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Alacalufes

Kawsqar, alacalufes
(Kawsqar)

Mujer kawsqar vendiendo artesanas a los visitantes dePuerto Edn, al sur de Chile,
en 2006.
Ubicacin Chile
Poblacin total 2.622
Idioma kawsqar
Religin animista.
Etnias relacionadas calenches, taijatafes; Ymana,chonos.
Asentamientos importantes
1. Puerto Edn
2. Puerto Natales

Parte sur del territorio kawsqar

Estrecho de Magallanes y territorio sur de los kawsqar

Los kawsqar, kawashkar, alacalufes o alakalufes, son un grupo indgena de la zona
austral de Chile, compuesto por nmadescanoeros que recorran los canales de la Patagonia
occidental, entre el golfo de Penas y el estrecho de Magallanes; tambin se desplazaban por
los canales que forman las islas que quedan al oeste de la Isla Grande de Tierra del Fuego y
al sur del estrecho.
Su idioma es el kawsqar, nombre con el que ellos se autodenominan. En su idioma, esta
palabra significa "persona" o "ser humano". El nombre alacalufe originalmente puede haber
tenido una intencin despectiva y ellos no lo usan.
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ndice
[ocultar]
1 Origen
2 Historia
3 Cultura
o 3.1 Organizacin social
o 3.2 La canoa
o 3.3 Creencias
o 3.4 Alimentacin
o 3.5 Herramientas
o 3.6 Presencia ocasional en Argentina
4 Vase tambin
5 Notas
6 Referencias
7 Bibliografa utilizada
8 Enlaces externos
Origen[editar]
Hay dos hiptesis sobre su llegada a los lugares de poblamiento. Una, que procedan del norte
siguiendo la ruta de los canales chilotes y que atravesaron hacia el sur cruzando el istmo de
Ofqui. La otra es que procedan desde el sur y a travs de un proceso de colonizacin y
transformacin de poblaciones cazadoras terrestres procedentes de la Patagonia
Oriental poblaron las islas del estrecho de Magallanes y subieron por los canales patagnicos
hasta el golfo de Penas.
El rea que ocupaban para sus desplazamientos era enorme, pero se puede decir que giraban
alrededor de dos puntos. Uno en la ribera sur del estrecho de Magallanes, en la isla
Clarence y el otro en la parte sur del golfo de Penas en el islote Solitario en elarchipilago de
las Guaitecas. La causa de esta focalizacin fue la obtencin del fuego.
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Los kawsqar
necesitaban el fuego para calentarse y con el pasar de los siglos descubrieron estos dos
puntos donde haba pirita de hierro, mineral con el que lograban las chispas necesarias
para encenderlo.
nota 1

