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LOS IMPACTOS ECOLOGICOS DE LA AGRICULTURA

MODERNA Y LAS POSIBILIDADES DE UNA


AGRICULTURA VERDADERAMENTE SUSTENTABLE
Hasta hace unas cuatro dcadas, los RENDIMIENTOS de los cultivos en los
sistemas agrcolas dependa de:
los recursos internos,
del reciclado de la materia orgnica,
de los mecanismos de control biolgico y
del rgimen de las lluvias.
Los rendimientos agrcolas eran MODESTOS pero ESTABLES.
La produccin se aseguraba sembrando MS DE UN CULTIVO O
VARIEDAD, en el espacio y en el tiempo, como un seguro contra las
explosiones de plagas o la severidad del clima.
Los aportes de nitrgeno se lograban ROTANDO los principales cultivos con
leguminosas.
Al mismo tiempo las rotaciones SUPRIMAN a los insectos plaga y
enermedades al !uebrar eectivamente el ciclo de vida de stas.
La mayor parte del traba"o era reali#ado por la amilia con el empleo
ocasional de traba"adores y la utili#acin de e!uipos sencillos.
$n este tipo de sistema agrcola la relacin entre la agricultura y la ecologa
era bastante uerte y los signos de degradacin ambiental eran raramente
evidentes %Altieri, &''().
*ientras !ue la MODERNIZACIN AGRCOLA avan#, LA
RELACIN ENTRE LA AGRICULTURA Y LA ECOLOGA se debilit
en la medida en !ue los PRINCIPIOS ECOLGICOS ueron ignorados y+o
sobrepasados. ,e hecho, muchos cienticos agrcolas han llegado al consenso
de !ue la AGRICULTURA MODERNA CONFRONTA UNA CRISIS
AMBIENTAL.
-n gran n.mero de personas estn preocupadas por la SOSTENIBILIDAD A
LARGO PLAZO de los sistemas actuales de produccin agrcola.
Aun!ue el SISTEMA AGRCOLA imperante con una APLICACIN
INTENSIVA DE CAPITAL Y TECNOLOGA, ha sido extremadamente
PRODUCTIVO Y COMPETITIVO, trae consigo tambin una serie de
PROBLEMAS ECONMICOS, SOCIALES Y AMBIENTALES
%/on0ay y 1retty, &''&).
La ESTRUCTURA MISMA DEL AGRO Y LAS POLTICAS
PREVALECIENTES, han llevado a esta CRISIS AMBIENTAL al
avorecer a las grandes incas, la especiali#acin de la produccin, el
monocultivo y la mecani#acin.
$n la medida en !ue cada ve# ms agricultores se integran a la ECONOMA
INTERNACIONAL, los imperativos para DIVERSIFICAR desaparecen y
los *232/-L45627 son premiados por las economas de escala.
A su ve#, la ausencia de ROTACIONES Y DIVERSIFICACIN elimina
los mecanismos undamentales de autorregulacin, transormando a los
monocultivos en agroecosistemas ecolgicamente vulnerables y dependientes
de altos niveles de insumos !umicos.
LA EXPANSIN DE LOS MONOCULTIVOS
Los MONOCULTIVOS se han expandido dramticamente a travs del
mundo, caracteri#ados por!ue a8o tras a8o se produce LA MISMA
ESPECIE DE CULTIVO SOBRE EL MISMO SUELO.
$n muchas regiones la DIVERSIDAD DE CULTIVOS por unidad de suelo
arable ha decrecido, y las TIERRAS AGRCOLAS han tendido a
concentrarse.
Hay FUERZAS POLTICAS Y ECONMICAS !ue avorecen al
MONOCULTIVO. ,e hecho, tales sistemas son recompensados por las
economas de escala y contribuyen signiicativamente a !ue las agriculturas
nacionales sirvan a los mercados internacionales.
LAS PRINCIPALES TECNOLOGAS QUE HAN
PERMITIDO LA EXTENSIN DEL MONOCULTIVO SON:
la mecani#acin,
el me"oramiento gentico de variedades y
el desarrollo de agro!umicos para la ertili#acin y el control de
plagas, enermedades y male#as.
