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FRANCESCHI, Zelda Alice; DASSO, Mara Cristina (2010).

Etno-grafas: La escritura
como testimonio entre los wich. Buenos Aires: Corregidor. Pp. 333. ISBN 978-950-05-
1862-8.
Resenhado por: Rodrigo Montani
(CONICET Universidad Nacional de Rosario, Argentina)
En la Argentina, y seguramente tambin en otros lugares, los encuentros entre lingistas
y antroplogos que excedan la cuestin nominal no abundan, y cuando se producen, ms
de una vez parecen dilogos de sordos. Podra decirse que este libro, frmado por dos
antroplogas la italiana Zelda Franceschi y la argentina Mara Cristina Dasso, dedicado
fundamentalmente a estudiar el impacto sociocultural de la adopcin de la escritura por
los indgenas wichs del Chaco argentino (hablantes de una lengua del grupo lingstico
Mataco-mataguayo), es un intento de producir uno de esos dilogos en trminos ms
felices aunque no menos polmicos. El volumen es fruto, primero, de una investigacin de
campo en la zona de la misin Nueva Pompeya (fundada en 1900 por los franciscanos, en
la provincia de Chaco) y en la de Misin Chaquea (fundada en 1914 por los anglicanos,
en la provincia de Salta); segundo, de un anlisis de buena parte del material publicado
en wich, o sobre los wichs y su lengua; y en tercer lugar es tambin el resultado de una
revisin del corpus voluminoso y pluridisciplinar, terico y casustico, de investigaciones
que tratan las consecuencias lingsticas, sociolgicas y psicolgicas de la incorporacin de
esa tecnologa poderosa que es la palabra escrita. La introduccin, los tres largos captulos
y los anexos que componen el libro recorren un camino sinuoso que muchas veces excede
el objetivo goodyano de estudiar el paso de una sociedad de tradicin oral a una sociedad
con escritura, por lo que es preciso comentarlo con algn detalle.
El primer captulo, frmado por Franceschi, es una introduccin a la historia, a la
cultura y a la sociologa de los wichs, que presenta las circunstancias del trabajo de
campo y analiza el valor que tiene la palabra en general para los indgenas. A la luz de los
estudios publicados, la revisin de Franceschi tienen un aspecto novedoso: presta especial
atencin a la historia de la iglesia catlica y su poltica evangelizadora en el Chaco.
Asimismo, la autora expone en este captulo una serie de afrmaciones y problemas que
reaparecen en los sucesivos. Por ejemplo: siguiendo trabajos previos de su coautora (cf.,
fundamentalmente, Dasso 1999), Franceschi sostiene que los wichs mezclan su cultura
y su lengua con la de los criollos, pero sin fundir sus elementos; es decir, sin caer en un
sincretismo. Se trata de una idea interesante, aunque discutible (cf., por ejemplo, Messineo
1990/1), que recuerda lo poco que se ha estudiado el cambio de cdigo wich-espaol,
tan frecuente en ciertos contextos. Otro ejemplo: Franceschi retoma tambin la distincin
que aos atrs propuso Dasso (2000) entre dos gneros narrativos wichs: los mitos
(palhalis) y los casos (pahchehen), que hasta el momento parece estar fundada ms en
los contenidos y fnalidades de los relatos que en una descripcin de las caractersticas
lingsticas formales y/o de los contextos de enunciacin de uno y otro tipo de gnero. Un
ltimo ejemplo: Dasso (2000) seal que la estructura de la narracin wich consiste en un
camino (noyij) que va de su inicio (letes) a su fn (lepes) tambin lo hizo Messineo
(1990/1); para Franceschi, as, el acto de narrar es posible slo cuando la secuencia de
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eventos puede adecuarse a esa estructura narrativa, que refeja un ajuste a los valores
wichs: segn la antroploga italiana, el narrador wich es un testigo y la narracin un
testimonio con una utilidad comunitaria.
