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Flora

De los 916.445 km2 de superficie presentes en


el pas, segn el ltimo censo realizado por el
Ministerio del Ambiente y los Recursos
Naturales Renovables, y hasta hace pocos aos,
a travs de imgenes de satlite por radar, se
calcul que alrededor del 40%, de esta
superficie corresponde a zonas boscosas;
calificndose como fuertemente selvticos a los
estados Bolvar, Amazonas y Delta Amacuro,
con un 75% de rea boscosa. Los estados con
baja proporcin boscosa, es decir, con menos del 25% del rea bajo
selva, son Apure, Cojedes, Monagas y Anzotegui en los Llanos; y
Carabobo, Lara y Nueva Esparta en el centro y el norte de la Repblica.
Los dems estados tienen una proporcin hoscosa moderada. Es
importante sealar que estos datos van cambiando de un ao a otro y
que de un nuevo estudio autorizado pueden resultar reas boscosas de
menor extensin.
Cuando examinamos las formaciones y bosques de Venezuela, nos
damos cuenta de que hay varios tipos de bosque. Algunos bosques son
verdes durante todo el ao, otros lo son slo parte del ao; algunos
estn compuestos de rboles gigantes con tres o ms estratos de
rboles pequeos, mientras que otros estn formados por rboles
enanos solamente. Por otra parte, algunos bosques tienen sus rboles
cubiertos densamente con epfitas de todas clases, tales como
orqudeas, bromelias, helechos, musgos, etc., que cuelgan de los
troncos o ramas de los rboles; pero otros, en cambio, poseen pocas o
ninguna epfita. Adems, algunos bosques contienen muchas trepadoras
leosas conocidas como lianas, las cuales alcanzan el tope o copa de los
rboles, pero otros contienen pocas o ninguna liana.
Mientras unos bosques se caracterizan por tener rboles perennifolios,
es decir, rboles que nunca pierden totalmente su follaje, otros, en
cambio, pierden total o parcialmente las hojas durante la sequa.
Tambin tenemos bosques con especies de rboles y arbustos armados
o predominantemente espinosos. Indudablemente, esta heterogeneidad
se debe a las variaciones de los parmetros climticos, edficos y
topogrficos. Las dos condiciones climticas ms importantes e
influyentes sobre la vegetacin son la precipitacin anual y la
temperatura. Estos dos factores, generalmente, deciden la altura de los
rboles de un bosque, la extensin en el tiempo durante el cual dicho
bosque est permanentemente verde o slo en forma parcial, y la
riqueza o abundancia de los tipos de plantas dentro de ese bosque.
Adems de los parmetros climticos, existe el factor edfico, o tipo de
suelo, que determina una estrecha relacin entre el tipo de bosque 6 de
vegetacin y los tipos de suelo donde se desarrollan. Esto es evidente
en el caso de la formacin conocida como manglar, distribuida en
espacios y reas de influencia de origen marino, donde la concentracin
de sales en el suelo sirve para seleccionar en forma drstica a todas
aquellas especies incapaces de vivir en estos ambientes, dando por
resultado que el manglar sea una formacin boscosa bastante
homognea, constituida bsicamente por cuatro especies de rboles.
Debido a la complejidad antes mencionada, los botnicos y eclogos
tienen diversas opiniones y conceptos con respecto a los tipos de
bosques. En Venezuela contamos varias clasificaciones y mapas de
vegetacin de nuestros bosques; por ejemplo, las clasificaciones de
Henri Pittier, Leslie Holdridge y Julian Steyermark, y los mapas de
vegetacin de Francisco Tamayo, Kurt Hueck y Leslie Holdridge, de Otto
Huber y Clara Alarcn.
Las selvas siempre verdes son formaciones boscosas que reciben una
precipitacin anual entre 1.700 y 3.800 mm, aunque en algunas partes
puede descender hasta los 1.500 mm y en las partes ms altas de los
Andes puede variar entre 590 y 780 mm. Las selvas siempre verdes se
desarrollan en regiones de tierra caliente y en altitudes bajas entre 0 y
400 m, donde son conocidas como "selvas pluviales o higrfilas";
tambin se encuentran en altitudes entre los 500 y 3.500 msnm, donde
son conocidas como "selvas nubladas" debido a la condensacin de
nubes que ocurre en esas reas; o suelen encontrarse en tierra fra, con
alturas hasta 4.200 msnm, para constituir el llamado "bosque altoandino
paramero".
Selvas Pluviales o Higrfilas
Conocidas tambin con el nombre de bosques
hmedos tropicales, se desarrollan en regiones
de alta temperatura, y por ello se les llama
macrotrmicos, aunque tambin son higrfilos a causa de su ambiente,
muy. hmedo. La temperatura anual promedio de estos sitios es de 26-
28 C, generalmente en altitudes desde el nivel del mar hasta 400
msnm, combinada con precipitaciones de 1.800 mm, o ms, y
distribuida durante todo o la mayor parte del ao. Este tipo de selva se
encuentra representada en Venezuela en el estado Delta Amacuro, la
selva de Guatopo en el estado Miranda, la parte suroccidental del estado
Zulia y la mayor parte de los estados Bolvar y Amazonas, y sus rboles
alcanzan alturas de 40-50 m. El bosque posee tres o ms estratos
donde los rboles ms pequeos ocupan los espacios entre los rboles
ms altos, proveyendo una densa sombra y una alta humedad.
En estos bosques habita una gran diversidad de especies arbreas,
arbustivas y trepadoras leosas. En los rboles se asienta una gran
variedad de plantas epfitas, como orqudeas, bromelias, arceas,
helechos, peperomias, musgos y hepticas. Los rboles grandes no
poseen races profundas, y usualmente desarrollan amplias extensiones
laminares, a manera de contrafuertes, que irradian en todos los sentidos
desde su base, como en algunas especies de Matapalo (Ficus), y en
algunas palmas (Iriartea y Socratea) y Guttiferae (Tovomita y Clusia).
Selvas Nubladas
Este tipo de bosque, algunas veces denominado
selva subtropical y selva pluvial alta, se
desarrolla en ambientes de temperaturas
moderadas o intermedias, donde entonces se le
llama mesotrmico. A estas selvas tambin se
las denomina higrfilas u ombrfilas por su ambiente hmedo. En la
cordillera de la Costa, la selva nublada se presenta entre los 700 y los
2.500 mi en los Andes, generalmente, desde los 2.000 hasta los 3.000
msnm; en las tierras altas de Guayana, entre los 1.000 y los 2.500
msnm. Normalmente, sus lmites de temperatura media anual estn
comprendidos entre 18 y 24 C, aunque en las partes fras de la
cordillera de la Costa la temperatura mnima puede llegar a 4-6 C,
mientras en la cordillera de los Andes las temperaturas mnimas pueden
llegar a 0 C. La precipitacin promedio anual vara considerablemente
segn la zona; as, en ciertas partes de los Andes y en tierras altas de
Guayana estn entre 2.000-3.800 mm; en la cordillera de la Costa,
entre 1.500-2.200 mm; y en la zona ms alta de los Andes puede
alcanzar slo 550-780 mm.
