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Berman define a la modernidad como una "unidad en la desunin", una vorgine de perpetua desintegracin.

La
modernidad es una "forma de experiencia vital" en la que todo se percibe como cambiante, nada permanece en su
sitio y todo lo slido se desvanece en el aire. Este concepto se distingue de la modernizacin, la cual hace
referencia a los nuevos cambios tecnolgicos y a la democratizacin creciente de la poltica. A este concepto se le
suma el modernismo, una corriente artstica y literaria que surge como una propuesta emancipadora del hombre.
Frente a su aparente fracaso, Berman pretende revivir los viejos ideales que animaban a esta corriente.
Examinando la dialctica modernismo-modernizacin, Berman pretende detectar en qu punto se desvi la
modernidad de sus verdaderos propsitos de progreso y emancipacin colectiva. y por eso es mejor

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varios/104-marshal-berman-todo-lo-solido


























Nicols Coprnico
(Torun, actual Polonia, 1473 - Frauenburg, id., 1543) Astrnomo polaco. La importancia de Coprnico no se reduce a su condicin de
primer formulador de una teora heliocntrica coherente: Coprnico fue, ante todo, el iniciador de la revolucin cientfica que
acompa al Renacimiento europeo y que, pasando por Galileo, llevara un siglo despus, por obra de Newton, a la sistematizacin
de la fsica y a un profundo cambio en las convicciones filosficas y religiosas. Con toda justicia, pues, se ha llamadorevolucin
copernicana a esta ruptura, de tanta trascendencia que alcanz ms all del mbito de la astronoma y la ciencia para marcar un hito
en la historia de las ideas y de la cultura.
Biografa
Nacido en el seno de una rica familia de comerciantes, Nicols Coprnico qued hurfano a los diez aos y se hizo cargo de l su to
materno, cannigo de la catedral de Frauenburg y luego obispo de Warmia. En 1491 Coprnico ingres en la Universidad de
Cracovia, siguiendo las indicaciones de su to y tutor. En 1496 pas a Italia para completar su formacin en Bolonia, donde curs
derecho cannico y recibi la influencia del humanismo italiano; el estudio de los clsicos, revivido por este movimiento cul tural,
result ms tarde decisivo en la elaboracin de la obra astronmica de Coprnico.
No hay constancia, sin embargo, de que por entonces se sintiera especialmente interesado por la astronoma; de hecho, tras
estudiar medicina en Padua, Nicols Coprnico se doctor en derecho cannico por la Universidad de Ferrara en 1503. Ese mismo
ao regres a su pas, donde se le haba concedido entre tanto una canonja por influencia de su to, y se incorpor a la corte
episcopal de ste en el castillo de Lidzbark, en calidad de su consejero de confianza.
Fallecido el obispo en 1512, Coprnico fij su residencia en Frauenburg y se dedic a la administracin de los bienes del cabildo
durante el resto de sus das; mantuvo siempre el empleo eclesistico de cannigo, pero sin recibir las rdenes sagradas. Se interes
por la teora econmica, ocupndose en particular de la reforma monetaria, tema sobre el que public un tratado en 1528. Practic
asimismo la medicina y cultiv sus intereses humanistas.
Hacia 1507, Coprnico elabor su primera exposicin de un sistema astronmico heliocntrico en el cual la Tierra orbitaba en torno
al Sol, en oposicin con el tradicional sistema tolemaico, en el que los movimientos de todos los cuerpos celestes tenan como
centro nuestro planeta. Una serie limitada de copias manuscritas del esquema circul entre los estudiosos de la astronoma, y a raz
de ello Coprnico empez a ser considerado como un astrnomo notable; con todo, sus investigaciones se basaron principalmente
en el estudio de los textos y de los datos establecidos por sus predecesores, ya que apenas superan el medio centenar las
observaciones de que se tiene constancia que realiz a lo largo de su vida.
En 1513 Coprnico fue invitado a participar en la reforma del calendario juliano, y en 1533 sus enseanzas fueron expuestas al papa
Clemente VII por su secretario; en 1536, el cardenal Schnberg escribi a Coprnico desde Roma urgindole a que hiciera pblicos
sus descubrimientos. Por entonces Coprnico haba ya completado la redaccin de su gran obra, Sobre las revoluciones de los orbes
celestes, un tratado astronmico que defenda la hiptesis heliocntrica.

Ilustracin del modelo heliocntrico en Sobre las revoluciones de los orbes celestes (1543)
El texto se articulaba de acuerdo con el modelo formal del Almagesto de Tolomeo, del que conserv la idea tradicional de un
universo finito y esfrico, as como el principio de que los movimientos circulares eran los nicos adecuados a la naturaleza de los
cuerpos celestes; pero contena una serie de tesis que entraban en contradiccin con la antigua concepcin del universo, cuyo
centro, para Coprnico, dejaba de ser coincidente con el de la Tierra, as como tampoco exista, en su sistema, un nico centro
comn a todos los movimientos celestes.
Consciente de la novedad de sus ideas y temeroso de las crticas que podan suscitar al hacerse pblicas, Coprnico no lleg a dar la
obra a la imprenta. Su publicacin se produjo gracias a la intervencin de un astrnomo protestante, Georg Joachim von Lauchen,
conocido como Rheticus, quien visit a Coprnico de 1539 a 1541 y lo convenci de la necesidad de imprimir el tratado, de lo cual se
ocup l mismo. La obra apareci pocas semanas antes del fallecimiento de su autor; iba precedida de un prefacio annimo, obra
del editor Andreas Osiander, en el que el sistema copernicano se presentaba como una hiptesis, a ttulo de medida precautoria y
en contra de lo que fue el convencimiento de Coprnico.
