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PHYSIQUE GENERALE III

Mecanique quantique
Auteur Jacques WEYERS
Lecteur Fabio MALTONI
Notes du cours PHY 1222
Annee academique 2006-2007
Universite catholique de Louvain, Faculte des Sciences
Departement de Physique
I Echelles et ordres de grandeur
Chapitre I
Le monde microscopique
I Echelles et ordres de grandeur
Malgre son nom, un atome est une structure composite : il est constitue dun noyau
et delectrons. Lordre de grandeur de la dimension (lineaire) dun atome est de quelques
angstroms (1

A = 10
8
cm).
Lorsquil est isole, un atome est dune stabilite remarquable : ni explosion, ni eon-
drement. Lorsque des atomes sont excites par collisions ou sous leet dune radiation
exterieure ils emettent des radiations discr`etes caracteristiques de la substance consideree.
Lensemble des radiations emises par une substance donnee constitue le spectre de cette sub-
stance. La propriete essentielle dun spectre atomique est son aspect discret : les longueurs
dondes de la radiation emise prennent des valeurs precises separees par des intervalles de
longueurs dondes pour lesquelles il ny a pas de radiation.
Linteraction fondamentale (i.e. la force) responsable de la structure des atomes et de
leur spectre est linteraction electromagnetique. Les energies typiques qui entrent en jeu dans
les phenom`enes atomiques sont de lordre de lectron-volt (eV ).
1eV = 1.602 10
19
joule = 1.602 10
12
erg.
Letude du noyau atomique est lobjet de la physique nucleaire. La dimension (lineaire)
dun noyau est de lordre du fermi (1f = 10
13
cm) et le domaine denergie typique de
la physique nucleaire (spectres nucleaires) est de lordre de quelques millions delectron-
volts (1Mev = 10
6
eV ). Les constituants du noyau, protons et neutrons sont egalement des
structures composites et lexploration de la structure ultime de la mati`ere nest toujours pas
achevee. Aujourdhui, dans la physique des quarks et des gluons les dimensions spatiales
explorees sont de lordre de 10
18
`a 10
20
cm et les energies mises en jeu sont de lordre de
quelques TeV (1TeV = 10
6
Mev = 10
12
eV ).
3
Chapitre 1 Le monde microscopique
La mecanique quantique a ete inventee (entre 1925 et 1930) pour les besoins de la cause
cest-` a-dire pour comprendre et expliquer les phenom`enes observes `a lechelle atomique :
la stabilite des atomes et le caract`ere discret des spectres atomiques sont des phenom`enes
radicalement en contradiction avec les lois de la physique de Newton et de Maxwell. Le cadre
conceptuel de la physique quantique est, `a plus dun titre, revolutionnaire et joue aujourdhui
encore un r ole essentiel dans notre comprehension de la structure de la mati`ere.
II Structure corpusculaire (et electrique) de la mati`ere
1. Les lois de lelectrolyse (M. Faraday)
Entre 1831 et 1834, M. Faraday realise une serie dexperiences decisives concernant la
structure electrique de la mati`ere. Dans ces experiences (electrolyse), il fait passer un courant
entre deux electrodes suspendues dans diverses solutions et il mesure les quantites de gaz ou
de solide libere ou amasse `a chaque electrode. Par exemple, dans lelectrolyse de leau, il
recolte de loxyg`ene gazeux `a une electrode et un volume double dhydrog`ene `a lautre. Il
decouvre, entre autres, que la quantite (masse du solide ou volume de gaz) du produit recolte
`a une electrode est proportionnelle `a la quantite totale delectricite qui est passee dans la
solution. En comparant diverses solutions il decouvre egalement que les masses de dierents
elements liberes par electrolyse sont dans les memes proportions que celles dans lesquelles ces
elements se combinent dans les reactions chimiques. (Le terme moderne de cette mesure est
lequivalent gramme : 1 gr dhydrog`ene se combine `a 8 gr doxyg`ene pour donner 9 grammes
deau. Lequivalent gramme de loxyg`ene est 8 grammes).
Linterpretation des resultats de Faraday se base sur la notion de transport de courant par
des ions de charge electrique precise. Les experiences de Faraday ont permis, entre autres,
de determiner la quantite de charge electrique necessaire pour liberer un equivalent gramme
de nimporte quel element chimique :
1 Faraday (F) = 96, 485 coulombs.
En langage moderne, le Faraday est la quantite de charge electrique portee par un equivalent-
gramme de toute esp`ece dion.
Une autre consequence des experiences de Faraday est la realisation que lunite de base
de toute substance chimique est la molecule. Rappelons au passage la notion de mole. Ap-
proximativement, une mole dune substance pure donnee est la masse en gramme egale `a son
poids moleculaire (avec latome dhydrog`ene pris pour unite). Ainsi une mole deau `a une
4
II Structure corpusculaire (et electrique) de la mati`ere
masse de 18 g : 2 pour lhydrog`ene et 16 pour loxyg`ene. Par denition, il y a un meme
nombre N de molecules dans une mole de toute substance pure. Ce nombre N est appele
le nombre dAvogadro. Pour le determiner, il faut mesurer une propriete individuelle dun
atome ou dune molecule, par exemple la charge dun ion :
H
2
O 2H
+
+ O

.
Cette relation signie que dans lelectrolyse de leau, chaque ion dhydrog`ene transporte
une unite atomique de charge electrique tandis que chaque ion doxyg`ene en transporte deux
(negatives). Puisquun Faraday delectricite lib`ere un equivalent gramme doxyg`ene, il sut
de mesurer lunite atomique de charge electrique pour determiner le nombre dAvogadro . . .
2. La decouverte de lelectron (J.J. Thompson)
La decouverte de lelectron par J.J. Thompson en 1897 est un ev`enement dune importance
capitale dans lhistoire de la physique microscopique : il sagit, en fait, de la decouverte de
la premi`ere particule elementaire !
Plusieurs annees detudes experimentales de decharges electriques dans les gaz avaient
etabli lexistence de rayons cathodiques emis par une electrode mise `a un potentiel haute-
ment negatif dans un tube `a vide. Le resultat des experiences de Thompson peut se resumer
comme suit : les rayons cathodiques sont constitues delectrons, particules de masse m et de
charge e bien precises Thompson nen mesure que le rapport
e
m
et les electrons sont
des elements constitutifs de toutes les substances chimiques, cest-` a-dire, en n de compte
des elements constitutifs de latome.
Le dispositif experimental de Thompson est partiellement esquisse ci-dessous :
5
Chapitre 1 Le monde microscopique
les rayons cathodiques issus de C passent `a travers les collimateurs D
1
et D
2
puis entre
deux plaques metalliques chargees P
1
et P
2
pour aboutir nalement sur un ecran uores-
cent E `a lextremite du tube `a vide. Un electroaimant (non dessine) permet de creer un
champ magnetique B, parall`ele aux plaques P
1
et P
2
et perpendiculaire au faisceau de rayons
cathodiques.
En jouant sur les champs (electrique et magnetique), les forces electriques et magnetiques
qui sexercent sur les particules du rayon cathodique peuvent se balancer. Si ces particules
ont une masse m, une charge e et une vitesse v, nous avons
F
electrique
= eE (1.1)
F
magnetique
=
e
c
vB (1.2)
Lorsque ces forces se compensent le faisceau cathodique passe `a travers la region comprise
entre P
1
et P
2
sans etre deechi et, dans ce cas
F
electrique
= F
magnetique

v
c
=
E
B
(1.3)
Si on eteint maintenant le champ magnetique, le faisceau cathodique va etre deechi dun
angle
6
II Structure corpusculaire (et electrique) de la mati`ere
Dans le cas considere, il y a une acceleration (transverse)
eE
m
durant le temps

v
que les
particules cathodiques mettent `a franchir la longueur des plaques. Elles vont dont acquerir
une vitesse (transverse)
v
t
=
eE
mv
(1.4)
et langle de deection est donne par
tg =
v
t
v
=
eEl
mv
2
(1.5)
et, en substituant v donne par leq. (??), nous obtenons
e
m
=
v
2
tg
E
=
c
2
E
B
2
tg. (1.6)
La valeur (actuelle) de ce rapport est donnee par
e
m
= 5.2728 10
17
e su/
g
= 1.7588 10
11
Coulomb/kg.
Des experiences ulterieures (en particulier celle des gouttes dhuile de Millikan) ont permis
de mesurer e avec le resultat
e = 4.80324 10
10
esu = 1.6022 10
19
Coulomb
et d`es lors
m = 9.109 10
28
g
A partir de la denition dun Faraday et sous des hypoth`eses raisonnables, nous obtenons
donc pour le nombre dAvogadro
N =
F(araday)
e
= 6.022 10
23
.
7
Chapitre 1 Le monde microscopique
3. Les raies spectrales
Les raies spectrales, cest-` a-dire lensemble des longueurs dondes du rayonnement emis
par un atome sont caracteristiques de cet atome. Apr`es la decouverte de lelectron, il devenait
plausible de relier le spectre dun atome `a des modications du mouvement des electrons!
Pour plausible quelle soit, cette idee est radicalement incompatible avec les lois de la physique
classique (mecanique de Newton et electromagnetisme de Maxwell) ! Nous y reviendrons.
Historiquement, J.J. Balmer decouvre en 1885 que le spectre visible de lhydrog`ene
Raie Couleur (

A)
H

rouge 6563
H

turquoise 4861
H

bleu 4341
H

violet 4102
H

ultraviolet 3970
est remarquablement bien reproduit par la formule

n
= 3646
n
2
n
2
4

A(n = 3, 4, 5 ). (1.7)
Le succ`es de cette formule demande bien entendu une explication. Un pas important (Rydberg
et Ritz) fut de realiser que le param`etre important dans la description des spectres atomiques
est la frequence =
c

. La formule de Balmer peut evidemment se reecrire sous la forme


1

n
= R
H
_
1
4

1
n
2
_
n = 3, 4 (1.8)
avec R
H
, la constante de Rydberg, egale (pour lhydrog`ene) `a 109,700 cm
1
.
1
n
est donc
la dierence de deux termes,
R
H
4
et
R
H
n
2
. Pour interpreter cette formule (Bohr), nous devons
dabord introduire le concept de photon.
8
III Structure corpusculaire de la lumi`ere : le photon ()
III Structure corpusculaire de la lumi`ere : le photon ()
1. La formule dEinstein
En 1905, Einstein propose une explication revolutionnaire de leet photo-electrique (voir
plus bas) : il sugg`ere que le rayonnement electromagnetique a, en fait, une structure cor-
pusculaire. Einstein postule que les particules de lumi`ere i.e. les photons ont une energie
donnee par
E

= h =
_
h
2
_
(2) = (1.9)
= h
c

o` u h est la constante de Planck.


h = 6.626210
27
erg.sec = 6.626210
34
joule.sec
= 4.13610
15
eV.sec
=
h
2
= 6.58210
22
Mev.sec
hc = 12, 400 eV.

A
La constante de Planck est une des constantes fondamentales de la physique et elle est
omnipresente en physique quantique comme nous le verrons. Cette constante fut introduite
par Planck en 1900 dans son etude du spectre de rayonnement dobjets incandescents.
Numeriquement la formule dEinstein peut secrire comme
E

(en eV ) =
12, 400
(en

A)
(1.10)
La lumi`ere visible (4 `a 7000

A) correspond donc `a des photons denergie 1.8 `a 3 eV .
Remarquons que le nerf optique de letre humain reagit `a quelques (4 ou 5) photons dans le
jaune (raie du sodium). Avec une sensibilite un peu plus ne, la lumi`ere nous apparatrait
comme une pluie de photons !
Les photons sont des particules de masse nulle. D`es lors
E

= p

c (cinematique relativiste) (1.11)


et =
h
p

(1.12)
Reconcilier la notion de photon (particule de masse nulle) avec celle donde electromagnetique
(experience de Young, diraction, ondes radio etc . . . ) nest pas trivial. Dans le contexte
9
Chapitre 1 Le monde microscopique
de la physique quantique, une onde electromagnetique de frequence est un eet collectif,
coherent, dun gigantesque nombre de photons denergie E

= h et dimpulsion p

=
h

.
On ne saurait surestimer limportance de la formule dEinstein : cest une des etapes
cles du developpement de la physique quantique. En 1913, Bohr utilise cette formule pour
expliquer le spectre de Balmer-Rydberg `a partir de sa theorie de latome (atome de Bohr)
et predire dautres raies spectrales : il ecrit
E

= h = E
n
2
E
n
1
= hcR
H
_
1
n
2
1

1
n
2
2
_
(n
2
> n
1
). (1.13)
Le spectre de Balmer comprend les raies pour lesquelles n
1
= 2. Entretemps, Pashen
avait observe, dans linfrarouge, les raies correspondant `a n
1
= 3; en 1914, Lyman cherche et
trouve (dans lultraviolet) la serie de raies pour n = 1.
Pour ecrire la formule (1.13), Bohr postule que les niveaux denergie dun electron lie
`a un noyau sont discrets et avec une intuition physique remarquable il argumente que ces
niveaux denergie sont donnes par la formule E
n
=
hcR
H
n
2
. Les succ`es de la formule de Bohr
ne doivent pas occulter le fait que latome de Bohr est incompatible avec les concepts de
la physique classique.
2. Evidences experimentales
Leet photoelectrique
Lorsquune surface metallique est soumise `a un bombardement par de la lumi`ere, il arrive que
des electrons soient emis par le metal. Cette ejection delectrons sous leet de la lumi`ere est
leet photoelectrique. Les aspects les plus remarquables du phenom`ene sont les suivants :
- pour une valeur donnee de ou de la lumi`ere incidente, le spectre denergie des
electrons emis varie de pratiquement zero `a une energie cinetique maximale (K
max
)
tr`es nettement denie et qui varie lineairement avec la frequence . K
max
ne depend
pas de lintensite du faisceau lumineux mais uniquement de sa frequence
- au dessous dun seuil de frequence donne et qui depend du metal utilise comme emetteur
delectrons, il ny a plus delectrons ejectes et ce, quelle que soit lintensite du faisceau
lumineux.
Dans le contexte de lelectromagnetisme classique, ces resultats sont inexplicables ! En
eet, les electrons du metal peuvent tr`es bien etre ejectes du metal par suite de leur agitation
10
III Structure corpusculaire de la lumi`ere : le photon ()
causee par le champ electrique de londe lumineuse, mais alors lenergie cinetique maximale
de ces electrons devrait crotre avec lintensite du faisceau lumineux !
Lexplication du phenom`ene par Einstein est limpide : le processus de base dans leet
photoelectrique est labsorption par un electron dun photon denergie E

= h. Lelectron va
perdre une partie de lenergie ainsi gagnee en circulant dans le metal tandis que les electrons
situes pr`es de la surface pourront sechapper avec une energie cinetique maximale. Sans
entrer dans le detail du processus, les electrons qui sechappent du metal doivent franchir
une barri`ere de potentiel (qui conne les electrons dans le metal) et par consequent les
electrons qui nont pas denergie susante pour franchir cette barri`ere de potentiel W ne
pourront quitter le metal. Ceci explique simplement lexistence dune frequence de seuil

0
=
W
h
. Dans le mod`ele dEinstein, lenergie cinetique maximale des photo-electrons est
donnee par
K
max
= h W = h(
0
). (1.14)
Ceci est en parfait accord avec les resultats experimentaux. Remarquons en particulier
que la pente de la droite (1.14) est donnee par la constante de Planck quel que soit le metal
utilise.
Eclairer la surface du metal avec une lumi`ere plus intense augmente simplement le nombre
de photons denergie donnee et implique donc une augmentation du nombre delectrons ejectes
du metal mais cela na aucun eet sur le spectre denergie des electrons emis.
Un autre aspect de leet photoelectrique est le delai temporel entre linstant o` u le faisceau
lumineux est allume et le debut de la mesure dun courant photoelectrique. En 1928, E.O.
Lawrence et J.W. Beans montrent que des photoelectrons sont quelquefois emis moins de
3.10
9
sec apr`es le debut du bombardement lumineux et ceci avec un faisceau lumineux
tellement faible que le delai temporel dans une description ondulatoire classique serait de
plusieurs heures !
Leet Compton
Dans une serie dexperiences eectuees entre 1919 et 1923, A.H. Compton montre que lorsque
des photons (rayons-X) entrent en collision avec des electrons libres, ils perdent de lenergie
(i.e. leur longueur dondes augmente). Cette perte est precisement celle que lon peut calculer
pour un processus de diusion elastique ( +e

+e

) entre deux particules dont lune


(le photon) a une impulsion et une energie donnee par p

=
E
c
=
h
c
.
11
Chapitre 1 Le monde microscopique

0
2
Les exemples de processus nucleaires ou de physique des particules elementaires o` u la nature
corpusculaire du rayonnement electromagnetique est mise en evidence sont legion. Un bel
exemple en est la desintegration de la particule elementaire
0
dont lenergie au repos est
denviron 135 Mev en exactement deux photons !
Exercice : cinematique de
0
2.
12
I Enonce des principes
Chapitre II
Les principes de la mecanique quantique
Puisque la physique classique est totalement inadequate pour decrire les phenom`enes
observes `a lechelle atomique, il est necessaire delaborer un nouveau cadre conceptuel de la
physique. Cette nouvelle theorie de lunivers physique est conventionnellement appelee la
mecanique quantique. Dans ses grandes lignes elle a ete con cue entre 1925 et 1930 et elle
est loeuvre, principalement, de N. Bohr, W. Heisenberg, E. Schr odinger et P.A.M. Dirac.
La mecanique quantique est une revolution scientique majeure qui modie radicalement
un certain nombre de concepts de base de la physique. Inventee pour les besoins de la
cause cest-` a-dire pour expliquer les faits experimentaux `a lechelle atomique, la mecanique
quantique a ete maintes fois testee et ses predictions sont experimentalement veriees `a un
niveau de precision absolument extraordinaire et ce jusquaux echelles actuellement atteintes
dans lexploration de la structure de la mati`ere `a savoir 10
19
10
20
cm !
I Enonce des principes
Le but de ce chapitre est denoncer le plus clairement possible les principes de base de la
mecanique quantique. Ces principes sont extremement simples mais relativement abstraits
et surprenants `a plus dun titre.
Pour la facilite de lexpose, considerons le cas dune particule non relativiste de masse m
qui, au cours du temps (t) se meut dans un espace unidimensionnel (x). Plus precisement,
considerons la situation o` u cette particule se trouve au point x
1
`a linstant t
1
et au point x
2
`a linstant t
2
13
Chapitre 2 Les principes de la mecanique quantique
A priori, il y a une multitude de chemins possibles pour aller de (x
1
, t
1
) `a (x
2
, t
2
). Par
chemin, nous entendons une courbe quelconque x
c
(t) qui part du point x
1
`a linstant t
1
et
aboutit au point x
2
`a linstant t
2
i.e.
x
c
(t
1
) = x
1
x
c
(t
2
) = x
2
Un des concepts de base de la mecanique classique est celui de trajectoire. Par denition,
la trajectoire x
T
(t) dune particule classique est le chemin particulier (unique) que cette
particule va eectivement parcourir pour aller de (x
1
, t
1
) `a (x
2
, t
2
). Cette trajectoire est
determinee par le principe de moindre action. Pour une particule non relativiste dans un
potentiel V (x), laction S est denie par
S =
_
t
2
t
1
dtL =
_
t
2
t
1
dt
_
m
_
x(t)
_
2
2
V
_
x(t)
_
_
.
Cette action S est une fonctionnelle du chemin x
c
(t) i.e.
S S
_
x
c
(t)
_
=
_
t
2
t
1
dt
_
m
_
x
c
(t)
_
2
2
V
_
x
c
(t)
_
_
.
(Si on se donne un chemin x
c
(t), on peut calculer le nombre correspondant S
_
x
c
(t)
_
. Le
principe de moindre action est lassertion que
S
_
x
T
(t)
_
< S
_
x
c
(t)
_
(pour tout x
c
(t) ,= x
T
(t))
14
I Enonce des principes
cest-` a-dire que la trajectoire x
T
(t) est le chemin pour lequel laction est la plus petite possible.
[voir gure ci-dessous].
Remarques
1) Laction et une grandeur dimensionnelle [S] = [ML
2
T
1
]. Elle est denie pour tous les
chemins x
c
(t), mais, en n de compte, seul S(x
T
(t)) est physiquement relevant.
2) Pour determiner concr`etement x
T
(t), on ne calcule evidemment pas S(x
c
(t)) pour tous
les chemins possibles (ce serait un peu long !).
Le calcul des variations permet de passer du principe de moindre action `a lequation
dEuler-Lagrange
S = 0
d
dt
L
x
=
L
x
soit encore, dans le cas considere, m x(t) =
V
x
et x
T
(t) est la solution unique de cette equation dierentielle avec x
T
(t
1
) = x
1
et x
T
(t
2
) = x
2
.
Par exemple pour une particule libre ou pour une particule dans un
potentiel lineaire V = mg x
S(x
T
) < S(x
c
) S(x
T
) < S(x
c
)
Apr`es ce rappel des r`egles du jeu de la mecanique classique, nous pouvons `a present
enoncer celles de la mecanique quantique.
1.1 Assertion preliminaire
La mecanique quantique est une theorie intrins`equement probabiliste
Il ne sera plus question de trajectoire entre les points (x
1
, t
1
) et (x
2
, t
2
) mais bien de la
probabilite de trouver la particule au point x
2
`a linstant t
2
sachant qu`a linstant t
1
elle se
trouvait au point x
1
.
15
Chapitre 2 Les principes de la mecanique quantique
Commentaires
1) La notion de probabilite est la meme quen physique classique (p.ex. jet de des).
2) Dire que la theorie quantique est probabiliste implique quune meme experience ef-
fectuee dans les memes conditions peut donner des resultats dierents !
3) Intrins`equement probabiliste veut dire que lindeterminisme ou le manque de certi-
tude inherent `a une theorie probabiliste ne vient pas de la diculte ou de limpossibilite
pratique de determiner les conditions initiales precises du probl`eme (p.ex. jet de des)
mais que cet indeterminisme est pour ainsi dire une loi de la nature. En dautres mots :
cest comme cela !
Si le monde quantique est eectivement comme cela (intrins`equement probabiliste),
il est ineluctable que la notion de trajectoire precise perde son sens. Nous reviendrons
sur ce commentaire ulterieurement.
4) Si on abandonne la notion de trajectoire precise, peut-on encore parler, par exemple,
dune particule qui arrive au point x
2
`a linstant t
2
? La reponse est oui. Une mani`ere
pratique dillustrer cette reponse est de placer un detecteur au point x
2
. A linstant
t
2
o` u ce detecteur se declenche, il ny a pas de doute ni de probabilite mais la certitude
que la particule est au point x
2
.
1.2 Structure conceptuelle et r`egles du jeu de la mecanique quantique
Si la notion de probabilite est la meme en mecanique quantique quen physique classique,
le calcul de cette probabilite est radicalement dierent. En mecanique quantique, le concept
de base est celui damplitude de probabilite. Nous noterons
A(x
2
, t
2
; x
1
, t
1
) (2.1)
lamplitude de probabilite de trouver la particule au point x
2
`a linstant t
2
sachant quelle
etait au point x
1
`a linstant t
1
. Lamplitude de probabilite est un nombre complexe et la
probabilite correspondante est donnee par le module au carre de ce nombre complexe. Les
r`egles du jeu sont les suivantes :
(I) Pour un chemin donne, x
c
(t), lamplitude de probabilite A
c
(x
2
, t
2
; x
1
, t
1
) est donnee par
A
c
(x
2
, t
2
; x
1
, t
1
) = exp i
S[x
c
(t)]

(2.1)
16
I Enonce des principes
o` u S(x
c
(t)) est la valeur de laction pour le chemin x
c
(t) et est la constante de Planck
divisee par 2.
(II) Principe de superposition lineaire
A(x
2
, t
2
; x
1
, t
1
) =

c
A
c
(x
2
, t
2
; x
1
, t
1
)
=

c
e
iS(xc(t))/
(2.2)
o` u

c
est la somme sur tous les chemins allant de x
1
`a x
2
.
(III) La probabilite (relative) de trouver la particule au point (x
2
, t
2
) sachant quelle etait au
point (x
1
, t
1
) est donnee par
P(x
2
, t
2
; x
1
, t
1
) = [A(x
2
, t
2
; x
1
, t
1
)[
2
(2.3)
Par probabilite relative on entend une probabilite non-normalisee. Par exemple si lev`ene-
ment A est 5 fois plus probable que lev`enement B on peut dire que la probabilite relative
de A est 5 et celle de B est 1.
Precisons quelque peu la r`egle (2.3) en ajoutant que la probabilite de trouver la particule
au point x
2
ou au point x
3
, `a linstant t
2
est donnee par
P(x
2
ou x
3
, t
2
; x
1
, t
1
) = P(x
2
, t
2
; x
1
, t
1
) +P(x
3
, t
2
; x
1
, t
1
) (2.4)
Quelques remarques encore, avant dillustrer concr`etement ces r`egles :
(1) La probabilite (relative) de parcourir un chemin donne C est donnee par
P
c
= [A
c
(x
2
, t
2
; x
1
, t
1
)[
2
= 1.
Elle est independante du chemin et par consequent tous les chemins sont equiprobables,
ce qui est encore une mani`ere dexprimer le fait que la notion de trajectoire na plus
vraiment de sens en mecanique quantique.
Par ailleurs, laction est omnipresente en mecanique quantique. Cest la raison pour
laquelle apparat dans toutes les formules ou expressions quantiques. Dans le cas qui
nous concerne ici laction est une fonctionnelle du chemin parcouru, S
_
x
c
(t)
_
est un
nombre qui depend de la fonction x
c
(t). Mais tandis quen mecanique classique seule
S
_
x
T
(t)
_
, `a savoir la valeur specique de laction pour la trajectoire, a un contenu
physique, en mecanique quantique toutes les valeurs S
_
x
c
(t)
_
pour tous les chemins
possibles sont signicatives : elles determinent les phases des amplitudes de probabilite
A
c
(x
2
, t
2
; x
1
, t
1
).
17
Chapitre 2 Les principes de la mecanique quantique
(2) La r`egle (II) est absolument fondamentale dans toute la physique quantique. Elle
arme que lorsquil y a plusieurs alternatives pour un processus physique, lamplitude
de probabilite du processus est la somme des amplitudes de chacune des alternatives.
Ceci est radicalement dierent de la r`egle (2.4) o` u on additionne les probabilites pour
des processus distincts !
Pour preciser les r`egles quand faut-il additionner les amplitudes et quand addition-
ne-t-on les probabilites il est necessaire de distinguer deux types dalternatives et
cette distinction est liee aux deux signications de la conjonction ou :
La premi`ere signication implique une notion dexclusion et les alternatives corre-
spondantes sont appelees alternatives exclusives.
Exemples :
- semantique : ici ou l`a-bas
- physique quantique : particule detectee au point x
2
ou au point x
3
`a un instant
donne.
Pour des alternatives exclusives, ce sont les probabilites quon additionne. Ceci est
la r`egle habituelle du calcul des probabilites, par exemple : la probabilite dobtenir
un as ou un six dans un jet de des est
1
3
.
La deuxi`eme signication de la conjonction ou implique une notion de combinai-
son ou dinterference et les alternatives correspondantes sont appelees alternatives
interferentes. Pour des alternatives interferentes ce sont les amplitudes quon ad-
ditionne et non plus les probabilites.
Exemples :
- semantique : avant le lever du soleil ou apr`es son coucher, il fait nuit.
- physique quantique : dans le processus physique compl`etement deni par
_
particule au point x
1
`a linstant t
1
et particule au point x
2
` a linstant t
2
_
les dierents chemins pour aller de
x
1
`a x
2
sont des alternatives interferentes. Nous avons ajoute la restriction pro-
cessus physique compl`etement deni par . . . en anticipant un fait capital de la
physique quantique `a savoir le r ole de lobservation. Nous y reviendrons dans le
paragraphe suivant.
(3) Dans la r`egle (II) nous utilisons lexpression somme sur tous les chemins allant de
x
1
`a x
2
. Cette somme correspond `a la notion mathematique dintegrale fonction-
nelle. Nous nutiliserons pas cet outil mathematique dans la suite de ce cours, mais
18
I Enonce des principes
intuitivement, on peut denir cette somme comme suit :
divisons lintervalle de temps t
1
t
2
en N intervalles egaux, ,
t
2
t
1
= N
tout chemin de x
1
`a x
2
peut alors etre approxime par les positions
x
1
au temps t
1
y
1
au temps t
1
+
y
2
au temps t
1
+ 2
.
.
.
y
N1
au temps t
1
+ (N 1)
et enn x
2
au temps t
2
= t
1
+N.
La somme sur tous les chemins est alors approximee par une integrale multiple
(ordinaire) sur les variables y
1
, . . . , y
N1
. Il ne reste plus qu`a passer `a la limite
0, N , N = t
2
t
1
. . . .
(4) A partir des r`egles (I) et (II), il nest pas dicile de deriver une r`egle importante pour la
composition damplitudes correspondant `a des processus qui se succ`edent dans le temps.
Pour alleger la notation convenons de noter par a (x
a
, t
a
) b (x
b
, t
b
) d (x
d
, t
d
).
Alors
A(b, a) =
_
+

dx
d
A(b, d) A(d, a) (2.5)
cest-` a-dire que lamplitude de probabilite pour aller de a `a b est la somme (integrale)
sur toutes les positions x
d
(`a un temps t
d
) du produit de lamplitude pour aller de a `a
d et de lamplitude pour aller de d `a b.
Pour deriver cette formule notons tout dabord quun chemin donne C qui va de x
a
`a
x
b
en passant par x
d
denit un chemin donne C
1
qui va de x
a
`a x
d
et un chemin donne
C
2
qui va de x
d
`a x
b
. Comme S
C
(b, a) = S
C
2
(b, d) +S
C
1
(d, a), nous avons
A
C
(b, a) = A
C
2
(b, d)A
C
1
(d, a)
et comme

C
=
_
dx
d

C
2

C
1
la formule (2.5) est demontree.

