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REN DESCARTES

DISCURSO DO MTODO
MEDITAES
OBJECOES E RESPOSTAS
AS PAIXES DA ALMA
CARTAS
Introduo de GILLES-GASTON GRANGER;
Prefcio e notas de GRARD LEBRUN;
Traduo de J. GUINSBURG e BENTO PRADO JUNIOR.
f. uni
EDITOR: VICTOR CIVITA
NOTA SOBRE A EDIO
Nosso objetivofoi unicamente o de permitir uma leitura seguida e atenta de
Descartes. A traduo obedeceu, portanto, essencialmente exigncia de literali-
dade. Em presena de um texto do sculo XVII, o tradutor, caso no queira con-
sentir que se perca algo do sentido da frase, deve s vezes escolher entre a elegn-
cia e a preciso. Nestes'casos, demos sempre preferncia preciso. No entanto,
alguns torneios de estilo (mais prximos do latim que do francs moderno) foram
aligeirados, certos vocbulos arcaicos foram transpostos, sempre que o sentido
da frase permanecesse integralmente respeitado.
A anotao no alimenta qualquer pretenso erudio (confronto dos tex-
tos em latim e francs, par acrtica.. .). As notas constituem simples pontos de
referncia teis ao leitor que deseja compreender Descartes a partir do texto; elas
foram concebidas com vistas explicao de textos. Por isso fugimos deliberada-
mente de todas as referncias (puramente histricas, lexicogrficas, biogrficas)
que nada acrescentassem ao sentido da frase. De resto, quanto gnese das
Meditaes, s condies de publicao do Tratado das Paixes, vida de Des-
cartes ou da Princesa Elisabeth, no faltam excelentes obras.
Tampouco temos qualquer pretenso no tocante originalidade. As notas
do Discurso do Mtodo inspiram-se no comentrio de Gilson; as das Meditaes
e Objees no livro de Guroult; as das Paixes da Alma no livro de Lvio Tei-
xeira e na edio de Mme Rodis-Lewis. Sempre que pudemos, restitumos
expressamente a estes autores o que lhes devido, isto , tudo; e almejamos ape-
nas que as referncias e citaes que apresentamos incitem o leitor a consultar
estas obras.
PREFCIO
O leitor encontrar aqui uma coletnea dos mais clebres textos filosficos
de Descartes. Textos "filosficos", isto , consagrados como tais pela tradio.
Os responsveis pela edio, quanto a eles, pensariam de bom grado que o mto-
do cartesiano para obter as tangentes s curvas ou o tratado das mquinas sim-
ples ou a explicao do arco-ris ou ainda "a descrio do corpo humano "apre-
sentam tanto interesse "filosfico" quanto os textos mais conhecidos, aqui
publicados. No se tratava, seguramente, de incluir nesta edio tantos textos
"cientficos" (alis, muitas vezes mais teis histria das cincias do que s pr-
prias cincias); mas tentou-se, na medida do possvel, restituir este Descartes
integral, trado por comentrios parciais, e que um trabalho, como o de Gu-
roult, nos ensinou a descobrir.
Isto porque Descartes foi injustamente tratado pela histria, muitas vezes,
mesmo quando ela o celebrava. Compare-se, por exemplo, a sua reputao de
Pascal: no o bom senso oposto ao gnio, o pensamento claro ao pensamento
fulgurante? Nisso, sem dvida, no se reala exageradamente este; mas deprecia-
se sorrateiramente aquele. Mas se, cansados das ideias recebidas ("filsofo do
Cogito", "todo francs cartesiano "), ousamos enfim abordar os prprios textos,
veremos os clichs se desfazerem em p e a verdadeira originalidade do autor
aparecer na mesma medida. Este "livre-pensador" na realidade um catlico
convicto; este "progressista" no fala do infinito seno "para se lhe submeter";
este "idealista " se ocupa muito mais, em toda a sua correspondncia, de Dip-
trica e da construo de lunetas do que do Cogito; este "pai da filosofia france-
sa " despreza os "doutos "; os leitores que ele almeja so os profanos em Filosofia
e at em Matemtica, "de preferncia aos que hajam aprendido segundo o mto-
do ordinrio ", e os programas de nossas classes de Filosofia, dispostos segundo
a ordem das matrias, f-lo-iam dar de ombros. Que o leiam ou melhor, que
o deixem falar e seus julgamentos temerrios, sua tranquila presuno acaba-
ro espantando-nos e at escandlizando-nos. ento que comearemos talvez a
compreend-lo. Voltar a ser para ns este gentil-homem despreocupado com as
usanas universitrias, este algebrista orgulhoso de sua Geometria e contente
com que os seus pares nada compreendam dela, desdenhoso dos conceitos esco-
lares de seu tempo, ingenuamente seguro de passar posteridade. "Este cavaleiro
francs que partiu a um passo to bom ", dizia Pguy. ..
Tomando assim os textos ao p da letra, aprendendo a l-los sem anteparo,
vemos surgir, tanto quanto uma Filosofia inimitvel, o solitrio severo e apaixo-
8
PREFCIO
nado que lhe inseparvel. O livro de Guroult, por exemplo, nos faz
compreender melhor no s a ordenao rigorosa dos conceitos cartesianos
como o retrato de Franz Haals. Ao mesmo tempo que o sistema de Descartes
adquire toda a sua envergadura, o homem reencontra o seu exato lugar: no em
um "pensamento francs"mtico, entre Pasteur e Victor Hugo, mas na poca de
Lus XIII e de Richelieu. Com isso, a Frana nada perde; a Filosofia e Descartes
ganham.
Isso para justificar o mtodo de leitura que propomos aqui: estrita ateno
ao sentido das palavras e articulao das "razes ". Escolar na aparncia, este
mtodo, cremos ns, o nico capaz de fazer justia lenda de um Descartes
"escolar". Se o leitor no envidar tal esforo, estes textos ser-lhe-o inteis,por-
quanto procurar neles apenas confirmao dos "prejuzos da tradio "(Descar-
tes alinh-los-ia, sem dvida entre os da "infncia"). Semelhante afirmao,
frente de um livro sobre Descartes, pareceria ajusto ttulo presunosa. frente
de um livro de Descartes, constitui apenas um apelo modstia: no o julguemos
de cima, a partir do que pensamos saber sobre ele; leiamo-lo e releiamo-lo como
ele prprio recomendava. Ento, no o "julgaremos" mais e teremos talvez
probabilidades de compreender este autor difcil. Alain observava: " um
homem terrvel para se tomar como mestre. Seu olho parece dizer: Mais um que
se vai enganar".
Descartes merece, no viver numa lenda, por mais benevolente que seja,
mas obter leitores "que examinem curiosamente minhas razes". No que ainda
se possa ser cartesiano, na acepo em que o eram Bossuet ou Mme de Svign.
Mas este pensamento ainda capaz de nos prestar servios: afastando os obst-
culos que nos impedem de entend-lo bem, estabelecemos por a mesmo nossas
distncias em relao s ideologias que, hoje em dia, nos solicitam. Hegelia-
nismo, fenomenologia, existencialismo, todo "este rio de mil canais da Filosofia
moderna ", tem sua cabeceira, nos diz Guroult, "no pequeno livro denso e lac-
nico das Meditaes". Por isso vale a pena, ao menos uma vez, ler Descartes,
esquecendo que ele teve sucessores, deixando de v-lo apenas como um pr-hus-
serliano ou pr-sartriano. Depois, quem sabe? Ao voltar para estes, v-los-emos
antes como ps-cartesianos e a inteligncia de suas obras ter lucrado com isso:
saberemos melhor situ-las. Eis o maior benefcio que cabe esperar de Descartes:
que ele nos leve ao dpaysement e nos ensine a considerar sob outra luz os auto-
res modernos que nos so familiares. Quando um pensador capaz, a trs scu-
los de distncia, de nos forar a estes reexames, de que serve dizer que "ge-
nial'7 Amemo-lo ou no, ele nos indispensvel.
GERARD LEBRUN
INTRODUO
1.1. Propor ao homem de nosso tempo que leia ou releia Descartes exige
algumas palavras de explicao. Os filsofos, certamente, no deixam, nem dei-
xaro, to cedo, de interrog-lo, de solicit-lo, de tom-lo como testemunha.
