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PENSAR EL MUNDO A TRAVS DE LA GEOGRAFA:


UN CAMINO RECORRIDO EN LA CONSTRUCCIN
DE UNA GEOGRAFA POSIBLE

Ana Fanni Alessandri Carlos
Universidad de So Paulo, Brasil

Prembulo
Desde hace algunos aos he seguido con atencin los coloquios de geocrtica ideados,
creados y organizados por el profesor Horacio Capel. Han sido un espacio de provechoso
ambiente de debate interdisciplinario. Por lo tanto, para m es un gran honor estar aqu, hoy,
en calidad de escogida para el premio geocrtica de 2012 y no encuentro mejores palabras
para expresar mi agradecimiento que muchas gracias.

Introduccin
Qu puedo decir sobre mi trayectoria acadmica que ha ido articulando, a lo largo de tres
dcadas, enseanza e investigacin? El acta que me concede este premio parece dar
respuesta, de forma irreprensible a esa pregunta, dando visibilidad a mi trayectoria, lo que me
dej inmensamente agradecida.
Pienso aqu agregar algunas ideas sobre el modo en que vengo pensando mi actividad; es
decir, cmo la Geografa puede permitir un conocimiento de mundo y qu direccin escog.
Inicialmente es necesario afirmar que entiendo la universidad como el locus privilegiado,
aunque no el nico, de la construccin de un pensamiento sobre el mundo real que, a mi
parecer, tiene fuerza transformadora. Lugar de ejercicio de la libertad, la universidad
contribuye a la formacin de la ciudadana, esa idea norte mi prctica acadmica.
Saramago nos previene de que el hombre nacido de la mujer es escaso de das y rico en
inquietudes. Inquietudes, necesarias y yo las tengo a montones- pero insuficientes para
hacer avanzar el conocimiento. Con todo, no deja de ser un punto de partida nada
despreciable para lanzarnos a los caminos del descubrimiento. As, la inquietud se suma a la
necesidad de realizacin de un gran esfuerzo de investigacin, ya que, como afirma Reclus
i
, el
pensamiento que aprehende la realidad debe trabar una lucha contra la inercia que lo hace
refugiarse en opiniones ya prontas.
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Siempre estuvo presente en m la idea de que el camino del descubrimiento de un mundo en
constante transformacin se impone casi como una misin. El esclarecimiento sobre este
camino me obliga a establecer, inicialmente, un punto de referencia, de modo de localizar mi
historia particular en el conjunto ms amplio de la construccin de un pensamiento sobre la
realidad brasilera a partir de la Geografa. Mi recorrido acadmico no fue el de justificar una
Geografa, sino el de descubrir su potencia, sin desconsiderar sus lmites en el conjunto de las
ciencias humanas, por su condicin de ciencia parcelaria. De este modo, es menester pensar
que el conocimiento apunta hacia la totalidad que impone, a todos, la necesidad de superar las
fragmentaciones necesarias, pero no absolutas, del acto de conocer, sealando la necesidad de
pensar la Geografa en una totalidad ms amplia del pensamiento y del mundo. En el plano
de la actividad de investigacin tambin nos encontramos con las diferentes posibilidades de
comprender el mundo a travs de la Geografa, sin que ninguna de estas aparezca como
verdadera o falsa, sino como tentativas de construccin de una comprensin sobre el mundo.
Debo confesar, que de forma osada y peligrosa, mi camino jams evit el riesgo, porque lo
comprendo como sinnimo de libertad. De igual manera, mis actividades de investigacin y
enseanza siempre caminaron juntas ambos campos reales de realizacin de este ejercicio.
Pero, hoy, la exacerbacin de la especializacin, que rompe la unidad del conocimiento, y la
postura que hace de la eficiencia y la competencia (cualidades intrnsecas de la burocracia)
quesitos para la realizacin de la actividad acadmica, levantan barreras al debate y generan el
prejuicio contra la teora cualidad de tiempo lento de la reflexin que se opone frontalmente
a la instauracin de la lgica del mercado que ha ido invadiendo la universidad, trayendo con
ella la intolerancia y el prejuicio.
En gran medida, hay prejuicios e inmensas dificultades en aceptar la diferencia, lo que es
irnico, ya que la universidad es el lugar precipuo de la reflexin que se hace en la y por la
diferencia como momento necesario de la construccin del conocimiento, en la medida en que
ste contempla su propia crtica.
Mi camino, por otro lado, desemboca en la constitucin de una Geografa radical que he
llamado metageografa como exigencia de un movimiento de superacin de una Geografa
en crisis en el mundo moderno. El camino de esta geografa crtica, tiene por objetivo
detectar las relaciones espaciales en el origen de las relaciones de produccin de la sociedad,
evidenciar la necesidad de superacin de la separacin teora/mundo social, apostando a las
contradicciones como movimiento de comprensin de la realidad, lo que no exime, sino que
ms bien propone, una fundamentacin filosfica para el tratamiento de la realidad por la
Geografa.