Historia[editar]
Los antecesores de los kawsqar llegaron a su rea de nomadismo hace unos 6000 aos. En
el siglo XVI cuando establecieron sus primeros contactos con el hombre blanco, se estima que
eran unas 2500 a 3000 personas. A fines del siglo XVIII comenzaron a llegar a la zona una
gran cantidad de barcos balleneros y loberos, especialmente de nacionalidad inglesa y
estadounidense. A contar de esta poca empezaron a contraer las enfermedades que pronto
los llevaran a su declinacin numrica.
Los europeos, desde su primer contacto, consideraron a los indgenas patagnicos como
salvajes dignos de estudio
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. A partir de 1871comenz la exhibicin de indgenas vivos en
ciudades europeas y norteamericanas, costumbre que ces a comienzos del siglo XX.
Familias completas de las etnias kawsqar, yagn, selknam y mapuche fueron exhibidas
en Francia, Inglaterra, Blgica y Alemania. Llegaban por encargo de sociedades cientficas y
por comerciantes que lucraban con su exhibicin al pblico. Los viajes duraban entre 4 y
6 meses y en ellos los indgenas solan enfermar y morir. Estos hechos se detallan en el libro
de Christian Bez y Peter Mason:Zoolgicos Humanos.
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A fines del siglo XIX misioneros salesianos obtuvieron la concesin de la isla Dawson donde
establecieron una misin con el propsito de evangelizar, proteger y cuidar a los indgenas
de la zona, con ello comenz el proceso de transformacin de su vida nmada ensedentaria y
el cambio de sus hbitos ancestrales, como la vestimenta, dejando de usar el aceite de lobo
marino y la capa que los protega del agua de la lluvia y del fro, debiendo usar ropa
occidental, la que al estar permanentemente hmeda les trajo nuevas enfermedades. En 1900
se estimaba una poblacin de 1000 kawsqar la que 1924 haba descendido a 250.
En 1937 el Gobierno chileno, mediante la Fuerza Area de Chile estableci una estacin
en Puerto Edn. Su primer jefe fue el sargento Carlos Gaymer Gmez, quien lleg con su
esposa Raquel Verdugo Rojas y su suegra Matilde Rojas. El sargento Gaymer y su familia
permanecieron en Puerto Edn hasta abril de 1950 en forma ininterrumpida, la seora Matilde
falleci en 1949 y fue sepultada en el cementerio de Puerto Edn. Durante estos 12 aos la
familia dedic sus esfuerzos a educar y capacitar a los kawsqar que llegaron a vivir alrededor
del puesto. La familia Gaymer Verdugo durante ese perodo adopt a dos nios: Ana Rosales
Ulloa y a Carlos Edn Maidel, Peteyem, que en 2009 resida en Nueva York, Estados Unidos.
A fines del ao 1940, el gobierno autoriz que un joven kawsqar de 10 aos de edad que
destacaba por su vivacidad e inteligencia, con la autorizacin de sus padres, fuera trasladado
a Punta Arenas para estudiar bajo la tutela de los sacerdotes salesianos. El presidente de la
repblica Pedro Aguirre Cerda supo de este caso y decidi apadrinar a Lautaro Edn
Wellington, Terwa Koyo y dispuso que fuera trasladado a Santiago para terminar su enseaza
de humanidades. Lautaro en 1947 entr a la Escuela de Especialidades de la Fuerza Area.
En 1948 contrajo matrimonio con la enfermera Raquel Toro Vilches y en 1949 regres con el
grado de cabo 2 mecnico, siendo destinado a la estacin de Puerto Edn. Terwa Koyo viaj
sin su esposa y al encontrarse entre su pueblo, comenz a tratarlos como una tropa,
mandndoles hacer ejercicios militares y trabajos de acarreo de tierra, cosa que ellos
aceptaron de buen grado, pues haban llegado a admirarlo.
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A los pocos meses desert
regresando a la vida nmada de sus antepasados. Prcticamente toda la poblacin joven de
Puerto Edn lo sigui. Lautaro falleci en 1953 al hundirse su chalupa. Fue una persona
admirada por sus compaeros.
Por esa misma poca, frecuentaban la zona loberos chilotes, quienes en muchas ocasiones
cometieron asesinatos, violaciones y secuestros de kawsqar.
En 1992 haba unos 60 indgenas que vivan en Punta Arenas y la mayor parte en Puerto
Edn. En el 2000 se estimaba que no quedaban ms de 17 kawsqar puros.
Existen unas quince personas que se consideran pertenecientes a este pueblo
[cita requerida]
. A lo
largo del tiempo han experimentado una profunda transformacin cultural y social.
Actualmente, su lengua y sus tradiciones han disminuido mucho, llegando a temerse su
desaparicin definitiva.
La muerte el 26 de octubre de 2003 de Jrawr Aswer rebautizada como Fresia Alessandri
Baker, recibi cobertura de la prensa, como un ejemplo de la disminucin poblacional de
este pueblo. El 5 de agosto de 2008, falleci Alberto Achacaz Walakial, de 79 aos
aproximadamente, el ms anciano de los kawsqar sobrevivientes.
Cultura[editar]
Organizacin social[editar]
La unidad base era la familia, la que se desplazaba sola en su canoa en bsqueda de su
alimento, ocasionalmente se agrupaban dos o tres familias para tareas especficas. Cuando
estaban en tierra hacan una choza muy liviana con armadura de madera, roble o canelo la
que era cubierta con pieles de foca o nutria.
La canoa[editar]
La canoa era la pieza ms importante y apreciada de su patrimonio material. Era fabricada con
cortezas, preferentemente de coige. Su longitud era variable, entre 8 9 metros y en ella
poda acomodarse una familia. La canoa era adems de un medio de transporte una
verdadera vivienda flotante, pues en ella pasaban buena parte del tiempo. En el siglo XX y por
influencia de los loberos chilotes, empezaron a construir canoas de un tronco ahuecado, a
semejanza de los bongos de Chilo.
Creencias[editar]
Crean en un ser bueno, Alep-lyp o segn otros Arca kercis, espritu bueno al cual le daban
gracias cuando a causa de un naufragio reciban copioso alimento y herramientas defierro o
cuando una ballena se varaba en una playa a morir. Ayayema, el espritu del caos; Kawtcho,
es el espritu rondador de la noche y Mwomo espritu del ruido, el que produce las avalanchas
de nieve.
Alimentacin[editar]
Se alimentaban de lobos marinos, focas y nutrias. Eventualmente de ballena que encontraban
varada en una playa, lo que daba ocasin para que se reunieran por varias semanas y a
veces meses, varias familias. El aprovechamiento de carne varada se da tambin en otras
tribus de la zona como por ejemplo los Selk'nam, tambin conocios como Onas.
Herramientas[editar]
Trabajaban mucho la piedra, la madera, los huesos y nervios de ballena, las conchas de los
mariscos y las pieles de nutria y foca. Con estos elementos confeccionaban flechas, arcos,
hondas, arpones y cuchillos para trabajar los troncos con los que fabricaban sus canoas. Con
fibras vegetales y de los animales fabricaban cestos y canastillos. El metal slo lo conocieron
por su contacto con el hombre blanco.
Presencia ocasional en Argentina[editar]
Los alacalufes vivan en el actual territorio chileno, pero debido a la cercana, ocasionalmente
se hallaban en un sector fronterizo de la Argentina, entre el lago Fagnano y lacordillera de los
Andes fueguina.
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No establecieron asentamientos permanentes en esos territorios, pero las
razones principales de su ocasional presencia all, tal vez debieron ser por motivo del
comercio con los onas, tehuelches y ymanas (con estos ltimos tambin establecieron
algunos lazos familiares). La bibliografa argentina frecuentemente incluye a los alacalufes
entre los pueblos originarios de su territorio, sin embargo, su presencia en l fue slo
transitoria.