Mas, para o homem de bem, que pretende apenas um conhecimento geral das
grandes obras do esprito humano, de que vale o trabalho de ir um pouco alm
das frmulas e das citaes sempiternas? O esprito, quando no a letra, do pen-
samento cartesiano j no penetrou suficientemente nossas maneiras modernas
de pensar, sendo o resto justamente apenas resduo? preciso responder sim e
no a este elogio mitigado da grandeza cartesiana. Embora seja verdade que mui-
tos temas que foram outrora conquistas do filsofo francs so hoje lugares-
comuns universais, embora seja verdade, em contrapartida, que o conjunto da
filosofia de Descartes no poderia satisfazer validamente a todas as exigncias
da maioria de nossos contemporneos, no menos justo ver no sistema do fil-
sofo, tomado como tal, um dos monumentos mais dignos de atenta visita. Nin-
gum gostaria, talvez, de habitar as vastas salas de Versalhes; ao menos lcito
compartilhar, em demorando-se nelas, do sentimento com que alguns homens,
cujo estado de alma compreendemos, souberam comprazer-se; e mesmo a enten-
demos o sentido das solues vlidas e definitivas que nelas foram dadas a pro-
blemas que nossa arquitetura formula e portanto resolve de outra maneira.
assim, acreditamos, que se deveria ler nosso autor. No que seja proveitoso
percorrer-lhe os textos como se faz s salas de um museu, e maneira de um
divertimento. Ele prprio nos adverte de que no escreve, de modo algum, para
aqueles que lerem suas Meditaes "apenas como um romance, para se desente-
diar"
1
. Tanto mais que no se trata aqui de propor uma coletnea de peas esco-
lhidas, da qual fariam parte apenas morceaux de bravoure. Trata-se antes, sem
dvida, de fornecer um ponto de vista a partir do qual se descubra uma regio
suficientemente extensa, ainda que muitos de seus rinces permaneam escondi-
dos. Paisagem "de fazer sonhar os maiores palradores", se permitido tomar
aqui a Descartes uma das raras flores de seu estilo. Mas ainda necessrio ir
alm. No nada, ou quase nada, abranger com o olhar este vasto conjunto: o
que necessrio aqui compreender, isto , caminhar ao longo das veredas cuja
trama to cerrada que a desateno de um instante nos extravia. Mltiplas
vezes Descartes adverte seu leitor nas Respostas s Objees e nas Cartas:
1
Respostas s Segundas Objees.
12
INTRODUO
retirar, ou modificar, ou deslocar uma pea do sistema correr o risco de p-lo
abaixo. preciso, pois, em primeiro lugar, ler Descartes, levando a srio o enca-
deamento de suas razes, acompanhando seus passos, como ele quis que se fizes-
se. E esta conversao com um grande esprito de outro sculo, mesmo quando
suscita em ns espantos e reticncias, sem dvida o primeiro e principal exerc-
cio em que consistem as Humanidades.
1.2. Levada ao seu mais agudo grau de exatido, at o ponto extremo da
ateno e do discernimento, por um pensamento afeito s delicadezas da anlise,
uma tal leitura explicativa de um texto s pode ser coisa de um historiador da
filosofia, na medida em que se revela, ele prprio, um filsofo. Guroult nos deu,
quanto s Meditaes, um modelo admirvel. No se poderia exigir o mesmo do
simples leitor homem de bem. Ao menos, cada um pode convencer-se de que este
ideal de compreenso escrupulosa deve servir-lhe de oriente. Mas se tal efetiva-
mente a condio de proveitosa leitura das obras filosficas e singularmente
de Descartes , seria restringir-lhe estranhamente o beneficio o ignorar a neces-
sidade de outra espcie de leitura. Uma vez assegurado o esforo de compreenso
leal, pode e deve desenvolver-se livremente uma reflexo que discuta o texto para
relacion-lo, de um lado, s circunstncias histricas que lhe infundem sua relati-
vidade e, de outro, aos termos atuais dos problemas que ele coloca. Tanto seria
injusto e vo querer compreender Descartes regendo-o e repreendendo-o em
nome de uma mentalidade que lhe estranha, quanto seria contrrio admirao
verdadeira que dedicamos a seu gnio recusar, aps examinar para ns, homens
do sculo XX, o contedo vlido de sua doutrina e de seu mtodo. Compreend-
lo inicialmente, sem preconceitos, tal como ele prprio se exprimiu; meditar, em
seguida, sobre aquilo que nos toca em sua filosofia. Tais so as duas vias que
propomos ao leitor, e as pginas que se seguem oferecem-se-lhe apenas como
guia, sem qualquer ambio de acrescentar novo ensaio aos dos seus
comentadores.
1.3. Comearemos, pois, por um esquema muito sucinto da Metafsica
segundo a ordem das razes, tal como Descartes quis exp-la, como fundamento
de toda "Filosofia" entenda-se, de todo conhecimento autntico.
A este encaminhamento rigorosamente regrado das Meditaes, cujas
concluses garantem a possibilidade das diversas cincias, deve naturalmente se-
guir o desenvolvimento destas. No seria possvel incluir nesta coletanea textos
propriamente cientficos: por isso mesmo, devamos insistir aqui no sentido da
obra de Descartes cientista. Eis por que vrias pginas sero dedicadas ao
conhecimento cartesiano segundo a ordem das matrias, ao seu mtodo, sua
arquitetura, muito mais, verdade, do que ao seu contedo.
Tudo isto no concernente coerncia e riqueza internas do sistema. As
duas partes de nossa introduo cuidaro desta segunda leitura a que aludimos
atrs, e tomaro como objeto Descartes e seu tempo, Descartes e nosso tempo.
INTRODUO 13
A ORDEM DAS RAZES: DESCARTES METAFSICO
"A anlise mostra o verdadeiro caminho pelo qual uma
coisa foi metodicamente inventada e revela como os efeitos
dependem das causas."
Respostas s Segundas Objees.
2.1. A Filosofia, diz-nos Descartes, o estudo da Sabedoria, isto , um
"perfeito conhecimento de todas as coisas que o homem pode saber, tanto para
a conduta de sua vida como para a conservao de sua sade e a inveno de
todas as artes"; mas, a fim de que este conhecimento seja tal, acrescenta, "
necessrio que seja deduzido das causas primeiras". (Carta do autor a quem tra-
duziu o Livro dos Princpios.) A ambio do filsofo , portanto, universal; seu
alvo construir uma doutrina que baste prtica da vida terrestre e, como ele o
afirma em muitas passagens, que nos permita atingir a felicidade. Notar-se-,
todavia, que uma tal doutrina s verdadeiramente til caso esteja inabalavel-
mente alicerada aos olhos de quem quer que deseje dar-se ao trabalho de ficar
atento, e no apenas recebida de um preceptor. Libertar o "bom senso" daqueles
que quiserem realmente tornar-se senhores de seus prejuzos
2
, dando-lhes o
exemplo de um procedimento rigorosamente regrado, tal o desgnio de Descar-
tes em seus escritos metafsicos, que devem servir de preparao a uma Filosofia
universal, isto , a um conhecimento seguro de todas as coisas.
Ele especifica no texto acima citado a ordem dos estudos que deve seguir o
homem ainda no deformado pelos prejuzos da Escola: formar em primeiro
lugar uma moral, isto , elaborar para si uma regra de vida, talvez provisria
tema que voltaremos a tratar; exercitar-se, a seguir, em pensar justamente, no
aprendendo as regras da "Lgica", mas praticando raciocnios sobre questes
"fceis e simples", como as das Matemticas, a fim de aprender "a bem conduzir
sua razo para descobrir as verdades que se ignoram"; dedicar-se, enfim, efetiva-
mente verdadeira Filosofia, cuja primeira parte a Metafsica, ou seja, a pes-
quisa dos primeiros princpios do conhecimento. Todo o resto deve da decorrer:
Fsica e cincias da vida, posto que, uma vez estabelecidos os princpios, basta
continuar a raciocinar por ordem.
2.2. A metafsica cartesiana dirige-se, pois, por predileo, ao homem de bem,
capaz de raciocinar sem prejuzos, por menos atento que o apresentem. o
Poliandre da Recherche de la Vrit, dilogo em que o bom senso do ignorante
bem intencionado prevalece maravilhosamente sobre o saber mal fundado daque-
le que conhece "exatamente tudo o que se pode aprender nas Escolas". O autor
das Meditaes, como o do Discurso, como o Eudoxe da Recherche, apresenta-
se assim, apenas na medida em que mostra o caminho e guia os passos de quem
queira segui-lo, e no como aquele que detm e ensina uma verdade. Eis por que,
como diz ao redator das Segundas Objees, ele pretendeu mais "escrever Medi-
taes do que disputas ou questes, como fazem os filsofos, ou teoremas e pro-
2
Por necessidade do texto, usamos sempre "prejuzo" para traduzir prjug, no sentido de pre-
juzo, preconceito. (N. dos T.)
14 INTRODUO
blemas, como os gemetras", testemunhando deste modo que escreveu apenas
"para aqueles que quiserem dar-se ao trabalho de meditar (com ele) seriamente e
considerar as coisas com ateno".
Esbocemos, este movimento das Meditaes
r
xmico em seu gnero na histria
da Filosofia, que Guroult caracteriza mui exatamente como a "cronologia
necessria dos procedimentos intelectuais que, em conflito com os obstculos
sensveis, progridem em direo verdade"
3
. O desgnio da Metafsica pesqui-
sar em que limites pode funcionar nosso entendimento e descobrir no interior
destes limites, se possvel, certezas.
A. Comecemos, portanto, por duvidar de nossos conhecimentos, j que per-
cebemos facilmente que nos enganamos algumas vezes. Os conhecimentos prove-
nientes dos sentidos so os mais facilmente postos em dvida. Mas duvidaremos
tambm das verdades matemticas? Esteja eu dormindo ou acordado, dois e trs
fazem sempre cinco. . . Todavia, no poderia ocorrer que um gnio onipotente
procedesse de tal modo que eu me enganasse nestas matrias da mesma maneira
que no tocante s coisas apreendidas pelos sentidos? Para maior segurana fingi-
rei portanto que nenhuma de minhas crenas est assegurada, nem mesmo as
matemticas.
