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ALTERACION HIDROTERMAL
Se entiende como proceso de alteracin hidrotermal al
intercambio qumico ocurrido durante una interaccin fuido
hidrotermal-roca. Esta interaccin conlleva cambios
qumicos y mineralgicos en la roca afectada producto de
desequilibrio termodinmico entre ambas fases. En estricto
rigor, una alteracin hidrotermal puede ser considerado
como un proceso de metasomatismo, dndose
transformacin qumica y mineralgica de la roca original
en un sistema termodinmico abierto.
a alteracin hidrotermal es el producto de un proceso,
donde las caractersticas mineralgicas, qumicas y
morfolgicas de esta entregan informacin acerca de las
condiciones termodinmicas del fuido hidrotermal que las
gener.
En la naturale!a se reconocen variados tipos de alteracin
hidrotermal, caracteri!ados por asociaciones de minerales
espec"cos. os distintos tipos de alteracin e intensidad
son dependientes de factores tales como composicin del
fuido hidrotermal, composicin de la roca hu#sped,
temperatura, p$, Eh, ra!n agua%roca y tiempo de
interaccin, entre otros.
Se presenta a continuacin un breve resumen de los tipos
de alteracin ms comunes y sus respectivas asociaciones
mineralgicas, basado en &orbett y each '())*+, ,eed
'())-+, .itley '())/+, ,ose y 0urt '()-)+ y 1eyer y $emley
'()2-+ 3
1. Alteracin potsica3 caracteri!ada principalmente por
feldespato potsico y%o biotita, con minerales accesorios
como cuar!o, magnetita, sericita, clorita. a alteracin
potsica temprana suele presentar una te4tura tipo
hornfel con biotita de alteracin de similar composin a
biotita primaria, principalmente por efectos de reempla!o
metasomtico de hornblenda primaria. 0iotita tarda en
vetillas es ms rica en 1g. Este cambio sugiere una
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gradacin de alteracin metasomtica inicial dominada
por transferencia de calor 'metamor"smo de contacto+ a
alteracin hidrotermal convectiva asociada con
e4solucin y circulacin de fuidos hidrotermales. a
alteracin potsica de alta temperatura '5667 a *667&+
se caracteri!a por una alteracin selectiva y penetrativa.
0iotita en vetillas ocurre principalmente en el rango
8967-5667&, y feldespato potsico en vetillas en el rango
8667-8967&. 0iotita y feldespato estn comunmente
asociados con cuar!o, magnetita y%o pirita, formados a
condiciones de p$ neutro a alcalino.
2. Alteracin propiltica! caracteri!ada principalmente
por la asociacin clorita-epidota con o sin albita, calcita,
pirita, con minerales accesorios como cuar!o-magnetita-
illita. a alteracin propiltica ocurre por lo general como
halo gradacional y distal de una alteracin potsica,
gradando desde actinolita-biotita en el contacto de la
!ona potsica a actinolita-epidota en la !ona propiltica.
En !onas ms distales se observan asociaciones de
epidota-clorita-albita-carbonatos gradando a !onas
progresivamente ms ricas en clorita y !eolitas
hidratadas formadas a ba:as condiciones de temperatura.
Esta caracterstica !onal y gradacional es refe:o de una
gradiente termal decreciente desde el n;cleo termal
'alteracin potsica en esta discusin+ hacia afuera. Esta
alteracin se forma a condiciones de p$ neutro a alcalino
a rangos de temperatura ba:o '/667-/967&+. a presencia
de actinolita '/*67-8667&+ puede ser indicador de la !ona
de alteracin propiltica interior.
". al#iti$acin ! normalmente asociado con alteracin
propiltica de alta temperatura, ocurre por lo general
como reempla!o selectivo de plagioclasas :unto con
actinolita. En sistemas porfdicos es interpretado como
una alteracin temprana y profunda durante etapas
tardas de cristali!acin de un magma.
%. alteracin c&ar$o'sericita! caracteri!ada
principalmente por cuar!o y sericita con minerales
accesorios como clorita, illita y pirita. <ilica 3 dominancia
de sericita. a alteracin cuar!o-sericita ocurre en un
rango de p$ 9 a 2 a temperaturas sobre los /967&. =
temperaturas ms ba:as se da illita '/667-/967&+ o illita-
esmectita '(667-/667&+. = temperaturas sobre los 5967&,
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corindn aparece en asociacin con sericita y andalusita.
En ambientes ricos en >a, paragonita puede aparecer
como la mica dominante. a mica rica en vanadio
',oescolita+ y la rica en cromo '<uchsita+ ocurren
localmente en rocas m"cas.
