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BATALHA CRTICA CONTRA O


MATERIALISMO FRANCS
1

KARL MARX

O spinozismo havia dominado o sculo XVIII, tanto
em seu desenvolvimento francs, que convertia a
matria em substncia, quanto no tesmo, que dava
matria um nome mais espiritual... A escola francesa de
Spinoza e os partidrios do tesmo eram apenas duas
seitas que brigavam entre si acerca do verdadeiro
sentido de seu sistema... O simples destino desse
esclarecimento foi seu naufrgio no romantismo, depois
de elas terem sido obrigadas a se entregar Reao, que
comeou a partir do movimento francs.

isso que a Crtica tem a dizer.
histria crtica do materialismo francs ns
haveremos de opor, em um breve esboo, sua histria
profana, de massa. E reconheceremos assim, cheios de
respeito, o abismo que existe entre a Histria tal como
realmente aconteceu e tal como aconteceu segundo o
decreto da "Crtica absoluta", criadora tanto do velho
quanto do novo. E, enfim, obedientes aos preceitos da
Crtica, faremos do "Por qu?", do "De onde?" e do
"Para onde" da histria crtica "objeto de um estudo
bastante detido".
"A rigor e falando em sentido prosaico"
2
, o
Iluminismo francs do sculo XVIII e, concretamente, o
materialismo francs, no foram apenas uma luta contra
as instituies polticas existentes e contra a religio e a
teologia imperantes, mas tambm e na mesma medida
uma luta aberta e marcada contra a metafsica do sculo
XVIII e contra toda a metafsica, especialmente contra a
de Descartes, Malebranche, Spinoza e Leibniz.
Opunha-se a filosofia metafsica tal como Feuerbach,
em sua primeira investida resoluta contra Hegel, opunha
especulao embriagada a filosofia sbria. A
metafsica do sculo XVII, derrotada pelo Iluminismo
francs e, concretamente, pelo materialismo francs do
sculo XVIll, alcanou sua restaurao vitoriosa e
pletrica na filosofia alem, especialmente na filosofia
alem especulativa do sculo XIX. Depois que Hegel a
havia fundido de urna maneira genial com toda a
metafsica anterior e com o idealismo alemo,
instaurando um sistema metafsico universal, ao ataque
contra a teologia veio a corresponder de novo, conforme
j acontecera no sculo XVIII, o ataque contra a
metafsica especulativa e contra toda a metafsica. Ela
haver de sucumbir, de uma vez para sempre, ao do
materialismo, agora levado a ser termo pelo prprio
trabalho da especulao e coincidente com o
humanismo. Mas assim como Feuerbach representava,

1
Extrado do captulo VI A Crtica crtica absoluta ou a Crtica crtica
conforme o senhor Bruno de MARX, ENGELS: A Sagrada Famlia.
2
Ao longo do texto, Marx ironiza esta e outras expresses usadas
por Bruno Bauer e demais crticos alemes.
no domnio da teoria, o materialismo coincidente com o
humanismo, o socialismo e o comunismo francs e ingls
o representam no domnio da prtica.
"A rigor e falando em sentido prosaico", existem
duas tendncias no materialismo francs, das quais uma
provm de Descartes, ao passo que a outra tem sua
origem em Locke. A segunda constitui,
preferencialmente, um elemento da cultura francesa e
desemboca de forma direta no socialismo. A primeira,
representada pelo materialismo mecnico, acaba se
perdendo naquilo que poderamos chamar de cincias
naturais. Ambas as tendncias se entrecruzam no curso
do desenvolvimento. No pretendemos nos ocupar aqui,
em detalhe, do materialismo francs diretamente
proveniente de Descartes, nem da escola francesa de
Newton e do desenvolvimento da cincia natural
francesa de maneira geral.
Por isso, basta dizer o seguinte:
Em sua fsica, Descartes havia concedido matria
fora autocriadora: alm disso, havia concebido o
movimento mecnico como a obra de sua vida. Ele havia
separado totalmente sua fsica de sua metafsica. Dentro
de sua fsica, a nica substncia, o fundamento nico do
ser e do conhecimento, a matria.
O materialismo francs mecnico aderiu fsica de
Descartes, em contraposio sua metafsica. Seus
discpulos eram antimetafsicas de profisso, quer dizer,
fsicos.
Essa escola comea com o mdico Le Roy, alcana
seu apogeu com o mdico Cabanis, e tem como ponto
central o mdico La Mettrie. Descartes ainda vivia
quando Le Roy transferiu alma humana a construo
cartesiana do animal algo parecido com aquilo que
haveria de fazer La Mettrie no sculo XVIII , explicando
a alma como uma modalidade do corpo e as idias como
movimentos mecnicos. Le Roy chegou a crer, inclusive,
que Descartes havia guardado em segredo sua
verdadeira opinio. Descartes protestou contra isso. No
fim do sculo XVIII Cabanis completou o materialismo
cartesiano com sua obra intitulada "Rapports du
physique et du moral de l'homme"
3
.
O materialismo cartesiano existe at os dias de hoje
na Frana. Ele obtm seus grandes resultados nas
cincias naturais mecnicas, s quais, a rigor e para falar
em sentido prosaico, menos do que a quaisquer outras
se pode jogar na cara a pecha de romantismo.
A metafsica do sculo XVII, representada na Frana
principalmente por Descartes, teve, desde a hora de seu
nascimento, o materialismo como seu antagonista. Ele
atravessou o caminho de Descartes pessoalmente na
feio de Gassendi, o restaurador do materialismo
epicurista. O materialismo francs e ingls se achou
sempre unido por laos estreitos a Demcrito e Epicuro.
Outra anttese metafsica cartesiana se encontrava no