B. Mas, se estou assim persuadido de que no h nada, nem cu, nem terra,
nem espritos, nem corpos, no estou entretanto persuadido de que no existo. Eu
sou, se me engano; duvido, penso, existo: essa palavra necessariamente verda-
deira todas as vezes que a concebo em meu esprito. Minha existncia como
coisa que pensa est doravante garantida e vejo claramente que esta coisa pen-
sante mais fcil, enquanto tal, de conhecer do que o corpo, a cujo respeito at
agora nada me certifica. Este Cogito, este "eu penso", modelo de pensamento
claro e distinto, d-me a garantia subjetiva de toda ideia clara e distinta no tempo
em que a percebo. Ele funda j a possibilidade da cincia.
C. O encontro de uma ideia que seja efetivamente uma essncia objetiva,
isto , que me garanta a existncia e a natureza de seu objeto, vai fundar agora
a objetividade da cincia. Esta ideia a de Deus, e a existncia de um Deus veraz
ir converter a necessidade subjetiva das ideias em necessidade objetiva.
Minhas ideias, enquanto so "imagens das coisas", diferem entre si pela
maior ou menor riqueza de seu contedo. A ideia de um Deus eterno e infinito ,
dentre todas, a mais rica. Ora a "luz natural", isto , a evidncia das ideias cla-
ras e distintas que o Cogito me revelou, ensina-me que deve haver tanta realidade
na causa quanta em seu efeito. preciso, pois, que esta ideia de perfeio que
reconheo em mim provenha, no de mim, mas de um ser bastante poderoso e
real para dar conta da riqueza mesma de sua ideia. Tal a primeira prova da
existncia de Deus pelos efeitos.
De outro lado, eu, que existo e que tenho a ideia de um ser perfeito, de quem
posso tirar minha existncia, quer tenha comeado a existir em certo momento,
quer tenha sempre existido, j que a conservao de um ser exige tanto de uma
causa quanto sua criao? No pode ser de mim mesmo, pois eu me teria dado
3
Descartes Selon 1'Ordre des Raisons, Paris, 1953,1, pg. 338. Escusado dizer quanto deve-
mos, neste ponto, monumental exegese de Guroult, que leva o leitor pouqussimo atento a
redescobrir o texto das Meditaes.
INTRODUO 15
a fortiori todas as perfeies que conheo. preciso pois que seja de um ser per-
feito, e esta perfeio exclui a hiptese de ura Deus enganador.
Assim, fica estabelecida a objetividade de nossas ideias e, mesmo, aparente-
mente, a constante certeza do contedo delas.
D. O que faz com que, por uma inverso dos termos do problema metaf-
sico, trate-se agora de explicar a possibilidade do erro: sendo Deus onipotente e
veraz, como pode ocorrer, entretanto, que nos enganemos? que o erro no
absolutamente algo real, que dependa de Deus, mas apenas uma carncia em
mim que estende o poder de meu livre arbtrio para alm de meu entendimento.
Minha vontade, ou poder de julgar, livre e infinita; eu me engano quando a
estendo s coisas que no entendo. Assim, o erro tem o nada por princpio meta-
fsico o que justifica Deus desta carncia que me prpria e a liberdade
por princpio psicolgico, que em mim, ao contrrio, uma infinita perfeio.
E. Minhas razes de duvidar so pois explicadas e, ao mesmo tempo, supe-
radas. A dvida "metafsica" figurada pelo Gnio Maligno afastada, assim
como a dvida hiperblica referente s essncias matemticas. E da certeza obje-
tiva das ideias claras e distintas como so as ideias matemticas posso
extrair ainda uma prova da existncia de Deus. Pois na ideia de um Deus perfeito
percebo a existncia. A realidade objetiva que lhe corresponde portanto um ser
existente. Esta prova estabelece a necessidade da existncia de Deus, mas no
vlida para mim, a no ser, certo, que eu j tenha estabelecido por outra via o
princpio da objetividade das ideias claras e distintas que, por sua vez, depende
da existncia de Deus. So as duas provas anteriores independentes que a torna-
ram indubitvel. No h crculo aqui, mas concurso.
Resta esclarecer este aspecto de minha dvida hiperblica que concernia s
coisas materiais e se baseava na obscuridade e na confuso das ideias sensveis.
Sem o que, uma cincia bem fundamentada da natureza corprea no poderia
estender-se para alm das demonstraes dos gemetras, "que no se preocupam
com sua existncia".
F. Ora, posso estar certo de que o corpo e a alma ou seja, aquilo que
pensa so realmente distintos, posto que posso conceb-los clara e distinta-
mente como separados, e de que a onipotncia de Deus pode, por conseguinte,
separ-los. De outro lado, Deus me d, por intermdio do sentimento, que em
mim uma certa faculdade passiva de conhecer as coisas sensveis, a ideia de cor-
pos existentes. No poderia enganar-me nisto, a no ser que me desse ao mesmo
tempo a faculdade de conhecer a causa verdadeira, eminente
4
, dessas ideias;
mas, ao contrrio, ele me inclina fortemente a acreditar que essas ideias provm
das coisas corporais: preciso, pois, confessar que existem.
Tudo o que nelas vejo de claro e distinto somente de natureza geomtrica,
enquanto meus sentidos me fornecem apenas uma ideia confusa e obscura de
suas qualidades. Esta experincia do sentimento revela-me que minha alma, em-
bora essencialmente distinta de meu corpo, estreitamente "confundida e mistu-
rada" com ele. Esta unio da alma com o corpo permanece incompreensvel para
meu entendimento, mas o que me parece possvel no de modo algum um limite
das possibilidades de um Deus infinito, que tudo pode, salvo aquilo que for
contraditrio sua prpria essncia. Incompreensvel , pois, minha natureza, na
4
Quer dizer: cuja realidade no seja formalmente aquela que me dada na ideia que tenho dela.
16 INTRODUO
medida em que sou composto de alma e de corpo; mas ela comporta em si
mesma com que subsistir, e Deus proveu-a exatamente da perfeio que lhe con-
vm e qual ela pode pretender, dando-nos sempre o meio de retificar, pelo
entendimento, os inevitveis erros de nossos sentidos que nos fornecem no ima-
gens, mas signos das realidades materiais e de nossas necessidades.
2.3. Assim, pois, compreendida e reconhecida a imperfeio e a debilidade
de nossa natureza, a possibilidade de uma cincia certa nos dada, desde que nos
recusemos a nos deixar extraviar. Assim, acham-se sucessivamente afastados
dois erros: o que consiste em "sofisticar a razo pelo sentimento" e as trs
primeiras Meditaes o desmascaram; e o que consiste em "sofisticar a natureza
pela razo"
5
e as trs ltimas Meditaes o refutam.
Tal o ensinamento das Meditaes Metafsicas, que constituem, como
vemos, um prembulo necessrio, mas somente um prembulo, da verdadeira
Filosofia. Tanto mais que bastaria, diz Descartes, "tomar conhecimento dela
uma vez de maneira geral e lembrar a concluso" (Col. com Burman), sem insis-
tir demasiado, dedicando-se a tais meditaes, como ele se vangloria diante da
Princesa Elisabeth, apenas durante algumas horas, no mximo, por ano. Ainda
assim, cumpre estar seguro de que se compreenderam perfeitamente as suas
razes e a maneira rigorosa segundo a qual decorrem umas das outras, de tal
sorte que nosso esprito permanea constantemente em guarda contra a confuso
entre prejuzos dos sentidos e conhecimentos claros e distintos do entendimento.
Toda a filosofia cartesiana constitui uma tentativa para desenvolver com vigi-
lncia esta rvore das cincias cujas razes so a Metafsica, o tronco a Fsica, e
os ramos as demais cincias que dela derivam, a saber, principalmente, a Medici-
na, a Mecnica e a Moral.
A ORDEM DAS MATRIAS: DESCARTES CIENTISTA
"Gostaria muito de prosseguir e de mostrar aqui toda a
cadeia de outras verdades que deduzi dessas primeiras."
Discurso do Mtodo, V.
3.1. Observar-se- que nesta clebre imagem da rvore do conhecimento a
Matemtica no se acha representada. Estranha lacuna, dir-se-, se se pensar nas
afirmaes de Descartes sobre a importncia desta cincia, cujos raciocnios ele
queria que, penetrassem toda a sua Fsica. que o estatuto da Matemtica sin-
gular; ela no se acha nem ao nvel da Metafsica, que funda a cincia e lhe for-
nece seus princpios, nem ao nvel das outras cincias, que reconstroem as coisas
pelo pensamento, dando a razo dos efeitos. Como cincia da extenso, ela con-
diciona diretamente o conhecimento das coisas sensveis e se encontraria, portan-
to, no direito de fazer parte da Fsica; mas, de fato, como toma para objeto o que
h de mais simples nas coisas, de mais imediatamente acessvel nelas s ideias
claras e distintas, ela intervm no sistema essencialmente como paradigma da
deduo rigorosa, exerccio imediato do mtodo. Compreende-se, por conse-
guinte, que Descartes possa ao mesmo tempo gabar-se do fato de aproximarmos
5
Guroult, op. cit., II, pg. 245.
INTRODUO 17
sua Fsica das Matemticas puras, "s quais (ele) almeja mais do que tudo que
ela se assemelhe" (Respostas s Quintas Objees) e declarar-se "aborrecido"
com os problemas matemticos: pois estes so apenas um meio e a ocasio de
um exerccio.
Matemticas e Mtodo
3.2. As regras do mtodo que o filsofo quer aplicar universalmente no
aparecem em parte alguma de maneira mais manifesta do que no raciocnio
matemtico. E se se quiser comparar os procedimentos de que ele realmente
lana mo em sua Geometria aos preceitos do Discurso e das Regulae, no se
pode deixar de notar que estas ltimas reproduzem e generalizam as regras de
sua tcnica algbrica. Dividir a dificuldade, ir do simples ao complexo, efetuar
enumeraes completas, o que observa rigorosamente o gemetra quando ana-
lisa um problema em suas incgnitas, estabelece e resolve suas equaes. A origi-
nalidade de Descartes consiste em ter determinado, de forma por assim dizer
cannica, essas regras de manipulao que somente se esboam em seus contem-
porneos na sua aplicao particular s grandezas, e de hav-las ao mesmo
tempo oposto e substitudo Lgica da Escola, na qual v apenas um instru-
mento de retrica, inutilmente sofisticado.
3.3. As matemticas cartesianas so pois realmente, em sua inteno, um M-
todo: como afirma a XIV Regra, "no temo dizer que esta parte de nosso mtodo
no foi adiantada para resolver problemas de matemtica, mas antes que preci-
so aprender as Matemticas apenas para cultivar este Mtodo". , no entanto,
neste domnio da ordem e da grandeza que ele se deve exercer inicialmente. O lei-
tor do Filsofo erraria portanto grandemente se tomasse sua declarao dema-
siado ao p da letra e far bem em se informar dos resultados obtidos neste dom-
nio. A considerar as coisas grosso modo, e sem querer entrar num exame
circunstanciado, a resposta poderia ser. a seguinte:
1. No plano tecnolgico, Descartes pensa haver tomado o melhor da An-
lise dos Antigos e da lgebra dos Modernos. A Anlise dos Antigos a de
Euclides, a de Arquimedes, a de Apolnio caracteriza-se pelo rigor. Numa
demonstrao sempre intervm apenas um nmero finito de procedimentos de
pensamento ou, ao menos, uma srie de procedimentos correspondente dos
inteiros. Quanto lgebra dos Modernos, que ele sem dvida estudou em Cla-
vius, e cujos progressos obtidos por Vite conhecer somente mais tarde, ele pro-
cede realmente segundo a ordem na soluo dos problemas e se esfora por tra-
zer luz os processos de inveno que os Antigos tinham o coquetismo de
dissimular; mas ela se enreda num simbolismo pesado e rudimentar, que o Ter-
ceiro Livro da Geometria substitui de pronto por aquele que ainda hoje usado.
Para convencer-se disso, bastaria compar-lo com uma pgina da lgebra de
Clavius, onde nenhuma equao completamente formulada em smbolos e onde
signos cabalsticos representam as diversas potncias da coisa, isto , da
incgnita.
2. Esta nova clareza da linguagem e do pensamento deriva, num plano
mais profundo, de uma inovao maior. Separando radicalmente o clculo das
intuies sensveis da grandeza, Descartes renuncia ao estreito realismo dos anti-
18
INTRODUO
gos gemetras: um quadrado, um cubo no mais sero necessariamente pensados
como a medida de uma rea, de um volume, porm como resultados de uma ope-
rao aritmtica, homogneos entre si, posto que todos correspondem a nmeros.
Assim, acha-se consumado o passo decisivo para um clculo abstrato e geral.
Aos smbolos mltiplos que diferenciam qualitativamente as diversas potncias
da Cosa (coisa), indicando espcies distintas de grandezas: superfcies, volumes
e, paradoxalmente, "superslidos", por exemplo, para a quinta potncia. . .
substitui o smbolo nico da incgnita, ao qual um expoente associado para
nele diferenciar estruturalmente as potncias.
O que se chamar mais tarde de "Geometria Analtica" no , em Descar-
tes, nada menos do que a reduo sistemtica das propriedades de elementos
geomtricos a estruturas de clculo. A ideia de representao desses elementos
por meio de coordenadas, que por vezes se atribui ao Filsofo, era j conhecida
e, em certos domnios, aplicada bem antes dele; Fermat, seu contempo-
rneo, a expe, de resto, de maneira bem mais sistemtica, em seu Isagoge, do
que o faz Descartes no Livro Primeiro da Geometria. Mas Descartes que abre
caminho para uma identificao das estruturas da lgebra e das da Geometria.
Inventio mirabilis, mas que trazia em si mesma seus prprios limites.
3. Com efeito, oparti-pris de no considerar, em Geometria, seno as cur-
vas cujas propriedades possam ser coordenadas s das equaes algbricas for-
nece realmente a Descartes o fio condutor de uma classificao racional, onde
intervm curvas de um grau qualquer e no mais apenas, como nos Antigos, as
de segundo grau, as cnicas. Mas preciso afastar, ao mesmo tempo, todas as
curvas de outro tipo, cuja descrio combine dois movimentos incomensurveis
entre si. So as curvas "mecnicas" que ele expulsa ou desejaria expulsar do
paraso dos gemetras. A Florimond de Beaune, que lhe prope o estudo de uma
curva logartmica, responde por uma determinao de suas tangentes e de seus
pontos por meio de uma srie indefinida de aproximaes, pois os dois movimen-
tos pelos quais se pode compor sua trajetria so algebricamente irredutveis.
Mas assinala efetivamente que procede deste modo, por assim dizer, a contra-
gosto: as linhas "mecnicas" no dependem da racionalidade algbrica, a nica
que ele quisera conceber; e se "na srie das coisas a pesquisar apresenta-se algu-
ma da qual o nosso entendimento no possa ter a suficiente intuio, preciso
parar a; no cabe examinar o que segue"
6
. Compreende-se, por conseguinte, em
que sentido pde ele opor-se corrente de pensamento que, em seu tempo, prepa-
rava a inveno de novo- clculo que devia culminar numa filosofia do infinito e
do contnuo: neste ponto, Fermat, Cavalieri, Pascal, preparam e anunciam
Leibniz.
"O Mundo de Monsieur Descartes "
3.4. A Fsica cartesiana a explicao das coisas deste mundo; ela deve ao
mesmo tempo desmascarar as iluses ocasionais de nossos sentidos e explic-las,
ou seja, ela desenvolve por ordem todas as consequncias da distino entre a
alma e o corpo. Neste sentido, ela se ope radicalmente Fsica da Escola, cuja
6
Regra VIII. Cf. sobre este tema o penetrante estudo de J. Vuillemin, in Mathmatiques et
Mtaphysique chez Descartes, Paris, 1960.
INTRODUO 19
noo de forma substancial interpretada por Descartes como uma confuso
entre as ideias da extenso e do pensamento: fsica da finalidade, na qual os cor-
pos tm um lugar natural, em cuja direo se deslocam, e uma perfeio, para a
qual tendem. Descartes insiste muito na expulso da finalidade; seu Mundo, uma
vez dados a matria e o movimento e determinados pelas leis eternas que Deus
lhes imps, poderia perfeitamente constituir-se, tal como o vemos, a partir do
caos; nenhuma inteno necessria para explicar sua construo. "Pela nature-
za", diz ele, "no entendo absolutamente aqui algum deus ou qualquer outra
espcie de potncia imaginria; mas sirvo-me desta palavra para significar a pr-
pria matria, enquanto a considero com todas as qualidades que lhe atribu,
compreendidas todas em conjunto, sob a condio de que Deus continue a
conserv-la da mesma forma que a criou." (O Mundo, Cap. VIII.)
3.5. Os constituintes reais do mundo so, portanto, a matria e o movimen-
to. Por matria cumpre entender apenas uma extenso compacta, no qualifi-
cada, cujas diversas modificaes, em sua totalidade, s podem provir de sua
fragmentao em parcelas mais ou menos rpidas e tnues, pela ao do movi-
mento. Este definido por Descartes como o transporte relativo de uma parte da
matria da vizinhana de um corpo que a toca vizinhana de qualquer outro.
Da decorre o princpio fundamental, a saber, que no h vazio na natureza,
mas apenas deslocamentos de partes da matria que se substituem umas s
outras. O movimento no , portanto, possvel, a no ser que esta matria se frag-
mente ao infinito (o que "concebemos ser verdadeiro" sem poder "compreender",
Princpios, II, 34), e todo deslocamento de uma partcula insere-se necessaria-
mente na permutao em anel de um conjunto de partculas. Neste mundo pleno,
s h turbilhes de matria.
O segundo princpio fundamental deriva da perfeio e imutabilidade de
Deus: o princpio da constncia da quantidade de movimento. Esta quantidade
de movimento definida como o produto da "grandeza" de um corpo, que mede
sua quantidade de matria por sua velocidade instantnea, contada independen-
temente de sua direo
7
.
Da imutabilidade divina seguem-se ainda trs leis bsicas da natureza:
1. Que toda alterao do estado de movimento de um corpo pressupe
uma causa.
2. Que todo corpo que se move tende a continuar seu movimento em linha
reta. Estas duas leis constituem o primeiro enunciado preciso do princpio de
inrcia.
3. Que se um corpo mvel encontra um outro (imvel) "mais forte" do que
ele, nada perde de sua quantidade de movimento, mas apenas muda de direo;
7
H a, como se sabe, duas dificuldades que a mecnica de Leibniz e a de Newton traro
plena luz. De um lado, no a simples extenso que intervm nas leis do movimento, mas a
massa, propriedade dinmica da matria. De outro, no se pode dissociar a grandeza das veloci-
dades de sua direo: preciso figur-las como grandezas vetoriais, e no como grandezas esca-
lares. Por outro lado, a definio estritamente relativista do movimento, ligada a um ponto de
referncia local, no de modo algum clara se examinarmos suas consequncias, pois parece
ento que a quantidade de movimento em um sistema perde toda a significao. Mas a discusso
dessa dificuldade de interpretao do mecanismo cartesiano nos arrastaria demasiado longe.
20
INTRODUO
se encontra um "mais fraco", perde tanto movimento quanto imprime ao outro".
A partir destes princpios estabelece-se a Mecnica cartesiana, que se reduz,
como se v, a uma teoria da comunicao dos movimentos, ou seja, do choque
dos corpos. Toda a Fsica dever, pois, apresentar-se como uma tentativa
herica de deduzir da a diversidade dos fenmenos.
3.6. A esta tentativa Descartes conceder o nome de "fbula do mundo",
pois uma explicao gentica que mostra como poderia ter-se constitudo o uni-
verso, a supor que Deus no tenha preferido cri-lo de uma s vez. Ele convida,
portanto, seu leitor "a sair fora deste mundo para vir ver um outro inteiramente
novo (que ele engendrar) em sua presena nos espaos imaginrios". Precauo
puramente oratria destinada a inquisidores de ortodoxia, ou conscincia do
carter hipottico de toda explicao cientfica? Ambas as coisas ao mesmo
tempo, talvez; em todo caso, no parece que o filsofo haja, ele prprio, perce-
bido aqui um conflito com sua f na revelao das Escrituras; e sua Fsica pare-
ce-lhe boa e verdadeira, na medida em que nos torna inteligvel, tal como Deus
a disps ao criar suas leis como verdades eternas, a mquina do mundo.
Ele discerne, pois, trs estados da matria, segundo o grau de fragmentao
e a velocidade das partculas que se ordenam em vastos "turbilhes", consti-
tuindo os diferentes "cus", com seus sis e planetas. A prpria luz nada mais
do que a transmisso instantnea do deslocamento das mais finas partculas,
vindo tocar o rgo da viso. A figura arredondada ou aguda e o grau de agita-
o das partculas mais volumosas explicam as propriedades que chamamos qu-
micas dos corpos terrestres e sua ao sobre nossos sentidos. No possvel dei-
xar de admirar a amplitude desta cosmogonia, que engendra sob nossos olhos
um mundo, nosso sol com suas manchas, guas doces e guas salgadas; que quer
explicar "a maneira pela qual arde uma tocha" e a "natureza do carvo", qual a
"diferena que existe entre o m e o ferro" e "por que o ao muito duro, teso
e rude", a transparncia de certos corpos e a gravidade e a luz. . . Como se
explica que ela tenha, entretanto, dado to poucos frutos durveis e que se tenha
podido dizer, no sem evidente exagero, que ela retardara de um sculo o desen-
volvimento de uma verdadeira cincia da natureza?
3.7. A inteno cartesiana era radicalmente inovadora e fecunda, e ela
ainda, pode-se dizer, que domina todos os xitos de uma Fsica tornada anticar-
tesiana em seu contedo. Considerar inicialmente que os dados dos sentidos so
signos das coisas, como expressamente dito no incio do Tratado do Mundo, e
construir modelos matemticos dos fenmenos o que j fizera Galileu, o que
far Newton e o prprio Descartes, quando estritamente fiel a seu desgnio.
Explicar as coisas ento ser capaz de agir sobre elas, tornar-se "senhor e pos-
suidor da natureza". Basta comparar, por exemplo, a bela teoria do arco-ris
9
,
inteiramente moderna por seu uso combinado da experincia, da hiptese e do
8
Com estas ideias ae "mais fraco" e "mais forte" reaparecem, infelizmente, as ideias obscuras
que, unidas distino no fundamentada entre direo e quantidade de movimento, ho de vi-
ciar irremediavelmente a Mecnica cartesiana e lev-la a pecar contra seus prprios princpios.
9
Com sua teoria das lentculas da Diptrica, o princpio de inrcia, e o contedo do peaueno
Tratado dos Engenhos que segue a carta a Huygens de 5 de outubro de 1637, quase tudo de s-
lido que permanece dos resultados aa fsica cartesiana.
INTRODUO
21
clculo, com as dissertaes escolsticas de seus contemporneos: que se per-
corra apenas a excelente Summa Philosophica do Pe. Eustache de Saint Paul, na
segunda edio de 1611, que serviu talvez de manual ao jovem aluno de La
Flche. . .
Mas a efetivao desta inteno raramente to feliz. que Descartes, em
lugar de procurar um esquema onde apenas intervenham a ordem e a medida,
limita-se o mais das vezes a comparaes tomadas aos dados da percepo para
justificar seu modelo abstrato. A fim de explicar a concentrao das menores
partes da matria no centro de cada cu, invoca a imagem da confluncia de dois
rios e dos materiais que eles carreiam (O Mundo, Cap. IX); para justificar o fato
de que menores partes dos espritos animais podem "espessar-se em pituta", no
no crebro, mas "no conduto que existe entre as narinas e a garganta", ele alega
que "a fumaa se converte facilmente em fuligem nos tubos das chamins, mas
nunca na lareira onde est o fogo" (Tratado do Homem). confundir a imagina-
o com o entendimento.
Assim como interpretara estritamente a racionalidade matemtica como
definida pela lgebra, do mesmo modo quer interpretar estritamente a racionali-
dade fsica como determinada pelo mecanismo dos choques, que so trocas de
quantidade de movimento. esterilizar no embrio a sua prpria ideia de uma f-
sica matemtica, coibir uma colaborao verdadeiramente fecunda da expe-
rincia com a razo. Assim, as dedues que desenvolve permanecem na super-
fcie das coisas, sem virtude, e deixam de satisfazer os rigorosos critrios que ele
prprio institura.
O Homem
3.8. Como quer que seja para ns este malogro, Descartes no lhe foi sens-
vel; acreditou possuir uma explicao dos fenmenos verdadeiramente convin-
cente para um esprito atento e no preconceituoso. E neste universo o homem
tem seu lugar, eminente, j que participa a um tempo do reinado da extenso,
onde tudo mecanismo, e do reinado do pensamento, que o introduz na moral e
na religio. Mas depende ainda de um terceiro reinado, que o da unio entre a
alma e o corpo. Da o carter inteiramente singular da antropologia cartesiana,
que se divide necessariamente em trs registros bem distintos.
Enquanto corpo orgnico, o homem animal, o que quer dizer que convm
descrev-lo como uma mquina, mais complexa certamente que os outros siste-
mas materiais, e que tudo quanto ocorre nesta mquina deve ser fisicamente
explicado. O comeo do Tratado do Homem expe claramente este postulado.
Imaginaremos, diz o Autor, homens em tudo a ns semelhantes, mas considera-
remos, inicialmente, neles apenas uma mquina sem alma, sendo esta, como se
sabe, realmente distinta do corpo. Contrariamente interpretao escolstica do
aristotelismo, para a qual toda organizao alma, Descartes pretende explicar
a fisiologia animal a partir da circulao, no corpo, das diferentes modalidades
da matria. Os espritos animais nada mais so do que as partes mais tnues do
sangue que passam do corao ao crebro, e a seguir do crebro aos msculos,
que eles movem maneira de nossos comandos hidrulicos. O prprio sangue
provm de uma filtragem das partes dos alimentos que o calor do corao ir
destilar. Na Descrio do Corpo Humano, seguida do Tratado da Formao do
22 INTRODUO
Feto, ele retoma os mesmos temas e empreende expor mecanicamente a forma-
o do embrio pelo simples movimento desordenado dos elementos das duas
"sementes". Certamente, a fisiologia cartesiana permanece no mesmo nvel de
sua fsica; o princpio da explicao mecanicista parece aqui, no entanto, mais
revolucionrio ainda e, considerando as dificuldades do objeto, mais diretamente
fecundo
10
. Pois ele conduz Descartes a um exame emprico muito mais cuida-
doso da mquina humana; e como a aplicao imediata dos esquemas matem-
ticos permanece ainda hoje incerta, a insuficincia de suas explicaes surpreen-
de-nos muito menos.
3.9. Mas o trao mais interessante da antropologia cartesiana segura-
mente sua concepo do reinado da unio da alma com o corpo. Nossa alma no
est apenas alojada em nosso corpo "como o piloto em seu navio"; ela lhe mui
estreitamente e incompreensivelmente unida, de tal sorte que nossas ideias
sensveis no se ligam de modo algum s coisas pela relao de cpia com mode-
lo, mas pela de signo com significado. Unio incompreensvel, com efeito, pois
mistura e confunde o divisvel, que a extenso, com o indivisvel, que o pensa-
mento; Descartes no pretende de modo algum tornar concebvel o que no
poderia s-lo; quer apenas tentar mostrar como conheo, por intermdio do indi-
visvel, o que ocorre no divisvel. Da o carter radicalmente obscuro e confuso,
mas perfeitamente autntico em seu gnero, da sensao, que apreende qualida-
des e no essncias objetivas. Da, ainda, a existncia daquilo que Descartes
chama as paixes, que so "percepes, ou emoes, ou sentimentos da alma,
que se relacionam particularmente a ela e que so causadas, mantidas e fortifi-
cadas por alguns movimentos dos espritos" (animais).
As paixes devem, pois, ser estudadas enquanto modificaes corporais
e encontramos ento seu exato equivalente entre os animais , mas sobretudo,
enquanto paixes, em relao nossa alma, que elas "incitam e predispem a
querer coisas para as quais preparam o corpo". Introduzem, portanto, a. finali-
dade na economia corporal, uma finalidade global, verdade, e que no infal-
vel, mas que institui, no conjunto, a melhor ordem que se possa esperar para
nossa sade. Neste sentido so inteiramente boas, e basta saber como bem inter-
pret-las e utiliz-las.
3.10. De maneira geral, a unio entre a alma e o corpo comanda o desen-
volvimento das duas ltimas cincias que tm o homem como objeto: a Moral e
a Medicina. Ambas so introduzidas no Discurso como o coroamento da cin-
cia, conhecimento diretamente aplicado busca da felicidade. A segunda bem
poderia constituir-se, para comear, como disciplina puramente fsica, posto que
nada se passa no corpo organizado que no dependa do mecanismo de sua m-
quina. Mas cumpre renunciar a isto bem depressa. O corpo humano deve ser
considerado como composto substancial e seria possvel encontrar, em algumas
anotaes de Descartes, as premissas de uma medicina psicossomtica. Mas,
1
Assim, Descartes tem a ideia ntida do reflexo, e mesmo do reflexo condicionado. (Cf. Cartas,
a Mersenne, de 18 de maro de 1630, sobre o co fustigado ao som do violino. . .) Acerca desse
ponto, poder-se- consultar o livro de Canguilhem: La Formation de la Thorie du Rflexe au
XVII
e
et XVIII
e
Sicle, Paris, 1955.
INTRODUO 23
como desta unio entre a alma e o corpo no seria possvel obter uma ideia clara
e distinta, e como seria necessrio raciocinar precisamente sobre noes obscu-
ras e confusas, a empresa culmina em malogro reconhecido. Descartes nos devol-
ve, ao fim de contas, obedincia nossa natureza, que "conhece bem melhor
(seu estado) do que um mdico, que s v o exterior". (Colquio com Burman.)
renunciar a uma medicina cientfica.
3.11. Quanto Moral, a evoluo do projeto cartesiano mais complexa, e
conduz, como o assinala Guroult, a "dificuldades inextrincveis".Amoral provi-
sria, enunciada no Discurso, finalmente substituda por uma moral cientfica?
ainda o que faziam esperar os Princpios: a sabedoria um conhecimento pelas
causas, que supe, portanto, uma cincia acabada do mundo e do homem, e o
soberano bem confunde-se com o gozo deste saber. Mas, se Descartes mantm
sempre esta posio de princpio, confessa, no obstante, a Chanut (carta de 15
de junho de 1646) que precisa realmente contentar-se com um conhecimento
imperfeito, suficiente, todavia, para "estabelecer fundamentos certos em moral".
E o que afirma ter feito no Tratado das Paixes. A moral das paixes, que nos
d o meio de bem usar o sentimento obscuro de nosso bem, que nos proporciona
a unio da alma com o corpo, representa, portanto, o conhecimento cientfico,
certo quanto sua forma, confuso quanto a seu objeto, que, em um sentido, pare-
ce substituir a moral provisria. Com efeito, conduz a confirm-la e a inclu-la.
Pois, incapaz de fornecer respostas a todos os problemas que nos formula a pr-
tica da vida, ela baseia de alguma maneira as mximas da moral provisria em
nossa prpria condio de incerteza, que ela traz luz. De tal sorte que o sobe-
rano bem, isto , a virtude e a beatitude que a acompanha, "no mais residiro
na posse do verdadeiro, donde resulta irresistivelmente a ao boa, mas do esfor-
o por chegar a tanto"
11
. O contedo das regras morais cientificamente deduzi-
das de um conhecimento universal das coisas fica substitudo pelaforma de uma
atividade: seguir a virtude "ter uma vontade firme e constante de executar tudo
o que julgarmos ser o melhor e de empregar toda a fora de nosso entendimento
em bem julgar". (Cartas, a Elisabeth, de 18 de agosto de 1646.) E quando nenhu-
ma razo nos inclina, preciso obedecer s leis e aos costumes de nosso pas. . .
Observar-se-, no entanto, que esta doutrina est longe do formalismo de um
Kant; para Descartes, esta determinao formal de bem agir traduz-se direta-
mente no plano psicolgico, pois corresponde cultura de uma paixo, que a
generosidade, a qual leva o homem a conhecer que senhor apenas de sua vonta-
de e o faz assumir constantemente a resoluo de us-la para aquilo que julga ser
melhor. Tal a ltima palavra da sabedoria, como ela pareceu atualmente acess-
vel ao autor j maduro do Tratado das Paixes^
1
' Cf., sobre toda esta questo, Descartes Selon 1'Ordre des Raisons, II, caps. XIX e XX, e tam-
bm: Lvio Teixeira, Ensaio sobre a Moral de Descartes, caps. IX e X.
24 INTRODUO
DESCARTES E SEU TEMPO
"O prprio rumor de sua azfama no interrompe mais
meus devaneios do que o faria o de algum riacho. Pois, se
fao algumas vezes reflexo sobre suas aes, da recebo o
mesmo prazer que vos causaria ver os camponeses que culti-
vam vossos campos; posto que vejo que todo o seu trabalho
serve para embelezar o lugar de minha morada, e para fazer
com que no haja a carncia de algo."
(Carta a Balzac, 5 de maio de 1631.)
4.1. Fosse-nos inteiramente desconhecido o personagem Descartes, nem
por isso sua filosofia seria menos admirvel. Quis-se, no entanto, emprestar algo
de pitoresco a este imponente sistema, insistindo na humanidade de Ren Des-
cartes, romanceando um pouco, talvez, sua histria. Seu engajamento como sol-
dado a servio do Eleitor da Baviera, o sonho proftico que relata em seus di-
rios ntimos, a sua peregrinao a Loreto, a filha que teve com sua criada Helena
e que faleceu aos cinco anos, e mesmo a afeio que manifestou Princesa Pala-
tina, tudo isso serviu de pretexto a muitas conjeturas. No pretendemos retomar
aqui essas tentativas. No nos podemos, todavia, desinteressar das condies
histricas mais gerais que cercaram o nascimento e o desenvolvimento do carte-
sianismo. As questes que podemos formular a este respeito no so de ordem
biogrfica. Mais fceis de resolver do que essas, pelo fato de no exigirem as
mesmas precises, so tambm incomparavelmente mais difceis, pelo fato de
reclamarem uma interpretao da relao entre os fatos gerais de civilizao e as
obras do esprito. No poderamos simular t-las resolvido aqui, e ser-nos- sufi-
ciente prop-las to claramente quanto possvel, simplificando muito, de resto,
os dados que deveriam ser apresentados.
Qual a atmosfera em que Descartes viveu? Em que medida e como partici-
pou das realidades de seu tempo? Pode-se relacionar os conceitos de que parte,
ou que submete sua crtica, ideologia de determinada classe? E os novos con-
ceitos que promove adaptam-se a uma nova ideologia? Especifiquemos sumaria-
mente esse conjunto de difceis questes.
Um Meio Sculo Conturbado
4.2. Poderia talvez haver a tendncia de confundir o meio sculo em que
viveu Descartes com o perodo faustoso do "Grande Sculo". Entre 1598, ano da
separao dos Pases Baixos da Coroa da Espanha, e 1650, data da nomeao de
Joo de Witt como Grande Pensionrio da Holanda, so cinquenta anos, no de
equilbrio e de Classicismo, mas de perturbaes, de conflitos e de expresso bar-
roca: a poca, no de Lus XIV, mas da Me Coragem. Em 1619, estoura a
guerra nascida de uma revolta protestante dos tchecos contra o imperador, e que
devia durar trinta anos, devastando as Alemanhas. As alianas se entrecruzam
entre pases catlicos e protestantes, potncias martimas e potncias terrestres.
A poltica interior dos Estados no menos conturbada: contestao do poder
real em Frana pela nobreza e pela burguesia togada: a Fronda; luta nas
Provncias Unidas entre os clientes da Famlia de Orange e os grandes burgueses
holandeses; revolues na Inglaterra e ditadura de Cromwell. E, por cima, os
INTRODUO
25
conflitos religiosos que opem reformistas e catlicos e, muitas vezes mesmo, em
cada confisso, duas tendncias violentamente antagnicas: uma liberal, a outra
rigorista. o caso do calvinismo holands entre os partidrios liberais de Armi-
nius e os de Gomar, ferozmente ortodoxos. tambm um pouco o caso do cato-
licismo francs, em que o Cardeal de Brulle se apresenta como um reformador.
Sem dvida sob esta forma religiosa que se manifestam ento na conscincia
dos contemporneos os antagonismos mais profundos
12
.
4.3. Mas j se pode discernir muito claramente, nessa sociedade conturbada,
alguns conflitos de classes, que animam em profundidade as oposies polticas
e religiosas. A situao, certamente, no homognea na Europa, e o historiador
deve naturalmente distinguir o caso da Inglaterra, por exemplo, que conhece uma
primeira Revoluo Industrial, do da Frana, com estruturas econmicas mais
antigas, e das Provncias Unidas que, de algum modo, esto entre uma e outra.
possvel, entretanto, de maneira geral, reconhecer quase por toda parte
manifestaes diversas de um conflito maior. Uma nova burguesia, cujas bases
econmicas so j industriais na Inglaterra e na Holanda, ope seus interesses
aos de outros grupos, amide bastante divididos: nobres arruinados ou frustra-
dos em sua influncia poltica, trabalhadores, pequenos proprietrios rurais. Nas
Provncias Unidas, por exemplo, antiga indstria medieval dos tecidos, arrui-
nada pela concorrncia inglesa, sucedeu uma indstria j quantitativa, cujas
inverses provm dos enormes lucros do comrcio martimo e da atividade ban-
cria. As Companhias das ndias criadas em 1602 quanto Oriental e 1623 quan-
to a Ocidental, constituem potncias monopolsticas assaz fortes para pautar
totalmente o jogo dos preos dos gneros coloniais em toda a Europa. A grande
burguesia da provncia da Holanda exerce, portanto, uma ao capital no sentido
do liberalismo econmico, religioso e intelectual que lhe favorece o surto. Entra
em conflito com todos os que ela tende a privar de seus privilgios, como os no-
bres da Frsia e de Groningen, e todos aqueles que aspiram a uma repartio
mais equitativa das riquezas, camponeses, proprietrios, operrios e marinheiros.
Apoiam a famlia de Orange, Maurcio de Nassau, depois os Guilhermes, e todos
os estatderes de diversas provncias, isto , governadores militares. Sua vanta-
gem ttica nas lutas deste meio sculo decorre do fato de representarem a ideia
de unidade nacional contra o espanhol e o francs. Em 1619, Maurcio de Nas-
sau obter a execuo de Oldenbarneveldt, representante dos burgueses. Mas em
1650, com a morte do segundo Guilherme de Orange, Joo de Witt nomeado
Grande Pensionado, isto , conselheiro jurdico da Holanda e de numerosas
provncias; manter por vinte anos os poderes de verdadeiro presidente da Rep-
blica das Provncias Unidas, at que um golpe do partido orangista investe Gui-
lherme III da autoridade ditatorial, depois do brbaro assassnio dos irmos De
Witt que tanto deveria indignar Spinoza
13
.
12
Cf. o papel desempenhado na Inglaterra pela ideologia puritana no desenvolvimento de um
primeiro capitalismo industrial. Ver J. U. Nef, La Naissance de la Civilisation Industrielle, Paris,
1954.
13
As belas-artes, nas Provncias Unidas, refletem a dominao real da classe dos grandes bur-
gueses, ao mesmo tempo que a fermentao de uma sensibilidade que no alcanou equilbrio.
Hals e seus retratos de "regentes", Rembrandt e seus jogos de sombra dominam a nossos olhos
o meio sculo. Mas os contemporneos nunca conseguiram reconhecer-se sem mal-estar no gnio
barroco do segundo.
26
INTRODUO
Essa luta aberta de episdios bastante sangrentos se desenrola entretanto
em clima relativamente liberal; os conflitos religiosos entre gomaristas e arminia-
nos, justamente porque se limitam apenas a duplicar o antagonismo entre os
orangistas ortodoxos e o partido burgus dos Estados liberais, no conduzem
absolutamente a uma tutela do pensamento. Os prprios prncipes de Orange,
chefes da reao aristocrata, e ortodoxos por poltica, so intelectualmente adep-
tos de um humanismo liberal. Eis por que veremos Descartes preferir cem vezes
a Holanda Itlia, aparentemente mais calma, mas onde as questes religiosas
passam para o primeiro plano. Descartes viver, portanto, na Holanda. Em que
medida participou dos conflitos de seu tempo?
Contradies da Solido
4.4. Ren Descartes nasceu em uma famlia de burgueses enobrecidos pelo
exerccio dos ofcios. Mandam-no estudar em um dos melhores colgios da
poca, recentemente institudo pelds jesutas. Em momento algum ver-se- cons-
trangido a ganhar a vida: uma renda confortvel e, com a morte do pai, uma
pequena fortuna provem-lhe facilmente as necessidades. Sem dvida manteve
um estilo de vida bastante modesto e procurou mais a independncia e a paz do
que o luxo. Mas, na Holanda, habita casas cmodas, que so por vezes "peque-
nos castelos", como em Franeker, "separado por um fosso do resto da cidade",
e mesmo, com vistas chegada do talhador de lentes M. Ferrier, ele "tomou um
rapaz que soubesse cozinhar francesa". (Cartas, a Mersenne, de 18 de maro de
1630.)
Se, ao sair do colgio, se alista como soldado, de maneira singularmente
livre. Nunca solicita cargo algum, no possui aparentemente nenhum grau,
permanecendo realmente decidido a desempenhar sempre to-s o papel de
espectador. diletante, procurando mais "considerar os costumes dos outros
homens" do que tomar parte ativamente em suas querelas e na execuo de seus
desgnios. Viu-se nele com razo, portanto, o solitrio que se retira parte das
perturbaes para se entregar pesquisa doverdadeiro. Mas esta solido amb-
gua. No presente, como a conjuntura favorvel ao partido de Orange, que
representa uma certa ordem militar oposta aos ataques estrangeiros e aos riscos
de decomposio da Unio, Descartes aparece amide como o protegido dos
estatderes. Mas nem por isso est menos exposto s denncias gomaristas de
um Vossius. De outro lado, tampouco de duvidar que as ideias por ele expres-
sas estejam no fim das contas em harmonia, no com a poltica da classe anacr-
nica dos nobres frsios, mas com a da grande burguesia. Tanto que sua
influncia se estender extraordinariamente aps sua morte, durante o perodo
em que o partido do Grande Pensionrio domina os destinos das Provncias. A
situao de Descartes fornece sem dvida o primeiro grande exemplo da do inte-
lectual moderno, pois, se pertence pelo nascimento e condio a uma classe, cujo
interesse no caso manter estaticamente uma certa ordem social, nem por isso
deixa de ser, pela obra, o anunciador de nova viso do mundo, que se tornar
logo a da classe dominante. Limitar-nos-emos a anotar em seu sistema alguns
traos principais desta ideologia.
INTRODUO 27
Filosofia e Ideologia
4.5. Pouco importa que Ren Descartes tenha sido, ele prprio, em muitos
aspectos, umhomem sinceramente ligado religio e ordem social tradicional.
(Seria absurdo descrev-lo como revolucionrio disfarado, que mascarasse sua
incredulidade sob uma piedade simulada e seu radicalismo poltico sob um apa-
rente respeito pelos poderes.) O que conta a introduo, em seu sistema, de ele-
mentos que vo objetivamente no sentido ae uma ideia nova do homem e da
natureza. Desligados do contexto rigorosamente encadeado em que aparecem,
tornar-se-o as idias-foras de uma concepo geral do mundo sumria mas efi-
caz, posto que diretamente imbricada em poderosos movimentos que dominam a
sociedade dos dois sculos vindouros. Existe realmente, neste sentido, uma ideo-
logia cartesiana.
O primeiro tema seria o da laicizao do saber. "Concebi uma filosofia",
diz ele a Burman, "de maneira que pudesse ser recebida em todo lugar, mesmo
entre os turcos, sem ofender a ningum." A universalidade que a ideologia medie-
val queria obter pela catolicidade da f crist, Descartes pensa encontr-la
mediante o apelo ao "bom senso". Tal deslocamento do centro de gravidade do
pensamento concorda manifestamente com a substituio, por relaes de troca
em uma sociedade capitalista, das relaes de evangelizao e comunho numa
sociedade de tipo medieval.
O segundo tema seria o da causalidade. Este princpio j pertencia, certo,
ao racionalismo escolstico; mas Descartes, estabelecida a existncia de Deus,
interpreta-o num sentido mecanicista, cuja assimilao h de orientar todo o pen-
samento pragmtico do futuro. Produzir efeitos pondo em ao causas adequa-
das, tal o leitmotiv profundo do homem ps-cartesiano. Por mais que o dissi-
mulemos sob interpretaes mgico-rituais, ou ticas e religiosas, o mito nunca
mais que uma manifestao de sua m-f. Descartes anuncia o advento de um
mundo positivo e duro, mas que tambm aquele em que o homem proclama seu
reinado sobre as potncias da natureza.