(. alteracin arglica )o*era*a! caracteri!ada
principalmente por arcillas 'caoln+ y mayor o menor
cuar!o. a alteracin arglica moderada ocurre en rangos
de p$ entre 5 y 9 y puede co-e4istir con la alunita en un
rango transicional de p$ entre 8 y 5. a caolinita se
forma a temperaturas ba:o 8667&, tpicamente en el
rango ?(967-/667&. Sobre los 8667& la fase estable es
piro"lita.
+. alteracin arglica a,an$a*a! caracteri!ada
principalmente por cuar!o residual 'cuar!o hoqueroso o
@vuggy slica@+ con o sin presencia de alunita, :arosita,
caoln, piro"lita y pirita. a alteracin arglica avan!ada
ocurre dentro de un amplio rango de temperatura pero a
condiciones de p$ entre ( y 8.9. = alta temperatura
'sobre 8967&+ puede ocurrir con andalusita adems de
cuar!o. 0a:o p$ / domina el cuar!o, mientras que alunita
ocurre a p$ sobre /. a alunita puede originarse en
variados tipos de ambientes, como producto de
alteracin por condensacin de gases ricos en $/S, como
producto de alteracin sup#rgena, como producto de
cristali!acin magmtica%hidrotermal, o a lo largo de
vetas y brechas hidrotermales de origen magmtico.
-. alteracin car#onata*a! caracteri!ada por calcita,
dolomita, anAerita, siderita, con mayor o menor sericita,
pirita y%o albita. os carbonatos ocurren dentro de un
amplio rango de temperatura y p$, asociados con
caolinita, clorita y minerales calco-silicatados. Bonacin
de carbonatos en funcin de p$ incremental es
observado en muchos sistemas hidrotermales.
&arbonatos de <e-1n 'siderita-rodocrosita+ co-e4isten con
caolinita e illita, mientras que carbonatos mi4tos de &a-
1n-1g-<e 'rodocrosita-anAerita-Autnahorita-dolomita+
ocurren con illita y clorita, y carbonatos de &a-1g
'dolomita-calcita+ ocurren con clorita y minerales calco-
silicatados. Esta !onacin es interpretada como producto
de la mobilidad decreciente de <e, 1n y 1g a p$
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progresivamente ms alto. os carbonatos pueden
aparecer en todo tipo de ambiente hidrotermal.
.. alteracin calcosilicata*a/ s0arn! silicatos de &a y 1g
dependiendo de la roca hu#sped, cali!a o dolomita.
&ali!a 3 granates andradita y grosularita, Collastonita,
epidota, diopsido, idocrasa, clorita, actinolita. Dolomita 3
fosterita, serpentinita, talco, tremolita, clorita. a
alteracin calco-silicatada ocurre ba:o condiciones de p$
neutro a alcalino a distintos rangos de temperatura. a
asociacin !eolita-clorita-carbonatos es formada a ba:as
temperaturas y epidota, seguido por actinolita, ocurren a
temperaturas progresivamente mayores. os minerales
de !eolita son particularmente sensibles a temperatura.
Beolitas hidratadas 'natrolita, chaba!ita, mesolita,
mordenita, stilbita, heulandita+ predominan a condiciones
de ba:a temperatura '?(967-/667&+, mientras que
!eolitas menos hidratadas tales como la laumontita
'(967-/667&+ y CairaAita '/667-8667&+ ocurren a
temperaturas y profundidades progresivamente mayores
en sistemas hidrotermales. En algunos sistemas se
observa pumpellita%prehnita a temperaturas ms
elevadas '/967-8667&+, en asociacin, en algunos casos,
con epidota. a epidota ocurre como granos pequeEos y
mal cristali!ados a temperaturas entre (*67 y //67&, y
como fases bien cristali!adas a temperaturas ms altas
'F/667-/967&+. =ctinolita es estable a temperaturas
F/*67-8667. En ambientes colindantes a pr"do ocurre
clinopiro4eno 'F8667&+ y granate 'F8/97-8967&+.
1. alteracin tipo greissen! caracteri!ado por muscovita
de grano grueso, feldespato y cuar!o, con o sin topacio
y%o turmalina. Esta alteracin ocurre principalmente
asociado a fases pneumatolticas en rocas granticas, a
temperaturas sobre /967&.
=lgunas de estas alteraciones quedan resumidas en
diagramas del tipo =G<&. Hor otra parte, &orbett y each
'())*+ presentan un diagrama de clasi"cacin en funcin
de temperatura y p$
&abe destacar que la alteracin propiltica corresponde a
una asociacin de minerales que se da en rocas a ba:a
temperatura y ra!n agua%roca, no diferencindose en gran
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medida de metamor"smo de ba:o grado. Hor otra parte, se
recomienda restringir el uso de la palabra propiltica a
aquellas asociaciones que contengan albita, clorita y
epidota en rocas cuya composicin total no ha variado
enormemente con respecto a la roca original. Esta
de"nicin la distingue de alteraciones particulares como
son la albiti!acin, cloriti!acin y epidoti!acin.
