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Qu es y qu no es plagio?

Lourdes Sifontes
Profesora del Departamento de Lengua y Literatura USB
Hace algunos meses muchos ciudadanos de Caracas marcharon junto a PDVSA con la
bandera del asunto aqul de la meritocracia. Probablemente algunos de los lectores de estas
lneas (y de los presentes en el foro del que las mismas surgen) as lo hicieron. Pues bien,
cuando estamos hablando de la formacin de uno mismo y del plagio en la formacin
universitaria tambin estamos hablando de meritocracia. Cules son mis mritos? Hasta
qu punto mi trabajo lo hice yo, mi examen lo hice yo, y ese ttulo que voy a tener algn da
en la mano lo obtuve yo completamente? Esa es una pregunta que quiz todos deberamos
hacernos.
Quiero partir de la base de que el problema no est nicamente en el hecho de que un
estudiante copie o vaya en contra de normas externas o en contra de s mismo en su propia
formacin sino en todo un sistema que favorece, facilita o incita esto. Recuerdo un
comercial de televisin en el que promovan servicios de Internet: un grupo de nios se
burlaba de un compaero porque no tena acceso a la red, con un estribillo que deca
"Mauro no tiene internet, Mauro no tiene internet". La familia del nio adquiere el servicio
y el muchacho imprime como trabajo escolar una pgina de Internet sobre los vikingos. Al
final aparece la mano de la maestra poniendo un veinte sobre esta impresin. Con algo
como esto, se produce un choque de fuerzas. Hay una cantidad de mensajes cruzados que
contraran a ste que se recibe cuando se llega a la universidad: un trabajo de investigacin
no es una copia, no consiste en cortar y pegar, no es imprimir una pgina de Internet. As
que la culpa de lo que pueda estar pasando, en este sentido, la tenemos un poco todos.
En este asunto del plagio escolar hay algunas veces mucho de viveza y otras mucho de
inocencia, justamente porque el sistema no nos ensea del todo qu es lo que en teora no
deberamos hacer y qu es lo que no nos pertenece como produccin intelectual, qu es lo
que no hemos parido, qu es lo que no hemos hecho nosotros.
Cada vez ms el plagio es una preocupacin en el mundo porque efectivamente el auge de
Internet pone una enorme cantidad de informacin al alcance de nuestros dedos. Hay
organizaciones que se dedican a dar respaldo a los docentes y a las universidades contra el
plagio. Hay una pgina web (http://www.turnitin.com) en la que profesores y universidades
pueden suscribirse para remitir un trabajo "sospechoso", y en 24 horas se les informa si el
trabajo fue copiado y de dnde. Hoy por hoy, as como existe la facilidad de copiar un
trabajo de Internet, existe la facilidad de identificarlo. Antes un docente poda intuir que en
un trabajo el lenguaje de un estudiante no era realmente suyo, pero era muy difcil decir en
qu libro haba obtenido la informacin.
Hoy en da usamos el trmino "plagiar" para referirnos a la apropiacin de conceptos
ajenos. Antiguamente aluda a la apropiacin de los esclavos de otros. El diccionario habla
de copiar en lo sustancial obras ajenas dndolas como propias. Las leyes aluden a la
sustraccin de lo ajeno, el ocultamiento de la fuente, etc. En una sociedad en la que todo es
tangible y visual, quiz no estamos demasiado conscientes de que cuando tomamos un
producto intelectual, un texto de otro y lo colocamos en el papel como si fuera nuestro, con
nuestra firma, estamos robando.
En su libro Pas Perfecto, Eduardo Pars seala que hay tres cosas que en Venezuela no
aprendemos en la infancia, tres instrucciones que no llegan a tiempo para dejar una huella,
como: no diga mentiras, haga cola y no agarre lo que no es suyo. Todo este asunto del
plagio y la copia gira mucho en torno a la mentira y al irrespeto a la propiedad del otro.
