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FOTOGRAFA DE BALDOMERO ALEJOS

La pluralidad de lo
fotogrfico: Un texto
de Luz Mara Bedoya

PUBLICADO: HACE 17 HORAS

Luz Mara Bedoya, quien expuso hace poco, en el
contexto de la Bienal de Fotografa de Lima, una
panormica de su trabajo titulada Lneas, palabras,
cosas, envi hace unos das a LaMula.pe un texto que
ha escrito a propsito de la controversia suscitada por la
serie de fotografas que se llev el primer premio en el 4
Saln Nacional de Fotografa ICPNA 2014.
Aunque es cierto que ya se ha escrito bastante sobre este
tema (aqu mismo publicamos la semana pasada un
artculo al respecto), vale la pena compartir el texto de
Bedoya porque es la reflexin ms consistente y mejor
documentada de las que hemos ledo hasta ahora, no
solo sobre el trabajo de Chambi en s, sino tambin
sobre el significado de la polmica y quin sabe si
tambin sobre el estado actual de la fotografa peruana.
*
LA PLURALIDAD DE LO FOTOGRFICO
por Luz Mara Bedoya
Durante la Primera Bienal Nacional de Arte de Lima, la
obra S/S Esmeralda del fotgrafo Juan Enrique Bedoya
gan el primer puesto en el concurso de dicho evento.
Consista en una seleccin de pequeas imgenes a las
cuales se les haba adjuntando un texto escrito a
mquina. Cada pieza de foto + texto haba sido
enmarcada de forma independiente y colocada en lnea
junto a la otra. Las imgenes haban sido extradas de dos
lbumes fotogrficos de propietario annimo que JE
Bedoya haba adquirido en La Cachina. Su trabajo haba
consistido en seleccionar algunas fotografas de aquel
archivo y construir con ellas/a partir de ellas una historia
tan ficticia como posible. El mximo contacto que
Bedoya haba tenido con el medio fotogrfico haba
sido quizs el que ejercieron sus dedos despegando con
cuidado las fotos de su soporte original para luego
trasladar cada pequea pieza al nuevo soporte. No haba
habido un click, un revelado, una ampliacin, un
encuadre ni re encuadre, ni rastro del olor a qumico. El
trabajo tena, permtaseme el trmino, un tono
conceptual. Y es importante decir que era solo un tono
conceptual (entre muchos otros: podramos mencionar
que tena rastros de apropiacin, de ficcin literaria, de
instalacin. Es decir, siempre el arte es ms complejo
que las etiquetas, siempre las palabras que quieren
definir las obras acaban resonando con cierto aire de
impostura, es natural). El jurado lo eligi como ganador
con votacin unnime. Nadie se ara por el tema ni
cuestion si eso era fotogrfico o no. Este
reconocimiento no significaba una amenaza para aquella
otra fotografa que se estuviera produciendo en ese
momento. Era 1998. En los ltimos 16 aos, el supuesto
boom de la vida cultural peruana no ha hecho ms que
envejecer, parece.
*
Una de las caractersticas de los usos de la red y la
comunicacin en ella es la construccin de algo cuyo
nombre ignoro pero llamar para los efectos de este texto
las frases sapo. Son frases que se extraen de
entrevistas, conversaciones u otras publicaciones,
convertidas en monedas que lanzadas al agua plana del
lago producen ecos repetitivos. Sacadas de contexto su
utilidad se multiplica, para bien o para mal. Una de esas
frases sapo recientes fue aquella que asociaba el Arte
Conceptual con un engao o un facilismo: el Arte
Conceptual es una gran metida de dedo. Convengamos
en que el Arte Conceptual fue un movimiento artstico
que acab en los setentas, que si bien fue un arte