C
=
_
dx
d

C
2

C
1
signie quon peut sommer sur tous les chemins C de x
a
et x
b
en sommant dabord sur tous les chemins C
1
qui vont de x
a
`a un point intermediaire
x
d
et sur tous les chemins C
2
qui vont du meme point intermediaire x
d
`a x
b
et enn
sur toutes les valeurs de x
d
19
Chapitre 2 Les principes de la mecanique quantique
II Lexperience `a deux trous
Remarque preliminaire : lexperience que nous allons decrire a eectivement ete faite
1
.
Comme notre but, `a ce stade de lexpose, est dillustrer les r`egles du jeu de la physique quan-
tique nous avons considerablement idealise la situation experimentale et lanalyse theorique
reste tr`es qualitative.
2.1 Dispositif experimental
Le dispositif experimental est schematise ci-dessous
En A nous avons un faisceau collimate delectrons provenant dune source S. Lecran
B est perce de deux trous (1 et 2) et les electrons arrivent nalement sur lecran C qui
est couvert de detecteurs (compteurs Geiger). Ce qui est mesure est le nombre delectrons
arrivant `a la distance x de la ligne du faisceau et ceci pour diverses valeurs de x. Lexperience
nous donne donc directement la probabilite (relative) pour des electrons issus du collimateur
A darriver au point x de lecran C.
2.2 Resume des principaux resultats
1. Les electrons sont bien des particules (de masse et de charge bien determinees) : en
jouant sur lintensite de la source S on peut faire arriver les electrons un `a un en un
seul des detecteurs de lecran C.
1
C. Jonsson, Z. Phys. 161 (1961) 454.
20
II Lexperience ` a deux trous
2. Lorsque le trou 2 est ferme, la courbe de distribution des electrons est esquissee ci-
dessous (nous avons renverse les ecrans B et C pour la facilite).
La courbe P
1
est obtenue par lissage du nombre N delectrons enregistres dans les
compteurs Geiger situes `a la distance x de la ligne du faisceau (0).
3. Lorsque cest le trou 1 qui est ferme, la distribution est donnee par une courbe symetrique
`a savoir
4. Lorsque les deux trous sont ouverts
Les resultats de cette experience sont etonnants et classiquement inexplicables !!
21
Chapitre 2 Les principes de la mecanique quantique
La courbe P
1
(ou P
2
) est une courbe obtenue en comptant le nombre delectrons qui
arrivent dans un detecteur de lecran C. Les electrons arrivent un `a un sur cet ecran mais `a
des endroits tr`es distants les uns des autres. Pour un faisceau de particules classiques :
et la courbe P
1
aurait la forme
et cette forme est incompatible avec le resultat observe.
Le fait experimental P
3
,= P
1
+ P
2
est encore plus surprenant. De plus, en x = 0 par
exemple P
3
> P
1
+P
2
tandis quen x = x
0
P
3
< P
1
+P
2
: il y a donc moins delectrons qui
arrivent en x = x
0
lorsque les deux trous sont ouverts que lorsquun seul de ceux-ci lest !?!
2.3 Illustration qualitative des r`egles de la physique quantique dans lexperience
`a 2 trous
En vertu de la formule (2.5), pour aller du collimateur A au point x sur lecran C il ny
a que deux amplitudes de probabilite `a considerer, soit :
- A
1
(x) = (ampl. pour aller de A au trou 1) (amplitude pour aller de 1 au point x);
- A
2
(x) = (ampl. pour aller de A au trou 2) (amplitude pour aller de 2 au point x)
Lorsque le trou 2 est ferme, lelectron qui arrive en x doit etre passe par le trou 1 et donc
P
1
(x) = [A
1
(x)[
2
.
De meme
P
2
(x) = [A
2
(x)[
2
.
22
III Modification du dispositif experimental : effet de lobservation
Par contre lorsque les deux trous sont ouverts
P
3
(x) = [A
1
(x) +A
2
(x)[
2
,= P
1
(x) +P
2
(x).
Enn, il nest pas dicile dimaginer des situations pour lesquelles P
3
> P
1
+ P
2
ou P
3
<
P
1
+P
2
.
Ainsi pour x = 0, la symetrie du probl`eme sugg`ere que A
1
(0) = A
2
(0) et d`es lors
P
3
(0) = [A
1
(0) +A
2
(0)[
2
= 4P
1
(0) > P
1
(0) +P
2
(0) = 2P
1
(0).
De meme en x = x
0
, si A
2
(x
0
) = e
i
A
1
(x
0
) = A
1
(x
0
). Nous aurons bien
P
3
(x
0
) = 0 !
Le point essentiel de cette analyse qualitative est que lexperience `a 2 trous, dans les con-
ditions precises o` u elle a ete denie (`a savoir faisceau delectrons en A et enregistrement des
donnees en C), est une conrmation experimentale de lassertion que le passage de lelectron
par le trou 1 et le passage de lelectron par le trou 2 sont des alternatives interferentes.
Mais nous pouvons maintenant pousser un peu plus loin notre analyse de la signication
physique de cette assertion en essayant de determiner experimentalement par quel trou (1 ou
2) lelectron passe . . .
III Modication du dispositif experimental : eet de lobser-
vation
Commen cons par preciser que par le mot observation nous entendons lensemble du
dispositif experimental qui denit les conditions dans lesquelles une experience est eectuee.
P
3
(x) ,= P
1
(x)+P
2
(x) est un fait experimental incontournable. Logiquement nous devons
en conclure que lorsque les deux trous sont ouverts il nest tout simplement pas vrai que
lelectron passe par un trou ou (exclusif) par lautre !!
Il nest pas dicile dimaginer une experience qui teste directement cette conclusion
etonnante.
Nous pouvons, par exemple, installer une source lumineuse L derri`ere lecran B.
23
Chapitre 2 Les principes de la mecanique quantique
La lumi`ere est composee de photons et comme nous lavons vu au chapitre precedent (eet
Compton) il y a diusion des photons par les electrons, cest-` a-dire des collisions elastiques
+e

+e

. En principe, il est possible de determiner si la diusion dun photon se fait


derri`ere le trou 1 ou le trou 2 et donc de determiner par quel trou un electron est passe.
Remarque : pour illustrer aussi simplement que possible des points conceptuels importants,
nous idealisons considerablement la situation experimentale. Nous verrons ulterieurement
que les conclusions que nous tirons de cette experience idealisee sont universellement con-
rmees par toutes les experiences bien reelles cette fois qui ont ete eectuees sur des syst`emes
quantiques !
Le resultat de notre experience idealisee avec installation de la source lumineuse L est
de montrer sans la moindre equivoque possible que lelectron passe en eet par le trou 1 ou
(exclusif) par le trou 2 !! En dautres mots, pour chaque electron qui arrive eventuellement
`a lecran C il y a diusion de lumi`ere derri`ere le trou 1 ou derri`ere le trou 2 et, pourvu que
la source S soit susamment faible (cest-` a-dire que les electrons arrivent un `a un) il ny a
jamais diusion de lumi`ere derri`ere les 2 trous `a la fois ! Pour le dire autrement, la charge
electrique compl`ete de lelectron passe toujours par le trou 1 ou par le trou 2 et jamais par
fraction `a travers les 2 trous !
Nous semblons plonges en plein paradoxe !
En eet, achevons notre experience idealisee, cest-` a-dire nous detectons par quel trou
lelectron passe (gr ace `a la source L) et nous mesurons la distribution darrivee des electrons
sur lecran C. Le resultat de lexperience est que la distribution des electrons qui arrivent `a
lecran C est donnee par la courbe (d) de la page 20, cest-` a-dire par P
1
+P
2
! Ouf !! la logique
est sauve. Dans lexperience idealisee nous pouvons en eet etiqueter chacun des electrons
qui arrive sur lecran C : celui-ci est passe par le trou 1 puisquil y a eu diusion Compton
24
III Modification du dispositif experimental : effet de lobservation
derri`ere ce trou-l` a, tel autre electron est passe par le trou 2 . . . etc. Par cet etiquetage, nous
separons les electrons en deux classes disjointes : ceux qui sont arrives en C en passant par
le trou 1 et ceux qui sont arrives en C en passant par le trou 2.
Experimentalement, on observe que les electrons de la premi`ere classe (ceux qui sont
passes par le trou 1) ont une distribution donnee par P
1
, tandis que ceux de la seconde classe
(passes par le trou 2) ont une distribution donnee par P
2
. Manifestement en combinant ces
distributions le resultat global ne peut etre que la courbe (d) et eectivement cest bien ce
quon observe. Remarquons au passage que la distribution des electrons dont on a determine
quils passent par le trou 1 est donne par P
1
que le trou 2 soit ouvert ou non. (Le trou 2
nexerce aucune inuence sur le mouvement des electrons qui passent par le trou 1).
Mais revenons `a lessentiel : observer par quel trou lelectron passe modie radicalement la
distribution darrivee des electrons sur lecran C. (Je rappelle que par observer jentends
utiliser un dispositif experimental qui permette de determiner).
Passer de la distribution P
3
(experience `a deux trous) `a la distribution P
1
+P
2
(experience
idealisee : 2 trous + source de lumi`ere L) nest pas un petit eet. En mots : lobservation,
en physique quantique, a comme eet de modier radicalement le phenom`ene observe.
Avant de commenter davantage les consequences de cette assertion, revenons `a notre
experience idealisee et imaginons quon diminue lintensite de la source lumineuse L derri`ere
lecran B (lidee etant quune source lumineuse susamment faible ne devrait pas causer de
modication violente dans la distribution darrivee en C). Mais la lumi`ere est constituee
de photons. Une lumi`ere plus faible veut dire moins de photons et moins de photons signie
quon va rater des electrons, mais chaque fois quon verra un electron, la modication
de sa probabilite darrivee en C sera tout aussi radicale.
Plus precisement un photon est une particule denergie E = h et de quantite de mouve-
ment p =
h

. Par consequent dans une lumi`ere plus faible il y aura moins de photons diuses,
mais pour chaque electron qui diuse un photon leet sera toujours aussi dramatique. D`es
lors, pour les electrons que lon rate dans une lumi`ere plus faible la distribution sera tou-
jours donnee par la courbe P
3
tandis que pour les electrons qui diusent des photons et que
lon detecte donc comme passant par le trou 1 ou (exclusif) par le trou 2 la distribution
sera P
1
+ P
2
. Le resultat nal sera une moyenne ponderee des courbes (c) i.e. P
3
et (d) i.e.
P
1
+P
2
. Dans une lumi`ere forte, aucun electron nest rate et la distribution est P
1
+P
2
tandis
que dans une lumi`ere tr`es faible presque tous les electrons seront rates et la distribution sera
pratiquement donnee par P
3
.
25
Chapitre 2 Les principes de la mecanique quantique
On peut pousser lanalyse un peu plus loin : puisque la modication de la distribution
des electrons est liee `a la quantite de mouvement des photons, ne peut-on diminuer celle-ci?
Dans le langage de loptique geometrique, diminuer la quantite de mouvement des photons
revient `a prendre une source lumineuse L dont la longueur dondes est de plus en plus grande
et on ne peut localiser un objet quau moyen dune onde lumineuse dont la longueur dondes
est nettement plus petite que la taille de lobjet en question. Par cet argument d`es que la
longueur dondes est plus grande que la separation des 2 trous on ne pourra plus detecter si
lelectron est passe par le trou 1 ou par le trou 2. Dans un langage photonique il faut que
la quantite de mouvement du photon reste susamment grande pour quil y ait diusion et
qualitativement il y a une limite au-del` a de laquelle la diusion ne sera plus mesurable!
La boucle est bouclee et nous pouvons `a present tirer les conclusions :
(1) Il ny a pas de paradoxe dans la distribution darrivee des electrons sur lecran C :
- si le point de passage (trou 1 ou trou 2) nest pas determine (i.e. mesure), la
distribution est donnee par P
3
;
- si le point de passage est determine, la distribution est donnee par P
1
+P
2
.
(2) Toute observation menant `a la determination du point de passage de lelectron doit
donc perturber la probabilite de distribution en C de mani`ere radicale (cest-` a-dire
susamment que pour passer de P
3
`a P
1
+P
2
).
Le cote ineluctable de la seconde conclusion est exprime par le principe dincertitude de
Heisenberg auquel nous consacrons le paragraphe suivant.
IV Le principe dincertitude de Heisenberg
Cest Heisenberg qui, le premier, a remarque que la coherence interne de la mecanique
quantique implique une limitation intrins`eque sur ce qui est possible (theoriquement
ou experimentalement) dans le cadre de cette mecanique. Cette limitation intrins`eque est
exprimee par son principe dincertitude. Dans le cas de lexperience `a 2 trous, le principe
dincertitude arme quil est impossible de determiner le point de passage de lelectron `a
travers lecran B (trou 1 ou trou 2) sans necessairement passer de la distribution P
3
`a la
distribution P
1
+P
2
. Une autre mani`ere dexprimer le meme principe est la suivante :
toute tentative experimentale de determination du point de passage de lelectron `a travers
lecran B sans perturber la distribution P
3
est vouee `a lechec !
26
V Mecanique quantique et mecanique classique
Il est evident, dans la presentation que nous en donnons, que la coherence logique de la
mecanique quantique exige que le principe dincertitude soit universel, cest-` a-dire dapplica-
tion pour toute methode physique qui pourrait etre utilisee pour la determination du point
de passage de lelectron.
Plus generalement, nous pouvons enoncer le principe dincertitude comme suit :
Il est impossible de rendre exclusive une alternative interferente sans detruire linterference.
Heisenberg na evidemment pas enonce son principe dincertitude sous cette forme ! Nous
verrons ulterieurement comment passer de lexpression generale du principe dincertitude `a
la forme plus operationnelle donnee par Heisenberg `a savoir : xp
1
2
.
V Mecanique quantique et mecanique classique
La r`egle (II) du 1.2, `a savoir
A(x
2
, t
2
; x
1
, t
1
) =

c
A
c
(x
2
, t
2
; x
1
, t
1
) =

c
exp
iS
c
(x
c
(t))

encode ce quil y a sans doute de plus caracteristique dans la physique quantique. Dune
part tous les chemins sont equiprobables et, dautre part, les dierents chemins sont des
alternatives interferentes. Lamplitude de probabilite totale se construit par superposition
lineaire des amplitudes correspondant `a chaque chemin particulier.
Par contre, en physique classique tous les chemins sont interdits sauf un, `a savoir la
trajectoire.
Mais tout syst`eme physique est en n de compte compose datomes, delectrons etc . . .
pour lesquels ce sont les lois et r`egles de la physique quantique qui sont dapplication. Com-
ment un syst`eme compose dobjets quantiques peut-il obeir aux lois de la physique classique
?
Nous esquissons un argument qualitatif qui indique que pour un syst`eme dont les dimen-
sions (i.e. longueurs), masses et temps sont tels que S est colossalement grand en unites
, les lois classiques sobtiennent comme approximation ou plut ot comme limite des r`egles
quantiques.
En dautres mots
S >> approximation classique est valable
pour rappel = 0(10
27
erg sec)).
Cette conclusion est similaire `a celle que lon tire de la relativite restreinte dEinstein
(1905!!).
27
Chapitre 2 Les principes de la mecanique quantique
v << c approximation classique est valable.
Voici largument. On a un syst`eme pour lequel S/ est enorme (p.ex. la lune). Considerons
un chemin particulier donne C
1
, pour ce syst`eme et voyons ce qui se passe lorsquon modie
ce chemin par un x(t) petit `a lechelle du syst`eme (p.ex dans le cas de la lune x(t) = 0 (1
cm)!!).
S
C
2
= S
C
1
+ S et S est du premier ordre en x, petit `a lechelle du syst`eme mais
toujours enorme en unites . D`es lors en sommant sur lensemble des chemins proches (`a
lechelle du syst`eme) de C
1
on obtiendra une amplitude de probabilite nulle (sommation sur
des phases e
iS/
qui oscillent extremement rapidement !). Dans le calcul de lamplitude de
probabilite totale nous pouvons donc laisser tomber tous les chemins C
1
dont les voisins ont
une action S
C
1
+ S avec S du premier ordre en x. Il ne reste que la trajectoire classique
x
T
(t). Laction etant extremale pour cette trajectoire, une variation x
T
(t) ne modiera pas
laction S
T
(x
T
(t)) du moins au 1er ordre. Tous les chemins voisins de la trajectoire ont tous
une amplitude de probabilite de meme phase (`a lordre considere) et la somme sera donc
non nulle. Qualitativement, lamplitude de probabilite est donc nulle pour les ensembles de
chemins dun meme voisinage sauf pour la trajectoire classique.
Grosso modo dans la limite
S

lamplitude de probabilite est 1 pour la trajectoire


classique et 0 pour tout autre chemin : les interferences propres `a la physique quantique
disparaissent et on retrouve les lois classiques.
Il faut quand meme remarquer que les chemins pour lesquels laction ne diere de S
T
(x
T
(t))
que dune quantite de lordre de grandeur de sont egalement importants. A cet ordre de
precision, il reste un ou dans la notion de trajectoire classique. En pratique cela na
evidemment aucune importance.
28
V Mecanique quantique et mecanique classique
VI Particules identiques
Lexperience `a 2 trous est un superbe exemple des r`egles de la mecanique quantique et
de la notion dalternative interferente ou exclusive suivant lobservation qui est faite.
Dans ce paragraphe, nous esquissons un exemple dune situation o` u les alternatives sont
toujours interferentes cest-` a-dire o` u aucune observation (i.e. dispositif experimental) ne peut
les rendre exclusives. Qui plus est, suivant les r`egles de la mecanique quantique, il ne sera
jamais possible de rendre ces alternatives exclusives (Il sagit eectivement dune loi de la
nature).
Considerons la diusion `a 90

, dans le rep`ere du centre de masse, de deux noyaux et


prenons, par exemple H
4
e et C
12
.
Nous ecrivons lamplitude de probabilite pour cet ev`enement sous la forme A
,C
12(1, 2)
dans le cas precis o` u la particule est detectee en 1 et le C
12
en 2. La probabilite de cette
diusion `a 90

est donc donnee par


p = [A
,C
12(1, 2)[
2
.
Supposons un moment que nous ne soyons pas interesses par la nature du noyau qui arrive
dans le detecteur 1, i.e. peu nous importe que ce soit ou C
12
. Si cest , lamplitude est
A
,C
12(1, 2) tandis que si cest C
12
, lamplitude est notee A
,C
12(2, 1) . . . Mais par suite de
la symetrie du probl`eme (diusion `a 90

)
A
,C
12(2, 1) = A
,C
12(1, 2).
La probabilite dun ev`enement o` u un des noyaux arrive en 1 et lautre en 2 est manifestement
donnee par
[A
,C
12(1, 2)[
2
+ [A
,C
12 (2, 1)[
2
= 2p
1
.
29
Chapitre 2 Les principes de la mecanique quantique
Nous additionnons les probabilites puisque les deux alternatives arrive en 1 et C
12
en
2 ou arrive en 2 et C
12
en 1 sont exclusives : meme si le resultat ne nous interesse pas,
nous pouvons toujours, du moins en principe distinguer ces alternatives sans interrompre le
processus de diusion de quelque mani`ere que ce soit.
Mais que va-t-il se passer si nous rempla cons le C
12
par des particules i.e. nous mesurons
la diusion + + `a 90

. Les particules etant identiques, il ny a plus moyen de


distinguer si la particule arrivant dans le detecteur 1 vient de A ou de B. Les amplitudes
correspondantes sont necessairement interferentes et la probabilite de cet ev`enement est donc
[A

(1, 2) +A

(2, 1)[
2
= 4p
2
. (2.6)
Ce resultat spectaculaire est verie experimentalement.
Pour des electrons ou des protons (`a savoir des particules de spin 1/2 entier), le resultat
est radicalement dierent, mais comme nous navons pas encore introduit la notion de spin,
nous devons remettre la discussion `a plus tard. (En fait, dans le meme etat de spin on aura
A
ee
(1, 2) = A
ee
(2, 1) et la probabilite de lev`enement sera donc 0. Cest une illustration du
principe de Pauli!).
Pour des particules ou des noyaux C
12
etc . . . (dont le spin est nul) le resultat (2.6)
implique que dans le cadre de la mecanique quantique, le concept de particules identiques est
absolu. Si les deux particules , par exemple, netaient pas rigoureusement identiques, il y
aurait moyen, demain ou dans 100 ans de distinguer le cas o` u cest la particule venant de A
qui arrive au detecteur 1 du cas o` u cest la particule venant de B et le resultat experimental
serait 2p
2
au lieu de 4p
2
.
Bien que notre argument soit incomplet, la conclusion est universellement vraie : tous les
protons de lunivers sont rigoureusement identiques, il en va de meme pour les electrons, les
photons, etc . . . et les interferences inherentes `a cette identite sont parmi les succ`es les plus
remarquables de la mecanique quantique (la table de Mendeleev, le laser, . . . ).
VII Lequation de Schrodinger
Le probl`eme qui nous reste `a resoudre est de developper une methode pratique pour cal-
culer explicitement une amplitude de probabilite. Dans lenonce des r`egles de la mecanique
quantique, nous avons esquisse la notion dintegrale de chemin. Nous pourrions maintenant
preciser cette technique mathematique et faire de lintegrale de chemin un outil pratique de
calcul damplitudes. Cette mani`ere de proceder exigerait des developpements formels qui
30
VII Lequation de Schr odinger
depassent largement les objectifs de ce cours. Heureusement il y a une solution plus simple `a
notre probl`eme : plut ot que de developper des techniques de calcul global dune amplitude,
il est beaucoup plus facile de determiner comment cette amplitude doit se comporter locale-
ment. Plutot que de calculer des integrales de chemin, nous allons resoudre une equation
dierentielle. Rappelez-vous quen mecanique classique le principe de moindre action donne
une caracterisation globale de la trajectoire entre 2 points, mais, en fait, pour calculer cette
trajectoire on resoud les equations dEuler-Lagrange. Ces equations encodent localement les
conditions auxquelles la trajectoire doit satisfaire pour que globalement celle corresponde
au minimum de laction.
Commen cons par denir une amplitude (x, t) que nous appelerons lamplitude de Schr o-
dinger. (Helas, lusage veut que (x, t) soit appele une fonction dondes mais nous eviterons
cette expression !!).
(x, t) est lamplitude de probabilite de trouver la particule au point x `a linstant t. La
probabilite de lev`enement la particule se trouve dans un intervalle dx autour du point x,
au temps t, est donc donnee par
P(x, t)dx = [(x, t)[
2
dx.
Le changement de notation
A(x, t; x
1
, t
1
) (x, t)
se justie par le fait que linformation supplementaire contenue dans la notation A (x, t; x
1
,
t
1
), `a savoir que la particule etait `a un point x
1
`a un instant (anterieur) t
1
, ne sera tout
simplement pas utilisee.
La r`egle de multiplication des amplitudes pour des ev`enements successifs (Eq. (2.5))
secrit maintenant
(x, t) =
_
+

dyA(x, t; y, t

)(y, t

). (2.7)
Ceci est une equation integrale pour la fonction dondes. La signication physique de
cette equation est tout `a fait limpide : lamplitude detre au point (x, t) est la somme (i.e.
integrale) sur tous les points y du produit de lamplitude detre en ce point, `a un instant
t

_
(y, t

)
_
par lamplitude daller de (y, t

) en (x, t)
_
A(x, t; y, t

)
_
(t > t

).
Transformer cette equation integrale en une equation dierentielle ne presente pas trop
de dicultes (mais cest quand meme loin detre trivial !). Les details sont donnes dans
lAppendice 1.
31
Chapitre 2 Les principes de la mecanique quantique
Pour une particule non relativiste de masse m dans un potentiel V (x), on obtient nale-
ment
i
(x, t)
t
=

2
2m

2
(x, t)
x
2
+ V (x) (x, t)
Cest lequation de Schr odinger. Cette equation est absolument fondamentale dans toute
description des phenom`enes quantiques non relativistes. Elle ne nous quittera plus!
VIII Resume et commentaires
En physique quantique, on calcule la probabilite
dun processus physique.
Cette probabilite est donnee par le module au
carre dune amplitude de probabilite.
Dans le cas particulier dune particule non
relativiste lamplitude de probabilite satisfait l
equation de Schr odinger.
Dans le cas dalternatives interferentes, on ad-
ditionne les amplitudes tandis que pour des al-
ternatives exclusives ce sont les probabilites que
lon somme.
Commentaires
(1) Il nest pas dicile de generaliser tous les raisonnements qui prec`edent au cas dune
particule qui se meut dans un espace `a 3 dimensions. En particulier lequation de
Schr odinger deviendra alors
i
(x, t)
t
=

2
2m
(x, t) +V (x)(x, t)
o` u est le laplacien. En coordonnees cartesiennes
=

2

x
2
+

2

y
2
+

2

z
2
.
32
VIII Resume et commentaires
(2) Les principes generaux de la physique quantique ont une validite qui va bien au-del` a de
celle de lequation de Schr odinger. Ainsi la mecanique quantique est valable pour les
photons (particules de lumi`ere de masse nulle et en mouvement perpetuel `a la vitesse c
dans tous les rep`eres inertiaux). Il ny a pas dequation de Schr odinger pour calculer les
amplitudes de processus physiques avec des photons ! Plus generalement en mecanique
quantique relativiste, il nest plus question dequation de Schr odinger mais le concept
damplitude reste tout `a fait valable. Signalons, pour exciter un peu votre curiosite, que
la rencontre entre mecanique quantique et relativite restreinte a ete conceptuellement
explosive : mecanique quantique + relativite implique lexistence de lantimati`ere !
Dans le contexte de la physique elementale, cest-` a-dire de la structure ultime de
la mati`ere et des interactions entre ces constituants fondamentaux (quarks, leptons,
etc . . . ) la mecanique quantique est testee avec une precision incroyable. Pour vous
donner une idee de cette precision, le moment magnetique de lelectron est aujourdhui
mesure et calcule avec

mesure
= (1.001159652193 0.000000000010)
e
2m
e
et
calcule
= (1.001159652175)
e
2me
avec une erreur theorique plus grande que
lerreur experimentale!
La precision de cette comparaison theorie quantique experience est de plusieurs or-
dres de grandeur superieure `a la precision avec laquelle les lois de Newton, par exemple,
ont jamais ete confrontees `a lexperience !!
(3) Dans lenonce des principes de la physique quantique nous avons insiste sur le fait que
in ne les processus physiques sont une aaire de particules. Nous avons evite les
expressions ondes de mati`ere, proprietes ondulatoires de la mati`ere etc . . . Ces ex-
pressions sont malheureusement dun usage courant et se retrouvent dans pratiquement
tous les livres ou articles consacres `a la physique quantique. Dans lappendice 2 nous
discutons de la signication de ces expressions qui sont la source de bien des confusions.
En fait, il est plus simple et plus logique de ne pas utiliser de telles expressions !
33
Appendice 0 Quelques considerations zygomatico-philosophiques
Appendice 0
Quelques considerations zygomatico-philosophiques
Penetrer dans lunivers de la physique quantique nest pas facile. Dans ce chapitre jai
essaye denoncer le plus clairement possible les principes de base de cette physique. Ces
principes sont simples mais, nonobstant mes qualites pedagogiques evidentes, je ne doute pas
que cet enonce soul`eve pas mal de questions. Quest-ce que tout cela veut dire ? Amplitude
de probabilite ? Alternative interferente ? Cest de la physique ca ou cest de la philosophie ?
Eh oui, la vie dun jeune futur physicien est dure, dure . . . Pour adoucir quelque peu vos
tourments je voudrais terminer lexpose des principes de la physique quantique par une esp`ece
danalogue de la carte du tendre de lamour courtois. Je vous rappelle que cette carte
indiquait au chevalier soupirant le chemin `a suivre (p.ex. le pont des soupirs) et les pi`eges
`a eviter (p.ex. le lac de lindierence) pour conquerir le coeur de sa belle. Cette carte
de letudiant suant pour comprendre la mecanique quantique est malheureusement moins
romantique . . .
Une premi`ere diculte dans lapprentissage de la physique quantique vient dune con-
fusion dans le langage.
Vous avez probablement tous entendu ou lu des expressions ou phrases du style comporte-
ment ondulatoire de la mati`ere . . . , dualite ondes-particules . . . , le principe dincertitude
met une limite `a la precision experimentale . . . ou pire encore le principe dincertitude
montre les limites de la science . . . Ha, ha, ha ! Ce nest evidemment pas du tout de cela
quil sagit !! Le moment magnetique de lelectron, par exemple, est mesure avec une precision
phenomenale et le principe dincertitude ne met aucune limite `a cette precision. Quant aux
limites de la science . . . soyons serieux ! Classiquement la position et la quantite de mouve-
ment dune particule sont, en principe, connaissables (theoriquement ou experimentalement)
avec une precision innie . . . cest `a ce prejuge epistemologique que les relations dincertitude
mettent une limite.
Je reviendrai sur ondes et particules dans lappendice 2, mais je le rep`ete encore une
fois : un electron, par exemple, est une particule en tout lieu, en tout temps et en toute
35
Appendice 0 Quelques considerations zygomatico-philosophiques
circonstance, lelectron nest pas une onde, nest pas accompagne dune onde . . . etc.
1`ere r`egle de letudiant(e) de physique quantique : pas de charabia !
Une diculte plus serieuse vient du caract`ere abstrait de lenonce des principes tel
que je lai donne ici (soit dit au passage, ce nest pas moi qui ai invente cet enonce : je lai
copie de Feynman).
Pourquoi parler damplitude de probabilite et pas de ce que lelectron fait concr`etement?
Cest bien le noeud du probl`eme : en physique quantique on ne dit pas ce que lelectron fait
concr`etement !! On calcule la probabilite que quelque chose se passe et puis cest tout. Pour
ne pas se casser la gure logiquement on est bien oblige de postuler ou dadmettre un monde
physique intrins`equement probabiliste. Cest en accord avec tous les faits experimentaux
et personne na encore trouve le moyen de faire autrement. Je vais essayer detre clair `a ce
sujet.
Tout dabord il y a de la probabilite en physique quantique. Cest un fait et il ny a pas
detats d ame `a avoir `a ce sujet : lexperience `a 1 trou on peut la repeter dix mille fois et 10
000 fois lelectron va arriver `a un point dierent de lecran C. Amen.
La theorie quantique pretend etre une theorie compl`ete et alors il ny a pas le choix :
laspect probabiliste doit etre intrins`eque et une description concr`ete nest plus possible.
Logiquement il y a une alternative `a cette conclusion. Dans le jargon technique cela
sappelle des variables cachees et la demarche conceptuelle est la suivante : la probabilite
en physique quantique cest comme la probabilite de gagner au Lotto ! Elle vient du fait quon
ne connat pas un certain nombre de facteurs (les variables cachees); si on les connaissait on
gagnerait toujours au Lotto. Pour le dire autrement, la physique quantique nest pas la n de
lhistoire . . . Cette autre vision des choses est parfaitement logique, mais personne nest encore
parvenu `a proposer des variables cachees qui tiennent la route cest-` a-dire qui ne soient pas
en contradiction avec lun ou lautre principe fondamental de la physique (en particulier avec
le principe de relativite). Le caract`ere intrins`equement probabiliste de la physique quantique
ne contredit aucun principe ! Cest une idee revolutionnaire et elle nest certainement pas
intuitive. Si cette idee est correcte et je rep`ete quil ny a aucun fait experimental pour la
mettre en doute, alors adieu la description concr`ete des phenom`enes et on est bien oblige
de parler abstrait !
2`eme r`egle de letudiant(e) en mecanique quantique : on ne joue pas au Lotto !
36
Appendice 0 Quelques considerations zygomatico-philosophiques
Une autre diculte concerne le r ole de lobservation. Je rappelle quil ny a rien de
subjectif dans la notion dobservation (on ne fait pas de psychologie ici, ouf !). Un dispositif
experimental perturbe un syst`eme quantique. Dans le cas de lexperience `a deux trous,
lobservation determine par quel trou lelectron est passe ( ca cest vrai) et on en conclut
quelquefois que si on nobserve pas lelectron il . . . passe par les deux trous `a la fois ( ca, cest
absurde).
Einstein etait tellement allergique ` a cette importance de lobservation quon lui prete
la reexion suivante, faite `a Max Born par un soir de printemps au clair de lune (enn un
peu de romantisme !) : Max, croyez-vous vraiment que la lune nest pas l`a quand personne
ne la regarde ?
Le r ole de lobservation est eectivement beaucoup plus perturbant en mecanique quan-
tique quen mecanique classique. Pour comprendre de quoi il sagit, il faut dabord etre pru-
dent dans les assertions que lon fait sur le monde physique. Dans laccelerateur LEP du
CERN, par exemple, un faisceau delectrons et un faisceau de positrons se propagent `a plus
de 290 000 km/s et ces faisceaux sont, bien entendu, contr oles en continu. La perturba-
tion du syst`eme causee par lobservation nempeche nullement la stabilite de ces faisceaux
pendant des heures et des heures. Dans lexperience `a deux trous, la mecanique quantique
ne dit pas que lelectron passe par les deux trous si on ne lobserve pas (lelectron nest pas
une onde !!). Subtilement la mecanique quantique dit seulement ceci : voyez-vous, il y a une
amplitude de probabilite pour quil passe par lun ou par lautre trou. Si on nobserve pas
lelectron, eh bien, vous additionnez les amplitudes . . . etc . . . !
Une mani`ere dexprimer les choses, due `a Bohr, est de se dire quun phenom`ene quantique
doit etre considere dans son enti`erete. Bohr voulait dire par l`a que le phenom`ene lelectron
passe `a travers lecran perce de deux trous et est observe en C et le phenom`ene lelectron
passe `a travers deux trous perces dans un ecran, on mesure par quel trou il passe et il est
observe en C sont deux phenom`enes quantiques dierents. Cest eectivement assez subtil !?!
Intuitivement lamplitude de probabilite dun processus donne est pour ainsi dire en con-
struction permanente (par addition des amplitudes de chaque alternative). Une mesure
detruit cette construction en excluant certaines alternatives ou, encore, une mesure force
un ajustement de lamplitude parce que ce qui etait possible ne lest plus. Si, malgre la r`egle
2, vous jouez quand meme au Lotto, vous savez comment ajuster la probabilite de gain apr`es
le tirage de une, deux, ou plusieurs boules. En physique quantique, ce nest pas la probabilite
quon ajuste, mais lamplitude !
37
Appendice 0 Quelques considerations zygomatico-philosophiques
3`eme r`egle de letudiant(e) en mecanique quantique : quand on regarde lun(e), on
exclut lautre !
La diculte de base de la mecanique quantique est liee `a lidee plus ou moins intuitive
que lon a de la realite physique et des rapports entre celle-ci et la theorie ou lexperience !
Aie, aie ! le terrain devient tr`es glissant . . . La lune est-elle ou nest-elle pas l`a quand personne
ne la regarde ? La reponse ne fait aucun doute : en physique classique ou entend par realite
physique ou realisme le fait quun syst`eme a des proprietes intrins`eques independantes de
lobservation ou non que lon fait du syst`eme. Dans ce sens, la mecanique quantique nest
pas realiste : la position dun electron nest, en general, pas denissable (cest-` a-dire quelle
na quune certaine distribution de probabilite) si elle nest pas mesuree !!!
En physique quantique, la notion de realite physique est indiscutablement plus oue
et plus circonstancielle quen physique classique. Cest comme cela !
4`eme r`egle de letudiant(e) en mecanique quantique : la philosophie, cest mauvais
pour la sante des jeunes !
Une diculte, dans le contexte de lexperience `a deux trous par exemple vient de
questions du genre : comment lelectron fait-il reellement pour passer de lautre cote de
lecran perce de deux trous quand on nobserve pas par quel trou il passe?. La seule reponse
honnete est : je ne sais pas ! Mais cest la meme reponse quil faut donner `a la question
comment la lune fait-elle, reellement, pour tourner autour de la terre?. Bien s ur je peux
ecrire les equations de Newton, et les integrer et, tout aussi bien s ur, je peux resoudre
lequation de Schr odinger et calculer la probabilite darrivee dun electron sur lecran C !
5`eme r`egle de letudiant(e) en mecanique quantique : la nature lit des bouquins de
maths ! (Galilee)
Avec ces r`egles, un peu de bon sens et beaucoup de travail il est trivial de comprendre la
mecanique quantique ! Bon amusement !
P.S. Cet Appendice nest pas mati`ere dexamen !
38
Appendice 1 Lequation de Schr odinger
Appendice 1
Lequation de Schrodinger
Comme promis, dans cet appendice nous derivons lequation de Schr odinger `a partir des
principes de la mecanique quantique. Pour rappel, nous considerons le cas dune particule
non relativiste, de masse m, dans un potentiel V (x). Classiquement le lagrangien est donc
donne par
L =
1
2
m

x(t)
2
V (x).
Pour deriver lequation de Schr odinger, nous partons de lequation (2.7) pour lamplitude
de Schr odinger (x, t), `a savoir
(x, t) =
_
+

A(x, t; y, t
1
) (y, t
1
) dy
et nous appliquons cette equation dans le cas o` u t di`ere innitesimalement de t
1
. En
changeant de notation nous pouvons ecrire
(x, t +) =
_
+

A(x, t +; y, t) (y, t) dy.