Podra decirse que el captulo dos, frmado por Mara Cristina Dasso, estudia las
instancias de produccin, circulacin y uso de los textos escritos sobre la lengua wich as
como de aquellos escritos en lengua wich o por autores wichs. El captulo sigue, con idas
y vueltas, tres ejes temticos: las traducciones bblicas; los vocabularios, las gramticas
y los textos escolares; y los valores y usos que los wichs les otorgan a estos textos. El
actor ms importante de la escritura en wich han sido los misioneros, que aprendieron
wich para evangelizar a tal punto que, como en tantos otros lados, una de sus tareas
prioritarias fue la traduccin de la Biblia. Adems, nos recuerda Dasso, para sistematizar
los conocimientos que iban adquiriendo y allanarle el camino a quienes los seguiran o para
dar cursos a sus intereses cientfcos y educativos, los misioneros escribieron gramticas
y vocabularios. En concordancia con la cronologa de la evangelizacin, en lo que podra
llamarse el corpus misional wich, los escritos de los catlicos son los primeros. En
el repertorio catlico de textos que menciona la autora faltan tres citas importantes: los
dos manuscritos jesuitas perdidos el Arte y Vocabulario Mataguayo de Nicols Aroz
(SJ) y los ocho folios escritos sobre los wichs por Romn Arto (SJ) (cf. Palmer 2005:
112, n. 1) y la primera traduccin de un texto bblico al wich que se conserva: el Pater
Noster del padre Inocencio Massei (1895). Dasso pone tambin en evidencia que la labor
de traduccin de los catlicos fue modestsima si se la compara con la de los anglicanos,
que ocuparon y ocupan un lugar prominente y pocas veces reconocido en la lingstica
wich. El captulo deja planteadas dos preguntas, para las que esboza algunas respuestas:
cul fue la relacin diferencial de jesuitas, franciscanos, anglicanos y misioneros de otras
iglesias con la lengua wich? y hasta qu punto estas relaciones diversas infuyeron en
el xito de las empresas misioneras? Asimismo, la autora aborda problemas tales como la
adopcin y la adaptacin de los textos bblicos a la cosmovisin y a la vida cotidiana wich
o la incorporacin de la Biblia, en cuanto libro, como nuevo objeto de poder tanto en los
rituales de sanacin evanglicos como en las sesiones chamnicas.
Dasso seala que los anglicanos, tan destacados en su carcter de evangelizadores
bilinges y en su labor como traductores, no se interesaron sin embargo por comprender
ciertos aspectos de la cultura wich, como aquellos relacionados con el chamanismo o
la vida ertica. Adems de esta limitacin de la lingstica anglicana, hay que reconocer
que su labor no fue slo de aprendizaje; como bien apunta Dasso, para traducir la Biblia
los misioneros debieron emprende un verdadero acondicionamiento de la lengua oral:
acuaron nuevos trminos, redefnieron voces indgenas para expresar conceptos teolgicos
inditos para los wichs y agrego seleccionaron un dialecto como variedad estndar,
por ejemplo, en la traduccin de una seleccin del Antiguo Testamento (ASBA 1971), as
como ms tarde tambin crearon una lengua hbrida que combina dialectos dispares para
la traduccin completa de la Biblia (SBU 2002). Este acondicionamiento repercuti a su
vez sobre la lengua hablada, obligando a la redefnicin y a la creacin de nuevos trminos,
especialmente en el mbito de la magia, el chamanismo y la religin tradicional.
La traduccin de la Biblia fue un instrumento de evangelizacin, y la evangelizacin,
como empresa lingstica y sociocultural, hizo todo lo posible por imprimir en la vida de
los wichs un nuevo concepto: el de hermano. En este segundo captulo Dasso tambin
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analiza la deriva semntica que llev de la hermandad confesional hasta la hermandad
indgena, y deja asentado un hecho: an hoy la endeble nocin de hermandad parece
carecer de la fortaleza que desearon los misioneros. Quedan planteadas pues las siguientes
preguntas: qu arraigo real tuvo la nocin de hermandad entre los wich?, defni
slo una reagrupacin abstracta en cuyo interior se comparte un discurso, y no mucho
ms (p. 92), o implic, al menos en ciertos contextos, una ampliacin del concepto de
lo humano (wichi) y el surgimiento de una escala de la organizacin sociopoltica ms
extensa e inclusiva, as como contribuy al proceso inacabado de construccin de los
wichs como un pueblo?
