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Problemtica del uso de WiFi para largas distancias

Dado que la tecnologa WiFi fue en su inicio diseada para redes locales, la mayor dicultad reside
en su aplicacin para largas distancias.
Capa fsica
Sin embargo, una cuidadosa revisin del estndar no deja entrever ningn elemento de la capa fsica
que limite el alcance de las comunicaciones WiFi en trminos de distancia si no es el balance de
enlace. Los lmites fsicos de distancia alcanzable con WiFi dependern, por lo tanto, de los siguientes
parmetros:
o La mxima potencia que podamos transmitir (PIRE).
o Las prdidas de propagacin.
o La sensibilidad de recepcin.
o La mnima relacin seal a ruido que estemos dispuestos a aceptar como suciente.
El propio estndar determina que los lmites de potencia que se puede transmitir dependen de la
legislacin que atae a la banda de frecuencias ISM para cada regin geogrca, stas se mostraron
en la Cuadro 1.1. adems, hay algunos aspectos de la capa fsica que deben ser tenidos en cuenta
para obtener una mayor estabilidad en el enlace:
o Velocidad. El protocolo IEEE802.11 recoge distintas velocidades segn el modo de
funcionamiento:1, 2, 5.5 y 11Mbps para 802.11b; 6, 9, 12, 18, 24, 36, 48 y 54Mbps para
802.11a, y el conjunto de todas las anteriores para el modo 802.11g. Estos modos usan
diferentes tipos de modulacin y codicacin, de forma que cuanto mayor sea la velocidad,
mayor es la potencia necesaria en recepcin para mantener un enlace con una BER baja.
Esta potencia, llamada sensibilidad, obliga a usar velocidades bajas si se quiere lograr
enlaces de larga distancia con una cierta estabilidad. La diferencia en la sensibilidad de
recepcin entre 1y11Mbps, aunque depende de equipos, suele ser de ms de10dB, lo cual
equivale prcticamente a cuadruplicar con 1Mbps el alcance que se tiene con 11Mbps. Si
adems se tiene encuenta que la banda ISM 2.4GHz impone limitaciones en cuanto al nivel de
potencia que es legal transmitir, es fcil comprobar que para enlaces muy largos
normalmente deben usarse las velocidades ms bajas de 802.11b para tener estabilidad y
buena calidad. La aparicin de tarjetas con mejores sensibilidad eso la tecnologa 802.11g
pueden ayudar a lograr velocidades mayores. As, por ejemplo en el modelo de tarjeta
Ubiquiti SR2 802.11b/g de 400mW,la diferencia de sensibilidad entre el modo b en 1Mbps y el
modo g en 6Mbps es de slo 3dB. Aadir tambin que en trminos de estabilidad y
prestaciones resulta mejor congurar la velocidad del canal aun valor jo. La experiencia
recomienda ser conservadores para soportar una cierta prdida de prestaciones que sin
dudas evaadar con el tiempo por prdida de alineacin de las antenas, cambios climticos y
otros factores.
o Fenmenos meteorolgicos. En las zonas rurales es frecuente encontrar condiciones
meteorolgicas adversas. Aunque tradicionalmente se suele decir que las lluvias inuyen
deforma sensible apartir de los 10GHz, cuando los enlaces son muy largos una pequea
atenuacin en dB/Km acaba siendo importante. Los estudios consultados no parecen
conceder mucho peso a la atenuacin de nubes y nieblas, pero todo depende de la distancia.
o Polarizacin. El mejor comportamiento se da con polarizacin vertical, pero las condiciones
atmosfricas y el terreno pueden producir una cierta despolarizacin, con lo que la recepcin
de la seal empeora y su atenuacin aumenta.
o Interferencias. Si bien en las zonas rurales aisladas esto no suele suceder, los enlaces que
conectan zonas aisladas con zonas urbanas se pueden ver afectados por este problema.