Las nubes y la neblina rodean diariamente y durante varias horas la
selva nublada, originndose por las corrientes ascendentes de aire
calentado por el sol a nivel del mar. Debido a este fenmeno, es difcil
distinguir las formas de las hojas y las flores de los rboles altos, as
como las trepadoras altas y las plantas epfitas ubicadas entre las ramas
superiores. Este ambiente produce una vegetacin muy rica y
caracterstica, con muchas especies arbreas. El nmero de especies
presentes en un bosque nublado es usualmente menor que el
encontrado en un bosque pluvial. Los rboles alcanzan alturas entre 30-
40 m de alto, pero en promedio son ms bajos que los del bosque
pluvial, y adems, hay menos estratos debajo de los rboles altos. Aun
cuando estn presentes las trepadoras leosas, son mucho menos
frecuentes que en la selva pluvial; sin embargo, la vegetacin epfita,
mucho ms desarrollada y diversificada, est representada por
orqudeas, bromelias, arceas, helechos, peperomias, musgos y
hepticas. Son tambin abundantes los helechos arborescentes. El
'suelo es usualmente hmedo y muy rico en materia orgnica. Entre las
palmas indicadoras de este tipo de bosque se reportan especies
pertenecientes a los gneros: Euterpe, Oenocarpus, Ceroxylon,
Geonoma, Catoblastus, Chamaedorea y Dictyocaryum; como
Gimnospermas representativas tenemos especies del gnero Podocarpus
Bosques Parameros
Este tipo de bosque se presenta por encima de las selvas nubladas, y
solamente en las partes altas del estado Mrida. Este bosque tambin es
denominado bosque altoandino paramero y se extiende en una forma
muy irregular y frecuentemente interrumpido en una faja altitudinal
comprendida entre los 2.980 y los 4.200 msnm, donde la temperatura
promedio vara entre 2-11,5 C, encontrndose hielo y temperaturas por
debajo de 0 C durante todos los meses del ao; la precipitacin media
anual vara entre 650-700 mm. Los rboles propios de este tipo de
bosque alcanzan alturas de 3-8 m, siendo dominados por el Coloradito,
Polylepis sericea, de la familia Rosaceae. Esta especie puede formar
colonias puras o estar entremezclada con otras especies.
Tales bosques de Polylepis, situados en medio de la vegetacin de
pramo, son considerados por algunos investigadores como
representantes de colonias relcticas de condiciones climticas previas,
cuando el clima era ms fro.
Selvas Tropfilas
Estos bosques tambin se conocen como bosques
deciduos, secos, caducifolios o veraneros, debido a
la cada de las hojas durante el perodo de sequa.
Ellos se encuentran en regiones calientes, con
precipitaciones anuales entre 1.000 y 2.500 mm y
temperatura promedio de 25-28 C. Durante la
estacin seca, comprendida entre noviembre o
diciembre hasta abril, la gran mayora de los
rboles ha perdido sus hojas, comenzando la
floracin y fructificacin de muchas de sus especies; pero durante el
perodo lluvioso, generalmente comenzando en abril o mayo, retoan de
nuevo y el bosque se torna completamente verde, mostrando su
exuberante follaje y la escasez de flores de los rboles constituyentes.
Los bosques de las selvas tropfilas cubren extensas superficies en las
partes bajas de los llanos de los estados Apure, Barinas, Portuguesa,
Gurico, Cojedes, Anzotegui, Monagas, Yaracuy y Falcn. Ocupan
tambin grandes extensiones de terreno en la parte norte de Guayana,
al oeste del estado Amazonas y en grandes zonas del centro del estado
Zulia y del norte del estado Trujillo. Se extienden desde el nivel del mar
hasta 1.000 m.
Bosques de Galera
Este tipo de bosque se desarrolla a lo largo de los
ros .y vara en anchura y extensin, estando
asociado con las sabanas llaneras. Algunos
botnicos ubican este tipo de bosque dentro del concepto de selva
tropfila, mientras que otros lo consideran dentro de la vegetacin de
los Llanos.
Se ha generalizado la expresin bosque de galera para designar
aquellas formaciones boscosas que corren a lo largo de los ros llaneros
e interrumpen la continuidad de la sabana.
En los llanos orientales, por ejemplo, el bosque de galera est
ntidamente delimitado por la sabana abierta de suelos arenosos. En
cambio, en los llanos occidentales es casi imposible hablar de bosque de
galera, debido a lo extenso de las formaciones boscosas all presentes.