Las POLTICAS COMERCIALES Y GUBERNAMENTALES de las
dcadas pasadas promovieron la diusin y utili#acin de estas tecnologas.
/omo resultado, hoy hay menos incas y stas son ms grandes, ms
especiali#adas y con re!uerimientos de capital ms intensivos.
A NIVEL REGIONAL, el incremento del monocultivo ha signiicado !ue
toda la inraestructura agrcola de apoyo %p. e". investigacin, extensin,
insumos, almacenamiento, transporte, mercados, etc.) se haya especiali#ado
a.n ms.
DESDE UNA PERSPECTIVA ECOLGICA, LAS CONSECUENCIAS
REGIONALES DE LA ESPECIALIZACIN DEL MONOCULTIVO
TIENEN MUCHAS FACETAS:
a) La mayora de los SISTEMAS AGRCOLAS a gran escala no presentan
una Agricultura verdaderamente sustentable.

b) Los CICLOS DE NUTRIENTES, ENERGA, AGUA Y DESECHOS se
han tornado ms abiertos, en ve# de mantenerse cerrados como en los
ecosistemas naturales.
c) /uando los CULTIVOS ESPECFICOS se expanden ms all de su
ESPACIO NATURAL O DE LAS REAS FAVORABLES, hacia
regiones de alto potencial de plagas o con ba"a ertilidad del suelo, se re!uiere
de una intensiicacin del CONTROL QUMICO para superar tales actores
limitantes.
d) Los AGRICULTORES COMERCIALES han observado un constante
DESFILE DE NUEVOS CULTIVOS, reempla#ando variedades, debido a
plagas y enermedades, estrs bitico o a cambios en el mercado, lo !ue se ha
acelerado a niveles sin precedentes.
TRAYECTORIA DE LAS VARIEDADES
-n cultivo con RESISTENCIA A INSECTOS Y ENFERMEDADES
hace su aparicin %FASE DE DESPEGUE),
se comporta bien por algunos a8os, tpicamente de ( a ' a8os %ETAPA
INTERMEDIA)
y despus la resistencia es sobrepasada, la productividad cae
!CONTRACCIN DEL REA DE CULTIVO" y por lo tanto debe
ser reempla#ada por un CULTIVO MS PROMETEDOR.
,e esta orma9
la ESTABILIDAD DE LA AGRICULTURA MODERNA depende de la
CONTINUA INTRODUCCIN DE NUEVAS VARIEDADES, en ve# de
depender de una DIVERSIDAD GEN#TICA compuesta de muchas
variedades sembradas en la misma inca.
e) La necesidad de SUBSIDIAR ENERG#TICAMENTE a los
monocultivos re!uiere de incrementos en el uso de PLAGUICIDAS Y
FERTILIZANTES, pero la EFICIENCIA DEL USO de estos insumos
aplicados es DECRECIENTE.
Algunos creen !ue:
Los RENDIMIENTOS se estn ESTANCANDO por!ue se ha alcan#ado el
MXIMO POTENCIAL de rendimiento de las actuales variedades y
consecuentemente, postulan !ue la INGENIERA GEN#TICA debe ser
aplicada con el ob"etivo de REDISE$AR EL CULTIVO.
Los AGROECLOGOS creen !ue este ESTANCAMIENTO se debe a la
continua EROSIN de la BASE PRODUCTIVA de la agricultura
ocasionada por PRCTICAS NO SOSTENIBLES %Altieri y :osset, &''().
ALTERNATIVAS A LA AGRICULTURA CONVENCIONAL
La REDUCCIN y especialmente la ELIMINACIN DE LOS
AGROQUMICOS re!uiere de cambios mayores en el mane"o de los
agroecosistemas para asegurar la provisin adecuada de nutrientes y el
control de plagas.

Los beneicios de LAS ROTACIONES se deben a la i"acin
biolgica de nitrgeno y a la interrupcin de los ciclos de los insectos,
male#as y enermedades.
INTEGRACIN DE EMPRESAS GANADERAS CON
CULTIVOS DE GRANOS para aprovechar el estircol y para utili#ar
me"or los orra"es producidos.