La teora heliocntrica
El modelo heliocntrico de Nicols Coprnico fue una aportacin decisiva a la ciencia del Renacimiento. La concepcin geocntrica
del universo, teorizada porTolomeo, haba imperado durante catorce siglos: elAlmagesto de Tolomeo era un desarrollo detallado
y sistemtico de los mtodos de la astronoma griega, que estableca un cosmos geocntrico con la Luna, el Sol y los planetas fijos en
esferas girando alrededor de la Tierra. Con Coprnico, el Sol se converta en el centro inmvil del universo, y la Tierra quedaba
sometida a dos movimientos: el de rotacin sobre s misma y el de traslacin alrededor del Sol. No obstante, el universo copernicano
segua siendo finito y limitado por la esfera de las estrellas fijas de la astronoma tradicional.
Si bien le cabe a Coprnico el mrito de iniciar la obra de destruccin de la astronoma tolemaica, en realidad su objetivo fue muy
limitado y tenda slo a una simplificacin del sistema tradicional, que haba llegado ya a un estado de insoportable complejidad. En
la evolucin del sistema tolemaico, el progreso de las observaciones haba hecho necesarios unos ochenta crculos (epiciclos,
excntricos y ecuantes) para explicar el movimiento de siete planetas errantes, sin aportar, pese a ello, previsiones lo
suficientemente exactas. Dada esta situacin, Coprnico intuy que la hiptesis heliocntrica eliminara muchas dificultades y hara
ms econmico el sistema; bastaba con sustituir la Tierra por el Sol como centro del universo, manteniendo intacto el resto del
esquema.
No todo era original en la obra de Coprnico. En la Antigedad, pitagricos como Aristarco de Samoshaban realizado sobre
bases metafsicas una primera formulacin heliocntrica. A lo largo del siglo XIV, Nicols de Oresme (1325-1382), Jean Buridan
(muerto en 1366) o Alberto de Sajonia (1316-1390) plantearon la posibilidad de que la Tierra se moviera. En cualquier caso,
Coprnico elabor por primera vez un sistema heliocntrico de forma coherente, aunque su teora fue menos el resultado de la
observacin de datos empricos que la formulacin de nuevas hiptesis a partir de una cosmovisin previa que tena un fundamento
metafsico.


Este componente metafsico se manifiesta en al menos tres aspectos. En primer lugar, Coprnico conect con la tradicin
neoplatnica de raz pitagrica, tan querida por la escuela de Ficino, al otorgar al Sol una posicin inmvil en el centro del cosmos.
ste era el lugar que realmente le corresponda por su naturaleza e importancia como fuente suprema de luz y vida.
En segundo lugar, el movimiento copernicano de planetas se asentaba sobre un imperativo geomtrico. Coprnico segua pensando
que los planetas, al moverse alrededor del Sol, describan rbitas circulares uniformes. Este movimiento circular resultaba
naturalmente de la esfericidad de los planetas, pues la forma geomtrica ms simple y perfecta era en s misma causa suficiente
para engendrarlo.
Por ltimo, el paradigma metafsico copernicano se basaba en la ntima conviccin de que la verdad ontolgica de su sistema
expresaba a la perfeccin la verdadera armona del universo. Es notable que Coprnico justificase su revolucionario heliocentrismo
con la necesidad de salvaguardar la perfeccin divina (y la belleza) del movimiento de los astros. Por ningn otro camino, afirm, "he
podido encontrar una simetra tan admirable, una unin armoniosa entre los cuerpos celestes". En el centro del cosmos, en el
exacto punto medio de las esferas cristalinas (cuya existencia jams puso en duda Coprnico), debe encontrarse necesariamente el
Sol, porque l es lalucerna mundi, la fuente de luz que gobierna e ilumina a toda la gran familia de los astros. Y as como una lmpara
debe colocarse en el centro de una habitacin, "en este esplndido templo, el universo, no se podra haber colocado esa lmpara [el
Sol] en un punto mejor ni mas indicado".
La revolucin copernicana
Despus de Coprnico, el dans Tycho Brahe (1546-1601) propuso una tercera va que combinaba los sistemas de Tolomeo y
Coprnico: hizo girar los planetas alrededor del Sol y ste alrededor de la Tierra, con lo que sta segua ocupando el centro del
universo. Aunque Brahe no adopt una cosmologa heliocntrica, leg sus datos observacionales aJohannes Kepler (1571-
1630), un astrnomo alemn entregado por entero a la creencia de que el sistema cosmolgico copernicano revelaba la si mplicidad
y armona del universo.
Kepler, que expuso sus teoras en su libro La nueva astronoma (1609), conceba la estructura y las relaciones de las rbitas
planetarias en trminos de relaciones matemticas y armonas musicales. Asimismo, calcul que el movimiento planetario no era
circular sino elptico, y que su velocidad variaba en relacin con su proximidad al Sol.
Paralelamente, las observaciones telescpicas de Galileo (1564-1642) conducan al descubrimiento de las fases de Venus, que
confirmaban que este planeta giraba alrededor del sol; la defensa del sistema copernicano llevara a Galileo ante el Santo Oficio. Y
antes de terminar el siglo, Isaac Newton(1642-1727) publicaba los Principios matemticos de la filosofa natural (1687),
con su cuarta ley sobre el movimiento, la ley de la gravitacin universal: el heliocentrismo copernicano haba llevado a la fundacin
de la fsica clsica, que daba cumplida explicacin de los fenmenos terrestres y celestes.
Pero la importancia de la aportacin de Coprnico no se agota en una contribucin ms o menos acertada a la ciencia astronmica.