En el bajo llano de los estados Apure y Barinas y de la parte sur de
Gurico, es bastante pronunciada la formacin del bosque de galera,
diferencindose claramente de los esteros y sitios innundables de esta
parte del Llano. Los factores climticos predominantes en estos bosques
son los caractersticos de la regin llanera: un clima biestacional tpico,
perodos de lluvia y sequa muy marcados, estacin seca comprendida
entre los meses de diciembre y abril, poca lluviosa entre mayo y
noviembre, y mximo de lluvias durante los meses julio / agosto. En
general, la vegetacin del bosque de galera se comporta como una
tpica vegetacin tropfila, desprendindose del follaje durante la poca
seca y apareciendo con ,gran profusin durante los perodos de lluvia.
Bosques Xerfilos
Se desarrollan en regiones donde la precipitacin anual es inferior a los
1,000 mm y las altitudes van desde el nivel del mar hasta los 1,500
msnm, con variaciones de la temperatura entre 23-29 C, aunque en los
Andes puede llegar a los 18 C. Se extienden por la zona norte y
costanera del pas, penetrando en el interior de los estados Falcn, Lara
y Anzotegui, Se distinguen dos tipos principales: los espinares y los
cardonales.
Espinares
Son bosques semisecos, llamados tambin
chaparrales y cujizales, con rboles cuya altura
vara entre 8 y 15 m, y que presentan un aspecto
de rboles pequeos y vegetacin esparcida. La
precipitacin anual vara entre 800 y 1,000 mm.
Esta vegetacin se encuentra distribuida en la parte norte y costanera
del pas, principalmente en el estado Falcn, penetrando al estado Lara;
en la regin occidental del lago de Maracaibo; alrededor de Cariaco, al
sur de Barcelona, en el estado Anzotegui; y erala pennsula de Paria e
islas cercanas a la costa.
Cardonales
Corresponden a bosques secos donde el principal
constituyente son los llamados cardones y tunas.
Estn distribuidos en algunas zonas de los
estados Lara y Falcn, en las pennsulas de Paria
y La Guajira, en algunas zonas de la isla de
Margarita y en algunos valles de las montaas andinas, alrededor de
Chama, Motatn y Urea. Reciben una precipitacin anual inferior a los
600 mm, con una estacin seca que dura de 7 a 10 meses.
Manglares
Constituyen bosques especiales en las zonas
costera s del norte y el oriente del pas. Se
distribuyen en las desembocaduras de los
grandes ros que surten el Golfo Triste, el golfo
de Cariaco, las lagunas de Pritu, Unare,
Tacarigua y Carenero, la costa de los estados Carabobo y Falcn hasta
Chichiriviche, alrededor del lago de Maracaibo y en el delta del Orinoco.
Los manglares generalmente aparecen en regiones de abundante
precipitacin anual, pero tambin se encuentran en reas de gran
aridez. Las especies de estos bosques retienen sus hojas durante todo el
ao y son denominadas siempre verdes. Los suelos contienen altas
concentraciones salinas por estar mezclados con agua marina. Los
rboles forman colonias impenetrables, densas, con races areas
descendentes hasta el agua, que ayudan a la acumulacin y formacin
de suelo. Las especies constituyentes de la formacin manglar pueden
alcanzar alturas de hasta 25 m, pero generalmente son ms pequeas.
reas Terrestres no Boscosas
Pramos
Son formaciones caractersticas de las montaas
andinas, desde el estado Tchira hasta los
lmites con el estado Lara. Se pueden encontrar
a 1.700 msnm en el pramo del Morro, en el
estado Mrida, pero son ms bien propias de
altitudes comprendidas entre los 3.000 y los
4.700 m. reas con vegetacin parecida a la de
los pramos se encuentran en las regiones ms altas de la cordillera de
la Costa, en el cerro Turumiquire del estado Sucre y en partes del
Distrito Federal, como el cerro Naiguat en el parque nacional El vila.