atribuido a lo pases lderes en ese momento (los artistas
conceptuales certificados segn el discurso oficial
durante dcadas, provenan de EE. UU. y algunos pases
europeos y asiticos; hace ya varios aos que un
movimiento de revisin histrica est felizmente
modificando el discurso), tambin existi y fue
determinante en pases de Amrica Latina, con la
diferencia que ac respondi a otras urgencias y tuvo
otros alcances. En Amrica Latina el Conceptualismo fue
muchsimo ms politizado y ms potico, cumpli roles
de camuflaje, de transmisin de informacin secreta, de
by pass al control y la censura. Fue una real metida de
dedo al sistema de poder (Luis Camnitzer propone una
posibilidad interesante como antecedente del
Conceptualismo en Amrica Latina que lo desvincula de
la influencia extranjera y lo anexa a dos fuentes locales:
algunas estrategias de accin de los Tupamaros en
Uruguay y las tcnicas y principios educativos de Simn
Rodrguez, quien fuera mentor de Simn Bolvar).
Hoy lo que hay no es Arte Conceptual, es algo que
podra tener influencias o rasgos suyos pero que no es
propiamente tal, no podra serlo ya. Los medios se
mezclan y pueden llegar a ser extremadamente
complejos de definir. Parte del problema en la
comprensin de la produccin simblica hoy da es la
necesidad de seguir dividindola en gneros, etiquetando
los modos de representacin. La presunta especificidad
de los medios resulta ser una camisa de fuerza donde
encajar las producciones, muchas veces acaba
encorsetando las situaciones creadas, perjudicando el
acceso a ellas al tener forzosamente que insertarlas
dentro de lmites artificiales, nombres diferenciados y
expectativas de lo que deben ser. En esa medida
producen la fantasa de un orden de cosas, la ilusin de
discernibilidad.
Y an as, si se hace inevitable pensar desde los lmites
del medio fotogrfico para intentar desenredar la
madeja que ha rodado en la discusin pblica las ltimas
semanas, es posible conseguirlo, es posible tambin
reflexionar desde all para notar que lo fotogrfico es
diverso, tal vez el espacio de produccin creativa ms
hbrido, ms esquivo a definiciones cerradas, y el que
ms ha cuestionado sus propios lmites desde inicios del
siglo XX hasta hoy. Tambin en el Per.
*
Ejemplos de usos diversos de lo fotogrfico para la
construccin de pensamiento, sensualidad, conceptos,
identidad, ficcin, hay muchsimos en nuestro pas y
estos evidencian la flexibilidad y la vitalidad de lo
fotogrfico entre nosotros. Sera posible remontarse hasta
muchsimo ms atrs de lo que se har en este texto,
posiblemente sera til llegar hasta la fotografa peruana
del siglo XIX (recordemos que solo 3 aos despus del
anuncio oficial de la aparicin del medio hecho por
Daguerre en Pars en 1839, ya exista un estudio
fotogrfico en el Per), pasar entre la dcada de 1920 y
1930 por los escritos sobre fotografa y por las diminutas
fotos pinhole del poeta Jos Mara Eguren, hechas con
una cmara, construida por l, del tamao de un corcho
de botella. Sera posible revisar algunos experimentos
fotogrficos de los aos setentas y ochentas realizados
por miembros del grupo Secuencia en Lima, o antes, en
los cincuentas, revisar los retratos de Baldomero Alejos
en Ayacucho, hablar de la produccin de los Talleres de
Fotografa Social de la dcada del ochenta, examinar la
produccin sistemtica de los llamados bromuro-leos
a lo largo del pas, y un muy largo etctera. Sin embargo
comenzaremos un poco ms tarde.

