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Las bebidas energizantes y sus efectos negativos

Las primeras bebidas energizantes o energy drinks (por su nombre en ingls),


aparecieron en Europa en la dcada de los 80s. Hoy en da existen en el mercado mundial
cientos de marcas distintas, siendo las ms conocidas: la Red Bull (Toro Rojo), Power Horse
(Caballo de fuerza), Red Devil (Demonio rojo), Battery (Batera), entre otras.

Originalmente las bebidas energticas fueron creadas para incrementar la resistencia
fsica, proveer reacciones ms veloces a quien las consuma, lograr un nivel de concentracin
mayor, evitar el sueo, proporcionar sensacin de bienestar, estimular el metabolismo y
ayudar a eliminar sustancias nocivas para el cuerpo, (web.usbmed.edu.co)

Las bebidas energizantes son bebidas estimulantes, y aunque inicialmente fueron
utilizadas por deportistas, hoy en da su consumo se ha popularizado entre los jvenes,
quienes las toman para el levantn, como muchos le llaman, es decir para lograr
mantenerse despiertos, ya sea para prepararse para un examen o simplemente para
aguantar ms para la diversin.

Los efectos de estas bebidas dependen de la susceptibilidad de quien las consume, pero en
general se ha visto que tras unas horas despus de haberlas ingerido, pueden aparecer:
dolores de cabeza, dilatacin de pupilas, taquicardias, intoxicacin, hipertensin arterial,
vmitos, nerviosismo e hiperactividad, entre otros.

Aunque no existen estudios exhaustivos y determinantes sobre la influencia de las bebidas
energizantes en la salud, es mejor prevenir que lamentar, pues estas bebidas pueden tener
efectos dainos para tanto en la salud fsica como mental, especialmente al combinarlas con
bebidas alcohlicas u otras drogas, o bien por su consumo desmedido.

El principal peligro de las bebidas energizantes no radica en su consumo eventual, sino en
el consumo excesivo y al combinarlas con bebidas alcohlicas u otras drogas, para fabricar
los denominados cocteles. Lo cual pueden tener efectos daios en la salud fsica y mental,
pudiendo daar el sistema nervioso central, afectar las funciones cardacas e incluso
provocar la muerte.

Es por eso que en muchos pases instituciones dedicadas a la proteccin contra riesgos
sanitarios, recomiendan que estas bebidas energizantes no sean consumidas por menores
de edad, por mujeres embarazadas o que estn dando de lactar, que no se mezclen con
bebidas alcohlicas y que no se exceda su consumo.

Otros pases estn trabajando tambin en proyectos de ley para regular el consumo de estas
bebidas y en campaas de concientizacin entre adolescentes y jvenes, pues consideran
que la simple prohibicin no solucionara el problema.
Bebidas Energizantes
Juan Manuel Sarmiento C., M.D., Bogot, Colombia