3
Referncia obra de Pierre-Jean-Georges Cabanis Relaes entre o
fsico e o moral do homem. A primeira edio do livro foi publicada
em Paris, em 1802. (N.T.)
2

materialista ingls Hobbes. Gassendi e Hobbes
triunfaram sobre seu adversrio muito tempo depois de
terem morrido, no momento mesmo em que este j
imperava como uma potncia oficial em todas as escolas
da Frana.
Voltaire observou que a indiferena dos franceses
do sculo XVIII ante as disputas dos jesutas e
jansenistas
4
no se devia tanto filosofia quanto s
especulaes financeiras de Law. E assim o colapso da
metafsica do sculo XVII pode ser explicado pela teoria
materialista do sculo XVIII apenas na medida em que se
explica esse movimento terico partindo da
conformao prtica da vida francesa de ento. Essa
vida era orientada para as exigncias diretas do
presente, para o gozo do mundo e dos interesses
seculares, para o mundo terreno. sua prtica
antiteolgica e antimetafsica, sua prtica materialista
tinham necessariamente de corresponder teorias
antiteolgicas, antimetafsicas, materialistas. A
metafsica havia perdido praticamente todo o seu
crdito. Aqui, nos interessa apenas sugerir de maneira
breve a trajetria terica.
No sculo XVII, a metafsica (basta pensar em
Descartes, Leibniz etc.) ainda aparecia mesclada com um
contedo positivo, profano. Ela fez descobertas nos
campos da matemtica, da fsica e de outras cincias
exatas, que pareciam fazer parte de seu campo de
estudos. Essa aparncia acabou destruda j no fim do
sculo XVIII. As cincias positivas haviam se separado da
metafsica a fim de traar para si mesmas suas rbitas
prprias e independentes. Toda a riqueza metafsica j
se limitava apenas a entes especulativos e a objetos
celestiais, precisamente no momento em que as coisas
terrenas comeavam a absorver e concentrar todo o
interesse. A metafsica havia se tornado insossa. No
mesmo ano em que morriam os ltimos grandes
metafsicos franceses do sculo XVII, Malebranche e
Arnauld, vinham ao mundo Helvetius e Condillac.
O homem que fez com que a metafsica do sculo
XVII e toda a metafsica perdessem teoricamente seu
crdito foi Pierre Bayle. Sua arma foi o ceticismo, forjado
das prprias frmulas mgicas metafsicas. Ele mesmo
partiu da metafsica cartesiana. Assim como Feuerbach
foi impulsionado ao combate da filosofia especulativa
atravs do combate da teologia especulativa justamente
porque ele reconhecia a especulao como o ltimo
esteio da teologia, porque no tinha mais remdio a no
ser obrigar os telogos a voltar a fugir da pseudocincia
para a crena tosca e repulsiva, assim tambm vemos
como a dvida religiosa impulsionou Bayle dvida em

4
Os jansenistas eram os seguidores do telogo holands Cornelius
Jansen. O jansenismo, surgido no seio da Igreja Catlica no sculo
XVII e condenado em vrias bulas papais, j foi definido como a
doutrina de santo Agostinho vista com olhos calvinistas". A teoria
jansenista pregava uma tica severa e um rigoroso ascetismo. Seus
principais adversrios eram os telogos jesutas, que, influenciados
pelo humanismo renascentista, passaram a pregar a importncia do
livre-arbtrio e da colaborao da vontade humana na salvao. (N.T.)
relao metafsica, que servia de esteio para essa
crena. Por isso ele submete a metafsica, em toda sua
trajetria histrica, crtica. Ele tornou-se seu
historiador, a fim de escrever a histria de sua morte. E
refutou, prioritariamente, Spinoza e Leibniz.
Com a desintegrao ctica da metafsica, Pierre
Bayle no apenas preparou a acolhida do materialismo e
da filosofia do juzo humano saudvel na Frana. Ele
anunciou a sociedade atia, que logo comearia a existir,
mediante a prova de que podia existir uma sociedade
em que todos fossem ateus, de que um ateu podia ser
um homem honrado e de que o que desagrada ao
homem no o atesmo, mas sim a superstio e a
idolatria.
Pierre Bayle foi, segundo a expresso de um escritor
francs, o ltimo dos metafsicos no sentido do sculo
XVII e o primeiro dos filsofos maneira do sculo XVIII.
Alm da refutao negativa da teologia e da
metafsica do sculo XVII, era necessrio um sistema
positivo, antimetafsico. Era necessrio um livro que
elevasse a sistema e fundasse teoricamente a prtica de
vida da poca. A obra de Locke "Ensaio sobre o
entendimento humano" veio bem a calhar, sada do
outro lado do Canal. E foi acolhida com grande
entusiasmo, como o convidado ao qual se aguarda com
impacincia.
Cabe perguntar-se: Locke , por acaso, um discpulo
de Spinoza? A Histria "profana" pode responder:
O materialismo o filho inato da Gr-Bretanha. J o
escolstico Duns Escoto se perguntava "se a matria no
podia pensar".
Para poder realizar esse milagre, ele se refugiou na
onipotncia divina, quer dizer, ele obrigou a prpria
teologia a pregar o materialismo. E Duns Escoto era,
ademais, nominalista. O nominalismo um dos
elementos principais dos materialistas ingleses, da
mesma maneira que , em geral, a primeira expresso
do materialismo.
O verdadeiro patriarca do materialismo ingls e de
toda a cincia experimental moderna Bacon. A cincia
da natureza , para ele, a verdadeira cincia, e a fsica
sensorial a parte mais importante da cincia da
natureza. Suas autoridades so, freqentemente,
Anaxgoras, com suas homeomerias
5
, e Demcrito, com
seus tomos. Segundo sua doutrina, os sentidos so
infalveis e a fonte de todos os conhecimentos. A cincia
a cincia da experincia, e consiste em aplicar um
mtodo racional quilo que os sentidos nos oferecem. A
induo, a anlise, a comparao, a observao e a
experimentao so as principais condies de um
mtodo racional. Entre as qualidades inatas matria, a
primeira e primordial o movimento, no apenas
enquanto movimento mecnico e matemtico, mas
tambm, e mais ainda, enquanto impulso, esprito de

5
Homeomerias so partculas pequenssimas de que so feitas as
coisas. As coisas so diferentes porque as homeomerias se agrupam
de diversas formas, segundo a posio ou perspectiva que ocupam.
3

vida, fora de tenso ou tormento - para empregar a
expresso de Jacob Bohme - da matria. As formas
primitivas desta so foras essenciais vivas,
individualizadoras, inerentes a ela, e que produzem as
diferenas especficas.
Em Bacon, na condio de seu primeiro fundador, o
materialismo ainda esconde de um modo ingnuo os
germens de um desenvolvimento omnilateral. A matria
ri do homem inteiro num brilho potico-sensual. A
doutrina aforstica em si, ao contrrio, ainda pulula de
inconseqncias teolgicas.
Em seu desenvolvimento posterior, o materialismo
torna-se unilateral.
Hobbes o sistematizador do materialismo
baconiano. A sensualidade perde seu perfume para
converter-se na sensualidade abstrata do gemetra. O
movimento fsico sacrificado ao mecnico ou
matemtico; a geometria passa a ser proclamada como
a cincia principal. O materialismo torna-se
misantrpico. E, a fim de poder dominar o esprito
misantrpico e descarnado em seu prprio campo, o
materialismo tem de matar sua prpria carne e tornar-se
asceta. Ele se apresenta como um ente intelectivo, mas
ele desenvolve tambm a conseqncia insolente do
intelecto.
Se os sentidos fornecem ao homem todos os
conhecimentos, conforme Hobbes demonstra partindo
de Bacon , a intuio, o pensamento, a representao
etc. no so seno fantasmas do mundo corpreo mais
ou menos despojado de sua forma sensvel. A nica
coisa que a cincia pode fazer nomear esses
fantasmas. Um nome pode ser usado para mais de um
fantasma. Pode haver, inclusive, nomes de nomes. Mas
seria uma contradio fazer, de um lado, que todas as
idias encontrem sua origem no mundo dos sentidos e,
de outro lado, afirmar que uma palavra seja algo mais do
que uma palavra, que alm das entidades sempre
concretas que representamos existam ainda entidades
gerais. Uma substncia incorprea representa, muito
antes, a mesma contradio representada por um corpo
incorpreo. Corpo, ser, substncia so uma e nica idia
real. No possvel separar o pensamento da matria
que pensa. Ela o sujeito de todas as mudanas. A
palavra infinito carente de sentido, caso no significar a
capacidade de nosso esprito para acrescentar sem fim.
E, como s o material perceptvel e suscetvel de ser
sabido, no se sabe nada da existncia de Deus. S a
minha prpria existncia certa. Toda paixo humana
um movimento mecnico que termina ou comea. Os
objetos dos impulsos so o bem. O homem est
submetido s mesmas leis que a natureza. Poder e
liberdade so idnticos.
Hobbes havia sistematizado Bacon, mas sem
fundamentar de maneira mais precisa seu princpio
fundamental, a origem dos conhecimentos e das idias
partindo do mundo dos sentidos.
Locke, em seu ensaio sobre as origens do
entendimento humano, fundamenta o princpio de
Bacon e de Hobbes.
Assim como Hobbes havia destrudo os
preconceitos testas do materialismo baconiano, assim
tambm Collins, Dodwell, Coward, Hartley, Priestley etc.
jogam por terra a ltima barreira teolgica do
sensualismo lockeano. O tesmo no , pelo menos para
o materialista, mais do que um modo cmodo e
indolente de desfazer-se da religio.
Ns j mencionamos o quanto a obra de Locke veio
a calhar aos franceses.
Locke havia fundado a filosofia do bom-senso, do
juzo humano saudvel; quer dizer, havia dito atravs de
um rodeio que no existem filsofos distintos do
bom-senso dos homens e do entendimento baseado
nele.
O discpulo direto e intrprete francs de Locke,
Condillac, dirigiu de imediato o sensualismo lockeano
contra a metafsica do sculo XVII. Ele provou que os
franceses a haviam repudiado com razo, como se fosse
urna simples obra mal-feita da imaginao e dos
preconceitos teolgicos. E publicou uma refutao dos
sistemas de Descartes, Spinoza, Leibniz e Malebranche.
Em sua obra intitulada "L'essai sur l'origine des
connaissances humaines", Condillac desenvolveu os
pensamentos de Locke e demonstrou que no apenas a
alma, mas tambm os sentidos, no apenas a arte de
fazer idias, mas tambm a arte da captao sensorial
eram obra da experincia e do hbito. Da educao e das
circunstncias externas depender, por conseguinte,
todo o desenvolvimento do homem. Condillac apenas foi
afastado das escolas francesas atravs da chegada da
filosofia ecltica.
A diferena entre o materialismo francs e o
materialismo ingls a diferena que existe entre as
duas nacionalidades. Os franceses dotaram o
materialismo ingls de esprito, de carne e de sangue, de
eloqncia. Eles lhe emprestaram o temperamento e a
graa que ainda no tinha. Civilizaram-no.
Com Helvtius, que tambm parte de Locke, o
materialismo adquire seu carter propriamente francs.
De imediato, esse autor concebe o materialismo em sua
relao com a vida social. (Helvtius. "De I'homme"
6
). As
qualidades sensveis e o amor-prprio, o gozo e o
interesse pessoal bem entendido so o fundamento de
toda moral. Essa igualdade natural das inteligncias
humanas, a unidade entre o progresso da razo e o
progresso da indstria, a bondade natural do homem e a
onipotncia da educao: so esses os momentos
fundamentais de seu sistema.

6
Referncia obra De l'homme, de ses facults intellectuelles et de
son ducation (Do homem, de suas faculdades intelectuais e de sua
educao) de Claude-Adren Helvtius. Essa obra foi publica da pela
primeira vez depois da morte de seu autor em Haia, em 1773, atravs
do apoio do embaixador russo na Holanda, Dimitri Alekseiwitch
Golizin. (N.T.)
4

Uma unio entre o materialismo cartesiano e o
materialismo ingls pode ser encontrada nas obras de La
Mettrie. Ele utiliza a fsica de Descartes at os detalhes.
Seu L'homme machine
7
um desenvolvimento que
parte do prottipo cartesiano do animal-mquina. No
"Systme de Ia nature'' de Holbach
8
, a parte fsica
constituda tambm pela combinao entre o
materialismo francs e o ingls, assim como a parte
moral descansa, essencialmente, sobre a moral de
Helvtius. Mas o materialista francs que no final das
contas guarda a maior relao com a metafsica, razo
pela qual Hegel lhe tributa um elogio, Robinet ("De Ia
nature"), que se refere expressamente a Leibniz.
No ser necessrio falarmos de Volney, Dupuis,
Diderot etc., tampouco dos fisiocratas, depois de termos
provado como o materialismo francs tem sua dupla
ascendncia na fsica cartesiana e no materialismo dos
ingleses, e de haver assinalado a anttese que o
materialismo francs representa no que diz respeito
metafsica do sculo XVII, metafsica de Descartes,
Spinoza, Malebranche e Leibniz. Essa anttese apenas
pde tornar-se visvel aos alemes a partir do momento
em que eles mesmos se encontraram numa posio
antittica em relao metafsica especulativa.
Assim como o materialismo cartesiano acaba na
verdadeira cincia da natureza, a outra tendncia do
materialismo francs desemboca diretamente no
socialismo e no comunismo.
No preciso ter grande perspiccia para dar-se
conta do nexo necessrio que as doutrinas materialistas
sobre a bondade originria e a capacidade intelectiva
igual dos homens, sobre a fora onipotente da
experincia, do hbito, da educao, da influncia das
circunstncias sobre os homens, do alto significado da
indstria, do direito ao gozo etc. guardam com o
socialismo e o comunismo. Se o homem forma todos
seus conhecimentos, suas sensaes etc. do mundo
sensvel e da experincia dentro desse mundo, o que
importa, portanto, organizar o mundo emprico de tal
modo que o homem faa a a experincia, e assimile a o
hbito daquilo que humano de verdade, que se
experimente a si mesmo enquanto homem. Se o
interesse bem-entendido o princpio de toda moral, o
que importa que o interesse privado do homem
coincida com o interesse humano. Se o homem goza de
liberdade em sentido materialista, quer dizer, se livre
no pela fora negativa de poder evitar isso e aquilo,
mas pelo poder positivo de fazer valer sua verdadeira
individualidade, os crimes no devero ser castigados no

7
Essa obra ("O homem-mquina") de La Mettrie foi publicada
anonimamente em Londres e logo aps queimada. E o autor foi
expulso da Holanda, para onde havia emigrado saindo da Frana.
(N.T.)
8
A obra de Holbach Systme de !a nature, ou de !ois du monde
physique et du monde moral (Sistema da natureza, ou das leis do
mundo fsico e do mundo moral) foi publicada em 1770. Por motivos
conspirativos, foi declarado autor da obra o secretrio da Acadmie
Franaise, J. B. Mirabaud, falecido em 1760. (N.T.)
indivduo, mas [devem-se] sim destruir as razes
anti-sociais do crime e dar a todos a margem social
necessria para exteriorizar de um modo essencial sua
vida. Se o homem formado pelas circunstncias, ser
necessrio formar as circunstncias humanamente. Se o
homem social por natureza, desenvolver sua
verdadeira natureza no seio da sociedade e somente ali,
razo pela qual devemos medir o poder de sua natureza
no atravs do poder do indivduo concreto, mas sim
atravs do poder da sociedade.
Essas sentenas e outras semelhantes podem ser
encontradas, quase ao p da letra, at mesmo nos mais
velhos entre os materialistas franceses. Aqui no o
lugar adequado para avali-Ias. Caracterstico da
tendncia socialista do materialismo a Apologie der
Laster (Apologia do vcio), de Mandeville, discpulo ingls
de Locke, mais velho do que ele. Mandeville demonstra
que na sociedade de hoje os vcios so indispensveis e
teis. O que no , por certo, uma apologia da sociedade
atual.
Fourier parte diretamente da doutrina dos
materialistas franceses. Os babouvistas eram
materialistas toscos e incivilizados, mas tambm o
comunismo francs desenvolvido se origina diretamente
do materialismo francs.
Este perambula, na verdade, de volta a sua
ptria-me, a Inglaterra, sob a feio que Helvtius lhe
concedeu. Bentham erige seu sistema do interesse
bem-entendido sobre a moral de Helvtius, do mesmo
modo que Owen, partindo de Bentham, assenta as bases
do comunismo ingls. Desterrado na Inglaterra, o
francs Cabet estimulado pelas idias comunistas que
l imperam e, de volta Frana, converte-se no
representante mais popular e, ao mesmo tempo, mais
superficial do comunismo. Os comunistas franceses,
mais cientficos, Dzamy, Gay e outros, desenvolvem, da
mesma forma que Owen, a doutrina do materialismo na
condio de teoria do humanismo real e de base lgica
do comunismo.
Pois bem, onde foi que o senhor Bauer ou a
Crtica soube arranjar os documentos autnticos para
escrever a histria crtica do materialismo francs?
1. A "Geschichte der Philosophie" ("Histria da
filosofia") de Hegel apresenta o materialismo francs
como sendo a realizao da substncia spinozista, o que
, desde logo, incomparavelmente mais inteligvel do
que a "escola francesa de Spinoza".
2. O senhor Bauer extraiu da leitura da "Histria da
filosofia" hegeliana a idia do materialismo francs
como escola de Spinoza. E, como encontrou em outra
obra de Hegel que o tesmo e o materialismo so duas
partes de um e do mesmo princpio fundamental, resulta
que Spinoza tinha duas escolas, que brigavam acerca do
sentido de seu sistema. O senhor Bauer pode encontrar
a chave que buscava na "Fenomenologia" de Hegel. Ali
est escrito, literalmente:
Acerca daquele ente absoluto, entra em disputa
consigo mesmo o prprio Iluminismo... e se divide em
5

dois partidos... um deles... chama aquele ente absoluto
carente de predicados... de o mais alto dos seres... o
outro o chama de matria... ambos so o mesmo
conceito, a diferena no est na coisa em si, mas
puramente no ponto de partida diverso de ambas as
formaes. ("Fenomenologia" de Hegel, p. 420, 421,
422.)
3. Por fim o senhor Bauer pde encontrar tambm
em Hegel que a substncia, se no segue se
desenvolvendo at chegar ao conceito e auto-
conscincia, acaba no "romantismo". algo semelhante
quilo que um dia foi desenvolvido pelos "Hallischen
Jarhbher" ("Anais de Halle").
Mas o "esprito" tinha de decretar, a todo custo, um
"destino simplrio" a seu "adversrio", o materialismo.