E4isten otras formas de clasi"car las alteraciones
hidrotermales, ya sea por mineral de alteracin principal
'e:. 3 sericiti!acin, epidoti!acin+ o por metasomatismo
principal 'e:. clcico-ferrico, aluminio-potsico+, pero estas
son de poco uso.
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MINERALE2 DE OC3RRENCIA COM3N EN LO2
PRINCIPALE2 TIPO2 DE ALTERACION
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Alteracin Hi*roter)al 4 Relacin con Per)ea#ili*a*
4 Ra$n Ag&a5Roca
Entendi#ndose el proceso de alteracin hidrotermal como el
producto de una interaccin agua%roca, donde los minerales
de alteracin son el resultado de cambios qumicos y
mineralgicos en la roca afectada, se implica
necesariamente cambios qumicos y termodinmicos del
fuido hidrotermal que atraviesa la roca.
Independientemente de la fuente del fuido hidrotermal,
este reaccionar con la roca que atraviesa hasta llegar a
una @trampa de mena@ ',eed, ())-+. Jna @trampa de
mena@ es un sitio donde la combinacin de condiciones
estructurales, de pearmibilidad, qumicos y fsicos son los
ideales para provocar la precipitacin de la carga metlica a
partir de un fuido. El fuido que llega a la @trampa de mena@
no es el mismo que sali de su fuente de origen primario,
como por e:emplo una salmuera magmtica, porque la
interaccin fuido - roca en el camino cambia la composicin
del fuido. De esta forma, la roca hu#sped a lo largo del
camino de transporte ser un condicionador de los fuidos
hidrotermales
a interaccin agua - roca, si bien depende en gran medida
de la composicin de roca y del fuido, de temperatura y
presin, tambi#n depende de la super"cie o volumen de
roca e4puesto al fuido, es decir, la permeabilidad de una
roca ser un factor determinante. Este factor puede ser
tambi#n visuali!ado en t#rminos de la ra!n agua%roca
involucrado en una alteracin espec"ca ',eed, ())-+. Este
concepto puede ser e:emplari!ado con el paso de un fuido
por una veta, donde se generar un halo de alteracin
desde la veta hacia la roca de ca:a, con ra!ones de
agua%roca progresivamente menores. El mismo efecto se
observar en la direccin de avance del fuido a trav#s de la
veta.
El uso del concepto ra!n agua%roca es propuesto por ,eed
'())-+ para la confeccin de diagramas de estabilidad que
permitan visuali!ar en forma ms real en sistemas
multicomponentes. Estos diagramas presentan la ra!n
agua%roca en el e:e K, con mayor ra!n agua%roca de
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i!quierda a derecha. Este orden no conlleva signi"cancia
gen#tica, y es la evolucin del sistema hidrotermal la que
dictar si se lee de i!quierda a derecha o viceversa.
as reacciones calculadas en t#rminos de ra!n agua%roca
pueden ser aplicados en forma apro4imada en la
interpretacin espacial y temporal en sistemas reales, como
es el caso de halos de alteracin en torno y en el avance de
una veta . os halos se producen al perder el fuido su
capacidad de alteracin al reaccionar progresivamente con
la roca. Si el aporte de fuido es progresivo en el tiempo, los
halos de alteracin avan!arn en la medida que la roca
alterada pierde su capacidad de inhabilitar a un fuido 'e:.
agua cida es neutrali!ada+.
a secuencia de halos de alteracin desde la veta hacia
afuera representa asociaciones que se forman a ra!ones
agua%roca progresivamente menores. a roca pro4imal est
en contacto con mayor proporcin de agua que la roca
distal, y el agua que avan!a a trav#s de la veta est
progresivamente ms neutrali!ada. os conceptos aqu
presentados introducen una nueva variable, tiempo o ms
bien, duracin de la interaccin agua%roca.
Reaccin *e Ag&as Aci*as con Roca H&6spe* *e
Co)posicin M7ca a 86lsica
El estudio de las reacciones de alteracin fue reali!ado con
pruebas e4perimentales sobre basalto, andesita y dacita,
todos calco-alcalinos a temperatura de 8667& y p$ inicial
de 6.* ',eed, ())-+.