La estructura del cosmos propuesta por Coprnico, al homologar la Tierra con el resto de los planetas en movimiento alrededor del
Sol, chocaba frontalmente con los postulados escolsticos y filosficos de la poca, que defendan la tradicional oposicin entre un
mundo celeste inmutable y un mundo sublunar sujeto al cambio y al movimiento. De este modo, las tesis de Coprnico fueron el
primer paso en la secularizacin progresiva de las concepciones renacentistas, que empezaron a buscar una interpretacin natural y
racional de las relaciones entre el universo, la Tierra y el hombre. Se abra la primera brecha entre ciencia y magia, astronoma y
astrologa, matemtica y mstica de los nmeros.
Las profundas implicaciones del nuevo sistema alcanzaban as a la metodologa cientfica en su conjunto, y tambin a la mentalidad y
a las convicciones religiosas y filosficas de toda una poca. Tal y como lo resume el moderno historiador de la ciencia Thomas
Kuhn (La revolucin copernicana, 1957), al final de este proceso, los hombres, "convencidos de que su residencia terrestre no era
ms que un planeta girando ciegamente alrededor de una entre miles de millones de estrellas, valoraban su posicin en el esquema
csmico de manera muy diferente a la de sus predecesores, quienes en cambio consideraban a la Tierra como el nico centro focal
de la creacin divina". De ah que, cinco siglos despus, la lengua siga reteniendo la expresin giro copernicano para designar un
cambio de magnitudes drsticas en una situacin o modo de pensar.

1. Galileo Galilei
Galileo Galilei naci en Pisa el 15 de febrero de 1564. Lo poco que, a travs de algunas cartas, se conoce de su madre, Giulia
Ammannati di Pescia, no compone de ella una figura demasiado halagea. Su padre, Vincenzo Galilei, era florentino y proceda de
una familia que tiempo atrs haba sido ilustre; msico de vocacin, las dificultades econmicas lo haban obligado a dedicarse al
comercio, profesin que lo llev a instalarse en Pisa. Hombre de amplia cultura humanista, fue un intrprete consumado y un
compositor y terico de la msica, cuyas obras sobre el tema gozaron de una cierta fama en la poca. De l hubo de heredar Galileo
no slo el gusto por la msica (tocaba el lad), sino tambin el carcter independiente y el espritu combativo, y hasta puede que el
desprecio por la confianza ciega en la autoridad y el gusto por combinar la teora con la prctica. Galileo fue el primognito de siete
hermanos de los que tres (Virginia, Michelangelo y Livia) hubieron de contribuir, con el tiempo, a incrementar sus problemas
econmicos. En 1574 la familia se traslad a Florencia y Galileo fue enviado un tiempo al monasterio de Santa Maria di Vallombrosa,
como alumno o quiz como novicio.
Juventud acadmica
En 1581 Galileo ingres en la Universidad de Pisa, donde se matricul como estudiante de medicina por voluntad de su padre.
Cuatro aos ms tarde, sin embargo, abandon la universidad sin haber obtenido ningn ttulo, aunque con un buen conocimiento
de Aristteles. Entretanto, se haba producido un hecho determinante en su vida: su iniciacin en las matemticas, al margen de sus
estudios universitarios, y la consiguiente prdida de inters por su carrera como mdico. De vuelta en Florencia en 1585, Galileo
pas unos aos dedicado al estudio de las matemticas, aunque interesado tambin por la filosofa y la literatura (en la que
mostraba sus preferencias por Ariosto frente a Tasso); de esa poca data su primer trabajo sobre el baricentro de los cuerpos -que
luego recuperara, en 1638, como apndice de la que habra de ser su obra cientfica principal- y la invencin de una balanza
hidrosttica para la determinacin de pesos especficos, dos contribuciones situadas en la lnea de Arqumedes, a quien Galileo no
dudara en calificar de sobrehumano.

Tras dar algunas clases particulares de matemticas en Florencia y en Siena, trat de obtener un empleo regular en las universidades
de Bolonia, Padua y en la propia Florencia. En 1589 consigui por fin una plaza en el Estudio de Pisa, donde su descontento por el
pauprrimo sueldo percibido no pudo menos que ponerse de manifiesto en un poema satrico contra la vestimenta acadmica. En
Pisa compuso Galileo un texto sobre el movimiento, que mantuvo indito, en el cual, dentro an del marco de la mecnica medieval,
critic las explicaciones aristotlicas de la cada de los cuerpos y del movimiento de los proyectiles; en continuidad con esa crtica,
una cierta tradicin historiogrfica ha forjado la ancdota (hoy generalmente considerada como inverosmil) de Gal ileo refutando
materialmente a Aristteles mediante el procedimiento de lanzar distintos pesos desde lo alto del Campanile, ante las miradas
contrariadas de los peripatticos...
En 1591 la muerte de su padre signific para Galileo la obligacin de responsabilizarse de su familia y atender a la dote de su
hermana Virginia. Comenzaron as una serie de dificultades econmicas que no haran ms que agravarse en los aos siguientes; en
1601 hubo de proveer a la dote de su hermana Livia sin la colaboracin de su hermano Michelangelo, quien haba marchado a
Polonia con dinero que Galileo le haba prestado y que nunca le devolvi (por el contrario, se estableci ms tarde en Alemania,
gracias de nuevo a la ayuda de su hermano, y envi luego a vivir con l a toda su familia).
La necesidad de dinero en esa poca se vio aumentada por el nacimiento de los tres hijos del propio Galileo: Virginia (1600), Livia
(1601) y Vincenzo (1606), habidos de su unin con Marina Gamba, que dur de 1599 a 1610 y con quien no lleg a casarse. Todo ello
hizo insuficiente la pequea mejora conseguida por Galileo en su remuneracin al ser elegido, en 1592, para la ctedra de
matemticas de la Universidad de Padua por las autoridades venecianas que la regentaban. Hubo de recurrir a las clases
particulares, a los anticipos e, incluso, a los prstamos. Pese a todo, la estancia de Galileo en Padua, que se prolong hasta 1610,
constituy el perodo ms creativo, intenso y hasta feliz de su vida.