Le noyau de cette equation peut sapproximer `a lordre de la mani`ere suivante :
A(x, t +; y, t)

= N() exp
i

_
t+
t
L dt

= N() exp
i

L
_
x y

,
x +y
2
_
o` u N() est un facteur de normalisation qui peut dependre de . Pour chaque chemin
innitesimal de (y, t) `a (x, t +) nous avons bien que
A
C
(x, t +; y, t) exp
i

S
C

= exp i

L
_
x y

,
x +y
2
_
puisque, `a cet ordre

x
xy

etc . . . En sommant sur tous les chemins nous devons simplement


introduire le facteur N().
D`es lors
(x, t +) =
_
+

N() exp
i

m(x y)
2

exp
i

V
_
x +y
2
_
(y, t) dy.
39
Appendice 1 Lequation de Schr odinger
Dans cette expression, exp
i

m(xy)
2

va osciller violemment en fonction de y pour tout y tr`es


dierent de x et comme les autres facteurs (y, t) et exp
i

V
_
x+y
2
_
sont `a variation douce,
le resultat de lintegration sera nul. Ce nest que dans le cas o` u y est proche de x que nous
aurons des contributions signicatives. Physiquement ce resultat est evidemment raisonnable
! Nous changeons donc encore une fois de variable en posant y = x +. D`es lors
(x, t +) =
_
+

N() exp
im
2
2
exp
i

V
_
x +

2
_
(x +, t)d.
Les contributions importantes dans lintegrale sur viendront de la region de lordre
_
2
m
_
1/2
. Pour innitesimal,
2
est donc dordre . Nous pouvons `a present developper en
series et, `a lordre ,
(x, t +) = (x) +

t
(x +, t) = (x) +

x
+

2
2

x
2
exp
i

V
_
x +

2
_
= 1
i

V (x)
et par consequent
(x, t) +

t
=
_
+

N()e
im
2
2
_
1
i

V (x)
__
(x, t) +

x
+

2
2

x
2
+
_
d.
A lordre 0 en , le membre de gauche est simplement (x, t), tandis que dans le membre
de droite nous avons (x, t) multipliee par le facteur
_
+

N()e
im
2
2
d
qui doit donc etre egal `a 1. Comme
_
+

exp(x
2
+x)dx =
_

exp

2
4
, e() 0
nous en tirons N() =
_
2i
m
_
1/2
. Avec les valeurs des integrales
_
+

N()e
im
2
2
d = 0 et
_
+

N()e
im
2
2

2
d =
i
m
nous obtenons nalement
(x, t) +

t
= (x, t)
i

V (x)(x, t) +
i
2m

x
2
soit encore, `a lordre

t
=
i

V (x)(x, t) +
i
2m

x
2
qui nest autre que lequation de Schr odinger.
40
Appendice 2 Particules et Ondes
Appendice 2
Particules et Ondes
Dans cet appendice nous revenons sur quelques assertions faites dans les deux premiers
chapitres concernant les notions de particules et dondes.
Pour rendre la discussion aussi concr`ete que possible, examinons les resultats experi-
mentaux de la diusion par une feuille daluminium dun faisceau delectrons et dun faisceau
de rayons x.
La similitude des gures est frappante. Et bien entendu la description et lexplication
correcte du phenom`ene sont les memes dans les deux cas : electrons et photons sont des
particules qui obeissent aux lois de la physique quantique et les gures de diraction decoulent
de ces lois comme nous le verrons en detail dans la suite.
Dans les deux cas, les gures de diraction peuvent sobtenir en faisant lexperience avec
des electrons ou des photons qui arrivent un `a un. Cest dans ce sens quil ny a aucun doute
41
Appendice 2 Particules et Ondes
sur la nature corpusculaire de lelectron et du photon : on peut les compter. Dautre part, il
ny a nul besoin de mecanique quantique pour obtenir la gure de diraction dans le cas des
rayons x : le champ electromagnetique donne par des solutions des equations de Maxwell est
parfaitement bien decrit par une onde dont la nature physique est bien reelle (ondes radio
p.ex.). Dans le contexte de la mecanique quantique, londe electromagnetique classique est
une superposition coherente dun tr`es grand nombre de photons. Ce point est magniquement
illustre par la serie de photographies suivante (French, p. 89).
Ceci est egalement une preuve experimentale de la limite classique de la mecanique
quantique. Un tr`es grand nombre de photons peut tr`es bien se comporter comme une onde
electromagnetique et il ny a aucune confusion conceptuelle dans cette assertion. La struc-
ture ultime de la lumi`ere est corpusculaire meme si un grand nombre de ces corpuscules ont,
ensemble, un comportement ondulatoire. (Une corde vibrante est un ensemble de molecules
42
Appendice 2 Particules et Ondes
et il ny a rien de mysterieux dans le comportement ondulatoire de ce grand nombre de
particules).
La veritable confusion conceptuelle vient de la tentation dinterpreter les gures de dirac-
tion des electrons en terme dune onde (physique reelle) analogue au champ electromagne-
tique !
La source de cette confusion remonte `a L. de Broglie qui en 1924 propose une theorie
revolutionnaire de la mati`ere et de la lumi`ere basee sur la dualite onde-particule. Nous
y voil`a !
de Broglie commence par analyser en detail les consequences de la relation dEinstein
E = h dans le contexte de la relativite restreinte. Le resultat essentiel de son analyse est la
relation
=
h
p
(1)
que de Broglie exprime grosso modo de la mani`ere suivante : ` a toute particule dimpulsion p
est associee une onde de longueur donde
h
p
.
Nous avons dej`a (trivialement) derive la relation (1) pour des photons (particules de
masse nulle) `a partir des relations dEinstein E = h = cp. de Broglie, quant `a lui, postule
que le photon a une masse au repos non-nulle m
0
et commence son analyse dans le rep`ere
au repos de ce photon massif avec h
0
= m
0
c
2
. Il en deduit alors la relation (1) (ce nest
pas trivial!) et conclut audacieusement `a luniversalite de cette relation et donc `a la dualite
onde-particule.
Lidee de de Broglie est spectaculairement conrmee (entre autres) par lexperience de
G.P. Thompson (le ls de J.J.!) sur la diraction des electrons. Dans cette experience, les
electrons ont une energie de lordre de 1040 kev, leur longueur donde de de Broglie est de
lordre du dixi`eme dAngstr om et les gures de diraction sont en accord remarquable avec
les predictions de de Broglie.
Malgre ces succ`es eclatants et sans le moins du monde mettre en cause le r ole historique
capital de de Broglie, force est de constater son idee est la source de bien des confusions
conceptuelles : il ny a pas, dans aucun sens physique du terme, donde reelle associee `a
lelectron !
Dans le contexte de la mecanique quantique et nous le montrerons explicitement dans
le chapitre suivant cest lamplitude de probabilite dune particule libre dimpulsion p qui
a la structure mathematique dune onde de longueur donde
h
p
.
Dans ce sens, les succ`es experimentaux de la relation de de Broglie sont des succ`es
43
Appendice 2 Particules et Ondes
experimentaux de la mecanique quantique tandis que la dualite onde-particules est une
confusion conceptuelle qui devrait etre rangee dans les oubliettes de lhistoire !
En resume :
- electrons, photons (de meme que neutrons, photons etc . . . ) sont des particules (on
peut les compter);
- pour une particule libre dimpulsion p, lamplitude de Schr odinger a la structure mathe-
matique dune onde (de longueur donde =
h
p
) mais lamplitude de probabilite nest
pas une onde physique qui se propage dans lespace !
44
I Loperateur position x
Chapitre III
Lequation de Schrodinger : generalites
Dans le chapitre precedent nous avons expose les principes de la mecanique quantique
dans le formalisme des integrales de chemin encore appele formalisme fonctionnel. Dans
la limite non relativiste, nous en avons deduit lequation de Schr odinger. Cette equation
est souvent prise comme un point de depart du formalisme operatoriel de la mecanique
quantique.
Le formalisme fonctionnel est de loin le plus simple conceptuellement tandis que le for-
malisme operatoriel est considerablement plus pratique pour des probl`emes simples et en
particulier pour des etats lies.
Dans ce chapitre, nous mettons en place quelques ingredients du formalisme operatoriel
(operateurs, espace de Hilbert etc . . . ). Dans la mesure du possible nous donnons des
arguments et des exemples physiques des diverses notions dont nous aurons besoin. Le but
reste toujours dexpliquer et de comprendre les phenom`enes physiques observes `a lechelle
atomique et les concepts mathematiques sont utilises `a cette n.
I Loperateur position x
Pour la simplicite de lexpose nous considerons un syst`eme physique constitue dune
particule non relativiste de masse m qui se meut dans un espace unidimensionnel (x) en
presence dun potentiel V (x) reel.
Lamplitude de Schr odinger (x, t) est une fonction complexe de la variable x (appelee
variable de position) et du temps t. Levolution au cours du temps de cette amplitude est
dictee par lequation de Schr odinger
i
(x, t)
t
=

2
2m

2
x
2
(x, t) +V (x). (3.1)
Cest avec cela que nous voulons faire de la physique !
45
Chapitre 3 Lequation de Schr odinger : generalites
Une des hypoth`eses de base de la mecanique quantique est que (x, t) fournit toute
linformation sur notre syst`eme. On exprime cette hypoth`ese en disant que le syst`eme
physique est dans letat [ >. (Lutilite de ce jargon et de cette notation apparatront
plus tard). Par toute linformation sur le syst`eme on entend en particulier tout ce quon
peut mesurer comme, par exemple, lenergie du syst`eme, sa position, son impulsion etc . . .
Comment denit-on ces grandeurs ? Comment prepare-t-on un syst`eme pour quil soit
dans letat [ > et quest-ce que cela veut dire ? Comment compare-t-on ce qui est mesure
en laboratoire avec les predictions de la mecanique quantique ?
Nous allons petit `a petit repondre `a toutes ces questions.
Nous avons dej`a mentionne que la probabilite de trouver la particule dans un intervalle
dx autour du point x au temps t etait donnee par
P(x, t)dx = [(x, t)[
2
dx =

(x, t)(x, t)dx (3.2)


Cette equation est une denition de la densite de probabilite (ou de la distribution de prob-
abilite) P(x, t).
Pour que cette denition aie du sens, il faut bien entendu que
_
D
P(x, t)dx = 1 =
_
D
[(x, t)[
2
dx (3.3)
o` u lintegrale porte sur la region de lespace accessible `a la particule (le domaine D). En
particulier si on enferme la particule dans une bote (unidimensionnelle) 0 x L les bornes
dintegration seront 0 et L tandis que pour une particule qui peut se promener sur tout laxe
des x, les bornes dintegration seront et + respectivement.
Une amplitude de Schr odinger qui satisfait lequation (3.3) sera dite normee ou normalisee.
Mathematiquement, des fonctions qui satisfont lequation (3.3) sont appelees des fonctions
de carre sommable. Physiquement il est souvent tr`es commode de considerer des amplitudes
non normalisees comme nous le verrons bientot. Lequation (3.2) reste bien s ur valable dans
ce cas et on pourra toujours calculer des probabilites relatives.
Nous denissons `a present loperateur x que nous appellerons loperateur position.
x(x, t)
def
= x(x, t) (3.4)
Leet de loperateur x sur une amplitude est de multiplier celle-ci par x. Nous distinguons
loperateur x de la variable x !!!
`
A ce stade, cest de la pedanterie pure . . .
46
I Loperateur position x
Une autre denition utile est celle de position moyenne, notee x).
x)
def
=
_
D
x[ (x, t)[
2
dx (3.5)
=
_
D

(x, t)
_
x(x, t)
_
dx
=
_
D

(x, t)
_
x(x, t)
_
dx (3.6)
Le nombre x) est egalement appele valeur moyenne de loperateur x (Eq. (3.6)) ou valeur
moyenne de la variable x (Eq. (3.5)).
Nous pouvons `a present esquisser ce quon entend par mesure de la position dune par-
ticule quantique. Pour xer les idees prenons un electron comme prototype de particule
quantique. En principe mesurer la position dun electron ne pose pas de diculte (compteur
Geiger) et il ny a rien de mysterieux dans le procede de mesure, mais . . .
Lamplitude de Schr odinger est censee donner toute linformation concernant un elect-
ron et une mesure de la position de cet electron ne va pas nous apprendre grand chose sur
la mecanique quantique. Pour comparer les predictions de la mecanique quantique (theorie
probabiliste) `a lexperience il faut repeter la meme experience un tr`es tr`es grand nombre
de fois. Helas cest impossible de refaire la meme experience avec le meme electron ! Mais
tout nest pas perdu : on peut repeter la meme experience (mesure de position) avec un
grand nombre delectrons `a condition que tous ces electrons soient dans le meme etat [ >
cest-` a-dire aient la meme amplitude (x, t). (On dira que les electrons sont prepares dans
letat [ >). Peu importe pour linstant ce que cela signie exactement (nous y reviendrons).
Avec un faisceau delectrons (tous dans le meme etat) nous pouvons alors mesurer la
position dun electron. Avec un dispositif experimental du type compteur Geiger (dans
notre monde unidimensionnel !!) le resultat sera une distribution de points (dimpact) et
la valeur moyenne x) de cette distribution est alors determinee experimentalement. Si on
connat (x, t) ou peut calculer theoriquement x) `a partir de lequation (3.5) ou (3.6) et la
comparaison theorie-experience devient possible.
Toute cette discussion vise `a illustrer la notion de grandeur mesurable ou observable
dans le contexte de la mecanique quantique.
Pour resumer ce qui prec`ede, la position dune particule quantique est appelee une ob-
servable. Cette observable est representee par loperateur x (agissant sur une amplitude).
Dans les paragraphes qui suivent nous allons argumenter que toute observable en mecanique
quantique est representee par un operateur et ca, ce nest plus de la pedanterie !
Mais, avant cela, revenons un instant aux resultats de lexperience mesure de la position
dun electron. Nous avons deni la valeur moyenne de la distribution observee mais nous
47
Chapitre 3 Lequation de Schr odinger : generalites
pouvons egalement caracteriser la dispersion de cette distribution. La notion habituelle en
theorie des probabilites est celle de deviation-standard ou decart-type. Nous notons cet
ecart-type x; il est deni par
(x)
2
=
_

(x, t)( x x)1


|
)
2
(x, t)dx (3.7a)
=
_

(x, t)(x x))


2
(x, t)dx (3.7b)
Il est tr`es instructif de passer maintenant `a la limite classique de la mecanique quan-
tique. Supposons donc quon mesure la position de boules de canon plut ot que celle delectrons.
Le dispositif experimental sera un petit peu dierent mais vous connaissez le resultat : la
distribution des valeurs de la position dune boule de canon est evidemment toujours la
meme valeur (une position unique). La valeur moyenne de cette distribution est cette valeur
unique et lecart-type est nul.
D`es lors, dans la limite classique
x)
t
0
x
classique
(t
0
) (3.8)
x 0
Nous avons ajoute un indice t
0
pour etre tout `a fait explicite (il sagit dune mesure de la
position au temps t
0
)
x)
t
0
=
_
dx

(x, t
0
) x(x, t
0
).
Attention ! Lequation (3.8) ne signie pas que x)
t
0
a une limite classique !
II Loperateur impulsion p
Loperateur position x deni par lequation (3.4) ne depend pas du temps mais la po-
sition moyenne x), Eq.(3.5) est une fonction du temps puisquelle depend de lamplitude
de Schr odinger (x, t) (et de la complexe conjuguee de cette amplitude). Lequation de
Schr odinger va donc nous permettre de determiner levolution au cours du temps de x).
Nous explicitons le calcul pour une particule dont le domaine est laxe reel tout entier
d
dt
x) =
_
+

t
(x, t)x(x, t)dx +
_
+

(x, t)x

t
(x, t)dx. (3.9)
En utilisant lequation de Schr odinger et sa complexe conjuguee, `a savoir
i

t
=

2
2m

x
2
+V (x)

(3.10)
48
II Loperateur position p
Lequation (3.9) devient
d
dt
x) =
_
+

2mi

(x, t)
x
2
x(x, t)dx +
_
+

_
i

_
V (x)

(x, t)x(x, t)dx


+
_
+

2mi

(x, t)x

2
(x, t)
x
2
dx +
_
+

(x, t)xV (x)(x, t)dx


Les deuxi`eme et quatri`eme termes seliminent. Nous integrons par parties les autres
termes en supposant bien s ur que (x, t) tend susamment vite vers zero pour que les
termes integres sannullent.
Explicitement

(x, t)
x
2
x(x, t) =

x
_

(x, t)
x
x(x, t)
_

(x, t)
x
(x, t)

(x, t)
x
x
(x, t)
x
et de meme

(x, t)x

2
(x, t)
x
2
=

x
_

(x, t)x
(x, t)
x
_

(x, t)
(x, t)
x

x
x

x
.
Comme, par hypoth`ese
_
+

x
_

(x, t)
x
x(x, t)
_
dx = 0,
on trouve
d
dt
x) =

2mi
_
+

(x, t)
x
(x, t) +

(x, t)
(x, t)
x
_
dx
et une derni`ere integration par parties donne nalement
d
dt
x) =

mi
_
+

(x, t)

x
(x, t)dx (3.11)
ou encore
m
d
dt
x) =

x
) (3.12)

x
est eectivement un operateur agissant dans lespace des fonctions de carre sommable.
Son action sur une amplitude de Schr odinger est evidemment
_

x
_
(x, t)
def
=

i
(x, t)
x
. (3.13)
La signication physique de cet operateur devient claire lorsquon passe `a la limite clas-
sique de la mecanique quantique
x)
limite classique
x
class
(t)
et m
dx
class
dt
(t) = p
class
(t) (3.14)
49
Chapitre 3 Lequation de Schr odinger : generalites
et par consequent, loperateur impulsion p peut etre identie `a

i

x
p
def
= i

x
(3.15)
et lequation (3.12) secrit tr`es agreablement sous la forme
m
d
dt
x) = p) . (3.16)
Dans le jargon introduit au paragraphe precedent et avec les memes abus de langage
on dira que limpulsion dune particule quantique est une observable qui est representee par
loperateur p (agissant sur une amplitude).
Il est interessant de calculer la variation au cours du temps de la valeur moyenne de
limpulsion. Le calcul est elementaire et donne
d p)
dt
=

V
x
) (3.17)
cette relation est appelee le theor`eme dEhrenfest.
La signication physique du theor`eme dEhrenfest est egalement claire lorsquon passe `a
la limite classique de la mecanique quantique
p)
limite classique
p
classique
(t)
dp
classique
dt
= F
class
=
V
class
x
class

V
x
)
limite classique
=
V
class
x
class
= F
classique
dans la limite classique, le theor`eme dEhrenfest devient la loi de Newton.
Cette assertion est correcte, mais il est important ici de ne pas faire de confusion : le
theor`eme dEhrenfest nest pas la loi de Newton, p) nest pas limpulsion,

V
x
) nest pas
la force et qui plus est x) nest meme pas la position !
Les notions de position, impulsion, . . . sont des notions classiques qui strictement ne
sont pas toujours bien denies en mecanique quantique (i.e. ne sont pas, en general, des
attributs dune particule quantique). Position et Impulsion sont des observables (cest
quelque chose que lon peut mesurer ou, plus precisement, ce sont des notions auxquelles on
peut donner un sens operationnel precis). Une mesure de la position ou une mesure de
limpulsion pour un grand nombre de particules quantiques toutes dans le meme etat (i.e.
avec la meme amplitude de Schr odinger) donne en general une distribution dont, bien s ur, la
50
III La relation dincertitude dHeisenberg
valeur moyenne est bien denie. Ce sont ces valeurs moyennes que lon calcule en mecanique
quantique en prenant la valeur moyenne dun operateur representant lobservable en ques-
tion et cest dans ce sens que lobservable position est representee par loperateur x ou
lobservable impulsion est representee par loperateur p.
Cest un abus de langage de dire que x) est la position dune particule quantique
ou meme que x est loperateur position. Une fois quon a compris de quoi il sagissait, il
ny a evidemment aucune objection `a ces abus de langage : ils sont tr`es commodes et tr`es
intuitifs. La mecanique quantique est une theorie abstraite : il y a des amplitudes de
probabilite et comme nous lavons vu au chapitre precedent une amplitude de probabilite
est denie `a partir de la notion daction (S). Pour calculer pratiquement une amplitude
de probabilite nous sommes passes `a la formulation locale de la mecanique quantique
non relativiste et avons obtenu lequation de Schr odinger. Les amplitudes de Schr odinger,
solutions de lequation du meme nom, sont des fonctions qui se prom`enent dans un espace
de fonctions et pas dans lespace reel (jusqu`a present unidimentionnel). Loperateur x,
par exemple, est deni sur cet espace de fonctions. Ce nest vraiment pas la meme chose que
x qui est un point de notre espace reel !
Un autre abus de langage qui est la source de bien des confusions concerne la limite
classique de la mecanique quantique dune part et lequation de Schr odinger dautre part.
Dans la formulation donnee ici, la mecanique quantique est une theorie damplitudes de
probabilite. Dans la limite classique de cette theorie, toutes les amplitudes de probabilite
sannullent sauf celle qui correspond `a une trajectoire classique (`a des pr`es). D`es lors il ny
a pas dequation de Schr odinger dans cette limite !
III La relation dincertitude dHeisenberg
Dans les paragraphes precedents nous avons introduit les operateurs x et p. Une propriete
mathematique elementaire de ces operateurs est quils ne commutent pas. Les consequences
physiques de cette propriete mathematique vont absolument au coeur meme de la mecanique
quantique.
Pour tout amplitude de Schr odinger nous avons deni
x(x, t) = x(x, t)
et p(x, t) = i

x
(x, t).
51
Chapitre 3 Lequation de Schr odinger : generalites
D`es lors
p x(x, t) = p
_
x(x, t)
_
= p
_
x(x, t)
_
= i

x
_
x(x, t)
_
= i(x, t) i x
(x, t)
x
(3.18)
tandis que
x p(x, t) = x
_
p(x, t)
_
= x
_
i
(x, t)
x
= i x
(x, t)
x
.
(3.19)
Laction de loperateur p x sur une amplitude de Schr odinger est dierente de celle de loperateur
x p. On exprime cette propriete au moyen du commutateur de ces deux operateurs
[ p, x]
def
= p x x p (3.20)
Des equations (3.18) et (3.19) on deduit que
[ p, x](x, t) = i(x, t)
et comme cette identite est valable pour nimporte quelle fonction de carre sommable on
lecrit sous forme de lidentite operatorielle
[ p, x] = i1
|
(3.21)
qui se lit comme suit : le commutateur des operateurs p et x est egal `a i fois loperateur
unite.
De lidentite operatorielle (3.21) on deduit le theor`eme dHeisenberg encore appele
relation dincertitude dHeisenberg `a savoir
(p)(x)
1
2
. (3.22)
Nous donnerons ulterieurement la demonstration de ce theor`eme. La signication physique
de cette relation dincertitude sera dabord illustree dans le cas de quelques exemples simples.
IV Etats stationnaires et quantication de lenergie
Nous pouvons `a present nous attaquer `a lequation de Schr odinger Eq.(3.1) et chercher
des solutions par separation des variables. Nous posons
(x, t) = (x)f(t). (3.23)
52
IV Etats stationnaires et quantification de lenergie
En substituant dans lequation de Schr odinger, on obtient
_
i
df
dt
_
(x) =
_

2
2m
d
2

dx
2
+V (x)(x)
_
f(t)
soit encore
idf/dt
f
=
_

2
2m
d
2

dx
2
+V (x)(x)
_

. (3.24)
Comme le membre de gauche de lequation (3.24) ne depend que de t et que le membre de
droite ne depend que de x, il ne pourra y avoir de solution de la forme (3.23) que si lequation
(3.24) est egale `a une constante (qui ne depend donc ni de t ni de x). Cette constante a la
dimension dune energie, appelons-la E. D`es lors i
df
dt
= Et et par consequent f(t) = e
iEt/
tandis que

2
2m

x
2
+V (x) = E(x) (3.25)
quon appelle lequation de Schr odinger independante du temps. Cest cette equation que
nous allons resoudre maintenant dans le cas le plus simple qui soit `a savoir pour une particule
libre connee dans une bote de longueur L i.e. 0 x L. Il nest pas dicile dimaginer
un dispositif experimental qui simule cette situation.
tant que lelectron se prom`ene entre les deux grilles, aucune force electrique ne sexerce
sur lui. Sil depasse une de ces grilles (entre A et B), il entre dans une region o` u un champ
electrique le repousse vers linterieur de la bote (i.e. entre les grilles A). Du point de vue
energetique on peut representer la situation comme suit :
53
Chapitre 3 Lequation de Schr odinger : generalites
avec E, lenergie de la particule. Tant que E < V
0
lelectron est conne et ne sechappera
pas de la bote. En augmentant V
0
les murs de la bote deviennent de plus en plus rigides.
et dans la limite V
0
nous pouvons idealiser la situation comme etant celle dune
particule connee dans une bote de longueur L. Cest vraiment la modelisation la plus simple
dun etat lie cest-` a-dire dune particule connee dans une region nie de lespace. Nous
allons resoudre le probl`eme dans le cas limite
54
IV Etats stationnaires et quantification de lenergie
Puisque nous nous sommes arranges pour que lelectron ne puisse pas sortir de la bote
de longueur L, la probabilite de le trouver en dehors de la bote doit etre nulle et il est aise
dimplementer cette condition
(x, t) = 0 pour x 0 (3.26)
(x, t) = 0 pour x L. (3.27)
Dans la bote nous avons lequation de Schr odinger independante du temps `a savoir

2
2m
d
2
(x)
dx
2
= E(x) (3.28)
qui nest autre que lequation (3.25) avec V = 0. En posant
2mE

2
= k
2
lequation (3.26)
secrit
d
2

dx
2
= k
2
(3.29)
dont la solution generale est donnee par
(x) = C
1
e
ikx
+C
2
e
ikx
(3.30)
avec C
1
et C
2
constants.
La condition (3.26), (0) = 0 implique C
1
+C
2
= 0 et par consequent (x) = 2iC
1
sin kx.
Il nous reste `a imposer la derni`ere conditions eq. (3.27) ` a savoir
(L) = 0
soit encore sin kL = 0 et
kL = n n = 1, 2, (3.31)
55
Chapitre 3 Lequation de Schr odinger : generalites
Les valeurs permises de k sont donc discretisees et d`es lors notre probl`eme dune particule
connee dans une bote nadmet de solution du type (3.23) que pour certaines valeurs de
lenergie
E
n
=

2
n
2

2
2mL
2
n = 1, 2, (3.32)
Lenergie est, comme on dit, quantiee.
Il est tout `a fait remarquable que la quantication de lenergie decoule de considerations
aussi elementaires. Conner une particule quantique implique des conditions au bord sur
lamplitude de Schr odinger qui `a leur tour implique des valeurs discr`etes de lenergie. Le
mod`ele considere ici est evidemment tr`es grossier mais la discretisation des valeurs possibles
de lenergie est un resultat general. Bien s ur les valeurs precises que prend lenergie et
le nombre de ces valeurs vont etre dierents dans dierents potentiels. Nous verrons de
nombreux exemples dans le chapitre prochain.
Resumons la situation : pour les valeurs E
n
(Eq. (3.37)) et seulement pour celles-l` a, nous
avons trouve une amplitude de Schr odinger (non normalisee) donnee par

n
(x, t) = A
n
sin
nx
L
e
iE
n
t/
n = 1, 2 (3.33)
La quantication de lenergie qui est `a lorigine du nom meme donne `a la mecanique quan-
tique na rien de mysterieux ou dobscur dans le contexte dune amplitude de probabilite
solution de lequation de Schr odinger.
Nous avons donc resolu explicitement un petit mod`ele idealisant une situation physique
concr`ete (etat-lie). Il est extremement utile pour developper une intuition physique de la
mecanique quantique de se poser et de resoudre le plus grand nombre de questions possibles
sur ces amplitudes que nous venons de decouvrir. Nous en explicitons quelques unes ci-dessous
(n est xe, mais arbitraire sauf mention contraire).
normalisation
_
L
0
dx[ (x, t)[
2
= 1 [A
n
[
2
=
2
L
et par consequent A
n
= e
in
_
2
L
(3.34)
les amplitudes de Schr odinger ne sont denies qu`a une phase pr`es :
n
est un nombre
reel et peut tr`es bien etre dierent pour des n dierents
densite de probabilite
P(x, t) = [
n
(x, t)[
2
=
2
L
sin
2
nx
L
(3.35)
56
IV Etats stationnaires et quantification de lenergie
Quelle que soit la valeur de n, cette densite de probabilite est independante du temps.
La probabilite de trouver lelectron quelque part est constante. Cest de l`a que vient
lexpression etat stationnaire.
Explicitement
Calculez explicitement la probabilite de trouver la particule dans diverses regions de la
bote p.ex. 0 x
L
4
,
L
4
x
3L
4
etc . . .
operateur position
x
n
(x, t) = x
n
(x, t)
= e
in
_
2
L
xsin
nx
L
e
iE
n
t/
Calculez x) et x dans letat n = 1, n = 2, n = 50.
operateur impulsion
p
n
(x, t) = i

x
(
n
(x, t)) = A
n
n
L
cos
nx
L
e
iE
n
t/
Calculez p) et p dans letat n = 1, n = 2, n = 50.
relation dincertitude Veriez explicitement que xp
1
2
dans les etats n =
1, 2, 50
57
Chapitre 3 Lequation de Schr odinger : generalites
etc . . .
. . .
V Loperateur

H
Lequation de Schr odinger independante du temps (Eq.(3.28)) peut secrire sous la forme
p
2
2m
(x) = E(x) . (3.36)
Les solutions que nous avons construites verient les relations
p
2
2m

n
(x) = E
n

n
(x) . (3.37)
Lequation (3.36) est une equation aux valeurs propres et les solutions
n
(x) sont des fonc-
tions propres de loperateur
p
2
2m
correspondant aux valeurs propres E
n
. Ces notions sont
omnipresentes en mecanique quantique et il est essentiel de bien comprendre de quoi il sagit.
Tout dabord loperateur
p
2
2m
est une observable qui represente lenergie du syst`eme
dans le cas particulier qui nous occupe (particule dans un puits inni).
Puisque p represente lobservable impulsion, il est naturel que
p
2
2m
represente lobservable
energie cinetique. Dans le cas dune particule connee, mais libre, cette observable energie
cinetique est egalement lobservable energie du syst`eme. En general on denit loperateur

H (lhamiltonien) par

H =
p
2
2m
+

V ( x) (3.38)
et lequation de Schr odinger independante du temps (Eq.(3.25)) secrit alors

H = E (3.39)
sur une amplitude de Schr odinger (x, t), nous avons
p(x, t) = i
(x, t)
t
( p)
2
(x, t) = p( p(x, t)) =
2

2
(x, t)
x
2
et

V ( x)(x, t) = V (x)(x, t).


Resoudre lequation de Schr odinger (3.25) est ni plus ni moins que trouver les valeurs
propres et les vecteurs propres de

H. Nous avons (compl`etement) resolu ce probl`eme pour
une particule dans une puits inni (particule libre connee).
58
V Loperateur

H
Lequation de Schr odinger (3.1) secrit maintenant
i

t
=

H (3.40)
Dans le cas dune particule connee, veriez les assertions suivantes (les
n
(x, t) sont donnees
par Eqs.(3.33) et (3.34).
i

n
(x, t)
t
= E
n

n
(x, t)

H)
n
=
_
dx

n

H
n
= E
n
(E
n
)
2
=
_
dx

n
(

H E
n
)
2

n
= 0
Nous y reviendrons dans le chapitre V.
59
I Densite et courant de probabilite
Chapitre IV
Lequation de Schrodinger : solutions particuli`eres
I Densite et courant de probabilite
Dans le chapitre precedent nous avons deni la densite de probabilite
P(x, t) = [(x, t)[
2
. (4.1)
Cest M. Born qui, en 1926, a propose la denition (4.1) et linterpretation probabiliste
de la mecanique quantique qui en decoule. Un argument important pour motiver cette
interpretation est que la densite de probabilite satisfait une condition de conservation locale
qui est formellement analogue `a la condition de conservation locale de la densite de charge
en electrodynamique. Dans ce dernier cas, toute augmentation ou diminution au cours du
temps de la densite de charge electrique dans une region donnee de lespace est comptabilisee
de mani`ere precise en terme dun courant electrique qui traverse la fronti`ere de cette region.
Dans le cas qui nous occupe, la probabilite de trouver une particule dans une region de
lespace unidimensionnel (i.e. x
1
x x
2
)) est donnee par
_
x
2
x
1
[(x, t)[
2
dx (4.2)
et le taux de variation de cette probabilite

t
_
x
2
x
1

(x, t)(x, t)dx =


_
x
2
x
1
_

(x, t)
t
(x, t) +

(x, t)
(x, t)
t
_
dx (4.3)
et avec lequation de Schr odinger le membre de droite devient

t
_
x
2
x
1
[(x, t)[
2
dx =
i
2m
_
x
2
x
1
_

(x, t)

2
(x, t)
x
2


2

(x, t)
x
2
(x, t)
_
dx (4.4)
mais comme

x
2


2

x
2
=

x
_

x

_
(4.5)
lequation (4.4) devient

t
_
x
2
x
1
[(x, t)[
2
dx =
i
2m
_

x

_

x
2
x
1
(4.6)
61
Chapitre 4 Lequation de Schr odinger : solutions particuli`eres
En denissant le courant de probabilite
J(x, t) =
i
2m
_

(x, t)
(x, t)
x

(x, t)
x
(x, t)
_
(4.7)
lequation (4.6) devient

t
_
x
2
x
1
[(x, t)[
2
dx = J(x
1
, t) J(x
2
, t) (4.8)
dont linterpretation physique est evidente : le taux de changement de la probabilite de
trouver la particule dans la region x
1
x x
2
est precisement donne par la dierence du
courant de probabilite qui entre en x
1
et du courant de probabilite qui sort en x
2
.
Pour une solution de lequation de Schr odinger de la forme
(x, t) = (x)e
iEt/
le courant de probabilite est stationnaire
J(x) =
i
2m
_

(x)
d(x)
dx

d

(x)
dx
(x)
_
(4.9)
et lequation (4.8) donne `a present
J(x
1
) = J(x
2
). (4.10)
Nous reviendrons sur la signication physique de cette relation dans plusieurs des exemples
explicites traites dans ce chapitre.
II La particule libre
Pour une particule libre, lequation de Schr odinger
i
(x, t)
t
=
p
2
2m
(x, t)
admet des solutions de la forme
(x, t) = (x)e
iEt/
pour toute valeur positive de E. En eet, lequation de Schr odinger independante du temps
secrit
p
2
2m
(x) = E(x) soit encore
d
2
(x)
dx
2
=
2mE

2
(x).
En posant
k
2
=
2mE

2
(4.11)
62
II La particule libre
nous obtenons nalement
d
2
(x)
dx
2
= k
2
(x) (4.12)
et cette equation admet des solutions du type

1
(x) = Ae
ikx
(4.13)
ou encore

2
(x) = Be
ikx
(4.14)
et de telles solutions existent pour toute valeur positive de E. On dira que le spectre de
lhamiltonient libre est continu.
Il est important de remarquer que, de la denition de loperateur impulsion
p(x) = i
(x)
x
,
il resulte que
p
1
(x) = +k
1
(x) et p
2
(x) = k
2
(x). (4.15)
Lamplitude de probabilite pour une particule libre est donnee par

1
(x, t) = Ae
ikx
e
iEt/
(4.16)
ou

2
(x, t) = Be
ikx
e
iEt/
(4.17)
dans les deux cas nous avons des etats propres de limpulsion. Les valeurs propres de
limpulsion sont respectivement k.
Il est commode de poser p = k et les equations (4.16) et (4.17) secrivent alors

1
(x, t) = Ae
i(pxEt)/
(4.18)

2
(x, t) = Be
i(px+Et)/
(4.19)
et il sagit bien entendu dondes planes !!
La densite et le courant de probabilite se calculent aisement pour les etats
1
(x, t) et

2
(x, t)
P
1
(x, t) = [
1
(x, t)[
2
= [A[
2
P
2
(x, t) = [
2
(x, t)[
2
= [B[
2
J
1
(x, t) =
p
m
[A[
2
J
2
(x, t) =
p
m
[B[
2
63
Chapitre 4 Lequation de Schr odinger : solutions particuli`eres
Il en resulte que les amplitudes de probabilites
1
(x, t) et
2
(x, t) ne sont pas normalisables
sur tout laxe reel, cest-` a-dire
_
+

P
1
(x, t)dx
diverge et il en va de meme pour P
2
(x, t). Il y a diverses mani`eres de traiter ce probl`eme
de normalisation et nous y reviendrons dans les chapitres suivants. Une approche evidente
est de considerer une onde plane comme une idealisation et dutiliser, comme dans tous les
probl`emes dondes, des paquets donde qui eux sont normalisables.
Dans ce chapitre nous allons continuer `a utiliser (4.18) et (4.19), mais dans le sens dune
modelisation dun processus de diusion (`a une dimension). Dans cette optique, les etats
(4.18) et (4.19) restent des etats propres de limpulsion, de valeurs propres p = k.
Meme si ces etats ne sont pas normalisables nous les interpretons comme amplitudes de
probabilite correspondant `a un faisceau de particules et densite uniforme ([A[
2
particule,
par unite de longueur pour lequation (4.18)) et dimpulsion p (pour (4.18)) ou p (pour
(4.19)). La situation physique que nous modelisons ainsi est celle dun grand nombre de
particules mono-energetiques produites par un accelerateur et que nous envoyons sur une
cible qui sera representee par un potentiel.
III Le saut de potentiel
Comme premier exemple nous considerons la diusion par un saut de potentiel (encore
appele potentiel en escalier) dun faisceau de particules denergie E (voir gure ci-dessous) :
64
III Le saut de potentiel
Nous commen cons par considerer le cas E > V
1
. Et pour preciser univoquement les
conditions du probl`eme, nous considerons le cas o` u il ny a pas de particules qui viennent
de la droite. Nous prenons x = 0 comme la position de la marche descalier et V
1
comme
hauteur de la marche. Nous resolvons lequation de Schr odinger independante du temps
_
p
2
2m
+V
_
(x) = E(x).
Dans la region I (x < 0), lequation `a resoudre est
d
2