La temperatura media anual de los pramos es de 5 C o menos, y la
formacin de hielo, con temperaturas por debajo de 0 C, ocurre
durante todo el ao. La precipitacin anual es baja, con un promedio de
600 mm por ao. Los pramos existen bajo condiciones ambientales de
intenso fro y poca precipitacin, exhibiendo un aspecto xeroftico o
desrtico; y suelen presentar un color acentuada mente grisceo, debido
a la abundancia de los llamados frailejones. Espeletia spp, cuyas hojas
densamente pilosas y sedosas tienen este color grisceo o de ceniza,
aunque tambin hay una gran variedad de especies con flores de colores
llamativos. Para resistir el fro y la' sequedad, las hojas de las plantas
parameras son pequeas y reducidas o densamente cubiertas con un
tomento sedoso semejante a la lana.
Sabanas
Estn representadas por tierras cubiertas de gramneas, donde pueden
aparecer plantas arbreas en forma espordica. La mayor parte de las
sabanas ocupan la regin llanera, que comprende los estados Apure,
Barinas, Portuguesa, Cojedes, Gurico, Anzotegui y Monagas. Tambin
se pueden encontrar sabanas en los estados Bolvar, Sucre, Zulia,
Aragua y Miranda y en el Distrito Federal. Las tres Cuartas partes de los
llanos venezolanos estn representadas por vegetacin de sabana; la
cuarta parte restante est ocupada, en cambio, por bosques tropfilos,
de galera, morichales, matas. y palmares.
El clima de la regin llanera se presenta con una temporada de sequa
entre noviembre y abril, y un perodo de lluvia entre mayo y
septiembre; con una precipitacin anual de 1.000-2.000 mm. La
temperatura media anual est entre 26 y 28 C. Los vientos
predominantes son los alisios y la altitud vara entre 50 y 300 msnm.
Los factores edficos son muy importantes en la determinacin de las
sabanas; asimismo el fuego ha sido relacionado con el mantenimiento
de la vegetacin de sabana. En los Llanos se distinguen tres tipos de
acuerdo con su composicin florstica: sabanas de Trachypogon,
sabanas de banco, bajos y esteros, y sabanas de Paspalum
fasciculatum.
Sabanas de Trachypogon
Cubren una amplia extensin de la regin llanera y se encuentran en los
llanos orientales y el Apure meridional. Estn dominadas por tres
especies de gramneas; Trachypogon montufart, Trachypogon plumosus
y Trachypogon vestitus, aunque pueden estar asociadas a otras especies
de gramneas, algunas cyperaceas y a gran variedad de hierbas y
sufrtices donde predominan las leguminosas. Los suelos contienen un
alto porcentaje de arena; son pobres en nutrientes y de pH cido. El
terreno tiene buen drenaje, de manera que durante los meses lluviosos
no se cubren de agua.
Los chaparra les se encuentran en algunas zonas de Anzotegui, Gurico
y Cojedes, y en el piedemonte de la cordillera de los Andes.
Las sabanas de Trachypogon inarholadas se encuentran al sur de los
llanos de Monagas, al sur-este de Anzotegui y al sur de Apure. Son
sabanas de gran amplitud, con ros separados por distancias
considerables y de suelos arenosos profundos, donde pueden aparecer
especies arbreas de los chaparrales aun cuando permanecen pequeas.
La zona entre los ros Gurico y Manapire representa la transicin entre
los llanos occidentales y los orientales, caracterizados por sabanas de
bancos, bajos y esteros, y sabanas de Trachypogon, respectivamente.
Sabanas de Bancos, Bajos y Esteros
Se encuentran distribuidas en el alto Apure, Barinas, Gurico,
Portuguesa y Cojedes. Presentan una topografa de altos y bajos que
produce diferenciaciones fisonmicas, florsticas y edficas propias,
adems de diferentes niveles de inundacin durante el perodo de
lluvias. Los bancos son sitios altos que no se inundan durante los meses
lluviosos; su vegetacin de gramneas tiene un porte de mediano a bajo
y est constituida por hierbas apetecibles por el ganad.
Los esteros son sitios de estas sabanas que se inundan de tal manera,
que se pueden navegar con canoas o curiaras. Tienen suelos de textura
pesada. El estero cambia completamente su fisionoma durante el ao:
en sequa presenta un terreno seco y una vegetacin graminosa baja, y
en los meses lluviosos se transforma en una laguna con abundancia de
plantas
Los esteros se anegan como consecuencia del desbordamiento de los
ros, mientras que los bajos se forman por el agua de lluvias. En los
bajos y esteros crecen varias plantas espinosas, las cuales muchas
veces forman colonias que desvalorizan el pastizal.
Morichales
Corresponden a sabanas de suelos inundables,
dominadas fisonmicamente por la palma
Moriche, Mauritia flexuosa. En los Llanos,
frecuentemente, se encuentran morichales
distribuidos al norte del Orinoco, en los estados
Apure, Gurico, Anzotegui y Monagas, desarrollndose a lo largo de los
manantiales. Tambin se desarrollan morichales al sur del Orinoco, en
los estados Bolvar y Amazonas. Los suelos de los morichales son
siempre hmedos y poseen una flora caracterstica asociada con ellos y
no localizable en otros lugares de la sabana.
Palmares
Los palmares son sabanas de suelos inundables donde domina la Palma
Llanera, Copernicia tectorum. Se distribuyen en Venezuela en grandes
reas de los Llanos, en el estado Gurico y en algunas regiones de los
estados Bolvar, Anzotegui, Sucre y Apure. Los suelos son pesados,
arcillosos, y se mantienen inundados durante la poca.
Dunas
Corresponden a ambientes muy ridos, distribuidos
en Venezuela en el istmo de Paraguan, en las
cercanas de Coro y La Guajira, y en algunas partes de los Llanos;
tienen una temperatura media anual mayor de 25 C, y un bajo
promedio anual de precipitacin. Presentan una vegetacin muy rala y
estn cubiertas temporalmente por arenas movedizas. Desde el punto
de vista florstico, las dunas se caracterizan por la presencia de la
especie Tournefortia gnaphalodes, Tabaco pescador, de la familia
Boraginaceae, un arbusto decumbente, de hojas suculentas con
pubescencia griscea, y que forma colonias. El rbol ms comn en la
dunas es el Cuj Yaque, Prosopis jujiflora, de la familia Leguminosae. Las
gramneas Rabo de zorro, Aristida venezuelae, y Saladillo, Sporobolus
virginicus, constituyen la mayor cobertura entre las plantas herbceas.
Areas Acuticas
Plantas acuticas de agua dulce
Incluyen toda la vegetacin desarrollada en, lagos,
lagunas, ros, estuarios, esteros, raudales y saltos. En
algunos lagos y cinagas de los paramos andinos se
encuentran los helechos acuticos Isoetes lechleri e
Isoetes triquetra, Dentro de las Angiospermas se
reportan a Elatina, Elatine, fasse- triana, de la familia
Elatinaceae.
En los lagos y lagunas de los estados Bolvar, Gurico
y Apure encontramos especies pertenecientes a los gneros Jussiaea,
Canna, Mayaca, Neptunia, Eleocharis, Scirpus y Tonina.
Como representantes comunes en el Lago de Valencia se reportan
especies de los gneros ValIisneria, Potamogeton, Sagittaria, Najas,
Rupia, Cyperus y Typbat
Plantas Marinas
Estn formadas fundamentalmente por algas marinas, principalmente
feofitas, clorofitas y rodfitas
Estas plantas forman densas colonias que se mueven de manera
incesante siguiendo las corrientes del mar.


CLASIFICACIN DE LA ZONA DE VIDA POR EL SISTEMA
HOLDRIDGE
En 1947 Holdridge, asignando parmetros de biotemperatura,
precipitacin y evapotranspiracin potencial, ide un diagrama en el cual
dichos valores aumentan logaritmicamente y cuyas relaciones dan como
resultado las zonas de vida en cualquier lugar del planeta. La matriz
triangular sirve para representar la extensin territorial comprendida
desde el ecuador geogrfico (en su base) hasta el polo Norte o polo Sur
(en su vrtice o parte superior), segn el inters sea en uno o en otro
hemisferio.