Que es una Bebida Energizante?
Desde hace algunos aos el mercado est inundado de las bebidas denominadas
"energizantes", que segn sus productores, fueron creadas para "incrementar la resistencia
fsica, proveer reacciones ms veloces y mayor concentracin, aumentar el estado de alerta
mental (evitar el sueo), proporcionar sensacin de bienestar, estimular el metabolismo y
ayudar a eliminar sustancias nocivas para el cuerpo". Adems, de la estimulacin que
producen, crean un estado de euforia lo cual permite mantenerse hiperactivo por varias horas
y
neutralizan en cierta forma el efecto de las bebidas alcohlicas, produciendo una estimulacin
del metabolismo.
Los ingredientes principales de la mayora de estas bebidas son: taurina, cafena, guaran,
ginseng, glucuronolactona y vitaminas. Algunas poseen minerales, inositol y carnitina, entre
otras sustancias. Muchas de estas sustancias son de origen vegetal. Algunos de estos
ingredientes son clasificados como "adaptgenos" (ayudan a la normalizacin de funciones de
sistemas del cuerpo alteradas por la tensin). Los deportistas a menudo usan estos
adaptgenos porque el ejercicio es considerado una forma de estrs.
Aparentes Razones para Consumirlas
Algunos deportistas consumen estas bebidas con el fin de incrementar su rendimiento en
deportes de resistencia o larga duracin (atletismo, ciclismo, natacin, etc.) y para inducir
hipertrofia muscular y fuerza (fisicoculturismo, levantamiento de pesas, lucha libre, etc.).
Tambin se consumen para incrementar rendimiento en eventos tanto deportivos como
recreativos, mejorar la recuperacin, mantener la salud durante los intensos perodos de
ejercicio y reducir la grasa corporal. Al haber una escasez en investigacin los beneficios
anteriormente citados no tienen un sustento cientfico adecuado para asegurarlo.
La Comisin del Codex de Nutricin y Alimentos para Usos Dietarios Especiales en su 23
a
sesin realizada en Berln, Alemania el 30 de noviembre de 2001 define la bebida energtica
como "Una bebida utilizada para proveer alto nivel de energa proveniente de los
carbohidratos
(tambin grasas y protenas) al cuerpo. Esta bebida no intenta compensar la prdida de agua y
minerales debido a la actividad fsica". Sin embargo, el trmino de energa utilizado en el
nombre y descripcin de algunos productos que actualmente estn en el mercado se refiere a
cierto efecto farmacolgico de algunas sustancias activas, y no a la provisin de caloras de los
nutrientes. Esto puede crear confusin dentro de los consumidores.
Estas bebidas no son vendidas como medicamentos, pero pueden contener algunas sustancias
que podran ser clasificadas como adictivos. El riesgo asociado con los altos niveles de cafena
parece ser el problema ms comn de estas bebidas en comparacin a otras sustancias
utilizadas como taurina, glucuronolactona, inositol, extracto de guaran. Adems, la presencia
de sustancias como carnitina o taurina, que normalmente se encuentran en los alimentos en
forma natural, no tiene justificacin nutricional.
Contenido de las Bebidas y sus Efectos
Carbohidratos
La mayora de estas bebidas contienen cerca de 20 a 30 gramos de carbohidratos, incluso
alguna de ellas hasta 70 gramos, en forma de fructosa, sacarosa, dextrosa, glucosa y
maltodextrinas. Teniendo en cuenta su alto contenido de carbohidratos no es recomendado
ingerirlas antes o durante el ejercicio debido a que retardan el vaciado del estmago y la
posterior absorcin intestinal.
Vitaminas
Se encuentran todas las vitaminas del complejo B, as como vitaminas C y E. Sin embargo,
mltiples investigaciones han comprobado que la adicin de stas no ofrece ningn beneficio
extra siempre y cuando la persona mantenga una recomendacin nutricional ptima segn su
edad, gnero y demandas fsicas. Varios estudios reportan que los atletas que consumen
dietas alta en caloras que contienen el aporte nutricional recomendado (ANR) de los
nutrientes
tienen poca deficiencia de vitaminas o de minerales.
Carnitina
Es un componente que acta en el metabolismo de las grasas. Es necesario para la oxidacin
de las grasas a nivel de la mitocondria de las clulas. Se ha hipotetizado que podran
incrementar el rendimiento deportivo por mecanismos tales como incremento de la oxidacin
de cidos grasos, alterando la homeostasis de la glucosa, aumentando la produccin de
acilcarnitina, modificando la respuesta al entrenamiento y mejorando la resistencia de la fatiga
muscular. Sin embargo, los estudios disponibles hasta ahora no permiten dar conclusiones,
pero sugieren que un complemento no incrementa la mxima captacin de oxgeno (VO2max)
durante el ejercicio o el reposo, ni el rendimiento deportivo. Igualmente, varios estudios
controlados han evidenciado que no ayuda a perder peso o reducir grasa corporal por
incrementar la oxidacin de grasa y reducir la degradacin de glicgeno durante ejercicio
prolongado de ciclismo o atletismo, incrementar el VO2max y reducir la acumulacin de
lactato
durante el ejercicio mximo o submximo ni mejorar el rendimiento deportivo. Luego de su
ingesta, se puede observar incremento a nivel plasmtico pero no a nivel muscular.
Normalmente las personas sanas producen suficiente carnitina para mantener las funciones
del
organismo. Cerca del 98 % de la carnitina esta presente en el msculo esqueltico y el
corazn.
D- Ribosa
Es un azcar simple, siendo eje del material gentico y el punto de partida para la produccin
de adenosina trifosfato (ATP).
Taurina
Es un aminocido condicionalmente-esencial, funciona como un transmisor metablico,
desintoxicante y acelera la contractilidad cardiaca. No se utiliza en la sntesis de la protena. Ha
demostrado ser esencial en ciertos aspectos de desarrollo de mamferos. Estudios in vitro en
varias especies han demostrado que los niveles bajos de sta se asocian con varias
enfermedades, como cardiomiopata, degeneracin retinal y retraso de crecimiento, sobre
todo
si la deficiencia ocurre durante el desarrollo.