Nuestro "colearse" es tambin mentir, es tomar el lugar que no es de uno. Y mentir no es
sino mentir ante uno mismo, va mucho ms al interior del individuo de lo que puede ser
mentir a otro o subvertir normas.
Hay un documento producido por los servicios tutoriales de escritura de la Universidad de
Indiana (http://www.indiana.edu/~wts/wts/plagiarism.html), en el que se presenta una serie
de tips para evitar el plagio. All se dice que es importante hacer explcitos los crditos
correspondientes en las siguientes ocasiones:
Cada vez que se use una idea, opinin o teora de otra persona, as como su manera
de organizar y secuenciar la informacin;
Cada vez que se utilicen hechos, grficos, dibujos, estadsticas o cualquier pieza de
informacin que no sea conocimiento comn.
Cada vez que se empleen citas de palabras escritas o dichas por otros, parfrasis de
palabras escritas o dichas por otros, ejemplos elaborados por otras personas, notas
de conferencias o clases magistrales, hechos discutibles o inusuales y todo dato
citado por otro (en este sentido, vase tambin "How to avoid plagiarism", en el
website de la Northwestern University: http://www.nwu.edu/uacc/plagiar.html).
Todo esto, en teora, debera ser referido y acreditado a su correspondiente fuente.
En los citados documentos se agrega que es plagio cambiar palabras o frases o el orden
original de las oraciones. Es decir que no podemos tomar un autor y cambiar un par de
palabras, o pensar que "si lo que pone arriba lo pongo abajo y viceversa, ya no es plagio".
Eso no es as: esto sigue constituyendo plagio, as como lo es no mencionar la fuente
directamente, no establecer ante mi audiencia la relacin entre lo que tom y el lugar
(autor) del cual lo tom. Quizs la Universidad Simn Bolvar, como muchas instituciones
de Educacin Superior, debera facilitar a los estudiantes un documento de este tipo.
Qu es lo recomendable para un individuo que est formndose, sea en la vida, en la
universidad, el bachillerato o el preescolar? Aprender a organizar el pensamiento por s
mismo. Obviamente, habr influencias: indudablemente, uno lee cosas, se llena de
informaciones (se recibe ms informacin de la que se puede procesar a conciencia),
absorbe afinidades estilsticas. Pero lo ms importante es construir la propia manera, la
propia escritura, en permanente respeto al trabajo de los otros y al de uno mismo.
Y es muy, pero muy importante, hoy por hoy, que los profesores tomemos un poco de
nuestro tiempo en las aulas para explicar qu es la deshonestidad acadmica y cules son
los estndares de trabajo para la institucin y para la materia que estamos evaluando. En
este sentido, existe un documento de la Universidad de Southern California llamado "Tips
for Faculty: How to Help Students Stay on the Straight and Narrow" en el cual se maneja
una serie de recomendaciones para los docentes. De acuerdo con estos "tips", debemos
alentar a los estudiantes para que estn muy seguros de cules son los procedimientos
legtimos para cumplir tareas y presentar trabajos, y tratar al estudiante con respeto. Un
estudiante que se siente respetado es mucho menos propenso a faltar en este tipo de cosas.
Tambin es esencial pensar en qu tipo de trabajos asignamos y qu tipo de cosas pedimos.
Tal vez no tengan sentido esas grandes presiones sobre la memoria: una cosa es saber,
conocer, comprender y otra cosa es repetir como un loro y al da siguiente olvidar todo. Eso
no slo sucede en la primaria, sucede tambin en las universidades. Nos toca formar
conciencias y darnos a nosotros mismos herramientas para que todos tratemos de
formarnos, construirnos, hacer lo que debemos hacer y producir lo que es nuestro y propio.
Estamos ante un sistema que nos ha dejado desvalidos dicindonos lo que deca aquel
comercial: que un trabajo es algo que uno recorta y pega. Pero dnde quedo yo, donde
queda lo que yo puedo construir, lo que yo mismo puedo pensar? sta es una de las
preguntas ms importantes: la pregunta que cada uno debe hacerse a s mismo.