En Padua tuvo ocasin Galileo de ocuparse de cuestiones tcnicas como la arquitectura militar, la castrametacin, la topografa y
otros temas afines de los que trat en sus clases particulares. De entonces datan tambin diversas invenciones, como la de una
mquina para elevar agua, un termoscopio y un procedimiento mecnico de clculo que expuso en su primera obra impresa: Le
operazioni del compasso geometrico e militare, 1606. Diseado en un principio para resolver un problema prctico de artillera, el
instrumento no tard en ser perfeccionado por Galileo, que ampli su uso en la solucin de muchos otros problemas. La utilidad del
dispositivo, en un momento en que no se haban introducido todava los logaritmos, le permiti obtener algunos ingresos mediante
su fabricacin y comercializacin.
En 1602 Galileo reemprendi sus estudios sobre el movimiento, ocupndose del isocronismo del pndulo y del desplazamiento a lo
largo de un plano inclinado, con el objeto de establecer cul era la ley de cada de los graves. Fue entonces, y hasta 1609, cuando
desarroll las ideas que treinta aos ms tarde, constituiran el ncleo de susDiscorsi.
El mensaje de los astros
En julio de 1609, de visita en Venecia (para solicitar un aumento de sueldo), Galileo tuvo noticia de un nuevo instrumento ptico que
un holands haba presentado al prncipe Mauricio de Nassau; se trataba del anteojo, cuya importancia prctica capt Galileo
inmediatamente, dedicando sus esfuerzos a mejorarlo hasta hacer de l un verdadero telescopio. Aunque declar haber conseguido
perfeccionar el aparato merced a consideraciones tericas sobre los principios pticos que eran su fundamento, lo ms probable es
que lo hiciera mediante sucesivas tentativas prcticas que, a lo sumo, se apoyaron en algunos razonamientos muy sumarios.
Sea como fuere, su mrito innegable residi en que fue el primero que acert en extraer del aparato un provecho cientfico decisivo.
En efecto, entre diciembre de 1609 y enero de 1610 Galileo realiz con su telescopio las primeras observaciones de la Luna,
interpretando lo que vea como prueba de la existencia en nuestro satlite de montaas y crteres que demostraban su comunidad
de naturaleza con la Tierra; las tesis aristotlicas tradicionales acerca de la perfeccin del mundo celeste, que exigan la completa
esfericidad de los astros, quedaban puestas en entredicho. El descubrimiento de cuatro satlites de Jpiter contradeca, por su
parte, el principio de que la Tierra tuviera que ser el centro de todos los movimientos que se produjeran en el cielo. En cuanto al
hecho de que Venus presentara fases semejantes a las lunares, que Galileo observ a finales de 1610, le pareci que aportaba una
confirmacin emprica al sistema heliocntrico de Coprnico, ya que ste, y no el de Tolomeo, estaba en condiciones de
proporcionar una explicacin para el fenmeno.
Ansioso de dar a conocer sus descubrimientos, Galileo redact a toda prisa un breve texto que se public en marzo de 1610 y que no
tard en hacerle famoso en toda Europa: el Sidereus Nuncius, el 'mensajero sideral' o 'mensajero de los astros', aunque el ttulo
permite tambin la traduccin de 'mensaje', que es el sentido que Galileo, aos ms tarde, dijo haber tenido en mente cuando se le
critic la arrogancia de atribuirse la condicin de embajador celestial.
El libro estaba dedicado al gran duque de Toscana Csimo II de Mdicis y, en su honor los satlites de Jpiter reciban all el nombre
de planetas Medceos. Con ello se asegur Galileo su nombramiento como matemtico y filsofo de la corte toscana y la
posibilidad de regresar a Florencia, por la que vena luchando desde haca ya varios aos. El empleo inclua una ctedra honoraria en
Pisa, sin obligaciones docentes, con lo que se cumpla una esperanza largamente abrigada y que le hizo preferir un monarca absoluto
a una repblica como la veneciana, ya que, como l mismo escribi, es imposible obtener ningn pago de una repblica, por
esplndida y generosa que pueda ser, que no comporte alguna obligacin; ya que, para conseguir algo de lo pblico, hay que
satisfacer al pblico.
La batalla del copernicanismo
El 1611 un jesuita alemn, Christof Scheiner, haba observado las manchas solares publicando bajo seudnimo un libro acerca de las
mismas. Por las mismas fechas Galileo, que ya las haba observado con anterioridad, las hizo ver a diversos personajes durante su
estancia en Roma, con ocasin de un viaje que se calific de triunfal y que sirvi, entre otras cosas, para que Federico Cesi le hiciera
miembro de la Accademia dei Lincei que l mismo haba fundado en 1603 y que fue la primera sociedad cientfica de una
importancia perdurable.
Bajo sus auspicios se public en 1613 la Istoria e dimostrazione interno alle macchie solari, donde Galileo sala al paso de la
interpretacin de Scheiner, quien pretenda que las manchas eran un fenmeno extrasolar (estrellas prximas al Sol, que se
interponan entre ste y la Tierra). El texto desencaden una polmica acerca de la prioridad en el descubrimiento, que se prolong
durante aos e hizo del jesuita uno de los ms encarnizados enemigos de Galileo, lo cual no dej de tener consecuencias en el
proceso que haba de seguirle la Inquisicin. Por lo dems, fue all donde, por primera y nica vez, Galileo dio a la imprenta una
prueba inequvoca de su adhesin a la astronoma copernicana, que ya haba comunicado en una carta a Kepler en 1597.