Glucuronolactona
Aparentemente cumple con una funcin detoxificante.
Inositol
El cuerpo lo puede producir desde la glucosa, por ello no es realmente esencial. El inositol
como fosfatidil inositol tiene su funcin primaria en la estructura e integridad de la membrana
celular y al igual que la colina puede ayudar en la nutricin celular del cerebro. Es
especialmente importante en las clulas de la medula sea, tejidos del ojo e intestinos. Se ha
utilizado en el tratamiento y prevencin de la aterosclerosis por ayudar a disminuir el
colesterol
pero no hay una buena evidencia para ello. Cafena
Es la sustancia psicoactiva ms ampliamente ingerida en el mundo. Es uno de los
componentes no nutritivos comn dentro de las bebidas y dietas de los deportistas y ahora se
encuentra en las bebidas energizantes. Desde hace mucho tiempo es considerada como una
sustancia ergognica en el rendimiento deportivo, pero slo desde hace una dcada existen
numerosos estudios bien controlados donde claramente demuestra su eficacia con relacin a
ejercicios de resistencia y cortos e intensos. Hasta el momento el mecanismo exacto por el
cual
acta no esta bien determinado. Las tres principales teoras que se sugieren son: Un efecto
directo en el sistema nervioso simptico, llevando un efecto estimulatorio a las seales
neurales entre el cerebro y la unin neuromuscular. La segunda teora propone un efecto
directo en el metabolismo del msculo esqueltico por incremento del AMPc; y la tercera y
ms
aceptada tienen que ver con un incremento en la oxidacin de las grasas con ahorro del
almacenamiento de los carbohidratos endgenos, mejorando as el rendimiento
especialmente
en ejercicio donde los carbohidratos disponibles son un lmite en el rendimiento. Permite, as,
que el atleta entrene con mayor fuerza, por ms tiempo y retardando la fatiga.
La cafena ha sido, por muchos aos una sustancia restringida por el Comit Internacional
Olmpico para los atletas en competicin donde solo se permite un mximo de 12 mg de
cafena por mililitro en orina, equivalente a 6 tazas de caf expreso. Sin embargo, a partir de
de
este ao 2004 ser removida de la lista de sustancias prohibidas, en una decisin un poco
controversial. Adems, la cafena incrementa la presin arterial por elevacin de la resistencia
vascular y este efecto es mayor y ms prolongado en pacientes hipertensos y al combinarse
con otros estimulantes se han asociado a eventos cardiacos y muerte.
Ginseng
Es una de las hierbas ms estudiadas para el rendimiento deportivo y tiene varias especies. Se
utiliza en pases del Asia como costumbre dietaria y mdica principalmente en China y Corea.
La utilizacin tradicional es para restaurar la energa de la vida. En animales sta produce
estimulacin del sistema nervioso central o tambin lo puede deprimir.
No existe evidencia cientfica que demuestre que el ginseng incrementa la tolerancia al
ejercicio y el rendimiento atltico. Sin embargo, puede mejorar la sensacin general de
bienestar. Algunos estudios sugieren que puede incrementar la presin arterial (se ha
relacionado con hipertensin) y los niveles de estrgenos en las mujeres (por ello no se
recomienda en pacientes con cncer de seno). Es importante evitar mezclarla con
medicamentos como aspirina y con efectos anticoagulantes (dipiridamol, warfarina), por que
esta hierba podra incrementar este efecto y causar sangrado espontneo. Igualmente debe
evitarse en personas que toman medicamentos tipo digitlicos.
Guaran (Paullinia cupana)
Es un gran arbusto leoso nativo de Amazonas, utilizado como planta medicinal. Contiene altas
concentraciones de cafena y se ha utilizado como estimulante y supresor del apetito, para el
dolor de cabeza, el exceso de trabajo mental, la fatiga en ambiente caluroso y ms
recientemente para la prdida de peso. Como cualquier producto con cafena, el guaran
puede causar insomnio, temblor, ansiedad, palpitaciones, frecuencia urinaria e hiperactividad.
No la deben consumir personas con problemas cardiacos o con hipertensin, enfermedades
renales, hipertiroidismo o desrdenes de ansiedad o nerviosos; tampoco se recomienda en
nios ni en mujeres durante el embarazo o durante el perodo de lactancia. No ha sido
evaluada por la FDA en cuanto a seguridad, efectividad y pureza. Hasta ahora no se conocen
bien los riesgos potenciales o ventajas. Adicionalmente no hay una estandarizacin que regule
su produccin.
Schizandra Es una hierba medicinal tradicional en China que se ha utilizado como astringente,
para el
tratamiento de la tos, asma, sudoracin nocturna y diarrea crnica; tambin es utilizada para
el
tratamiento de la fatiga crnica. Se ha clasificado como adaptgeno. Se recomienda no
utilizarla en embarazadas ni en personas con hipertensin arterial, pacientes con lcera
pptica
o epilepsia.
Damiana
La describen como purgante, diurtico, tnico, estimulante y afrodisaco.
Mate
Tnico, diurtico, diafortico y poderoso estimulante. En altas dosis puede producir vmito y
diarrea.
Conclusiones
La aparicin de estas bebidas ha trado como consecuencia el incluir una nueva clasificacin
dentro de ellas. El trmino mas adecuado sera de bebidas estimulantes ms que energizantes,
debido a que aunque algunas proveen carbohidratos, la composicin de muchas de ellas tiene
ms accin farmacolgica de tipo estimulante.
No hay justificacin ni nutricional para su uso, ni como reemplazo de lquidos y electrolitos.
Por
el contrario, la adicin de cafena puede causar un efecto farmacolgico, que segn su
concentracin puede ser un estimulante, el cual puede producir cambios del comportamiento
en la poblacin y resultar en situaciones difciles desde el punto de vista social.
Aunque la publicidad existente es bastante grande, hasta el momento no hay evidencias
cientficas claras que soporten su utilizacin en ningn caso, por el contrario algunos de sus
ingredientes podran causar efectos secundarios importantes en ciertas poblaciones.