=taque cido de una andesita a 8667&3 la <igura (( muestra
la abundancia relativa de minerales formados ante una
secuencia de reaccin de neutrali!acin del fuido cido,
producto de su reaccin progresiva con la roca. El p$ crece
de 6.* a 2.-, generndose una serie de minerales
superpuestos a distintos rangos de p$3
(. &uar!o-baritina-anhidrita-pirita-a!ufre nativo 'p$ 6.* a
(.9+
/. &uar!o-anhidrita-alunita-piro"lita 'p$ (.9 a 8.2+
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8. &uar!o-anhidrita-pirita-piro"lita-clorita-hematita-
muscovita-paragonita-calcopirita-electrum 'p$ 8.2 a
5.*+
5. &uar!o-anhidrita-pirita-clorita-hematita-muscovita-
paragonita-epidota-albita-calcopirita-esfalerita-
electrum 'p$ 5.* a 9.8+
9. &uar!o-pirita-clorita-muscovita-epidota-albita-
microlina-magnetita-actinolita-calcita-calcopirita-
esfalerita-galena-electrum 'p$ 9.8-9.9+
Estos minerales constituyen una serie de alteracin que va
desde alteracin arglica avan!ada intensa 'cuar!o-pirita-
a!ufre nativo+ a argilica avan!ada 'cuar!o-alunita-piro"lita+
a sericita 'cuar!o-muscovita-paragonita-clorita+ a propiltica
'albita-epidota-microclina-clorita-muscovita+.
>eutrali!acin de fuido cido por reaccin con roca
hu#sped3 las relaciones de interaccin de aguas cidas con
la roca hu#sped consume $L en intercambio con cationes
de la rocaM el fuido cido inicial cambia a un fuido bsico
enriquecido en cationes, ya que el ataque cido de
minerales formadores de roca libera cuar!o, =l
L
8,
2eries Minerales 9&:er *e pH
a precipitacin de alunita es la primera en cambiar la
pendiente de la curva de p$ a un p$ de (.9 '<ig. ((bM ,eed,
())-+. El efecto buNer de esta reaccin se acaba cuando se
acaba el GL necesario en la reaccin, lo cual permite una
subida de p$ a /.8, con precipitacin de piro"lita. os buNer
sucesivos son 3
i. piro"lita-cuar!o 'p$O/.8+, termina con el consumo de
=l
L8
, mientras que el G
L
vuelve a subir debido al
t#rmino de precipitacin de alunita.
ii. clorita-piro"lita-cuar!o con 1g
L
/ concentrado
'p$O8.2+. Se debe a la progresiva concentracin de
1g
L/
en la solucin previa a la precipitacin de clorita.
a precipitacin de clorita agotar el 1g
L/
y dar
t#rmino a este efecto buNer. Puiebres pequeEos en la
curva p$ corresponde a la precipitacin de parogonita
seguido por epidota-clino!oicita agregando cationes
>a
L
y &a
L/
al efecto buNer.
iii. albita-paragonita-cuar!o con >a
L
concentrado 'p$ O
9.8+ a diferencia de otros buNer que terminan con el
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)
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agotamiento de un catin, este buNer se acaba al
disolverse toda la paragonita.
iv. albita-microlina-muscovita-cuar!o con
>a
L
concentrado 'p$O9.9+. Debido a la abundancia
>a
L
, este buNer es muy estable, manteniendo un p$
9.9 hasta alcan!ar una situacin de agotamiento de
agua, cuando la ra!n agua%roca es menor a 6.6/. En
caso de agotarse el >a
L
se puede lograr p$ mayor,
donde el buNer principal lo da el feldespato G-mica G
'p$O-.-+.
as series de buNer son vlidas para soluciones
hidrotermales salinas, independiente de que sean cidas o
simplemente ricas en sal. =gua fresca no opera de esta
forma porque adolecen de cationes de balance. .ales buNer
de p$ sern un factor importante en el control de
solubilidad y precipitacin de metales y son el principal
factor en la diferenciacin entre aguas ricas en oro y ricos
en metales base.
Si bien la secuencia de buNer est presente en orden de
mayor a menor ra!n agua%roca, la evolucin puede ser en
sentido contrario. En este caso se tendra un lugar ":o a
donde llegan los fuidos hidrotermales. El buNer comen!ara
con feldespato G-mica G 'p$ O 9.9+ y progresara hacia el
buNer de alteracin arglica avan!ada 'ph O (.9+. a
transicin de un buNer a otro puede ser entendido como el
efecto de un ataque cido sobre una roca, ocurriendo un
paso de roca pura a solucin pura en la medida que crece la
ra!n agua%roca, por e:emplo, el paso del buNer albita-
microclina-muscovita-cuar!o a albita-paragonita-cuar!o
ocurre cuando la adicin continua de cido disuelve el total
de la microclina, destruyendo el buNer y permitiendo un
descenso del p$. En otras palabras, el avance hacia p$
progresivamente cido se da cuando la roca pierde su
capacidad de neutrali!acin por saltos progresivos de buNer
y con ra!ones agua%roca mayores.
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