Ante los ataques de sus adversarios acadmicos y las primeras muestras de que sus opiniones podan tener consecuencias
conflictivas con la autoridad eclesistica, la postura adoptada por Galileo fue la de defender (en una carta dirigida a mediados de
1615 a Cristina de Lorena) que, aun admitiendo que no poda existir contradiccin ninguna entre las Sagradas Escrituras y la ciencia,
era preciso establecer la absoluta independencia entre la fe catlica y los hechos cientficos. Ahora bien, como hizo notar el cardenal
Bellarmino, no poda decirse que se dispusiera de una prueba cientfica concluyente en favor del movimiento de la Tierra, el cual,
por otra parte, estaba en contradiccin con las enseanzas bblicas; en consecuencia, no caba sino entender el sistema copernicano
como hipottico. En este sentido, el Santo Oficio conden el 23 de febrero de 1616 al sistema copernicano como falso y opuesto a
las Sagradas Escrituras, y Galileo recibi la admonicin de no ensear pblicamente las teoras de Coprnico.
Galileo, conocedor de que no posea la prueba que Bellarmino reclamaba, por ms que sus descubrimientos astronmicos no le
dejaran lugar a dudas sobre la verdad del copernicanismo, se refugi durante unos aos en Florencia en el clculo de unas tablas de
los movimientos de los satlites de Jpiter, con el objeto de establecer un nuevo mtodo para el clculo de las longitudes en alta
mar, mtodo que trat en vano de vender al gobierno espaol y al holands.
En 1618 se vio envuelto en una nueva polmica con otro jesuita, Orazio Grassi, a propsito de la naturaleza de los cometas, que dio
como resultado un texto, Il Saggiatore(1623), rico en reflexiones acerca de la naturaleza de la ciencia y el mtodo cientfico, que
contiene su famosa idea de que el Libro de la Naturaleza est escrito en lenguaje matemtico. La obra, editada por la Accademia
dei Lincei, vena dedicada por sta al nuevo papa Urbano VIII, es decir, el cardenal Maffeo Barberini, cuya eleccin como pontfice
llen de jbilo al mundo culto en general y, en particular, a Galileo, a quien el cardenal haba ya mostrado su afecto.
La nueva situacin anim a Galileo a redactar la gran obra de exposicin de la cosmologa copernicana que ya haba anunciado en
1610: el Dialogo sopra i due massimi sistemi del mondo, tolemaico e copernicano; en ella, los puntos de vista aristotlicos defendidos
por Simplicio se confrontaban con los de la nueva astronoma abogados por Salviati, en forma de dilogo moderado por la bona
mens de Sagredo. Aunque la obra fracas en su intento de estar a la altura de las exigencias expresadas por Bellarmino, ya que
aportaba, como prueba del movimiento de la Tierra, una explicacin falsa de las mareas, la inferioridad de Simplicio ante Salviati era
tan manifiesta que el Santo Oficio no dud en abrirle un proceso a Galileo, pese a que ste haba conseguido un imprimatur para
publicar el libro en 1632. Iniciado el 12 de abril de 1633, el proceso termin con la condena a prisin perpetua, pese a la renuncia de
Galileo a defenderse y a su retractacin formal. La pena fue suavizada al permitrsele que la cumpliera en su quinta de Arcetri,
cercana al convento donde en 1616 y con el nombre de sor Maria Celeste haba ingresado su hija ms querida, Virginia, que falleci
en 1634.
En su retiro, donde a la afliccin moral se sumaron las del artritismo y la ceguera, Galileo consigui completar la ltima y ms
importante de sus obras: los Discorsi e dimostrazioni matematiche intorno due nueve scienze, publicado en Leiden por Luis Elzevir
en 1638. En ella, partiendo de la discusin sobre la estructura y la resistencia de los materiales, Galileo sent las bases fsicas y
matemticas para un anlisis del movimiento, que le permiti demostrar las leyes de cada de los graves en el vaco y elaborar una
teora completa del disparo de proyectiles. La obra estaba destinada a convertirse en la piedra angular de la ciencia de la mecnica
construida por los cientficos de la siguiente generacin, con Newton a la cabeza.
En la madrugada del 8 al 9 de enero de 1642, Galileo falleci en Arcetri confortado por dos de sus discpulos, Vincenzo Viviani y
Evangelista Torricelli, a los cuales se les haba permitido convivir con l los ltimos aos.


ISAAC NEWTON


Isaac Newton naci en las primeras horas del 25 de diciembre de 1642 (4 de enero de 1643, segn el calendario gregoriano), en la
pequea aldea de Woolsthorpe, en el Lincolnshire. Su padre, un pequeo terrateniente, acababa de fallecer a comienzos de octubre,
tras haber contrado matrimonio en abril del mismo ao con Hannah Ayscough, procedente de una familia en otro tiempo
acomodada. Cuando el pequeo Isaac acababa de cumplir tres aos, su madre contrajo de nuevo matrimonio con el reverendo
Barnabas Smith, rector de North Witham, lo que tuvo como consecuencia un hecho que influira decisivamente en el desarrollo del
carcter de Newton: Hannah se traslad a la casa de su nuevo marido y su hijo qued en Woolsthorpe al cuidado de su abuela
materna.
Del odio que ello le hizo concebir a Newton contra su madre y el reverendo Smith da buena cuenta el que en una lista de pecados
de los que se autoinculp a los diecinueve aos, el nmero trece fuera el haber deseado incendiarles su casa con ellos dentro.
