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Prne sur le charme de la dvotion la Sainte Vierge, pour le 1er dimanche du mois de mai 2 mai 1841

Quand l'anne vient de nous ramener ses jours les plus enchanteurs, quand l'Eglise vient de demander la nature
l'hymne de ses fleurs et de ses parfums, j'ai besoin de vous parler de celle qui est l'objet de tant d'hommages, j'ai
besoin de vous parler de Marie. Nous l'avons mise, cette Vierge sainte, comme un cachet non seulement sur
notre cur, c'est--dire sur toutes nos affections, mais aussi sur notre bras et sur nos lvres, c'est--dire sur toutes
nos uvres et toutes nos paroles.
Nous croirions ne plus l'aimer assez, si elle ne prsidait la moindre de nos actions, si son nom n'tait invoqu
et prononc jusque dans le moindre de nos discours. Oui, Vierge sainte, quelque sujet que nous traitions, nous
ne vous perdons jamais de vue. Sur quelque mer que nous naviguions, vous tes toujours notre boussole et notre
toile. Partout nous aimons vous rencontrer, vous saluer, vous invoquer, parler au moins en passant de
vous, et nous ne sommes jamais plus heureux que quand les circonstances nous donnent lieu de vous choisir pour
l'objet direct de nos enseignements ; car vous tes tout le charme de la religion et de la vrit, tout l'appui de la
vie et de la vertu : In me gratia omnis vi et veritatis, in me omnis spes vit et virtutis.
Que vous dirai-je donc en ce jour, M. T. C. F. ? Mon texte me suffira, et je ne pourrai qu'en effleurer le
dveloppement. Je vous dirai que l'glise a t admirablement inspire en consacrant Marie les jours les plus
gracieux de l'anne, parce que Marie est dans la religion ce qu'est le printemps dans la nature. Je vous dirai que
Marie est tout le charme de la voie et toute, l'esprance de la vie, que ce dogme d'une mre qui est dans les cieux
embellit tous les dogmes, toutes les croyances, en mme temps qu'il adoucit, qu'il facilite toutes les vertus et
toutes les pratiques de la religion : In me gratia vi et veritatis, in me omnis spes vit et virtutis.

I. Marie est tout le charme de la voie et de la vrit ; en d'autres termes, Marie est toute la beaut du dogme
catholique. Pour comprendre cette assertion, tchons de saisir quelques relations entre le monde naturel et
surnaturel.
Avez-vous quelquefois mdit, M. F., combien le Seigneur est aimable et doux dans ses uvres ? Vi ejus, vi
pulchrm, et semit illius pacific. Ses voies sont des voies belles, ses sentiers sont des sentiers pacifiques.
Jamais Dieu ne procde schement ni durement ; ses moyens sont toujours gracieux et suaves. Ce n'est point cet
architecte ides exactes, qui soumet tout des proportions gomtriques, qui ne connait que les lignes droites
et les plans monotones, et dont la froide main, ddaignant les ornements comme autant de superftations, fait
tomber sous la faux impitoyable toute une moisson de fleurs que l'art antique avait pousses, ou les ensevelit
sous des enduits plus ou moins prcieux, mais d'un genre uni et correct, et par cela mme ennuyeux et sans
grce.
C'est encore moins cet ouvrier cruellement avide, qui ne croit jamais avoir trouv un moyen trop rapide et trop
violent pour arriver au terme, et qui attelle les lments les plus dangereux au char de sa fortune. Non, Dieu ne
procde point ainsi ; il tend fortement son but, mais par un chemin orn et paisible ; son action est toujours
pleine de grce et de douceur. Il y a dans l'opration divine une posie fconde ; tout ce qui passe par ses mains,
fleurit et se festonne ; ses moyens se changent en ornements ; on sent que ces uvres jaillissent d'une source
intarissable de grce et d'amour : Vi jus, vi pulchr, et semit illius pacific.
Voyez comment Dieu a procd dans le monde inanim ; voyez d'aprs quelles lois il a constitu la nature.
Admirez, M. F., le riche vtement dont l'univers se pare en ce moment. Rien n'est plus gracieux et plus doux
que la nature. Dieu a cach tous les ressorts de cette grande machine sous des formes agrablement varies. Oh !
oui, M. F., en prsence de toutes ces merveilles que le crateur tale prsentement sous nos yeux, c'est bien le
moment de s'crier que ses voies sont belles et que ses sentiers sont doux : Vi jus, vi pulchr, et semit illius
pacific.
Toutes ces richesses qui nous tonnent ne sont que des moyens, mais quels beaux moyens ! Entre l'hiver o l'on
a sem, et l't o l'on recueillera, voyez quel dlicieux printemps ! Dieu aurait pu produire le rsultat du premier
coup, et faire sortir le fruit du germe mme. Mais non, disponens omnia suaviter. Entre le germe et le fruit, voyez
quels moyens intermdiaires : cette plante, si admirablement organise, et dont la tige s'lance avec tant de
lgret ; ce bourgeon qui s'ouvre et se dveloppe, avec des manations si suaves quon ne sait pas si la fleur
sera prfrable au bourgeon ; cette vgtation riche et luxueuse, et ces feuilles dont la verdure enchante et
repose si agrablement la vue ; puis enfin ces fleurs aux formes et aux couleurs si diversifies, et qui font
monter dans les airs des nuages d'odeurs et des colonnes de parfum. Encore une fois, ce ne sont l que des
moyens, mais quelle grce, quelle douceur dans les moyens !
Ce ne sont que des moyens... La fleur veille le matin s'endormira le soir, et ne se rouvrira plus ds la deuxime
ou la troisime aurore ; bientt la tige dessche verra ses feuilles joncher la terre, il ne restera que le fruit.
L'homme au cur sec, l'homme sans posie et sans amour, se demande pourquoi ce luxe si inutile ? il ne
comprend pas pourquoi l'tre infiniment sage tend son but par ses voies si coteuses et pourquoi il dpense
tant de puissance pour de simples moyens, quand le rsultat pourrait tre obtenu beaucoup moins de frais. A
ses yeux, Dieu est comme un enfant qui s'amuse, comme un prodigue qui dissipe. Cette riche fcondit, ce
mlleux de l'action divine le scandalisent presque ; il trouverait bon que Dieu jett les fruits sur la terre,
comme la tempte y jette la grle et dchaine les vents. Mais Dieu n'en continue pas moins son uvre sa faon,
disposant toutes choses avec suavit, et marchant toujours par des voies belles et par des sentiers doux : Vi jus,
vi pulchr, et semit illius pacific.
Voil, M. F., comment Dieu procde dans le monde inanim, voil d'aprs quelles lois il a constitu la nature.
Voulez-vous savoir comment il procde dans le monde anim et raisonnable ? voulez-vous savoir d'aprs quelles
lois il a constitu la famille ? Vous ne le trouverez pas moins disposant toutes choses avec suavit, et marchant
par des voies belles et par des sentiers pacifiques : Disponens omnia suaviter. Vi jus, vi pulchr, et semit
illius pacific.
A ct de l'homme, qui est le chef de la famille et le dpositaire de l'autorit, dont toute la maison aime sans
doute, mais aussi craint et respecte les droits et la puissance, voyez cet tre plus faible et plus sensible, qui
gouverne par le sceptre de la douceur. Dieu venait de crer l'homme, quand il s'est dit : Il n'est pas bon que
l'homme soit seul. Dieu avait dml dans le cur des enfants des hommes un besoin ; il avait aperu une
souffrance qui n'et pas manqu de se manifester, si un sourire plus tendre, plus gracieux que celui de l'homme,
n'avait accueilli l'enfant au berceau, si un tre plus faible, et par consquent plus sensible, n'et joint son action
plus dlicate l'action de l'homme. L'homme est le pouvoir, et le pouvoir a toujours quelque chose d'austre ;
ct du pouvoir qui est fort, il fallait un ministre qui ft doux. Et Dieu a plac la femme ct de l'homme.
L'homme est la tte de la femme, dit saint Paul : Vir caput est mulieris. La femme est le cur de l'homme.
L'homme commande avec autorit ; la femme gouverne avec amour. Ce que le pouvoir aurait de dur, le
ministre l'adoucit .
Cet empire de douceur, la femme peut l'exercer dans la famille avec deux caractres et de deux faons
diffrentes, toutes deux plus admirables l'une que l'autre. Tantt c'est la jeune vierge, pare de sa grce et de son
innocence, et se servant de ce don cleste pour maintenir l'harmonie par une mdiation pleine de charmes. Tantt
et surtout, c'est la mre, la mre chef-d'uvre de la bont divine, la mre dont le cur est un prodige d'amour
ardent, de tendresse gnreuse, la mre cet tre que rien ne peut suppler, ce trsor le plus prcieux que le ciel
nous ait donn.
Aussi l'Ecriture nous dit-elle que la femme, celle qui comprend sa mission, est tout le charme de la famille, que
son front dissipe tous les nuages, que sa parole porte la joie dans tous les curs, et que l o elle ne se trouve
pas, toute joie s'teint, et tout est souffrance : Ubi, non est mulier, ingemiscit egens. Ce que le soleil est la
nature, le visage de la femme l'est sa maison ; c'est par elle que tout y est dispos suavement, et que la loi de la
famille est une loi aimable et pacifique : Disponens omnia suaviter. Vi jus, vi pulchr, et semit illius
pacific.
Oh ! oui, que ses voies sont belles et que son sentier est doux ! qu'il dispose tout avec suavit, celui qui a sem
tant de grce dans la nature, et qui a mis la femme dans la famille, celui qui a cr les lis et qui a fait des vierges,
cela qui a fait sortir le fruit d'une fleur et qui nous a donn des mres : Disponens omnia suaviter. Vi jus, vi
pulchr, et semit illius pacific.
Or, mes trs chers Frres, ce que Dieu a fait dans la nature, ce qu'il a fait dans la famille, il l'a fait aussi dans la
religion. Dieu n'est pas dissemblable de lui-mme ; la mme empreinte de ses mains doit se retrouver partout, la
mme touche, la mme facture. Dans la religion qui est son uvre par excellence, l'ouvrier suprme n'a pas d
tre infrieur lui-mme et au-dessous de ses autres uvres. Dieu, qui a plac entre le germe et le fruit le
bourgeon et la fleur, Dieu, qui a sem tant de beauts dans la nature et tant de douceur dans la famille, n'a pas pu
tre moins libral dans la religion. La religion doit tre Nomi, comme les autres uvres de Dieu. Dans la
religion aussi, il y a une tige sacre, une fleur qui a produit un fruit bni ; dans la religion aussi, il y a la fois
vierge et mre : c'est Marie.
Comprenez-vous maintenant, mes Frres, comment Marie est toute la grce de la voie et de la vrit ; comment
elle embellit tout le dogme catholique, puisqu'elle est dans la religion ce qu'est le printemps dans la nature, ce
qu'est la femme dans la famille ? De cette fleur gracieuse s'chappe un parfum divin qui embaume tout le reste.
De sa main la fois virginale et maternelle, cette femme par excellence, touchant tous les dogmes, les embellit
tous, et leur donne une couleur riante. Nos dogmes, mes Frres, sont svres par eux-mmes. Hlas ! et il faut
bien le dire, ils sont durs porter : Durus est hic sermo. Ils pourraient souvent dconcerter l'intelligence et peser
lourdement sur le cur. Oui, je le dis hardiment, retranchez Marie, et la religion prendra une teinte sombre et
triste, ce sera une anne sans mois de mai, une famille sans mre ; mais, avec Marie, tout reprend la beaut, la
grce et la douceur. Il n'est pas un seul aspect du christianisme, si austre qu'il paraisse, qu'on ne puisse orner et
adoucir, en montrant Marie dans un coin du tableau.
C'tait l, mes Frres, ce que je vous annonais : Marie embellissant toutes nos croyances ; je n'ai fait que poser
le principe. Il me faudrait maintenant prendre l'un aprs l'autre tous les points du symbole, et vous montrer
comment chacun d'eux s'embellit, s'adoucit par son rapport avec Marie ; comme dans la deuxime rflexion que
j'ai annonce, il me faudrait prendre l'une aprs l'autre toutes les vertus, et vous montrer comment l'exemple et le
secours de Marie les embellit encore et les facilite. Ce plan excut en dtail serait l'objet d'une longue suite de
mditations que peut-tre, mes Frres, nous ferons ensemble plus tard. Tchons seulement d'aborder quelques
ides principales.
Tous les dogmes rvls de Dieu, et constituant l'ensemble de la vrit catholique, sont rsums dans le symbole
qui nous a t donn par les Aptres. Or, avez-vous jamais remarqu, mes Frres, quelle belle place Marie
occupe dans ce symbole, et combien la part qu'elle y a jette de charme et de douceur sur tout le reste ? Mes
Frres, une femme, une vierge, une mre dans le symbole !
Il y a trois grandes choses dans le symbole, trois grandes choses qui font toute la religion, c'est Dieu, Jsus-
Christ, et l'Eglise. Or Marie y apparat embellissant Dieu ; elle est associe la Trinit, embellissant Jsus-Christ
; elle est le complment de l'incarnation, embellissant l'Eglise, elle est l'esprit du sacerdoce.
Je crois en Dieu, en Dieu le Pre, en son Fils unique, qui a t conu du Saint-Esprit, est n de la Vierge Marie.
Voyez-vous, mes Frres, voyez-vous Marie, voyez-vous l femme, la vierge, la mre, mle dans le symbole
aux trois divines personnes et aux plus tonnants mystres ? Voyez-vous la trs sainte Vierge dans la Trinit
mme ? Et elle y est, non pas en trangre, mais comme en famille, et avec les rapports les plus troits et des
titres incomparables :
- pouse du Pre dont elle partage la fcondit,
- mre du Fils qu'elle conoit et met au monde,
- - compagne virginale de l'Esprit-Saint qui dpose ce fruit sacr dans ses entrailles.
Ah ! que Dieu s'embellit, s'adoucit mes yeux !
Je crois en Dieu, Pre. Sans doute, sa qualit de Pre me plat, me sourit ; mais ct de lui, n'y a-t-il donc pas
aussi une mre ? Il n'est pas bon qu'il soit seul, disait Dieu, en parlant de notre premier pre. Or, s'il est dans la
nature de l'enfant, de l'homme, d'avoir besoin d'une mre : Ubi non est mulier, ingemiscit egens, il est par
consquent dans la nature de ce mme homme de vouloir retrouver la mre partout, et de la chercher jusque dans
la religion et dans les cieux. Je crois en Dieu, le Pre. Mais ce Pre ternel, dans le temps a partag sa fcondit
avec une femme ; cette femme est Marie.
Je crois en Dieu tout-puissant. J'admire cette toute puissance, mais elle m'effraie. Je voudrais un Dieu tout bon,
et cela est impossible ; il lui faut la justice, la vengeance de sa bont outrage. Comment donc faire ? Dieu
invente un moyen de drober sa justice en faveur de sa misricorde ; il invente Marie toute bonne, toujours
bonne, rien que bonne, et dont la toute puissante prire vient arrter le bras de sa justice et briser le glaive entre
ses mains.
Je crois en Dieu, crateur du ciel et de la terre. Mais dans ce ciel que votre main, Dieu crateur, a tendu
comme an pavillon au-dessus de nos ttes, vous y avez mis deux grands astres : Luminare majus, ut presset
diei, et lurninare minus, ut presset nocti : le soleil astre des jours, et la lune qui prside aux nuits, astre plus
doux et dont la lumire se laisse fixer de nos yeux. Or, mon Dieu, ce que vous avez mis dans ce firmament
visible, je le cherche dans le ciel des cieux. Vous y tes le soleil rayonnant de gloire dont l'clat m'blouit ; j'y
veux un astre plus doux que ma faible paupire me laisse contempler : Luminare minus. Or, M. F., voil ce que
le symbole nous montre dans le firmament du dogme catholique : deux astres, dont l'un semble temprer les
feux brlants de l'autre, Dieu etMarie : Luminare majus et luminare minus.
Je crois en Dieu, crateur du ciel et de la terre. Mais encore une fois, mon Dieu, sur la terre vous avez donn
l'homme la femme pour pouse, pour sur, pour mre. Y aura-t-il quelque chose de correspondant dans les cieux
? Oui, l se trouve la femme, vierge, mre. C'est ainsi, M. F., que ce premier dogme du symbole est embelli par
Marie. C'est la femme, la vierge, la mre, venant mler ses charmes au dogme mme de la Trinit. C'est Marie
associe Dieu. Dieu est plus aimable, quand on sait qu'une femme, qu'une vierge, qu'une mre est assise ses
cts. Oui, Seigneur, vous disposez tout avec suavit ; vos voies sont des voies belles, et tous vos sentiers sont
doux : Disponens omnia suaviter. Vi jus, vi pulchr, et semit illius pacific. Oui, Marie, en vous est toute
la grce de la voie et de la vrit, en vous est tout le charme de la religion et de ses dogmes : In me gratia omnis
vi et veritatis.
Marie embellisant Dieu, elle est associe la Trinit ; vous venez de le voir. Marie embellissant Jsus-Christ,
elle est le complment de l'incarnation, et la dernire expression de l'union contracte par Dieu avec la nature
humaine.
Le temps ne me permet pas le dtail. Allez la crche, et dites-moi si l'enfant nouveau-n n'est pas plus beau
entre les bras de la Vierge, sa mre ; dites-moi si cette fleur n'est pas plus gracieuse, quand vous la voyez sur sa
tige. Allez au Calvaire, et dites-moi si cette scne de douleur n'est pas plus attendrissante, quand vous voyez la
mre au pied de la croix de son fils. Pntrez dans les cieux, et dites-moi si auprs de ce mdiateur, de cet
avocat, vous n'tes pas heureux de trouver sa mre, qui est aussi la vtre, et qui intercde pour vous. Allez au
pied des tabernacles, et dites-moi si le Sauveur qui rside sur l'autel, ne nous semble pas merveilleusement
complt par l'image de Marie qui le surmonte.
Oui, M. F., la maternit divine est un admirable complment de l'union hypostatique. Par l'Homme-Dieu, et par
la femme, mre de Dieu, le mystre de l'incarnation a saisi toutes les avenues de notre cur, rpondu tous les
sentiments et tous les besoins de notre tre. Dieu, voulant s'incarner, a d se faire homme : le sexe d'Adam a
d seul tre l'objet direct de l'union hypostatique ; mais la femme n'a pas t trangre cette grande union, et si
elle n'a pu, ni d en tre l'objet, elle en a t le moyen. Dieu s'est fait homme, et une femme a t mre de Dieu.
Le Dieu fait homme, par sa nature divine, peut encore nous apparatre redoutable. La Vierge, mre de Dieu, qui
par ce titre a tant de puissance, et qui d'autre part n'a que notre nature, ne peut nous apparaltre que bonne, douce
et aimable.
Elle est, comme dit saint Bernard, pure de la divinit : oui, relativement nous, c'est un titre de plus, c'est un
mrite elle de n'tre pas Dieu ; elle en excite davantage notre confiance et notre amour : Pura siquidem in
Maria humanitas, non modo pura ab omni contaminatione, sed et pura singularitate natur. C'est ainsi que
Marie embellit, adoucit Jsus, et qu'elle est la dernire perfection de ce grand mystre de l'incarnation qui a
pour objet d'unir, de fondre le ciel avec la terre, Dieu avec l'homme, et d'tablir un commerce d'amour et un
change de douce familiarit entre la Trinit et la cration.
Marie embellit l'glise, elle est le type de l'esprit sacerdotal. Avez-vous remarqu quelquefois, M. F., combien
l'glise est suave et douce dans tout ce qu'elle fait, dans tout ce qu'elle inspire ? Avez-vous remarqu combien
ses voies sont belles, et ses sentiers pacifiques ? Et quoi d'tonnant ! L'glise est sur la terre la personnification
de la religion. Or comment ne serait-elle pas gracieuse, comment ne serait-elle pas douce, celle qui reprsente
ici-bas une religion qui reconnat Marie pour sa reine ? Et le sacerdoce, qui est l'Eglise dans sa partie la plus
leve, comment ne serait-il pas suave et doux ? Oh ! que le prtre est bien ramen sans cesse l'esprit de grce,
d'onction, de tendresse, quand il aperoit, au-dessus de l'autel o il clbre, une femme, une vierge, une mre.
Qu'il comprend bien alors cette parole qu'un de nos plus grands pontifes de l'Eglise de France a prononce,
savoir : que le prtre doit tre pre, ce n'est pas assez, qu'il doit tre mre.
Qu'il comprend bien cet enseignement du grand Aptre parlant au jeune prtre Timothe : Dans votre ministre,
lui dit-il, ne reprenez pas le vieillard, mais usez de prire envers lui comme envers un pre : Seniorem obsecra ut
patrem ; traitez les jeunes gens comme vos frres, les femmes avances en ge comme vos mres, celles qui
sont plus jeunes comme vos surs, en toute puret : Juvenes ut fra-tres, anus ut matres, juvenculas ut sorores, in
omni castitate.
Oui, M. T. C. F., le dogme catholique d'une femme vierge et mre donne l'action de notre sacerdoce une vertu
de douceur suavement virginale et courageusement tendre, qui ne se trouve point ailleurs. Seule sur la terre,
l'Eglise catholique enseigne et agit avec ce charme, cette grce, cette beaut, cette gnrosit, cet amour, parce
que seule elle s'inspire des enseignements et des vertus de la Vierge Marie, en qui est toute la grce de la voie et
de la vrit, In me gratia omnis vi et veritatis, in me omnis spes vit et virtutis .