I
(x)
dx
2
= k
2

I
(x) (4.20)
avec
k
2
=
2mE

(4.21)
tandis que dans la region II (x > 0) nous avons
d
2

II
(x)
dx
2
= k
2
1

II
(x) (4.22)
avec, maintenant
k
2
1
=
2m(E V
1
)

2
. (4.23)
En x = 0, nous imposons la continuite de (x) et de sa derivee premi`ere
d
dx
, `a savoir

I
(0) =
II
(0) (4.24)
d
I
dx
[
x=0
=
d
II
dx
[
x=0
. (4.25)
Remarquons que ces conditions mathematiques sont indispensables si nous voulons donner
un sens `a la densite et au courant de probabilite denis dans le 1.
Dans la region II, la solution generale de lequation (4.22) est donnee par

II
= Ce
ik
1
x
+De
ik
1
x
(4.26)
mais la condition physique il ny a pas de particules qui viennent de la droite impose
D = 0 (4.27)
Dans la region I la solution generale de lequation (4.20) est evidemment

I
(x) = A
0
e
ikx
+B e
ikx
. (4.28)
Les conditions de continuite (4.24) et (4.25) donnent
A
0
+B = C
ik(A
0
B) = ik
1
C
65
Chapitre 4 Lequation de Schr odinger : solutions particuli`eres
soit encore
B =
k k
1
k +k
1
A
0
(4.29)
et
C =
2k
k +k
1
A
0
(4.30)
et le probl`eme est compl`etement resolu ! Pour comprendre physiquement ce qui se passe il est
utile de denir un coecient de reexion R et un coecient de transmission T de la mani`ere
suivante :
R +T = 1 (4.31)
R =
[B[
2
[A
0
[
2
=
(k k
1
)
2
(k +k
1
)
2
(4.32)
T = 1 R =
k
1
[C[
2
k[A
0
[
2
=
4kk
1
(k +k
1
)
2
(4.33)
La description physique est `a present immediate : nous sommes partis avec un faisceau de
particules venant de la gauche. Lorsque ce faisceau arrive `a la marche descalier une
partie est reechie et une autre passe dans la region II i.e. est transmise. Le faisceau
venant de la gauche est compose de particules dimpulsion k et est decrit par le terme
A
0
e
ikx
. La densite de probabilite est uniforme [A
0
[
2
et le courant de probabilite J
incident
=
p
m
[A
0
[
2
=
k
m
[A
0
[
2
. Les particules reechies par le saut de potentiel ont une impulsion k
(elles vont de droite `a gauche dans la region I). Elles sont decrites par le terme Be
ikx
: leur
densite de probabilite est egalement uniforme [B[
2
et le courant de probabilite
[J
ref
[ =[
p
m
[B[
2
[=
k
m
[B[
2
.
Les particules transmises dans la region II, ont quant `a elles une impulsion +k
1
. Leur
densite de probabilite est egalement uniforme [C[
2
et le courant de probabilite J
transmis
=
k
1
m
[C[
2
. La signication des coecients de reexion et de transmission est egalement claire
R =
J
reexion
J
incident
=
[B[
2
[A
0
[
2
T =
J
transmis
J
incident
=
k
1
[C[
2
k[A
0
[
2
La simplicite de la solution ne doit pas occulter le fait que le comportement dun fais-
ceau de particules quantiques est radicalement dierent de celui dun faisceau de particules
classiques : dans ce dernier cas il ny aurait tout simplement pas de reexion au saut du
potentiel : le faisceau passerait integralement de la region I vers la region II.
66
III Le saut de potentiel
Il ny a aucune diculte `a resoudre le probl`eme de la diusion dun faisceau de particules
venant de la droite
dans la region I (x < 0)
I
(x) =

Be
ikx
dans la region II (x > 0)
II
(x) =

Ce
ik
1
x
+D
0
e
ik
1
x
et la suite du calcul est elementaire.
Nous considerons `a present le cas E < V
1
, `a savoir
dans la region I nous avons toujours
d
2

I
(x)
dx
2
= k
2
0

I
(x) (4.34)
o` u
k
2
0
=
2mE

2
(4.35)
tandis que dans la region II, nous avons maintenant
d
2

II
(x)
dx
2
= +
2

II
(x) (4.36)
o` u

2
=
2m(V E)

2
> 0 (4.37)
La solution generale de (4.34) est toujours

I
(x) = Ae
ik
0
x
+Be
ik
0
x
(4.38)
tandis que pour (4.36) nous avons

II
(x) = Ce
x
+De
x
. (4.39)
La consistence physique impose D = 0 sinon la densite de probabilite correspondante serait
dominee par le terme [D[
2
e
2x
, qui est exponentiellement croissant : avec un tel terme la
67
Chapitre 4 Lequation de Schr odinger : solutions particuli`eres
probabilite relative de trouver la particule loin sous la barri`ere (cest-` a-dire x >> 0) serait
enorme et ceci ne correspond pas du tout `a la situation physique envisagee.
Les conditions de continuite en x = 0 sont donnees par
A+B = C (4.40)
ik
0
(A B) = kC (4.41)
et la solution de ces equations est donnee par
B
A
=
ik
0
+
ik
0

C
A
=
2ik
0
ik
0

.
Le resultat important est que C ,= 0 : il y a une probabilite non nulle de trouver une particule
quantique dans une region absolument interdite `a une particule classique (elle y aurait une
energie cinetique negative). Dans le paragraphe suivant nous donnerons une illustration
spectaculaire de cet eet quantique `a savoir leet tunnel.
En attendant, il est bon de resumer ce que nous avons appris dans ce paragraphe :
pour toute valeur de E > 0 nous avons trouve des solutions de lequation de Schr odinger
independante du temps. Le spectre de

H est donc continu. Au passage nous avons identie
deux eets physiques typiquement quantiques. Dune part une particule quantique rebondit
sur une barri`ere de potentiel meme lorsque son energie est superieure `a celle de la barri`ere et
dautre part une particule quantique peut penetrer dans des regions absolument inaccessibles
`a une particule classique.
IV Barri`ere de potentiel et eet tunnel
Considerons `a present la diusion dun faisceau de particules venant de la gauche par
une barri`ere de potentiel
68
IV Barri`ere de potentiel et effet tunnel
Nous commen cons par le cas E < V
0
. Dans la region I (x 0), la solution de lequation
de Schr odinger independante du temps secrit comme precedemment
x 0
I
(x) = A
0
e
ikx
+Be
ikx
(4.42)
tandis que dans la region III, nous prenons
x a
III
(x) = Ee
ikx
. (4.43)
Dans les expressions (4.42) et (4.43) k
2
=
2mE

2
. Dans la region III nous avons annule
le coecient dun terme de la forme F
0
e
ikx
pour des raisons physiques que nous avons
dej`a enoncees dans le paragraphe precedent : la diusion que nous decrivons est celle
dun faisceau de particules dimpulsion k venant de la gauche et qui frappe la barri`ere de
potentiel en x = 0. Bien entendu, on pourrait tout aussi bien decrire la diusion dun faisceau
de particules dimpulsion k venant de la droite et frappant la barri`ere de potentiel en x = a
dans ce cas on prendrait evidemment dans les regions III et I
x a
III
(x) = Ee
ikx
+F
0
e
ikx
et
x 0
I
(x) = Be
ikx
au lieu des expressions (4.42) et (4.43).
Dans la region II 0 x a, lequation `a resoudre est
d
2

II
(x)
dx
2
=
2

II
(x) (4.44)
avec
2
=
2m(V
0
E)

2
> 0.
La solution generale de lequation (4.44) est donnee par
0 x a
II
(x) = Ce
x
+De
x
. (4.45)
Cette solution merite quelques commentaires : dans le paragraphe precedent nous avons
exclus lexponentielle croissante (i.e. nous avons impose la condition D = 0) parce que, avec
un tel terme, la probabilite (relative) de trouver la particule au point x crot (exponentielle-
ment) avec x ce qui etait physiquement inacceptable dans le probl`eme considere.
69
Chapitre 4 Lequation de Schr odinger : solutions particuli`eres
Ici, par contre, la barri`ere de potentiel etant de largeur a, nie, il ny a plus aucune raison
dexclure a priori lune ou lautre des exponentielles.
Bref, revenons aux equations (4.42), (4.43) et (4.44) et imposons les conditions de conti-
nuite sur et
d
dx
en x = 0 et en x = a. Explicitement,
en x = 0

I
(0) =
II
(0) soit A
0
+B = C +D (4.46)
d
I
(0)
dx
=
d
II
(0)
dx
soit ik(A
0
B) = (D C) (4.47)
et en x = a

II
(a) =
III
(a) soit Ce
a
+De
a
= Ee
ika
(4.48)
d
II
(a)
dx
=
d
III
(a)
dx
soit Ce
a
+De
a
= ikEe
ika
. (4.49)
Il ny a aucune diculte `a resoudre les equations (4.46) `a (4.49) et la resolution explicite
est laissee `a titre dexercice. Le coecient qui nous interesse ici est E et on trouve facilement
que
4ikA
0
=
_
( +ik)
2
e
a
( ik)
2
e
a
_
Ee
ika
. (4.50)
Le coecient de transmission (encore appele penetrabilite)
T = [
E
A
0
[
2
(4.51)
est donc non nul : cest leet tunnel !
Dans le cas o` u a >> 1 il est aise dobtenir une expression approchee de ce coecient de
transmission, `a savoir
T
16k
2

2
(
2
+k
2
)
2
e
2a
a >> 1
soit encore
T 16
_
E
V
0
__
1
E
V
0
_
e
2a
a >> 1
qui permet de calculer tr`es simplement T dans des exemples concrets.
Leet tunnel est au meme titre que la quantication de lenergie une prediction spec-
taculaire de la mecanique quantique. Classiquement, un tel eet est absolument impossible
du point de vue energetique : une particule classique denergie E ne peut jamais traverser
une barri`ere de potentiel dont la hauteur est superieure ` a E.
Il y a de multiples exemples et applications de leet tunnel en physique de letat solide,
en physique nucleaire (desintegration ) etc . . . Nous navons pas encore developpe les outils
70
V Le puits de potentiel
necessaires pour illustrer dans une situation realiste ces eets tunnels, mais si le temps le
permet, nous y reviendrons.
La physique sous-jacente `a leet tunnel devient tout `a fait evidente en terme de courant
de probabilite. Dans la region I le courant de probabilite est explicitement donne par
J
I
=
k
m
[A
0
[
2

k
m
[B[
2
(4.52)
et, comme explique precedemment, cette expression de J
I
est precisement la dierence de
deux ux : le ux incident
k
m
[A
0
[
2
et le ux reechi par la barri`ere
k
m
[B[
2
.
Dans la region III, nous avons de meme
J
III
=
k
m
[E[
2
. (4.53)
Pour les etats stationnaires consideres jusquici (une seule valeur de E) la continuite
du courant de probabilite (les particules ne disparaissent pas !) implique
J
I
= J
III
(4.54)
et cette conservation du courant de probabilite est automatiquement garantie pour les valeurs
de B et E calculees `a partir des conditions de continuite Eqs. (4.46 - 4.49). Veriez-le !
D`es lors, il doit y avoir un courant de probabilite qui traverse la region II : cest leet
tunnel.
A partir de lequation (4.45) on trouve en eet
J
II
=
i
m
(C

D CD

) (4.55)
et J
I
= J
II
= J
III
(en utilisant de nouveau les Eqs. (4.46) - (4.49)) comme prevu.
Il faut encore remarquer que C et D doivent etre non nuls et avoir des phases dierentes
pour que J
II
,= 0.
Pour terminer le probl`eme de la barri`ere de potentiel, il faudrait encore discuter les cas
o` u E > V
0
. Il ny a aucune diculte `a resoudre ce probl`eme : pour chaque valeur de E, il
existe des solutions et leur interpretation physique ne pose aucune diculte !
V Le puits de potentiel
Considerons `a present le puits de potentiel represente ci-dessous
71
Chapitre 4 Lequation de Schr odinger : solutions particuli`eres
Nous allons voir que ce probl`eme admet des solutions pour toutes les energies E > V
0
.
Pour E < V
0
, les solutions seront de carre sommable : les amplitudes de probabilite sont
localisees et les etats correspondants sont des etats lies mais lequation de Schr odinger
nadmettra des solutions que pour certaines valeurs discr`etes de E : une fois encore lenergie
est quantiee ! Pour toute energie E > V
0
, la solution de lequation de Schr odinger ne sera
pas de carre sommable, et comme precedemment nous lappellerons un etat de diusion.
Le puits de potentiel est donc un exemple simple dun operateur

H dont le spectre a une
partie discr`ete (correspondant aux valeurs de lenergie des etats lies) et une partie continue
(les etats de diusion).
Commen cons par resoudre le probl`eme des etats lies E < V
0
.
Dans la region I

I
(x) = Ae
x
x a (4.56)
dans la region II

II
= Bsin kx +C cos kx a x a (4.57)
et enn dans la region III

III
(x) = De
x
x a (4.58)
avec
k
2
=
2mE

2

2
=
2m(V
0
E)

2
Repetons une fois encore que pour des raisons physiques nous avons exclus un terme e
x
dans la region I et un terme e
x
dans la region III : nous cherchons des solutions localisees
dans la bote. Les conditions de continuite de (x) et
d
dx
aux points x = a donnent les
equations
72
V Le puits de potentiel
De
a
= Bsin ka +C cos ka (4.59)
De
a
= kBcos ka kC sin ka (4.60)
Ae
a
= Bsin ka +C cos ka (4.61)
Ae
a
= kBcos ka +kC sin ka (4.62)
Ces equations sont lineaires et homog`enes dans les inconnues A, B, C, D. En general un
tel syst`eme nadmet quune solution triviale (A = B = C = D = 0). Pour obtenir une
solution non triviale il faut que le determinant soit nul ou encore que les equations ne soient
pas lineairement independantes cest-` a-dire satisfassent une condition de consistance. Il est
aise de deriver cette condition de la mani`ere suivante : le rapport de (4.59) et (4.61) donne
D
A
=
B tg ka +C
B tg ka +C
(4.63)
tandis que le rapport des Eqs. (4.60) et (4.62)
D
A
=
Ctg ka B
Ctg ka +B
. (4.64)
Egalant (4.63) et (4.64), un peu dalg`ebre donne nalement
(tg
2
ka + 1)BC = 0.
Il ny a que deux solutions `a cette equation : B = 0 ou C = 0. Dans ces cas-l` a et uniquement
dans ces cas-l` a, les Eqs. (4.59) `a (4.62) admettront des solutions non triviales.
1er cas B = 0
Dans ce cas D = A et nous voyons, par substitution dans les Eqs. (4.56) - (4.58) que
lamplitude de probabilite (x) est une fonction paire (x) = (x).
2`eme cas C = 0
Dans ce cas D = A et lamplitude de probabilite est une fonction impaire (x) =
(x).
Il ny a aucune diculte `a resoudre les conditions de continuite Eqs. (4.59) - (4.62) dans
les deux cas precites et on trouve
1er cas (solutions paires) : Les Eqs. (4.59) - (4.62) ont une solution non triviale si et
seulement si
tan ka =

k
(4.65)
73
Chapitre 4 Lequation de Schr odinger : solutions particuli`eres
2`eme cas (solutions impaires) : Il existe des solutions non triviales pourvu que
cotan ka =

k
. (4.66)
Dans les Eqs. (4.65) et (4.66) k et sont des fonctions de lenergie E. Les solutions de
ces equations donnent les valeurs de E pour lesquelles lequation de Schr odinger admet une
solution.
Explicitement, nous avons
soit
tan
_

2mE

a
_
=
_
V
0
E
E
a
_
1/2
=
_
V
0
E
1
_
1/2
(4.67)
soit
cotan
_
_
2mE

a
_
=
_
V
0
E
1
_
1/2
(4.68)
Les Eqs. (4.67) et (4.68) sont des equations transcendentales, mais il est aise de les
resoudre graphiquement. Posons =

2mEa

et
0
=

2mV
0
a

; d`es lors nous avons `a resoudre


1er cas tan =
_

2
0

2
1
_
1/2
2`eme cas cotan =
_

2
0

2
1
_
1/2
.
Soit, graphiquement
1er cas (solutions paires)
`a partir des valeurs de correspondant aux points dintersection des deux courbes,
tan et
_

2
0

2
1
_
1/2
nous pouvons calculer les energies E
0
, E
2
, E
4
, E
6

74
V Le puits de potentiel
2`eme cas (solutions impaires)
nous obtenons de meme les energies E
1
, E
3
, E
5
,
Il est egalement instructif de representer la fonction
_

2
0

2
1
_
1/2
pour dierentes valeurs
de V
0
.
Plusieurs resultats importants decoulent de lanalyse qui prec`ede :
- Lenergie est quantiee et les valeurs discr`etes de E pour lesquelles lequation de
Schr odinger admet une solution denissent le spectre discret de loperateur

H. Ce
spectre est donne par un nombre ni de valeurs de E, `a savoir
E
0
< E
1
< E
2
< E
3
<
- Aussi petite que soit la valeur de V
0
, il existe toujours au moins une solution paire : il
y a toujours au moins un etat lie dans un puits de potentiel ` a une dimension.
75
Chapitre 4 Lequation de Schr odinger : solutions particuli`eres
Exercice : donner la condition pour avoir un seul etat lie.
Le cas E > V
0
ne presente aucune diculte. Pour la facilite des calculs nous changeons
de notation, i.e. nous prenons la margelle du puits comme zero de lenergie et nous changeons
lorigine des coordonnees
Et, en repetant quasi mot `a mot la procedure du paragraphe precedent nous obtenons, `a
partir de
region I :
I
(x) = A
0
e
ik
1
x
+Be
ik
1
x
x 0
region II :
II
(x) = Ce
ik
2
x
+De
ik
2
x
L x 0
region III :
III
(x) = Fe
+ik
1
x
x L
avec
k
2
1
=
2mE

2
k
2
2
=
2m(E +V
0
)

2
.
Les conditions de continuite deviennent
A
0
+B = C +D (4.69)
ik
1
(A
0
B) = ik
2
(C D) (4.70)
Ce
ik
2
L
+De
ik
2
L
= Fe
+ik
1
L
(4.71)
ik
2
Ce
ik
2
L
ik
2
De
ik
2
L
= ik
1
Fe
+ik
1
L
(4.72)
76
V Le puits de potentiel
Il ny a aucune diculte `a resoudre ces equations cest-` a-dire `a exprimer les coecients
B, C, D, F en terme de A
0
. Nous nous bornons ici au calcul du coecient de transmission
T =
k
1
[F[
2
k
1
[A
0
[
2
=
[F[
2
[A
0
[
2
Des equations (4.69) et (4.70) on tire
2k
1
A
0
= (k
1
+k
2
)C + (k
1
k
2
)D (4.73)
tandis que les Eqs. (4.71) et (4.72) donnent
2k
2
Ce
ik
2
L
= F(k
2
+k
1
)e
ik
1
L
et
2k
2
De
ik
2
L
= F(k
2
k
1
)e
ik
1
L
en substituant ces deux derni`eres expressions dans lequation (4.73) on obtient
4k
1
k
2
A
0
=
_
(k
1
+k
2
)
2
e
ik
2
L
(k
2
k
1
)
2
e
ik
2
L
_
Fe
ik
1
L
et d`es lors
T =
[F[
2
[A
0
[
2
=
16k
2
1
k
2
2
[ (k
1
+k
2
)
2
e
ik
2
L
(k
2
k
1
)
2
e
ik
2
L
[
2
(4.74)
Il est interessant dexaminer les variations de ce coecient de transmission en fonction
des param`etres du probl`eme :
a) dans le cas o` u lenergie E >> V
0
. Dans ces conditions k
2
k
1
et d`es lors T 1
b) lorsque lenergie incidente est tr`es petite par rapport `a la profondeur du puits E << V
0
,
nous avons k
1
<< k
2
et T
4k
2
1
k
2
2
sin
2
kL
avec k
1

E et k
2
approximativement constant
en fonction de E cette formule implique T E i.e. le coecient de transmission crot
lineairement en E dans cette region
c) pour les energies donnees par k
2
L = n.
Nous avons e
ik
2
L
= e
ik
2
L
= +1 pour n pair et e
ik
2
L
= e
ik
2
L
= 1 pour n impair et d`es
lors T = 1. En resume la courbe de T en fonction de lenergie incidente `a la forme suivante :
77
Chapitre 4 Lequation de Schr odinger : solutions particuli`eres
Il y a plusieurs phenom`enes physiques interessants associes aux maxima de T. Un est le
phenom`ene de resonance qui depasse le cadre de ce cours. Lautre est lie `a la notion de
transparence dune cible `a un faisceau incident. T = 1 encode bien cette notion : le faisceau
initial est integralement transmis, comme si la cible netait pas l`a. Cet eet de transparence
est observe dans la diusion delectrons par des atomes dargon o` u il est connu sous le nom
deet Ramsauer Townsend (minimum dans la section ecace correspondante).
VI Potentiel periodique
Considerons `a present le cas dun potentiel periodique consistant en une succession de
vallees et de plateaux
= 2a + 2b est appele la periode du potentiel V (x) = V (x + 2). Le potentiel ci-dessus
constitue un mod`ele grossier du potentiel auquel est soumis un electron dans un reseau
cristallin (solide).
Dans la n
i`eme
vallee du potentiel, n + a x n a, la solution de lequation de
Schr odinger peut secrire

(n)
V
= A
n
e
ik(xn)
+B
n
e
ik(xn)
(4.75)
Pour passer dune vallee `a la suivante, il faut distinguer les cas o` u E < V
0
(suite deets
tunnels) des cas o` u E > V
0
. Nous esquissons les calculs dans le premier cas. Outre lequation
(4.75), nous avons comme solution de lequation de Schr odinger sous la N
i`eme
barri`ere
_

2
=
78
VI Potentiel periodique
2m(V
0
E)

(N)
B
= Ce
(xN)
+De
(xN)
a x N a (4.76)
tandis que dans la (n + 1)
i`eme
vallee nous avons

(n+1)
V
= A
n+1
e
ik(x(n+1))
+B
n+1
e
ik(x(n+1))
a x n a (4.77)
Pour des raisons physiques nous ne prenons pas A
n
= 0 ni B
n+1
= 0 (les electrons peuvent
passer dune vallee `a lautre vers la gauche ou vers la droite : il ne sagit pas de la diusion
dun faisceau qui vient de la gauche ou de la droite !
Les conditions de continuite en xN = a et xn = +a nous permettent dexprimer
A
n+1
et B
n+1
en termes de A
n
et B
n
. En x n = a, nous avons
A
n
e
ika
+B
n
e
ika
= Ce
a
+De
a
ikA
n
e
ika
ikB
n
e
ika
= Ce
a
+De
a
dont la solution peut secrire sous la forme
2Ce
a
= ( ik)e
ika
A
n
+ ( +ik)e
ika
B
n
2De
a
= ( +ik)e
ika
A
n
+ ( ik)e
ika
B
n
soit encore
_
_
C
D
_
_
= /
_
_
A
n
B
n
_
_
(4.78)
o` u / est une matrice 2 2 avec /
11
=
(ik)e
ika
e
a
2
etc . . .
De meme les conditions de continuite en x n = a
Ce
a
+De
a
= A
n+1
e
ika
e
ik
+B
n+1
e
ik
e
ika
Ce
a
+De
a
= ikA
n+1
e
ika
e
ik
ikB
n+1
e
ik
e
ika
dont on tire
2ikA
n+1
e
ika
e
ik
= (ik )Ce
a
+ (ik +)De
a
et
2ikB
n+1
e
ik
e
ika
= (ik +)Ce
a
+ (ik )De
a
soit encore
_
_
A
n+1
B
n+1
_
_
= ^
_
_
C
D
_
_
(4.79)
79
Chapitre 4 Lequation de Schr odinger : solutions particuli`eres
o` u, `a nouveau, ^ est une matrice 2 2 avec p.ex.
^
11
=
(ik )e
a
e
ika
e
ik
2ik
etc . . .
En combinant les equations (4.78) et (4.79) nous avons nalement
_
_
A
n+1
B
n+1
_
_
= T
_
_
A
n
B
n
_
_
(4.80)
o` u T = ^/ est une matrice 2 2 qui ne depend pas de n. Nous pouvons donc iterer
lequation (4.80) et ecrire, par exemple :
_
_
A
n
B
n
_
_
= T
n
_
_
A
0
B
0
_
_
(4.81)
Resoudre lequation de Schr odinger pour un potentiel periodique inni revient `a imposer
que les limites de T
n
existent pour n .
Pour continuer la discussion il est utile de considerer le probl`eme sous langle des valeurs
propres de la matrice T. Ces valeurs propres sont solutions de lequation caracteristique :
det [T 1
|
[ = 0
soit

2
tr T + det T = 0
ou tr T = T
11
+T
22
et det T = T
11
T
22
T
12
T
21
. Dans le cas qui nous occupe det T = 1 et
tr T est reel !! et les solutions de lequation caracteristique sont donc

=
1
2
[tr T
_
(tr T)
2
4] (4.82)
si tr T , = 2, ces solutions sont distinctes et les vecteurs propres correspondants sont lineairement
independants. Nous obtiendrons deux solutions lineairement independantes de lequation de
Schr odinger en identiant
_
_
A
0
B
0
_
_
`a un de ces vecteurs propres =
_
_
A
0
B
0
_
_
=
_
_
A
+
0
B
+
0
_
_
ou
_
_
A
0
B
0
_
_
=
_
_
A

0
B

0
_
_
.
En eet
T
_
_
A

0
B

0
_
_
=

_
_
A

0
B

0
_
_
(4.83)
et par consequent
T
n
_
_
A

0
B

0
_
_
= (

)
n
_
_
A

0
B

0
_
_
(4.84)
80
VI Potentiel periodique
Si [tr T[ > 2,
+
et

sont reels et d`es lors soit la limite n soit la limite n va


diverger et ceci est en conit avec la condition physique dune amplitude de probabilite nie.
Par consequent, nous aurons des solutions acceptables si et seulement si
[tr T[ = [T
11
+T
22
[ 2 (4.85)
Sous cette condition nous pouvons denir un param`etre reel par la relation
cos =
1
2
tr T (4.86)
et d`es lors

+
= e
i

= e
i
.
Une valeur de lenergie E sera permise si et seulement si lequation (4.86) est satisfaite (T
11
et T
22
dependent de E). Un calcul un peu long donne explicitement
cos = ch2a cos 2kb +/2sh2a sin 2kb (4.87)
o` u =

k

k

.
Dans le cas E > V
0
le raisonnement est exactement le meme et lanalogue de la condition
(4.87) sobtient sans diculte (mais le calcul est assez long !!). Elle secrit
cos = cos 2k

a cos 2kb
k

2
+k
2
2kk

sin 2k

a sin 2kb (4.88)


o` u k

2
=
2m(EV
0
)

2
.
Comme ch 1 il est evident `a partir de lequation (4.87) que les valeurs de E pour
lesquelles
2kb = N (N entier)
sont interdites (ou limites de regions permises).
Par continuite il en resulte quil y aura des domaines denergie o` u le probl`eme admettra
une solution separes par des domaines denergie o` u il ny a pas de solution.
Ce qui prec`ede est une illustration simple dun phenom`ene capital en physique de letat
solide : la structure en bandes des niveaux denergies dun electron dans un reseau periodique !
Schematiquement la situation peut etre representee par le graphe suivant
(a = b = 1
2mV
0

2
=
2
/4)
81
Chapitre 4 Lequation de Schr odinger : solutions particuli`eres
Nous avons donc ici un exemple o` u le spectre de

H =
p
2
2m
+

V (x) est constitue de bandes
(ou plages) continues separees par des regions interdites.
VII Loscillateur harmonique
Les oscillations harmoniques sont des phenom`enes tr`es importants aussi bien en physique
classique quen physique quantique. Classiquement, pour un syst`eme en equilibre stable,
de petits deplacements par rapport `a cette position dequilibre vont engendrer des forces de
rappel qui tendent `a retablir lequilibre. En premi`ere approximation ces forces peuvent etre
prises comme proportionnelles au deplacement et ceci caracterise un mouvement harmonique.
Pour une paticule de masse m soumise `a une force de rappel kx, lequation de Newton
m
d
2
x
dt
2
= kx
admet comme solution, x = Acos(t + ), un mouvement de frequence angulaire =
_
k
m
.
Pour des syst`emes plus complexes, un deplacement par rapport `a une position dequilibre
m`ene `a des mouvements doscillations couplees assez compliques. Mais en termes de coor-
donnees normales le probl`eme se ram`ene `a la superposition doscillations harmoniques simples
de dierentes frequences angulaires. La physique moleculaire et en particulier la spectro-
scopie moleculaire est un exemple tr`es concret de cette situation et cest dans ce domaine de
la physique que lon trouve les applications et conrmations de la physique dun oscillateur
harmonique quantique. Il y a dautres contextes o` u la notion de mode normal est importante
comme par exemple la theorie des champs, mais nous nen discuterons pas ici.
82
VII Loscillateur harmonique
Par oscillateur harmonique quantique on entend un syst`eme dont lamplitude de prob-
abilite (x, t) est solution de lequation de Schr odinger
i
(x, t)
t
=

H(x, t)
o` u

H =
p
2
2m
+
1
2
m
2
x
2
. (4.89)
Par separation des variables, nous sommes donc amenes `a resoudre lequation

2
2m
d
2
(x)
dx
2
+
1
2
m
2
x
2
(x) = E(x). (4.90)
Classiquement une particule dans un potentiel harmonique
est toujours liee i.e. connee dans une region limitee de lespace. Ainsi pour une energie
E (arbitraire mais xee) la particule est connee dans la region de lespace o` u V (x) E.
En mecanique quantique une particule dont lamplitude de probabilite est solution de
lequation (4.90) sera egalement dans un etat lie. A la lumi`ere des exemples traites dans
les paragraphes precedents, nous nous attendons `a une amplitude de probabilite de carre
sommable (i.e. normalisable) qui ne sannulle pas dans la region classiquement interdite mais
y decrot susamment vite. Mais surtout nous nous attendons egalement `a une quantication
de lenergie : lequation (4.90) admet des solutions physiquement acceptables uniquement
pour certaines valeurs discr`etes de E. Eectivement cest ce qui se passe. On trouve en eet
que le spectre de lhamiltonien (4.89) est donne par
E
n
=
_
n +
1
2
_
(4.91)
avec n = 0, 1, 2, .
Lintervalle constant () entre deux niveaux successifs denergie est une des carac-
teristiques de loscillateur harmonique. Le terme
1
2
dans lequation (4.91) est appele
energie au point zero.
83
Chapitre 4 Lequation de Schr odinger : solutions particuli`eres
Classiquement la solution correspondant au minimum de lenergie (E
clas
= 0) est evidemment
x = 0 et p = 0 : la particule est au fond du puits de potentiel et ne bouge pas.
Quantiquement une telle conguration est impossible en vertu des relations dincertitude :
xp
1
2
. Lenergie au point zero est donc un eet typiquement quantique. La con-
rmation experimentale de cette energie au point zero dans le contexte de la spectroscopie
moleculaire sera discutee ailleurs.
Il est assez simple de verier que pour les E
n
donnes par lequation (4.91), lequation
de Schr odinger (4.90) admet eectivement des solutions normalisables. Nous esquissons la
demarche.
Tout dabord pour ne pas traner de constantes superues, on pose
=
_
m

_
1/2
= x et =
E
1
2

d`es lors lequation (4.90) devient


(D
2
+
2
)() = 0 (4.92)
o` u D =
d
d
.
Il est aise de verier par substitution dans (4.92) que
0
() = e

2
/2
est bien une solution
de cette equation avec
0
= 1 i.e. E
0
=
1
2
.
De meme
(D )
0
() =
1
()
est egalement solution de (4.92) mais pour
1
= 3 i.e. E
1
= 3/2 =
_
1 +
1
2
_
et,
plus generalement (D )
n

0
() =
n
(x) est une solution de (4.92) pour
n
= 2n + 1 i.e.
E
n
=
_
n +
1
2

_
.
Pour verier ces assertions, le plus simple est de partir des identites operatorielles
(D )(D +) = D
2
[, D]
2
= D
2
+ 1
2
(4.93)
o` u [, D] =
d
d

d
d
= 1.
D`es lors, la fonction
0
() qui satisfait par (D + )
0
() = 0, i.e.
_
d
d
+
_

0
() = 0,

0
() soit encore
0
() = e

2
/2
est solution de (D )(D + )
0
() = 0 qui est bien, en
vertu de (4.93) lequation (4.92) avec = 1; `a partir de
(D +)(D ) = D
2

2
1 (4.94)
84
VII Loscillateur harmonique
on a, immediatement pour
1
= (D )
0
_
d
d

__
d
d
+
_

1
=
_
d
d

__
d
d
+
__
d
d

_

0
=
_
d
2
d
2

2
+ 1
__
d
d

_

0
(4.94a)
=
_
d
d

__
d
2
d
2

2
1
_

0
=
_
d
d

_
(2)
0
(4.94b)
soit encore, comparant (4.94a) et (4.94b),
_
d
2
d
2

2
+ 3
__
d
d

_

0
= 0
ce qui est bien le resultat annonce.
En resume

0
() = e

2
/2
D
0
= e

2
/2

1
() = (D )e

2
/2
= 2e

2
/2

2
() = (D )
1
() = 2 + 4
2
e

2
/2
etc . . .
En agissant avec loperateur ( D)
n
sur e

2
/2
on obtient la meme exponentielle e

2
/2
fois
un polynome de degre n en . Mathematiquement on denit les polynomes dHermite H
n
()
par lexpression
( D)
n
e

2
/2
= e

2
/2
H
n
(). (4.95)
Nous pouvons donc ecrire les solutions de lequation de Schr odinger pour loscillateur
harmonique sous la forme

n
() = C
n
H
n
()e

2
/2
(4.96)
avec C
n
deni (`a une phase pr`es) par
_
+

[C
n
[
2
e

2
H

n
()H
n
() = 1. (4.97)
Les manipulations qui prec`edent montrent que pour les E
n
denis par (4.91) il y a eec-
tivement des solutions `a lequation de Schr odinger explicitement donnees par (4.96). Il reste
`a prouver que des solutions physiquement acceptables nexistent que pour ces valeurs de E
et pour aucune autre. La demonstration na pas grand interet et nous lomettons.
Dans la gure ci-dessous nous esquissons la forme des amplitudes de probabilite corre-
spondant aux premiers niveaux de loscillateur harmonique
85
Chapitre 4 Lequation de Schr odinger : solutions particuli`eres
Il est utile de comparer ces gures `a celles des amplitudes de probabilite pour le puits
inni (chap III) : dans les deux cas, lamplitude de probabilite du fondamental na pas de
zero (excepte aux extremites), celle du premier etant excite a un zero supplementaire, celle
du deuxi`eme etant excite a deux zeros etc . . . Cette propriete est tout `a fait generale et porte
le nom de theor`eme des noeuds : pour des etats lies, le n
i`eme
etat excite est decrit par
une amplitude de probabilite qui a exactement n noeuds (i.e. zeros), extremites excluses.
Ce theor`eme est tr`es utile pour se faire une idee qualitative de lallure dune amplitude de
probabilite dun etat lie.
VIII Loperateur parite
Le potentiel harmonique V (x) =
1
2
m
2
x
2
est manifestement symetrique sous la transfor-
mation x x (parite)
V (x) = V (x). (4.98)
Pour un potentiel symetrique, si (x) est solution de lequation de Schr odinger alors (x)
lest egalement et par consequent toute solution de lequation de Schr odinger peut etre prise
comme une fonction paire

paire
(x) (x) +(x) (4.99)
86
VIII Loperateur parite
ou impaire

imp
(x) (x) (x). (4.100)
Par construction meme

paire
(x) = +
paire
(x)

impaire
(x) =
impaire
(x).
Formellement, les considerations qui prec`edent reviennent `a denir un operateur parite,

P :

P(x) = (x). (4.101)


Par denition

P
2
(x) =

P
_

P(x)
_
=

P(x) = (x) et comme cette identite est valable
pour toute fonction de carre sommable, nous ecrivons
(

P)
2
= 1
|
. (4.102)
Pour un potentiel symetrique (4.98), on verie que loperateur

P commute avec loperateur

H `a savoir

P

H =

H

P ou encore [

P,

H] = 0. (4.103)
En eet pour toute fonction de carre sommable nous avons

P

H(x) =

P

2
2m

2
x
2
(x) +V (x)(x)
=

2
2m

2
(x)
2
(x) +V (x)(x)
=

2
2m

2
x
2
(x) +V (x)(x)
=

H(x) =

H

P(x)
Puisque (

P)
2
= 1, les valeurs propres de loperateur

P sont 1. Dans le cas de loscillateur
harmonique, les amplitudes de probabilite correspondant aux divers niveaux denergie sont
des fonctions propres (ou etats propres) simultanees des operateurs

H et

P. Pour les
n
donnes par lequation (4.96), nous avons, en eet :

H
n
= E
n

n
=
_
n +
1
2
_

n
(4.104)
et

P
n
= ()
n

n
. (4.105)
87
Chapitre 4 Lequation de Schr odinger : solutions particuli`eres
IX Loscillateur harmonique `a 2 dimensions
Il est tr`es instructif `a ce stade de resoudre le probl`eme de loscillateur harmonique `a 2
dimensions. Lequation de Schr odinger secrit dans ce cas sous la forme :
i

t
(x, y, t) =

H(x, y, t) (4.106)
o` u

H =
p
2
x
2m
+
p
2
y
2m
+
1
2
m
2
x
2
+
1
2
m
2
y
2
(4.107)
et
p
x
= i

x
et p
y
= i

y
. (4.108)
La probabilite de trouver la particule dans une surface dxdy centree au point (x, y) est donnee
par
P(x, y, t)dxdy = [ (x, y, t)[
2
dxdy. (4.109)
Bien entendu, dans le cas qui nous occupe,
_
+

dx
_
+

dy[(x, y, t)[
2
= 1. (4.410)
On dira encore que (x, y, t) est une fonction de 2 variables spatiales (x, y) et du temps
qui est de carre sommable. Bien entendu, il y a maintenant deux operateurs position, x
et y denis par
x(x, y, t)
def
= x(x, y, t) (4.111)
y(x, y, t)
def
= y(x, y, t) (4.112)
Les operateurs impulsions p
x
et p
y
sont denis par (4.108). Un calcul elementaire donne
`a present
[ p
x
, x] = i1
|
(4.113)
[ p
y
, y] = i1
|
(4.114)
tandis que
[ p
x
, y] = [ p
y
, x] = [ x, y] = [ p
x
, p
y
] = 0 (4.115)
La signication physique de ces relations sera discutee ulterieurement. Pour linstant nous
nous contentons de resoudre lequation (4.106). Par separation des variables
(x, y, t) = f(t)(x, y) (4.116)
88
IX Loscillateur harmonique ` a 2 dimensions
nous avons lequation aux valeurs propres

H(x, y) = E(x, y) (4.117)


soit, explicitement,

2
2m

2
(x, y)
x
2


2
2m

2
(x, y)
y
2
+
1
2
m
2
x
2
(x, y) +
1
2
m
2
y
2
(x, y) = E(x, y). (4.118)
Cette derni`ere equation est elle-meme separable en x et y, cest-` a-dire que nous pouvons
la resoudre en posant
(x, y) = X(x)(y). (4.119)
En substituant lequation (4.119) dans (4.118), nous obtenons

2
2m
d
2
X(x)
dx
2
+
1
2
m
2
x
2
X(x)
X(x)
+

2
2m
d
2
Y (y)
dy
2
+
1
2
m
2
x
2
Y (y)
Y (y)
= E (4.120)
soit encore
E = E
(1)
+E
(2)
(4.121)
et

2
2m
d
2
X(x)
dx
2
+
1
2
m
2
x
2
X(x) = E
(1)
X(x) (4.122)

2
2m
d
2
Y (y)
dy
2
+
1
2
m
2
y
2
Y (y) = E
(2)
Y (y) (4.123)
Ces derni`eres equations sont celles dun oscillateur harmonique `a une dimension et nous
avons compl`etement resolu ce probl`eme dans le 7. D`es lors, le spectre de loscillateur
harmonique `a 2 dimensions est donne par
E
n,m
=
_
n +
1
2
_
+
_
m+
1
2
_
= (n +m+ 1) (4.124)
Le niveau fondamental a donc une energie E
00
= . Les premiers niveaux excites ont
une energie E
10
= E
01
= 2 et on dira que la valeur propre 2 de lhamiltonien

H est
doublement degeneree. De meme 3 est une valeur propre de

H qui est triplement degeneree
et ainsi de suite. Les amplitudes de probabilite correspondantes sont explicitement donnees
89
Chapitre 4 Lequation de Schr odinger : solutions particuli`eres
ci-dessous
E = (x, y) = e

2
/2
e

2
/2
_
= x, = y =
_
m

_
1/2
_
E = 2
_
_
_
soit H
1
()e
(

2
+
2
2
)
soit H
1
()e
(

2
+
2
2
)
soit encore une combinaison lineaire
E = 3 soit H
1
()H
1
()e
(

2
+
2
2
)
soit H
2
()e
(

2
+
2
2
)
soit une combinaison
soit H
2
()e
(

2
+
2
2
)
lineaire de ces solutions
et ainsi de suite. En posant N = n + m, le N
i`eme
niveau denergie sera (N + 1) fois
degenere. Cette notion de degenerescence dun niveau denergie donne sera importante
dans le developpement du formalisme de la mecanique quantique et nous y reviendrons.
Loscillateur harmonique `a 2 dimensions est un exemple simple dune telle situation.
Nous pouvons egalement denir loperateur parite,

P, par

P(x, y) = (x, y)
et, `a nouveau (

P)
2
= 1
|
et [

H,

P] = 0. Le fondamental (N = 0) a une parite positive, tandis
que les etats du N
i`eme
niveau ont une parite (1)
N
.
90
I Superposition detats
Chapitre V
Le principe de superposition lineaire
Dans le chapitre precedent nous avons explicite des exemples de solutions stationnaires
de lequation de Schr odinger `a une dimension dans un certain nombre de cas simples. Par
solution stationnaire, on entend une solution du type
(x, t) = (x)e
iEt/
. (5.1)
Pour une telle solution, P(x, t) = [[
2
= [[
2
est independante du temps (do` u le nom
stationnaire). Plus particuli`erement nous avons trouve les valeurs de E pour lesquelles une
solution de la forme (5.1) existait. Ces valeurs de E denissent le spectre de lhamiltonien
`a savoir les valeurs propres

H(x) = E(x) (5.2)


de loperateur

H ainsi que les fonctions propres correspondantes. Nous avons vu (puits de
potentiel inni ou oscillateur harmonique `a une dimension) que pour des etats lies ce spectre
etait discret (quantication de lenergie) tandis que pour une particule libre (ou pour des
etats de diusion) le spectre de

H est continu. Lamplitude de probabilite correspondant `a
une valeur donnee de E dans le spectre continu nest pas normalisable et dans ces conditions
on ne peut plus parler que de probabilites relatives.
Pour developper davantage notre intuition de la physique quantique nous commen cons
par nous restreindre `a des etats lies et nous cherchons `a caracteriser la solution generale
de lequation de Schr odinger dans le cas dun hamiltonien dont le spectre est discret.
I Superposition detats
Pour xer les idees nous allons considerer le cas du puits inni (voir Chapitre III). Il est
fortement recommande de repeter les raisonnements et calculs qui vont suivre dans le cas de
loscillateur harmonique `a 1 dimension.
91
Chapitre 5 Le principe de superposition lineaire
Les solutions stationnaires de notre probl`eme ont ete determinees dans le chapitre III :
E
n
=

2
n
2

2
2mL
2
,

n
(x, t) =
n
(x)e
iEnt/
= e
in
_
2
L
sin
nx
L
e
iEnt/
(5.3)
et

H
n
(x) = E
n

n
(x) n = 1, 2
Comme lequation de Schr odinger est lineaire, toute superposition (lineaire) de solutions
est egalement une solution. Considerons, `a titre dexemple, la superposition suivante :
(x, t) = c
1
_
2
L
sin
x
L
e
iE
1
t/
+c
2
_
2
L
sin
2x
L
e
iE
2
t/
(5.4)
nous avons absorbe les phases
1
et
2
dans les param`etres complexes c
1
et c
2
.
Suivant les principes generaux de la mecanique quantique, (x, t) donne par lequation
(5.4) est une solution de lequation de Schr odinger et comme telle doit donc etre consideree
comme lamplitude de probabilite dun etat quantique. Quest-ce que cela veut dire ?
Tout dabord, lamplitude (x, t) est-elle de carre sommable ?
P(x, t) =

(x, t)(x, t) = [c
1
[
2
2
L
sin
2
x
L
+[c
2
[
2
2
L
sin
2
2x
L
+c

1
c
2
2
L
sin
x
L
sin
2x
L
e
i(E
2
E
1
)t/
(5.5)
+c

2
c
1
2
L
sin
x
L
sin
2x
L
e
i(E
1
E
2
)t/
et
_
L
0
P(x, t)dx = [c
1
[
2
+[c
2
[
2
(5.6)
puisque
2
L
_
L
0
sin
x
L
sin
2x
L
dx = 0! (5.7)
Lequation (5.7) est dune importance capitale et nous y reviendrons. Pour linstant con-
siderons leq. (5.6) : pour toutes les valeurs des nombres complexes c
1
et c
2
telles que
[c
1
[
2
+[c
2
[
2
= 1, lamplitude (5.4) est bien s ur de carre sommable et nous interpretons, comme
precedemment P(x, t) comme la densite de probabilite de trouver la particule quantique
au point x, `a linstant t.
Il est instructif dillustrer graphiquement le cas particulier o` u c
1
= c
2
=
1

2
. Dans ce cas
(x, t) =
1

L
sin
x
L
e
iE
1
t/
+
1

L
sin
2x
L
e
iE
2
t/
(5.8)
92
I Superposition detats
et
P(x, t) =
1
L
sin
2
x
L
+
1
L
sin
2
2x
L
+
2
L
sin
x
L
sin
2x
L
cos
E
2
E
1

t. (5.9)
Comme E
2
= 4E
1
, nous avons au temps t = 0
tandis quau temps t
1
=
h
2E
1
La variation au cours du temps de la distribution de probabilite est celle dun paquet de
probabilite qui fait un mouvement de va et vient entre les murs du puits de potentiel. Ce
93
Chapitre 5 Le principe de superposition lineaire
mouvement resulte de la superposition de deux etats propres de lenergie et la dependance
temporelle est determinee par la dierence des deux energies E
2
E
1
.
Mais que signie superposer deux etats propres de lenergie ou plus precisement quelle
est lenergie dune particule quantique decrite par (5.4) ?
Pour repondre `a la question, calculons la valeur moyenne de loperateur energie cest-
`a-dire de lhamiltonien

H =
p
2
2m
. Avec les resultats du chapitre III et leq. (5.7), on obtient

H) = [c
1
[
2
E
1
+[c
2
[
2
E
2
. (5.10)
Cette relation signie quune mesure de lenergie dune particule quantique dont lamplitude
de probabilite est donnee par (5.4) donnera toujours comme resultat soit E
1
, soit E
2
et ja-
mais une autre valeur. En repetant la mesure de lenergie sur un grand nombre de particules
toutes preparees dans letat (x, t) de leq. (5.4), on obtient la valeur E
1
une fraction [c
1
[
2
de fois et la valeur E
2
une fraction [c
2
[
2
de fois. Dans le cas o` u c
1
= c
2
=
1

2
, leq. (5.10)
donne

H) =
E
1
+E
2
2
quon peut bien appeler lenergie moyenne de la particule quantique mais une mesure de
lenergie ne donnera jamais cette valeur : elle donnera toujours comme valeur soit E
1
, soit
E
2
.
Pour bien comprendre ce qui prec`ede, il est utile de faire lanalogie entre lobservable
energie que nous discutons ici et lobservable position dans lexperience `a 2 trous (ecran
B) (Chap. II).
94
I Superposition detats
Experience `a 2 trous Observable energie
A = A
1
+A
2
=
1
+
2
o` u A
i
est lamplitude de probabilite o` u
i
est lamplitude de probabilite
de passer par le trou i, cest-` a-dire davoir une energie E
i
.
davoir la position x
i
`a un instant
donne (i = 1, 2).
La position nest pas un attribut Lenergie nest pas un attribut
intrins`eque dune particule quantique. intrins`eque dune particule quantique.
Mesurer la position donne toujours Mesurer lenergie donne toujours
soit la valeur x
1
, soit la valeur x
2
. soit la valeur E
1
, soit la valeur E
2
.
La valeur moyenne de lobservable La valeur moyenne de lenergie
position (`a lecran B) est donnee par est donnee par
x
1
p
1
+x
2
p
2
E
1
p
1
+E
2
p
2
o` u p
1
ne depend que de A
1
o` u p
1
= [c
1
[
2
ne depend que de
1
et p
2
ne depend que de A
2
. p
2
= [c
2
[
2
ne depend que de
2
.
Percer lecran B est une mani`ere experimentale de discretiser lobservable position,
tandis que dans le puits inni le spectre de

H est automatiquement discret.
Il est interessant de poursuivre lanalyse de la situation pour repondre `a la question : quel
est le resultat de la mesure dune observable en mecanique quantique.
95
Chapitre 5 Le principe de superposition lineaire
si la position nest pas mesuree si lenergie nest pas mesuree
lamplitude est donnee par lamplitude =
1
+
2
A = A
1
+A
2
et ici aussi il y aura des interferences
et ceci m`ene bien entendu `a des (voir p.ex. Eq. (5.5))
interferences caracteristiques (notre monde unidimensionnel est
de la mecanique quantique. un peu trop academique pour des con-
rmations experimentales, mais `a 3
dimensions ces phenom`enes dinterfe-
rence sont observes).
Si la position est mesuree et que Si lenergie est mesuree et que le
le resultat est x
1
(resp. x
2
) alors resultat est E
1
(resp. E
2
) lamplitude
lamplitude de probabilite apr`es de probabilite apr`es mesure est
mesure est A
1
(resp. A
2
).
1
(resp.
2
).
Il est important de bien comprendre ces assertions. Dans le contexte de lexperience `a 2
trous nous avons dej`a insiste sur le fait que si la position nest pas mesuree, lamplitude de
probabilite est donnee par A = A
1
+A
2
et d`es lors la probabilite de detecter la particule en un
point de lecran C est [A
1
+A
2
[
2
. Si la position est mesuree, cette probabilite est donnee par
[A
1
[
2
+[A
2
[
2
ce qui est une autre mani`ere de dire que le resultat dune mesure de la position
`a lecran B (x
1
ou (exclusif) x
2
) modie lamplitude (A
1
ou (exclusif) A
2
au lieu de A
1
+A
2
).
Une mesure perturbe le syst`eme : passer de A
1
+A
2
`a lamplitude A
1
ou `a lamplitude de
A
2
nest pas un eet negligeable. Dans le contexte de lequation de Schr odinger, leet de
loperation mesurer lenergie pour le syst`eme =
1
+
2
est de reduire lamplitude
1
+

2
`a une amplitude (
1
ou
2
) correspondant `a letat du syst`eme quantique dont lenergie
est celle qui a ete mesuree. Cette reduction de lamplitude de probabilite (encore appelee
eondrement de la fonction dondes) est une operation mathematique qui encode le resultat
dune mesure. Il en va ici de lenergie comme de la position dans le cas de lexperience `a 2
trous et comme de toute observable en mecanique quantique ! Intuitivement lamplitude de
probabilite se construit par superposition (lineaire) des amplitudes correspondant `a chacune
des possibilites denies par la situation physique envisagee. Le resultat dune mesure est
dexclure une (ou plusieurs) de ces possibilites qui d`es lors ne peuvent plus contribuer `a la
construction de lamplitude. Leet dune mesure est donc dajuster lamplitude de probabilite
96
II Lespace de Hilbert
`a celle qui correspond au resultat obtenu.
Les Eqs. (5.6) et (5.10) sont des exemples de proprietes universelles des observables
en mecanique quantique. Pour le montrer nous devons preciser un peu la structure mathe-
matique de lespace des fonctions de carre sommable. Cest lobjet du paragraphe suivant.
II Lespace de Hilbert
Pour bien preciser les concepts mathematiques qui vont suivre, nous considerons le cas
o` u le domaine accessible au syst`eme quantique est la droite reelle tout enti`ere. Les fonctions
complexes (x) denies sur la droite reelle peuvent etre vues comme des elements dun espace
vectoriel (de dimension innie) cest-` a-dire comme des vecteurs. Nous denissons le produit
scalaire de deux fonctions
1
(x) et
2
(x) par

2
[
1
) =
_
+

2
(x)
1
(x)dx. (5.11)
La norme dune fonction (ou longueur du vecteur) est alors donnee `a partir de
||
2
= [) =
_
+

(x)(x)dx (5.12)
et deux fonctions dont le produit scalaire est nul seront dites orthogonales. Bien entendu il
y a des conditions `a imposer `a une fonction pour que ces expressions aient du sens. Nous
supposerons toujours que ces conditions sont satisfaites.
Parmi les operateurs pouvant agir sur cet espace de fonctions, nous nous interessons plus
particuli`erement aux operateurs lineaires et parmi ceux-ci aux operateurs hermitiens. Un
operateur

A est lineaire si

A
1
(x) +
2
(x) =

A
1
(x) +

A
2
(x). (5.13)
Lhermitien conjugue,

A
+
, dun operateur

A est deni par

2
[

A
1
) =

A
+

2
[
1
) (5.14)
et un operateur A est hermitien si

A =

A
+
.
Les operateurs x, p = i

x
et

H =
p
2
2m
+

V ( x) que nous avons associes aux obser-
vables physiques appelees position, impulsion et energie sont des operateurs lineaires et sont
egalement des operateurs hermitiens. En particulier
[ x) =
_

(x)
_
x(x)
_
dx =
_

(x)x(x)dx =
_
x

dx
=
_
( x)

dx = x[)
97
Chapitre 5 Le principe de superposition lineaire
et de meme
[ p) =
_

(x)(i)

x
dx = i
_

x
(x)dx
=
_ _
i

x
_

(x)dx = p[)
La demonstration est la meme pour

H.
Notez bien que si F et G sont deux operateurs quelconques
(FG)
+
= G
+
F
+
(5.15)
et par consequent le produit de deux operateurs hermitiens nest hermitien que si les operateurs
commutent !
Une fonction (x) est appelee fonction propre (ou vecteur propre ou encore etat propre)
dun operateur A si
A(x) = (x) C. (5.16)
est alors appele une valeur propre de loperateur A et lensemble des valeurs propres con-
stitue le spectre de loperateur.
Dans le chapitre IV nous avons en fait determine le spectre de lhamiltonien

H =
p
2
2m
+

V ( x) pour quelques potentiels simples. En particulier, pour loscillateur harmonique `a une


dimension, nous avons vu que le spectre de

H etait discret et donne par E
n
=
_
n +
1
2
_
,
tandis que pour leet tunnel le spectre de

H etait continu (E > 0). Pour le puits de potentiel
ni nous avons un spectre de

H dont une partie est discr`ete et une partie est continue. Il est
clair, sur ces exemples que lanalyse spectrale dun operateur est un ingredient important de
la mecanique quantique !
Notons encore quune valeur propre peut aussi etre degeneree cest-` a-dire que leq. (5.16)
peut admettre comme solutions, pour une meme valeur de , plusieurs fonctions lineairement
independantes. Un exemple a ete donne pour un spectre discret (oscillateur harmonique `a
2 dimensions) ainsi que pour un spectre continu (faisceau de particules venant de la gauche,
ou venant de la droite).
Le spectre continu dune observable physique, cest-` a-dire dun operateur hermitien,
pose quelques dicultes dans le contexte mathematique esquisse ci-dessus. Ainsi, pour
lequation de Schr odinger dune particule libre, nous avons vu que les solutions de

H(x) = E(x)
ou
p
2
2m
(x) = E(x)
98
II Lespace de Hilbert
etaient donnees par (x) = c
1
e
ikx
+c
2
e
ikx
o` u k
2
=
2mE

2
et quelles que soient les valeurs de
c
1
et c
2
(, = (0, 0)), une telle fonction nest pas de carre sommable i.e.
_
+

(x)(x)dx diverge.
Cette diculte est dordre mathematique et non pas physique et nous reviendrons en
detail sur cette question dans le paragraphe 4. Pour linstant nous nous restreignons `a des
operateurs hermitiens dont le spectre est purement discret. Le prototype de cette situation
est loscillateur harmonique `a 1 dimension.
Les proprietes suivantes des operateurs hermitiens sont fondamentales :
Theor`eme II.1 Les valeurs propres dun operateur hermitien sont reelles.
En eet, soit une valeur propre et (x), la fonction propre correspondante

A(x) =
(x).
D`es lors
_

(x)

A(x)dx =
_
(

A)

(x)dx =
_

(x)(x)dx =

(x)(x)dx
et par consequent =

.
Theor`eme II.2 Les fonctions propres correspondant ` a des valeurs propres dierentes sont
orthogonales.
Si

A(x) = (x) et

A(x) = (x), ,=
alors
_

(x)(x)dx = 0.
En eet
_

(x)

A(x)dx =
_

(x)(x)dx
=
_
(

A)

(x)dx =
_

(x)(x)dx
et comme ,= la proposition est demontree.
Theor`eme II.3 Lensemble des fonctions propres dun operateur hermitien forme une base
orthogonale de lespace de Hilbert.
La demonstration de ce theor`eme nest pas elementaire et nous ne la donnerons pas ici.
Une petite precision : lorsquune valeur propre est degeneree (disons p fois), les vecteurs
99
Chapitre 5 Le principe de superposition lineaire
propres engendrent un espace vectoriel de dimension p et par le procede dorthogonalisation
de Gram-Schmidt on peut toujours construire une base orthogonale de cet espace vectoriel.
Limportance du theor`eme 3 est quil garantit pour toute fonction de carre sommable (x)
lexistence et la convergence en moyenne quadratique de la serie innie
(x) =

n
c
n

n
(x) (5.17)
o` u les
n
(x) sont toutes les fonctions propres dun operateur hermitien. Qui plus est les
coecients c
n
sont determines
c
n
=
_

n
(x)(x)dx. (5.18)
Nous avons maintenant tous les outils necessaires pour construire et decrire la solution
generale de lequation de Schr odinger dans le cas o` u lhamiltonien

H a un spectre discret.
III Solution generale de lequation de Schrodinger (spectre
discret)
On a, par hypoth`ese

H
n
(x) = E
n

n
(x) (5.19)
avec les proprietes
_

m
(x)
n
(x)dx =
mn
. (5.20)
On se donne une amplitude de probabilite disons au temps t = 0 (on prepare le syst`eme).
Soit (x, 0), cette amplitude. On ecrit
(x, 0) =

n
c
n

n
(x)
avec c
n
=
_

n
(x, 0)dx et la solution generale de lequation de Schr odinger est alors
(x, t) =

n
c
n

n
(x)e
iEnt/
. (5.21)
Si on mesure lenergie du syst`eme dont lamplitude de probabilite est donnee par (5.21), la
valeur moyenne de

H

H) =
_

(x, t)

H(x, t)dx =

n,m
c

n
c
m
e
i(EnEm)t/
E
m
_

n
(x)
m
(x)dx
=

n
[c
n
[
2
E
n
(5.22)
100
III Solution generale de lequation de Schr odinger (spectre discret)
dont linterpretation est la meme que celle de leq. (5.10) : une mesure de lenergie donne
toujours comme resultat une valeur propre de

H, E
1
, E
2
, et en repetant la mesure un
grand nombre de fois sur des particules qui sont toutes preparees dans le meme etat (x, 0)
`a linstant t = 0 (cette expression a maintenant un sens mathematique precis), la probabilite
dobtenir E
1
est donnee par [c
1
[
2
, la probabilite dobtenir E
n
est donnee par [c
n
[
2
etc . . .
Remarquons egalement que si le syst`eme est prepare dans un etat propre de

H, par
exemple
(x, 0) =
n
(x) (5.23)
une mesure de lenergie donnera toujours E
n
. Mais comme nous lavons dej`a vu, dans letat
stationnaire (5.23) nous naurons plus de valeur precise ni pour la position ni pour limpulsion
mais des distributions de probabilite : une particule quantique peut tr`es bien avoir une energie
precise, mais alors sa position et son impulsion ne sont plus donnees que par des distributions
de probabilite !
Considerons `a present un exemple explicite de la solution generale dans le cas du puits
inni. Supposons qu`a linstant t = 0 nous ayons une amplitude de probabilite de la forme
cest-` a-dire
(x, 0) = 0 pour x
L
2

b
2
(x, 0) = 0 pour x
L
2
+
b
2
(5.24)
(x, 0) = C pour
L
2

b
2
x
L
2
+
b
2
Intuitivement, il sagit dune situation o` u initialement la particule quantique est localisee
dans une region
_

b
2
,
b
2
_
autour du point
L
2
.
Nous avons (x, 0) =

n
c
n
_
2
L
sin
nx
L
et les c
n
sont donnes par
c
n
=
_
2
L
_
sin
nx
L
(x, 0)dx =
_
2
L
C
_
L+b
2
Lb
2
sin
nx
L
dx
=

2L
C
n
_
cos
n
2L
(L b) cos
n
2L
(L +b)
_
=
2C

2L
n
sin
n
2
sin
nb
2L
(5.25)
101
Chapitre 5 Le principe de superposition lineaire
`
A cause du facteur sin
n
2
, les c
n
pour n pair sont nuls et les c
n
impairs ont des signes
alternes
n impair , c
n
= (1)
n1
2

2L
L
C b
sin nb/2L
nb/2L
(5.26)
La fonction
sin

, pour =
nb
2L
, est esquissee ci-dessous
_
b
L

1
5
_
.
Les coecients c
n
sont obtenus en multipliant les ordonnees des points n = 1
_
=
b
2L
_
,
n = 3
_
=
3b
2L
_
etc . . . par le facteur

2LbC
L
.
La solution de lequation de Schr odinger pour la condition initiale precisee par les Eqs.
(5.24) est donc
(x, t) =

n
impair
(1)
n1
2

2L
L
Cb
sinnb/2L
nb/2L
_
2
L
sin
nx
L
e
iEnt/
(5.27)
o` u bien entendu E
n
est donne par leq. (3.32).
Laspect le plus interessant de ce petit exercice est quil est parfaitement possible de
construire des amplitudes de probabilite correspondant ` a une particule plus ou moins bien
localisee dans le puits de potentiel : le prix `a payer pour cette localisation est quil faut
superposer un grand nombre detats propres de

H. Inversement une amplitude de probabilite
correspondant `a une particule quantique denergie bien determinee dans le puits ne localise
pas du tout cette particule. Nous reviendrons sur la signication physique de cet etat de
choses dans le contexte des relations dincertitude.
102
IV Le spectre continu
IV Le spectre continu
1. Normalisation dans une bote
Nous avons dej`a mentionne `a plusieurs reprises que les solutions de lequation aux valeurs
propres
p(x) = i
d(x)
dx
= p(x) (5.28)
etaient donnees par (x) e
ipx/
pour tout p reel. Le spectre de loperateur impulsion
est donc continu. Les fonctions propres de p ne sont pas normalisables i.e. lintegrale
_

(x)(x)dx
_
dx diverge. Cette diculte est typique du spectre continu de nimporte
quel operateur.
Un etat propre de limpulsion correspond `a une situation o` u le syst`eme quantique nest
pas du tout localise : la probabilite de trouver la particule en un point donne est la meme
pour tout point de la droite reelle.
Une mani`ere quelquefois commode de resoudre ce probl`eme du spectre continu de p ou
de la non-localisation de la particule quantique est denfermer le syst`eme dans une bote
(unidimensionnelle) de longueur L et dimposer des conditions au bord appropriees. De cette
mani`ere on force evidemment le syst`eme `a etre un peu localise (il est dans la bote !)
et, comme nous le verrons, cela resoud le probl`eme pour loperateur impulsion. La meme
demarche vaut pour loperateur

H
0
=
p
2
2m
correspondant `a lenergie dune particule libre.
Physiquement il est clair quenfermer le syst`eme quantique dans une bote susamment
grande ne devrait pas avoir deet signicatif sur le comportement du syst`eme (apr`es tout,
nous sommes tous enfermes dans une bote probablement nie, `a savoir lunivers !).
Explicitons la demarche : on enferme le syst`eme dans une bote denie par la region

L
2
x
L
2
(pour des raisons de symetrie, le choix de lorigine comme centre de la bote est
un peu plus commode que la parametrisation que nous avons adoptee dans le cas du puits
inni). Aux extremites de la bote nous imposons `a present une condition au bord periodique
`a savoir

L
2
_
=
_
L
2
_
(5.29)
Les etats propres de limpulsion sont maintenant denis comme des solutions de leq.
(5.28) qui satisfont la condition de periodicite
103
Chapitre 5 Le principe de superposition lineaire

p
(x) =
1

L
e
ipx/
avec e
ipL/
= 1 c-`a-d p =
2
L
n (5.30)
(n = 0, 1, 2, 3, ).
Nous avons bien entendu les relations dorthogonalite
_
L/2
L/2

p
(x)
p
(x)dx =
p

p
(5.31)
et toute amplitude de probabilite pourra se developper en termes des fonctions propres (5.30).
La solution de la bote est parfaitement acceptable pour loperateur impulsion p ou pour
lhamiltonien dune particule libre

H
0
, mais loperateur x, quant `a lui, aura toujours un
spectre continu . . . Il est plus naturel daborder le probl`eme un peu dieremment.
2. Discussion intuitive
Les fonctions
p
(x) e
ipx/
, < p < , ne sont pas normalisables, mais tout comme
dans lexemple du puits inni, nous pouvons superposer de telles amplitudes de mani`ere `a
obtenir des etats localises ! Au lieu de sommer sur les valeurs de n (puits inni ou bote)
nous integrons sur les valeurs de p i.e.
(x) =
_
c(p)e
ipx/
dp (5.32)
(mathematiquement, nous avons une transformee de Fourier plut ot quune serie de Fourier).
Les coecients c
n
dun developpement en series deviennent ici une fonction c(p). Cette
fonction (la transformee de Fourier de (x)) est donnee par
c(p)
_
(x)e
ipx/
dx (5.33)
Pour xer les idees, prenons `a nouveau une fonction rectangulaire pour (x)
dans ce cas
c(p)
_
b/2
b/2
e
ipx/
dx =
i
p
_
e
ipb/2
e
ipb/2
_
(5.34)

2
p
sin pb/2
104
IV Le spectre continu
cest-` a-dire
De lequation (5.34) ou de la gure c(p) en fonction de p, il est clair que (x) (eq. (5.32))
re coit des contributions egales en valeur absolue pour des p positifs ou negatifs. Limpulsion
moyenne de la particule decrite par cette amplitude sera nulle et ce nest pas vraiment ce que
nous cherchons !
Essayons plut ot une amplitude de probabilite de la forme (x) = 0 x
b
2
et x
b
2
et
(x) = e
ip
0
x/

b
2
x
b
2
(5.35)
(justiez ce choix !!).
Notez que [(x)[
2
est toujours rectangulaire mais le facteur de phase va etre crucial.
Leq. (5.33) donne `a present
c(p)
sin(p p
0
)b/2
(p p
0
)/2
(5.36)
on a encore une fonction du type
sin

mais elle est `a present centree autour de la valeur


p = p
0
.
Nous avons construit un paquet dondes localise dans un intervalle autour de x = 0 par
superposition detats propres de limpulsion e
ipx/
modulee par une fonction c(p) centree
autour de p = p
0
.
Limpulsion moyenne pour une amplitude de probabilite donnee par leq. (5.32) avec c(p)
correspondant `a leq. (5.36) est p
0
, tandis que la position moyenne est 0 et cette amplitude
de probabilite est normalisable !
En dautres mots, on peut tr`es bien rester dans lespace des fonctions normalisables et
construire des paquets dimpulsion moyenne p
0
et/ou de position moyenne donnee.
105
Chapitre 5 Le principe de superposition lineaire
La demarche esquissee ici est tout `a fait rigoureuse : impulsion precise et/ou position
precise sont vues comme des idealisations dont on se rapproche par des paquets plus ou
moins nement centres autour dune de ces valeurs precises.
Plutot que de normaliser dans une bote ou de rester rigoureux nous allons adopter un
point de vue beaucoup plus pragmatique que nous allons `a present esquisser.
En gros, nous allons continuer `a utiliser des etats propres tels que e
ipx/
mais nous
allons xer les r`egles de leur utilisation.
3. Interm`ede : la distribution de Dirac
Le symbole de Kronecker
ij
apparat dans les relations dorthonormalite des etats propres
dun operateur hermitien dont le spectre est discret. Il est deni pour des indices entiers i et
j :

ij
= 0 si i ,= j (5.37)

ii
= 1
Il en resulte que pour une fonction denie sur les entiers
f(j) =

i=1

ij
f(i) (5.38)
et, en particulier,
1 =

i=1

ij
(5.39)
Suivant Dirac nous introduisons un symbole (x, y) qui generalise le symbole de Kronecker
pour des indices continus. En particulier, lanalogue de (5.38)
f(y) =
_
+

(x, y)f(x)dx (5.40)


implique que (x, y) ne depend que de la dierence x y puisque
f(y +a) =
_
+

(x +a, y +a)f(x +a)dx.


