Sie sind auf Seite 1von 8

ENSAYO DE FLUIDOS SUPER CRITICOS

En el presente trabajo se har referencia acerca de los solventes supercrticos los


cuales se definen como aquellas sustancias que se encuentran a una presin y
temperatura superior a su presin y temperatura crtica. Adems para una mayor
comprensin de estos, se hablara con respecto a sus ventajas, propiedades y
caractersticas que estos poseen.

Primero que nada hay que explicar: Qu son los solventes supercrticos?
Estos son tambin llamados fluidos supercrticos (FSC)
1
los cuales poseen
propiedades hbridas entre un lquido y un gas, tienen la capacidad para disolver
solutos, miscibilidad con gases permanentes, alta difusividad y baja viscosidad,
esto convirtindolos en solventes adecuados para ciertos procesos industriales.
Las primeras aplicaciones de estos fueron en la dcada de 1970, donde el primer
proceso industrial exitoso de extraccin supercrtica fue el descafeinado del caf,
en 1978.

Algunos ejemplos de sus aplicaciones en la actualidad son la mejora de
parmetros de calidad, determinacin de compuestos mediante cromatografa de
FSC, conservacin de productos, diseo de partculas (recristalizacin,
micronizacin de principios activos), impregnacin de materiales, eliminacin de
sustancias txicas en implantes biomdicos, teido de tejidos, produccin de
biodiesel y extraccin, siendo esta ltima una de las ms empleadas en la
industria de alimentos.
Cabe mencionar que la extraccin mediante FSC es un proceso de separacin en
el cual, ambas fases son qumicamente diferentes, lo que conduce a una
separacin de los componentes de acuerdo con sus propiedades fsicas y
qumicas.

Con todas estas propiedades podemos establecer que los fluidos supercrticos son
grandes solventes los cuales poseen ciertas ventajas en la industria alimenticia
principalmente son:
Mayor pureza del extracto.
Poseen inocuidad.
Mayor rendimiento del proceso.
Extraccin y recuperacin selectiva de diferentes productos.
Baja viscosidad, la cual dota a los fluidos supercrticos de una gran facilidad
de transporte y de una velocidad de transferencia de masa ms elevada.
Elevada difusividad y la tensin superficial prcticamente nulas la cual les
permite una mejor penetracin en las matrices slidas.
Respeto al medio ambiente: evita el uso de disolventes clorados y no
produce efluentes que deban tratarse posteriormente.

Asimismo en la actualidad se ha incrementado el consumo de alimentos
funcionales, por ello se han ido desarrollando investigaciones para obtener las
sustancias que los componen de una forma segura, rpida y de bajo costo. En
general la extraccin de dichos compuestos se realiza a travs de solventes
orgnicos, pero estos resultan ser poco efectivos, ya que presentan toxicidad,
algunos son inflamables, poco selectivos y muy laboriosos. Debido a ello se
encontr que los FSC son una gran alternativa, ya que tienen la capacidad de
extraer un nmero mayor de componentes con una mejor calidad y mediante un
proceso ms eficaz.

Existen varios solventes crticos importantes, pero hay 2 que poseen un gran
potencial, siendo los mas usados en las industrias, estos son el dixido de
carbono y el agua supercrtica los cuales han tenido un creciente uso y aplicacin
en los procesos industriales. Ambos, bajo condiciones crticas exhiben
propiedades solventes atractivas, no son txicos, ni inflamables y tienen bajo
costo.
El agua supercrtica se puede utilizar para la destruccin de sustancias txicas y
como solvente en la transformacin de biomasa en combustibles o productos
qumicos bsicos.

El dixido de carbono es otro FSC el cual es comercialmente importante ya que
domina en los procesos de extraccin en las industrias alimentaria, tabaquera y
farmacutica. Este es un agente de extraccin selectivo para la cafena y su uso
en la obtencin de caf y t descafeinados fue la primera aplicacin comercial de
un fluido supercrtico.
Las extracciones con disolventes pueden llevarse a cabo por procesos en serie o
mediante un proceso continuo en el cual el CO2 suele ser reciclado
2
. Algunos de
los componentes extrados con ayuda del CO2 se muestran en la tabla 1.