Mis investigaciones comenzaron con una cuestin aparentemente simple, pero que me ha
costado dcadas de trabajo en intentos de responderla. Despus de terminar el curso de
graduacin en Geografa, en la segunda mitad de los aos 70, fue devastador verificar que los
cuatro aos de estudios no haban contribuido, satisfactoriamente, a la comprensin de lo que
podra ser entendido por espacio geogrfico cuestin que acab dando origen a mi tesis de
maestra. En los aos de formacin geogrfica me enfrentaba a la idea de que la geografa
apareca como una posibilidad de comprensin del mundo a travs del anlisis de la
localizacin y distribucin de las actividades y de los hombres en la superficie de la tierra,
definiendo patrones de diferenciacin espacial. Con esta postura, la Geografa se limitaba al
mundo fenomnico, dejando en un plano secundario los contenidos ms profundos de esta
accin sobre la tierra y de los sujetos de esa accin. El filsofo Paul Ricoeur
ii
demuestra esta
orientacin cuando escribe que en Francia, la geografa de Vidal de la Blache valoriz las
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nociones de medio, modo de vida, cotidianidad () una geografa en el sentido de que su
objeto es, ante todo, lugares, paisajes, efectos visibles en la superficie terrestre de los diversos
fenmenos naturales humanos () El lado humano es marcado por los conceptos de origen
biolgico, clula, tejido, organismo () la preferencia por la descripcin expresada en el
florecimiento de las monografas regionales. Orlando Ribeiro
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en su Geografa y
civilizacin, corrobora esta orientacin al escribir que las formas, los sitios, los paisajes,
constituyen el campo de trabajo del gegrafo, pero completa, de una manera tendenciosa,
partiendo de la observacin l asciende hasta el hombre.
En esta contingencia la dimensin de localizacin de los fenmenos produjo, y todava
produce, la correlacin inmediata de la Geografa a la localizacin de los fenmenos a punto
de definir el trmino geografa. Aunque necesaria, esa perspectiva, presenta limitaciones.
Inmersa en la materialidad impuesta por la idea de la distribucin de las actividades y de los
grupos humanos en la superficie de la tierra, aprisionada a la descripcin de los lugares, la
geografa acab por naturalizar los procesos histricos. Pero no slo eso. Lacoste escribe, en
los aos 70, que la mayor parte de los gegrafos teorizaba lo menos posible, y se satisface
afirmando, sin ningn pudor, que la Geografa es una ciencia sinttica () tales declaraciones
exprimen contemporneamente la ignorancia de las caractersticas no menos sintticas de las
disciplinas a las cuales los gegrafos recurren, su aislamiento () y su escasa preocupacin
por problemas tericos, an aquellos ms elementales que todas las ciencias tuvieron que
enfrentar y, en ciertos casos, hace ms tiempo. Muchos gegrafos no disimulan su desprecio
por las consideraciones ms abstractas () y hacen de esto un mrito, declarando su
predileccin por lo concreto"
iv
. Esta crtica gener cuestionamientos profundos en ese
perodo de la historia y arrib con fuerza en la Geografa que se haca en Brasil,
principalmente en Rio de Janeiro y San Paulo, donde se cuestionaba el modo en que los
gegrafos construan su ciencia y, con esa postura, se abra la posibilidad de la superacin del
anlisis de la localizacin en la bsqueda de sentido y contenido de las actividades humanas.
Inicio con este debate, entonces, el momento en el que ingreso al curso de Geografa de la
Universidad de San Paulo, marcado por el debate en torno a la renovacin de la geografa
cuyos vientos soplaban desde los Estados Unidos y Francia y que va a influenciar mi
trayectoria as como a delimitar mis preocupaciones. La llamada "geografa crtica", que
caracteriz este perodo en Brasil, trae perspectivas proficuas para pensar el sentido de la
geografa en el anlisis del mundo moderno, y la responsabilidad social del gegrafo. Es
tambin central en mi formacin, la localizacin del Departamento de Geografa en el seno de
la Facultad de Filosofa de la Universidad de So Paulo, abriendo las perspectivas a los
encuentros que el libre trnsito con los otros departamentos permita en los cursos ofrecidos,
en el contacto en reuniones de todo tipo. El espritu de esa Facultad cre el suelo frtil para
pensar los conflictos vividos en la realidad y la posicin del investigador en ese contexto
histrico.
Este ambiente acadmico, me permiti cuestionar el procedimiento que aplana el
conocimiento geogrfico sintetizndolo como pura objetividad y abrir la reflexin en busca
del fundamento de la explicacin del mundo, posible a travs de la Geografa. De este modo,
el aspecto esencial de la Geografa, el tratamiento de la localizacin de las actividades del
hombre, de un grupo humano, se abre para pensar la actividad del hombre, que adems de
localizarse es capaz de organizar un espacio. En un segundo momento, la reflexin me
condujo a pensar el pasaje del enfoque del anlisis de la organizacin del espacio hacia el de
la produccin del espacio. Se supera, en este movimiento, la reduccin de la geografa a la
localizacin de los fenmenos sin, no obstante, ignorarla. En ese camino, se desplaz el foco
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de las actividades en el espacio hacia la produccin del espacio y as se iluminaron los
contenidos sociales del espacio.
En el plano de la geografa, la exigencia terica perme el debate y produjo avances
importantes, cuyos fundamentos le permitieron consolidarse como ciencia social, apoyndose
en el materialismo histrico, permitiendo pensar/construir el pasaje del espacio en su
dimensin de localizacin de los fenmenos en direccin a la consideracin de la relacin
dialctica sociedad-espacio, por la mediacin del trabajo dato central del proceso de
constitucin de esta nueva geografa como un modo de entender la realidad brasilera.
Pero este momento tambin traa la necesidad de la crtica de esa orientacin, no siempre
predestinada a la comprensin de la totalidad de la realidad social, lo que significa, que est
instalada, hasta hoy, la necesidad de la construccin de un conocimiento crtico como
condicin para la construccin de un entendimiento del mundo moderno en su totalidad, lo
que no se hace porque la Geografa nos pone ante los lmites de las ciencias parcelarias, cuya
especializacin tiende a limitar el campo de los problemas, poniendo la necesidad de la
superacin del campo disciplinar nacido de la divisin de tareas de la investigacin sobre el
mundo. As, el camino de la construccin del pensamiento geogrfico se encuentra en la
posibilidad de elaboracin constante de un pensamiento crtico que permita pensar su papel en
el proceso de desvendar del mundo moderno, superando incesantemente la dimensin
emprica. Pensar el espacio como proceso de produccin social implica pensar el hombre por
entero, en su dimensin humana y social, en su posibilidad de resistir/intervenir en el mundo
como sujeto. Tal abordaje permite vislumbrar el espacio como una de las producciones del
hombre, lo que significa tambin afirmar que la produccin del espacio es inmanente a la
produccin de la constitucin de la humanidad del hombre.
La comprensin segn la cual la Geografa es una ciencia esencialmente social - que,
infelizmente, no encuentra unanimidad entre los gegrafos - seala la preocupacin por el
anlisis de la sociedad, cuya finalidad es desvendar las relaciones entre la sociedad y el
espacio. Relacin esta esencialmente productora, objetivando la realizacin de la
reproduccin de la vida. En su condicin de sujeto de la accin, esa sociedad mantiene, por lo
tanto, una relacin activa con la naturaleza; a travs de la cual se va constituyendo un
conjunto de producciones dirigidas a la reproduccin de la especie como momentos
civilizatorios. Una de ellas es la produccin del espacio. En esa perspectiva es posible pensar
que la sociedad, a travs de una actividad productiva, transforma la naturaleza en algo que le
es propio. Lo que tambin le confiere al espacio una dimensin histrica, por que la sociedad,
a lo largo del proceso histrico, se va constituyendo, extendiendo su actividad por la faz de la
tierra, produciendo espacios. De este modo el espacio puede ser comprendido como
momento de la construccin de la humanidad del hombre concretamente, como prctica
socio-espacial, sealando la indisociabilidad entre la produccin del hombre y la produccin
del espacio. Y aqu la Geografa asume una tarea ms amplia, volvindose hacia la
comprensin de la realizacin de la vida, concretamente, a travs del espacio.
La Geografa, al producir un conocimiento sobre la produccin del espacio, aporta una
contribucin importante al esclarecimiento del movimiento del mundo moderno. Esta
produccin, analizada en sus contenidos sociales, permite vislumbrar el movimiento que lo
transforma en mercadera, un paso necesario para la comprensin de los conflictos sociales
que aparecen, como la lucha por la vivienda, por el transporte pblico, por infraestructura
urbana, por la tierra para el cultivo, etc.

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Por lo tanto nuestra presuposicin es que el acto que produce la vida es, al mismo tiempo,
el acto que produce el espacio en tanto que objetividad y subjetividad. En esa direccin
desarrollamos la tesis segn la cual el espacio, comprendido en su movimiento, se define
como condicin, medio y producto de la reproduccin de la sociedad
1
. Lo que significa
afirmar que la prctica socio espacial revela la condicin objetiva de la existencia humana
en sus alienaciones. Tambin revela, adems de esta objetividad, la subjetividad contenida en
la conciencia que viene de esta prctica, una prctica que revela dramticamente, hoy, las
crisis originadas en las cisiones profundas que puntan la vida cotidiana.
Esta concepcin de espacio contempla la relacin teora-prctica, lo que significa la
construccin de la dialctica constante entre el plano de la vida (realizndose como prctica
socio espacial), el de las condiciones objetivas de la existencia del individuo en direccin a su
realizacin (superando cisiones y alienaciones) y el del conocimiento. Por lo tanto, trata-se de
la indisociabilidad entre el conocimiento y la realidad, entre espacio como concepto y prctica
socio espacial. As, pude establecer el camino de la comprensin del mundo moderno una
tarea que no siempre es fcil - que me oblig a sumergirme en los contenidos filosficos del
trmino produccin". Esta perspectiva implica llevar la nocin de espacio a un nivel
superior, permitiendo descubrir el contenido social que fundamenta la produccin del espacio
como movimiento continuo de la historia.
El anlisis del espacio pasara, as, a tener una doble determinacin es localizacin de las
actividades, locus de produccin, pero es, tambin, expresin y contenido de las relaciones
sociales y producto social con sus contenidos civilizatorios lo que significa decir que ni el
individuo, ni el grupo, vivira sin un espacio apropiado. En esta condicin, el espacio es
producto social e histrico al mismo tiempo, en que realidad inmediata, pasado y presente
estn imbricados (sin dejar de contener el futuro que emerge como condicin de vivencia de
los conflictos). El pensamiento, por lo tanto, no concibe slo la produccin material la
morfologa espacial-, sino, necesariamente, el conjunto de los procesos y relaciones sociales
que dan contenido y sentido a la praxis. El proceso es, as, objetivo, y camina hacia la
objetivacin en tanto que realizacin del hombre en sociedad. La naturaleza del espacio es,
por lo tanto, social en su fundamento. Esta perspectiva de anlisis, a partir del espacio banal,
real es el punto de partida para la construccin del entendimiento del proceso de reproduccin
de la sociedad en todos sus niveles, sealando la perspectiva espacial como elemento
analizador de la realidad. El acto de desvendar el contenido del mundo moderno pasara,
consecuentemente, por la discusin sobre la reproduccin continuada del planeta, en su
condicin de inacabamiento
v
, centrado el anlisis del movimiento contradictorio de la
realidad.
Sumergirse en la comprensin dialctica del mundo como camino hacia la construccin de
una teora capaz de explicitarlo aparece en el horizonte como una perspectiva no-
negligenciable. El mtodo dialctico, como mtodo de pensamiento iluminando el lazo entre
teora- como forma de aprehender la realidad y prctica social, entre concepcin del mundo
y la accin social que lo transforma, me permita pensar la realidad en el movimiento del
devenir posibilidad del pensamiento utpico como realizacin de la esencia perdida del
hombre (su libertad creadora, su emancipacin ante las condiciones que lo esclavizan, bajo
nuevas formas). El camino, sin embargo, no es simple, dado que no existe, como punto de
partida, un conjunto de presuposiciones, por lo tanto, tampoco existen modelos de anlisis
focalizando la vida real tal cual es, con sus mediaciones.

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Tesis desarrollada en el libro A (re)produo do espao urbano: o caso de Cotia, Editora da USP, So Paulo,
19...
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ste es el camino central de mi trabajo acadmico, que sita la nocin de produccin del
espacio en el centro del pensamiento que pretende desvendar la realidad. De este modo, la
exigencia de una interpretacin materialista del espacio y consecuentemente del tiempo
permite avanzar hacia la produccin del espacio encontrando, no slo sus contenidos y
fundamento, sino tambin el sujeto productor en sus condiciones histricas determinadas. La
centralidad de la produccin del espacio trajo el cuestionamiento de categoras de anlisis
geogrficas. Es decir, situar la nocin de produccin del espacio en el centro del debate trae
exigencias tericas que no siempre pueden ser fcilmente superadas.
En primer lugar, la historia de la construccin del pensamiento geogrfico permite vislumbrar
el desplazamiento del anlisis de la nocin de medio geogrfico hacia la de espacio como
produccin civilizatoria, iluminando sus contenidos sociales. En segundo, la nocin de
produccin impone, como necesidad, pensar los contenidos del trmino produccin,
indicando un pasaje necesario de la nocin de organizacin del espacio hacia la de produccin
del espacio. En tercer lugar, nos permite pensar los sujetos de esta produccin, lo que llev al
cuestionamiento del concepto de poblacin.
En su sentido ms profundo, el anlisis de la produccin del espacio, hoy, revela una
contradiccin importante entre su proceso de produccin social (del espacio) y su apropiacin
privada, esto porque en una sociedad fundada en el intercambio, la apropiacin del espacio, l
mismo producido, como mercadera reproductible, define los accesos. Esta contradiccin
tiene como una de sus determinaciones las estrategias del Estado, que, a travs de sus
acciones, busca la produccin de un espacio dominado, en conflicto con los usos del espacio
que buscan la reproduccin de la vida. Una contradiccin que la prctica espacial revela,
como norma. Conviene sealar que el Estado, en sus alianzas con los sectores productivos de
la sociedad, tiene un papel importante en la reproduccin del capital, que se revela en la
prctica como segregacin socio-espacial. En este sentido, se desdobla la contradiccin
fundante de la produccin espacial, iluminando la orientacin de las necesidades econmicas
y polticas, determinando la reproduccin del espacio de la vida social. La produccin del
espacio revela tambin la existencia de la propiedad, una de las condiciones que explicitan la
desigualdad social revelada en las formas de uso y modos de apropiacin del espacio como
separacin y diferenciacin de grupos y clases sociales ante la lgica de la reproduccin de la
riqueza social. En su forma abstracta, la propiedad privada seala la alienacin en la prctica
permeada y sostenida por cisiones profundas. La existencia de la propiedad propone la
separacin sujeto (que produce y transforma) y objeto (producto de la accin) as como las
relaciones constitutivas de esa separacin que se enfrentan con la racionalidad capitalista
donde la valorizacin orienta la finalidad de la produccin del espacio.
En el plano de la investigacin, la construccin de un camino posible para pensar el espacio
como produccin medio y producto de la reproduccin social, me condujo al anlisis de lo
urbano, de la realidad urbana que se generaliza en el mundo moderno, imponiendo la
constitucin de una nueva problemtica. En esta perspectiva, se torna necesario entender el
conjunto de los procesos y relaciones sociales que hacen de la ciudad el campo de
consolidacin de la racionalidad fundada en la reproduccin siempre ampliada del capital, -
bajo el comando del estado al mismo tiempo que, contradictoriamente, es lugar de la
realizacin de la vida humana en todas sus dimensiones.
La produccin del espacio urbano revela, desde el punto de vista de la produccin espacial
como momento de la acumulacin, dos momentos. El primero, en que el espacio producido
se vuelve mercadera, asentado en la expansin de la propiedad privada del suelo urbano en el
conjunto de la riqueza. La produccin del espacio urbano, bajo el capitalismo, transforma el
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sentido de la ciudad por el movimiento de su produccin en tanto mercadera transformando
profundamente la vida urbana. En esta condicin, el espacio se revela en su valor de uso y de
cambio como momento necesario de la acumulacin capitalista, orientando las formas de
intervencin en la ciudad, teniendo como objetivo la realizacin de los procesos de
valorizacin. De este modo, el espacio fragmentado por el sector inmobiliario, entra en el
circuito de produccin de la riqueza, sea a travs de la produccin de espacios urbanos como
condicin de los momentos de realizacin del ciclo del capital, sea a travs de la construccin
de la infraestructura necesaria para la acumulacin, o an a travs de la construccin de
viviendas. La industrializacin, no slo construye la materialidad del espacio, con sus usos y
formas de acceso, sino tambin un modo de percibirlo. Pero el proceso de urbanizacin se
generaliz, el desarrollo de la industria permiti la instauracin del mundo de la mercadera,
su extensin desplaz la problemtica de la industria hacia la ciudad. La industrializacin
produjo la urbanizacin.
Un segundo momento, que es derivado de la superacin del primero, sin, no obstante,
extinguirlo, se refiere al movimiento de pasaje de la hegemona del capital industrial a la del
capital financiero, redefiniendo el sentido del espacio que asume tambin la condicin de
producto inmobiliario y, as, da un nuevo sentido a la acumulacin. El espacio, o mejor
dicho, su produccin, se torna el momento importante de la acumulacin en el mundo
moderno.
Esos momentos revelan que el capitalismo se realiza hoy a travs de la reproduccin del
espacio. Sus estrategias orientan y aseguran la reproduccin de las relaciones en el espacio y,
a travs de l, los intereses privados de los diversos sectores econmicos de la sociedad que
ven en el espacio la condicin de realizacin de la reproduccin econmica aqu los lugares
de la ciudad aparecen como lugares de la infraestructura necesaria para el desarrollo de cada
actividad, en particular, de manera de entrever una ecuacin favorable a la realizacin del
lucro. Pero cada fraccin de capital acta segn su lgica (ya sea contraponindose, o
articulndose para realizar, prontamente, su fin que es la reproduccin constante), bajo la
orientacin del sector financiero el proceso de valorizacin, como fundamento y horizonte
de la reproduccin, se realiza en el contexto de los cambios en el sentido del espacio en este
proceso.
La acumulacin se refiere al proceso de produccin de la mercadera ya sea material o
inmaterial- el proceso de reproduccin engloba este plan para superarlo en direccin a la
comprensin de la reproduccin social dentro y fuera de la fbrica, extendindose a la ciudad,
a lo poltico, a sus relaciones con lo econmico, al plano de las relaciones sociales,
contemplando el universo de la vida cotidiana como prctica socio espacial. Aqu se trata del
proceso de abstraccin del espacio y del tiempo que, transformados por las nuevas estrategias
de reproduccin del capitalismo, caracterizan la modernidad contempornea. Ese proceso de
abstraccin invade la vida, sometindola a los modelos ticos y culturales de un nuevo orden.
Aqu, la tendencia a la constitucin de un mundo globalizado se depara con la
autonomizacin de los momentos de la vida, aprisionada en un individualismo exacerbado
bajo la gida de los movimientos constitutivos del valor de cambio. As, la reproduccin del
espacio repone constantemente la dialctica entre apropiacin/propiedad privada justificada
por los poderes jurdicos como fundamento de la segregacin y en el papel disciplinante del
Estado en relacin a la construccin de instrumentos de control del espacio, de
direccionamiento de las inversiones.

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Se camina, as, a la produccin abstracta del espacio, donde la contradiccin valor de
uso/valor de cambio, con la imposicin del segundo trmino sobre el primero, sealiza la
constitucin de una sociedad terrorista donde las opresiones, no reconocidas, asedian la
vida, regularizndola, ordenndola, dirigindola, reduciendo la contestacin al silencio, por
haberla criminalizado.
A su vez, la orientacin de las polticas espaciales reponiendo constantemente, en el mundo
moderno el valor de cambio por la concentracin de la propiedad privada en sus variadas
formas seala la contradiccin centralidad/segregacin como contenidos nuevos de la
relacin centro/periferia, como movimiento de extensin del tejido urbano. Esas
contradicciones como momentos necesarios del movimiento del proceso de produccin del
espacio capitalista, explotan en conflictos.
Como consecuencia de ese proceso, la ciudad se construye como exterioridad, vivida con
extraeza, porque los productos de la produccin humana se autonomizan, dotados de
potencia reaccionan a la vida en la ciudad. La prctica socio espacial revela la dimensin de
la produccin del espacio, como negacin de la apropiacin, puesto que dominada por el valor
de cambio como condicin de la existencia y extensin de la propiedad privada que vaca el
uso y define las estrategias de las polticas urbanas en la direccin de la realizacin de la
reproduccin social. La prctica socio espacial en la ciudad va a realizar/revelar las
fragmentaciones de la vida (del individuo) y de la ciudad. Lo cotidiano es la instancia que
liga espacio-tiempo y que revela el vaciado y debilitamiento de las relaciones sociales en la
ciudad la prdida de referencias, el aislamiento, las cisiones a las cuales la vida est
sometida en espacio-tiempos separados, funcionalizados. Sin embargo, el hombre tiene
necesidad de actuar, de producir, de crear para existir humanamente, pero las condiciones de
vida se oponen a eso. En conflicto, la reproduccin de la vida entra en choque con las
polticas que producen la ciudad en la direccin de la realizacin de la reproduccin poltica y
econmica (no sin conflictos entre esos dos planos) produciendo la ciudad como
fragmentacin de lugares y momentos de la vida urbana.
As, la problemtica urbana en el mundo moderno contempla la teora de la alienacin,
actualizada por el proceso que produce la ciudad como exterioridad, percibida como
extraamiento, concebida como norma. De este modo, la historicidad, al producir la
reproduccin del capital como alienacin produce su otro: las luchas de clase se desdoblan y
amplan (no sin inmensas dificultades). En este momento es posible afirmar que la lucha de
clases se realiza como lucha por el espacio y revela, hoy, la extensin del capitalismo que
dej el lugar del trabajo para inmiscuirse y determinar todos los momentos y todos los
espacios-tiempo de la vida cotidiana. Las luchas que sealan urgencias dado que no hay
vida sin un espacio apropiable evidencia la concentracin de la riqueza en sus varias formas
tanto en el campo como en la ciudad sealando la explosin de las antiguas relaciones
ciudad-campo y haciendo urgente el debate sobre los accesos diferenciados al suelo y a la
tierra por la existencia y desarrollo de la propiedad privada que recibe nuevos contornos con
el desarrollo del agronegocio y de las renovaciones urbanas, por ejemplo. As, si el desarrollo
del hombre genrico reside en el pleno desarrollo de sus capacidades creadoras como
realizacin de virtualidades, la historia muestra aquello que frena este proceso: la produccin
desigual en una sociedad de clases fundada en la concentracin de la propiedad y de la
riqueza, que hace a la ciudad una exterioridad en relacin al ser social.
La comprensin de este proceso revela la necesidad de una crtica profunda al Estado cuyo
poder se ejerce a travs del espacio, como dominacin poltica normatizando su uso por la
direccin y jerarquizacin de las inversiones en los lugares de la ciudad, una vez que stas
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objetivan la superacin de las contradicciones inherentes al pleno desarrollo de la
acumulacin del capital. Por lo tanto, tomo aqu el camino inverso de los anlisis que ven en
la accin del Estado y en el redireccionamiento de las polticas pblicas para el plano social la
solucin a los grandes problemas enfrentados en las ciudades.

El plano del saber: la metageografa
El proceso de investigacin es aquel que levanta preguntas. Las transformaciones del mundo
contemporneo necesitan, por lo tanto, ser explicitadas, sus fundamentos aclarados. Un
dilema particularmente llama la atencin de los investigadores y requiere explicaciones: ante
el increble desarrollo de la tcnica que ampla las posibilidades de accin, nos deparamos con
la profundizacin de las desigualdades, producto del aumento de la acumulacin y
concentracin de la riqueza, sedimentando un escenario de crisis profundizada.