Nous utiliserons dorenavant le symbole (x y) et nous obtenons immediatement les
proprietes
(x y) = 0 si x ,= y (5.41)
(x) = (x) (5.42)
_
+

(x y)dx = 1. (5.43)
106
IV Le spectre continu
Dans le contexte des transformees de Fourier
g(u) =
1

2
_
+

e
iux
f(x)dx
on demontre que
f(x) =
1

2
_
+

e
ivx
g(v)dv
d`es lors
f(x) =
1
2
_ _
+

e
iv(yx)
f(y)dydv (5.44)
et nous obtenons une premi`ere representation du symbole , `a savoir
(x y) =
1
2
_
+

e
iu(xy)
du. (5.45)
Toutes les manipulations qui prec`edent sont tr`es peu rigoureuses. Elles se justient dans
un contexte mathematique precis `a savoir la theorie des distributions. En ce qui nous
concerne ici, la r`egle pratique suivante sut largement : toutes les manipulations, identites
ou denitions impliquant le symbole doivent etre comprises comme etant eectuees sur une
fonction au bon comportement (qui sannulle susamment vite `a linni) et sous un signe
dintegration.
La relation (5.45) va manifestement nous etre utile pour denir les relations dorthonor-
malite des etats propres de limpulsion. En eet :

p
(x) e
ipx/
et d`es lors
_

p
(x)
p
(x)dx (p p

) (5.46)
et par consequent nous avons atteint notre but `a savoir continuer `a utiliser des etats propres
non normalisables mais en xant les r`egles dutilisation. Nous serons plus precis concernant
les facteurs de proportionnalite de leq. (5.46) dans un moment.
Le symbole (x) nest evidemment pas une fonction dans le sens ordinaire de ce terme.
(x) est nul partout sauf en x = 0 et l`a (x) diverge mais de telle sorte que
_
+

(x)dx = 1.
Il est utile de construire des series de fonctions qui tendent vers la fonction (x). En voici
quelques exemples
(x) =
1

lim
0
1

2
exp
x
2

(5.47)
(x) =
1

lim
N
sin Nx
x
(5.48)
(x) =
1

lim
0

x
2
+
2
(5.49)
107
Chapitre 5 Le principe de superposition lineaire
Ce que ces representations de signient precisement est que pour toute fonction suf-
samment gentille, g(x)
_
+

(x)g(x)dx = g(0) = lim


0
1

_
+

g(x)
x
2
+
2
dx, etc . . .
En utilisant ces representations, il est assez simple de verier quon peut deriver la fonction

et donc denir la distribution

(x) =
d
dx
(x) (5.50)
et ainsi de suite.
Pour terminer cet interm`ede nous enon cons quelques proprietes de qui nous seront utiles
dans la suite
(1) x(x) = 0
(2) (x) +x

(x) = 0 (obtenue en derivant la relation precedente)


(3) (ax) =
1
|a|
(x)
(4) si g(x) est une fonction qui sannulle en x
1
, x
2
x
N
(zeros simples) alors
_
g(x)
_
=
N

i=1
(x x
i
)
[g

(x
i
)[
(5) f(x)(x a) = f(a)(x a).
Cette derni`ere propriete nous fournit la reponse `a une question soigneusement evitee
jusqu`a present, `a savoir quels sont les etats propres de loperateur position x ?
x(x a) = x(x a) = a(x a) (5.51)
et par consequent (x a) est la fonction propre de x correspondant `a la valeur propre a.
4. Le spectre continu
Nous avons `a present tous les outils mathematiques pour traiter le spectre continu en
analogie compl`ete avec le spectre discret et les r`egles du jeu sont particuli`erement simples :
- on orthonormalise `a la Dirac au lieu de Kronecker
- on remplace des sommes par des integrales
108
IV Le spectre continu
et toutes les formules du 3 restent valables. Pour xer les idees considerons explicitement
loperateur impulsion.
Les etats propres de limpulsion sont donnes par
u
p
(x) =
1

2
e
ipx/
(5.52)
(le facteur constant
1

2
sera justie dans un instant) et le spectre de p varie de `a +.
Un etat physique sera toujours suppose normalisable, cest-` a-dire
_
+

[(x)[
2
dx < .
La representation de cet etat physique en terme des etats propres de p est donnee par
lintegrale de Fourier
(x) =
_
dp(p)
e
ipx/

2
=
_
dp(p)u
p
(x) (5.53)
(5.53) correspond bien `a une superposition lineaire detats propres de p et est lanalogue de
leq. (5.17).
Les coecients du developpement Eq. (5.18) sont devenus une fonction (p) qui est `a
present determinee par la transformee de Fourier inverse `a savoir
(p) =
_
dx
e
ipx

2
(x) =
_
dxu

p
(x)(x) (5.54)
qui correspond `a leq. (5.18) du cas discret.
Ces equations (5.52) et (5.53) sont evidemment des resultats fondamentaux et, repetons-
le encore une fois, elles sont les analogues dans le cas dun spectre (purement) continu des
formules (5.17) et (5.18) qui sont valables dans le cas dun spectre purement discret.
En substituant (5.53) dans (5.54), nous obtenons les relations dorthonormalite
_
u

p
(x)u
p
(x)dx = (p p

) (5.55)
ce qui justie le facteur (2)
1/2
dans la denition de u
p
(x).
La valeur moyenne de limpulsion dans letat (5.53) se calcule aisement avec pour resultat
p) =
_
dp p[(p)[
2
. (5.56)
De ce resultat nous concluons que, pour un syst`eme quantique dans letat (x) (normalise),
la probabilite de mesurer une impulsion comprise entre p et p +dp est donnee par
[(p)[
2
dp = [
_
dxu

p
(x)(x)[
2
dp. (5.57)
(Notez que si
_
((x)[
2
dx = 1 alors
_
dp[(p)[
2
= 1 : cest la formule de Plancherel).
109
Chapitre 5 Le principe de superposition lineaire
La solution generale de lequation de Schr odinger libre, (x, t), se construit comme dans
le cas discret `a savoir (x, 0) suppose donne peut se developper en etats propres de
p
2
2m
, et,
manifestement
p
2
2m
u
p
(x) = E
p
u
p
(x) (5.58)
o` u
E
p
=
p
2
2
(5.59)
(x, 0) =
1

2
_
dp(p)e
ipx/
(5.60)
et
(x, t) =
1

2
_
dp(p)e
ipx/
e
iEpt/
=
1

2
_
dp(p)e
i(pxEpt)/
. (5.61)
Remarquons au passage que le spectre de

H
0
=
p
2
2
est donne par E
p
=
p
2
2
; 0 E
p
< .
Chaque valeur propre E
p
est doublement degeneree : u
p
(x) et u
p
(x) sont deux etats propres
de

H
0
, lineairement independants et orthogonaux, correspondant `a la meme valeur propre
E
p
.
Exercice : Soit u
(1)
E
= u
p
(x) et u
(2)
E
= u
p
(x). Calculez et pour que
_

u
(i)
E
(x)u
j
E

(i)dx =
ij
(E E

) (5.62)
5. La relation de fermeture
Pour loscillateur harmonique `a une dimension, nous avons montre que
(x) =

n
c
n

n
(x) avec c
n
=
_
dx

n
(x)(x)
o` u les
n
(x) sont les vecteurs propres de

H. D`es lors
(x) =
_
dy

n
(y)
n
(x)(y) (5.63)
et, par denition de la fonction , (5.63) est equivalent `a

n
(y)
n
(x) = (y x). (5.64)
Pour les etats propres de limpulsion, nous avons, de meme
1
2
_
dpe
ip(yx)/
= (y x). (5.65)
Les relations (5.64) et (5.65) sont appelees des relations de fermeture : elles expriment
le fait que les
n
(x) ou les u
p
(x) sont eectivement des bases de lespace de Hilbert.
110
I Commutation doperateurs
Chapitre VI
Les relations dincertitude
I Commutation doperateurs
Un des resultats importants etablis dans les chapitres precedents concerne la mesure dune
observable

A : une valeur precise a de cette observable est obtenue uniquement dans le cas
o` u a est une valeur propre et o` u le syst`eme est dans letat propre correspondant. D`es lors
si on consid`ere 2 observables

A et

B il ne sera possible dobtenir des valeurs precises lors
dune mesure de

A et dune mesure concomitante de

B que sous la condition davoir un
syst`eme dans un etat propre simultane de loperateur

A et de loperateur

B. On dira que
deux observables

A et

B sont compatibles si elles sont simultanement mesurables ou, plus
precisement si elles poss`edent un syst`eme complet commun de fonctions propres (ou detats
propres).
Dans ces conditions, chaque fonction propre peut etre indicee par les valeurs propres
correspondantes des deux operateurs

A et

B :

A
a
i
,b
j
= a
i

a
i
,b
j
(6.1)

B
a
i
,b
j
= b
j

a
i
,b
j
(6.2)
D`es lors

B

A
a
i
,b
j
=

Ba
i

a
i
,b
j
= b
j
a
i

a
i
,b
j
et, de meme

A

B
a
i
,b
j
= a
i
b
j

a
i
,b
j
.
Par consequent
(

A

B

B

A)
a
i
,b
j
= 0 (6.3)
et comme les etats
a
i
,b
j
constituent une base de lespace de Hilbert lequation (6.3) est
valable pour tout etat physique (combinaison lineaire des
a
i
,b
j
) et il en resulte

A

B

B

A = 0 = [

A,

B]. (6.4)
111
Chapitre 6 Les relations dincertitude
Une condition necessaire de la compatibilite de deux operateurs est quils commutent. Reci-
proquement on peut demontrer que si deux operateurs

A et

B commutent il est possible
de construire un syst`eme complet de fonctions propres communes `a ces operateurs. La
demonstration ne sera pas donnee ici.
Nous avons dej`a rencontre quelques exemples doperateurs qui commutent :
_
p
2
2m
, p
_
= 0,
[P,

H
Harm
] = 0 o` u P est loperateur parite et

H
Harm
lhamiltonien de loscillateur harmonique
(`a une ou `a deux dimensions). Vu limportance des relations de commutation, il est bon de
se familiariser avec quelques r`egles elementaires de ces alg`ebres doperateurs.
Nous en donnons quelques unes qui se verient aisement
_

A,

A
_
= 0
_

A,

B
_
=
_

B,

A
_
_

A,

B +

C
_
=
_

A,

B
_
+
_

A,

C
_
_

A,

B

C
_
=
_

A,

B
_

C +

B
_

A,

C
_
_

A

B,

C
_
=
_

A,

C
_

B +

A
_

B,

C
_
_

A,
_

B,

C
_
_
+
_

B,
_

C,

A
_
_
+
_

C,
_

A,

B
_
_
= 0 (identite de Jacobi)
Si

Aet

B sont deux operateurs qui chacun commute avec leur commutateur i.e. si
_

A,
_

A,

B
_
_
=
_

B,
_

A,

B
_
_
= 0, alors
_

A,

B
n
_
= n

B
n1
_

A,

B
_
et
_

A
n
,

B
_
= n

A
n1
_

A,

B
_
.
Une application utile de ces derni`eres relations (

A = p,

B = x
n
) est donnee par
[ p, x
n
] = in x
n1
.
Plus generalement si f( x) est une fonction raisonnable
[ p, f( x)] = i
df( x)
d x
(6.5)
de meme
[ x, g( p)] = i
dg( p)
d p
. (6.6)
Une fonction operatorielle que lon rencontre souvent en mecanique quantique est lexpo-
nentielle dun operateur e

A
denie par
e

A
def
= 1
|
+

A+
1
2!

A
2
+
1
3!

A
3
+
112
II Les relations dincertitude de Heisenberg
On peut alors verier lidentite suivante
e

A

Be


A
=

B +
_

A,

B
_
+
1
2!
_

A,
_

A,

B
_
_
+
1
3!
_

A,
_

A,
_

A,

B
_
_
_
+ (6.7)
En eet soit
f() = e


A

Be


A
( C)
df()
d
=
_

A, f()
_
et de meme
d
2
f()
d
2
=
_

A,
_

A, f()
_
_
et ainsi de suite. Un developpement de Taylor autour de = 0 donne alors le resultat (6.7)
puisque f(0) =

B et que f(1) est le membre de gauche de leq. (6.7).
Si

A et

B commutent avec leur commutateur,
e

A
e

B
= e

A+

B+
1
2
[

A,

B]
(6.8)
etc . . .
II Les relations dincertitude de Heisenberg
Nous avons vu dans le paragraphe precedent que pour des observables

A et

B qui commutent,
il existe des etats propres communs `a ces observables. Il en resulte quune mesure precise
de

A et de

B est en principe possible. Plus precisement si
a,b
(x) est un etat propre de

A et
de

B de valeurs propres a et b (que nous supposons non degenerees) alors

A
a,b
= a
a,b

B
a,b
= b
a,b
.
Un etat physique dont lamplitude de probabilite est donnee par
a,b
est un etat pour
lequel une mesure de

A et/ou de

B donnera toujours pour resultat a et/ou b :

A)
a,b
=
_

a,b
(x)

A
a,b
(x)dx = a (6.9)

B)
a,b
=
_

a,b
(x)

B
a,b
(x)dx = b (6.10)
(

A)
a,b
=
_

a,b
(x)(

A a)
2

a,b
dx = 0 (6.11)
(

B)
a,b
=
_

a,b
(x)(

B b)
2

a,b
dx = 0. (6.12)
113
Chapitre 6 Les relations dincertitude
Par contre si

A et

B ne commutent pas, il est impossible de trouver un etat physique
pour lequel une mesure de

A et une mesure de

B donneraient des valeurs precises. Nous
denissons loperateur hermitien

C par la relation
_

A,

B
_
= i

C. (6.13)
Le theor`eme dHeisenberg (ou les relations dincertitude de Heisenberg) est lassertion que de
la relation (6.13) il suit que
(

A)(

B)
1
2
[C)[ (6.14)
soit encore que le produit des incertitudes dans la mesure des observables

A et

B est toujours
plus grand (ou egal) `a la moitie de la valeur absolue de la valeur moyenne du commutateur
de

A et

B !
Pour demontrer linegalite (6.14) nous avons besoin du
Lemme de Schwatz : si f et g sont deux fonctions de carre sommable,
__
+

[f[
2
dx
___
+

[g[
2
dx
_

_
f

gdx

2
(6.15)
Pour demontrer ce lemme nous partons de linegalite
_
+

(f +g)

(f +g)dx 0 C (6.16)
Soit
_
+

[f[
2
dx +
_
+

gdx +

_
+

fdx +[[
2
_
+

[g[
2
dx 0 (6.17)
Comme cette inegalite est valable pour tout nombre complexe , elle le sera pour
=
_
+

fdx
_
+

[g[
2
dx
. (6.18)
En substituant (6.18) dans (6.17) nous obtenons (6.15) et le lemme de Schwartz est donc
demontre. Notez que linegalite de Schwartz devient une egalite si et seulement si les fonctions
de carre sommable f(x) et g(x) sont proportionnelles.
Avec (6.15) il est `a present aise de demontrer le theor`eme de Heisenberg. Puisque
loperateur

A est hermitien
(

A)
2
=
_
(

A

A))

(

A

A))dx =
_

(

A

A))(x)

2
dx
et de meme pour (

B)
2
. Linegalite de Schwartz avec f = (

A <

A))(x) et g = (

B

B))(x) donne alors


(

A)
2
(

B)
2

_
+

(

A

A))(

B

B))dx

2
(6.19)
114
II Les relations dincertitude de Heisenberg
o` u, rappelons le, linegalite ne devient une egalite que lorsque
(

B

B)) = (

A

A)) C. (6.20)
Dautre part
(

A

A))(

B

B)) =
1
2
_
(

A

A))(

B

B)) + (

B

B))(

A

A))
_
+
1
2
iC
= F +
1
2
iC (6.21)
o` u F et C sont des operateurs hermitiens dont les valeurs moyennes sont par consequent
reelles. Avec (6.21) lequation (6.19) devient
(

A)
2
(

B)
2
F)
2
+
1
4
C)
2

1
4
C)
2
(6.22)
et le theor`eme dHeisenberg est donc demontre. Remarquons que dans (6.22) on naura une
egalite que si
F) = 0. (6.23)
Dans le cas particulier o` u

A = x et

B = p, nous avons
[ x, p] = i1
|
et leq. (6.22) donne alors
( x)( p)
1
2
(6.24)
cest-` a-dire la relation dincertitude de Heisenberg !
A ce stade, il est particuli`erement interessant de specier letat physique pour lequel
leq. (6.20) devient une egalite : pour un tel etat le produit des incertitudes de position et
dimpulsion est minimal.
En vertu de leq. (6.20), nous avons, pour un tel etat dincertitude minimum,
min.
(x)
_

min.
( x x))
_

x
p)
_

min.
dx = ( x)
2
(6.25)
et
_

min.
_

x
p)
_
( x x))
min.
dx =
1

( p)
2
(6.26)
mais, comme F)
min.
= 0, nous devons avoir
( x)
2
+
1

( p)
2
= 0. (6.27)
Par ailleurs, en soustrayant (6.26) de (6.25)
( x)
2

( p)
2
= i (6.28)
115
Chapitre 6 Les relations dincertitude
et par consequent, nous obtenons
=
i
2( x)
2
. (6.29)
D`es lors, lequation (6.20) devient
_

x
p)
_

min.
(x) =
i
2( x)
2
( x x))
min.
(x) (6.30)
dont la solution normalisee est donnee par

min.
(x) =
_
2( x)
2
_

1
4
exp
_

(x x))
2
4( x)
2
+
i p)x

_
(6.31)
(nous avons utilise
_
+

exp ax
2
dx =
_

a
).
Remarquez que le niveau fondamental de loscillateur harmonique a une amplitude de
probabilite de la forme (6.31) avec x) = p) = 0 !
Exercice Derivez les relations dincertitude energie position `a partir de

H =
p
2
2
+

V ( x) et
_
x,

H
_
= i
p

.
Construisez lamplitude de probabilite qui minimise ces relations dincertitude !
Il est impossible de surestimer limportance conceptuelle des relations dincertitude de
Heisenberg comme nous lavons dej`a signale dans le chapitre II. En pratique, elles ser-
vent surtout `a estimer des ordres de grandeur et donc `a developper lintuition physique
des phenom`enes quantiques.
III Evolution au cours du temps
Il est interessant de decrire `a present levolution dans le temps dune amplitude de probabilite
dont lincertitude position impulsion est minimale.
Pour une particule libre (x, t) est solution de lequation de Schr odinger i

t
=

2
2m

x
2
et nous avons vu dans le chapitre V comment resoudre cette equation une fois que lon se
donne lamplitude de probabilite au temps t = 0. Avec (x, 0) donne par lequation (6.31)
on obtient dans le cas present :
(x, t) =
_
2( x)
2
0
_

1
4
_
1 +
it
2( x)
2
0
m
_

1
2
exp
_

_
x
2
4( x)
2
0
+ik
0
x
ik
2
0
t
2m
1 +
it
2( x)
2
0
m
_

_
(6.32)
o` u k
0
= p), ( x)
0
est lincertitude en x `a linstant t = 0 et x) = 0. Par construction
( x)
0
( p)
0
=
1
2
. A linstant t = 0 nous retrouvons bien leq. (6.31) et en particulier
[(x, 0)[
2
=
1
_
2( x)
2
0
exp
_
x
2
2( x)
2
0
_
(6.33)
116
III Evolution au cours du temps
cest-` a-dire une distribution gaussienne centree en x = 0 et de largeur caracteristique ( x)
0
.
Au cours du temps (t > 0), leq. (6.32) permet de mettre en evidence trois phenom`enes
physiquement importants `a savoir :
a) le centre de la distribution de probabilite se deplace de x = 0 `a x =
k
0
t
m
. En eet, la
dependance en x de [(x, t)[
2
est de la forme
exp
_
x
k
0
t
m
_
2
2( x)
2
t
(6.34)
b) la largeur caracteristique crot en fonction du temps
( x)
2
t
= ( x)
2
0
_
1 +

2
t
2
4m( x)
2
0
_
(6.35)
En particulier plus ( x)
0
est petit, plus lelargissement de la distribution de probabilite
sera rapide (expliquez intuitivement ce resultat)
c) la hauteur de la distribution ((i.e. la valeur maximale de [(x, t)[
2
) decrot au cours
du temps de mani`ere `a maintenir la conservation de la probabilite i.e.
_
+

[(x, t)[
2
dx = 1 (pour tout t).
En dautres mots une amplitude de probabilite initialement dincertitude minimale se
disperse et setale et lincertitude crot. Graphiquement nous avons
Il est bon de se rappeler la signication physique de (x, t) : `a tout instant t
1
xe, la
distribution spatiale [(x, t
1
)[
2
decrit ce que serait le resultat dune serie de mesures de la
position sur un ensemble de particules quantiques toutes preparees dans le meme etat initial
(x, 0); la mesure est supposee avoir ete eectuee au temps t
1
apr`es la preparation du syst`eme
au temps t = 0. De meme [(x, t
2
)[
2
avec t
2
> t
1
decrit le resultat dune serie de mesures
117
Chapitre 6 Les relations dincertitude
eectuees au temps t
2
sur un autre ensemble de particules preparees dans le meme etat (x, 0)
au temps t = 0 mais dont on na pas mesure la position au temps t
1
. Le mouvement de
lamplitude de probabilite permet de decrire (et de predire) les variations au cours du temps
des distributions de probabilite auxquelles les particules quantiques se conformeront !
De ce qui prec`ede et des developpements du chapitre V il resulte que nous pouvons `a
present explicitement calculer (au moins dans le cas de la particule libre) les amplitudes
A(x, t; x
0
, 0) denies au chapitre II. (Ceci na evidemment rien detonnant : apr`es tout
lequation de Schr odinger a ete derivee du comportement global de A(x, t; x
0
, 0)). A partir
de lequation aux valeurs propres

H
E
(x) =

2
2m

2
x
2

E
(x) = E
E
(x)
nous obtenons une base
E
(x) de lespace de Hilbert. D`es lors (x, 0) =
_

0
dEc(E)
E
(x)
o` u c(E) =
_

E
(y)(y, 0)dy et (x, t) =
_
dEc(E)
E
(x)e
iEt/
. Soit encore
(x, t) =
_
dEdy

E
(y)
E
(x) exp(iEt/)(y, 0)
=
_
dyA(x, t; y, 0)(y, 0)dy
et par consequent
A(x, t; y, 0) =
_
dE

E
(y)
E
(x) exp
i

Et. (6.36)
La relation de fermeture implique que A(x, 0; y, 0) = (xy) : au temps t = 0 la particule
se trouve exactement au point y puisque (x y) est un vecteur propre de loperateur
position x de valeur propre y
x(x y) = x(x y) = y(x y).
Lexpression (6.36) se calcule explicitement et donne
A(x, t; y, 0) =
_
m
2it
_
1/2
exp
m(x y)
2
2it
(6.37)
Pour terminer, nous pouvons egalement determiner levolution au cours du temps de la
valeur moyenne dune observable

A (dont nous supposons quelle ne depend pas explicitement
de t)

A)
t
=
_

(x, t)

A(x, t)dx
et d`es lors
d

A)
t
dt
=
_

A(x, t)dx +
_


A
(x, t)
t
dx
118
IV La relation detalement temps-energie
soit encore
i
d

A)
t
dt
=
_

A,

H
_
)
t
(6.38)
(si

A depend explicitement du temps, il faut ajouter le terme i


A
t
)
t
dans le membre de
droite de (6.38)).
Le resultat (6.38) est important `a plus dun titre : si lobservable

A commute avec
lhamiltonien

H, sa valeur moyenne

A) est constante dans le temps et ce pour tout etat


(x, t). Lobservable physique representee par loperateur

A est alors appelee une constante
du mouvement et on dit quelle est conservee. Dans le cas dune particule libre

H =
p
2
2m
et bien entendu
_
p,

H
_
= 0 : limpulsion dune particule libre est une constante du mouve-
ment et elle est conservee. Nous verrons des exemples moins triviaux dans le contexte de la
mecanique quantique `a 3 dimensions.
Une expression plus explicite mais moins transparente de leq. (6.38) est donnee par

A)
t
=
_

(x, t)

A(x, t)dx =

k,
c

k
c

exp
i

(E

E
k
)t
_

k
(x)

A

(x)dx
(la sommation sur les valeurs propres de lhamiltonien doit etre prise dans le sens du
chapitre V !). On denit

A
k
=
_

k
(x)

A

(x)dx
comme lelement de matrice de loperateur

A entre les etats propres

(x) et
k
(x) de
lhamiltonien.

A)
t
=

k
[c
k
[
2
A
kk
+

k,
k=
c

k
c

exp
_
i

(E

E
k
)t
_
A
k
. (6.39)
Cette equation explicite la dependance temporelle de

A)
t
et est extremement utile dans la
pratique !
IV La relation detalement temps-energie
Outre la relation dHeisenberg ( x)( p)

2
, il existe egalement en mecanique quantique
une relation detalement temps-energie que nous ecrivons sous la forme
tE
>
(6.40)
Cette relation est helas souvent appelee une relation dincertitude temps-energie et, en-
core helas, elle est quelquefois presentee comme le complement relativiste de la relation
119
Chapitre 6 Les relations dincertitude
dHeisenberg. Et cette nomenclature et cette pretendue complementarite relativiste sont ab-
solument incorrectes. Vu limportance phenomenologique de la relation (6.40), il est essentiel
de bien comprendre et son origine et sa signication.
Tout dabord, le temps nest pas une observable en mecanique quantique ! Le temps est
un param`etre en terme duquel on decrit et/ou predit levolution dun syst`eme quantique.
Insistons sur ce point : le temps est un nombre (variable) au moyen duquel on parametrise
lhistoire dun syst`eme quantique. Il permet de preciser linstant particulier auquel on a
mesure lune ou lautre propriete du syst`eme quantique, mais, repetons-le, on ne mesure pas
le temps en mecanique quantique !
La relation detalement (6.40) nest donc pas une relation dincertitude. Dautre part il
est bon de souligner que dans une theorie quantique relativiste des champs (`a 3 dimensions
spatiales), les coordonnees de position et le temps sont eectivement mises sur le meme
pied (i.e. ce sont les composantes dun quadrivecteur), mais le temps ne devient pas un
operateur : ce sont plut ot les coordonnees spatiales x, y, z qui perdent leur statut doperateur
pour redevenir de simples param`etres comme t. x et t indicent les points de lespace-temps
et ce sont les valeurs des champs en ces points qui sont les observables de la theorie.
Ceci dit quelle est la signication de leq. (6.40) ?
Elle relie le taux de variation de letat dun syst`eme ` a letalement des valeurs de son energie.
Pour un etat stationnaire E = 0 puisque lenergie dun tel etat est univoquement
determinee, mais par ailleurs les proprietes physiques dun etat stationnaire sont independan-
tes du temps et par consequent t = . Ces valeurs de t et E ne sont pas incompatibles
avec leq. (6.40). Une verication moins triviale de leq. (6.40) est donnee par une superpo-
sition de deux etats stationnaires. Nous avons dej`a discute les proprietes dun tel etat dans
le chapitre V. Si
(x, t) = c
1

1
(x)e
iE
1
t/
+c
2

2
(x)e
iE
2
t/
est lamplitude de probabilite dun etat donne, les proprietes physiques de cet etat - derivees
`a partir dexpressions quadratiques en (x, t) et

(x, t) auront une dependance temporelle


determinee par lexponentielle
e
i(E
1
E
2
)t/
.
Manifestement, pour des intervalles de temps t <<

|E
2
E
1
]
, les proprietes physiques de notre
syst`eme ne changeront gu`ere. Pour que des changements signicatifs des proprietes physiques
de ce syst`eme se produisent, il faut necessairement un etalement de temps t
>


|E
2
E
1
|
.
Mais par ailleurs, une mesure de lenergie de ce syst`eme donne comme resultat E
1
ou E
2
.
120
V Desintegration, temps de vie et largeur
Letalement en energie est donc de lordre E = (E
2
E
1
) et nous retrouvons bien la relation
(6.40). Notez que E 2(

H).
Une derivation plus convaincante de (6.40) part de la relation (6.38). Si

A est une ob-
servable qui ne commute pas avec lhamiltonien

H, la relation dHeisenberg prend la forme
(

A)(

H)
1
2

A,

H
_
)

(6.41)
et en vertu de (6.38) cette relation peut encore secrire sous la forme
(

A)

d

A
dt

(

H)
>

1
2
(6.42)
si on pose
A
=


A
[
d
dt


A[
, (6.42) secrit donc
A
(

H)
1
2
.

A
est un temps caracteristique de levolution de la distribution statistique de

A : cest
lintervalle de temps necessaire pour que le centre A) de la distribution statistique de

A se
deplace dune quantite egale `a la largeur (

A). En dautres mots
A
est letalement dans
le temps t
A
necessaire pour que la distribution statistique de

A soit notablement modiee.
En prenant `a nouveau E 2(

H) nous avons donc pour toute observable non conservee
t
A
E
>

cest-` a-dire la relation (6.40).
Lapplication la plus importante de cette relation est dans le contexte de la desintegration
dun etat metastable. Vu limportance phenomenologique de ce sujet nous y consacrons le
paragraphe suivant.
V Desintegration, temps de vie et largeur
1. Loi exponentielle de desintegration
Prenons, `a titre dexemple, un ensemble de noyaux radioactifs. Dans lintervalle de temps
t, une fraction N de ces noyaux vont se desintegrer et pour t susamment petit
N = Nt (6.43)
la constante represente le taux de desintegration cest-` a-dire la probabilite par unite de
temps quun noyau se desint`egre.
Si on int`egre lequation (6.43) on obtient
N(t) = N
0
e
t
(6.44)
121
Chapitre 6 Les relations dincertitude
cest-` a-dire la loi exponentielle de desintegration qui caracterise un tr`es grand nombre de
processus aleatoires `a taux constant.
Cette loi classique est remarquablement bien satisfaite phenomenologiquement (e.g.
desintegration de luranium). Parmi les echelles de temps que lon peut choisir pour etalonner
le processus, il y a le temps de vie moyen deni par
=
1

. (6.45)
Lanalyse quantique dun processus de desintegration est considerablement plus subtile
et, `a vrai dire, le resultat ne concide pas tout `a fait avec lexponentielle (en particulier pour
des temps tr`es tr`es courts jusqu`a present inobservables). Notre but ici nest pas de discuter
en detail les processus de desintegration mais plut ot den donner une image intuitive mais
raisonnablement correcte dans le contexte de la mecanique quantique.
2. Etats stables et metastables
Dans le chapitre IV nous avons montre lexistence dun certain nombre de solutions station-
naires de lequation de Schr

dinger : ce sont des solutions dune energie bien precise et nous


avons distingue le cas du spectre discret (etats lies) et le cas du spectre continu (etats de
diusion). Comme prototypes physiques de ces etats nous pouvons prendre un electron lie
`a un atome (spectre discret) ou un faisceau de protons sortant dun accelerateur (spectre
continu : les protons auront une energie xee mais quelconque).
En fait, dans la nature il y a tr`es peu detats stationnaires dans le spectre discret !
Le niveau fondamental dun electron lie `a un atome est le niveau correspondant ` a lenergie
la plus basse (E
0
) : ce niveau est (generalement) stable et merite vraiment le nom detat
stationnaire. Laisse `a lui-meme, dans cet etat fondamental, latome est dune stabilite tout `a
fait remarquable et cette stabilite est dailleurs en accord parfait avec la mecanique quantique.
Mais ce niveau fondamental est essentiellement le seul etat stationnaire de latome (nous
ignorons les degenerescences possibles qui ne nous concernent pas ici). Tous les autres etats
lies, denergies . . . E
n
, E
2
> E
1
> E
0
vont spontanement se desexciter en emettant un ou
plusieurs photons denergie h
ij

= E
i
E
j
et, au bout du compte se retrouveront dans letat
fondamental. Supposons par exemple quon prepare une population datomes dans le premier
niveau excite : experimentalement cette preparation se fait en bombardant les atomes avec
des photons denergie h
10

= E
1
E
0
. Laisses `a eux-memes dans letat denergie E
1
ces
atomes vont se desexciter en emettant des photons denergie h
10
. Letat denergie E
1
est
appele un etat metastable. Il en va de meme des etats lies denergie E
n
E
2
.
122
V Desintegration, temps de vie et largeur
Pouvons-nous decrire ce processus dans le contexte de la mecanique quantique non rela-
tiviste ? Strictement parlant, la reponse est non. Les processus dabsorption et demission
dun photon par un electron comme tous les processus de creation et dannihilation de par-
ticules ne peuvent se traiter que dans le contexte de la theorie quantique de champs rela-
tivistes. Dans ce contexte le potentiel coulombien qui lie lelectron `a latome et les processus
demission et dabsorption de photons sont intimement lies (de meme que la creation dune
paire electron-positron `a partir dun photon ou du processus inverse `a savoir annihilation
dune paire electron-positron en un photon) : ce sont dierentes facettes dune seule et meme
interaction fondamentale `a savoir linteraction electromagnetique.
En mecanique quantique non relativiste, on traite le potentiel coulombien exactement
mais on neglige les eets dabsorption et demission de photons de meme que les creations et
annihilations de paires. Dans cette approximation on peut quand meme se poser (et resoudre
approximativement) la question de savoir `a quel taux les atomes excites vont disparatre
cest-` a-dire se desexciter. En dautres mots quels sont les etalements de temps (et donc,
denergie !) caracteristiques du processus.
A titre dexemple nous donnons ci-dessous un graphique correspondant `a lintensite de la
radiation par lion Na
+
2
de photons de 3914

A
La courbe dexcitation (preparation dans un etat excite) ne va pas nous interesser ici mais
123
Chapitre 6 Les relations dincertitude
lexponentielle decrivant la desintegration libre est ce que nous cherchons `a modeliser en
mecanique quantique non relativiste.
Mais avant de nous attaquer `a ce probl`eme il faut mentionner lexistence dune deuxi`eme
categorie detats metastables, mais dans le spectre continu cette fois : ces etats sont
generalement appeles des resonances et jouent un r ole important en physique nucleaire
et en physique des particules elementaires. (Outre leur interet propre, les resonances en
physique des particules elementaires ont ete, entre autres, `a la base du mod`ele des quarks).
Ces resonances sont en general observees dans des experiences de diusion : pour certaines
energies le syst`eme projectile-cible est quasi-lie ou resonant ce qui veut dire qu`a ces energies
projectile et cible passent considerablement plus de temps ensemble que le temps necessaire
au projectile pour traverser la cible. Dans ce langage un etat lie est une conguration o` u
projectile et cible restent tout le temps ensemble. Dans un etat quasi lie ou resonant il
est `a nouveau question detalement dans le temps (et donc denergie).
3. Largeur
Nous pouvons `a present faire usage de la relation (6.40) `a savoir t E
>
.
Une caracterisation naturelle pour les etats metastables aussi bien que pour les resonances
de letalement dans le temps t est le temps de vie moyen . D`es lors
E
>