Los MXIMOS BENEFICIOS se logran cuando el ganado, los cultivos y
otros recursos de la inca se organi#an en DISE$OS MIXTOS Y
ROTATIVOS con el in de:
optimi#ar la eiciencia de la produccin,
asegurar el ciclo de los nutrientes y
proteger de los cultivos.
$l uso de CULTIVOS DE COBERTURA me"ora la ertilidad, estructura y
permeabilidad del suelo, previene la erosin, modiica el microclima y reduce
la competencia de male#as.
ESTUDIOS ENTOMOLGICOS, reali#ados en plantaciones con
CULTIVOS DE COBERTURA, indican !ue estos sistemas exhiben
MENOR INCIDENCIA DE PLAGAS !ue las plantaciones sin cobertura,
debido a la MAYOR ABUNDANCIA Y EFICIENCIA de los depredadores
y parasitoides presentes en las lores de la cobertura %Altieri, &'';).
Los investigadores estn demostrando cada ve# ms !ue es posible obtener un
BALANCE entre el MEDIO AMBIENTE, los RENDIMIENTOS
SOSTENIBLES, la FERTILIDAD DEL SUELO mediada biolgicamente y
el CONTROL NATURAL DE PLAGAS, a travs del DISE$O DE
AGROECOSISTEMAS DIVERSIFICADOS Y EL USO DE
TECNOLOGAS DE BA%O INSUMO.
MUCHOS SISTEMAS DE CULTIVOS ALTERNATIVOS HAN SIDO
PROBADOS:
rotaciones de cultivos,
cultivos de cobertura y cultivos mixtos< pero9.
LO MS IMPORTANTE ES QUE existen e"emplos de agricultores !ue
demuestran !ue tales sistemas llevan a:

la optimi#acin del recicla"e de nutrientes y a la restitucin de la
materia orgnica,
promueven lu"os cerrados de energa, conservacin de agua y suelos, y
un balance de las poblaciones de plagas y enemigos naturales.
$sta AGRICULTURA DIVERSIFICADA explota las
COMPLEMENTARIDADES !ue resultan de las combinaciones de cultivos,
rboles y animales en diversos arreglos espaciales y temporales %Altieri,
&''().
$n esencia9
el PTIMO COMPORTAMIENTO DE LOS AGROECOSISTEMAS
depende del NIVEL DE INTERACCIN ENTRE LOS VARIOS
COMPONENTES BITICOS Y ABITICOS.
Al ensamblar una BIODIVERSIDAD FUNCIONAL es posible iniciar la
SINERGIA !ue subsidia los PROCESOS DEL AGROECOSISTEMA, al
proveer SERVICIOS ECOLGICOS tales como:
la activacin de la biologa del suelo,
el recicla"e de nutrientes,
la promocin de artrpodos benicos y antagonistas, etc.
Hoy existe una gama variada de prcticas y tecnologas disponibles !ue
poseen dierentes grados de eectividad.
BARRERAS PARA LA IMPLEMENTACIN DE
ALTERNATIVAS
L& ESTRATEGIA AGROECOLGICA '()*&:
la revitali#acin y la diversiicacin de las pe!ue8as y medianas
propiedades y
el redise8o de las polticas agrarias del sistema alimentario, de manera
!ue ste sea econmicamente viable para los agricultores y los
consumidores.
,e hecho, en el mundo existen cientos de movimientos !ue estn traba"ando
desde dierentes perspectivas por un cambio hacia una agricultura
ecolgicamente sensible.
A+,(-.) /-0&123&- /-:
la produccin de productos orgnicos para los mercados lucrativos,
otros en el mane"o racional de recursos,
mientras !ue otros lo hacen en la capacidad de gestin y autonoma de
las comunidades campesinas.
E- ,/-/4&+, +.) OB%ETIVOS ).- ()(&+5/-1/ +.) 52)5.):
asegurar la autosuiciencia alimenticia<
la conservacin y regeneracin de los recursos naturales<
y me"orar la e!uidad social y la viabilidad econmica.
