contraintuitivo de muchos sistemas
complejos y
suele ser la causa de com
portamientos
ca?ticos,
descontrol de
procesos,
o lo
que
se da en llamar el
efecto mariposa.
-
Emergencia.
Resumido en la frase el todo es m?s
que
la suma de las
partes, implica que
las
propiedades
de las
partes
s?lo se
explican
en el
contexto del sistema
y que
el todo no
puede
ser analizado s?lo en funci?n
de sus
partes,
sin incluir las interrelaciones entre las mismas.
-
Autoorganizaci?n.
Los
componentes que
interact?an colaboran
para pro
ducir estructuras
y comportamiento
coordinados a
gran
escala.
-
Multiplicidad
de escalas. Muchos sistemas
complejos
son
jer?rquicos,
de
modo
que
el
propio
sistema es un subsistema de otro de orden
mayor.
La
cuesti?n relevante es
que
suele existir un
acople
fuerte entre niveles
y por
tanto el sistema se debe analizar en m?s de una escala simult?neamente.
No es
posible por tanto,
tener una
perspectiva ?nica, correcta, que
abar
que
todo el
sistema,
ni
siquiera
en
alguno
de los niveles del mismo. La
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pluralidad y
la incertidumbre son inherentes al
comportamiento
de estos
sistemas.
-
Incertidumbre irreductible.
Algunas
fuentes de incertidumbre se
pueden
reducir con m?s
datos,
como las
ligadas
a
procesos aleatorios,
o las
que
provienen
de la falta de conocimientos suficientes. Pero en los sistemas
complejos
no lineales
aparecen
incertidumbres fundamentales o
irreductibles
(como
en el movimiento
ca?tico).
En
particular
los sistemas
complejos
autoconscientes
(o
reflexivos) que incluyen
sistemas humanos
o
institucionales,
son
capaces
de observarse a si
mismos,
introduciendo
una incertidumbre
dura;
una
especie
de
efecto Heisenberg,
donde los ac
tos de observaci?n
y
an?lisis se convierten en
parte
de la actividad del
sistema estudiado.
El an?lisis de las
propiedades
de los sistemas
complejos
es en s? mismo un
tema relevante de
investigaci?n.
En el estudio de sistemas es
posible
obtener
una
amplia perspectiva
del
potencial
del
sistema;
sin
embargo,
los resultados
est?n afectados ex ante
por
una incertidumbre inherente
y
ex
post por
facto
res irreversibles. El conocimiento como
perspectiva y comprensi?n
no
impli
ca la
capacidad
de formular
predicciones.
Como la conciencia del
riesgo
no
es sin?nimo de
capacidad para
disminuirlos o controlarlos.
Este contexto indica
que
al estudiar el
tipo
de sistemas
complejos propios
del
DS deber?amos
alejarnos
de las
reglas r?gidas
de la
investigaci?n
anal?tica
y
buscar
principios generales y preguntas
orientativas
para dirigir
las
investiga
ciones. En el estudio del
problema y
su
posible
evoluci?n se deben incluir todos
los factores desde el
principio,
incluso
aqu?llos
no cuantificables. Se
pueden
usar diferentes modelos cient?ficos
y
criterios de verdad
para
abordar los dife
rentes
factores, pero
si no est?n incluidos en el
problema
inicial es dif?cil consi
derarlos m?s tarde. Es
preferible
tener una
respuesta aproximada para
el con
junto
del
tema/problema, que
una
respuesta precisa para
un
componente
aislado.
Este,
desde
luego,
no es un llamado
para relajar
el
rigor
cient?fico;
al contra
rio,
la ciencia de la
sostenibilidad, por
su
importancia pr?ctica y social,
debe
ser m?s
rigurosa,
obteniendo la
mejor
informaci?n sobre la naturaleza
interconectada
y compleja
de la
realidad,
una realidad
que
la
propia
ciencia
est? revelando.
Un nuevo contrato social
para
la ciencia
Los cambios esbozados en los
apartados precedentes
son esenciales
para
re
orientar el actual sistema mundial de
CyT para
afrontar el desaf?o
que repre
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senta el DS. Pero est? claro
que
la
capacidad
de la comunidad cient?fica
y
de
la sociedad no
parece
suficiente
para
dar
respuestas
efectivas
y generales.
Por
eso,
desde diferentes instituciones internacionales se ha lanzado la idea de un
nuevo contrato social
para
la ciencia. Este contrato deber?a servir
para
iden
tificar las necesidades m?s
urgentes,
comunicar los conocimientos
y
com
prensi?n
de los
procesos para
informar a individuos e
instituciones, y ejerci
tar el buen
juicio,
la sabidur?a
y
la humildad. La ciencia no
puede por
s?
misma resolver el
objetivo
de la
sostenibilidad, pero
el conocimiento cient?fi
co es
imprescindible para
informar las decisiones
que
debe tomar la sociedad
para
moverse hacia ella. La biosfera ser? sostenible si es
ecol?gicamente
sana,
econ?micamente factible
y
socialmente
justa.
El contrato deber?a
reflejar
el
compromiso
de individuos
y grupos
de cient?fi
cos de concentrar sus esfuerzos en los
problemas
m?s cr?ticos de nuestros
d?as. Es una llamada a la
investigaci?n
fundamental,
a abrir nueva l?neas de
investigaci?n
all? donde el conocimiento es m?s necesario. Y a
investigar
sobre la
propia
ciencia,
sus m?todos
y
sus
pr?cticas.
Un contrato basado en la
relevancia,
credibilidad
y legitimidad.
Relevancia
de los temas
prioritarios para
la sostenibilidad del
planeta,
credibilidad de la
comunidad cient?fica
que
aborda los
problemas, y legitimidad
de los
procesos
de informaci?n
y participaci?n
de los ciudadanos. Ya
hay experiencias
im
portantes
de asesoramiento a
partir
de
paneles
de cient?ficos
cuyas pautas
han sido
aceptadas por
la comunidad internacional. El Panel
Intergu
bernamental sobre el Cambio Clim?tico
(IPCC),
el Panel de Asesoramiento
sobre el
Ozono,
o el Panel Global sobre
Biodiversidad,
han sido la
mejor
gu?a para
decisiones
pol?ticas
tan relevantes como el Protocolo de
Kyoto
o el
Convenio
para
la Protecci?n de la Biodiversidad. Y su
ayuda
m?s efectiva ha
sido resumir las incertidumbres
y
certezas del
problema y especificar
los re
sultados m?s
probables
de diferentes
opciones.
Este contrato
implica
a todas las ramas de la
ciencia;
es hora de volver a
examinar las
agendas y
redefinir los
grandes problemas.
El medio ambiente
no
puede seguir
siendo un tema
marginal.
Es el tema del
futuro, y
el futuro
ya
est?
aqu?.
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