Sie sind auf Seite 1von 9

1

Facultad de Ingeniera Ambiental y Sanitaria. Quinto semestre. Microbiologa. Grupo 01.




ACIDITHIOBACILLUS FERROOXIDIANS Y ACIDITHIOBACILLUS
THIOOXIDIANS EN BIOMINERIA
RESUMEN
La biomineria es el uso de algunos microorganismos para la explotacin de
minerales, en este artculo se expondrn sobre los dos ms utilizados en esta
tarea, los cuales son Acidithiobacillus Ferrooxidians y Acidithiobacillus
Thiooxidians, y la aplicacin de cada uno en la industria.
Estos microorganismos son quimiolitotroficos, acidofilos y crecen en mejores
condiciones en soluciones bien aireadas.
En el artculo se hablara de los dos procesos para la extraccin; estos son la
irrigacin en el cual se acumula el mineral con soluciones de cido sulfrico. A
este acido es posible agregrsele fertilizantes para ayudar a proveer los alimentos
necesarios que favorezcan el proceso.
El segundo proceso se hace por medio de tanques, el cual facilita el control
ambiental aunque el costo de este es mayor que el del proceso de irrigacin.
Estas dos bacterias, no necesitan de mucho para poder realizar su trabajo, usan
Oxigeno (O
2
), Dixido de Carbono (CO
2
) y el mismo mineral, tambin lo usan
como su fuente de energa.
PALABRAS CLAVE: Biomineria, Acidithiobacillus Ferrooxidians, Acidithiobacillus
Thiooxidians, biolixiviacion.
ABSTRACT
The biomining is the use of some microorganisms for the exploitation of minerals in
this article will be showcased on the two most widely used in this task, which are
Acidithiobacillus Ferrooxidians and Acidithiobacillus Thiooxidians, and the
implementation of each industry.
These microorganisms are quimiolitotroficos, acidophilus and grow in better
conditions in well aerated solutions.
In the article will speak of two processes for the extraction; these are the irrigation
in which accumulates the ore with sulfuric acid solutions. This acid is possible to
add you fertilizer to help provide the necessary nutrients that encourage the
process.
The second process is done through tanks, which facilitates the environmental
control although the cost of this is greater than the irrigation process.
1
Facultad de Ingeniera Ambiental y Sanitaria. Quinto semestre. Microbiologa. Grupo 01.


These two bacteria do not need much to be able to do your work, use oxygen (O
2
),
carbon dioxide (CO
2
) and the same mineral, also use them it as their source of
energy.
KEYWORDS: Biomining, Acidithiobacillus Ferrooxidians, Acidithiobacillus
Thiooxidians, bioleaching.
INTRODUCCIN
La bominera es el uso de
microorganismos en la explotacin de
los minerales. La bominera
comprende adems de la
biolixiviacion otro concepto el cual es
biooxidacin. La biolixiviacion
consiste en utilizar diferentes tipos de
microbios para extraer metales de
inters encontrados en los minerales.
El segundo concepto, la biooxidacin
el cual se usa para tratar minerales
difciles. El trabajo de los organismos
en este paso es descomponer una
especie de matriz mineral la cual
envuelve el oro. El oro se solubiliza
mediante compuestos como la
cianida, mientras que resulta inactivo
a la accin del hierro o al acido. En
este proceso, al utilizar la cianida se
permite mejorar la extraccin del oro.