Por ltimo, este segundo captulo aborda el conficto plenamente vigente de
defnir un alfabeto, una ortografa y una gramtica para escribir el idioma wich dentro
y fuera de la escuela. Se trata de un conficto en el que se discuten variables polticas,
religiosas, identitarias, presupuestarias y tcnicas, en el cual diversos actores reclaman
su lugar: los propios wichs (a veces, como un todo, otras, como hablantes de variedades
regionales y como miembros de parentelas especfcas), el Estado criollo (representado
fundamentalmente por la escuela), las iglesias y los especialistas (lingistas, educadores y
antroplogos). Dasso manifesta dos quejas que parecen justifcadas: una, contra quienes
disean acciones que afectan la lengua de los wichs, porque desconocen el terreno o
bien por no revisar rigurosamente las investigaciones pertinentes ya publicadas; otra,
dirigida contra la reticencia de muchos lingistas de incorporar en sus trabajos sobre
la lengua fuentes antiguas o publicadas por autores no lingistas: misioneros, viajeros,
antroplogos, bilogos. Dasso apunta adems una serie de comentarios incisivos, pero
necesarios, sobre la enseanza gramatical del wich que intenta imponer por lo general
sin ningn xito la escuela. Con un poco de irona, podran resumirse varios de estos
comentarios en una pregunta: para qu se quiere introducir en la escuela la gramtica
wich: para ensearle wich a los indgenas, que ya lo hablan, o para enserselo a
los criollos y permitir que stos, en un futuro, puedan ensearles wich a los wichs?
Las dos opciones son un despropsito; por suerte, en la realidad el asunto presenta
otras facetas y matices. De todos modos, lo cierto es que, como comenta Dasso, hasta
ahora los lingistas han producido gramticas tcnicas, elaboradas a partir de trabajo
de elicitacin con unos pocos informantes y la traduccin de algunas pginas, que no
slo estn muy lejos del uso real de la lengua, sino que requieren ser adaptadas si se
las quiere utilizar en el aula. Por otro lado y esta es mi visin del asunto, mientras
que la escuela reclama gramticas porque es el modo en el que en ese mbito se
acostumbra a pensar la lengua en muchsimos casos los maestros bilinges, ms all
de sus capacidades indudables y de loables intenciones, se ven condenados a reducir
su trabajo al de traductores simultneos en los grados inferiores, a fn de facilitar el
aprendizaje del espaol de los nios monolinges wichs. Alguien puede objetar que
existen experiencias mucho ms positivas como parece ser la de El Sauzalito (Zidarich
2004). No lo dudo. Pero son excepciones, y las hay tambin mucho ms negativas.
Llegado el caso, Dasso considera que la lengua oral aparece en el aula como algo infantil,
reducido, folclrico y anquilosado. Adems, expone uno de los hechos interesantes que
la institucin escolar viene instaurando en las comunidades: el surgimiento del maestro
aborigen, referente dilecto de los proyectos de desarrollo socioeconmico, sanitario,
lingstico o cultural.
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MONTANI ETNO-GRAFAS: LA ESCRITURA COMO TESTIMONIO ENTRE LOS WICH.
