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LATIM VULGAR E LATIM CLSSICO

A princpio, o que existia era simplesmente o latim. Depois, o idioma dos romanos
se estiliza, transformando-se num instrumento literrio. Passa ento a apresentar dois
aspectos que, com o correr do tempo, se tornam cada vez mais distintos: o clssico e o
vulgar. No eram duas lnguas diferentes, mas dois aspectos da mesma lngua. Um
surgiu do outro, como a rvore da semente. Essas duas modalidades do latim, a literria
e a popular, receberam dos romanos a denominao respectivamente de sermo urbanus
e sermo vulgaris.
Ccero (sculo I a.C.) nos fala dessa dualidade de emprego do latim numa carta que
escreveu ao seu amigo Paeto: Quid tibi ego videor in epistulis? Nonne plebeio
sermone agere tecum?... Causas agimus subtilius, ornatius; epistulas vero
cotidianis verbis texere solemus. Que tal me achas nas cartas? Parece que uso contigo
a lngua vulgar, pois no ?... Nos discursos aprimoro mais; nas cartas, porm, teo as
frases com expresses cotidianas.
Diz-se latim clssico a lngua escrita, cuja imagem est perfeitamente configurada
nas obras dos escritores latinos. Caracteriza-se pelo apuro do vocabulrio, pela correo
gramatical, pela elegncia do estilo, numa palavra, por aquilo que Ccero chamava, com
propriedade, a urbanitas.
Era uma lngua artificial, rgida, imota. Por isso mesmo que no refletia a vida
trepidante e mudvel do povo, pde permanecer, por tanto tempo, mais ou menos
estvel.
A tradio literria comea em Roma no sculo III a.C., com o aparecimento dos
primeiros escritores: Lvio Andronico, Cneu Nvio, Enio. Antes, o que havia eram
simples inscries de nulo valor literrio. O perodo de ouro do latim clssico
representado pela poca de Ccero e de Augusto (sculo I a.C. I d.C.). ento que
aparecem os grandes artistas da prosa e do verso, que levam a lngua ao seu maior
esplendor.
Chama-se latim vulgar o latim falado pelas classes inferiores da sociedade romana
inicialmente e depois de todo Imprio Romano. Nestas classes estava compreendida a
imensa multido das pessoas incultas que eram de todo indiferentes s criaes do
esprito, que no tinham preocupaes artsticas ou literrias, que encaravam a vida pelo
lado prtico, objetivamente.
A estas pertenciam os soldados (milites), os marinheiros (nautae), os artfices
(fabri), os agricultores (agricolae), os barbeiros (tonsores), os sapateiros (sultores), os
taverneiros (caupones), os artistas de circo (histriones), etc., homens livres e escravos,
que se acotovelavam nas ruas, que se comprimiam nas praas, que freqentavam o
frum, que superlotavam os teatros, a negcio ou em busca de diverses, toda essa
gente, enfim, que, se passara pela escola, dela s conservara os conhecimentos mais
necessrios ao exerccio da sua atividade.
Representava esse latim, pois, a soma de todos os falares das camadas sociais mais
humildes. Era uma espcie de denominador comum, que se sobrepunha s grias das
vrias profisses, como um instrumento familiar de comunicao diria.
Encerrava ele no poucos arcasmos, banidos da lngua literria, a par de um grande
nmero de inovaes ou emprstimos, que se refletiam principalmente no vocabulrio,
em conseqncia das conquistas.
Contido durante muito tempo, em suas expanses naturais, pela ao dos
gramticos, da literatura e da classe culta, o latim vulgar se expande livremente mais
tarde, com a runa do Imprio Romano e o avassalamento dos seus domnios pelas
hordas brbaras, cuja conseqncia foi, e no podia deixar de ser, o fechamento das
escolas e o desaparecimento da aristocracia, onde se cultivavam as boas letras.
Produto de uma contribuio to variada, em que ao lastro primitivo, de humilde
origem rural, se haviam sobreposto elementos diversos dialetais ou de outra
procedncia, esse latim encerrava j em si o germe da diferenciao, que se foi
acentuando cada vez mais, desde que o adotaram como idioma comum povos to
diversos pela lngua e pelos costumes.
Foram essas transformaes, que ele sofreu em cada regio, que deram em resultado
o aparecimento dos diferentes romances e, posteriormente, das vrias lnguas
neolatinas.
No fcil conhecer, em seus pormenores, esta modalidade do latim. Nos autores
latinos no houve nunca o propsito deliberado de retratar o falar do vulgo. O humilde
entalhador, ao gravar na pedra ou no mrmore uma inscrio, julgava estar escrevendo a
boa lngua, ou seja, o latim clssico.
Era a literatura latina uma espcie de crculo fechado s manifestaes da vida
popular. Os escritores punham sempre grande empenho em evitar o emprego de
palavras ou expresses da plebe. Assim, no em suas obras que se pode estudar o
sermo vulgaris. Com isso, entretanto, no queremos dizer que no se encontrem
absolutamente palavras ou expresses do povo em seus trabalhos. No possvel supor
que o sermo urbanus, em contacto permanente com o vulgaris, no se deixasse penetrar
de certos vulgarismos, como tambm no se pode negar que a lngua do povo contivesse
palavras ou expresses pertencentes lngua culta.
Os poucos informes que temos do latim vulgar so-nos ministrados: a) pelos
trabalhos dos gramticos, na correo das formas errneas usuais; b) pelas obras dos
comedigrafos, quando apresentam em cena pessoas do povo, falando; c) pelas
inscries, que nos legaram humildes artistas plebeus; d) pelos cochilos dos copistas; e)
pelos erros ocasionais dos prprios escritores cultos, principalmente dos ltimos
tempos.
Por semelhantes documentos e pelos abundantes subsdios que nos fornecem as
lnguas romnicas, podemos concluir que bem profundas eram as diferenas que
extremavam o sermo vulgaris do sermo urbanus.


COUTINHO, Ismael de Lima. Pontos de gramtica histrica Rio de Janeiro: Ao
Livro Tcnico, 1976, p. 29-31.