Um ltimo tema, este radicalmente moderno, prolonga e completa os dois
outros. Cham-lo-emos o tema da empresa. Tornou-se to banal hoje que mal se
ousa mencion-lo; era, entretanto, novo ao tempo de Descartes. O propsito de
organizar o mundo em vista da felicidade terrestre dos homens, e de basear essa
organizao em um domnio da natureza que consiste em integr-la em um uni-
verso de mquinas, tal a ideia cartesiana. O sentido que ela reveste no Filsofo,
e a repercusso renovada que pode ter em ns, homens do sculo XX, no deve
nos encobrir o acordo elementar e, querendo-se, mistificador que ela pde espon-
taneamente manifestar com a mentalidade da primeira idade capitalista. Uma
ideologia da empresa infletida no sentido da procura do lucro e da mecanizao
rude das relaes entre os homens e das relaes dos homens com o mundo, no
poderia evidentemente ser confundida com a filosofia de Descartes, exceto por
uma espcie de grotesco mal-entendido. Mas assim, sem dvida, que, no mais
das vezes, as ideias conduzem o mundo. E para os sculos subsequentes a ideolo-
gia cartesiana teve ainda mais importncia do que a filosofia expressa pelo
pensador.
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INTRODUO
DESCARTES E O NOSSO TEMPO
5.1. possvel, indubitavelmente, lendo hoje Descartes, limitar-se a admirar
em sua obra um magnfico monumento. No entretanto o intuito dos editores
destes textos atender somente ao gosto arqueolgico de um pequeno nmero de
amadores. Sendo Descartes de todos os filsofos franceses certamente o maior, o
mais slido, seria muito humilhante tanto para a Filosofia como para nossa
poca que seus escritos cessassem de ser para ns matria de pensamento. Esbo-
aremos, portanto, para concluir, algumas breves anotaes sugeridas pela leitu-
ra de seu texto.
lugar-comum, desde Hegel, ver nele o pai do esprito moderno e, mais
precisamente, do racionalismo. Mas no lhe pedimos que nos transmita um
dogma: interrogamo-lo antes sobre sua maneira peculiar de colocar alguns de
nossos problemas e de esclarecer talvez nossas prprias contradies.
5.2. Descartes insistiu, por exemplo, no progresso de conjunto das condi-
es de vida dos homens, obtido pela aplicao da razo. Mas jamais conside-
rou, por assim dizer, a realizao concreta dessa transformao em uma histria.
Falando da lngua universal, cujo significado para uma filosofia racionalista da
vida social bem v, j que por seu intermdio "os camponeses poderiam melhor
julgar daverdade das coisas do que o fazem atualmente os filsofos", no espera
de modo algum v-la jamais em uso. "Isso pressupe", diz a Mersenne, "grandes
transformaes na ordem das coisas, e seria preciso que o mundo todo fosse to-
somente um paraso terrestre, o que no bom propor a no ser no pas dos
romances." (20 de novembro de 1629.) No s requer esta lngua universal a
condio intrnseca do acabamento da cincia, mas ainda sua utilizao exige
e favorece uma empresa de subverso social que Descartes se recusa termi-
nantemente a abonar. Por isso no concede, em sua filosofia, nenhum lugar his-
tria efetiva. Isto concorda, naturalmente, com sua teoria do tempo descontnuo,
cujo fio mantido pelo poder de Deus e pelo imprio de suas leis. Mas, para ns,
que aprendemos a converter o devir histrico em um problema, a atitude carte-
siana nos coloca diante de uma contradio entre o ideal fundado de um pro-
gresso do conhecimento ativo e a ideologia de uma ordem intemporalmente cons-
tituda. O racionalismo cartesiano se nos apresenta, neste ponto, como a
determinao necessria de um fim cujos meios nos escapam. Pede uma filosofia
da histria, uma dialtica das obras da razo. Por conseguinte, compreende-se
melhor por que, a partir dessa antinomia, tantos partidos contrrios quiseram
anex-lo.
5.3. Se proclama a universalidade do bom senso, que alicera esta possibili-
dade terica de um progresso coletivo dos homens, no de modo algum para
concluir pela necessidade de uma pesquisa coletiva da verdade. Releiam o famo-
so texto da VI parte do Discurso: "Se houvesse no mundo algum de quem se
soubesse ser seguramente capaz de encontrar as maiores coisas e as mais teis
possveis ao pblico e a quem, por esta causa, os demais homens se esforassem
por todos os meios em auxiliar na realizao de seus desgnios, no vejo que
pudessem fazer mais por ele alm de custear os gastos nas experincias que
INTRODUO 29
necessitasse e de resto impedir que seu lazer lhe fosse arrebatado pela importuni-
dade de pessoa alguma..."
O estabelecimento das verdades da cincia , para Descartes, obra de um
s. que a estreita concatenao das razes que se "encadeiam" exige, segundo
ele, que o mesmo esprito percorra o conjunto de seu sistema. O tempo da cin-
cia, tambm, seria um tempo descontnuo, devendo cada um refazer por conta
prpria o caminho j percorrido. Um individualismo to radical, ainda que seja
perfeitamente coerente com a viso cartesiana das coisas,, ser aceitvel para
ns? Com ele est posta em causa a relao entre o coletivo e o individual. A
tica cartesiana, como doutrina da individuao da mquina corporal, por uma
alma que lhe d sua finalidade, no nos colocar o mesmo problema? O gene-
roso se recusa a situar a sabedoria ao nvel da ordem social; o que ele pede
organizao coletiva so apenas as comodidades "que s se encontram nas gran-
des cidades" (Cartas, a Balzac, de 5 de maio de 1631), e, acima de tudo, a paz.
Semelhante posio, que ainda hoje corresponde a certa concepo da vida pelo
intelectual, nos leva a refletir sobre a antinomia do pensador solitrio, empenha-
do, entretanto, em uma empresa cuja parada a ventura da humanidade.
5.4. Esta convico cartesiana da solido originria do Ego, do "Eu", sujei-
to de todo conhecimento, pde inspirar, ou ao menos apadrinhar, a filosofia dos
fenomenlogos. Filosofar seria, inicial e essencialmente, explorar as diversas
modalidades dos atos de pensamento pelos quais o "Eu" coloca, fora de si, obje-
tos possveis. Mostrar a passagem desses alvos ou intenes apreenso de obje-
tos vividos como reais, como imaginrios, como rememorados... em um
universo em que se entrecruzam outras conscincias, tal seria a difcil tarefa de
uma Filosofia que no se autoriza o atalho pouco seguro de uma prova da exis-
tncia de Deus.
O Cogito cartesiano est, assim, na origem de uma filosofia da conscincia.
Explicar deste modo o mundo partindo da conscincia como dado evidente, ou
compreender, ao contrrio, a conscincia como um aspecto do mundo objetivo,
eis o dilema da Filosofia contempornea. Uma meditao a partir de Descartes
nela nos introduz plenamente.
5.5. Faremos, enfim, uma ltima observao capaz de acentuar decidida-
mente a atualidade de certa problemtica cartesiana. Ao jovem Burman, que o
interroga sobre uma passagem da IV parte dos Princpios, Descartes teria feito
notar que: "No fomos bastante acostumados a considerar as mquinas, e esta
a origem de quase todos os erros em Filosofia ". (Cumpre entender por Filosofia
o conjunto da cincia humana.) O cartesianismo , pois, a primeira Filosofia
explcita das mquinas, pois no se poderia comparar-lhe algumas consideraes
esparsas entre os alexandrinos que comentaram, neste sentido, Aristteles e
Arquimedes. Todo o seu desgnio consiste, uma vez estabelecida a certeza de
uma cincia positiva, em imaginar "mquinas" capazes de produzir todos os
fenmenos do universo, inclusive os do corpo humano. Mas viram-se as dificul-
dades que sua tentativa encontrava dentro de sua prpria doutrina, onde a alma
imaterial deve dominar at certo ponto a mquina e dar-lhe uma finalidade. A
antinomia esprito-mquina domina ainda hoje, sob forma renovada, as tentati-
vas de uma cincia do homem. Surgiu nova concepo da mquina que corres-
30 INTRODUO
ponde, sem dvida, a outra posio da antinomia; os sistemas que tratam a
"informao" se opem queles que tratam a "energia", servindo os segundos
necessariamente de substratos e os primeiros de coordenadores para um fim. E,
mais do que o poderia conceber Descartes mesmo, o autmato moderno, com
seu rgo de clculo, nos pe no caminho de um conhecimento eficaz do
comportamento humano. Neste sentido, poder-se-ia, portanto, dizer que a tecno-
logia atual constitui um comeo de reposta dialtica antinomia cartesiana,
separada das solues metafsicas que o autor, em seu tempo, procurou.
Tais so alguns dos pontos em que se poderia fixar a ateno do leitor
moderno. Uma reflexo desse tipo, que se afasta do texto de um autor para colo-
car em questo problemas que nos so prprios, no poderia ser considerada
como uma falta de respeito em relao a um pensamento genial. Bem ao contr-
rio: render-lhe homenagem o encontrar nele matria de reflexo. Mas preciso,
para que essa transposio seja fecunda, que as ideias prprias do autor tenham
sido levadas a srio. Se se quiser compreender, portanto, que tal comentrio do
filsofo no deve substituir o esforo de entender o que ele prprio quis, com
seus escritos, nos propor, admitir-se-, sem dvida, a justeza das duas orienta-
es de leitura que esta introduo tentou sugerir.
GILLES-GASTON GRANGER