El tercer y ltimo captulo de Etno-grafas est frmado por ambas autoras. En l
fguran algunos de los testimonios wichs que Dasso y Franceschi relevaron en misin Nueva
Pompeya (de historias de vida, de interpretaciones chamnicas de textos bblicos y de mitos
wichs reelaborados como textos escolares), intercalados con refexiones nuevas o tratadas
en los captulos previos: la conformacin de una comunidad de lectores, el signifcado que
adquiere para los wichs los textos y las ilustraciones que a veces los acompaan, el testimonio
escrito como mecanismo de catarsis social, el libro como objeto de poder o como soporte
de la memoria, las nuevas dinmicas entre la lengua oral y la escritura, ciertas imposturas
del infuyente paradigma de la educacin intercultural bilinge y de la alarmante
problemtica de la muerte de lenguas. Vale la pena comentar algunos. En lo que concierne
a las nuevas dinmicas que la oralidad entabla con la escritura, es interesante notar que Dasso
y Franceschi plantean dos movimientos en direcciones contrapuestas: una oralizacin
de la Biblia y una infantilizacin de los mitos. En los cultos y en la vida cotidiana los
fragmentos de las Sagradas Escrituras se transforman en casos que terminan por volverse
parte del discurso social wich; este pasaje es posible, para las autoras, por la coincidencia
de ciertas estructuras conceptuales subyacentes a los relatos bblicos y a los mitos: la
nocin de poder, la de enfermedad, el dualismo entre el alma y el cuerpo, etc. Por otro lado,
la puesta en funcionamiento de una gramtica escolar y un estilo narrativo de manual,
cuya expresin paradigmtica es la leyenda con moraleja, repercuten en la oralidad wich
simplifcando el lxico y las estructuras sintcticas, infantilizando el tema de las narraciones
y vacindolas de su contenido cultural e idiosincrsico. En este sentido, como las mismas
autoras sealan, afortunadamente los mitos escritos en un estilo etnogrfco son de una
naturaleza completamente diferente un caso ejemplar es, sin discusin, Palmer (2005).
Por ltimo, Dasso y Franceschi vuelven sobre la hiptesis de que existe una
correlacin entre la restitucin de un territorio concretamente, la entrega de la tierra de
la misin Nueva Pompeya y el deseo y la posibilidad de los wichs de esa zona de dar
testimonio. El acto de narrar una historia sumamente cruel y dolorosa funcionara como
una forma de catarsis, de remedio colectivo y personal ante sucesos que hasta el momento
la historia ofcial ha olvidado (p. 151). Sin embargo, hay que remarcar que, hasta ahora,
en la mayora de los casos ese narrar no es escribir, sino ms bien una oralidad escrita:
narrar al grabador muchas veces del antroplogo y luego transcribir. El escritor wich
Laureano Segovia (1996, 2005) sera, hasta cierto punto, una excepcin. Las autoras
muestran que algunos wichs tienen la intencin clara de narrar sus historias, en espaol o
en wich, para que queden por escrito, y que algunos en particular estn embarcndose en
la ardua tarea de fabricar, adecuar y dominar la tecnologa necesaria para poder hacerlo.
El vocabulario wich-espaol escrito por el difunto Albino Polo (de Juan Jos Castelli,
provincia de Chaco), que aparece en el libro como uno de los anexos (pp. 231-287), es una
buena muestra de este esfuerzo.
Etno-grafas es un texto muchas veces hermtico e inquietante: por momentos no
se sabe quin escribe, contiene tal vez demasiadas digresiones y cambios abruptos de
tema, y ms de una afrmacin puntual es por lo menos discutible. Sin embargo, en su
conjunto, la informacin etnogrfca es confable y abundante, las autoras demuestran
conocer ampliamente los antecedentes bibliogrfcos del problema y las mltiples lneas
de discusin, las interpretaciones son creativas, desprejuiciadas y controvertidas. Y esto
ltimo, quiz, sea la mejor forma de comenzar un verdadero dilogo.
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REFERENCIAS BIBLIOGRFICAS
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Recebido: 26/4/2014
Aceito: 26/5/2014.
Ficha tcnica
Divulgao
Montagem
Editorao
Formato
Mancha
Tipologia
Papel
Impresso e acabamento
Numero de pginas
Tiragem
Publicaes IEL-UNICAMP
Publicaes IEL
In Design CS5
16 x 23cm
12 x 19cm
Time new roman
Miolo: plen soft 75g/m
Capa: carto supremo 250 g/m
Ofcinas Grfcas da UNICAMP
241 pginas
150 exemplares