Nota: O nexo do materialismo francs com
Descartes e Locke e a anttese da filosofia do sculo XVIII
diante da metafsica do sculo XVII aparecem expostos
em detalhe na maioria das modernas histrias francesas
da filosofia. Aqui, nos limitamos a repetir algumas coisas
j sabidas em relao Crtica crtica. J o nexo entre o
materialismo do sculo XVII e o comunismo ingls e
francs do sculo XIX, ao contrrio, merece ser exposto
de maneira bem mais detalhada. Por isso nos
limitaremos a citar aqui algumas poucas, mas
eloqentes, passagens de Helvtius, Holbach e Bentham.
1. Helvtius: "Os homens no so maus, mas esto
submetidos a seus interesses. No devemos, pois,
queixar-nos sobre a maldade dos homens, mas sim da
ignorncia dos legisladores, que desde sempre
colocaram o interesse particular em oposio ao
interesse geral." "Os moralistas no tiveram, at aqui,
nenhum xito, porque necessrio fuar na legislao
para extirpar a raiz criadora do vcio. Em Nova Orleans, a
mulher casada pode repudiar o seu marido, to logo se
canse dele. Em tais pases no encontramos mulheres
falsas, uma vez que elas no tm interesse algum em
s-Io." "A moral apenas uma cincia frvola, quando a
gente no a une com a poltica e a legislao." "Os
moralistas hipcritas podem ser reconhecidos, de um
lado, na indiferena com que tratam dos vcios que
acabam com imprios inteiros, de outro lado pela ira
com que fustigam os vcios privados." "Os homens no
nasceram nem bons nem maus, mas prontos a ser uma
ou outra coisa, dependendo de como um interesse
comunitrio os una ou separe." "Se os cidados no
pudessem conseguir sua felicidade particular sem
fomentar o bem geral, no haveria mais homens viciosos
do que o nmero dos tolos, e a felicidade das naes
seria um benefcio da moral" ("De l'esprit, Paris, 1822, I,
P: 117,240,241,249,251,339 e 369.)
9
Como, segundo
Helvetus, o que forma o homem a educao (pela qual

9
Referncia obra "De I'espirit" ("Do esprito"), de Helvtius,
publicada em 1758, em Paris. Annima, a obra foi queimada em
1759, depois de ser considerada ofensiva religio e ao Estado. (NT)
entende no s a educao em seu sentido ordinrio,
mas todo o conjunto das condies de existncia e
relaes de vida de um indivduo), se necessria uma
reforma que faa desaparecer a contradio entre o
interesse particular e o interesse geral, preciso, para a
realizao de tal reforma, uma modificao de sua
conscincia: "No se pode realizar as grandes reformas
seno debilitando a estpida venerao dos povos pelas
velhas leis e costumes"; isto , acabando com a
ignorncia.
2. Holbach. "S a si mesmo o homem pode amar
nos objetos que ama; s a si mesmo pode estimar nos
seres de sua espcie. O homem nunca pode separar-se
de si mesmo, em nenhum instante de sua vida; no pode
perder-se de vista. sempre nossa utilidade, nosso
interesse que nos fazem odiar ou amar os objetos".
(Sistema social, Paris, 1822; p.80, 112). Mas o homem,
por seu prprio interesse, deve amar aos outros
homens, porque so necessrios para seu bem estar. A
moral lhe mostra que, entre os seres, o mais necessrio
ao homem o homem" (p. 76). "A verdadeira moral,
assim como a verdadeira poltica, a que trata de
aproximar aos homens, a fim de fazer-los trabalhar com
seus esforos reunidos para sua mtua felicidade. Toda
moral que separa nossos interesses dos de nossos
associados falsa, insensata, contrria natureza" (p.
116). "Amar aos outros confundir nossos interesses
com os de nossos associados, a fim de trabalhar peIa
unidade comum. A virtude no outra coisa que a
utilidade dos homens reunidos em sociedade" (p. 77).
"Um homem sem paixes ou sem desejos deixaria de ser
um homem. Totalmente indiferente a si mesmo, como
poderia se determinar a sentir afeto por outros? Um
homem indiferente a tudo, privado de paixes, que se
bastasse a si mesmo, no seria um ser socivel. A virtude
no seno a comunicao do bem" (p. 118). "A moral
religiosa nunca serviu para fazer mais sociveis os
mortais" (p. 36).
3. Bentham. De Bentham, nos limitaremos a citar
apenas uma passagem, na qual combate o "interesse
geral" em sentido poltico. "O interesse dos indivduos
deve ceder ao interesse pblico. Mas... que significa
isso? Por acaso todo indivduo no parte do pblico, o
mesmo que qualquer outro? Esse interesse pblico que
personificais no mais que um termo abstrato; apenas
representa a massa dos interesses individuais... Se fosse
bom sacrificar a fortuna de um indivduo para
incrementar a de outro, seria melhor ainda sacrificar a
de um segundo, de um terceiro, sem assinalar-se limite
algum... Os interesses individuais so os nicos
interesses reais" (Bentham, "Thorie des peines et des
rcompenses" etc., Paris, 1826, 3me., ed., II, p. [229],
230).