JOS MARA EGUREN, FOTOS PINHOLE EN
MINIATURA, CIRCA 1924. CASONA DE LA POCA Y
JOS CARLOS MARITEGUI

FERNANDO LA ROSA, DEL GRUPO SECUENCIA, Y
AARON SISKIND, PARACAS 1977

BROMURO-LEO
En el ao 2006 el MALI abri su sala de fotografa y en
ese contexto mencion algunos nombres y obras de
autores peruanos que resultaban relevantes para pensar
la pluralidad de la fotografa peruana de entonces. Hoy la
lista sera mucho mayor. Recojo algunos casos: Ivn
Esquivel contrapona en el ao 1995 la cosa y la imagen
de la cosa, y propona que la cosa en s era la imagen (a
saber, una botella de plstico enmarcada), Cecilia Jurado
haca en el ao 2002 un fotomatn donde las fotografas
eran automticamente producidas como las fotos carnet-
por una mquina, la autora de las imgenes perda
relevancia y, en privado, los usuarios decidan qu parte
del cuerpo dejar que la mquina registrara; ese mismo
ao Maricel Delgado haba colocado un papel
fotogrfico virgen en el espacio de exposicin el que, por
efecto de su contacto con la luz a lo largo de los das, iba
cambiando de tono haciendo de lo fotogrfico un hecho
vivo; entre 1996 y 1998 Flavia Gandolfo haba producido
uno de los comentarios fotogrficos ms contundentes
sobre la crisis de la educacin y la construccin de
identidades en el Per, reproduciendo uno a uno los
dibujos de mapas del Per de cuadernos escolares que
haba pedido prestado a estudiantes de escuelas pblicas,
obra completamente mecnica en sus aspectos tcnicos
pero altamente conceptual, donde la llamada
competencia de la fotgrafa no se apoyaba en su ojo
sino en su mente. Al lado de este grupo de obras que
trabajan, si se quiere, sobre los lmites de la fotografa
(sin salirse nunca de ella), estaban obras como las
potentes fotografas documentales de Max Cabello sobre
jvenes punks y sobre los circos marginales de Lima, la
intervencin de Sergio Urday hecha de la mano de una
idea de Emilio Santisteban, que insertaba la accin y el
gesto fotogrficos para movilizar espacios sociales en el
proyecto Retratos callejeros en el ao 2002. En el 2004
Marco Sueo desarrollaba su tesis a partir de copias de
negativos estropeados recogidos en el basurero del
laboratorio de su escuela. Desde el ao 2006 el colectivo
LimaFotoLibre realiza un archivo grfico de la ciudad
de Lima utilizando la fotografa como medio de registro
espontneo e inmediato de la cotidianeidad. Su trabajo
comenz operando por fuera de los sistemas de difusin
oficiales e infiltrndose en el discurrir de la vida urbana.
Al mismo tiempo, obra hecha sin afanes artsticos ha sido
consistente a lo largo de 30 aos y tiene mayor
relevancia en el mundo de la cultura local que obra de
autores con formacin especializada, como es el trabajo
del seor Nicols Torres -en proceso de sistematizacin
por Alfredo Villar- documentando, desde su labor de
fotgrafo comercial, la vida popular de San Juan de
Lurigancho desde los aos en que este barrio fue uno de
los escenarios principales del estallido vital del mundo
migrante en Lima.

CECILIA JURADO, "MAQUINA DE CARNE"

FLAVIA GANDOLFO, "DE LA SERIE HISTORIA"

SERGIO URDAY, "RETRATOS CALLEJEROS"

FOTOGRAFA DEL COLECTIVO LIMAFOTOLIBRE

FOTOGRAFA DE NICOLS TORRES
La serie de menciones podra continuar durante varias
pginas ms, y podra seguir abriendo desvos en los
modos de lo fotogrfico, activos y en convivencia todos
estos aos. Pero vamos a detenernos en mayo y junio del
ao 2014.
*
En los ltimos meses, dos concursos nacionales de
fotografa han provocado reacciones llamativas. Samuel
Chambi recibi el primer puesto del Saln Nacional
otorgado por el ICPNA con un trabajo que aprovechaba
una disfuncin tcnica para, entre otras cosas, desmontar
las expectativas de lo que es una imagen fotogrfica.
Apolinario Robles gan el Premio Courret con la serie de
fotos La capacidad humana, documentando el efecto
de la minera ilegal sobre la naturaleza y el hombre en el
sur del pas. Las redes sociales y los medios masivos de
comunicacin a veces son tan perversos en su velocidad
irreflexiva que Apolinario fue acusado de re encuadrar
sus fotos y de falta de rigor profesional por ello,
cuando en realidad, quien emiti tal acusacin, no pudo
advertir que no slo no haba re encuadre alguno sino
que las fotos ganadoras fueron tomadas de manera
anloga en formato panormico. Algo parecido vivi
Samuel Chambi cuando un diario local public
declaraciones sobre lo que se consideraba una
confusin suya al presentar un trabajo construido en
Photoshop, cuando en verdad, el entrevistado en ese
momento ignoraba los procedimientos usados para hacer
aquella obra que dio origen al concurso de escupitajos
llevado a cabo durante varias semanas en la red.