Qu hay en una bebida energtica?


Esta es la primer pregunta que hay que responder... de qu estn hechas.

Aunque pueden llegar a tener varios ingredientes, el efecto energtico lo
proporcionan bsicamente dos: el azcar y la cafena (algunas versiones
light tienen edulcorantes artificiales, de modo que la cafena es el principal
ingrediente activo). Suelen tener otros ingredientes que, o bien son formas
de cafena (como la guaranina o la yerba mate), o contribuyen a
suplementan su efecto (como la creatina) reduciendo la sensacin de fatiga
muscular.

Analicemos esto...

Qu es lo que nos da energa? De todo lo que mencion, lo nico que
aporta energa real es el azcar... o sea que obtendramos la misma energa
si nos tomramos un vaso de agua con azcar, pero sin embargo estas
bebidas nos hacen ms efecto... vamos al siguiente punto.







Cmo actan las bebidas energticas?


Antes que nada, vamos a desengaarnos, es un poco engaoso llamarlas
bebidas "energticas" ya que el nico ingrediente que nos da energa real es
el azcar...

Entonces... Por qu cuando tomamos una bebida de estas sentimos ms
energa?

Ah est la clave... al tener cafena, SENTIMOS que tenemos ms energa
por un proceso de neuroinhibicin. De modo que si bebes esta bebida para
"tener energa" lo nico que ests haciendo es engaar a tu cerebro.

Todo muy lindo pero entonces, Cmo es que sentimos tener ms energa
cuando en realidad no la tenemos? Ah est el secreto de la bebida
energizante.







Por qu nos sentimos con ms energa?


Cada hora que permanecemos despiertos (y especialmente si estamos
fatigados), los niveles de adenosina en nuestra sangre van aumentando.
Cunta ms adenosina se asocia a nuestro sistema nervioso, ms sensacin
de sueo tenemos. Por otra parte, cuando dormimos, los niveles de
adenosina en sangre bajan.

En pocas palabras, la adenosina es el indicador que utiliza nuestro cuerpo
para decirle a nuestro cerebro que est cansado. Cuando tenemos sueo,
nos cuesta concentrarnos y nuestro nivel de alerta disminuye, porque hay
bastante adenosina asociada a los receptores de nuestro sistema nervioso.

Lo que ocurre es que la cafena, puede "hacerse pasar" por adenosina.

Lo que sucede entonces, es que la adenosina, al llegar a los receptores, los
encuentra ocupados por la cafena y no puede asociarse a ellos: el resultado
es que no te sientes cansado, no porque tu cuerpo no necesite relajarse o
dormir, sino porque la manera en la que te lo hace saber ha sido bloqueada.
Ah es cuando sentimos que tenemos ms energa, y nuestros niveles de
alerta aumentan y podemos concentrarnos mejor.





Son peligrosas estas bebidas?


Realmente no son ms peligrosas que una buena taza de caf, pasan a ser
peligrosas cuando se las mezcla con alcohol, y la explicacin la voy a hacer
corta.