= . (6.46)
Lordre de grandeur du temps de vie moyen detats atomiques metastables est de lordre
de 10
7
sec (dans le spectre visible). De tels temps de vie sont mesurables : on excite une
population datomes comme decrit precedemment et on observe la decroissance exponentielle
de lintensite de la radiation emise (voir gure). En vertu de (6.46) letalement denergie dun
etat excite de latome est alors de lordre de
E
>


10
7
sec
10
8
eV. (6.47)
Comme les energies des photons (visibles) sont typiquement de lordre de quelques eV ,
le rapport
E
E
10
8
. E est proportionnel `a la largeur naturelle de la raie spectrale
et pour une raie dont la longueur donde est de 5000

A, celle-ci est de lordre de 0.0001

A.
Moyennant des corrections dues `a leet Doppler, cette largeur naturelle est observable.
En physique nucleaire, cette largeur naturelle est beaucoup plus apparente : un spectre
de photons emis par des noyaux bombardes par des protons acceleres exhibe dans bien des
cas des resonances dont letalement en energie E 1keV . En vertu de (6.40) le temps de
124
V Desintegration, temps de vie et largeur
vie correspondant est alors de lordre de 10
19
sec (ce qui nest pas directement mesurable).
Un exemple est illustre ci-dessous
Figure 1
la largeur (ou letalement denergie) est ici 4.8keV . En physique des particules
elementaires on produit souvent dans des collisions des etats dont letalement en masse est
enorme et observable. Il sagit ici de collisions ultra relativistes o` u les energies en jeu sont
de plusieurs GeV (sinon TeV) et, letalement de masse nest rien dautre quun etalement de
lenergie au repos (E = mc
2
). Un exemple spectaculaire est la resonance de masse 770
MeV et dont letalement en energie E (ou largeur) est de lordre de 100 MeV ! Le temps de
vie dune resonance comme le est de lordre de 5 10
24
sec et ici nous nous approchons
manifestement dechelles de temps en de ca desquellles la notion meme detat quantique
perd toute signication !
4. Modelisation : la courbe de Breit-Wigner
Pour terminer, nous illustrons bri`evement une modelisation de lallure generale (forme et
largeur) dune raie spectrale `a partir dune amplitude de probabilite qui decrirait un etat
excite (metastable ou resonant).
Pour xer les idees, nous considerons un atome dans un etat excite dont lenergie est E
1
.
Dans lapproximation stationnaire, la dependance en t de lamplitude de probabililte de cet
125
Chapitre 6 Les relations dincertitude
etat est
(t) e
iE
1
t/
. (6.48)
Nous voulons parametriser la desintegration de cet etat. De leq. (6.44) il resulte que
nous devons avoir
[(t)[
2
e
t
(6.49)
en vertu de la signication probabiliste de (t). Tenant compte de (6.48) et (6.49) nous
sommes amenes `a poser
(t) e
t/2
e
iE
1
t/
. (6.50)
Lanalyse en energie de (6.50) donne par transformation de Fourier
A
E

_

0
(t) e
iEt/
dt (6.51)
soit
A
E

1
i
(EE
1
)

/2
. (6.52)
De (6.52) nous pouvons calculer la distribution en energie
[A
E
[
2

1
_
EE
1

_
2
+
_

2
_
2

1
(E E
1
)
2
+ (/2)
2
. (6.53)
La courbe (6.53) est appelee une Breit-Wigner. Elle correspond `a une courbe en
cloche centree en E
1
et dont la largeur i.e. letalement en energie est donne par E = =

Cette courbe de Breit-Wigner est une illustration des consequences physiques des rela-
tions detalement energie-temps. Malgre la derivation grossi`ere donnee ici cette courbe est
une parametrisation remarquable de tous les phenom`enes impliquant des etats metastables
et/ou des resonances et les succ`es phenomenologiques de la courbe de Breit-Wigner sont
impressionnants (la Figure 1 en est un bon exemple).
126
Chapitre 7 La mecanique quantique dans lespace des impulsions
Chapitre VII
La mecanique quantique dans lespace des impulsions
Les principes de la mecanique quantique non relativiste que nous avons illustre dans les
chapitres precedents peuvent se resumer de la mani`ere suivante :
1) Letat dun syst`eme quantique `a un instant donne t est compl`etement decrit par une
amplitude de probabilite (x, t)
2) La densite de probabilite de trouver la particule au point x `a linstant t est donnee par
[(x, t)[
2
3) Les observables position et impulsion sont donnees par des operateurs hermitiens
x et p, denis par
x (x, t) = x (x, t)
p (x, t) = i
(x, t)
x
Ces observables ne commutent pas. De la relation de commutation [ p, x] = i 1
|
, nous
avons deduit la relation dincertitude de Heisenberg ( p)( x)

2
.
4) Levolution au cours du temps dun syst`eme quantique, non perturbe par une mesure
est donnee par lequation de Schr odinger
i
(x, t)
t
=

H(x, t).
Loperateur

H (lhamiltonien) represente lobservable energie et, dans le cas non
relativiste, il secrit explicitement

H =
p
2
2m
+

V ( x).
5) Au cours de lhistoire dun syst`eme quantique non relativiste, la probabilite est con-
servee (il ny a pas de creation ou dannihilation de particules). Cette conservation
127
Chapitre 7 La mecanique quantique dans lespace des impulsions
de la probabilite (formellement analogue `a la conservation de la charge electrique en
electrodynamique) sexprime par
[ (x, t)[
2
t
+
x
J(x, t) = 0 (7.1)
o` u J(x, t), le courant de probabilite, est donne par
J(x, t) =

2mi
_


x

_

x
_

_
.
Il est extremement utile pour approfondir notre comprehension de ces principes dexa-
miner ce quils deviennent en termes de la transformee de Fourier (p, t) de lamplitude
(x, t).
Rappelons que pour toute fonction de carre sommable
(x, t) =
1
(2)
1/2
_
+

(p, t) exp
_
i

px
_
dp (7.2)
et, inversement
(p, t) =
1
(2)
1/2
_
+

(x, t) exp
_

px
_
dx. (7.3)
(x, t) et (p, t) sont les transformees de Fourier lune de lautre et la formule de Plancherel,
`a savoir
_
+

[(x, t)[
2
dx =
_
+

[(p, t)[
2
dp (7.4)
garantit que si lune de ces fonctions est normalisee il en est de meme pour lautre. En
vertu des formules (7.2) et (7.3), il y a equivalence compl`ete entre lespace de Hilbert des
fonctions de carre sommable (x, t) et lespace de Hilbert des fonctions de carre sommable
(p, t). Que deviennent les principes de la mecanique quantique quand on les exprime dans
lespace de Hilbert des (p, t) ? La reponse est limpide et sobtient par usage systematique
de (7.2) et (7.3) ainsi que des fonctions , qui rappelons-le sont denies par
(x) =
1
2
_
+

exp
_
i

px
_
dp = (x) (7.5)
(p) =
1
2
_
+

exp
ipx

dx = (p). (7.6)
Considerons tout dabord loperateur p
p(x, t) = i
(x, t)
x
=
1
(2)
1/2
_
p (p, t) exp
ipx

dp (7.7)
128
Chapitre 7 La mecanique quantique dans lespace des impulsions
et dautre part
p(p, t) =
1
(2)
1/2
_
(x, t) p exp
i

px dx
=
1
(2)
1/2
_
(x, t)
_
+i

x
_ _
exp
ipx

_
dx
=
1
(2)
1/2
_ _
i
(x, t)
x
_
exp
ipx

dx (integration par partie). (7.8)


Par consequent, dans lespace des fonctions (p, t) loperateur p est represente par la
multiplication par p i.e.
p(p, t) = p(p, t) (7.9)
ce qui est un premier resultat important. Il est aise den deduire (ou de calculer explicitement)
que
p) =
_
dx

(x, t)(i)
(x, t)
x
=
_
dp p[(p, t)[
2
. (7.10)
En eet
p) =
_
dx

(x, t)(i)
(x, t)
x
=
1
(2)
1/2
_
dxdp

(x, t)p (p, t) exp


ipx

=
1
(2)
_
dxdpdq

(q, t)p(p, t) exp


i(p q)x

=
_
dpdq

(q, t)p(p, t)(p q)


=
_
dp p[(p, t)[
2
.
Pour eviter les confusions nous introduisons les expressions suivantes :
mecanique quantique dans lespace de conguration pour designer la formulation des
r`egles et principes de la mecanique quantique en termes damplitudes de probabilite
(x, t);
mecanique quantique dans lespace des impulsions pour designer la formulation de la
mecanique quantique en termes damplitudes de probabilite (p, t).
Considerons `a present loperateur x
x(x, t) = x(x, t) =
1
(2 )
_
(p, t)x exp
ipx

dp
=
1
(2)
1/2
_
(p, t)(i)

p
_
exp
ipx

_
dx
=
1
(2)
1/2
_
i
(p, t)
p
exp
ipx

dx (integration par partie)


129
Chapitre 7 La mecanique quantique dans lespace des impulsions
et dautre part
i
(p, t)
p
=
1
(2)
1/2
_
x(x, t) exp
ipx

dx.
D`es lors, dans lespace des impulsions
x(p, t) = i
(p, t)
p
. (7.11)
Et on verie comme precedemment que
x) =
_
dx x[ (x, t)[
2
=
_
dp

(p, t)(i)
(p, t)
p
. (7.12)
Il est interessant de calculer, dans lespace des impulsions, le commutateur de x et p
( x p p x)(p, t) = xp(p, t) p(i)

p
= i

p
_
p(p, t)
_
ip

p
= i(p, t). (7.13)
Et nous retrouvons bien [ x, p] = i1
|
.
Resumons-nous : letat dun syst`eme quantique `a un instant donne est compl`etement
decrit par une amplitude de probabilite (x, t) dans lespace de conguration. Nous pouvons
tout aussi bien considerer que letat dun syst`eme quantique est compl`etement decrit par
une amplitude de probabilite (p, t) dans lespace des impulsions. Ces deux descriptions
compl`etes dun etat du syst`eme quantique sont reliees par les eqs. (7.2) et (7.3). La formule
de Plancherel precise le sens de lexpression suivante : la probabilite de trouver la particule
avec une impulsion p (`a linstant t est donnee par [(p, t)[
2
.
Les operateurs x et p (position et impulsion) sont hermitiens et satisfont la relation de
commutation [ x, p] = i1
|
quel que soit lespace des fonctions dans lequel ils sont representes !
Dans lespace de conguration un etat propre de p, correctement normalise
p (x) = p
0
(x) (7.14)
soit encore
i

x
(x) = p
0
(x) et (x) =
1
(2)
1/2
e
ip
0
x/
. (7.15)
Dans lespace des impulsions, cet etat propre de p est donne par (7.3) et (7.6)
(p) =
1
(2)
1/2
_
(x) exp
i

px dx =
1
2
_
e
i(p
0
p)x/
dx = (p p
0
). (7.16)
Inversement un etat propre de x deni par
x (x) = x
0
(x) (7.17)
130
Chapitre 7 La mecanique quantique dans lespace des impulsions
est donne, dans lespace de conguration par
(x) = (x x
0
) (7.18)
et
(p) =
1
(2)
1/2
_
(x x
0
) exp
i

px dx =
1
(2)
1/2
exp ipx
0
/. (7.19)
Il est `a present aise de determiner la forme explicite de lequation de Schr odinger dans
lespace des impulsions. Partant de (7.3), nous avons
i
(p, t)
t
=
1
(2)
1/2
_
i
(x, t)
t
exp
_

ipx

_
dx
=
1
(2)
1/2
_
exp
_

ipx

__

2
2m

2
(x, t)
x
2
+V (x)(x, t)
_
dx. (7.20)
En integrant par parties et en utilisant (7.2), on obtient
i
(p, t)
t
=
p
2
2m
(p, t) +
1
2
_ _
exp
ipx

V (x) exp
_
ip

_
(p

, t)dp

dx. (7.21)
Si V (x) est une fonction analytique de x, nous pouvons ecrire
exp
_

px
_
V (x) = V
_
i

p
_
exp
_

px
_
(7.22)
et par consequent
i
(p, t)
t
=
p
2
2m
(p, t) +V
_
i

p
_
(p, t) (7.23)
qui est lequation de Schr odinger dans lespace des impulsions. Lanalogue de lequation (7.1)
peut sobtenir directement `a partir de leq. (7.23) (Le calcul nest pas trivial !).

Des considerations qui prec`edent, il resulte que la mecanique quantique dans lespace des
congurations et la mecanique quantique dans lespace des impulsions sont deux formulations
equivalentes de la meme physique !
Dans le cours de 1`ere licence on montrera que ces deux descriptions sont des repre-
sentations particuli`eres dune formulation generale et abstraite de la mecanique quantique.
Dans cette formulation generale, les notions importantes sont celles de vecteur detat [)
t
et doperateurs (hermitiens) representant des observables (par exemple x et p). (x, t) =
x[)
t
est alors, pour x xe une composante particuli`ere du vecteur detat [)
t
dans une base
precise de lespace de Hilbert `a savoir celle qui diagonalise loperateur position. De meme
(p, t) = p[ )
t
, pour p xe est egalement une composante particuli`ere du meme vecteur
detat [ )
t
, mais dans une autre base, `a savoir celle qui diagonalise loperateur p.
131
Chapitre 8 Esquisse dune theorie de la mesure en mecanique quantique
Chapitre VIII
Esquisse dune theorie de la mesure en mecanique
quantique
Nous en avons termine avec les principes de base de la mecanique quantique `a une dimen-
sion. Avant de generaliser ces principes au cas plus realiste dun espace de conguration `a 3
dimensions, il nest peut etre pas inutile de revenir sur le r ole de lobservation en mecanique
quantique, cest-` a-dire sur la notion meme de mesure.
Dans le contexte de lequation de Schr odinger, nous avons vu (chapitre V) que pour
resoudre cette equation, il fallait se donner lamplitude de probabilite (x, t
0
= 0) `a un
instant initial donne t
0
(que nous prenons ici egal `a 0). Dans le jargon usuel de la mecanique
quantique on dira que le syst`eme a ete prepare dans un etat donne [)
0
dont lamplitude
de probabilite au point x, est (x, 0). Experimentalement, cette preparation dun syst`eme
quantique peut prendre des formes extremement variees : les positions ou impulsions
peuvent etre plus ou moins bien determinees (passage dun faisceau de particules dans un
collimateur, acceleration dun faisceau de particules etc . . . ). Dans le cas datomes, nous
avons illustre au chapitre VI une preparation dans un etat denergie determinee (etat
excite). Theoriquement, la preparation du syst`eme est rigoureusement denie : [ )
0
,
letat du syst`eme `a t
0
= 0 est un vecteur xe, unique (`a une phase pr`es), de lespace de
Hilbert.
Une fois la preparation du syst`eme achevee, lequation de Schr odinger denit univoque-
ment levolution de ce syst`eme . . . jusqu`a la mesure au temps t(t > 0) dune propriete de
ce syst`eme !
Lequation de Schr odinger en elle-meme ne decrit en aucune mani`ere la mesure qui est
eectuee sur le syst`eme quantique. Par contre, le resultat de la mesure est encode de mani`ere
precise dans lamplitude de probabilite. Ainsi, dans le cas dune mesure ideale, lamplitude de
probabilite (immediatement apr`es la mesure) est donnee par le vecteur propre correspondant
133
Chapitre 8 Esquisse dune theorie de la mesure en mecanique quantique
`a la valeur propre (pour simplier la discussion, nous supposons quil et elle sont uniques) de
loperateur representant lobservable qui a ete mesuree. La valeur propre dont il est question
est le resultat precis de la mesure qui a ete eectuee. Leet dune mesure sur un syst`eme
quantique est donc resume par un ajustement de lamplitude de probabilite.
Dans la formulation des principes de la mecanique quantique donnee dans le chapitre
II et qui est due `a Feynman, on privilegie la ou les mesures de position du syst`eme : la
preparation de ce syst`eme est exprimee par lassertion que la particule quantique se trouve
au point x
0
`a linstant t
0
= 0. Moyennant cette preparation lamplitude de probabilite de
trouver la particule au point x `a linstant t(t > 0) est A(x, t; x
0
, 0).
Dans le chapitre V, nous avons explicite le lien precis entre lamplitude de Feynman
A(x, t; x
0
, 0) et lamplitude de Schr odinger (x, t). En ce qui concerne levolution dun
syst`eme quantique entre deux mesures, ces deux approches sont rigoureusement equivalentes
puisque
(x, t) =
_
dx
0
A(x, t; x
0
, 0) (x
0
, 0) (8.1)
et si la particule est eectivement au point, disons x
0
= 0 `a linstant t
0
= 0 , (x
0
, 0) = (x
0
)
et dans ces conditions lequation (8.1) devient (x, t) = A(x, t; 0, 0) comme il se doit.
Lamplitude de Feynman privilegie lespace de conguration dans la description des pheno-
m`enes quantiques et elle encode, par denition, lajustement de lamplitude de probabilite
resultant dune mesure de la position. Repetons-le une fois encore : si la particule quantique
a ete preparee pour etre au point x
0
` a linstant t
0
, lamplitude de probabilite (de Feynman)
de la trouver en un point quelconque x `a un instant quelconque t (t > t
0
) est A (x, t; x
0
, t
0
)
pourvu quentre linstant initial t
0
et linstant t le syst`eme nait pas ete perturbe. Dans ces
conditions, si `a linstant t la particule est mesuree au point x
1
lamplitude de Feynman est
evidemment A (x
1
, t; x
0
, t
0
) tandis que si la particule est mesuree au point x
2
lamplitude est
A (x
2
, t; x
0
, t
0
) ! Si la particule quantique est au point x
1
`a linstant t elle nest evidemment
pas au point x
2
et vice-versa ! Lajustement de lamplitude de Feynman suivant le resultat
dune mesure de la position va de soi et est inclus dans la denition meme de cette amplitude.
Notons encore que lamplitude de Feynman permet egalement de comprendre (intui-
tivement) leet dramatique dune mesure de la position dune particule quantique : une
mesure rend toujours exclusives des alternatives qui, en labsence de mesure, seraient in-
terferentes.
Ceci dit dans le contexte de la mecanique quantique non relativiste, lajustement de
lamplitude de probabilite qui resulte dune mesure sexprime tout aussi bien au moyen de
134
Chapitre 8 Esquisse dune theorie de la mesure en mecanique quantique
lamplitude de Schr odinger. Cette derni`ere est meme plus souple que lamplitude de Feyn-
man dans le sens quelle est ajustable suite `a la mesure de nimporte quelle observable du
syst`eme quantique et pas seulement la position (on peut evidemment discuter de ce qui est
reellement gagne par cette souplesse : in ne, toute mesure nest-elle pas une mesure de
position ?).
Resumons-nous : en ce qui concerne leet ou le resultat dune mesure de la position dun
syst`eme quantique, lamplitude de Feynman ou lamplitude de Schr odinger sont bien en-
tendu rigoureusement equivalentes. Lamplitude de Schr odinger permet en outre de formuler
simplement leet ou le resultat de la mesure de nimporte quelle variable dynamique ! Le
resultat de la mesure est toujours (idealement) une valeur propre (supposee non degeneree) de
loperateur representant la variable dynamique et leet de la mesure est dajuster lamplitude
de probabilite de mani`ere `a ce quelle represente letat propre correspondant `a la valeur propre
mesuree.
[A vrai dire le formalisme fonctionnel de Feynman m`ene aux memes conclusions, mais
une discussion serieuse nous entranerait trop loin].
Toutefois il y a une dierence conceptuelle capitale entre le formalisme operatoriel
(Schr odinger) et le formalisme fonctionnel (Feynman) et elle concerne le processus de mesure
lui-meme ! Ce processus est inevitablement exterieur au contexte de lequation de Schr odinger :
en general un appareil de mesure est un syst`eme macroscopique dont levolution nest pas
decrite par une equation de Schr odinger !! Par contre, dans le formalisme fonctionnel il ny a
aucune diculte `a integrer le processus de mesure dans la theorie. Explicitons bri`evement ce
point : on part dune situation o` u on a un syst`eme (quon va appeler lappareil de mesure
M) dont laction S
M
>> et un syst`eme quantique dont laction est S
q
. Il ny a man-
ifestement aucune diculte `a modeliser le processus de mesure en ajoutant `a laction un
terme correspondant `a linteraction entre lappareil de mesure M et le syst`eme quantique
q
S
Tot
= S
M
+ S
q
+ S
Mq
.
Comme S
M
>> , lamplitude de probabilite correspondant `a lappareil de mesure
va etre nulle sauf pour la trajectoire classique de cet appareil (Le monde classique
est une consequence des principes de la mecanique quantique et ne doit pas etre postule
independamment !). Bien entendu, le terme dinteraction S
Mq
va perturber cette evolution
classique (par exemple, une aiguille dun compteur va bouger).
Pour le syst`eme quantique le terme S
Mq
est eventuellement le terme qui sera responsable
135
Chapitre 8 Esquisse dune theorie de la mesure en mecanique quantique
de lajustement de lamplitude de probabilite. De plus, ce terme encode bien ce qui est
lessence meme du processus de mesure dune propriete dun syst`eme quantique `a savoir
letablissement dune correlation entre une variable quantique et une variable de lappareil
de mesure.
Il y aurait bien entendu beaucoup de choses `a preciser dans cette description du processus
de mesure. Mais le point essentiel est celui que nous venons denoncer : le processus de
mesure, processus physique par excellence fait partie integrante de la theorie quantique `a
la Feynman. Restons-en l`a.
136
I Proprietes magnetiques de la mati`ere
Chapitre IX
Lexperience de Stern-Gerlach et la quantication du
moment angulaire
En principe, il ny a aucune diculte conceptuelle `a generaliser la formulation de la mecanique
quantique donnee dans les chapitres precedents au cas dun espace de conguration realiste
`a savoir de dimension trois. La seule grandeur reellement nouvelle qui apparat dans cette
generalisation est le moment angulaire.
Classiquement, le moment orbital,

L
clas
= x
clas
p
clas
, dun syst`eme soumis `a des forces
centrales
_
V (x) = V (r) avec r = (x
2
+y
2
+z
2
)
1/2
_
est une des caracteristiques essentielles
du mouvement du syst`eme. Ainsi la trajectoire dune plan`ete autour du soleil est en fait
compl`etement determinee par lenergie et le moment angulaire de ce syst`eme `a deux corps.
Quantiquement, le moment orbital ou, plus generalement, le moment angulaire joue un
r ole peut-etre plus fondamental encore ! Prenons par exemple un electron au voisinage dun
noyau atomique (par analogie avec la situation classique, on utilise souvent lexpression un
electron qui tourne autour dun noyau, mais malgre le merite intuitif de cette expression, il
faut rester conscient du fait que ce nest quune analogie : la notion de trajectoire nest pas
une propriete intrins`eque dun electron). Cet electron a un moment orbital

L =

x

p qui, en
premi`ere approximation, est une constante du mouvement : la signication precise de cette
assertion est que pour des forces centrales, lhamiltonien

H commute avec

L. Remarquer
que les composantes de

L
_

L
x
,

L
y
,

L
z
_
ne commutent pas entre elles. Nous reviendrons
sur ce fait dans la suite de ce chapitre. Outre son moment orbital, lelectron poss`ede un
moment angulaire intrins`eque,

S, appele le spin. Dans le contexte dun mod`ele planetaire
de latome (atome de Bohr) le spin est quelquefois presente en analogie avec le mouvement
de rotation dune plan`ete sur elle-meme. Cette analogie est fondamentalement incorrecte : le
spin dun electron (ou dun photon, neutron, quark . . . ) est une propriete intrins`equement
quantique qui na pas danalogue classique. Strictement parlant, la notion de spin est une
137
Chapitre 9 Lexperience de Stern-Gerlach et la quantification du moment angulaire
notion de mecanique quantique relativiste, mais nous navons pas encore le bagage technique
pour expliquer et justier cette assertion.
Quoi quil en soit, une propriete fondamentale du moment angulaire (orbital ou de spin),
en mecanique quantique, cest detre toujours discretise (quantie). Cette discretisation
du moment angulaire doit etre mise en parall`ele avec la discretisation de lenergie pour un
syst`eme conne (etat lie) : ce sont des predictions spectaculaires de la physique quantique
abondamment conrmees par lexperience.
Dans ce chapitre nous decrivons qualitativement les faits experimentaux qui mettent
en evidence cette discretisation du moment angulaire (lexperience de Stern-Gerlach); la
mathematique du moment angulaire quantique sera developpee dans le chapitre suivant.
I Proprietes magnetiques de la mati`ere
Le moment angulaire dun syst`eme atomique est intimement lie aux proprietes magnetiques
de la mati`ere. Intuitivement ce fait nest gu`ere surprenant puisque protons et electrons sont
des particules chargees : les courants electriques engendres par le mouvement de ces charges
vont, en vertu des equations de Maxwell, induire des eets magnetiques.
Le lien precis entre moment angulaire et proprietes magnetiques est remarquablement
illustre par leet gyromagnetique (encore appele eet Einstein-de Haas) : lorsquune barre
de fer initialement non magnetisee est brusquement plongee dans un champ magnetique
parall`ele `a son axe, elle tend `a tourner autour de cet axe. (Leet est extremement faible
mais mesure `a tr`es haute precision).
Intuitivement cet eet gyromagnetique peut etre decrit comme suit : dans une barre de fer
non magnetisee on peut considerer les electrons comme de petits aimants orientes dans toutes
les directions; en presence dun champ magnetique, ces petits aimants vont sorienter dans
la direction du champ, mais ce faisant, leurs moments angulaires (en fait leurs spins) vont
egalement sorienter dans la direction du champ exterieur. Mais le moment angulaire total
de la barre de fer est intialement nul et il reste conserve en presence du champ magnetique.
D`es lors pour compenser lalignement des spins des electrons, la barre de fer doit developper
un moment angulaire orbital. (Ce quon mesure en fait cest la torsion du l de suspension)
voir gure ci-dessous
138
II Lexperience de Stern-Gerlach
Cet eet gyromagnetique est important `a plus dun titre. En particulier, il demontre lequi-
valence, dans le bilan du moment angulaire, des eets du spin et du moment angulaire
orbital. Leet gyromagnetique est un eet macroscopique d u aux spins des electrons, mais
comme cest un eet collectif il ne dit rien sur la discretisation ou non du moment angulaire.
En fait leet de la discretisation du moment angulaire est souvent indirectement revele
dans la structure ne des spectres atomiques cest-` a-dire dans les deplacements des niveaux
denergie dun atome soumis `a un champ magnetique (eet Zeeman). Ces deplacements des
niveaux denergie sont generalement tr`es petits (de lordre du centi`eme deV) mais les valeurs
precises de ces deplacements ont joue un r ole important dans la determination du nombre
detats quantiques accessibles `a un syst`eme atomique. Ce sont ces deplacements qui ont
amenes Uhlenbeck et Goudsmit `a introduire, en 1925, la notion meme de spin.
Mais revenons `a la discretisation du moment angulaire et ` a lexperience historique de
Stern-Gerlach (1922).
II Lexperience de Stern-Gerlach
Cette experience a ete con cue dans le but specique de tester la discretisation du moment
angulaire datomes individuels (electriquement neutres) en presence dun champ magnetique.
Lidee directrice est denvoyer un faisceau datomes (historiquement des atomes dargent) `a
travers une region dans laquelle sexerce un champ magnetique non uniforme mais perpen-
diculaire au faisceau incident. Le r ole de ce champ magnetique est dexercer des forces qui
vont deechir le faisceau et cette deection est mesuree dans un detecteur situe en dehors de
la region o` u agit le champ magnetique.
Avant de decrire le dispositif experimental nous esquissons bri`evement les aspects theori-
ques sous-jacents `a cette experience historique.
139
Chapitre 9 Lexperience de Stern-Gerlach et la quantification du moment angulaire
1. Force sur un dipole magnetique et deection dun faisceau atomique
Pour simplier au maximum la discussion qui suit, nous imaginons un atome comme un
petit aimant dont le moment dipolaire est et nous allons meme visualiser ce dip ole comme
un compose de charges magnetiques (p oles) q
m
separees dune distance de sorte que
[[ = q
m
. Navement le moment magnetique est un vecteur dont la direction est celle du
moment angulaire de latome et dont le sens depend du signe de la charge dont le mouvement
est responsable de la creation de ce dip ole (voir paragraphe 3).
Classiquement, si un petit aimant est place dans un champ magnetique

B, il y a precession
du moment magnetique.
langle entre et

B reste constant au cours de cette precession. Le champ magnetique

B exerce une force sur les p oles nord et sud du dip ole et le moment de force (

B) est
evidemment perpendiculaire au moment angulaire du syst`eme qui est aligne avec . Bref si
nous choisissons la direction du champ

B comme direction Oz, la composante z du moment
magnetique

z
= cos = q
m
cos (9.1)
reste constante durant la precession (repetons que tout ceci est classique).
Si le champ

B est uniforme, notre petit aimant va precesser mais ne sera soumis `a aucune
force nette : la force q
m

B qui sexerce sur un des p oles est compensee par la force q


m

B qui
sexerce sur lautre p ole. Mais que va-t-il se passer en presence dun champ non uniforme
(toujours suppose dans la direction z) ? Le gradient
Bz
z
va se traduire par une force dans
la direction z. En eet un dip ole de longueur et oriente `a un angle avec laxe des z a ses
140
II Lexperience de Stern-Gerlach
p oles separes par une distance cos le long de laxe z et d`es lors, la force F
z
qui sexerce sur
ce dip ole est donnee par
F
z
= q
m
B
z
q
m
_
B
z
+ cos
B
z
z
_
= q
m
cos
B
z
z
=
z
B
z
z
(9.2)
Supposons `a present quun atome de moment magnetique traverse `a une vitesse v (dans
la directions Ox) une region de longueur d o` u agit un champ magnetique non uniforme (dans
la direction Oz) et quensuite cet atome se propage librement dans une region de longueur
D avant datteindre un detecteur. Schematiquement, nous avons
Le temps de passage de latome dans la region o` u B
z
et
Bz
z
sont non nuls est t =
d
v
et
durant ce temps latome est uniformement accelere. Cette acceleration constante (dans la
direction Oz) est donnee par
Fz
M
o` u F
z
est leq. (9.2) et M la masse de latome. D`es lors le
deplacement transverse (la deection) de cet atome est obtenu par la formule
z
1
=
1
2
at
2
=
1
2
_
F
z
M
__
d
v
_
2
=
d
2
2Mv
2

z
B
z
z
(9.3)
tandis que limpulsion transverse, p
z
, acquise par latome est
p
z
= F
z
t =
d
v

z
B
z
z
. (9.4)
D`es lors langle de deection est deni par
tan =
p
z
Mv
=
d
Mv
2

z
B
z
z
. (9.5)
Lorsque latome a quitte la region o` u B
z
et
Bz
z
sont non nuls, il continue `a se propager
librement. Si D est la distance ainsi parcourue avant datteindre un detecteur, la deection
additionnelle est donnee par
z
2
= Dtan =
dD
Mv
2

z
B
z
z
(9.6)
141
Chapitre 9 Lexperience de Stern-Gerlach et la quantification du moment angulaire
et, par consequent, la distance de deection totale z = z
1
+z
2
secrit
z =
d
Mv
2
_
D +
d
2
_

z
B
z
z
. (9.7)
Le point essentiel de ce calcul (qui est, repetons-le, un calcul classique) est que si le
moment magnetique de latome, et donc le moment angulaire de celui-ci, peut pointer dans
nimporte quelle direction la composante z de prend un ensemble continu de valeurs et,
en vertu de lequation (9.7), la deection totale z dun echantillon susamment important
datomes prendra egalement une serie de valeurs contin ument distribuees.
Par contre si, pour quelque raison que ce soit, les valeurs de
z
sont limitees `a un ensemble
discret, il en sera de meme pour la deection z. Le resultat de lexperience que nous allons
`a present decrire est de montrer sans la moindre equivoque que les valeurs de
z
(et donc
de la composante z du moment angulaire sont eectivement discr`etes (ou quantiees) !
Repetons une derni`ere fois quun tel resultat est classiquement incomprehensible.
Le cote simpliste de la discussion qui prec`ede nenl`eve rien `a laspect spectaculaire du
resultat de lexperience de Stern-Gerlach. De ce resultat il decoule quen physique quantique
il nest plus permis de parler dun vecteur moment angulaire qui pointe dans une direction
donnee et, plus fondamentalement que la composante z du moment angulaire (et donc
z
)
ne prend eectivement que des valeurs discr`etes.
2. Lexperience de Stern-Gerlach (variante)
Tout dabord une remarque preleminaire : pourquoi faire cette experience avec un faisceau
datomes neutres ? Vu les dicultes techniques de produire, suivre et detecter un faisceau
de particules neutres, ne serait-il pas plus simple dutiliser des ions ? La reponse est que
pour des ions les forces electriques et magnetiques agissant sur des particules chargees sont
considerablement plus importantes que les forces agissant sur des moments magnetiques et
dues `a des gradients du champ magnetique : la deection due `a la discretisation du moment
angulaire serait compl`etement noyee par la deection continue due `a la charge electrique.
Ceci dit venons-en au schema experimental de Stern-Gerlach ou plut ot dune variante de
cette experience (atomes de cesium plut ot quatomes dargent).
142
II Lexperience de Stern-Gerlach
Les atomes de cesium emergent dun four (ils sont vaporises par echauement dun
echantillon de cesium metallique). Une fraction des atomes de cesium entre dans la region
de champ magnetique non uniforme apr`es passage par une fente mince. La region o` u B
z
et
Bz
z
,= 0 a environ 10 cm de longueur. Les atomes se propagent ensuite librement sur une
distance denviron 50 cm jusqu`a un detecteur. Dans lexperience originelle de Stern-Gerlach,
les atomes dargent etaient detectes par accumulation sur une plaque de verre (dep ot visible).
Avec les atomes de cesium la technique de detection est plus sophistiquee et les details ne
nous concernent pas ici. En gros on mesure de mani`ere precise la distribution electrique
des atomes de cesium (ionises par contact avec un l de niobium porte `a incandescence) en
fonction de langle de deection du faisceau initial.
Le champ magnetique inhomog`ene est produit par un electro-aimant dont les faces polaires
ont une decoupe cylindrique comme indique ci-dessous.
143
Chapitre 9 Lexperience de Stern-Gerlach et la quantification du moment angulaire
Cette geometrie cylindrique des faces polaires fournit un champ magnetique dont le gra-
dient
Bz
z
est pratiquement constant dans lintervalle (quelques millim`etres) separant les
p oles.
Les resultats de lexperience de Stern-Gerlach proprement dite (atomes dargent) sont
esquisses ci-dessous
Dans la region centrale o` u le gradient
Bz
z
est le plus intense on voit nettement la
separation du faisceau en 2 composantes.
Dans la variante de lexperience de Stern-Gerlach decrite ci-dessus les resultats sont les
suivants :
Prols de faisceaux datomes de Cesium
En labsence de champ magnetique, le faisceau (bien collimate) produit un pic etroit
de courant detecte. Dans un faible gradient de champ magnetique le faisceau selargit
symetriquement autour de z = 0 mais sans indication de quantication. Lorsque
Bz
z
144
III Ordres de grandeur
est susamment important on voit `a nouveau la separation du faisceau en 2 composantes
correspondant `a des deections egales (et opposees) dans la direction z. Lelargissement des
pics de courant est d u au large spectre de vitesse des atomes du faisceau.
Le resultat essentiel de ces experiences est de demontrer la discretisation de la composante
z du moment angulaire (ou de
z
). Depuis lexperience a ete repetee avec divers faisceaux
atomiques et, suivant le cas, ces faisceaux ne se separent pas ou se separent en deux, trois,
quatre ou davantage de faisceaux distincts. La quantication du moment angulaire et un fait
experimental incontournable !
Remarque Dans le cas des atomes dAg ou de Cs ce qui est, en fait, quantie cest la com-
posante z du spin de lelectron.
III Ordres de grandeur
Les donnees experimentales de lexperience de Stern-Gerlach avec des atomes de cesium sont
les suivantes :
2z : separation des pics de courant = .37 cm
kT : energie cinetique des atomes emergeant du four 310
2
eV
Bz
z
10
4
gauss/cm
d 12.5 cm
D 50 cm
En utilisant leq. (9.7), ces donnees impliquent
z
= 9.10
21
erg/Gauss.
Theoriquement, dans limage semi classique que nous avons donnee du phenom`ene on
consid`ere une charge electrique q qui parcourt `a la vitesse v une orbite circulaire de rayon r.
(Cette image est evidemment incorrecte dans le contexte de la mecanique quantique, mais
elle donnera le bon ordre de grandeur !).
145
Chapitre 9 Lexperience de Stern-Gerlach et la quantification du moment angulaire
Ce mouvement periodique
_
T =
2r
v
_
de la charge q est equivalent `a un courant electrique
I donne par
I =
q
T
=
qv
2r
(9.8)
Ce courant entoure une region dont la surface est r
2
et en vertu des lois de lelectroma-
gnetisme classique nous avons un dip ole magnetique avec
[[ =
I(r
2
)
c
=
qrv
2c
(cgs). (9.9)
Dautre part le moment angulaire orbital de cette particule de charge q et de masse m est
donne par
L = mvr (9.10)
et par consequent
[[ =
qL
2mc
. (9.11)
De cette formule classique nous pouvons tirer une unite naturelle pour le moment magnetique
dun atome : nous verrons explicitement que L est en fait un multiple (entier) de ; d`es lors