SAMUEL CHAMBI Y LAS FOTOS GANADORAS DEL 4
SALN DE FOTOGRAFA DEL ICPNA
Samuel Chambi, adems de la serie del debate, trabaj
documentando bandas de rock independiente; se gradu
como fotgrafo con un proyecto llamado Ilusiones
contra el imaginario, conjunto de retratos intervenidos
de hombres y mujeres de diversas edades y ocupaciones
que buscaba desestabilizar las expectativas de los
supuestos roles sociales asignados a ellos, y tiene
terminada y an indita una larga investigacin
fotogrfica realizada en aa sobre el grupo de
practicantes de la religin adventista. Apolinario Robles
es un fotgrafo documental que investiga situaciones de
conflicto como la vida de personas afectadas por la
tuberculosis, las dificultades de las parejas homosexuales
en Lima, los impactos de la minera ilegal. Se integra
respetuosamente a la vida de los sujetos y temas que
documenta sin jams hacer de ellos productos de
exportacin, sin maquillar, sin amanerar las imgenes,
sin querer ser condescendiente ni agradar.

FOTOGRAFA DE LA SERIE GANADORA DEL PREMIO
COURRET 2014
Ante todo, los dos hacen su trabajo. Pero adicionalmente
y ms all de lo que ellos mismos practiquen o no como
fotgrafos, ambos autores distinguen el valor de otras
obras y el sentido de las mismas en una tradicin que
conocen y les concierne. Para ellos el reconocimiento de
la buena produccin ajena no es una amenaza sino un
sntoma de bienestar del medio. Es la inteligencia que
hay detrs de la escucha. Alguna fotografa
supuestamente comprometida con la peruanidad y con el
futuro de la cultura fotogrfica del pas, cierta fotografa
que intenta educar las conciencias, trabaja, en el extremo
opuesto, sobre los mayores lugares comunes, tcnicos y
de contenido. Se trata de la amalgama de una imagen de
reportero aventurero teida del encanto de lo peruano
exportable hoy: una fotografa fcilmente digerible por
propios y ajenos, una heroicidad que se alimenta del
buen momento por el que pasa la Imagen-Per para los
incautos. Esto tambin es la fotografa y hay espacio para
todos, sin embargo, nada de esto ltimo est en el
acercamiento a lo fotogrfico practicado por Chambi y
Robles.
Aires conceptuales, documentales, abstractos,
vernaculares, representacionales o no, puristas o
contaminados. O en combinaciones diversas de unos y
otros. La fotografa en el Per tiene todo eso, y lo que al
fin importa, y lo que quedar, sern las obras que se
sostengan en el tiempo.
*
Frente a la confusin respecto a lo que es o no
fotogrfico, el trabajo de Samuel Chambi es no solo
fotogrfico, sino eminentemente fotogrfico, tal vez una
de las obras imaginables ms profundamente fotogrficas
en la actualidad. En l hay toma con cmara anloga, hay
luz que impacta y marca un soporte sensible, hay
procesamiento de pelcula, y luego hay el trnsito hacia
el otro lado de la fotografa, su paso por un proceso de
escaneo y la puesta en evidencia de una crisis en el
medio. Y captura algo que no se busc pero que decidi
recibir, como se reciben todos los hechos veloces e
inesperados de una toma fotogrfica tradicional. Se
responde a los hechos, se los aprisiona, se queda con
ellos si se los considera relevantes. Samuel Chambi, con
lucidez, consider ese hecho relevante. Absorbi lo que
se llamara hoy da una esttica del error o glitch,
producido por un desfase en la transmisin de datos
electrnicos en el proceso digital; lo que alguna vez pudo
ser empleo del azar en un sistema de fotografa anlogo
(uso de cmaras defectuosas, aberracin ptica, mezcla
inexacta de qumicos) en el trnsito emprendido por
Chambi entre el proceso fotogrfico anlogo y el digital,
se produce por una fractura en el sistema electrnico que
llega del espacio virtual al espacio real en forma de
manchas de color, sin por ello dejar su matriz
fotogrfica. Matriz, insisto, existente no solo por el
proceso luminoso exclusivo del escner con que trabaj,
sino previa a eso, en el proceso fotogrfico radicalmente
clsico que, aunque invisible a los ojos en el resultado
final, efectivamente carga el trabajo, lo determina. Es en
este punto en que el trabajo de Chambi tiene una
impronta conceptual: el obturador que est en su cerebro
y no solo en su dedo-ojo es el que define que ese