Ante estos cambios y la necesidad de explicitarlos una pregunta se hace inevitable: cul es
la potencia y los lmites de la Geografa como ramo del saber para desvendar esa situacin
crtica? Si es posible atribuir a la Geografa una preocupacin con el anlisis espacial
delimitando as un campo pertinente de investigacin en el conjunto de las ciencias sociales;
de qu modo la geografa produce un conocimiento de las nuevas dinmicas espaciales de las
sociedades contemporneas /con qu contenidos? Es decir, cmo los gegrafos reflexionan
sobre el mundo en tiempos de crisis?
Desde el punto de vista de la produccin del saber, a mi entender, tambin se instaura una
crisis. Inundada por pensamiento neoliberal, que impone la eficiencia y la competencia
calidad intrnseca a la burocracia como objetivo ltimo, el vaciado del tiempo lento de la
reflexin sometido al tiempo veloz que nos hace producir por producir sometiendo la
actividad de investigacin a las exigencias del mercado, viene reduciendo la capacidad de
respuesta de la Geografa de ir a la raz de los procesos actuales. sta, no raramente, ve sus
contenidos ensombrecidos con la produccin de un saber tcnico en perjuicio de un
conocimiento que desvende el mundo al mismo tiempo que ilumina las situaciones que
bloquean las vas capaces de superar las contradicciones vividas. Esa situacin vuelve a
levantar la cuestin del papel del gegrafo en la comprensin de la sociedad actual y sus
contribuciones a la construccin de un proyecto de sociedad. En un sentido ms amplio, se
trata de pensar el lugar de la geografa en la explicacin de la realidad.
El reconocimiento de un estado de crisis da la geografa y en sus lmites de ciencia parcelaria,
de comprender el mundo moderno, me llev a presentar la necesidad de un pensamiento
crtico y radical, capaz de cuestionar el modo en que algunos producen la Geografa del
mundo de hoy en direccin a lo que he tratado como metageografa.
La idea de una metageografa aparece como hiptesis de investigacin como posibilidad de,
a travs de la crtica al pensamiento establecido, en el plano de la Geografa, realizar la crtica
de la produccin terica sobre el mundo tratando de entender, en profundidad, la dinmica
contradictoria del mundo. Es la construccin del pensamiento como momento crtico,
objetivando ir ms all de la investigacin fragmentaria y, al mismo tiempo, volvindose
hacia la comprensin de la praxis como lugar de los residuos. El desafo de una geografa
crtica, a mi entender, es el de superar las cisiones resultantes de la profundizacin de sus
especializaciones, por la comprensin de la praxis en su totalidad las relaciones sociales
realizndose a travs del espacio en su totalidad cuestionando la lgica capitalista que
orienta la produccin continua de la ciudad y el saber sometida a las nuevas leyes del
mercado, buscando modelos de coherencia. En fin, hacindose productiva. As, la crtica a la
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geografa sealara un plano superior al de la metageografa, enfrentando las limitaciones de
la Geografa como ciencia parcelar, introducindola, como pensamiento fragmentario, al
movimiento del proceso general del conocimiento como crtica al pensamiento establecido.
Cuando me refiero a la metageografa no pretendo, con eso, fundar otra Geografa, ni
tampoco crear una nueva subdivisin de la geografa, es, ms bien, la propuesta de un camino
terico-metodolgico de superacin del estado de crisis en que se encuentra la disciplina. sta
puede ser pensada como el camino en busca de los fundamentos de la Geografa, como
ciencia social, en que se localizaran las bases de constitucin en lo humano, en un retorno a
la filosofa. El punto de partida, ya anunciado, es el entendimiento de la produccin del
espacio como momento de la construccin de la humanidad del hombre, revelndose como
espacio-tiempo de la actividad que produce el hombre y el mundo; las condiciones objetivas
de la existencia del ciudadano en direccin a su realizacin, superando cisiones y
alienaciones, as como la produccin alienada del espacio.
En esa direccin incluye una investigacin sobre lo posible legado de Marx que significa la
unidad de lo real y del conocimiento, de la naturaleza y del hombre, que explora la totalidad
en devenir. Un devenir que surge en el interior del pensamiento y se abre para lo mundial.
Por lo tanto, el desvendar de la espacialidad de la sociedad, involucra la posibilidad de
pensamiento utpico.
La metageografa propone, as, una nueva inteligibilidad, proporcionando un punto de
partida: donde la actitud crtica y la reflexin radical se presentan como atributos
indispensables para la comprensin del mundo moderno en su totalidad. El anlisis
involucra, por lo tanto, la exigencia de un momento crtico como el de la interrogacin,
de la bsqueda de la totalidad como necesidad de superacin de las fragmentaciones a las
cuales el pensamiento est sometido. En los trminos de una meta-geografa es posible trazar
un camino de cuestionamientos, imponiendo superaciones en relacin: a)a la atomizacin de
la investigacin cada vez ms invadida por el tiempo rpido; b)a la subyugacin al saber
tcnico que instrumentaliza el planeamiento estratgico realizado bajo la batuta del Estado,
justificando su poltica; c)a la reduccin de la problemtica espacial a la de la gestin del
espacio, con el objetivo de restituir la coherencia del proceso de crecimiento; d) al discurso
ambiental que vaca la relacin sociedad-naturaleza, identificando la dimensin social e
histrica de la produccin del espacio a su dimensin natural. As, cuestionar la estructura
contractual en que reposa nuestra sociedad en direccin a la constitucin de un derecho capaz
de superar la contradiccin en que se funda la produccin espacial produccin social /
apropiacin privada, realizando lo social en torno a la realizacin de las posibilidades plenas
de la apropiacin del espacio.
El camino de una metageografa exige, por lo tanto, la construccin de un proyecto de
sociedad nueva fundada en una ciencia renovada capaz de poner en el centro del debate
las necesidades de la realizacin de la humanidad del hombre libre de las ideologas y
representaciones provenientes del mundo de las cosas, manipulado por la comunicacin
meditica y por el Estado, captando las posibilidades existentes en un mundo en
transformacin, como totalidad realizndose, hoy, como mundialidad, excediendo, abriendo el
camino terico necesario para elucidar la dialctica del mundo. En esa direccin, el anlisis
del espacio se presenta como revelador de las relaciones sociales; su produccin y el camino
de su reproduccin Pensar en esta direccin significa pensar en el futuro de la Geografa en
direccin a un horizonte respondiendo cuestiones que emergen de lo real para comprenderlo
en sus contenidos ms profundos.
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ste es el camino, no siempre fcil, est siendo profundizado a travs de mi trabajo, que se
est desdoblando en el GESP grupo de investigacin de geografa urbana crtica radical
como posibilidad de una crtica al capital y a las siempre renovadas formas de lucro, as
como a las nuevas formas de sumisin del individuo a lo econmico, el empobrecimiento de
lo humano aprisionado al universo de las cosas orientadoras de las necesidades que se
encuentran travestidas en deseo, saciadas en el plano del consumo. Lo negativo es la
bsqueda de la produccin de un conocimiento que trabaje con las contradicciones vividas,
desmitificando las lgicas y racionalidades de la reproduccin social sometida al capital. De
ah la necesidad de una Geografa capaz de construir un pensamiento crtico, que desmitifique
la misin civilizadora del capital proyecto moderno que hoy juzga posible un desarrollo
armnico contra el de la emancipacin del sujeto colectivo, haciendo del conocimiento una
fuerza productiva.

Una conclusin posible?
Si una conclusin es posible, lo que nos parece central es el compromiso del pensamiento
crtico con el desvendamiento de la lgica de la reproduccin de la sociedad capitalista
reducido hoy a crticas perifricas de una izquierda intelectual que localiza en el Estado el
proyecto de transformacin de la sociedad.
La fe en el estado, en la posibilidad de que su accin y existencia sean capaces de situarse
como nico proyecto posible, seala la victoria de la lgica contra la dialctica. Significa
creer en el capitalismo como posibilidad de establecer los trminos de superacin de la
condicin del hombre como consumidor, lo que nos pone delante de un futuro sombro.
Como recuerda Sve
vi
vivimos el momento donde el capital autoproclamado gestionario del
planeta, da libre curso a su tendencia constitutiva: la subordinacin, sin freno, de los sujetos
humanos a su majestad, la tasa de lucro. En un aforismo que nos toca, hoy como ayer, en el
sentido ms profundo. Marx escriba en 1844 que la depreciacin del mundo de los hombres
aumentaba en relacin directa al mundo de las cosas. ste contina siendo el desafo a ser
enfrentado.
A mi modo de ver, lo negativo se localiza hoy en la construccin de un proyecto que busca la
transgresin del orden vigente legitimada y justificada porque nada parece contradecirla,
imponiendo el capitalismo como destino final de la humanidad.
La tarea de escribir sobre mi trayectoria me hizo pensar en Sneca. En su libro sobre la
brevedad de la vida Sneca se ocupa de la cuestin del uso del tiempo de la vida y sobre sus
contenidos para concluir que su plena realizacin se da por la filosofa como recurso
libertador. Es decir, la filosofa como arte de vida (ars vitae). A mi entender, el acto de
conocer crea tambin esta posibilidad, creando un contenido diferenciado para mi vida. Hice
de la Geografa esta posibilidad, sin, no obstante, dejar de lado la pasin que es parte del acto
de conocer, iluminando aquello que la racionalidad esconde. La pasin no es un obstculo
para el conocimiento. Es el camino hacia l. (Isaias Pessotti).
Que las palabras estn de acuerdo con la vida (Sneca).


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Referencias

i
Elise Rreclus, O homem e a terra.
ii
Paul Ricoeur, A memria, a histria, o esquecimento, pgina 1260.
iii
Orlando Ribeiro, Geografia e Civilizao, Livros Horizonte, Lisboa, 1992, pgina 10.
iv
Lacoste , la geographie in quaini, pgina 26.
v
Ana Fani Carlos, A condio espacial.
vi
Lucien Sve, Lhomme, pgina 560.