Lo !ue sucede es !ue ALGUNOS GRUPOS, enati#an, como
ESTRATEGIA CLAVE, .nicamente el DESARROLLO Y
DISEMINACIN DE TECNOLOGAS A!RO!IADAS O DE "A#OS
INS$MOS como si estas tecnologas por s mismas pudieran desencadenar
procesos benicos de cambio social.
La AGRICULTURA ORGNICA !ue enati#a en la SUBSTITUCIN DE
INSUMOS %p. e". substitucin de !umicos txicos por insecticidas
biolgicos) pero !ue a su ve# de"a intacta la estructura del monocultivo,
conunde a a!uellos grupos !ue tienen una visin relativamente benigna de la
agricultura capitalista.
,esaortunadamente tal PERSPECTIVA, ha evitado !ue muchos grupos
comprendan las RACES ESTRUCTURALES DE LA DEGRADACIN
AMBIENTAL ligadas al MONOCULTIVO %:osset y Altieri, &''=).
$sta estrecha aceptacin de la estructura actual de la agricultura, es una
condicin dada !ue RESTRINGE LA POSIBILIDAD REAL DE
IMPLEMENTAR ALTERNATIVAS !ue pueden cambiar tal
$74:-/4-:A.
$s as como, las OPCIONES para omentar una A>:5/-L4-:A
,56$:75?5/A,A son 53H5@5,A7, entre otros actores, por las actuales
tendencias en el TAMA$O DE FINCAS Y POR LA MECANIZACIN.
La IMPLEMENTACIN de una AGRICULTURA DIVERSIFICADA,
slo ser posible como parte de un amplio programa !ue incluya, entre otras
estrategias, +& REFORMA AGRARIA 6 /+ REDISE$O DE
MAQUINARIA AGRCOLA adaptable a los POLICULTIVOS.
7i solamente se piensa en la INTRODUCCIN DE DISE$OS
AGRCOLAS ALTERNATIVOS muy poco se har por CAMBIAR LAS
FUERZAS !ue promueven el monocultivo, la expansin del tama8o de las
incas y la mecani#acin.
Los PROGRAMAS GUBERNAMENTALES IMPLEMENTADOS
durante las .ltimas dcadas han creado muchas BARRERAS para cambiar
los SISTEMAS DE CULTIVOS, 74/52&-8. /+ MONOCULTIVO &+
ASEGURAR & +.) &,42*(+1.4/) EL MERCADO . (- PRECIO
DETERMINADO 7&4& )() 74.8(*1.).
A9(/++.) 9(/ -. 7+&-1&- +& /:1/-)2;- 8/)2,-&8&, 8/ (- 8/1/452-&8.
4('4., PIERDEN LOS SUBSIDIOS.
E)1&) 5/828&) ,/-/4&4.- (-& DESVENTA%A COMPETITIVA 7&4&
&9(/++.) 9(/ ()&- 4.1&*2.-/) 8/ *(+12<.), &(5/-1&-8. )() 8202*(+1&8/)
/*.-;52*&) !M* I))&&* 6 E8=&48), >??@".
7ern necesarios CAMBIOS POLTICOS proundos para !ue los sistemas
agrcolas alternativos se desarrollen en un marco econmico avorable.
1or otra parte, la GRAN INFLUENCIA DE LAS CORPORACIONES
MULTINACIONALES en la promocin de la venta de AGROQUMICOS
y ahora de VARIEDADES TRANSG#NICAS, no puede ser ignorada como
una barrera para la agricultura sostenible.
La mayora de las CORPORACIONES MULTINACIONALES, han
aprovechado las POLTICAS actuales !ue promueven una amplia
participacin del SECTOR PRIVADO en el desarrollo y la diusin de
tecnologa, colocndose ellas mismas en una posicin de poder para expandir,
promover y mercadear los plaguicidas.
7iendo realista9
el FUTURO DE LA AGRICULTURA ser determinado por
RELACIONES DE PODER y no existe ra#n alguna para !ue los
agricultores y el p.blico en general, si ganan el poder poltico suiciente, no
puedan INFLUIR en dar a la agricultura una orientacin acorde con los
OB%ETIVOS DE LA SOSTENIBILIDAD.