Cuando Newton contaba doce aos, su madre, otra vez viuda, regres a Woolsthorpe, trayendo consigo una sustanciosa herencia
que le haba legado su segundo marido (y de la que Newton se beneficiara a la muerte de ella en 1679), adems de tres
hermanastros para Isaac, dos nias y un nio.
La manzana de Newton
Un ao ms tarde Newton fue inscrito en la King's School de la cercana poblacin de Grantham. Hay testimonios de que en los aos
que all pas alojado en la casa del farmacutico, se desarroll su poco usual habilidad mecnica, que ejercit en la construccin de
diversos mecanismos (el ms citado es un reloj de agua) y juguetes (las famosas cometas, a cuya cola ataba linternas que por las
noches asustaban a sus convecinos). Tambin se produjo un importante cambio en su carcter: su inicial indiferencia por los
estudios, surgida probablemente de la timidez y el retraimiento, se cambi en feroz espritu competitivo que le llev a ser el primero
de la clase, a raz de una pelea con un compaero de la que sali vencedor.
Fue un muchacho sobrio, silencioso, meditativo, que prefiri construir utensilios, para que las nias jugaran con sus muecas, a
compartir las diversiones de los dems muchachos, segn el testimonio de una de sus compaeras femeninas infantiles, quien,
cuando ya era una anciana, se atribuy una relacin sentimental adolescente con Newton, la nica que se le conoce con una mujer.
Cumplidos los diecisis aos, su madre lo hizo regresar a casa para que empezara a ocuparse de los asuntos de la heredad. Sin
embargo, el joven Isaac no se mostr en absoluto interesado por asumir sus responsabilidades como terrateniente; su madre,
aconsejada por el maestro de Newton y por su propio hermano, accedi a que regresara a la escuela para preparar su ingreso en la
universidad.
ste se produjo en junio de 1661, cuando Newton fue admitido en el Trinity College de Cambridge, y se matricul como fmulo,
ganando su manutencin a cambio de servicios domsticos, pese a que su situacin econmica no parece que lo exigiera as. All
empez a recibir una educacin convencional en los principios de la filosofa aristotlica (por aquel entonces, los centros que
destacaban en materia de estudios cientficos se hallaban en Oxford y Londres), pero en 1663 se despert su inters por las
cuestiones relativas a la investigacin experimental de la naturaleza, que estudi por su cuenta.
Fruto de esos esfuerzos independientes fueron sus primeras notas acerca de lo que luego sera su clculo de fluxiones, estimuladas
quiz por algunas de las clases del matemtico y telogo Isaac Barrow; sin embargo, Newton hubo de ser examinado por Barrow en
1664 al aspirar a una beca y no consigui entonces inspirarle ninguna opinin especialmente favorable.
Al declararse en Londres la gran epidemia de peste de 1665, Cambridge cerr sus puertas y Newton regres a Woolsthorpe. En
marzo de 1666 se reincorpor al Trinity, que de nuevo interrumpi sus actividades en junio al reaparecer la peste, y no reemprendi
definitivamente sus estudios hasta abril de 1667. En una carta pstuma, el propio Newton describi los aos de 1665 y 1666 como
su poca ms fecunda de invencin, durante la cual pensaba en las matemticas y en la filosofa mucho ms que en ningn otro
tiempo desde entonces.
El mtodo de fluxiones, la teora de los colores y las primeras ideas sobre la atraccin gravitatoria, relacionadas con la permanencia
de la Luna en su rbita en torno a la Tierra, fueron los logros que Newton mencion como fechados en esos aos, y l mismo se
encarg de propagar, tambin hacia el final de su vida, la ancdota que relaciona sus primeros pensamientos sobre la ley de l a
gravedad con la observacin casual de una manzana cayendo de alguno de los frutales de su jardn (Voltaire fue el encargado de
propagar en letra impresa la historia, que conoca por la sobrina de Newton).
La ptica
A su regreso definitivo a Cambridge, Newton fue elegido miembro becario del Trinity College en octubre de 1667, y dos aos ms
tarde sucedi a Barrow en su ctedra. Durante sus primeros aos de docencia no parece que las actividades lectivas supusieran
ninguna carga para l, ya que tanto la complejidad del tema como el sistema docente tutorial favorecan el absentismo a las clases.
Por esa poca, Newton redact sus primeras exposiciones sistemticas del clculo infinitesimal que no se publicaron hasta ms
tarde. En 1664 o 1665 haba hallado la famosa frmula para el desarrollo de la potencia de un binomio con un exponente cualquiera,
entero o fraccionario, aunque no dio noticia escrita del descubrimiento hasta 1676, en dos cartas dirigidas a Henry Oldenburg,
secretario de la Royal Society; el teorema lo public por vez primera en 1685 John Wallis, el ms importante de los matemticos
ingleses inmediatamente anteriores a Newton, reconociendo debidamente la prioridad de este ltimo en el hallazgo.
El procedimiento seguido por Newton para establecer la frmula binomial tuvo la virtud de hacerle ver el inters de las series
infinitas para el clculo infinitesimal, legitimando as la intervencin de los procesos infinitos en los razonamientos matemticos y
poniendo fin al rechazo tradicional de los mismos impuesto por la matemtica griega. La primera exposicin sustancial de su mtodo
de anlisis matemtico por medio de series infinitas la escribi Newton en 1669; Barrow conoci e hizo conocer el texto, y Newton
recibi presiones encaminadas a que permitiera su publicacin, pese a lo cual (o quiz precisamente por ello) el escrito no lleg a
imprimirse hasta 1711.