La bebida energtica, nos produce vasocontriccin (se contraen los vasos
sanguneos) y el alcohol vasodilatacin (se dilatan). Cuando las bebemos al
mismo tiempo nuestro cuerpo no sabe qu hacer (si vasodilatar o
vasocontraer), y eso puede llevarnos a varios efectos negativos, como por
ejemplo taquicardia y en casos extremos puede llegar a producir infartos
cardacos o respiratorios, pero tranquilos que son en la minora de los
casos

Al sentir ms energa, el alcohol parece no hacer efecto, y no sabemos
cuando parar.Generalmente en los boliches, se deja de tomar alcohol
cuando "no das ms" pero la bebida energizante hace que no nos demos
cuenta, y seguimos tomando... si esto se repite muchos findes, nuestro
hgado se ver afectado, ya que l es quien se encarga de desintoxicarnos el
organismo.

Para que no nos haga mal, sencillamente no debemos abusar, como dice el
dicho "Todos los excesos son malos".
Prohibirn bebidas energizantes a menores de edad

La Comisin de Salud del Senado de la Repblica, que preside el legislador panista Ernesto Saro
Boardman y que a su vez integra el Senador Humberto Aguilar Coronado, aprob durante la
XXVI Sesin Plenaria un dictamen que reforma la Ley General de Salud para incluir ladefinicin
de bebidas energizantes, as como la prohibicin de su venta a menores de edad, adems, de
que dichas bebidas sean mezcladas con bebidas alcohlicas.
En ese mismo sentido, se aprobaron las leyendas de advertencia que debern contener en su
etiqueta, empaque y publicidad.
Para que sean consideradas bebidas energizantes, debern contener cafena en forma pura o
algn ingrediente, sustancia estimulante del sistema nervioso central y por lo menos alguna de
las siguientes:
Vitaminas del complejo B: involucradas en el procesamiento de carbohidratos, grasas y
protenas; as como la de sintetizar grasas, ciertas hormonas y principalmente efectuar
procesos de desintoxicacin;
Taurina: que est involucrada en procesos de osmoregulacin y excitabilidad neuronal; al
mismo tiempo que participa en funciones metablicas del hgado;
Glucoronolactona: sustancia que es absorbida rpidamente por el sistema gastrointestinal y se
adiciona a las bebidas por su efecto desintoxicador;
Inositol, ingrediente que se adiciona a fin de promover un efecto de desintoxicacin. No
obstante, las reservas naturales de inositol del cuerpo (se producen naturalmente a travs de
la glucosa) pueden sufrir disminucin cuando se ingieren altos niveles de cafena.
Las bebidas energizantes no deben consumirse por menores de 18 aos, mujeres
embarazadas, personas sensibles a la cafena ni con padecimientos cardacos; mezclar o
combinar el consumo con bebidas alcohlicas puede ser nocivo para la salud; no disminuye ni
elimina los efectos del alcohol; contiene cafena.
El consumo elevado de cafena puede provocar: intoxicacin, excitacin, falta de sueo,
taquicardia, infartos o nuseas, y no mejora el desempeo fsico o mental, sern las leyendas
de advertencia que debern figurar en su etiqueta, empaque y publicidad.
Se seala la sancin econmica en que incurrirn quienes no cumplan con las leyendas y la
prohibicin de vender a menores de edad o mezclar dichas bebidas con bebidas alcohlicas,
las cuales van de seis mil a 12 mil veces el salario mnimo general diario vigente en la zona
econmica de que se trate, lo cual equivale de 300 a 500 mil pesos aproximadamente.
Por otra parte, se aval combatir la falsificacin de recetas mdicas, a travs de un dispositivo
de rastreabilidad asignado por las autoridades sanitarias, el cual debern contener las recetas,
pero que adems se establezca el nombre, especialidad del mdico y el nmero de su cdula
profesional.
Para que quien compre por medio de una receta falsa, alterada o vencida, alguno de los
medicamentos que requieran receta mdica, se impondr una multa de 100 a mil das de
salario mnimo vigente en el Distrito Federal, misma que ser aplicada a quienes lo despachen.
Los senadores integrantes de la Comisin de Salud, confiaron en que con dichas reformas se
salvaguarda el Derecho a la Proteccin de la Salud que la Constitucin Poltica seala.
Respetando siempre la libertad de competencia econmica de las ahora reconocidas bebidas
energizantes y la necesidad de que existan mecanismos que permitan combatir la
automedicacin o prescripcin mdica.