[1][3]
1. PROCESOS EMPLEADOS EN
BIOMINERIA
Hoy en da existen dos tipos de
procesos para extraer los metales:
La irrigacin: consiste en la
utilizacin de microorganismos para
la recuperacin de metales. Los
microorganismos ms utilizados son
Acidithiobacillus ferrooxidans y
Acidithiobacillus thiooxidans.
[1]
Este proceso se hace por medio de la
catlisis que los microbios ejercen
durante la disolucin de algn
mineral, y as el microbio usa el
material para sobrevivir liberando
metales sin necesidad de recurrir a
una aplicacin externa de energa. Es
necesario triturar el material y
amontonarlo sobre un suelo
impermeable, ya que se bombea
agua hacia la parte superior con
sustancias nutritivas para las
bacterias y as se filtra y se disuelve
el mineral lixiviado. Seguidamente,
este lquido se recoge, se procesa y
as se recupera el mineral, el cual se
deshace en un disolvente orgnico y
se saca mediante la evaporacin del
disolvente.
[1]
El metal que se recupera en mayor
cantidad es el cobre, pero tambin se
usa este mtodo para extraer cobalto,
nquel, zinc, entre otro.
[1]
En resumen, se hace la acumulacin
del mineral anteriormente triturado
con soluciones de cido sulfrico. Las
bacterias que se encuentran en los
minerales liberan el metal existente
en este, que luego es recuperado
gracias a las soluciones que salen de
la parte inferior. Al cido sulfrico es
posible agregrsele fertilizantes y as
suministrar los elementos que puedan


limitar el proceso. Este proceso
puede durar entre unos meses y un
ao.
[2]
La biolixiviacion es un proceso lento,
comparndolo con otros mtodos,
pero es menos costoso, ms fcil de
controlar y afecta en menos
proporcin al medio ambiente. Este
proceso es usado actualmente en
Estados Unidos.
[2]

Lopez C. Biomineria. PDF. Obtenido el 1 de mayo de 2014
[1]

El segundo proceso es en el que se
usan tanques: el reactor en este
proceso es un tanque agitado, con
mucha aireacin en donde se
encuentra triturado el mineral y en
contacto con los microorganismos.
Este mtodo se disea de tal forma
que el tiempo de resistencia sea el
mejor para que se produzca el nivel
de solubilizacion esperado. Los
primeros reactores se ponen en
forma paralela. Este tratamiento se
usa para la recuperacin de oro.
[1]
Este proceso es aplicable a minerales
refractarios de oro en los cuales ste
se encuentra entre una especie de
matriz mineral de sulfuros lo cual
dificulta la extraccin del oro. Las
bacterias eliminan esta matriz, se
libera el oro y se hace eficaz su
recuperacin.
[1]
La composicin de los
microorganismos en este tipo de
proceso es diferente entre los dos
tipos de operacin, ya que las
condiciones ayudan o favorecen el
crecimiento preferencial de un tipo u
otro de microbio.
[1]
Las ventajas que se encuentran en
este proceso son que las variables
ambientales se pueden controlar con
facilidad y que el tiempo es mucho
menor. Pero el valor de la operacin y
de la construccin es ms grande que
en el proceso de irrigacin.
[1]
En esta clase de proceso no es
necesario tener un control de
esterilidad, ya que las condiciones en


las que crecen los microorganismos,
ya sea acidez alta y alta
concentracin de metales no
permiten el crecimiento de
microorganismos contaminantes.
[1]
1.1 CARACTERISTICAS
FISIOLOGICAS DE LOS
MICROORGANISMOS UTILIZADOS
EN BIOMINERIA
Los microrganismos usados en este
proceso tienen muchas
caractersticas fisiolgicas en comn.
Dentro de las cuales se encuentra
que son quimiolitotroficos y pueden
utilizar el hierro o compuestos de
azufre inorgnicos reducidos como
donadores de electrones. Tambin
son acidofilos ya que el cido
sulfrico es un producto de su
metabolismo.
[1]
A pesar de que estos
microorganismos pueden aceptar
electrones diferentes al oxgeno,
crecen por lo general mejor en
soluciones bien aireadas; adems
algunos, no todos, pueden fijar
dixido de carbono, los menos
eficientes para esta tarea requieren
niveles altos de CO
2
para crecer
rpidamente.
[1]
Todos estos microbios son
resistentes a elevadas
concentraciones de metal.
[1]
Adems, algunos de estos, pueden
fijar nitrgeno, aunque esta actividad
se puede ver impedida en ambientes
muy aireados.
[1]
Es por esto, que estos
microorganismos van a crecer
favorablemente en ambientes
apropiados para la lixiviacin, en los
cuales las suspensiones de mineral
que contenga hierro o sulfuros de
agua van a ser activamente aireada.
[1]
2. MECANISMO DE
BIOOXIDACION/BIOLIXIVIACION
Estos dos mecanismos dependen de
si los sulfuros son metlicos solubles
o insolubles en acido:
2.1. Mecanismo del tiosulfato:
Sulfuros metlicos insolubles en
acido (Biooxidacin). La solubilizacion
se lleva a cabo mediante el uso del
hierro, con tiosulfato como
intermediario y el sulfato como
producto final principal.
[1]

