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BASES MOLECULAR DE LA COMUNICACIN INTERCELULAR

Los organismos unicelulares pueden realizar todas las funciones necesarias para
mantener la vida. Por ejemplo, una ameba, organismo unicelular, asimila los nutrientes del
medio, se mueve, lleva a cabo las reacciones metablicas de sntesis y degradacin y se
reproduce. En los organismos pluricelulares, la situacin es mucho ms compleja, ya que
las diversas funciones celulares se distribuyen entre distintas poblaciones de clulas ,
tejidos y rganos. De este modo en un organismo pluricelular, cada clula depende de
otras y las influye. Por lo tanto la mayora de las actividades celulares, solo se desarrollan,
si las clulas involucradas son alcanzadas por estmulos provenientes de otras. Para
coordinar todas estas diversas funciones deben existir mecanismos de comunicacin
intercelular.
Cuando una clula recibe un estmulo puede responder con alguno de los siguientes
cambios, dependiendo de las caractersticas del estmulo y el tipo de clula receptora del
mismo: por ejemplo, se puede diferenciar, reproducir, incorporar o degradar nutrientes,
sintetizar, secretar o almacenar distintas sustancias, contraerse, propagar seales o morir.
Induccin
En la mayora de los organismos superiores existen dos mtodos fundamentales de
comunicacin intercelular: un sistema fundado en las neuronas oclulas nerviosas y otro
basado en las hormonas. En ambos sistemas las clulas se comunican entre si a travs
de mensajeros qumicos.
Las neuronas envan mensajes a sus clulas efectoras (clulas blanco), que pueden ser
clulas musculares, clulas glandulares u otras neuronas. Para enviar su mensaje, la
neurona libera una sustancia qumica, un neurotransmisor. El neurotransmisor es
liberado en sitios especficos llamados sinapsis[1] . Las molculas de neurotransmisor se
unen a receptores, situados en la superficie de la clula blanco, y provocan de esta forma
cambios fsicos y qumicos en la membrana celular y en el interior celular.
Por lo tanto diremos que en general, la accin de estimular a las clulas desde el exterior
se llama induccin y se realiza a travs de sustancias producidas por clulas
inductoras. La clula que es sensible al inductor se denomina clula inducida, blanco
o diana y presenta para el mismoreceptores especficos (fig. 7.1), que pueden ubicarse
en la membrana plasmtica, el citoplasma o en el ncleo. Estos receptores son protenas
o complejos proteicos.

Fig. 7.1- Efecto de un mismo inductor sobre diferentes clulas blanco. Un inductor puede
tener varios receptores, causando distintas respuestas celulares
Cuando el receptor se encuentra en el citoplasma o en el ncleo, el inductor debe ser
pequeo e hidrfobo, de modo que pueda atravesar la membrana plasmtica sin
dificultad, mientras que los receptores de membrana pueden recibir inductores de
cualquier tipo.
La accin de las hormonas, puede darse bsicamente de acuerdo a uno de estos cinco
tipos de induccin:
1. Endocrina: una glndula libera hormonas (inductor) que pueden actuar sobre
clulas u rganos situados en cualquier lugar del cuerpo (clulas blanco). Por lo tanto
podemos decir que clulas inductoras e inducidas se encuentran distantes. Las glndulas
endocrinas liberan hormonas al torrente sanguneo: las clulas o tejidos blanco poseen
receptores que reconocen exclusivamente los diferentes tipos de molculas hormonales.
As un receptor reconoce exclusivamente una hormona. Una clula puede tener distintos
tipos de receptores, y as reconocer diferentes hormonas. Ej. Insulina, glucagn,
hormonas adenohipofisiarias, etc.
2. Paracrina: Una clula o un grupo de ellas liberan una hormona que acta sobre las
clulas adyacente que presenten el receptor adecuado. De esta forma la clula inductora
e inducida se encuentran prximas. Ej. Prostaglandinas
3. Autocrina: Una clula libera una hormona que acta sobre la misma clula. Ej.
prostaglandinas
4. Neuroendocrina: Una neurona libera su neurosecrecin al torrente sanguneo. Ej.
Oxitocina, ADH, hormonas liberadoras e inhibidoras hipotalmicas
5. Por contacto directo: La hormona o molcula inductora es retenida en la
membrana plasmtica de la clula inductora, por lo tanto no se secreta. Las clulas deben
ponerse en contacto, para que la sustancia inductora tome contacto con el receptor
localizado en la membrana plasmtica de la clula inducida. Ejemplo de este tipo de
comunicacin tienen lugar en algunas respuestas inmunolgicas.
6. Yuxtacrina ( a travs de uniones comunicantes, nexus o gap: Las clulas
conectadas a travs del establecimiento de este tipo de uniones firmes, puede responder
de forma coordinada ante un inductor que se une a alguna de las clulas que estn
comunicadas. A travs de estas uniones pasan pequeas molculas como los segundos
mensajeros