resultado, producto de un determinado proceso que mina
la imagen original, es el trabajo. El resultado conseguido
no es azar puro e irreflexivo, es exactamente lo opuesto,
es a partir del azar y de la falla que el autor abre un
espacio para pensar en el medio y hacer una declaracin
esttica e ideolgica sobre l. Sus fotos, tres rectngulos
con formas geomtricas de colores vivos, con ttulos que
leen Piscina, Habitacin de Elas, Calle del Inti, pueden
desglosarse del siguiente modo: 1. su propio impacto
plstico y visual cercado en los lmites de cada una de las
piezas de papel, es decir, lo que las imgenes son solas,
sin historia y sin palabras alrededor, 2. su posible
referencia al arte abstracto/geomtrico como modo de
pensamiento no representacional, 3. la declaracin de
que lo que hay en el ttulo no coincide con lo que se ve
en la imagen, pero sin embargo lo contiene, la huella
diferida de un referente, 4. el ejercicio voluntario de una
prctica clsica de la fotografa, trabajando con cmara
anloga y proceso qumico, 5. el ingreso a un proceso
hbrido de la fotografa ms reciente al escanear los
negativos y convertirlos en mapas de bits, 6. frente a la
aparicin de la falla electrnica, la decisin de no
eliminar los archivos errados (que hubiese sido lo ms
fcil e ingenuo, finalmente los negativos podan
escanearse de nuevo), sino al contrario, responder a la
situacin entendindola como parte de la naturaleza -bien
sorpresiva, bien falible- del medio tanto como un
fotgrafo del instante decisivo o cualquier otro
documentalista y creador respondera a los datos
imprevistos que sus ojos no vieron en la escena y sin
embargo aparecen en la imagen, 7. aceptado este quiebre
como parte del acto fotogrfico, entiende que la
frustracin hallada en esas imgenes de algo no
reconocible le permite pensar en el medio fotogrfico, 8.
se ocupa entonces, sin modificar los archivos, en elegir
un tipo de papel, un tamao, una disposicin de las
imgenes en la serie.
Difcil pensar en un trabajo ms advertido, informado y
conciente de lo fotogrfico que este.
*
Es posible preguntarse todava por qu este desfase de la
queja. Por qu es en el ao 2014 que el reconocimiento
de un trabajo as ha causado un revuelo tan acalorado. La
intuicin que queda es que, por un lado, hoy pareciera
que ser fotgrafo tiene un aura meditica que hasta el
inicio del nuevo milenio no tena. Ser fotgrafo antes era
un oficio menor, y estaba (felizmente) libre del deseo
identitario de la juventud. Otro aspecto parece ser la
construccin ficticia de debate que se produce en las
redes. Interesara saber cuntas son las reales voces que
opinan. Ac es difcil decir quin habla. Los que dan la
cara en su trabajo y en su opinin son pocos y se
encuentran a veces peleando con nombres. Nombres que
postean, re postean, varan ligeramente el tono en cada
aparicin. Es una capa ms sobre la maleza que hay que
entresacar para saber si algo all, en ese aparente debate,
de veras existe. Y ms importante, si ms all de las
opiniones hay tambin ideas. Algunos dicen que es
bueno que por fin haya en el medio opiniones, debates,
que la gente se mueva. Eso es parcialmente cierto. Parece
que hay algunos espacios que en efecto se han
movilizado, algunas personas han debido informarse para
seguir con la discusin, algunas se han visto obligadas a
repensar y replantear sus posiciones, y eso seguramente
es bueno. Sin embargo no parece haberse producido un
evento transformador de fondo. La discusin en su
mayora ha sido cosmtica, completamente desfasada de
los hechos reales cuyo pulso ha estado all desde hace
mucho tiempo sin que existiese un aparato que lo
contuviera y lo volviera asimilable a la sociedad, de
modo que hoy la ingenuidad de muchos de los
intercambios impide generar verdaderos juicios. Lo que
esta situacin ha puesto en evidencia es la falta de
circulacin real de los procesos de la vida creativa en
nuestro pas, lo atascada que esta ha quedado en medio
de prejuicios de distinto tipo. Gran parte de las
discusiones en las redes no sirven para subsanar la falla
estructural sino, quin sabe, la potencian, reflejan el
espejo del espejo del espejo.
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