2.2. Mecanismo de los polisulfuros:
Sulfuros metlicos solubles en acido
(Biolixiviacion). La solubilizacion se
hace por medio del tataque
combinado del hierro y de protones,
con el azufre elemental haciendo el
papel de intermediario principal, y que
puede ser oxidado por los
microorganismos sulfooxidantes.
[1]

Al final, el papel de los
microorganismos en la solubilizacion
de los metales, es liberar el cido
sulfrico logrando as el ataque con
protones y lograr mantener el hierro
en estado frrico, para un ataque de
tipo oxidativo en el mineral.
[1]




3. ACIDITHIOBACILLUS
FERROOXIDIANS
Taxonoma

Familia: Acidithiobacillaceae.
Gnero: Acidithiobacillus.
Especie: Acidithiobacillus
Ferrooxidians.
Estas bacteria son Gram (-), con un
aspecto de Bacilo. Se asocian en
parejas, es muy raro verlas en
cadenas cortas. Son poseedoras de
un nico flagelo. La fuente de energa
de estas bacterias, es el Sulfuro de
Hierro (III) FeS
2
.
[4]

Figura: Acidithiobacillus Ferrooxidians, microscopio de contraste
Fuente: South African Society for Microbiology

Las Acidithiobacillus Ferrooxidians,
tienen dos formas de degradar la
pirita.
[4]
La pirita es un mineral, que
pertenece al grupo de los sulfuros, e
insoluble en agua y se vuelve
magntica si se calienta. Contiene
46,4% de Hierro (Fe) y 53,6% de
Azufre (S).
[5]

Las dos formas de producir su
degradacin son un mecanismo
directo y un mecanismo indirecto.
[4]

El mecanismo directo consiste en la
adhesin de Acidithiobacillus
Ferrooxidians, a la pirita por medio de
lipopolisacridos.
[4]
Los
lipopolisacridos constituyen el
antgeno O y la endotoxina de las
bacterias Gram (-), se encuentran en
la membrana externa y en la
envoltura celular bacteriana.
[6]
La
Acidithiobacillus Ferrooxidians, usa el
agua y el oxgeno, que est a su
disposicin para romper la pirita.
Despus de que la pirita es
degradada es separada en Ion
Ferroso (Fe
+2
) y cido Sulfrico.
[4]




Figura: Pirita o pirita de Hierro (Sulfuro de Hierro
(III))
Fuente: Diccionario de Geoqumica.


Figura: Fotografa microscpica pirita degradada
por Acidithiobacillus Ferrooxidians
Fuente: Microbial Oxidation of Sulfide Taillings and
the Evironmental Consequences
El mecanismo indirecto ocurre justo
despus de que termina el
mecanismo directo, la bacteria
Acidithiobacillus Ferrooxidians, en el
momento que se encuentra con el Ion
Ferroso (Fe
+2
) cuenta con la
capacidad de oxidarlo y convertirlo en
Ion Frrico (Fe
+3
). Y es ah en donde
realiza el mismo mecanismo la usa la
Acidithiobacillus Ferrooxidians, de
forma natural ms lento.
[4]

Figura: Fe (II) oxidad y convertido a Fe (III) por
Acidithiobacillus Ferrooxidians
Fuente: Tokyo Tech/Iron-oxidizing bacteria.