La denominacin Zona de Vida correlaciona todos los organismos
vivientes sean: planta, animal o la actividad humana. En consecuencia
puede definirse como la unidad climtica natural en que se agrupan
diferentes asociaciones vegetales relacionadas entre s por efecto de los
principales determinantes climticos de la vegetacin: la temperatura y
la precipitacin. Cada zona de vida contiene especies de fauna y flora
particulares que la distinguen de las zonas vecinas y a menos que se
interponga una barrera natural que determine diferencias climticas
esenciales, entre ellas se encuentran zonas de transicin con
caractersticas edficas y climticas intermedias y algunas especies
comunes.
En sntesis, el nombre de la zona de vida corresponde a la vegetacin
natural madura que existe o existi en el rea analizada. Su nombre se
obtiene primero con el tipo de vegetacin (nombre dentro del
hexgono), seguido por el piso altitudinal. Por ejemplo, bosque hmedo
montano bajo (bh- MB). Para ello es necesario interceptar los valores de
las lneas guas de biotemperatura y precipitacin. El punto donde se
cortan stas lneas es la localizacin del sitio que se busca en el
diagrama de la zona de vida. As, una estacin meteorolgica con datos
de biotemperatura media anual de 10C y una precipitacin media anual
de 350 mm al localizarlo en el diagrama cae dentro del hexgono
denominado estepa, opuesto a los nombres de regin templada fra y
faja altitudinal montano (Zona de Vida Estepa Montano (e- M) de la
regin templada).
Las lneas gruesas (oscuras) de los hexgonos son los bordes de cada
zona de vida. Las lneas guas de biotemperatura, precipitacin y
relacin de evapotranspiracin potencial determinan seis tringulos en
cada hexgono; stas representan las reas con zona de vida de
transicin.
Los segmentos respectivos de las regiones latitudinales y las fajas
altitudinales que se encuentran ubicados entre dos lneas guas de
evapotranspiracin potencial representa una provincia hmeda. Los
nombres de estas provincias estn colocados en sus correspondientes
posiciones, en la parte inferior o base del diagrama.
Como medida del calor se utiliza la biotemperatura media anual, que es
la suma de los promedios diarios de temperatura media entre o y 30C,
dividida entre el nmero de das del ao. La temperatura indica los
mbitos de variacin dentro de los cuales la vida vegetativa se
encuentra activa. Las lneas horizontales fragmentadas que atraviesan el
diagrama corresponden a las biotemperaturas medias anuales de 1,5-
3- 6- 12 y 24C, stas lneas sirven de gua para determinar los lmites
de las zonas de vida, stos valores, a su vez, indican: en el lado
izquierdo las regiones latitudinales (polar, sobpolar, boreal, templada
fra, templada, sub-tropical y tropical),y por el lado derecho las fajas
altitudinales (nival, andino, subandino, montano, montano bajo,
premontano y tropical basal).
Los valores de precipitacin media anual estn representados por las
lneas fragmentadas que cruzan el diagrama, desde el lado izquierdo en
la parte inferior hacia el lado derecho en la parte superior.
La humedad de un bioma se mide a travs de la relacin de
evapotranspiracin potencial, definida como la cantidad de agua que se
evapora en el suelo y transpira la cobertura vegetal, en condiciones
ptimas de precipitacin y una flora poco modificada. La evaporacin
potencial anual media en milmetros para un lugar cualquiera, puede ser
determinada multiplicando la biotemperatura media anual por el factor
58.93.













PISO ALTITUDINAL M.S.N.M.
Tropical (T) 0- 500
Premontano (PM) 500- 1500
Montano Bajo (MB) 1500- 2500
Transicin Premontano- Montano Bajo (P) 500- 2500
Montano (M) 2500- 3300
Subandino (SAN) 3300- 3800
Andino (AN) 3800- 4000
Nival (N) 4000- +