B
=
e
2m
e
c
(cgs) (9.12)
le magneton de Bohr est deni par la charge e et la masse m
e
de lelectron et les constantes
universelles et e. Numeriquement

B
= 9.27 10
21
erg/gauss (cgs).
Il est conventionnel dans le contexte des proprietes magnetiques des atomes de denir
= g
B
. (9.13)
Ce facteur g est quelquefois appele le facteur de Lande.
Lanalyse qui prec`ede (semi-classique et essentiellement incorrecte) ne tient compte que
du moment angulaire orbital des electrons. A la verite, un grand nombre de resultats
experimentaux et en particulier les resultats de lexperience de Stern-Gerlach (atomes dargent
ou de cesium) ne sont explicables quen faisant appel au moment angulaire intrins`eque
cest-` a-dire au spin de lelectron. Le moment angulaire de spin de lelectron dans une
direction donnee (S
z
) a comme valeurs propres

2
tandis que le moment angulaire orbital
(L
z
) a comme valeurs propres des multiples entiers de (plus de precisions `a ce sujet dans
le chapitre X). Neanmoins le moment magnetique associe au spin est, `a une tr`es bonne ap-
proximation, un magneton de Bohr. Une mani`ere dexprimer cet etat des choses est de dire
que le facteur g (eq. (9.13) pour le moment magnetique de spin est 2.
146
III Ordres de grandeur
Dans ce contexte le facteur g est quelquefois appele rapport gyromagnetique.
Ce double magnetisme d u au spin de lelectron na pas dexplication classique et, stricte-
ment parlant, na pas dexplication non plus dans le contexte de la mecanique quantique non
relativiste ! Le spin est une notion intrins`equement relativiste (et quantique). Cette notion
peut tr`es bien etre incorporee phenomenologiquement dans le contexte de la mecanique quan-
tique non relativiste mais le prix `a payer est que le facteur g( 2) est alors un param`etre
dont la valeur na pas dexplication theorique. Nous avons mentionne dans le chapitre V
que le (g 2) de lelectron etait une des proprietes de lelectron les mieux mesurees et les
mieux calculees dans le contexte de lelectrodynamique quantique (QED) qui est la theorie
quantique et relativiste de linteraction electromagnetique !
Pour terminer ces considerations generales sur les proprietes magnetiques des atomes
signalons que les noyaux nucleaires et en particulier le neutron et le proton ont egalement des
moments magnetiques. Le magneton nucleaire est deni par analogie avec leq. (9.12)

N
=
e
2m
p
c
(9.14)
o` u e et m
p
sont la charge et la masse du proton. Un magneton nucleaire est donc environ
1880 fois plus petit quun magneton de Bohr. Les proprietes magnetiques de la mati`ere sont
dominees par le magnetisme electronique !
Mais il est temps de passer `a une description correcte (dans le contexte de la mecanique
quantique non relativiste) du moment angulaire. Par manque de temps nous allons nous
restreindre au moment angulaire orbital.
147
I Exercice preliminaire : la mecanique quantique ` a deux dimensions
Chapitre X
Le moment angulaire orbital
Dans ce chapitre nous commen cons par etudier le moment angulaire orbital dans un exemple
simple, `a savoir le mouvement dans un plan. Nous denissons loperateur de moment angu-
laire orbital

L correspondant `a ce cas dun mouvement planaire et nous etudions son spectre.
Comme application de cet exercice preliminaire, nous revenons `a loscillateur harmonique `a
deux dimensions et montrons que

H
O.H.
et

L forme un syst`eme complet dobservables qui
commutent. Apr`es quelques generalites sur la mecanique quantique `a trois dimensions nous
entrons nalement dans le vif du sujet de ce chapitre, `a savoir les proprietes des operateurs
de moment angulaire orbital (

L
x
,

L
y
,

L
z
).
I Exercice preliminaire : la mecanique quantique `a deux di-
mensions
1. Generalites
Nous partons de lequation de Schr odinger bidimensionnelle, `a savoir
i

t
(x, y; t) =

2
2m

2
(x, y; t) + V (x, y)(x, y, t) (10.1)
o` u
2
, le laplacien `a deux dimensions, est donne en coordonnees cartesiennes (x, y) par

2
=

2
x
2
+

2
y
2
. (10.2)
Lamplitude de probabilite (x, y; t) est `a present une fonction des deux variables de
position (x, y) et du temps. La probabilite de trouver la particule quantique dans un element
de surface dxdy autour du point (x, y) est donnee par :
P(x, y; t)dxdy = [(x, y; t)[
2
dxdy. (10.3)
149
Chapitre 10 Le moment angulaire orbital
En generalisant le plus naturellement du monde les considerations des chapitres III et IV,
nous denissons les operateurs de position et dimpulsion comme suit :
- position : ( x, y) avec
x(x, y; t) = x(x, y; t) (10.4)
et
y(x, y; t) = y(x, y; t) (10.5)
- impulsion ( p
x
, p
y
) avec
p
x
(x, y; t) = i

x
(x, y; t) (10.6)
et
p
y
(x, y; t) = i

y
(x, y; t) (10.7)
et, bien entendu, lequation de Schr odinger peut secrire en terme de loperateur hamiltonien

H :
i

t
(x, y; t) =

H(x, y; t) (10.8)
o` u

H =
p
2
x
+ p
2
y
2m
+

V ( x, y). (10.9)
Les relations de commutation de ces operateurs sobtiennent sans dicultes. Ainsi :
[ x, y] = [ p
x
, p
y
] = [ x, p
y
] = [ y, p
x
] = 0 (10.10)
[ p
x
, x] = [ p
y
, y] = i (10.11)
_
p
x
,

H
_
= i

V
x
( x, y) (10.12)
_
p
y
,

H
_
= i

V
y
( x, y) (10.13)
_
x,

H
_
= i
p
x
m
(10.14)
_
y,

H
_
= i
p
y
m
(10.15)
2. Loperateur

L
Une nouvelle observable, le moment angulaire orbital, est naturellement denie par :

L
def
x p
y
y p
x
(10.16)
et cest cette observable que nous voulons etudier plus en detail.
150
I Exercice preliminaire : la mecanique quantique ` a deux dimensions
Montrons tout dabord que pour un potentiel central V ( x, y) = V ( r) o` u r = ( x
2
+ y
2
)
1/2
,
lobservable

L est une constante du mouvement i.e.
[

L,

H] = 0. (10.17)
La verication de leq. (10.17) est immediate : tout dabord
[

L, p
2
x
+ p
2
y
] = 0 (10.18)
se verie par calcul direct `a partir de
[

L, p
x
] = i p
y
[

L, p
y
] = i p
x
.
De meme `a partir de
[

L, x] = i y et [

L, y] = i x
on montre aisement que
[

L, x
2
+ y
2
] = 0 (10.19)
et d`es lors

L commute avec une fonction arbitraire de r
2
= x
2
+ y
2
. Une alternative `a cette
derivation est de calculer directement le commutateur de

L et de

V ( r) :
[

L,

V ( r)] = x(i)

V
y
y(i)

V
x
= i x y
1
r
d

V
d r
i y x
1
r
d

V
d r
= 0.
La signication physique de lequation (10.17) est immediate : le moment angulaire

L est
une constante du mouvement dans un potentiel central.
3. Le spectre de

L
Pour determiner le spectre de loperateur

L - cest-` a-dire lensemble des valeurs propres et
des vecteurs propres de

L - le plus simple est de passer en coordonnees polaires (r, ) o` u
x = r cos (10.20)
y = r sin (10.21)
et

L = i

. (10.22)
En eet,
i

f(x, y) = i
_
x

__
f
x
_
i
_
y

__
f
y
_
(10.23)
151
Chapitre 10 Le moment angulaire orbital
mais, par suite de (10.20) et (10.21)
x

= y et
y

= x et par consequent i

f(x, y) =
( x p
y
y p
x
)f(x, y) =

Lf(x, y) ce qui demontre lequation (10.22).
Lequation aux valeurs propres peut donc secrire en coordonnees polaires

L() = () (10.24)
soit encore
i
d()
d
= (). (10.25)
La solution (unique) de cette equation dierentielle est donnee par
() = e
+i/
. (10.26)
Mais le point du plan dont les coordonnees polaires sont (r, ) concide avec le point
(r, + 2). Nous imposons donc la condition physique que () soit monovaluee dans le
plan, cest-` a-dire
() = ( + 2). (10.27)
Il en resulte que
2

doit etre un multiple m (entier) de 2 soit


= m (10.28)
o` u m = 0, 1, 2, 3
Ce resultat est fondamental : le moment angulaire

L est toujours quantie cest-` a-
dire que le spectre de loperateur

L est toujours discret bien que

L soit construit `a partir
doperateurs ( x, y, p
x
, p
y
) qui eux peuvent avoir un spectre continu.
En resume, les valeurs propres de

L sont donnees par leq. (10.28) et les fonctions propres
correspondantes sont e
im
. Remarquons que ces fonctions propres peuvent encore secrire
sous la forme
(x +iy)
m
r
m
. (10.29)
4. Loscillateur harmonique `a deux dimensions
Dans le chapitre IV, nous avons compl`etement resolu le probl`eme de loscillateur harmonique
`a deux dimensions (par separation des variables). Rappelons (eq.(4.124)) que le spectre de
lhamiltonien est donne par
E
n,m
= (n +m+ 1) (10.30)
et les amplitudes de probabilite correspondant aux premiers niveaux denergie sont donnees
dans le tableau ci-dessous
152
I Exercice preliminaire : la mecanique quantique ` a deux dimensions
_
=
_
m

_
1/2
_
N = n +m n m Etats propres (non normalises)
0 0 0 e

2
2
(x
2
+y
2
)
1 1 0 2xe

2
2
(x
2
+y
2
)
0 1 2ye

2
2
(x
2
+y
2
)
2 2 0 (4
2
x
2
2)e

2
2
(x
2
+y
2
)
1 1 4
2
xye

2
2
(x
2
+y
2
)
0 2 (4
2
y
2
2)e

2
2
(x
2
+y
2
)

Comme [

H,

L] = 0, les operateurs

H et

L sont simultanement diagonalisables. Par
consequent nous pouvons (par combinaison lineaire des etats propres dune energie donnee)
construire des etats propres simultanes de

H et de

L. Le resultat est le suivant :
N m Etats propres (non normalises)
0 0 e

2
r
2
2
1 +1 e
i
re

2
r
2
2
-1 e
i
re

2
r
2
2
2 2 e
2i
r
2
e

2
r
2
2
0 (
2
r
2
1)e

2
r
2
2
-2 e
2i
r
2
e

2
r
2
2
et ainsi de suite. Pour une valeur donnee de N on peut montrer que les valeurs de m sont
m = N, N 2, N 4 (N 4), (N 2), N (10.31)
Notez que le m de leq. (10.30) nest pas le meme m que dans leq. (10.31).
Linteret de ce petit exercice est de montrer que

H,

L, lensemble des operateurs

H et

L, est un syst`eme complet dobservables qui commutent : pour la paire de valeurs propres
E
N
= (N + 1) (de

H) et m (de

L) avec les valeurs de m restreintes par leq. (10.31) il y
a un et un seul vecteur propre simultane de

H et

L.
Exercices
153
Chapitre 10 Le moment angulaire orbital
1) Ecrivez explicitement lequation de Schr odinger en coordonnees polaires.
2) Veriez que les amplitudes de probabilite donnees dans le second tableau ci-dessus sont
bien des solutions de lequation de Schr odinger independante du temps.
3) Veriez lorthogonalite des etats propres simultanes de

H et

L.
II Elements de mecanique quantique `a trois dimensions
Nous arrivons, enn, `a la formulation de la mecanique quantique dans un espace de congura-
tion `a trois dimensions. Pour ne pas alourdir lexpose nous prenons lequation de Schr odinger
comme point de depart et nous nous contentons desquisser la generalisation des concepts et
methodes decrits dans les chapitres III `a VII pour le cas unidimensionnel. Rappelons quand
meme que le veritable point de depart conceptuel de la mecanique quantique `a une, deux ou
trois dimensions reste lintegrale de chemin (voir Chap. II).
1. Equation de Schrodinger et conservation de la probabilite
Pour un syst`eme quantique non relativiste, lamplitude de probabilite encore appelee fonctions
dondes est une fonction (x; t) des coordonnees x (x, y, z) et du temps t.
Cette amplitude contient toute linformation sur le syst`eme quantique.
En presence dun potentiel V (x), levolution de lamplitude (x, t) est dictee par lequation
de Schr odinger
i

t
(x, t) =

2
2m
(x, t) +V (x)(x, t) (10.32)
o` u , le laplacien, est donne en coordonnees cartesiennes par =

2
x
2
+

2
y
2
+

2
z
2
.
La probabilite de trouver, au temps t, le syst`eme quantique dans un element de volume
dV = dxdydz autour du point x est donnee par
(x, t)dV = [(x, t)[
2
dV (10.33)
Cette denition implique la condition de normalisation
_
D
[(x, t)[
2
dV = 1 (10.34)
o` u le domaine dintegration D est, en general, lespace R
3
tout entier.
La conservation de la probabilite decoule de leq. (10.34) et prend la forme (locale)

t
(x, t) + div

j(x, t) = 0 (10.35)
154
II Elements de mecanique quantique ` a trois dimensions
o` u (x, t) est deni par leq. (10.33) et

j(x, t), le courant de probabilite est donne par

j(x, t) =

2mi
_

(x, t)

(x, t)
_

(x, t)
_

(x, t)
_
(10.36)
Si le courant de probabilite decrot susamment rapidement pour [x[ , le theor`eme
de Gauss applique `a lequation (10.35) donne
d
dt
_
(x, t)dV = 0 (10.37)
Lequation de Schr odinger garantit la conservation de la normalisation donnee par leq.
(10.34) : si lamplitude de probabilite est normalisee au temps t = 0, elle restera normalisee
pour tout t 0. La mecanique quantique non relativiste ne decrit que des processus o` u le
nombre de particules est conserve.
La demonstration de toutes les assertions que nous venons de faire est exactement la
meme que dans le cas unidimensionnel (Chap. III).
2. Observables et Operateurs
Les proprietes physiques dun syst`eme quantique telles que sa position, son impulsion, son
moment orbital, son energie sont des observables. Ce vocable indique que les valeurs
de ces quantites sont, en principe, mesurables experimentalement. En mecanique quantique
les observables sont representees par des operateurs qui agissent sur (et donc modient) les
amplitudes de probabilite (x, t).
Dans lespace de conguration, les operateurs correspondant `a la position et `a limpulsion
sont denis par

x (x, t) = x(x, t) (10.38)

p (x, t) = i

(x, t) (10.39)
Ces denitions sont des generalisations manifestes des operateurs denis dans le Chapitre
III pour le cas unidimensionnel.
Une observable qui nous interessera plus particuli`erement dans le paragraphe suivant est
le moment angulaire orbital

L :

L(x, t)
def
= (

p)(x, t) (10.40)
155
Chapitre 10 Le moment angulaire orbital
Explicitement, avec

L = (

L
x
,

L
y
,

L
z
) nous avons

L
x
(x, t) = iy
(x, t)
z
+iz
(x, t)
y
(10.41)

L
y
(x, t) = iz
(x, t)
x
+ix
(x, t)
z
(10.42)

L
z
(x, t) = ix
(x, t)
y
+iy
(x, t)
x
(10.43)
Enn, lobservable energie est representee par loperateur hamiltonien

H qui, dans le cas
qui nous occupe prend la forme

H =
(

p)
2
2m
+

V (

x) (10.44)
En terme de cet operateur, lequation de Schr odinger (Eq. (10.32)) peut secrire
i
(x, t)
t
=

H(x, t) (10.45)
Les operateurs correspondant `a des observables physiques sont des operateurs lineaires
et hermitiens. Il en resulte que leurs valeurs propres sont reelles et que les vecteurs propres
correspondant `a des valeurs propres distinctes sont orthogonaux. Le temps nous manque
pour detailler davantage lanalyse spectrale . . .
Le lien entre les proprietes observables dun syst`eme quantique et son amplitude de prob-
abilite est, mot pour mot, le meme que dans le cas unidimensionnel : pour un syst`eme
dont lamplitude de probabilite normalisee est (x, t) la valeur moyenne, `a linstant t, de
lobservable A representee par loperateur

A est donnee par

A) =
_

(x, t)

A(x, t)dV (10.46)
Cette expression est `a la base de toute comparaison entre theorie et experience dans le
contexte de la mecanique quantique et sa signication est statistique : en repetant un grand
nombre de fois la mesure dune observable pour des syst`emes quantiques tous prepares dans
le meme etat (x, t), la moyenne de lensemble des valeurs mesurees est

A). La dispersion
des valeurs mesurees est caracterisee par lincertitude

A denie par
(

A)
2
=
_

(x, t)(

A

A))
2
(x, t)dV (10.47)
et comme

A est hermitien, cette expression secrit encore
(

A)
2
=
_
[ (

A

A))(x, t) [
2
dV (10.48)
Si dans letat (x, t) lobservable A a une valeur unique, disons a, alors

A) = a et (

A) = 0.
Il en resulte (Eq. (10.48)) que

A(x, t) = a (x, t) (10.49)


156
III Le moment angulaire orbital

L
Plus precisement (

A) = 0 si et seulement si (x, t) est un vecteur propre de

A. Ces
considerations illustrent une fois encore limportance de lanalyse spectrale des operateurs en
mecanique quantique.
Si les operateurs (hermitiens)

A et

B ne commutent pas i.e.
_

A,

B
_
= i

C (10.50)
le theor`eme dHeisenberg (relations dincertitude) senonce
(

A)(

B)
1
2
[

C) [ (10.51)
Restons-en l`a pour les considerations generales sur la mecanique quantique `a trois dimen-
sions. Le sujet sera etudie en detail dans le cours de 1`ere licence.
III Le moment angulaire orbital

L
Revenons `a present aux operateurs

L denis par les equations (10.40) `a (10.43). Limpor-


tance physique de ces operateurs vient de la propriete suivante : pour un potentiel central
V (x) V (r) avec r
2
= (x
2
+ y
2
+ z
2
) les observables

L sont des constantes du mouvement


cest-` a-dire
_

H,

L
_
=
_
(

p )
2
2m
+

V ( r),

L
_
= 0 (10.52)
Ceci est lexpression quantique de la conservation du moment angulaire orbital.
La verication de leq. (10.52) est directe. Par exemple
_

L
x
, p
2
x
_
= 0
_

L
x
, p
2
y
_
=
_

L
x
, p
y
_
p
y
+ p
y
_

L
x
, p
y
_
= 2i p
z
p
y
_

L
x
, p
2
z
_
= 2i p
y
p
z
et par consequent
_

L
x
,
(

p )
2
2m
_
= 0.
Dautre part, pour un potentiel central
_

L
x
, V (r)
_
= iy
V (r)
z
+iz
V (r)
y
= iyz
1
r
dV
dr
+izy
1
r
dV
dr
= 0
et (10.52) est donc verie pour

L
x
. La demonstration est semblable pour

L
y
et

L
z
.
La conservation du moment angulaire orbital nest evidemment pas un resultat inattendu.
Ce qui est nouveau, par contre, et caracteristique de la mecanique quantique cest que les
composantes (

L
x
,

L
y
,

L
z
) du moment angulaire orbital ne commutent pas entre elles !
157
Chapitre 10 Le moment angulaire orbital
1. Lalg`ebre du moment angulaire (orbital)
_

L
x

L
y
_
= i

L
z
(10.53)
_

L
y

L
z
_
= i

L
x
(10.54)
_

L
z

L
x
_
= i

L
y
(10.55)
Ces relations sont absolument fondamentales dans la physique du moment angulaire (orbital)
quantique comme vous le verrez en 1`ere licence. Ici, contentons-nous de les verier :
_

L
x
,

L
y
_
= [ y p
z
z p
y
, z p
x
x p
z
] = y [ p
z
, z] p
x
+ x[ z, p
z
] p
y
= i y p
x
+i x p
y
= i

L
z
et la verication de (10.54) et (10.55) est tout `a fait semblable.
Il resulte de (10.53) `a (10.55) quon ne peut pas determiner simultanement les 3 com-
posantes de

L ! (Nous serons un peu plus precis dans une remarque `a la n de ce para-


graphe !). Il ny a donc pas de sens en mecanique quantique de parler de la direction du
moment angulaire orbital.
Par contre, le carre de la longueur de

L garde un sens geometrique. En eet, loperateur


(

L)
2
=

L =

L
2
x
+

L
2
y
+

L
2
z
(10.56)
represente une observable (cest un operateur lineaire et hermitien). Par ailleurs, cet operateur
commute avec

L :
_
(

L)
2
,

L
_
= 0 (10.57)
soit encore
_

L
2
x
+

L
2
y
+

L
2
z
,

L
x
_
=
_

L
2
x
+

L
2
y
+

L
2
z
,

L
y
_
=
_

L
2
x
+

L
2
y
+

L
2
z
,

L
z
_
= 0.
En eet,
_

L
x
,

L
2
x
_
= 0;
_

L
x
,

L
2
y
_
= i

L
z

L
y
+i

L
y

L
z
et
_

L
x
,

L
2
z
_
= i

L
y

L
z
i

L
z

L
y
et par
consequent
_

L
x
, (

L)
2
_
= 0 et il en va de meme pour

L
y
et

L
z
.
Des equations (10.52) et (10.57) il resulte que lensemble

H, (

L)
2
,

L
z
est un ensem-
ble dobservables compatibles : pour une particule quantique soumise `a un potentiel central,
on peut determiner avec precision (et simultanement) son energie, le carre de son moment
angulaire orbital et la valeur dune composante de ce moment angulaire orbital (conven-
tionnellement choisie comme la composante z de

L).
158
III Le moment angulaire orbital

L
2. Le spectre de (

L)
2
et de

L
z
Il nous reste `a determiner le spectre des operateurs (

L)
2
et

L
z
cest-` a-dire `a determiner tous
les nombres et et toutes les fonctions
,
telles que
(

L)
2

,
=
2

,
(10.58)

L
z

,
=
,
. (10.59)
Tout comme dans le cas bidimensionnel, la resolution de ces equations aux valeurs propres
est simpliee par passage aux coordonnees spheriques (r, , ) cest-` a-dire
x = r sin cos (10.60)
y = r sin sin (10.61)
z = r cos (10.62)
et inversement
r = (x
2
+y
2
+z
2
)
1/2
(10.63)
cos =
z
r
(10.64)
tan =
y
x
(10.65)
et notre premi`ere tache est dexprimer les operateurs

L en coordonnees spheriques. Le calcul


est long mais ne presente pas de diculte particuli`ere. Nous commen cons par exprimer les
composantes du gradient (

x
,

y
,

z
) en coordonnees spheriques

x
=
r
x

r
+

x

+

x

(10.66)

y
=
r
y

r
+

y

+

y

(10.67)

z
=
r
z

r
+

z

+

z

. (10.68)
`
A partir de (10.63) - (10.65) nous obtenons
r
x
= sin cos
r
y
= sin sin
r
z
= cos

x
=
cos cos
r

y
=
cos sin
r

z
=
sin
r

x
=
1
r
sin
sin

y
=
1
r
cos
sin

z
= 0.
159
Chapitre 10 Le moment angulaire orbital
Et par consequent

x
= sin cos

r
+
cos cos
r


sin
r sin

y
= sin sin

r
+
cos sin
r

+
cos
r sin

z
= cos

r

sin
r

.
Utilisant ces formules et les relations (10.60) - (10.62), on calcule

L
x
= yp
z
zp
y
=

i
_
sin

cotan cos

_
(10.69)

L
y
= zp
x
xp
z
=

i
_
cos

cotan sin

_
(10.70)

L
z
= xp
y
yp
x
=

i

. (10.71)
Et un calcul un peu long mais elementaire donne nalement
(

L)
2
=
2
_
1
sin

_
sin

_
+
1
sin
2

2
_
Y
,
(, ) =
2
Y
,
(, ) (10.72)
Comme les composantes cartesiennes de

L et (

L)
2
, exprimes en coordonnees polaires dans
les equations (10.69) - (10.72) dependent uniquement de et (et plus de r), les fonctions
propres de (

L)
2
et de

L
z
seront egalement des fonctions de et uniquement.
Lequation aux valeurs propres (Eq. (10.58)) peut donc secrire

_
1
sin

_
sin

_
+
1
sin
2

2
_
Y
,
(, ) = Y
,
(, ) (10.73)
et cette equation a ete discutee et resolue dans le cours de physique theorique et mathema-
tique. Nous resumons ici les resultats obtenus : lequation (10.73) admet des solutions nies
et monovaluees uniquement pour certaines valeurs de . Ces valeurs propres sont donnees
par
= ( + 1) o` u = 0, 1, 2, (10.74)
La valeur propre ( + 1) est (2 + 1) fois degeneree. Nous denissons les harmoniques
spheriques Y
m

(, ) comme les solutions de leq. (10.73) qui sont simultanement fonctions


propres de

L
z
cest-` a-dire
(

L)
2
Y
m

(, ) =
2
( + 1)Y
m

(, ) (10.75)

L
z
Y
m

(, ) = mY
m

(, ) (10.76)
o` u
m = , 1, 2, ( 2), ( 1),
et = 0, 1, 2,
160
III Le moment angulaire orbital

L
Les eqs (10.75) et (10.76) avec les domaines de valeurs pour et m sont la solution compl`ete
du spectre de (

L)
2
et

L
z
. Elles expriment la quantication du moment angulaire orbital
en mecanique quantique : les seules valeurs propres possibles de (

L)
2
sont donnees par une
des valeurs de lensemble discret suivant

2
( + 1) = 0, 1, 2,
et pour xe, les seules valeurs propres possibles de

L
z
sont une des (2 +1) valeurs m avec
m = , 1, , ( 1), .
3. Quelques remarques
1) Les harmoniques spheriques sont des etats propres simultanes de (

L)
2
et de

L
z
de
valeurs propres precises donnees dans les Eqs. (10.75) et (10.76).
Pour des raisons historiques et m sont souvent appeles des nombres quantiques :
est le nombre quantique de moment angulaire et m le nombre quantique magnetique.
Cette derni`ere appelation est due `a limportance du nombre quantique m dans les
interactions entre atomes et les champs magnetiques (Stern-Gerlach nen est quun
premier exemple).
Par abus de langage on emploie souvent lexpression la particule quantique est dans
un etat de moment angulaire pour decrire la situation o` u la particule quantique est
dans un des etats propres de (

L)
2
correspondant `a la valeur propre
2
( + 1). Pour
des etats de lelectron avec = 0, 1, 2, 3, on utilise egalement les expressions : un
electron dans letat S( = 0), dans un etat P( = 1), dans un etat D( = 2), dans
un etat F( = 3) et on continue alors dans lordre alphabetique : etat G( = 4), etat
H( = 5) et ainsi de suite. Cette nomenclature est souvent designee comme la notation
spectroscopique.
2) Il y a plusieurs eets quantiques remarquables dans lalg`ebre du moment angulaire
orbital. Tout dabord la longueur de

L, donnee par
_
( + 1), est toujours stricte-
ment superieure `a la longueur maximale de

L
z
, (pour tout xe, sauf = 0).
Dautre part, la direction de

L na pas de sens. Ces proprietes resultent des Eqs.


(10.53)-(10.55). Une autre mani`ere dexprimer ces eets quantiques est en termes des
relations dincertitude
(

L
i
)(

L
j
)
1
2
[

L
k
) [ (10.77)
avec i, j, k des indices dierents pris parmi les composantes x, y, z de

L.
161
Chapitre 10 Le moment angulaire orbital
Comme nous lavons dej`a signale leq. (10.77) implique quil est impossible de specier
simultanement les valeurs des trois composantes de

L sauf si = 0. Dans ce dernier


cas, Y
0
0
(, ) = cte est un vecteur propre de

L
x
,

L
y
et

L
z
(de valeur propre 0). Il est
aise de demontrer que cest le seul cas avec cette propriete. En eet si

L
i
= 0 en
vertu de (10.77), L
2
i
) = L
i
)
2
= 0 et par consequent L
2
x
+ L
2
y
+ L
2
z
) = 0 sauf encore
(par suite de lhermiticite)

L = 0 cqfd.
De ce qui prec`ede nous devons conclure que lorsquune particule quantique est dans un
etat propre de

L
z
, elle est dans un etat pour lequel il ny a pas de valeur precise de

L
x
et

L
y
. Cest une autre mani`ere dexprimer que lobservable

L
z
est compatible avec
(

L)
2
mais nest pas compatible avec

L
x
et

L
y
! Inutile dinsister sur le fait que cette
situation est radicalement dierente de la situation classique o` u (

L)
2
et L
x
, L
y
, L
z
ont
des valeurs precises, continues et soumises `a la seule restriction que (

L)
2
= L
2
x
+L
2
y
+L
2
z
.
Bien entendu, classiquement, lorientation de

L est bien denie et il y a des situations
o` u la longueur de

L est egale `a la longueur dune de ses composantes !
3) Dans la discussion de ce paragraphe, il semblerait que

L
z
soit quelque peu particulier
et les harmoniques spheriques, par exemple, ne sont pas symetriques en x y z. Cette
asymetrie vient uniquement du choix de laxe polaire dans la denition des coor-
donnees spheriques. Rien ne nous empeche de prendre laxe Ox ou laxe Oy comme axe
polaire ou de rebaptiser les axes de coordonnees : Ox Oy, Oy Oz, Oz Ox.
Ce simple changement de nom des axes de coordonnees, change

L
z
en

L
x
etc De
cet argument il resulte en particulier que le spectre de

L
x
et

L
z
ainsi que de

L
y
est
exactement identique (les valeurs propres sont les memes) et bien entendu (

L)
2
et

L
x
(ou

L
y
) sont compatibles au meme titre que (

L)
2
et

L
z
.
4) Quelques proprietes des harmoniques spheriques
a) La denition precise des harmoniques spheriques est la suivante
Y
m

(, ) = N
m

P
m

(cos )e
im
= 0, 1,
m = , 1, ,
o` u P
m

(cos ) sont les fonctions associees de Legendre denies par


P
m

() =
1
2

!
(1
2
)
|m|/2
d
+|m|
d
+|m|
_
(
2
1)

_
162
III Le moment angulaire orbital

L
et N
m

, le facteur de normalisation, est explicitement


N
m

= (1)
m+|m|
2
_
2 + 1
4
( [m[)!
( +[m[)!
_
1/2
Ainsi
Y
0
0
(, ) =
1

4
Y
0
1
(, ) =
_
3
4
cos Y
1
1
(, ) =
_
3
8
sine
i
b) Les harmoniques spheriques sont des fonctions orthogonales sur la sph`ere (de rayon
1)
_
dY
m

(, )Y
m

(, ) =


mm

d = sin dd et 0
0 2
c) Les harmoniques spheriques forment une base de lespace de Hilbert des fonctions
de carre sommable sur la sph`ere si
_
[ f(, ) [
2
d est ni, alors
f(, ) =

=0
+

m=
C
m
Y
m

(, )
et en vertu des relations dorthogonalite
C
m
=
_
dY
m

(, )f(, )
d) Parite.
Sous loperation parite P,
x
P
x.
En coordonnees cartesiennes, cette transformation est
(x, y, z)
P
(x, y, z).
En coordonnees spheriques, la meme transformation est denie par
(r, , )
P
(, , +)
et en vertu des formules de la remarque a)
Y
m

(, )
P
(1)

Y
m

(, ).
Remarquons encore que p
P
p et

L
P


L
163
Chapitre 10 Le moment angulaire orbital
e) le lien entre harmoniques spheriques et la theorie des representations du groupe des
rotations SO(3) a ete explicite dans le cours de physique theorique et mathematique.
5) Lexperience de Stern Gerlach
Si la deviation dun faisceau atomique dans un champ magnetique inhomog`ene etait
due au moment magnetique associe au moment angulaire orbital, on observerait une
separation du faisceau initial en un nombre impair (2 + 1) de faisceaux.
Lexperience de Stern-Gerlach telle quelle a ete decrite au Chapitre IX avec la separation
du faisceau en 2 faisceaux ne peut etre expliquee quen faisant appel au moment an-
gulaire intrins`eque cest-` a-dire au spin de lelectron. (

S
x
,

S
y
,

S
z
) les composantes de
loperateur

S (spin de lelectron) satisfont les relations de commutation


_

S
x
,

S
y
_
=
i

S
z
;
_

S
y
,

S
z
_
= i

S
x
;
_

S
z
,

S
x
_
= i

S
y
. Les valeurs propres de

S
z
sont
1
2
tandis que
la valeur propre de (

S)
2
est
2 1
2
(
1
2
+ 1) =
3
4

2
. Mais ceci est une autre histoire (R.
Kipling).
164