3.1 APLICACIN DE
ACIDITHIOBACILLUS
FERROOXIDIANS EN LA
INDUSTRIA
Una de sus aplicaciones es la
Biolixviacin. Este es un proceso en
el cual, un grupo de bacterias, liberan
el metal, que se encuentra en un
mineral, estas bacterias lixivian el
metal, es decir, que lo disuelven y
solubilizan.
[4]
La Acidithiobacillus Ferrooxidians, es
una de las principales bacterias y la
ha sido ms estudiada, en el ao
1947, se identific como la primera
bacteria capaz de lixiviar el cobre.
Esto se dio gracias a que fue aislada
por primera vez de aguas de una
mina de carbn.
[4]

Figura: Proceso de Biolixiviacion aplicado a la obtencin de Cobre (Cu) a partir del mineral original
Fuente: Springer 2009.




4. ACIDITHIOBACILLUS
THIOOXIDIANS
Taxonoma

Familia: Acidithiobacillaceae.
Gnero: Acidithiobacillus.
Especie: Acidithiobacillus
Thiooxidians.
Esta bacteria, pertenece a un gnero
de Proteobacteria y por esta razn es
Gram (-). Esta bacteria consume
azufre y produce cido Sulfrico
(H
2
SO
4
). Tambin es causante de la
corrosin de sulfuro de biognicas de
las tuberas de alcantarillado de
hormigo, esto es debido a la
alteracin de aguas residuales de gas
sulfuro de hidrogeno en cido
sulfrico.
[6]

Figura: Tiobatsilly (micrografa electrnica): a - Th. thiooxidans (h90000), b - Th. ferrooxidans (h90000) (por:
Pivovarova, Golovacheva, 1985)
Fuente: Bce o Teorosuu

4.1. USO DE ACIDITHIOBACILLUS
THIOOXIDIANS EN LA INDUSTRIA
El uso de estas bacterias, es porque
son afines con los cidos. Y porque
sus requerimientos son muy pocos.
No necesitan de muchas nutrientes ni
grandes infraestructuras. Ya que no
necesitan de fuentes orgnicas de
energa ni el mantenimiento a
temperaturas elevadas.
[7]
Estas bacterias cuentan con la
capacidad de poder catalizar la
oxidacin de los compuestos
reducidos de azufre. Esto lo hacen
usando Oxigeno (O
2
), como aceptor
electrnico y formando cido
Sulfrico (H
2
SO
4
), el cual es el
producto final. Segn la siguiente
ecuacin:
[7]



(1) S + 3/2 O
2
+ H
2
O H
2
SO
4

Compuestos de Acido
Azufre. Sulfrico.
Es as como esta bacteria, es usada
de una forma directa, para poder
recuperar metales que estn
asociados con a los sulfuros. Si
suponemos que la letra M, es un
metal que se encuentra asociado a
sulfuros. Entonces estas bacterias
catalizaran la siguiente reaccin, es
decir que aceleraran su proceso.
[7]


(2) MS (solido) 2 O
2
M
2
+
(ac) + SO
4
-2
(ac)
Metal asociado Recuperacin del
a Sulfuros. Metal.
Las Acidithiobacillus Ferrooxidians,
tienen la capacidad de catalizar la
oxidacin del hierro (III) (Fe
+3
), en
condiciones aerbicas.
[7]

(3) 4 Fe
2
+
+ O
2
+ 4 H
+
4 Fe
+3
+ 2 H
2
O
Las bacterias hierro-oxidantes, con
contribuyentes a la disolucin de los
sulfuros metlicos, de una forma
indirecta, ya que el Hierro (III) (Fe
+3
)
que se gener en la reaccin anterior,
es un agente que puede atacar
qumicamente a los sulfuros, ya que
es un agente oxidante.
[7]
(4) MS + 2 Fe
+3
M
+2
(ac) + S + 2 Fe
+2
Este mtodo indirecto, es interesante
por su carcter cclico.
[7]