Tampoco en las aulas divulg Newton sus resultados matemticos, que parece haber considerado ms como una herramienta para
el estudio de la naturaleza que como un tema merecedor de atencin en s; el captulo de la ciencia que eligi tratar en sus clases
fue la ptica, a la que vena dedicando su atencin desde que en 1666 tuviera la idea que hubo de llevarle a su descubrimiento de la
naturaleza compuesta de la luz. En febrero de 1672 present a la Royal Society su primera comunicacin sobre el tema, pocos das
despus de que dicha sociedad lo hubiera elegido como uno de sus miembros en reconocimiento de su construccin de un
telescopio reflector. La comunicacin de Newton aportaba la indiscutible evidencia experimental de que la luz blanca era una mezcla
de rayos de diferentes colores, caracterizado cada uno por su distinta refrangibilidad al atravesar un prisma ptico.
Newton consider, con justicia, que su descubrimiento era el ms singular, cuando no el ms importante, de los que se han hecho
hasta ahora relativos al funcionamiento de la naturaleza. Pero sus consecuencias inmediatas fueron las de marcar el inicio de
cuatro aos durante los que, como l mismo le escribi a Leibniz en diciembre de 1675, me vi tan acosado por las discusiones
suscitadas a raz de la publicacin de mi teora sobre la luz, que maldije mi imprudencia por apartarme de las considerables ventajas
de mi silencio para correr tras una sombra.
El contraste entre la obstinacin con que Newton defendi su primaca intelectual all donde corresponda que le fuese reconocida
(admitiendo slo a regaadientes que otros pudieran habrsele anticipado) y su retraimiento innato que siempre le hizo ver con
desconfianza la posibilidad de haberse de mezclar con el comn de los mortales, es uno de los rasgos de su biografa que mejor
parecen justificar la caracterizacin de su temperamento como neurtico; un diagnstico que la existencia de sus traumas infantiles
no ha hecho ms que abonar, y que ha encontrado su confirmacin en otras componentes de su personalidad como la hipocondra o
la misoginia.
Los Principia
El primero en oponerse a las ideas de Newton en materia de ptica fue Robert Hooke, a quien la Royal Society encarg que
informara acerca de la teora presentada por aqul. Hooke defenda una concepcin ondulatoria de la luz, frente a las ideas de
Newton, precisadas en una nueva comunicacin de 1675 que hacan de la luz un fenmeno resultante de la emisin de corpsculos
luminosos por parte de determinados cuerpos. La acritud de la polmica determin que Newton renunciara a publicar un tratado
que contuviera los resultados de sus investigaciones hasta despus de la muerte de Hooke y, en efecto, su Opticks no se public
hasta 1704. Por entonces, la obra mxima de Newton haba ya visto la luz.
En 1676 Newton renunci a proseguir la polmica acerca de su teora de los colores y por unos aos, se refugi de nuevo en la
intimidad de sus trabajos sobre el clculo diferencial y en su inters (no por privado, menos intenso) por dos temas aparentemente
alejados del mundo sobrio de sus investigaciones sobre la naturaleza: la alquimia y los estudios bblicos. La aficin de Newton por la
alquimia (John Maynard Keynes lo llam el ltimo de los magos) estaba en sintona con su empeo por trascender el mecanicismo
de observancia estrictamente cartesiana que todo lo reduca a materia y movimiento y llegar a establecer la presencia efectiva de lo
espiritual en las operaciones de la naturaleza.
Newton no conceba el cosmos como la creacin de un Dios que se haba limitado a legislarlo para luego ausentarse de l, sino como
el mbito donde la voluntad divina habitaba y se haca presente, imbuyendo en los tomos que integraban el mundo un espritu que
era el mismo para todas las cosas y que haca posible pensar en la existencia de un nico principio general de orden csmico. Y esa
bsqueda de la unidad en la naturaleza por parte de Newton fue paralela a su persecucin de la verdad originaria a travs de las
Sagradas Escrituras, persecucin que hizo de l un convencido antitrinitario y que seguramente influy en sus esfuerzos hasta
conseguir la dispensa real de la obligacin de recibir las rdenes sagradas para mantener su posicin en el Trinity College.
En 1679 Newton se ausent de Cambridge durante varios meses con motivo de la muerte de su madre, y a su regreso en el mes de
noviembre, recibi una carta de Hooke, por entonces secretario de la Royal Society, en la que ste trataba de que Newton
restableciera su contacto con la institucin y le sugera la posibilidad de hacerlo comentando las teoras del propio Hooke acerca del
movimiento de los planetas. Como resultado, Newton reemprendi una correspondencia sobre el tema que, con el tiempo, habra
de desembocar en reclamaciones de prioridad para Hooke en la formulacin de la ley de la atraccin gravitatoria; por el momento,
su efecto fue el de devolverle a Newton su inters por la dinmica y hacerle ver que la trayectoria seguida por un cuerpo que se
moviera bajo el efecto de una fuerza inversamente proporcional al cuadrado de las distancias, tendra forma elptica (y no sera una
espiral, como l crey en principio, dando pie a ser corregido por Hooke).
Cuando cinco aos ms tarde Edmond Halley, quien por entonces haba ya observado el cometa que luego llev su nombre, visit a
Newton en Cambridge y le pregunt cul sera la rbita de un planeta si la gravedad disminuyese con el cuadrado de la distancia, su
respuesta fue inmediata: una elipse. Maravillado por la rapidez con que Newton consideraba resuelto un asunto en cuyo
esclarecimiento andaban compitiendo desde haca varios meses Hooke y el propio Halley, ste inquiri cmo poda conocer Newton
la forma de la curva y obtuvo una contestacin tajante: La he calculado. La distancia que iba entre el atisbo de una verdad y su
demostracin por el clculo marcaba la diferencia fundamental entre Hooke y Newton, a la par que iluminaba sobre el sentido que
este ltimo dara a su insistente afirmacin de no fingir hiptesis.

Newton segn el visionario pintor William BlakeSin embargo, en aquel da del verano de 1684 Newton no pudo encontrar sus
clculos para mostrrselos a Halley, y ste tuvo que conformarse con la promesa de que le seran enviados una vez rehechos. La
reconstruccin, empero, choc con un obstculo: demostrar que la fuerza de atraccin entre dos esferas es igual a la que existira si
las masas de cada una de ellas estuviesen concentradas en los centros respectivos. Newton resolvi ese problema en febrero de
1685, tras comprobar la validez de su ley de la atraccin gravitatoria mediante su aplicacin al caso de la Luna; la idea, nacida veinte
aos antes, qued confirmada entonces merced a la medicin precisa del radio de la Tierra realizada por el astrnomo francs Jean
Picard.
El camino quedaba abierto para reunir todos los resultados en un tratado sobre la ciencia del movimiento: losPhilosophiae naturalis
principia mathematica (Los principios matemticos de la filosofa natural). La intervencin de Halley en la publicacin de la obra no
se limit a la de haber sabido convencer a su autor de consentir en ella, algo ya muy meritorio tratndose de Newton; Halley supo
capear el temporal de la polmica con Hooke, se encarg de que el manuscrito fuese presentado en abril de 1686 ante la Royal
Society y de que sta asumiera su edicin, para acabar corriendo personalmente con los gastos de la impresin, terminada en j ulio
de 1687.
De Cambridge a Londres
Los Principia contenan la primera exposicin impresa del clculo infinitesimal creado por Newton, aunque ste prefiri que, en
general, la obra presentara los fundamentos de la fsica y la astronoma formulados en el lenguaje sinttico de la geometra. Newton
no fue el primero en servirse de aquel tipo de clculo; de hecho, la primera edicin de su obra contena el reconocimiento de que
Leibniz estaba en posesin de un mtodo anlogo. Sin embargo, la disputa de prioridades en que se enzarzaron los partidarios de
uno y otro determin que Newton suprimiera la referencia a Leibniz en la tercera edicin de 1726. El detonante de la polmica
(orquestada por el propio Newton entre bastidores) lo constituy la insinuacin de que Leibniz poda haber cometido plagio,
expresada en 1699 por Nicolas Fatio de Duillier, un matemtico suizo admirador de Newton, con el que mantuvo una ntima amistad
de 1689 a 1693.
Ese ao Newton atraves por una crisis paranoica de la que se ha tratado de dar diversas explicaciones, entre las que no ha faltado,
desde luego, la consistente en atribuirla a la ruptura de su relacin con el joven Fatio, relacin que, por otra parte, no parece que
llevara a Newton a traspasar las frreas barreras de su cdigo moral puritano. Los contemporneos de Newton popularizaron la
improbable explicacin de su trastorno como consecuencia de que algunos de sus manuscritos resultaran destruidos en un incendio;
ms recientemente se ha hablado de una lenta y progresiva intoxicacin derivada de sus experimentos alqumicos con mercurio y
plomo. Por fin, no pueden olvidarse como causa plausible de la depresin las dificultades que Newton encontr para conseguir un
reconocimiento pblico ms all del estricto mbito de la ciencia, reconocimiento que su soberbia exiga y cuya ausencia no poda
interpretar sino como resultado de una conspiracin de la historia.
Pese a la dificultad de su lectura, los Principia le haban hecho famoso en la comunidad cientfica y Newton haba formado parte en
1687 de la comisin que la Universidad de Cambridge envi a Londres para oponerse a las medidas de catolizacin del rey Jacobo II.
Aunque quiz su intervencin se debi ms a su condicin de laico que a su fama, ello le vali ser elegido por la universidad como
representante suyo en el parlamento formado como consecuencia del desembarco de Guillermo de Orange y el exilio de Jacobo II a
finales de 1688.
Su actividad parlamentaria, que dur hasta febrero de 1690, se desarroll en estrecha colaboracin con Charles Montagu, ms tarde
lord Halifax, a quien haba conocido pocos aos antes como alumno en Cambridge y que fue el encargado de dar cumplimiento a los
deseos de Newton de cambiar su retiro acadmico en Cambridge por la vida pblica en Londres. Montagu fue nombrado canciller de
la hacienda real en abril de 1694; cuando su ley de reacuacin fue aprobada en 1695, le otorg a Newton el cargo de inspector de
la Casa de la Moneda, siendo ascendido al de director en 1699. Lord Halifax acab por convertirse en el amante de la sobrina de
Newton, aunque los cargos obtenidos por ste, pese a las acusaciones lanzadas por Voltaire, no tuvieron que ver con el asunto.
A fines de 1701 Newton fue elegido de nuevo miembro del parlamento como representante de su universidad, pero poco despus
renunci definitivamente a su ctedra y a su condicin de fellow del Trinity College, confirmando as un alejamiento de la actividad
cientfica que se remontaba, de hecho, a su llegada a Londres. En 1703, tras la muerte de Hooke y una vez que el final de la
reacuacin haba devuelto la tranquilidad de una sinecura a la direccin de la Casa de la Moneda, Newton fue elegido presidente
de la Royal Society, cargo que conserv hasta su muerte. En 1705 se le otorg el ttulo de sir. Pese a su hipocondra, alimentada
desde la infancia por su condicin de nio prematuro, Newton goz de buena salud hasta los ltimos aos de su vida; a principios de
1722 una afeccin renal lo tuvo seriamente enfermo durante varios meses y en 1724 se produjo un nuevo clico nefrtico. En los
primeros das de marzo de 1727 el alojamiento de otro clculo en la vejiga marc el comienzo de su agona: Newton muri en la
madrugada del 20 de marzo, tras haberse negado a recibir los auxilios finales de la Iglesia, consecuente con su aborrecimiento del
dogma de la Trinidad.