Otro disolvente supercrtico es el amoniaco (NH
3),
el cual posee una temperatura y
presin accesible para muchos procesos de extraccin, pero a diferencia del agua
crtica y el CO
2
, este es un disolvente qumicamente reactivo y es relativamente
peligroso para aplicaciones a gran escala. Las propiedades criticas que poseen
estos solventes y otros se presentan en la tabla 2.

Con respecto a los tiempos de produccin de esta tecnologa, es importante
destacar que se requiere de un menor tiempo si se compara con otras tcnicas de
extraccin, como la destilacin o aplicacin de solventes orgnicos; debido a que
demanda un menor numero de operaciones, porque no se dejan residuos en los
extractos, as evitando posteriores procesos de separacin y/o purificacin.

Como ya se haba mencionado antes la extraccin con FSC es una tcnica de
separacin de sustancias disueltas o incluidas dentro de una matriz, que se
efecta por encima del punto crtico del solvente, basada en la capacidad que
tienen determinados fluidos en estado supercrtico de modificar su poder de
disolucin. Existen 2 procesos de extraccin
3
:

Extraccin discontinua: la cual se aplica a procesos de extraccin solido-
liquido, por ejemplo en descafeinado de caf o en extraccin de lpulos,
aromas y sabores de especias de hierbas aromticas.
Extraccin continua: Se aplica en procesos de extraccin liquido-liquido,
por ejemplo en el desalcoholizado de bebidas alcohlicas, fraccionamiento
de la grasa lctea o extraccin del colesterol de lcteos.

Para poder llevar acabo estos procesos de extraccin supercrtica se utilizan
ciertos componentes
4
los cuales se describen a continuacin:
1. Tanque de almacenamiento: en este se almacena el fluido a utilizar como
solvente en condiciones de presin y temperatura normales.
2. Primer intercambiador de calor: el fluido se enfra hasta alcanzar una
temperatura tal que pueda pasar sin problemas por la bomba, para esto se
requiere el solvente en estado lquido.
3. Bomba: Se comprime el fluido hasta una presin por encima de la presin
crtica.
4. Segundo intercambiador de calor: se calienta el fluido comprimido hasta
una temperatura por encima de la crtica, alcanzndose las condiciones
necesarias para la extraccin.
5. Cmara extractora: El fluido supercrtico pasa a travs de la materia prima
disolviendo y arrastrando las componentes de inters.
6. Vlvula: El fluido disminuye su presin por debajo de su presin crtica.
7. Tercer intercambiador de calor: El fluido expandido se enfra por debajo
de su temperatura crtica, de manera tal que pierde sus propiedades como
solvente y los componentes extrados pueden separarse fcilmente.
8. Separador: Se extrae el gas por la parte superior, y el extracto por la parte
inferior.
Aun con todos estos componentes, se necesitan de sensores de presin,
temperatura y de flujo del solvente para poder controlar el proceso de extraccin.

Con todo esto podemos concluir que los fluidos supercrticos, son una gran
tecnologa en la industria alimenticia, tabaquera y farmacutica, ya que las
propiedades que poseen, los hacen grandes solventes, los cuales al ser utilizados
traen beneficios a las industrias, principalmente en el cuidado del medio ambiente;
as tambin cabe destacar que uno de los solventes mas utilizados es el FSC-
CO
2
, ya que este es un solvente altamente selectivo, adems que puede ser
reciclado en los procesos de extraccin, as reduciendo los costos de produccin.

Bibliografa
Sin autor. (s.f.). Fluidos supercriticos como disolventes alternativos. Recuperado el
1 de Noviembre de 2012, de
http://www.istas.net/risctox/gestion/estructuras/_3079.pdf
Montero, P. D. (s.f.). Biotransformations Group - Universidad Complutense de
Madrid. Recuperado el 1 de Noviembre de 2012, de Biotransformations
Group - Universidad Complutense de Madrid:
http://www.ucm.es/info/btg/personales/jmsanchez/TEMA%204_03.pdf
Parzanese, I. L.-T. (s.f.). Alimentos argentinos, una eleccion natural. Recuperado
el 1 de Noviembre de 2012, de
http://www.alimentosargentinos.gov.ar/contenido/sectores/tecnologia/Ficha_
01_Fluidos.pdf
Rueda, j. l. (s.f.). TEMA 2: FLUIDOS SUPERCRITICOS. Recuperado el 1 de
Noviembre de 2012, de
http://www.joseluismesarueda.com/documents/TEMA_2.pdf














ANEXO DE FIGURAS Y TABLAS: